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Deryni El Resurgir

Katherine Kurtz
Titulo original: Deryni Rising
Traduccion: Paula Tizzano
1." edicion: marzo 1991
La presente edicion es propiedad de Ediciones B, S.A. Calle Rocafort, 104-08015 Barcelona (Esparia)
1970 by Katherine Kurtz
Publicada por acuerdo con BalIantine books, una division de Random House, lnc.
Printed in Spain ISBN: 84-406-1986-3 Deposito legal: B. 1.489-1991
Imprime NOVOPRINT, S.A. Saint Andreu de la Barca
Diseno cubierta: Aurora Rios
Ilustracion: Juan Gimenez
Scan/Revisin: Elfowar/Cymoril

PRESENTACION
Con EL RESURGIR DE LOS DERYNI se iniciaba en 1970 una de las mas famosas y longevas series de la
fantasia moderna. El exito ha sido tal que la primera trilogia comprende ya mas de una decena de libros que
aparecen en el mercado norteamericano conjuntamente con las repetidas reediciones de todos los titulos de

la serie.
En la actualidad la serie de los Deryni es un cautivador relato de aventuras y magia que transcurre durante
la Edad Media en un Pas de Gales alternativo, en el reino imaginario de Gwynedd. All las misteriosas
fuerzas de la magia de los Deryni se enfrentan al poder de la pujante Iglesia medieval. La serie se inicio
como un ejemplo mas de fantasia tradicional en la que el mundo medieval de los caballeros, princesas y
reyes se entrecruza con el mundo magico de los hechiceros Deryni. Pero el elemento diferenciador es el peso
creciente y determinante de la poderosa Iglesia medieval y su voluntad de proscribir la magia y, con ella, a
los Deryni.
Estos son los descendientes de una antigua raza con poderes paranormales y habilidades magicas. Sus
superiores capacidades los destinaron al papel de gobernantes, pero los excesos de algunos de ellos y la
oposicion de la sectaria Iglesia medieval originaron una rebelion popular alentada tambien por aquellos de
entre los Deryni que sentian una real preocupacion por sus subditos humanos.
Tras casi doscientos aos de la rebelion victoriosa, el poder de la Iglesia ha logrado presentar a los Deryni
como malvados tiranos odiados por la memoria popular. Pero algunos Deryni perviven aunque su condicion
se ha convertido en peligrosa y debe ser ocultada.
Ese es el ambiente historico en el que transcurren los tres primeros libros de la serie, los que constituyen la
triloga que hoy presentamos. Las otras trilogas se sitan cronolgicamente doscientos aos antes, en el
momento de la rebelin contra la tirnica dinasta Deryni. Una rebelin sorprendentemente conducida por
un Deryni, Lord Camber, al que se recuerda an en la poca de EL RESURGIR DE LOS DERYNI, ahora
como san Camber de Culdi. Las trilogas completas hasta la fecha son:

Las crnicas de los Deryni


EL RESURGIR DE LOS DERYNI (Deryni rising - 1970)
JAQUE MATE A LOS DERYNI (Deryni Checkmate - 1972)
LA GRANDEZA DE LOS DERYNI (High Deryni - 1973)

Las Leyendas de Camber de Culdi


CAMBER DE CULDI (Camber of Culdi - 1976)
SAN CAMBER (Saint Camber - 7975)
CAMBER EL HEREJE (Camber the Heretic - 1981)

Las historias del Rey Kelson


EL HEREDERO DEL OBISPO (The Bishop's Heir - 1984)
LA JUSTICIA DEL REY (The King's Justice - 1985)
LA BSQUEDA DE SAN CAMBER (The Quest for Saint Camber 1986)

Recientemente ha aparecido THE HARROWING OF GWYNEDD (1989), primer volumen de la cuarta


triloga de la serie que lleva el ttulo genrico Los herederos de san Camber. Existe tambin un libro de
relatos sobre los Deryni: DERYNI ARCHIVES.
La edicin espaola de la serie respetar el orden de publicacin de los originales en ingls, ya que sta es

la recomendacin habitual de todos los especialistas y comentaristas. La primera triloga abarcar los
nmeros 16, 18 y 20 de esta coleccin NOVA fantasa, que aparecern durante el primer semestre de 1991.
La serie avanza en profundidad y complejidad; no obstante, muchas de sus claves y explicaciones centrales
se encuentran en los tres primeros libros, en los que ya se percibe la importancia del enfrentamiento entre el
cristianismo y la magia de los Deryni. No en vano la autora ha manifestado repetidas veces su inters por la
historia de la religin y por los temas esotricos y ocultistas. Esos dos elementos son los que constituyen el
armazn de una serie que, en un ambiente de aventuras, reconstruye el proceso del asentamiento de una
nueva cultura religiosa y su lucha contra los vestigios de otras concepciones del mundo de lo numinoso y lo
mgico.
En efecto, ocultismo, magia, religin y poltica constituyen los elementos centrales de esta serie de
aventuras de fantasa que, por otra parte, no rehuye la detallada caracterizacin psicolgica de los
personajes. En palabras de John Clute y Peter Nicbolls, en la monumental e influyente THE SCIENCE
FICTION ENCYCLOPEDIA, la serie tiene una buena caracterizacin psicolgica de los personajes y est
muy por encima de la media habitual en la fantasa heroica.
Pero no son stos los nicos elogios que ha recibido esta serie popular y casi de culto. Hay un amplio
espectro que va desde los primeros comentarios de publicaciones no especializadas en fantasa como Bestsellers;
Resulta claro que Katherine Kurtz es un gran talento nuevo en el campo de la fantasa. Los libros encierran
la promesa de un Tolkien o un Eddison...
hasta la apreciacin de las mejores especialistas:
Kurtz ha creado una fascinante idealizacin de la Edad Media y le ha infundido un tipo de magia en la que
se puede creer realmente.
Fantasy Review

Un precioso festejo de caballera medieval, romance y magia.


Marin Zimmer Bradley
Un increble tapiz histrico de un mundo que nunca existi y unos personajes tan vitales que deberan haber
existido.
Anne McCaffrey
Un elemento de gran importancia en la serie es el rigor de la reconstruccin histrica del mundo alternativo
en que transcurre. Esa Edad Media que describe Kurtz es, si olvidamos por un momento los elementos
mgicos, completamente verosmil. Resulta un fruto evidente del inters de la autora por la historia.
Ejemplo de ello es la dedicatoria de CAMBER DE CULDI (1976), primer volumen de la segunda triloga,
en la que Kurtz agradece a la buena gente de la Sociedad para el Anacronismo Creativo, sin los cuales este
libro se habra terminado antes pero mucho peor. Y ese inters por el respeto histrico, en especial por el
creciente papel de los obispos y el nuevo poder eclesistico en la Edad Media, es evidente en toda la sene y
constituye uno de sus pnncipales atractivos.
Pero de todo ello habr oportunidad de hablar en un futuro cercano en las presentaciones de otros
volmenes de la serie. De momento he aqu El RESURGIR DE LOS DERYNI, con los problemas del joven
rey Kelson, quien tras el brutal asesinato de su padre se ve amenazado al mismo tiempo por las intrigas
religiosas y por el poder de la hechicera Charissa. El destino de los Deryni, el suyo propio y el de los Once
Reinos dependen de la destreza del joven rey que deber sofocar la rebelin con su habilidad poltica y, tal
vez, con el uso proscrito de la magia.
MIQUEL BARCEL

A
CARL M. SELLE,
quien supo desde el principio
que todo comenzara as.

No sea que el cazador termine siendo la presa.


Brion Haldane, rey de Gwynedd, prncipe de Meara, y lord de la Frontera Prpura, tir con brusquedad de las
riendas de su corcel hacia la cima de la colina y ote el horizonte.
No era un hombre corpulento, pero su porte real y su gracia felina haban convencido a muchos posibles
adversarios de que lo era; aunque sus enemigos rara vez tenan tiempo de advertir ese matiz.
De cabello oscuro y fino, unas hebras de plata comenzaban a asomarle en las sienes y en la barba negra y precisa.
Su sola presencia en un recinto impona un respeto instantneo. Cuando l hablaba, con un trueno de autoridad o
con los tonos graves de la sutil persuasin, los hombres escuchaban y obedecan.
Y, si las bellas palabras no lograban convencer, sola a menudo hacerlo la fra persuasin del metal. Lo
atestiguaban la vaina gastada de la espada, que llevaba en la cadera, y el delgado estilete que esperaba en la funda
de ante negro, detrs de la mueca.
Las manos que detuvieron el inquieto corcel de guerra eran suaves, pero firmes sobre la rienda de cuero rojo: eran
las manos de un hombre de lucha, acostumbrado a mandar.
Pero, si uno lo estudiaba ms de cerca, deba corregir la impresin inicial de estar ante un rey guerrero. Sus ojos
grises e inmensos escondan mucho ms que mera experiencia y podero militar; destellaban con una inteligencia
y un ingenio penetrantes que le haban valido fama y admiracin en los Once Reinos.
Y, alrededor de l, flotaba un aura sutil de misterio, de magia prohibida, que se comentaba a media voz, cuando
alguien osaba expresarlo. Pues, a los treinta y nueve aos, Brion Haldane llevaba casi quince aos gobernando
Gwynedd en paz. El rey que haba detenido su caballo en la cima de la colina mereca momentos de placer tan
infrecuentes como el que buscaba.
Brion desliz los pies de los estribos y estir las piernas. A media maana, la bruma comenzaba a despegarse del
suelo y el fro intempestivo de la noche anterior segua impregnndolo todo. La proteccin del atuendo de caza, de
cuero, no bastaba para impedir que la fina cota de malla lo quemara como el hielo, por debajo de la tnica. Y la
seda que vesta bajo la cota era escaso consuelo.
Se envolvi con el manto escarlata de Iana, flexion los dedos adormecidos en los guantes de cuero y se cal el
gorro de caza carmes hasta la frente. La pluma bIanca alete sutilmente en el aire inmvil.
A travs de la bruma llegaron voces, ladridos de galgos, ruidos de frenos de bridas pulidas, de espuelas y de
cascos. Se volvi para mirar, cuesta abajo, y vislumbr corceles fugaces de pura raza que se movan entre la
niebla; los jinetes, de raza no menos pura, respIandecan de brocados finos y de cueros brilIantes.
Brion sonri. Pese al despliegue de esplendor y de seguridad, sospechaba que los jinetes no disfrutaban de la
cacera ms que l. Las inclemencias del tiempo haban hecho de ella un quehacer, antes que un deleite anticipado.
Por qu? S, por qu le habra prometido a Jehana que esa noche tendra un venado para servir a su mesa?
Incluso mientras lo deca, saba que an no era la temporada. Pero uno no deja de cumplir sus promesas ante una
dama; especialmente, cuando se trata de la amada reina y de la madre del prncipe heredero.
El son quejumbroso y grave de los cuernos de caza confirm sus sospechas de que la huella se haba perdido.
Suspir, resignado. A menos que el tiempo despejara drsticamente, haba pocas esperanzas de volver a organizar
el grupo disperso en menos de media hora. Y, con sabuesos tan inexpertos, podan pasar das, incluso semanas!
Mene la cabeza y se ri al pensar en Ewan, tan orgulloso de sus nuevos galgos a comienzos de la semana. Saba
que el viejo lord de la Frontera tendra mucho que decir sobre la actuacin de esa maana. Pero, por muchas
excusas que esgrimiera, Brion tema que Ewan mereciese los escarnios que recibira en los das venideros. Un
duque de Claibourne no tendra que haber trado esos perritos falderos a campo abierto antes de que comenzara la
temporada.
Los pobres animales quiz nunca hubieran visto un ciervo en toda su vida.
Los odos de Brion reconocieron un ruido de cascos que se aproximaba y el rey se gir en su montura para ver
quin vena. De lejos, un joven jinete, vestido de cuero y de seda escarlata, emergi de la bruma y apresur a su
corcel cuesta arriba. Brion observ con orgullo al joven, que avanz por una senda y detuvo el corcel al lado de su

