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N 26, 2006, pp.

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La Construccin de la Carretera
Valencia Puerto Cabello en el siglo XIX
Jos Alberto Olivar
Resumen
Desde la poca de la colonia se configur en torno al eje Valencia Puerto
Cabello una dinmica social y econmica que se ha conservado a lo largo
del tiempo. Aquel nexo de comunicacin que sirvi de puerta franca para
la salida de la produccin agroexportadora de las tierras lejanas de la
costa, estuvo presente en el centro del debate a favor del mejoramiento
de las comunicaciones interiores de la provincia. De all que la siguiente
exposicin procurar poner de manifiesto el inters de los diferentes
organismos jurisdiccionales de la Colonia y luego de la Repblica por
refaccionar la va terrestre que por excelencia conectaba la buclica
ciudad del Cabriales con su principal puerto ultramarino.
Palabras clave: hinterland, Valencia, Puerto Cabello, carretera.
Summary
From the time of the colony it was configured around the axis Valencia
Puerto Cabello a social and economic dynamics that has been conserved
along the time. That communication nexus that serves ace frank door
for the exit of the production agriculture-exporter of the distant lands
of the coast, was present in the centre of the debates to benefit of the
improvement of the interior communications of the county. Of there
that the following exhibition will try to show the interest of the different
jurisdictional organisms of the Colony and after the Republic for to repair
the terrestrial road that even excellence connected the bucolic city of the
Cabriales with its main ultramarine port.
Key Words: hinterland, Valencia, Puerto Cabello, highway.


El establecimiento de asentamientos humanos en tiempos
de la conquista y colonizacin del territorio venezolano estuvo
supeditado en sus primeros aos a la bsqueda de riquezas en
oro, plata y piedras preciosas que a su vez pudiera ser fcilmente
transportadas por va martima hacia las Islas de Puerto Rico, Cuba
Aceptado para publicacin: julio 30, 2005

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y Santo Domingo para luego tener como destino final las plazas
mercantiles de Sevilla, Cdiz, Jerez y Crdoba en Espaa.

Posteriormente, el agotamiento de las reservas perlferas
en el Oriente y la insignificante obtencin de oro en Tierra Firme, llev a la Corona espaola a depurar su inicial concepcin
metalfera en relacin con Venezuela y otras colonias, dndoles
el trato de periferia agrcola a partir del siglo XVI. Su destino en
adelante consistira en aprovechar las condiciones naturales del
suelo para el desarrollo de cultivos con gran demanda en el viejo
continente.

Gradualmente el avance del ambicioso conquistador devenido en encomendero de indios, dio paso a una estructura de
la propiedad agraria donde se legaliz la violenta ocupacin de la
tierra con miras a consolidar un rgimen de explotacin mutuamente beneficioso para el colonizador y la Metrpoli espaola.

El nuevo eje de relaciones determinar la conformacin de
importantes centros poblacionales, principalmente a lo largo de la
costa, en donde la actividad agropecuaria estaba estrechamente
vinculada generalmente con un puerto de alcance martimo o
fluvial.

El principal bastin de la riqueza agrcola en Tierra Firme lo
constituy la Provincia de Venezuela, cuyas superficies caracterizadas por depresiones de mediana altura situadas en la Cordillera
de la Costa desde el litoral hasta la Serrana del Interior, se ven
surcadas por afluentes hidrogrficos de mayor o menor magnitud
que hacan factible el establecimiento de plantaciones de caa de
azcar, tabaco, ail, cacao, entre otros, as como Hatos para la cra
de ganado vacuno.

