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El ingeniero que cobr 10.

000
dlares por trazar una raya de tiza
Por apretar un tornillo, sino por saber qu tornillo
apretar.
Lo que muy pocas personas conocen es que este tpico que persigue
a muchos ingenieros tiene un origen completamente real.

Ahora, por fin, he llegado al origen del


asunto pero, antes, habr quien se
pregunte: quin era el tal Steinmetz?
Es considerado uno de los padres de la tecnologa elctrica del siglo
XX. Trabaj en la General Electric y realiz importantes aportaciones
en ingeniera elctrica y matemticas. De hecho, la expansin de la
corriente alterna y su uso en la industria a gran escala en
generadores, motores y todo tipo de aparatos fue impulsada
precisamente por las aportaciones matemticas y tcnicas
de Steinmetz, sobre todo relacionadas con la histresis magntica.
En otras palabras, cuando hoy da empleamos cualquier aparato
elctrico, debemos saber que no slo gracias a Tesla funcionan los
aparatos de corriente alterna sino que, junto a muchos otros, fue la
importantsima aportacin de Steinmetz, y sus ms de 200 patentes, lo
que nos ha hecho llegar hasta aqu.

Para conocer la ancdota que se esconde


detrs, tenemos que remontarnos a
principios del siglo XX cuando Charles P.
Steinmetz trabajaba en General Electrics.
Steinmetz no slo tena una gran fama como investigador, sino que
adems era considerado un tcnico implacable. Por ello, cuando en
una de las fbricas de Henry Ford comenzaron a tener problemas con

un enorme generador elctrico recin instalado, el famoso empresario


no dud en solicitar su ayuda.
Cuando lleg a la fbrica, el ingeniero pidi una libreta, un lpiz y un
camastro y durante dos das se dedic a escuchar el sonido del
generador y a realizar incontables clculos. Cuando termin, pidi una
escalera, cinta mtrica y una tiza. Subi con esfuerzo a lo alto del
generador y midi con sumo cuidado, colocando una precisa marca de
tiza en una parte de la enorme mquina.
Tras ello, coment a los escpticos presentes que era necesario
desmontar una placa del lateral del generador y eliminar 16 vueltas de
la bobina a partir del punto en que haba realizado la marca de tiza.
Los ingenieros de Ford siguieron sus instrucciones y el generador
comenz a funcionar perfectamente.
Poco tiempo despus, Henry Ford recibi una factura firmada por
Charles Steinmetz por un importe de 10.000 dlares. El empresario, a
pesar de agradecer el buen trabajo realizado por el ingeniero, devolvi
la factura a General Electrics y solicit una nueva y detallada.
Steinmetz respondi enviando de nuevo la factura a Ford con el
siguiente detalle:
Marca de tiza en el generador: 1 dlar. Saber dnde hacer la
marca 9.999: dlares. Total a pagar: 10.000 dlares.
Satisfecha la peticin de Ford, la factura fue abonada sin ninguna
queja. O, al menos, eso es lo que contaba Jack B. Scott, hijo de un
antiguo empleado de Ford, en una carta que envi a los editores de la
revista Life en mayo de 1965