padre.
Lord Ewan dice que habr que esperar un rato, Majestad inform el muchacho, con ojos centelleantes por la
novedad de la cacera. Los sabuesos estaban persiguiendo a un grupo de conejos.
Conejos! Brion Ianz una carcajada. Quieres decir que, despus de toda la alharaca que tuvimos que
soportar durante las semanas pasadas, Ewan piensa hacernos morir de fro mientras rene sus perritos falderos?
As parece, Majestad sonri Kelson. Pero, si os sirve de consuelo, todos sienten lo mismo.
Tiene la sonrisa de su madre, pens Brion con amor. Pero los ojos, el cabello, son mos. Parece tan joven... Ser
posible que vaya a cumplir los catorce aos? Ay, Kelson, si pudiera evitarte lo que tienes por deIante...
Desech el pensamiento con una sonrisa y un gesto de cabeza.
Bueno, si todos los dems se sienten mal, supongo que yo debo sentirme un poco mejor.
Bostez, se estir y, luego, se relaj en la montura. El cuero lustrado cruji bajo su peso y el rey suspir.
Ay, si Morgan estuviera aqu. Con bruma o sin ella, creo que podra embrujar a los ciervos hasta las puertas de
la ciudad si se lo propusiera.
De veras? pregunt Kelson.
Bueno, tal vez no tanto... concedi Brion. Pero tiene un cierto don para con los animales; y para con otras
cosas tambin.
El rey se sumi en pensamientos distantes y juguete ausente con el ltigo de montar que llevaba en la mano
enguantada.
Kelson advirti el cambio de humor y, despus de una pausa calculada, acerc su caballo al del monarca. Su padre
no se haba mostrado muy dispuesto a hablar de Morgan durante las semanas pasadas y la ausencia de menciones
al joven general se haba hecho notar inequvocamente; tal vez fuese ocasin de abordar el tema. Decidi ser
franco.
Majestad, perdonadme si hablo inoportunamente, pero por qu no habis hecho llamar a Morgan desde las
regiones de la frontera?
Brion sinti que algo se tensaba en su interior, pero se oblig a ocultar su sorpresa. Cmo lo sabra el nio? El
paradero de Morgan era un secreto celosamente guardado desde haca dos meses. Ni siquiera el Consejo saba
dnde estaba ni por qu. Deba avanzar con sigilo hasta averiguar cunto saba el nio.
Por qu lo preguntas, hijo?
No he querido entrometerme, Majestad replic el nio. Estoy seguro de que tenis razones que incluso el
Consejo ignora. Pero yo lo echo de menos y creo que vos tambin.
Khadasa! El nio era perspicaz. Pareca haber ledo sus pensamientos mudos! Si quera eludir la cuestin de
Morgan, tendra que apartar a Kelson del tema rpidamente.
Brion se permiti una sonrisa lnguida.
Gracias por tu voto de confianza. Sin embargo, temo que t y yo nos contemos entre los pocos que lo echan de
menos. Doy por descontado que conoces los rumores que han circulado las semanas pasadas.
Que Morgan ha partido para deponeros? replic Kelson, cauteloso. No creeris eso, verdad? Y supongo
que no es sa la razn por la que contina en Cardosa...
Brion estudi al pequeo por el rabillo del ojo, golpeteando el ltigo suavemente contra su bota derecha, donde el
nio no poda verlo. Conque tambin saba lo de Cardosa...
Sin duda, deba de tener una buena fuente de informacin, fuera cual fuere. Y, adems, era persistente. Haba
vuelto a la conversacin de la ausencia de Morgan, deliberadamente, pese al afn de su padre por eludir el tema.

Quizs estuviera subestimando al nio. Tenda a olvidar que Kelson se acercaba a los catorce aos, la mayora de
edad; el mismo Brion haba ascendido al trono con pocos aos ms.
Decidi dar a conocer una informacin concreta y ver cmo reaccionaba el pequeo.
No, en efecto. En este momento, no puedo extenderme mucho en detalles, hijo. Pero en Cardosa se est
produciendo una crisis de gravedad y Morgan est vigiIando. Wencit de Torenth pretende la ciudad y ha violado
ya dos tratados en su esfuerzo por anexionrsela. Es probable que en la primavera prxima estemos en guerra se
detuvo. Eso te atemoriza?
Kelson estudi con atencin los cabos de las riendas antes de responder.
Nunca he conocido una guerra de verdad dijo lentamente, mientras paseaba la mirada por la pIanicie.
Desde que nac, los Once Reinos vivieron en paz. Es probable que, despus de quince aos de paz, los hombres
hayan olvidado cmo se lucha.
Brion sonri y se distendi apenas. Pareca haber desviado con xito el tema de la charla y eso era bueno.
Nunca lo olvidan, Kelson. Es parte de la naturaleza humana, lamento decirlo.
Supongo que s repuso Kelson. Palme la nuca del corcel, apart una avispa de las crines y volvi los ojos
grises e inmensos al rostro de su padre. Es nuevamente la Ensombrecida, verdad, padre?
La perspicacia que supona ese solo comentario sacudi momentneamente el mundo de Brion. Haba estado
preparado para cualquier pregunta, para cualquier observacin; todo menos la mencin a la Ensombrecida en
labios de su hijo. No era justo que alguien tan joven tuviera que enfrentar una realidad tan ominosa. El rey,
estupefacto, permaneci mudo y boquiabierto por un instante.
Cmo haba hecho Kelson para conocer la amenaza de la Ensombrecida? Por San Camber, el nio deba de
tener el don!
Se supone que no deberas conocer esas cosas! estall acusador, tratando desesperadamente de reordenar sus
pensamientos y de dar una respuesta ms coherente.
Kelson se sorprendi ante la reaccin de su padre y no lo ocult, pero tampoco permiti que su mirada vacilara.
En su voz, asom una nota de osada, casi de desafo.
Hay muchas cosas que se supone que no debo saber, Majestad. Pero eso no ha impedido que aprendiera.
Desearais que fuese a la inversa?
No murmur Brion. Baj los ojos con incertidumbre y busc la forma de poner en palabras su siguiente
pregunta. Te lo dijo Morgan?
Kelson se revolvi, inquieto. Se dio cuenta de que, de pronto, los papeles se haban trocado y de que se encontraba
con ms problemas de los que haba pensado. Era culpa suya: l haba insistido en seguir con el asunto y ahora su
padre no se dara por satisfecho hasta que Kelson lo dijese todo. Se aclar la garganta.
Bueno, s..., lo hizo antes de marcharse repuso con vacilacin. Tema que... no lo aprobaseis se
humedeci los labios. Y... tambin mencion vuestros poderes y la base de vuestro gobierno.
Brion frunci el ceo. Ese Morgan] Le ofuscaba no haber reconocido antes las seales; ahora se imaginaba lo
que debi de haber ocurrido. As y todo, el nio se haba esforzado admirablemente por mantener ocultos sus
conocimientos. Tal vez Morgan hubiese estado en lo cierto todo el tiempo.
Cunto te cont Morgan, hijo? pregunt en voz baja.
Ms de lo que os complacera, pero no lo bastante para satisfacerme admiti el nio a regaadientes. Ianz
una mirada al rostro de su padre. Estis enfadado, Majestad?
Enfadado?
Fue todo lo que Brion pudo decir para no expresar su alivio a gritos. Enfadado? Las deducciones que haba hecho
el nio, las preguntas cautelosas, el ingenio con que haba manejado la conversacin, aun al sentirse en peligro...

Dios! Para qu, si no, haban trabajado l y Morgan durante todos esos aos? Enfadado? Cielos! Como poda
estarlo?
Brion tendi la mano y dio una palmada afectuosa en la rodilla de Kelson.
Desde luego que no, Kelson. Si supieras hasta qu punto me tranquilizas... De acuerdo, me hiciste pasar un mal
momento, pero ahora estoy ms seguro que nunca de que mi eleccin fue la correcta. Aunque quiero que me
prometas una cosa.
Lo que sea, Majestad accedi Kelson, con vacilacin.
No seas tan solemne, hijo objet Brion, mientras que, al tiempo que sonrea, le daba unos golpecitos en el
hombro para calmarlo. No es una peticin difcil. Pero, si algo llegara a sucederme, quiero que enves a buscar a
Morgan de inmediato. No hay ninguna otra persona que pueda serte de ms ayuda que l. Lo hars por m?
Kelson suspir y sonri, con el alivio dibujado en el rostro.
Desde luego, Majestad; se ser mi primer pensamiento en cualquier caso. Morgan sabe... muchsimas cosas.
Apostara mi vida a que es as sonri Brion.
Se enderez sobre la montura y tom las riendas rojas entre los largos dedos enguantados.
Mira, est asomando el sol. Veamos si Ewan ya ha reunido los perros.
A medida que el sol se encaminaba hacia el cnit, el cielo adquira un respIandor apreciable. El monarca y su hijo
arrojaban sombras cortas y dbiles ante s mientras descendan la cuesta al trote. La claridad era tal que poda
verse a travs del prado hasta el bosque que se extenda al pie. Los ojos grises de Brion surcaron el grupo disperso
de cazadores con inters.
En terciopelo verde oscuro, Rogier, conde de Falln, montaba un magnfico semental gris que Brion nunca haba
visto antes. Pareca enfrascado en una conversacin muy animada con el joven y vehemente obispo AriIan. Y, qu
interesante, un aleteo del tartn de McLain le permiti identificar al tercer jinete como Kevin, el joven lord
McLain. Por lo general, l y Rogier no congeniaban. (Para el caso, pocos congeniaban con Rogier.) Se pregunt
cul sera el tema que los mantena tan ocupados.
Pero no tuvo tiempo para ms suposiciones. La voz estruendosa y resonante del duque de Claibourne atrajo la
atencin de Brion hacia la cabeza de la comitiva. Lord Ewan, con su hirsuta barba roja refulgiendo bajo el sol,
estaba propinndole una soberana admonicin a alguien. Teniendo en cuenta el xito de la cacera hasta el
momento, no era de extraar.
Brion se incorpor sobre los estribos para ver mejor. Como haba sospechado, el destinatario de la ira de Ewan era
uno de los perreros. Pobre hombre. Si los sabuesos no actuaban como deban, no era por su culpa. Pero supuso
que Ewan tena que encontrar a alguien que cargara con las suyas.
Brion sonri y le indic la situacin a Kelson. Le pidi que acudiera en rescate del infortunado perrero y que
aplacara a Ewan. Mientras Kelson parta, Brion prosigui recorriendo el grupo con la mirada. Y, all, cerca de
Rogier, estaba el hombre que haba estado buscando.
Espoleando su corcel, atraves raudamente el campo y se detuvo ante un joven alto, vestido con los bIancos y
prpuras de la Casa de Fianna. El hombre beba de una cantimplora forrada de cuero finamente ornamentada.
Hola! Qu veo? El joven Coln de Fianna bebindose todo el vino, como siempre. Qu te parece darle unas
pocas gotas a tu pobre rey desfalleciente, amigo mo?
Detuvo el caballo al lado de Colin con un floreo y contempl la botella mientas Colin la separaba de sus labios.
Colin sonri, limpi la boca de la botella con la manga y la extendi en una jovial reverencia.
Buen da, Majestad. Sabis que mi vino es siempre vuestro.
Rogier se les uni y, diestramente, hizo retroceder unos pasos a su semental al ver que el negro de Brion se
aproximaba para mordisquearlo.