Gran parte de los productos cultivados y otras mercancas
como el cuero y sebo de res eran destinados al consumo exterior,
a cambio de artculos manufacturados y negros esclavos, ya sea
de forma lcita a travs de la rigurosa vigilancia de la Compaa
Guipuzcoana o de manera ilcita por medio del contrabando.
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La construccin de la carretera Valencia-Pto. Cabello en el siglo XIX


El puerto ms importante de la Provincia de Venezuela
entre 1549 y 1560 fue Borburata, la ruina provocada por el ataque
de piratas y corsarios dar paso a una nueva rada ubicada en la
baha denominada Puerto Cabello. Paulatinamente, la incipiente
ranchera ir convirtindose en una ciudadela resguardada desde
el castillo de San Felipe hasta llegar a ser considerada la plaza
mejor fortificada de la Capitana General de Venezuela. Por sus
muelles tendr salida gran parte de la produccin proveniente de
las localidades de Carabobo, Yaracuy, Barquisimeto, entre otros
poblados ms o menos lejanos, cuya nica salida al mar era posible
a travs de Puerto Cabello.

As lo refleja en sus memorias el viajero Francisco Depons
(1930), a su paso por las tierras centrales de Venezuela:
Puerto Cabello es el depsito de toda la parte occidental de
Venezuela. En sus almacenes se surten completamente las
regiones de Valencia, San Carlos, Barquisimeto, San Felipe y
parte de los Valles de Aragua. A Puerto Cabello va tambin
gran parte de los frutos de esas regiones. (p. 415).


Ya desde el siglo XVIII en los valles de la Cordillera de
la Costa, particularmente en la regin aledaa al Lago de Valencia, poblaciones como Cuyagua, Cata, Patanemo, Turiamo, San
Esteban, Ocumare, Choron y Puerto Cabello posean grandes
extensiones de arboledas de cacao y tablones de caa de azcar,
todas ellas favorecidas por el caudal de los ros que afluyen hacia
el Lago. Paralelamente en Barquisimeto tambin se cultivaba el
cacao, tabaco, caa de azcar, algodn, maz, pltanos y yuca. En
El Tocuyo se produca en abundancia caa de azcar y trigo (Vila,
1966).

De esta forma se fue conformando un circuito comercial
mejor conocido como Hinterland en el que los lejanos centros
de produccin agropecuaria se vinculaban estrechamente con
las ciudades principales y los puertos, a fin de satisfacer en gran
medida las demandas del mercado exterior.
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La travesa para llegar a Puerto Cabello comenzaba desde
los recnditos valles que rodean al Lago de Valencia, pasando por
los llanos de San Carlos hasta llegar a las estribaciones montaosas
de Barquisimeto, El Tocuyo y San Felipe. Para la segunda mitad
del siglo XVIII, Valencia y Puerto Cabello figuraban como ciudades
mercantiles de singular importancia, su vida econmica estaba en
ntima conexin con la produccin agropecuaria y las actividades
mercantiles que se realizaban dentro y fuera de su territorio. Segn
estimaciones del Obispo Mariano Mart entre 1772 y 1784 Puerto
Cabello registr un total de 3282 habitantes; Valencia en cambio
concentraba 7237 habitantes (Mart, 1969).

La ciudad de Valencia constitua el paso casi obligado de
los arreos cargados de frutos y ganado que luego se destinaba
a Puerto Cabello, por el camino que una ambas poblaciones. A
Puerto Cabello llegaban por va martima numerosas cargas de
cacao procedentes de Barquisimeto y San Felipe que despus de
navegar el ro Yaracuy, eran transbordadas desde la baha de Tucacas. As mismo poblaciones menores como San Esteban, Urama,
Morn, El Cambur, Las Trincheras y San Diego se mantenan vinculadas al Puerto a travs de varios caminos de recuas. El destino
final de esta afluencia agroexportadora que tena su respiradero
en Puerto Cabello, lo representaba en gran medida las colonias
vecinas inglesas y holandesas de Curazao y Jamaica.

De esta manera la navegacin de cabotaje constitua el
mecanismo ms utilizado para el transporte de mercancas y la
misma abarcaba todas las rutas costaneras que en el caso del hinterland Valencia Puerto Cabello, estaban comprendidas desde la
baha de Tucacas, Boca de Aroa, Turiamo, Borburata, Patanemo,
Ocumare de la Costa y Choron.