Buen da, Majestad dijo, con una gran reverencia desde la montura. Mi rey ha sido muy astuto al encontrar
tan temprano el licor ms fino de la compaa. Es un manjar prodigioso.
Prodigioso? ri Brion entre dientes. En una maana como sta? Rogier, tienes un don fantstico para
minimizar los problemas inclin la cabeza hacia atrs y bebi un gran sorbo de la botella. Suspir. Ah, no es
ningn secreto que el padre de Colin tiene las bodegas ms nobles de los Once Reinos. Mis cumplidos, Colin,
como siempre! Alz la botella y bebi una vez ms.
Colin sonri con picarda y pos los brazos sobre la montura.
Ah, Majestad, s que estis adulndome para que mi padre os enve otro cargamento. Este no es vino de Fianna.
Una hermosa dama me lo obsequi esta maana.
Brion se detuvo en mitad del trago y baj la botella con preocupacin.
Una dama? Ay, Colin, debiste habrmelo dicho. Nunca te habra solicitado una prenda de amor.
Colin Ianz una carcajada.
No es m amada, Majestad. Nunca antes la haba visto. Slo me obsequi el vino. Adems, si supiera que vos
probasteis su vino con agrado se sentira muy honrada.
Brion devolvi la botella y se limpi la barba y los bigotes con el dorso de la mano enguantada.
Nada de excusas, Colin insisti. Ha sido un error por mi parte. Cabalgars a mi lado. Y esta noche, en la
cena, te sentars a mi derecha. Hasta los reyes debemos saber retractarnos cuando interferimos en el favor de una
dama.
Kelson dej que sus ojos y su mente se perdieran mientras regresaba hasta el rey. Detrs, Ewan y el perrero haban
llegado finalmente a un acuerdo provisional sobre la causa del error y los perros parecan estar nuevamente bajo
control. Los guardianes los mantenan firmemente sujetos, mientras aguardaban la orden real de proceder. Pero los
perros tenan sus propias ideas y no pensaban esperar a ningn lord o seor. Nadie saba cunto tiempo ms
podran sujetarlos.
Al galope, Kelson vislumbr una rfaga de azul real y supo de inmediato que era su to, el duque de Carthmoor.
Como hermano del rey y noble de mayor jerarqua en el reino, el prncipe Nigel era responsable en gran medida
de la instruccin de los treinta pajes de la casa real. Como siempre, tambin aquel da vena seguido por algunos
de sus pupilos y, como siempre, libraba una de sus interminables batallas para ensearles algo til. En la cacera
slo participaban seis de ellos; y tambin integraban la comitiva los tres hijos varones de Nigel, pero, por la
expresin del duque, Kelson adivin que los pajes no eran alumnos muy brilIantes.
Lord Jared, patriarca de los McLain, ofreca consejos tiles desde un lateral, pero los jvenes no parecan
percatarse de lo que Nigel quera de ellos.
No, no y no repeta Nigel. Si alguna vez os dirigs a un conde en pblico, llamndolo simplemente
seor, har que os cuelguen y no ser yo quien proteste. Y siempre debis recordar que un obispo es vuestra
excelencia. Veamos, Jatham, cmo te dirigiras a un prncipe de sangre real?
Kelson sonri y salud con un gesto de cabeza al pasar. No mucho tiempo atrs l mismo haba sufrido el frreo
tutelaje de su to, el duque real, y no envidiaba la suerte de los jvenes. Haldane hasta la mdula, Nigel no
preguntaba ni daba cuartel, ya sea que estuviese librando combate o instruyendo pajes. Pero, aunque su tutela era
rigurosa y, a veces, pareca excesiva, los pajes que provenan de las manos de Nigel eran buenos escuderos y
mejores caballeros an. Kelson se alegraba de tener a Nigel a su lado.
Al ver acercarse a Kelson, Brion interrumpi la conversacin con Colin y con Rogier y levant la mano para
saludarlo.
Qu sucede all, hijo?
Parece que lord Ewan tiene las cosas bajo control ya, Majestad replic Kelson. Creo que est aguardando
vuestra seal.

As es, mi joven seor reson la voz de Ewan, quien irrumpi a la zaga de Kelson.
Ewan se quit su sombrero verde Lincoln y salud con un floreo.
Majestad, los perros estn listos. Y, esta vez, el perrero maestro me asegura que la huella que siguen es correcta
pos el sombrero sobre el cabello rojizo y tirone del ala con nfasis. Ser mejor que lo sea, pues esta noche,
si no, habr lIantos y aullidos en mi casa.
Brion se ech a rer y se inclin hacia atrs en la montura, golpendose el muslo con aire divertido.
Ewan, es slo una cacera! Y no quiero que haya lIantos ni lamentos por mi culpa! Andando! rindose an,
tom las riendas y comenz a avanzar.
Ewan se incorpor sobre los estribos, levant un brazo y los cuernos de caza reverberaron a travs del pramo, en
respuesta. Lejos, los galgos comenzaban ya a jadear y a sacar sus lenguas. Los ladridos recordaban el taer de las
campanas. Los jinetes empezaron a moverse.
Cuesta abajo, a travs de la espesura y de los campos abiertos, el grupo sali al galope.
Con la excitacin de la cacera, nadie not que un jinete que iba a la zaga se separaba del resto para bordear la
falda del bosque. En realidad, ni siquiera repararon en su ausencia.
En la quietud del bosque, Yousef el Moro aguardaba inmvil al borde de un pequeo claro umbro. Sus manos
delgadas y oscuras sostenan con soltura y seguridad las riendas de los cuatro caballos que pastaban detrs suyo.
Y a su alrededor, las hojas del otoo precoz flameaban de color; la escarcha de los das recientes las haba
manchado de ocres, rojos y bronces; aqu y all, las sombras y los tintes oscuros que acechaban entre los troncos
las acallaban en un juego de penumbras.
Entre las copas altas y frondosas que el sol apenas traspona en el invierno ms crudo, el negro manto de Yousef
se funda con las sombras. Sus ojos negros, bajo la negra seda, recorran el claro; veloces como dardos, buscando,
acechando, mirando sin ver. Pues Yousef, en realidad, ms que ver escuchaba. Y aguardaba.
En el claro, otros tres escuchaban y esperaban. Dos, moros como Yousef, ocultaban el rostro oscuro en capuchas
de negro terciopelo. Sus ojos sombros, inquietos, no cesaban de vigilar.
El ms alto de los dos se volvi ligeramente para observar a Yousef a travs del descampado, cruz los brazos
sobre el pecho y se gir para recorrer con la mirada el lado opuesto. El movimiento abri apenas el negro
terciopelo y, bajo el manto, centelle fugazmente la plata de un tahal de mando ricamente repujado. A sus pies,
sobre un cojn de terciopelo gris, descansaba lady Charissa, duquesa de ToIan, seora de la Bruma Plateada. La
Ensombrecida.
Con la cabeza inclinada, pesadamente envuelta en mantos y velos de un tono gris plateado, la dama yaca sentada
sobre el cojn, inmvil. Era una figura plida y sutil, orlada con las pieles y los terciopelos ms finos; sus manos
delicadas, enfundadas en guantes de piel de gamo cubiertos de joyas, descansaban decorosamente sobre el regazo.
Bajo el velo de seda gris, sus ojos celestes se abrieron abruptamente, recorrieron serenamente el claro y notaron
con satisfaccin que Yousef, en su manto negro, custodiaba los caballos.
Sin volver la cabeza, pudo discernir las formas vagas y sombras de los otros dos moros que vigilaban detrs de
ella, uno a cada lado. Levant la cabeza y habl, con voz grave y musical:
Ya viene, Mustaf.
No haban odo ninguna seal, ningn roce de hojas secas que delatara una presencia prxima al pramo, pero los
moros no pensaron siquiera en poner en duda la palabra de su seora. A su derecha, apareci una mano moruna
asomando de una manga negra y onduIante, para ayudarla a ponerse de pie. Y el que estaba a su izquierda se
traslad a una posicin estratgica, a mitad de camino entre su seora y los caballos, para vigilar alerta con la
mano en la empuadura de la espada.
Con un movimiento vago, Charissa apart los bordes de su manto y se acomod mejor el cuello de zorro plateado.
Cuando, por fin, un crujido ahogado de hojas anunci al visitante esperado, la brisa ligera estremeci el velo de
seda de la dama. Uno de los corceles de Yousef se agit suavemente y movi las patas pero fue rpidamente

acallado por el corpulento moro.


El jinete entr en el claro y tir de las riendas. Los moros abandonaron la guardia. El jinete que montaba el alazn
les era bien conocido.
El recin llegado tambin llevaba una capa gris; pero, cuando dej caer la caperuza y desplaz el manto hacia el
fIanco del animal, asom el brillo del forro, del dorado ms intenso. Por debajo, su atuendo gris y oro, orlado de
joyas, refulgi framente mientras se acomodaba un mechn de cabellos castaos con la mano enfundada en un
guante gris.
Alto, esbelto, de rostro y rasgos casi ascticos, lord Ian Howell contemplaba el mundo a travs de unos ojos an
ms castaos que el cabello. La barba y el bigote, cuidadosamente recortados, enmarcaban la boca delgada,
acentuaban los pmulos altos y el sesgo ligero de los ojos redondeados. Ojos que respIandecan ms an que las
joyas oscuras del cuello y de las orejas.
Esos ojos se clavaron fugazmente en el moro que recibi su corcel y se posaron, como por casualidad, sobre la
figura gris plata de la mujer.
Llegas tarde, Ian coment la mujer. En su voz, haba una nota de desafo por encima de la simple mencin
del hecho. Lo mir a travs del velo con aire distante. Ian no dio muestras de estar dispuesto a desmontar, de
modo que la mujer levant con lentitud el velo y lo dej caer hacia atrs sobre la cabellera clara y cuidadosamente
peinada. Endureci la mirada, pero no agreg nada.
Ian sonri con desgana, desmont con gesto teatral y se acerc a Charissa. Salud apenas a Mustaf, quien
aguardaba de pie detras de la dama, y, luego, abri el manto, con una reverencia ampulosa.
Y bien? repuso Charissa.
Ningn problema, mi amor replic Ian con aire condescendiente. El rey bebi el vino, Colin no sospecha
nada y la cacera va tras la huella falsa. En una hora estar aqu.
Excelente. Y el prncipe Kelson?
Ah, est a salvo repuso el joven lord, tironeando del puo de un guante gris con deliberada indiferencia.
Pero me parece una prdida de tiempo salvar hoy a Kelson para matarlo ms tarde. No es propio de ti, Charissa,
mostrar piedad con tus enemigos sus ojos castaos se posaron en la mirada azul de la mujer, con cierta sorna.
Piedad? repiti Charissa, sopesando la insolencia.
La mujer dej de mirarlo y comenz a deambular por el claro, Ian la sigui.
No te preocupes, Ian prosigui. Tengo todo pIaneado con respecto a nuestro joven prncipe. Pero cmo
podra conseguir que Morgan cayera en mi trampa mortal sin el cebo apropiado? Y por qu crees que he
alimentado todos esos rumores durante los meses pasados?
Haba supuesto que era un ejercicio de malicia... y no es que necesites practicar...
Haban llegado al borde del claro y Ian se detuvo ante ella para reclinarse contra un rbol con los brazos cruzados
sobre el pecho.
Desde luego, Morgan no representa ningn desafo en particular, verdad, mi muequita? Alaric Anthony
Morgan, duque de Corwyn, lord general de los ejrcitos de Su Majestad y medio deryni aceptado entre los
humanos. O, al menos, lo fue alguna vez. A veces pienso que esto es lo que ms te molesta de todo.
Fjate dnde pisas, Ian le advirti.
Oh, os ruego que me perdonis ironiz Ian, alzando la mano en un gesto de fingida conciliacin. Creo que
hay tambin un ligero asesinato de por medio, verdad? O fue una ejecucin? Suelo olvidarlo.
Es algo que ms te valdra no olvidar jams, Ian repuso Charissa con frialdad. Morgan asesin a mi padre
hace quince aos, como bien sabes. Ambos ramos poco ms que nios por entonces. El apenas tena catorce aos
y yo algunos menos; pero nunca pude olvidar lo que hizo.