Con respecto al nmero de haciendas situadas en el
hinterland estudiado, cabe destacar un registro de poblacin y
producciones formado por D. Jos de Castro y Araoz entre 1785 y
1787, las mismas ascienden a 972 establecimientos de los 2663 que
existan en toda la Provincia de Venezuela (Mc Kinley, 1993).
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La construccin de la carretera Valencia-Pto. Cabello en el siglo XIX


Finalizada la guerra de independencia ocurrida entre 1812
y 1821 esta importante regin que alberg parte significativa de
la lucha independentista, teniendo como crisoles ms destacados
la batalla de Carabobo en 1821 y la toma de Puerto Cabello en
1823, fue separada de la antigua provincia de Caracas y erigida en
Provincia de Carabobo en 1824 (Cuerpo de Leyes de la Repblica
de Colombia 1821 1827, 1940), tomando su nombre del sitio
donde las armas republicanas obtuvieron un resonante triunfo,
atendiendo adems a la veneracin de la nacionalidad por lo que
fue la primera entidad poltico-territorial de origen patritico. La
provincia abarcaba el territorio que hoy ocupan los Estados Carabobo, Yaracuy, Cojedes y Lara lo cual se asemejaba al contexto
geogrfico del circuito econmico que all funcionaba.

El cantn ms poblado de la provincia era el de Valencia
con nueve parroquias concentrando 50.693 habitantes, pero la sola
parroquia de Valencia apenas si sobrepasaba lo estimado en cifras
coloniales 7823 habitantes. El segundo cantn ms importante era
Puerto Cabello con cinco parroquias albergando 8993 habitantes de
los cuales 5513 vivan en la ciudad portea (Gaceta de Venezuela,
1847).
2.- La Carretera Valencia Puerto Cabello: Antecedentes de un
camino de recuas

El proceso que condujo a la edificacin de vas terrestres
de comunicacin en el centro de Venezuela fue muy accidentado.
Esto debido en primer lugar a las caractersticas del relieve surcado por una abrupta cordillera que separa el litoral de los valles
intramontanos, dificultando las comunicaciones en el interior del
territorio.

En segundo lugar, el temor que suscitaba en la poblacin
colonial el posible asalto de piratas y corsarios que merodeaban las
costas de tierra firme, sobre todo en un punto de mayor atraccin:
el puerto de Borburata, el primero en fundarse en la Provincia de
Venezuela en 1548. Desde entonces su importancia econmica
comenz a expandirse en virtud de la gran movilidad de personas
que entraban y salan casi a diario, el volumen de las mercancas
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y el despacho de ganado vacuno y caballar.



Numerosas fueron las oportunidades en que corsarios de
origen ingls y francs arribaron al puerto de Borburata con el fin
de apoderarse de la voluminosa mercanca almacenada en el lugar,
hecho que oblig a los pobladores a trasladarse a sitios ms seguros. Uno de esos lugares lo constituy la recin fundada ciudad
de Nueva Valencia en 1555, situada entre el extremo meridional
del abra de Las Trincheras y una terraza lacustre occidental del
Lago de Valencia.

No obstante, las necesidades mercantilistas del comercio
martimo obligaba a cruzar la encrespada sierra del litoral para
comunicarse con el nuevo embarcadero situado en Puerto Cabello. Pese a las dificultades del trayecto esto no dificult al Tirano
Lope de Aguirre en 1561 a tomar por asalto la ciudad de Valencia,
siendo nuevamente saqueada en 1567 por corsarios franceses.

El camino que originalmente una Valencia con Puerto
Cabello atravesaba el Valle de San Esteban, caracterizndose por
tener una pronunciada pendiente cuyas alturas medias rondan los
1500 MSNM. El trayecto llevaba consigo muchas incomodidades,
peligros naturales y agotadores das de jornada. As lo reflejan en
sus respectivas memorias algunos de los viajeros extranjeros que
tuvieron la osada de adentrarse por la casi inexplorada geografa
venezolana de fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX.

Uno de ellos el Conde Louis Philippe de Segur quien recorri en 1783 Puerto Cabello y Valencia, escribi sobre el camino
que unan ambas poblaciones lo siguiente:
... habiendo alquilado mulas para nosotros y para nuestra
servidumbre nos metimos en las montaas por la va que se
llama, muy impropiamente, camino, que solo era un sendero
casi impracticable. Fue preciso, para evitar desastrosas
cadas que nuestras mulas fuesen casi tan livianas y diestras
como cabras. Aquel sendero, cuya anchura no pasaba de
dos pies, nos llevaba suspendidos sobre abismos. Cortado
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La construccin de la carretera Valencia-Pto. Cabello en el siglo XIX

en la roca, se pareca a una escalera de tramos desiguales.


Algunas veces doblada tan ceidamente que las patas de
atrs de la mula estaban en una direccin, mientras que
las de adelante se enderezaban en otra. La mula era como
plegadiza y tenamos por delante un precipicio de 800
pies, a donde el menor paso en falso poda hacernos caer.
Por otra parte, pequeas cruces de madera, colocadas en
aquellos lugares peligrosos, instruan caritativamente al
viajero a cerca del infortunio de sus predecesores. (Herrera
Vial, 1971: p. 36).


Otro viajero Robert Semple quien estuvo en Venezuela
entre 1810 y 1811 dej sus impresiones sobre el mismo trayecto:
Inmediatamente comenzamos el ascenso de un cerro
empinado (...) Durante la subida se ven pocos rboles, pero
apenas llegados a la cumbre, nos hallamos en un bosque.
Nuestro gua nos dijo que en esta parte del camino se
encontraban tigres algunas veces (...) Jams haba pasado
por un camino que sin ofrecer panoramas extensos, fuera
tan apropiado para inspirar ideas de temor. El sendero
est rodeado por altas montaas (...) En derredor solo hay
empinados cerros, profundos valles y arboledas tupidas (...)
Lo primero que vimos y que rompa el conjunto selvtico de
la escena, fueron cabaas aisladas, construidas con ramas
de rboles y tierra amasada. Estas cabaas aumentan en
nmero y presentan un aspecto mejor a medida que uno
va descendiendo y se ven hermosas casas y haciendas a la
terminacin de la bajada (Ibdem: p. 128).


En 1801 el Real Consulado de Caracas haba emprendido
la construccin de un nuevo camino entre Valencia y Puerto Cabello, cuyo trayecto se remitira a seguir el llamado Abra de Las
Trincheras el cual es una lnea de falla geolgica que separa el
macizo de Nirgua de la Sierra del Litoral abriendo paso al curso
del ro de Agua Caliente. A su paso por Valencia en 1802 Alexander Von Humboldt se hace eco de la expectativa generada por la
construccin del nuevo camino:
Por esta abra, por la hacienda de Brbula y por el brazo
oriental de la quebrada, estn construyendo un nuevo
camino de Valencia a Puerto Cabello. Ser tan corto, que

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slo habrn menester cuatro horas para ponerse en el puerto


y que en el mismo da se podr ir y volver de las costas a
los valles de Aragua (Humboldt, 1991: T. III, p. 141)


La apertura de este nuevo camino redund en el poblamiento de los lugares adyacentes al mismo, sobre todo en las cercanas del manantial de aguas termales situado en Las Trincheras
a donde los enfermos acudan a tomar baos de vapor, de ah
deban su origen caseros y posadas llamadas El Cambur, Agua
Caliente y El Palito.

Desde 1793 el Real Consulado de Caracas se haba ocupado
de fomentar y proteger todo lo concerniente a la agricultura y el
comercio, para ello era imprescindible ejecutar en el mbito de sus
atribuciones el estudio de buenos caminos, limpieza y ampliacin
de los puertos, adems de hacer navegables ciertos ros.