Su voz se torn una octava ms baja y, en sus recuerdos, fue un ronco murmullo.
Traicion su sangre deryni y se ali con Brion, en lugar de unirse a nosotros. Desafi al Consejo Camberiano al
ponerse del lado de un mortal. Los vi acabar con mi padre Marluk y despojarlo de sus poderes. Y Morgan, con sus
ardides deryni, fue quien le ense el camino a Brion. Nunca lo olvides, Ian.
El joven se encogi de hombros con indiferencia.
No te preocupes, mi muequita. Tengo mis propias razones para desear la muerte de Morgan. Lo recuerdas? El
ducado de Corwyn limita con la frontera oriental de mis dominios. Slo me pregunto cunto tiempo ms piensas
dejar a Morgan con vida.
En el peor de los casos, le quedarn unas semanas sentenci Charissa. Y pienso cerciorarme de que sufra
durante el tiempo que queda hasta entonces. Hoy, Brion morir por obra de magia deryni y Morgan sabr que fui
yo. Eso, por s solo, har sufrir a Morgan ms que ninguna otra cosa que yo pueda tramar. Y luego proceder a
destruir a todos sus seres queridos.
Y el prncipe Kelson? pregunt Ian.
No seas codicioso, Ian le advirti ella, sonriendo con perversidad. A su debido tiempo tendrs tu querido
Corwyn. Y yo reinar sobre Gwynedd como lo hicieron mis antepasados. Ya lo vers.
Volvi sobre sus pasos y cruz el claro. Hizo un gesto imperioso a Mustaf, quien apart el frondoso follaje para
dejar ver una abertura entre los setos. Al pie de una suave ladera se extenda un prado verde y amplio, todava
hmedo y silencioso bajo el sol dbil de la maana.
Al cabo de una pausa, Ian se acerc a Charissa, atisbo fugazmente entre el ramaje y la rode suavemente con su
brazo.
Debo confesar, mi muequita, que tu pIan me agrada musit. La perversidad de tu mente adorable nunca
deja de sorprenderme. La contempl pensativamente a travs de sus pestaas largas y oscuras. Ests segura
de que nadie, salvo Morgan, lo sospechar? Y si Brion detectara tu intervencin?
Charissa sonri con aire condescendiente y se reclin contra su pecho.
Te preocupas demasiado, Ian. Cuando el merasha del vino le adormezca la mente no podr sentir nada hasta
que mi mano le oprima el corazn. Entonces, ser demasiado tarde. Y, con respecto a Coln, el merasha no lo
podr afectar, a menos que posea sangre deryni entre sus antepasados. Y, aun en tal caso, nada le suceder si
puedes mantenerle lejos de Brion cuando llegue el momento.
Colin estar bien lejos, puedes contar con ello asegur Ian. Apart una brizna de hierba del manto de
Charissa y la retorci entre los dedos. Hace semanas que vengo cultivando la compaa de este joven en
particular y, si me corresponde decirlo, est ms que halagado de haberse ganado el favor de tu queridsimo conde
de Eastmarch.
Charissa se apart de l con irritacin.
Ian, comienzas a aburrirme. Si insistes en ser tan pomposo, sugiero que regreses a la compaa de tus
camaradas de la nobleza. All el ambiente es mucho ms proclive a la jactancia y al intercambio de cumplidos que
tanto parecen agradarte.
Ian no respondi, pero enarc una fina ceja y fue hasta su caballo. Comenz a ajustar los estribos. Cuando qued
satisfecho con la tarea, Ianz una mirada a Charissa desde la montura.
He de transmitir saludos a su Majestad? pregunt con una sonrisa falaz en las comisuras de la boca.
Charissa sonri lentamente y luego cruz el claro hasta l. Ian se aproxim a ella y Charissa tom el corcel por las
riendas, despidiendo al moro que lo custodiaba con un gesto.
Y bien? murmur Ian, mientras el moro se inclinaba en reverencia y parta.
Creo que esta vez no tendrs que saludar a Brion de mi parte repuso ella con afectacin. Desliz la mano

enguantada por las crines del caballo y ajust una borla torcida de la brida intrincada. Ser mejor que te
marches. Los cazadores se acercarn de un momento a otro.
Escucho y obedezco, seora respondi Ian alegremente, disponindose a partir.
Tom las riendas y la mir, tendiendo la mano izquierda. Sin decir una palabra, Charissa pos la suya sobre la de
l y Ian se inclin para besar el terso cuero del guante.
Buena cacera, seora! le dijo.
Le estrech la mano y la solt, llev a su corcel hasta la enramada y desapareci por donde haba venido.
La Ensombrecida lo observ con los ojos entrecerrados hasta que se perdi de vista, y luego regres a su
silenciosa vigilia.
Ian se uni al resto de la comitiva real. Los caballos avanzaban fcilmente por el bosque ralo y, cerca de all, poda
verse el prado. Con un imperioso movimiento en los estribos, apresur el corcel hasta Coln y levant su mano
enguantada a modo de saludo.
Lord Ian lo reconoci Coln, al verlo acercarse. Cabalgada tranquila a la zaga del resto?
Ian le Ianz una sonrisa cautivante.
De lo mejor, amigo mo.
Meci el peso del cuerpo ligeramente y se oy el chasquido del estribo derecho: la correa de cuero cedi.
Maldicin! estall, mientras recobraba el equilibrio. Es lo que me faltaba para tener que renunciar a la
cacera!
Fren el corcel lentamente y dej pasar al resto de los caballos. Se inclin para aferrar el estribo que segua
colgando de la punta de su bota, y sonri con aprobacin a Coln al ver que el joven retroceda en su ayuda.
Cuando todos los jinetes quedaron por deIante, desmont para inspeccionar la montura. Coln observaba con aire
de preocupacin.
Le dije al caballerizo que cambiara esta correa hace tres das se quej Ian, pasando los dedos por el cuero
partido. No tendrs una correa de ms, Coln?
Podra ser... aventur Coln, y desmont.
Mientras el joven hurgaba en sus faltriqueras, Ian Ianz una mirada furtiva al prado. Sus clculos haban sido
perfectos. En ese momento, el grupo estara en el centro del pramo y los sabuesos habran perdido el rastro, una
vez ms.
A partir de entonces, en cualquier instante...
Los perreros trataban valerosamente de imponer disciplina a los mastines y Brion sacuda la fusta contra la bota,
ligeramente exasperado.
Ewan, tus perritos han fallado una vez ms dijo, mirando a lo lejos. Kelson, adelntate y trata de averiguar
qu ocurre, quieres? No pueden haber perdido el rastro en medio de un campo abierto. Ewan, t qudate.
Mientras Kelson parta, Ewan se irgui sobre los estribos para mirar mejor y luego se sent masculIando. Entre el
frrago de jinetes y de mastines era imposible distinguir nada a semejante distancia. Y el veterano guerrero pareca
estar al borde de soltar una diatriba.
Las malditas bestias han enloquecido gru. Aguardad a que les ponga la mano encima...
Vamos, Ewan, no te enfurezcas as intervino Brion, amablemente. Es obvio que hoy no estamos destinados
a... Ay!
Brion se detuvo en mitad de la frase, inmvil, con los ojos desorbitados por el pnico.

Ay, Dios mo...! musit. Se dobl de dolor y los prpados se le cerraron. Las riendas cayeron de sus dedos
adormecidos mientras se llevaba las manos al pecho y se abata sobre el corcel, sofocando un gemido.
Majestad! exclam Ewan.
Brion se desliz de la montura, pero Ewan y Rogier lo sujetaron simultneamente de los brazos y lograron
acostarlo en el suelo, entre ambos. Los que cabalgaban cerca desmontaron y se apresuraron a socorrerlos. Y el
prncipe Nigel apareci de pronto para posar la cabeza de su hermano sobre su regazo.
Rogier y Ewan se pusieron de rodillas ansiosamente a su izquierda. Brion fue azotado por otra oleada de dolor
cegador y gimi dbilmente:
Kelson?
Kelson, quien iba deIante con los sabuesos, percibi la agitacin en el centro del grupo y regres al galope, seguro
de que estaba sucediendo algo muy grave. Pero cuando lleg al tumulto que rodeaba al rey y vio a su padre
tendido sobre el csped en agona, tir de las riendas para detener su caballo y salt de l para abrirse paso entre la
comitiva.
Brion respiraba con dificultad. Cada latido de su corazn le produca un dolor atroz, que trataba de sofocar
apretando los dientes. Disparaba la mirada como enloquecido, buscando a su hijo, e ignoraba todos los esfuerzos
de Ewan, de Rogier y hasta del obispo AriIan por aliviarlo.
Lo nico que vio fue a Kelson que se hincaba de rodillas a la derecha de su padre. Tom una bocanada de aire y
aferr la mano del pequeo, mientras otra oleada de dolor se apoderaba de l.
Qu pronto! alcanz a musitar, mientas oprima la mano de Kelson casi hasta destrozarla. Kelson,
recuerda lo que prometiste. Recuer...
La mano qued inerte y los ojos, entrecerrados. El cuerpo, vejado por el dolor, se distendi.
Mientras Nigel y Ewan buscaban frenticamente algn latido, algn signo de vida, Kelson observaba atnito e
incrdulo. Pero no percibi ninguna seal alentadora. Con un sollozo ahogado, se derrumb sobre la mano de su
padre.
A su lado, el obispo AriIan se persign y comenz a recitar el Oficio de Difuntos, con voz grave y montona en el
silencio atroz. A su alrededor, los nobles y vasallos de Brion se pusieron de rodillas, uno tras otro, para repetir las
plegarias.
Oh, Seor, concdele tu eterno descanso.
-Y brille sobre l la luz eterna.
Kyrie eleison.
Christe eleison...
Kelson dej que las familiares frases cayeran sobre l y que su cadencia atemperara el vaco vertiginoso y
nauseabundo que le socavaba el estmago; dese que el firme nudo que le constrea la garganta se le aflojara.
Despus de un instante interminable, pudo erguir la cabeza y mirar a su alrededor, como perdido.
Nigel pareca tranquilo, casi sereno. De rodillas, sostena en su regazo la cabeza inerte de Brion. De tanto en tanto,
sus dedos acariciaban el cabello lacio y negro sobre la frente inmvil, en un gesto suave y casi tierno. Sus
pensamientos vagaban por sitios que slo Nigel conoca.
Y Rogier... Rogier miraba sin ver; segua con los ojos los dedos de Nigel y mova los labios con la letana, sin
saber lo que deca o vea.
Pero sera a Ewan a quien el joven prncipe recordara luego, cuando los otros detalles de la jornada se hubiesen
desvanecido piadosamente de su memoria. Ewan haba recuperado el sombrero de caza de cuero rojo que llevaba
Brion, sucio y aplastado tras la confusin y el horror de los minutos pasados.
Por algn milagro, la pluma nivea del sombrero haba emergido intacta, con su bIancura inmaculada. Mientras

Ewan estrujaba el sombrero contra su pecho, la pluma trmula se agitaba hipnticamente ante los ojos de Kelson.
De pronto, Ewan advirti la mirada fascinada de Kelson y mir el sombrero y la pluma temblorosa, como si nunca
antes los hubiera tenido ante s. Se produjo un momento de vacilacin. Lentamente, tom la pluma con la mano
derecha y la dobl hasta quebrarla.
Kelson parpade, sorprendido.
El rey ha muerto... Majestad murmur Ewan, con el rostro pesaroso y macilento bajo la barba roja e hirsuta.
Abri la mano lentamente y observ el descenso moroso de la pluma rota hacia el hombro de Brion.
Lo s respondi Kelson.
Cul es vuestra...?
La voz se le quebr por el dolor y volvi a comenzar la pregunta:
Hay alguna...?
No pudo seguir. Sus hombros se sacudieron convulsivamente y tuvo que hundir el rostro en el sombrero de Brion.
Nigel apart la mirada del rostro de su hermano fallecido y puso la mano en el hombro del viejo guerrero.
Est bien, Ewan habl en voz baja. Dej caer la mano, mir a Brion una vez ms y luego dirigi los ojos a su
joven sobrino. Kelson, ahora t eres el rey. Cules son tus rdenes?
Kelson mir al monarca inmvil, desasi sus dedos y cruz las manos de Brion sobre el pecho.
En primer lugar manifest con voz firme, haced llamar al general Morgan.