Para llevar a cabo esta funcin el Rey dispuso la creacin
de un impuesto llamado Derecho de Avera a una tasa de 1%
sobre todos los artculos y mercancas vivas, como mulas y caballos que entraran o salieran por los puertos principales. Con estos
fondos el Consulado logr adelantar las obras pertinentes pero
las convulsiones polticas y blicas de la guerra de independencia,
hicieron trizas los proyectos de culminacin y conservacin de la
va.
2.2. La Carretera Valencia - Puerto Cabello en los primeros aos
de la Repblica

Entre las referencias ms notorias sobre la existencia del
camino real entre Valencia y Puerto Cabello durante la guerra
de Independencia, destaca una Ordenanza emitida por el Real
Consulado de Caracas en 1817, en el que se prohibe por la va
de Aguas Calientes hacia Puerto Cabello el trnsito de mulas de
embarque y ganado vacuno (Archivo General de la Nacin, Real
Consulado 1817, Tomo XXXVI, Folio 257).

Asimismo, las memorias del General Jos Antonio Pez en
ocasin de relatar el sitio de Puerto Cabello en 1823. En su auto32

La construccin de la carretera Valencia-Pto. Cabello en el siglo XIX

biografa el General Pez menciona la existencia de varios caminos


utilizados por l y sus tropas para llegar a Borburata y Puerto
Cabello desde Valencia. Pez indica que utiliz ... el camino de
la cumbre para ir a establecer el sitio de Puerto Cabello (Pez,
s/f). Adems menciona haber dejado un batalln de milicias en
el camino de Agua Caliente.

Finalizada la epopeya bolivariana con la muerte del Libertador y la disolucin de su ms grande creacin: La Repblica de
Colombia en 1830; Venezuela vuelve a su gnesis republicana de
1811, pero esta vez sumida en la ms extrema pobreza material,
con una poblacin diezmada por los efectos de la guerra que aun
segua sin apaciguarse en algunos lugares del territorio.

Una vez ms Valencia es el epicentro de la coyuntura poltica venezolana, el Congreso Constituyente de 1830 establece su
sede provisional en la histrica capital carabobea. Es evidente
que Valencia conserva intacta su influencia poltica y econmica,
Puerto Cabello ha vuelto a ser desde la toma de 1823 el punto de
mayor atractivo comercial.

En poco tiempo Valencia extiende de nuevo sus nexos
con los pueblos ms prximos: Tocuyito, Naguanagua, hasta las
comarcas ms lejanas de San Felipe, Barquisimeto, El Tocuyo
y Barinas. Nuevamente los grupos de inters representados en
latifundistas y agentes comerciales mueven sus influencias para
plantear la necesidad de reconstruir el viejo camino hacia Puerto
Cabello por el abra de Las Trincheras o Agua Caliente, as como
el de mejorar la red de caminos o picas que se dirigan desde Valencia hacia el Lago y hacia poblaciones como Mariara, Montalbn,
Miranda, Bejuma, Nirgua, Tinaquillo y San Carlos.

Hacindose eco de esta inquietud colectiva el Ingeniero
Jos Manuel Casares en su condicin de Primer Comandante de
Ingenieros y de las Obras de Fortificacin de Puerto Cabello, enva a la Secretara de Interior y Justicia un estudio sobre las vas
de comunicacin ms importantes para la repblica, en el que
seala:
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La agricultura y el comercio de Venezuela siempre han


clamado a lo menos por dos caminos de ruedas, el uno
de Caracas a La Guaira y el otro de esta ciudad a Puerto
Cabello por Agua Caliente. En muchos aos he odo hablar
de estos proyectos. El antiguo Consulado hizo algunas
tentativas, el General Morillo emprendi algo, pero como
nunca se form una suma administrativa en este ramo, ni
se encarg la direccin ms que a hombres inexpertos en la
materia, faltaron a la operacin los principales resortes y de
consecuencia se redujo a nada dejndonos subordinados a
las viejas infernales veredas que han sido y sern siempre
(Archivo General de la Nacin, Sec. Int. y Just. 1830. Tomo
XV, Folios 151-152).