2
Los prncipes se congregaron para calumniarme.
Salmos: 119:23
Unas dos semanas ms tarde, Morgan y un nico oficial militar, vestido de azul, atravesaban las puertas del norte
de Rhemuth, capital del reino de Brion. Todava no era media maana, pero las bestias estaban sudadas y
exhaustas; el aliento cargado y entrecortado Ianzaba chorros bIancos al fro aire matinal.
Era da de mercado en Rhemuth y las calles se encontraban ms atestadas que de costumbre. Al da siguiente,
tendra lugar la coronacin y el acontecimiento haba atrado a cientos de visitantes inusitados, provenientes de los
Once Reinos. Las callejas estrechas y adoquinadas estaban casi intransitables.
En un abigarrado caleidoscopio se fundan carruajes de mercancas, vehculos de finos cortinados, tenderos con
sus atiborradas caravanas, buhoneros ofreciendo baratijas de precio inconcebible, nobles de aire hastiado seguidos
de prdiga comitiva... Entre los ruidos y los aromas, parecan competir con los edificios deslumbrantes y los arcos
mismos de la ciudad.
Rhemuth la Hermosa. As llamaban a la ciudad. No era difcil ver por qu.
Morgan guiaba su cansado corcel por entre la lenta marea de peatones y carretas; segua a lord Derry hacia las
puertas del palacio. Mir pensativamente su atuendo sombro, tan notorio entre el esplendor del oropel: casi toda
su armadura de malla estaba cubierta de cuero negro y polvoriento. Desde el yelmo hasta las rodillas, lo cubra un
pesado manto de Iana negra y marta cibelina.
Era curioso lo rpido que poda cambiar el ambiente de una ciudad. Estaba seguro de que, unos das atrs, casi

todos los ciudadanos de atuendo chilln que lo rodeaban habran llevado mantos negros de luto, como el suyo,
para llorar la prdida de su querido rey. Ahora, todos lucan los colores apropiados para la festiva celebracin.
Sera que la memoria era fugaz, que los das piadosamente adormecan el dolor de los recuerdos o, simplemente,
que la excitacin del nuevo monarca les haca dejar de lado el dolor y retomar los quehaceres de la vida cotidiana?
Quiz para ellos, que nunca haban conocido a Brion como l, todo se redujese a cambiar el rtulo y poner otro
nombre tras el ttulo de rey.
Otro nombre... Otro rey... Un reino sin Brion...
Recuerdos... Nueve largos das... El crepsculo... Cuatro jinetes exhaustos por el viaje frenando los caballos en el
campo de Cardosa... Los rostros plidos de lord Ralson, de Colin y de los dos guardias, al dar a conocer la horrible
noticia... La angustia impotente de no poder surcar las distancias y acercarse a una mente que ya no respondera,
aunque hubiera estado ante l... El entumecimiento que se apoder de ellos cuando, frenticos, se Ianzaron a
cubrir los kilmetros que los separaban de Rhemuth... Los caballos extenuados, que debieron cambiar a mitad de
trayecto... La pesadilla de la emboscada y la masacre, de la que slo Derry sali con vida... Ms kilmetros
aburridos...
Y, luego, comprender de pronto que todo haba sido cierto, que haba transcurrido una era, que Brion y l nunca
volveran a cabalgar juntos por las colinas de Gwynedd...
El dolor se abati contra Morgan en toda su integridad, como un hecho fsico que amenazaba derribarlo tras nueve
das de marcha interminable.
Conteniendo el aliento, se aferr al puo de su montura para no caer.
No!
No deba dejar que sus emociones interfirieran con la tarea que le esperaba. Haba un rey que coronar, un poder
que asegurar, una victoria que conquistar.
Se oblig a relajarse y a respirar profundamente, deseando que la angustia desapareciera. Ms tarde, habra tiempo
de sobra para el dolor personal. Tal vez quiz ni fuera necesario, si fracasaba en su misin y segua a Brion en su
muerte. Pero basta ya de pensar en eso. Por el momento, el pesar era un lujo que no poda permitirse.
El instante pas y, de pronto, avergonzado, mir hacia deIante para ver si Derry haba percibido su lucha interior.
Pero Derry no haba visto nada o al menos eso dio a entender. El joven lord de la Frontera tena bastante con tratar
de permanecer sobre la montura y esquivar peatones. Y Morgan saba que las heridas deban estar causndole
bastantes molestias, aunque Derry no quisiera admitirlo.
Morgan se acerc a su compaero. Se dispona a hablar cuando el otro caballo tropez inesperadamente. Morgan
aferr las riendas y el animal no cay de milagro, pero su jinete se sacudi violentamente y se salv de acabar en
el suelo por muy poco.
Derry, ests bien? pregunt Morgan inquieto, soltando las riendas y sujetando al joven por el hombro.
Se haban detenido en medio de la calle. Derry se incorpor con lentitud. Lo poco de su rostro que dejaba ver el
yelmo en punta qued surcado por una expresin de dolor. Se sujet la mueca izquierda que llevaba vendada,
cerr los ojos, respir hondo y asinti dbilmente.
Me repondr, milord murmur. Dej caer el brazo herido en el cabestrillo negro de seda y se acomod con la
mano sana. Me di un golpe con la montura.
Morgan se mostr escptico. Tendi la mano para cerciorarse por s mismo cuando se vio interrumpido por un
aullido estridente que reson en sus odos.
Dejad paso al Supremo de Howicce! Paso para Vuestra Beatitud! y luego, en tono ms bajo: No puedes
encontrar un sitio mejor donde dar la mano a tu compaero, soldado?
En ese mismo instante, se oy un chasquido de cuero contra el anca del caballo de Morgan. El animal salt a un
lado con ms energa de la que Morgan habra credo posible, y empuj la montura de Derry sobre un grupo de

peatones indignados.
Los ojos de Derry centellearon iracundos y ya se dispona a Ianzar una rplica airada cuando el general Morgan le
hizo callar con un puntapi. Morgan impuso a su rostro una expresin que le parecio adecuadamente abyecta y le
indic a Derry que hiciera lo mismo.
El grandulln, de dos metros, vesta una cota de malla de bronce y el traje chilln verde y violeta de los Reinos
Unidos de Howicce y LIanedd. Y, si bien esto no los habra detenido en circunstancias normales, el hombre iba
acompaado por otros seis del mismo tamao que l. Derry estaba herido, lo que no les dejaba mucho margen
para la victoria. Adems, Morgan no tena deseos de ser detenido y encarcelado por una bravuconada
precisamente en ese instante. Haba demasiado en juego.
Morgan vio pasar a los gigantes con inters inocultable. Tom nota de las barbas y los cabellos hirsutos; de los
alados yelmos de bronce que sealaban a los mercenarios de Connait; de la brbara librea violeta y verde, con la
firma del emblema de Howicce; de las espadas a la cintura y de los ltigos serpenteantes en las manos.
Nada indicaba quin o qu pudiese ser el Supremo de Howicce, aunque Morgan tena sus sospechas. Los gigantes
escoltaban una litera ricamente ornamentada arrastrada por cuatro corceles grises. Y las cortinas bordadas que
envolvan la litera describan un vertiginoso dibujo de verde, violeta, naranja y rosa brilIante. Cubran la
retaguardia otros seis gigantes prietos. Teniendo en cuenta todos los factores, Morgan no crea que lo vieran con
buenos ojos si se acercaba a curiosear.
Al diablo. Morgan ya se haba pronunciado con respecto a aquel que tuviera la audacia de titularse Vuestra
Beatitud. No olvidara al Supremo de Howicce ni a sus vasallos.
Evidentemente, Derry haba estado pensando lo mismo, pues, cuando pas el cortejo, se inclin hacia Morgan con
una sonrisa maliciosa.
Por todos los demonios del infierno, qu cuernos es un Supremo de Howicce?
No estoy seguro replic Morgan con un murmullo penetrante. Pero no creo que sea tan elevado como un
Quintaesencia o como un Penltimo. Probablemente se trata de algn embajador menor con delirios de grandeza.
Morgan haba tenido la intencin de que su comentario se escuchase y, a su alrededor, surgi una oleada de risillas
nerviosas. El ltimo de los gigantes Ianz una mirada furiosa en direccin a ellos, pero Morgan puso su mejor cara
de inocencia y se inclin sobre la montura. El gigante sigui andando.
Bueno, pero sea quien sea observ Derry mientras reemprendan la marcha, sus vasallos tienen muy malos
modos. Alguien tendra que darles una leccin.
Esta vez, quien sonri con malicia fue Morgan.
Ya me encargar de eso prometi.
Seal la calle hacia el recodo por donde la procesin desapareca. Las tropas se acercaban al palacio y el
gigantn del ltigo se ensaaba ahora cruelmente con los peatones: all haba personas ms importantes a quienes
impresionar.
Y entonces ocurri algo extrao. El largo ltigo negro que descargaba con tanto placer pareci de pronto cobrar
vida propia. Al regresar de un golpe particularmente negligente sobre un chicuelo escurridizo, se enroll
bruscamente alrededor de las patas deIanteras del caballo que montaba el gigante.
Antes de que nadie pudiera advertir lo que ocurra, corcel y hombretn cayeron sobre los adoquines en una
confusin de patadas, gritos y estruendos metlicos.
Cuando el gigante se incorpor, bIanco de furia y Ianzando una salva de imprecaciones, una rfaga de carcajadas
se apoder de la multitud que observaba. No tuvo ms remedio que cortar las cuerdas del ltigo para poder liberar
las patas al animal.
Morgan ya haba visto lo suficiente. Con una sonrisa pagada de s mismo, hizo seas a Derry de que lo siguiera
por una calleja menos transitada.

Derry Ianz una mirada furtiva a su comandante cuando aparecieron al otro lado.
Qu reconfortante para nosotros que el gigante se enredara en su propio ltigo, milord! coment Derry, con
admiracin en la voz. Muy torpe por su parte, verdad?
Morgan enarc una ceja.
No estars sugiriendo que yo tuve algo que ver con tan infortunado accidente? Por favor, Derry. Adems, he
ledo que los gigantes suelen tener problemas de coordinacin. Creo que es producto de tener un cerebro muy
reducido.
Y agreg, casi para sus adentros:
Adems, nunca me gust la gente que hostiga a los dems con latigazos.
El jardn principal del palacio real estaba ms atestado de lo que Morgan recordaba haber visto jams. Tuvieron
que abrirse paso a travs de los portales. Dios sabra qu haran con toda esa gente.
Era evidente que muchos de los dignatarios visitantes, que asistiran a la coronacin del da siguiente, haban sido
albergados en el palacio mismo, ya que el rea que se abra ante la escalera principal estaba atiborrada de literas,
coches, carruajes y animales de tiro. Por doquier, nobles, damas y huestes de criados pululaban en aparente
confusin. El alboroto era formidable.
Morgan se sorprendi al ver que tantos nobles de los Once Reinos se hubieran dignado asistir al evento. Por
supuesto, la coronacin del prximo rey Haldane sera un acontecimiento notable, claro que s. Pero era un hecho
inusual que tantos nobles disidentes se hubieran congregado, pacfica y voluntariamente, en un mismo sitio. No le
sorprendera que surgiese al menos un altercado grave antes que las festividades concluyesen.
Grupos de caballeros de dos de los Estados Fronterizos Forcinn enemigos disputaban ya cul de sus amos tendra
el lugar preferente en la mesa esa noche. Lo ms ridculo de todo era que ambos quedaran relegados por otro
noble de mayor rango, pues los cinco Estados Fronterizos se encontraban bajo la proteccin y el control
econmico del Hort de Orsal. Y la bandera de Orsal ya flameaba desde uno de los mstiles que orlaban la almena
principal. El emisario del Hort tendra primaca por encima de cualquiera de los contendientes de Forcinn.
El propio Orsal, que controlaba el comercio en la mayor parte del Mar del Sur, probablemente no se molestara en
venir. Sus relaciones con R'kassi, al sur, no haban sido muy fluidas ltimamente y el viejo lobo de mar
considerara seguramente ms sabio quedarse en su territorio y custodiar su monopolio martimo. El viejo Orsal
era as.
Pero el joven Orsal s haba asistido. A la derecha, sus banderas verde mar se mecan desde cuatro o cinco
estandartes. Y gran cantidad de criados, vestidos con la librea de Orsal, descargaban febrilmente los bales de su
caravana interminable.
Morgan apunt mentalmente buscar al joven Orsal despus de la coronacin; si segua vivo, por supuesto.
Tambin l haba tenido problemas con los Estados Fronterizos Forcinn. Tal vez pudiesen llegar a un acuerdo para
zanjar el problema. Al menos el viejo Orsal deba saber su opinin. Corwyn y el Estado de Hort siempre haban
mantenido excelentes relaciones.
Morgan salud con la cabeza al supremo canciller de Torenth, pero su mente ya no pensaba en los emisarios
extranjeros. Antes de que el da terminase debera vrselas con los Nobles del Consejo de Regencia. Tena que ver
quines acudan provenientes del mismo reino de Gwynedd.
Morgan crey ver fugazmente el terciopelo naranja de Ewan, coronado por la familiar cabellera rojiza, que
traspona el prtico principal en lo alto de las escalinatas. Al viejo conde lo seguan lord Bran Coris y el conde de
Eastmarch. Y, a la izquierda, rumbo a los establos reales, un paje conduca dos caballos con el tartn de los
McLain en los cuartos traseros.
Bueno, poda contar con un fuerte respaldo. Lord Jared, su to adoptivo, dominaba casi un quinto de Gwynedd, si
su hijo mayor, el Conde de Kierney, sumaba su propio territorio de Cassan. Y Kevin, conde de Kierney, era un
viejo amigo de Morgan y pronto sera tambin su cuado. Eso para no mencionar al tercer McLain, Duncan, del
cual tantas cosas dependeran horas ms tarde.

Indic a Derry que lo siguiera y se abri paso hacia la izquierda de la escalinata, a travs del jardn atestado. Derry
se detuvo a su lado y ambos desmontaron. Despus de acariciar las patas de su corcel, Morgan tir las riendas a
Derry y se quit el casco. Con aire ausente, se pein los cabellos rubios con los dedos y busc algn rostro
familiar.
Ah, Richard FitzWilliam exclam, levantando su mano enguantada a modo de saludo.
Al escuchar su nombre, un caballero alto y de cabello oscuro, joven, vestido con la librea real carmes, se volvi y
sonri a su interlocutor. Luego, la sonrisa dio paso a una expresin de nerviosismo y preocupacin. Se acerc a
Morgan.
Lord Alaric murmur, esbozando una reverencia con la mirada cargada de aprensin, no debiera estar aqu,
milord. Se dice que el Consejo piensa quedarse con su cabeza y con su alma y es la ms pura verdad!
Sus ojos se pasearon inquietos de Morgan a Derry. Derry se detuvo instantneamente, mientras enganchaba el
casco en el pomo de la montura, y luego, tras Ianzar una aguda mirada a Morgan, prosigui su tarea. Aqul
devolvi su atencin a Richard.
As que el Consejo piensa actuar en mi contra, Richard, eh? Morgan fingi inocencia. Y por qu razn?
Richard se revolvi nervioso y trat de esquivar la mirada. Haba recibido instruccin del joven general y lo
admiraba sin reservas, pese a lo que se comentaba de l. Pero no quera ser l quien se lo dijera.
No... no lo s muy bien, milor vacil. Piensan... Bueno, usted habr escuchado ya los rumores, verdad?
mir a Morgan con temor, como si deseara que el general no lo hubiese odo. Pero Morgan enarc una ceja, sin
sorpresa.
As es, Richard. Conozco los rumores suspir. No creers lo que dicen de m?
Richard sacudi la cabeza tmidamente.
Morgan dio una palmada en el cuello del corcel con exasperacin, y el animal peg un brinco.
Malditos sean todos estall. Es lo que me tema! Derry, recuerdas lo que te dije sobre el Consejo de
Regencia?
Derry sonri y asinti.
Bien, Quisieras entonces ir a aplacar a los lores del Consejo mientras pongo manos a la obra?
Se refiere a que demore los hechos?
Morgan se ri y le palme el hombro.
Derry, amigo, me agrada tu modo de pensar. Recurdame que piense en una recompensa apropiada.
S, seor.
Morgan se volvi a Richard y le tendi su casco y las dos riendas.
Richard, quieres ocuparte de nuestros corceles y armaduras?
Con gusto, milord replic el caballero, mirando a ambos hombres sonrientes, con expresin de asombro.
Pero tened cuidado. Los dos.
Morgan asinti seriamente y le dio una palmada a Richard en el hombro. A continuacin, se abri paso
resueltamente hacia las escaleras, seguido por Derry.
El pasillo y los peldaos estaban atiborrados de nobles y damas, ricamente ataviados. De pronto, Morgan se dio
cuenta de lo que debera parecer con su ropa polvorienta de cuero entre tanta pompa. Pero eso no fue todo. Not
que, cuando pasaba, a su alrededor las conversaciones cesaban; especialmente entre las damas. Y cuando devolva
sus miradas con su habitual media sonrisa y reverencia, las mujeres huan de l como si le temieran y los hombres
acercaban las manos a la empuadura de sus armas.

Bruscamente, comprendi el problema. Pese a su larga ausencia, se le relacionaba con los rumores sobre los
deryni. Alguien se haba tomado muchsimas molestias para mancillar su nombre. Y los nobles que lo rodeaban
estaban convencidos de que Morgan era el perverso hechicero deryni de las leyendas.
Muy bien. Que le mirasen. l les seguira el juego. Si queran ver en accin al suave, seguro y ligeramente
amenazador lord Deryni, no sera l quien se opondra.
Con un ligero contoneo, se detuvo en el umbral con el fin de quitarse el polvo de la vestimenta, y se situ de tal
forma que su espada y su armadura de malla refulgieran malficamente y que su cabello centelleara como el oro
bruido bajo la luz del sol. Sus espectadores quedaron pasmados.
Cuando vio que su actuacin haba creado el efecto deseado, dej que su mirada recorriera a los presentes una vez
ms, con deliberada lentitud. Despus, gir sobre sus talones como un nio insolente y se intern en el saln. A su
espalda, Derry lo sigui como una sombra azul y vigiIante, con el rostro enigmtico tras la mata espesa de
cabellos castaos y ensortijados.
El saln era inmenso. Deba serlo, pues Brion haba sido un rey muy grandioso, con muchos vasallos y una
inmensa corte que saba rendirle un servicio fiel.
El techo, altsimo; el recinto, erigido sobre gruesas vigas de roble y docenas de estandartes de guerra bordados de
seda, simbolizando casi la nueva unin que haban logrado los Once Reinos durante los veinticinco aos de
reinado de Brion. De las altas vigas de roble, pendan las banderas de Carthmoor y Cassan, de Kierney y Kheldish
Riding, del Puerto Libre de Concaradine, del Protectorado de Meara, de Howicce, LIanedd, el Connait, el Hort de
Orsal y los estandartes episcopales de casi todos los lores espirituales de los Once Reinos. Las insignias y los
pendones de oro y seda refulgan bajo la media luz que llegaba de la claraboya y de las tres inmensas chimeneas
que entibiaban la sala.
Sobre las paredes, ricos tapices contendan con los estandartes en color y en esplendor. Y sobre la chimenea
central, dominando el recinto, el Len Dorado de Gwynedd destellaba sombro desde su fondo de ardiente
terciopelo carmes.
Gules, un len rampante y en guardia, color oro, los heraldos proclamaban las armas de los Haldane sobre la
chimenea. Pero la mera jerga herldica no poda siquiera describir los ricos bordados, el arte sin precio y las
incrustaciones de joyas que haban concurrido para su creacin.
El trabajo haba sido encargado haca ms de cincuenta aos por el abuelo de Brion, el rey Malcolm. Por entonces,
los tiempos eran ms difciles y a los giles dedos de las tejedoras de Kheldish Riding les haba llevado tres aos
completar tan slo el diseo bsico. Los joyeros y los orfebres maestros de Concaradine aportaron sus artes
durante otros cinco aos. Y el padre de Brion, Donal, pudo por fin colgar la obra maestra en el gran saln.
Morgan record la reaccin de un pequeo rubio al ver el Len por primera vez. Esa primera impresin se hallaba
indeleblemente grabada en su memoria con su primera imagen de Brion, el brilIante monarca que, de pie ante el
Len de Gwynedd, haba dado la acogida a ese joven paje en la corte real.
Morgan palade el recuerdo y recorri el estandarte una vez ms, lentamente, como haca siempre tras una
prolongada ausencia. Slo entonces permita que su mirada se desplazara con indiferencia hacia la izquierda,
donde penda otro colgante.
Bordado en verde, sobre seda negra, el Grifo de Corwyn pareca burlarse de muchas de las reglas convencionales
de la herldica; al menos, en lo que a color se refera. Pero quizs eso fuera parte del carisma que ejerca el linaje
deryni, por muy en descrdito que hubiese cado tal estirpe en las pasadas dcadas.
El Grifo esmeralda, con las alas chorreantes de oro y alhajas, la cabeza erguida y las garras en posicin rampante
segrante, sera el trmino correcto cuando se habla de grifos, refulga con brillo oscuro y misterioso y de
su fondo negro provena un aura casi siniestra. Alrededor del contorno, una bordura dorada el doble trechor flor
y contraflor de las antiguas armas de los Morgan renda homenaje a su linaje paterno.
Morgan tenda a olvidar los territorios que pertenecan a su familia. Pero daba lo mismo, tal vez, pues las
veintitantas fincas y propiedades dispersas por el reino constituan en su mayora la dote de su hermana Bronwyn.
La brilIante damisela se ocupaba de administrarlas y, en la primavera siguiente, se sumaran a las tierras de los
Kierney, cuando se casara con Kevin McLain. Entonces, de su linaje paterno, a Morgan slo le quedara el trechor

dorado sobre el escudo. Eso y el nombre.