Casares expone adems los medios para hacer efectivas
las obras y en ese sentido propone obtener fondos del impuesto
sobre consumo de carne en Puerto Cabello, as como del impuesto
sobre el tabaco y del peaje en el camino existente para entonces.
Asimismo, plantea el empleo de 80 100 presidiarios como mano
de obra para la ejecucin de los trabajos.

No dejaba a un lado el Ingeniero Casares los recurrentes conflictos de propiedad que algunos hacendados alegaban
desde la poca del Consulado que en definitiva retardaban las
construcciones proyectadas y para ello solicitaba dictar un decreto de expropiacin de todos los terrenos que ocupe el camino
en su direccin. De esta manera se pona en prctica uno de los
principios establecidos en el Derecho Castellano heredado de la
colonia, sobre la comunidad de pastos, montes y aguas a lo largo
de los caminos (Recopilacin de Leyes de Indias, Libro III, Ttulo
XVII, Tomo II).

El documento no tuvo mayor resonancia en las altas esferas
de gobierno, pese a ser enviado directamente al Presidente de la
Repblica, General Jos Antonio Pez. Por el contrario el mismo
fue remitido a la Diputacin Provincial de Carabobo por estar en
el marco de sus atribuciones.
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La construccin de la carretera Valencia-Pto. Cabello en el siglo XIX


No hubo noticias sobre el rescate del camino hasta 1834
cuando el Congreso dict un Decreto favoreciendo la construccin
de la carretera entre Puerto Cabello y Valencia, destinando para
ello la contribucin de 1% sobre las mercancas que se introdujeran por la Aduana de Puerto Cabello, facultando a la Diputacin
Provincial para celebrar contratos con empresarios particulares
interesados en ejecutar la obra (Recopilacin de Leyes y Decretos
de Venezuela 1830- 1840, Tomo I).

De esta manera, en diciembre de 1836 se concedi al empresario ingls, Enrique Heathorn, el privilegio por cinco aos
para la apertura del camino carretero. No obstante, para 1840 el
incumplimiento del contrato era evidente ante la preocupacin
mostrada por la Secretara de Interior y Justicia al solicitar del
Gobernador de la Provincia de Carabobo un informe sobre el
estado de la empresa contratada. (Archivo General de la Nacin,
Sec. de Int. y Just. 1840. Tomo CCXVIII, Folio 301)

Pero no hay duda que la inestabilidad poltica y econmica
de Venezuela sobre todo entre 1835 y 1836, aos de la Revolucin
de las Reformas y otros conatos de violencia poltica, incidieron
negativamente en la recaudacin de los fondos aprobados afectando el proyecto carretero. Esta situacin llev al Congreso de
1838 a derogar el Decreto de 1834 por considerar insuficiente lo
recaudado, ordenando su traspaso a los fondos nacionales (Recopilacin de Leyes y Decretos de Venezuela 1830- 1840, Tomo I).

Pese a estas contramarchas, la Diputacin Provincial de
Carabobo trat de promover otro proyecto para formar en Londres una compaa particular con capital ingls y venezolano, en
donde figuraran los generales Pez y Soublette como principales
accionistas a fin de abrir el camino carretero. (Gonzlez Guinn,
1954: T.III)

En efecto, el inters del General Pez en la obra se mostr
ms que evidente al plantear como una de sus primeras iniciativas,
al asumir por segunda vez la Presidencia de la Repblica en 1839,
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la conveniencia de suscribir contratos con empresas extranjeras


para la construccin de las carreteras Valencia Puerto Cabello y
Caracas La Guaira. (Archivo General de la Nacin. Sec. Int. y Just.
1839. Tomo CLXXXIV, Folios 247-248). Sin embargo, el Congreso
neg la solicitud del General Pez ante los reiterados fracasos de
este tipo de contrataciones.