Y la mencin de su nombre apart a Morgan de sus cavilaciones. A un par de metros, lord Rogier se abra paso por
entre el tropel de nobles; el rostro enjuto transido de preocupacin; el delgado bigote marrn tieso de impaciencia.
Morgan, te esperbamos das atrs. Qu ha sucedido? contempl a Derry con aire nervioso, sin reconocerlo
y perturbado por su presencia. Dnde estn lord Ralson y Coln?
Morgan ignor la pregunta de Rogier y comenz a atravesar resueltamente el saln. Haba alcanzado a ver que
Ewan se acercaba a Bran Coris y a Ian Howell. Si aguardaba a que llegaran, tendra que comunicar la noticia una
sola vez: ya eso sera lo bastante doloroso. Ralson y l haban sido muy amigos.
Cuando lleg hasta los tres hombres, Kevin McLain asom a la izquierda de Morgan y le dio una palmada en el
hombro a modo de silenciosa bienvenida. Rogier corri tras ellos, exasperado.
Pero, Morgan!, no has respondido a mi pregunta. Les ha sucedido algo?
Morgan salud al grupo con una reverencia.
Me temo que s, Rogier. Ralson, Colin, los dos guardias, tres de mis mejores oficiales... Todos han muerto.
Muertos! Ewan contuvo el aliento.
Dios mo! murmur Kevin. Alaric, qu sucedi?
Morgan se uni las manos a la espalda y se dispuso a enfrentar la dura prueba que se avecinaba.
Cuando me enter de la noticia, me encontraba en Cardosa. Reun la escolta, a Derry y a tres de mis hombres y
nos dirigimos a Rhemuth de inmediato. A dos das de Cardosa, camos en una emboscada, al cruzar un paso. Creo
que fue cerca de Valoret. Ralson y nuestra escolta murieron al instante. Coln falleci al da siguiente, como
consecuencia de las heridas. Derry salv la vida, pero es probable que le quede intil la mano izquierda.
Ian frunci el ceo y se acarici la barba con fingida preocupacin.
Vaya, es espeluznante, Morgan Absolutamente atroz. Esto... Cuntos has dicho que os haban atacado?
No lo he dicho repuso Morgan en tono inexpresivo. Mir a Ian con recelo y se pregunt qu habra motivado
su pregunta. Creo que eran diez o doce. Qu dices, Derry?
Nosotros dimos muerte a ocho, milord respondi Derry de inmediato. Pero varios huyeron en la confusin.
Hum! gru Ewan. Nueve hombres de Gwynedd mataron slo a ocho rufianes? Habra supuesto que
podais defenderos mejor, hombre.
Tambin yo acot Ian, cruzando los brazos con insolencia sobre el jubn bordado de seda dorada. No
pretendo ser un experto en estas cuestiones como lord Ewan, pero, a mi juicio, habis tenido una pobre actuacin.
Claro que ninguno de nosotros estuvo all... se encogi de hombros y dej que la voz se perdiera, cargada de
matices.
Es cierto apoy Bran Coris, estrechando los ojos, suspicaz, ninguno de nosotros estuvo all. Cmo
podemos saber a ciencia cierta que todo ocurri como decs? Por qu no usaste tus preciosos poderes deryni para
salvarlos, Morgan? O acaso no quisiste rescatarlos?
Morgan se irgui tieso y se volvi impetuosamente para Ianzar una mirada furibunda a Bran. Si el imbcil no tena
cuidado, iniciara sucesos que Morgan tendra que concluir. Y Morgan no pensaba arriesgarse a librar una
sangrienta batalla abierta en ese momento.
Maldicin! Era la segunda vez en el da que tena que renunciar a una buena pelea!
No he odo ese comentario coment sarcstico. Obedec la orden de mi rey y vine hasta aqu se volvi
hacia la izquierda. Kevin, sabes dnde est Kelson ahora?
Le dir que has llegado contest Kevin, esquivando a Bran antes de que el noble airado pudiera detenerlo.

Atraves el saln, con el brilIante manto a cuadros baIancendose desde su hombro.


Bran pos la mano sobre la empuadura de su espada y mir a Morgan con furia.
Muy hbil por tu parte, Morgan. Pero ocho muertos es un precio muy alto por tu presencia.
Comenz a desenvainar, pero Ewan le aferr la mueca y lo oblig a guardar el arma.
Basta ya, Bran gru Ewan. Y, Alaric, preferira que no hubieses venido. Francamente, la reina ni siquiera
quera que Kelson te mandase llamar. De todas formas, no creo que debas ver al chico hasta que hayas hablado
con Su Majestad la reina.
S perfectamente la opinin que la reina tiene de m, Ewan replic Morgan, tranquilo. Afortunadamente
para mi conciencia, no me importa lo que ella pueda pensar. Hice una promesa al padre del joven y pienso
cumplirla. Pase la mirada a su alrededor, con aire indiferente. Y no creo que Brion hubiese aprobado que
hoy el Consejo se reuniera slo para hablar de m. se es el motivo de vuestra sesin, verdad, caballeros?
Los nobles del Consejo cambiaron miradas furtivas y trataron de decidir quin haba revelado sus pIanes a
Morgan. Del otro lado de la sala, Morgan vio que el prncipe Nigel se diriga brevemente a Kevin que sala, y se
encaminaba hacia Morgan y sus acompaantes.
Debes comprender, Morgan estaba diciendo Rogier. Ninguno de nosotros tiene nada contra ti
personalmente. Pero la reina... Bueno... Todava no ha podido aceptar la muerte de Brion.
Tampoco yo, Rogier replic Morgan con firmeza. Sus ojos grises relampaguearon.
Nigel se detuvo entre Rogier y Ewan y tom a Morgan del brazo.
Alaric, me alegra verte. Y a lord Derry, si no me equivoco...
Derry se inclin para recibir el saludo, orgulloso de haber sido reconocido por el duque real y agradecido por el
cese de las hostilidades. A su alrededor, otros tambin se inclinaron.
Pero debo pedirte un favor prosigui Nigel, haciendo las veces de perfecto anfitrin. Te importara ocupar
el lugar de Alaric durante el Consejo, Derry? Tiene que ocuparse de cuestiones importantes en mi nombre.
Ser un placer, Su Alteza.
Excelente dijo Nigel, mientras comenzaba a apartarse en la misma direccin que haba seguido Kevin,
llevndose a Morgan consigo. Nos excusaris, caballeros?
Mientras Nigel y Morgan desaparecan hacia los aposentos reales, Ian felicit mentalmente a Nigel por la destreza
de su rescate. Pero, a la larga, no importara. Aunque Morgan pudiese hablar con Kelson l no tena forma de
impedirlo en ese momento, habra ms sorpresas impensadas para el lord deryni.
Entretanto, quedaba la cuestin de ese lord Derry, allegado a Morgan. Y Bran Coris... s que le haba sorprendido.
Calculaba que la fuerza de Morgan en el Consejo quedara reducida, al menos, en un voto. La oportuna muerte de
Ralson lo haba determinado as. Y ahora pareca que Bran Coris tambin haba desertado de sus filas. Sera
interesante descubrir qu le haba urgido a este cambio; Bran siempre se haba mantenido cautelosamente neutral
en el pasado.
Mientras salan del gran recinto, Morgan advirti con sorpresa el cambio que haba experimentado el hermano
menor de Brion durante los dos meses pasados. El duque real slo tena treinta y tantos aos, pocos ms que
Morgan, pero pareca doblarlo en edad.
En realidad, no se trataba de una manifestacin fsica. En el cabello negro azabache no haba una sola hebra
plateada. Nigel no se encorvaba ni temblequeaba con los achaques de la edad. Pero, mientras recorran un largo
pasillo de mrmol, Morgan decidi que la vejez estaba en los ojos. Nigel siempre haba sido el ms tranquilo y
estudioso de los dos hermanos, pero esto era algo nuevo. Tena la mirada del perseguido (del cazado?} y Morgan
nunca se la haba visto antes. Tampoco Nigel haba aceptado la muerte de Brion.
No bien quedaron lejos de los ojos y de los odos de los criados del saln, Nigel se desembaraz de su sonrisa

fingida y mir a Morgan con preocupacin.


Debemos darnos prisa musit. Sus largos pasos resonaron sobre el vasto suelo de losas de mrmol. Jehana
se dispone a convocar al Consejo para pronunciar cargos contra ti. Y no recuerdo otra ocasin en la que los nobles
del Consejo hayan estado de peor taIante. Es casi como si creyesen los rumores sobre la muerte de Brion.
Oh, vaya si se los creen replic Morgan. Son capaces de pensar que mat a Brion con magia deryni desde
Cardosa. Ni un deryni de sangre pura podra hacerlo se ri con sorna. Y luego estn los otros incautos, los
que creen que falleci de un ataque cardaco.
Llegaron a una encrucijada y Nigei torci a la izquierda, rumbo a los jardines del palacio.
Bueno, ambas explicaciones estn en tela de juicio. Es inevitable, supongo. Pero Kelson tiene otra teora y...
tiendo a estar de acuerdo con l: Charissa tiene algo que ver en todo esto.
Probablemente tenga razn convino Morgan, sin perder el paso. Pero con respecto al Consejo... crees
poder manejar la situacin?
Nigel frunci el ceo.
Francamente, no. Al menos, no por mucho tiempo.
Pasaron ante un guardia y Nigel devolvi el tieso saludo, con aire distrado.
Vers... prosigui el duque, sera diferente si Kelson ya fuera rey, de edad legal. En tal caso, podra
sencillamente prohibir que el Consejo considerara cualquier cargo infundado contra ti, sin pruebas concretas. Pero
no lo es y no puede. Mientras siga siendo menor, por muy cerca que est de la mayora de edad, el Consejo de
Regencia posee ciertos poderes virreinales que l no puede contravenir. Los nobles del Consejo pueden decidir
qu tema tratar y pueden votar tu condena por simple mayora. El hecho de que lo consigan o no, finalmente,
depender mucho de la habilidad personal de Kelson para manipular la votacin.
Podr hacerlo? pregunt Morgan, mientras los dos descendan un tramo de escalones y se internaban en el
jardn.
No lo s, Alaric respondi Nigel. Es hbil... muy hbil... pero no s. Adems, ya viste cmo estaba la
situacin en el saln. Con Ralson muerto y con Bran Coris prcticamente acusndote en pblico... bueno, no ser
muy favorable.
Eso ya lo saba en Cardosa...
Se detuvieron bajo una glorieta enrejada, al borde de un laberinto de madera de boj. Morgan mir a su alrededor
subrepticiamente, buscando alguna seal de Kelson, y aprob mentalmente el lugar del encuentro.
Nigel, con respecto a los ltimos intentos de desacreditarme que ha emprendido Jehana... qu cargos piensas
podr elevar contra m?
Nigel pos una bota sobre un banco de piedra tallada y mir a Morgan seriamente, un brazo sobre la rodilla
levantada.
Traicin y hereja dijo tranquilamente. Y no se trata de una suposicin, es lo que va a hacer sin duda.
Sin duda! explot Morgan. Maldicin, Nigel. Si ella no me permite ayudar a Kelson, ser mejor que lo
d por muerto! Acaso no lo comprende?
Nigel se encogi de hombros, impotente.
Quin puede asegurar hasta dnde llegan los pensamientos de Jehana? S s que nuestro querido lord Rogier
presentar formalmente los cargos por traicin. Y no hay ninguna posibilidad de que el arzobispo Corrigan se
niegue a apoyar la acusacin de hereja. Jehana incluso ha hecho traer a ese arzobispo de Valoret... Cmo se
llama..., el que encabeza las persecuciones a los deryni en el norte?
Loris! mascull Morgan, volviendo el rostro con disgusto.