Y no ser sino hasta el 30 de noviembre de 1841 cuando
la Diputacin Provincial de Carabobo dicte una Ordenanza estableciendo una Junta de Fomento para la construccin del camino
carretero, integrada por el Coronel Juan Uslar, Andrs Carballo,
Jess Mara Guevara y Francisco Gonzlez. Disponiendo para las
primeras obras los fondos recaudados en virtud de la Ley del 6
de mayo de 1839 que estableci un impuesto subsidiario de 2 %
sobre los derechos de importacin, para la construccin de caminos y otras obras pblicas. Asimismo solicit al Poder Ejecutivo
Nacional el reintegro de la suma acumulada segn el Decreto de
1834, derogado en 1838.

Esta Junta contrat originalmente al coronel Agustn Codazzi como ingeniero constructor pero ste declin a favor del
ingeniero de origen polaco Alberto Lutowski. Puesto al frente
de la obra, los trabajos de estudio del terreno y levantamiento de
planos se iniciaron en abril de 1842, comenzando el desmonte y
nivelacin de la ruta en noviembre de ese ao.

En 1844 continuaron los trabajos siguiendo el curso del
ro de Aguas Calientes pero las dificultades del terreno, lleno de
pasos quebradizos, pequeas alturas y zanjas producidas por
corrientes de agua, obstaculizaban la uniformidad de la va. Para
superar estos escollos topogrficos se haca necesario construir
pequeos puentes que aseguraran la comunicacin de la ruta, as
como el empleo por primera vez de la plvora para la voladura
de los peascos.

La Memoria de la Secretara de Interior y Justicia de 1844,
en su seccin de caminos y vas de comunicacin califica la empresa como grande y costosa, no pudiendo prever el tiempo que
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La construccin de la carretera Valencia-Pto. Cabello en el siglo XIX

tardar en culminarse y menos aun el costo total que representara


(Memoria de la Secretara de Interior y Justicia, 1844). La crisis econmica de entonces amenaz con dar al traste con la obra, de ah
que el Gobernador de la Provincia de Carabobo, Miguel Herrera,
expresara en 1845 su preocupacin por la escasez de recursos con
la que contaba la Junta de Caminos para seguir la construccin.
Para ello recomendaba a la Diputacin Provincial que ...reconduciera los gastos, reducir el presupuesto a los precisos gastos del
servicio municipal (...) haciendo en todos los ramos las economas
posibles y disponed que todos los sobrantes (...) sean destinados
a la carretera de Agua Calientes hasta su trmino (Arellano Moreno, 1973. p.59).

Alegaba el Gobernador que la prioridad en la construccin
de la va se vera recompensada por la reduccin de los fletes de
transporte de mercancas importadas y se facilitara el establecimiento de mquinas para la produccin que para la fecha no
haban podido llegar por lo elevado de su traslado

Dada la importancia de la carretera el Congreso dict un
nuevo Decreto el 4 de marzo de 1846 auxiliando por un lapso de
tres aos la empresa, con una suma de 24.000 pesos adicionales a
los 23.000 pesos ya asignados en virtud de la Ley del 11 de mayo
de 1844 sobre fomento de las vas de comunicacin nacionales
(Venegas, 1982).

Para 1846 ya se haban construido 10 Km. de carretera y
seis puentes de madera. Al asumir la Presidencia de la Repblica
el General Jos Tadeo Monagas en 1847 ste ordena reforzar los
trabajos entregando a la Junta de Caminos de Carabobo los fondos
necesarios para tal fin.

Algunos relatos de viajeros extranjeros que tuvieron la
oportunidad de pasar por la carretera en construccin reflejan el
avance de los trabajos. Uno de ellos el explorador alemn Karl
Ferdinand Appun a su llegada a Puerto Cabello en 1849 se dispuso
a recorrer a Venezuela y para ello inici su aventura trasladndose
hacia Valencia.
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Sus impresiones describen el uso extensivo de carretas
con fines comerciales a lo largo de la va aun no inaugurada oficialmente, esto representaba por s solo una importante evolucin
en cuanto a las caractersticas de los medios de transporte que
ya comenzaban a masificarse en Venezuela, en comparacin a
lo observado por el tambin explorador alemn, Alexander Von
Humboldt, cincuenta aos atrs, el cual se sorprendi al no ver
en Venezuela carros tirados por animales, prctica que resultaba
comn en las Pampas argentinas.

La carretera fue finalmente puesta en servicio en 1853 pero
ya desde fines de 1848 la va era recorrida con normalidad por
varios arrieros y carreteros empleados por las Casas Comerciales
Inglesas y Alemanas establecidas en Puerto Cabello, las cuales
necesitaban de la inmediata apertura de la va para facilitar el
completo surtido de vveres a los detallistas de Valencia y sus
alrededores.
FUENTES
I.- Primarias
A.- Documentacin de Archivo
Archivo General de la Nacin. Real Consulado 1817, Tomo XXXVI,
Folio 257.
Archivo General de la Nacin. Secretara Interior y Justicia 1830. Tomo
XV, Folios 151-152.
Archivo General de la Nacin. Secretara Interior y Justicia 1839. Tomo
CLXXXIV, Folios 247-248.
Archivo General de la Nacin. Secretara Interior y Justicia 1840. Tomo
CCXVIII, Folio 301.
Gaceta de Venezuela Extraordinaria, Caracas 25 de septiembre 1847.
Secretara de Interior y Justicia. Imprenta Fortunato Covaia.
B.- Publicaciones Oficiales
SECRETARIA DE INTERIOR Y JUSTICIA,
Memoria 1844, Caracas, Imprenta de Valentn Espinal, 1844.

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La construccin de la carretera Valencia-Pto. Cabello en el siglo XIX

C.- Compilaciones Documentales


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Imprenta Valentn Espinal.
Recopilacin de Leyes de los Reinos de Indias (1943). Madrid, Archivo
General de la Nacin.
Venegas Filardo, Pascual (Indice y Compilacin) (1982). Recopilacin de
Leyes y Decretos de Venezuela. Caracas, Serie Repblica de Venezuela,
Biblioteca de la Academia de Ciencias Polticas y Sociales, tomos I, II,
III, IV y V.
D.- Testimoniales
Depons, Francisco (1930). Viaje a la Parte Oriental de Tierra Firme en la
Amrica Meridional. Caracas, Tipografa Americana.
Humboldt, Alexander (1991). Viaje a las Regiones Equinocciales del
Nuevo Continente. Caracas, Monte Avila Editores, 2 da. Edicin, Tomos
I, II, III, IV y V.
Mart, Mariano (1969). Documentos Relativos a su Visita Pastoral de la
Dicesis de Caracas (1771 1784). Caracas, Ediciones de la Biblioteca de
la Academia Nacional de la Historia, Libro Personal, Tomos I y II.
Pez, Jos Antonio (s/f). Autobiografa de Jos Antonio Pez. Caracas,
Coleccin Libros Revista Bohemia, N 58, Tomos I, II, III, IV,
II.- Secundarias
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Caracas, Ediciones del Congreso de la Repblica.
Gonzlez Guinn, Francisco (1954). Historia Contempornea de
Venezuela. Caracas, Ediciones de la Presidencia de la Repblica.
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Carabobo, siglos XVIII y XIX. Valencia, Universidad de Carabobo,
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Vila, Marco Aurelio (1966). Sntesis Geohistrica de la Economa
Colonial de Venezuela. Caracas, Coleccin Econmico Financiera, Serie
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