Conteniendo la ira, mir por encima de la cerca de la glorieta hacia el laberinto que se extenda ms all. Desde
all no se perciba su complejidad, pero Morgan comprendi de pronto que el laberinto simbolizaba el dilema que
tena ante s: intrincado, enigmtico, con dificultades insospechadas a cada vuelta de esquina. Slo que del
laberinto se poda salir.
Se dirigi a Nigel, ya dueo de s otra vez.
Nigel, estoy convencido de que en una contienda limpia, sin traicin, Kelson podra derrotar a Charissa de una
vez por todas. Pero slo si posee los poderes de Brion. Aunque para ello debo conseguir tiempo. Jehana sabe
realmente cunto hay en juego? Qu le sucedera a Kelson si tuviese que batirse con Charissa sin ese poder? T
eras quien le segua en el linaje. Ya sabes de qu te hablo.
Si Jehana lo sabe, no lo admitir suspir Nigel. Pero, si crees que puede servir de algo, siempre me cabe
intentar una conversacin con ella. Tal vez ganemos un poco de tiempo.
De acuerdo asinti Morgan. Y si no puedes llamarla a la razn, intenta algo de coaccin.
Har cuanto pueda ofreci Nigel, con aspecto sombro. Ms le vale comenzar a comportarse como una
mujer adulta, con sensatez. Te ver luego.
Esperemos que s Morgan replic, casi para sus adentros, mientras el duque desapareca tras una curva del
sendero.
Morgan sonri desolado. Se encaram sobre la cerca para esperar a Kelson. Personalmente, tena poca conviccin
en que nadie pudiera aplacar o disuadir a la antojadiza reina de Gwynedd. Menos an Nigel, quien siempre haba
sido un franco camarada del calumniado general.
Por otra parte, Nigel era el cuado de la reina y eso pudiera tener cierta influencia. Quin poda saberlo? Despus
de todo, en un mundo donde los dioses se alzaban de entre los muertos y los semimortales convocaban a las
fuerzas mismas del Bien y del Mal a su voluntad, cualquier cosa era posible; al menos tericamente.
Aunque, en realidad, jams haba comprendido la oposicin de Jehana. Saba que se basaba en el recelo acendrado
y antiguo que suscitaba la magia deryni. El recelo se alimentaba, con el correr de las generaciones, por la condena
de las artes ocultas enarbolada por los militantes de la Iglesia. Pero, sin duda, deba de haber algo ms.
Por cierto, en determinado momento las sospechas en contra de los deryni haban tenido su fundamento y Morgan
era el primero en admitirlo. Slo que ya haban transcurrido trescientos aos desde el inicio del Interregno Deryni
y, si bien los Once Reinos haban sufrido una dura dictadura deryni durante tres generaciones, aquella poca ya
haba concluido haca casi dos siglos.
Aun en la cspide del imperio deryni, slo un puado de miembros de la Hermandad se haban visto involucrados
en las atrocidades ms sombras. Y, a la hora de sumar y restar, miles de deryni haban cultivado con respeto sus
lazos humanos. Esos mismos deryni, conducidos por Camber de Culdi, haban llegado a descubrir que, en
determinadas y precisas condiciones y en ciertos individuos selectos, el poder de los deryni poda ser adquirido
por seres humanos en toda su extensin.
Hubo otro golpe, Camber fue su adalid y el Interregno Deryni concluy tan rpidamente como se haba originado.
Los cabecillas tiranos fueron ejecutados por sus propios pares y se restituy el gobierno a los descendientes de los
antiguos seores humanos.
Pero el populacho airado y la Iglesia militante olvidaron pronto que los deryni haban causado tanto el mal como
la salvacin. Y dejaron de hacer distinciones entre los deryni.
A quince aos de la Restauracin, menos de una generacin, la Hermandad fue vctima de una de las
persecuciones ms cruentas de las que el hombre civilizado haba sido testigo. En una purga relmpago, la
poblacin deryni fue masacrada en dos tercios. Y los que sobrevivieron optaron por ocultarse y renegar de su
origen o por vivir una existencia temerosa e insegura bajo la proteccin de los pocos nobles humanos que
recordaban la historia autntica.
Con los aos, el recuerdo se atemper. La persecucin se extingui en casi todos, salvo en los fanticos ms
enardecidos. Y unas pocas familias deryni, muy selectas, volvieron a las cumbres del poder. Pero la magia, las
pocas veces que se empleaba, se practicaba con extremo cuidado y extrema discrecin. La mayora de los deryni,

de todas las clases sociales, se negaron a valerse de sus poderes, fuera cual fuese la causa. Ser descubiertos sin
proteccin poda significar la muerte.
Pero, entre los humanos, la magia original de la Restauracin prosigui. Y con el tiempo, sin ser reconocido
abiertamente, se lleg a aceptar que los monarcas de Gwynedd y de algunos de los Once Reinos posean poderes
especiales, misteriosamente relacionados con su derecho divino al trono. El origen deryni de tales facultades no se
mencionaba, si es que alguien se acordaba de l. Pero esos poderes, transmitidos tradicionalmente de padre a hijo
durante casi dos siglos, haban permitido a Brion derrotar a Marluk quince aos atrs.
La inquina de Jehana para con Morgan haba comenzado antes de esa batalla histrica, a decir verdad. Pero no
desde mucho antes.
Cuando Brion trajo al palacio a la princesa de cabellos rojizos para que fuese su reina, Morgan se haba alegrado,
junto con todo el pueblo de Gwynedd, por la eleccin del rey. En esa poca, l era escudero real y se enamor de
la adorable reina como todos los jvenes de la corte. Morgan, en el fervor de su primera pasin adolescente, la
ador, pues Jehana trajo a la corte de Rhemuth un nuevo esplendor y un nuevo jbilo que le valieron el amor de su
pueblo.
Entonces, lleg el da en que Brion coment accidentalmente el linaje medio deryni de Morgan y el rostro de
Jehana palideci. Y, al poco, poqusimo tiempo, se desat la formidable contienda contra los Marluk.
An recordaba vividamente ese da quince aos atrs en que Brion y l, orgullosos de la reciente victoria
contra Marluk, haban regresado a Rhemuth al frente de un ejrcito exultante.
Recordaba lo orgulloso que Brion se haba sentido de Morgan, ya casi un hombre. Unos meses atrs, haba
cumplido catorce aos. Brion irrumpi excitado en los aposentos de Jehana para jactarse de la victoria. Y
recordaba tambin la expresin de horror y desesperacin contenida que haba surcado el rostro de Jehana cuando
advirti que su esposo haba conservado el trono y coronado la victoria con ayuda de la magia deryni.
De inmediato, Jehana se recluy durante dos meses en la abada de San Giles, cerca de Shannis Meer. Poco
despus, ella y Brion se reconciliaron y Jehana regres a Rhemuth, junto con su marido. Pero, desde entonces,
rehuy la presencia de Morgan. Y cuando, al ao siguiente, naci Kelson, dio a entender claramente que no
deseaba tener nada que ver con el joven noble deryni.
Su decisin no alter en particular la existencia de Morgan. Su amistad con Brion continu echando races e,
instado por Brion, intervino activamente en la educacin y la instruccin de Kelson.
Pero tanto Brion como l reconocieron la imposibilidad de una reconciliacin entre Morgan y Jehana. Con los
aos, Brion haba tenido que acostumbrarse al hecho de que su amada reina no aceptase a su amigo ms cercano.
En esa poca, Morgan jams vea a la reina, salvo cuando lo exigan cuestiones de protocolo o asuntos
relacionados con Kelson. Y esas pocas ocasiones inevitables solan estar condimentadas con toda suerte de
provocaciones verbales. En lo que respectaba a la mujer, Morgan no crea que la relacin pudiese cambiar.
El silencio del jardn fue quebrado por el crujido de unas botas sobre la grava. Morgan levant la vista y salt de
la cerca en la que se hallaba sentado. Kelson y Kevin rodearon la ltima esquina del sendero y se detuvieron antes
de llegar a la glorieta.
Kelson vesta el atuendo real de color prpura. Por encima del cuello de zorro negro que orlaba el manto de
terciopelo, asomaba un rostro tenso y sombro. Desde la ltima vez que Morgan lo viera, el joven haba crecido
unos diez centmetros. Y el ojo avezado del general detect la cota de malla por debajo de la rica tnica de seda
labrada. En un brazo por encima del codo, llevaba el crespn negro, que tambin penda del cinturn.
Pero lo que ms impresion a Morgan fue el increble parecido con Brion cuando ste tena la misma edad. Al
mirar a Kelson, vio a Brion que le devolva la mirada, esa mirada enorme y gris bajo el torbellino de cabello
negro, lacio y brilIante; el porte real de la cabeza erguida y orgullosa; la segundad con que llevaba el atuendo real.
Con ojo crtico, advirti la aparente fragilidad de la contextura delgada, record la fortaleza de acero que ocultaba,
evoc las largas horas de prctica con las armas; muchas de ellas frente al mismo Morgan.
Era Brion, el de los ojos rientes; Brion, el de la espada centelleante; el del taIante pensativo; el que enseara a un
nio a montar y a empuar la espada; el que promulgara sentencia con todo el esplendor de su monarqua,

mientras su paje lo miraba hechizado a sus pies. La imagen del pequeo vacil entre la luz y la penumbra, rubio y
despeinado, mientras los recuerdos se fundan con otros ms recientes.
Luego, fue nuevamente Kelson. Y Brion, pidiendo a su ms preciado amigo que jurase proteger a su hijo de por
vida, si la muerte lo reclamaba prematuramente. Brion, meses antes de morir, confiando la llave de sus poderes
divinos al hombre que contemplaba a su hijo en este momento.
Kelson dej caer la mirada, desolado. Al parecer, ni l ni Morgan podan encontrar palabras que decirse.
Kelson saba lo que deseaba hacer: correr hasta Morgan, como cuando era nio, dejarse rodear por sus brazos y
sollozar su alivio, su terror, su congoja, la pesadilla de las dos ltimas semanas. Que el sereno y, a veces,
misterioso lord deryni lo librara de sus temores y calmase su mente atribulada con esa imponente magia deryni.
Junto a Morgan siempre se haba sentido... seguro. Si pudiera...
Pero no lo hizo.
Ya era un hombre. O deba serlo. Y adems..., era el rey!
Quiz lo sea..., se interrumpi con aprensin, si Morgan me ayuda a sobrevivir hasta que llegue el momento.
Con aire apocado y sintindose algo torpe en su nueva investidura, Kelson levant la mirada una vez ms para
encontrarse con los ojos del amigo de su padre. De su amigo.
Morgan? aventur, tratando de mostrar ms confianza de la que senta.
Morgan le sonri, tranquilizador, y avanz hasta Kelson. Iba a hincarse de rodillas, como homenaje formal, pero
al sentir la incomodidad del joven decidi evitarle el mal rato.
Prncipe... fue todo lo que dijo.
Kevin McLain, a unos pasos detrs del prncipe, no pudo sino advertir la tensin.
Se aclar la garganta y mir hacia Morgan.
Duncan me pidi que te dijese que estar en San Hilario cuando quieras encontrarte con l, Alaric. Yo...
regresar a la reunin del Consejo. Creo que all ser ms til.
Morgan asinti, sin apartar la mirada de Kelson. Kevin atin a inclinarse, en una reverencia incierta, y se Ianz a
toda marcha por el sendero de regreso.
Al or que los pasos de Kevin se desvanecan, Kelson mir el suelo de mosaicos de la glorieta y bosquej un
dibujo en el polvo con la punta de su bota lustrada.
Lord Kevin me cont lo de Colin, lord Ralson y los dems se atrevi por fin. Me... siento responsable de
sus muertes, Morgan. Yo insist en que fueran a buscarte.
Alguien deba ir, Kelson le tranquiliz Morgan. Pos la mano sobre su hombro, para consolarlo. Pero
entiendo que te sientas as. Me tom la libertad de guardar sus cuerpos en la abada de San Marcos. Cuando todo
esto termine, quiz quieras hacer algo por sus familias. Tal vez un funeral oficial.
Kelson lo mir, condolido.
Escaso consuelo para quienes los sobreviven... Un funeral oficial. Pero, tienes razn; alguien deba ir.
As me gusta sonri Morgan. Vamos. Caminemos.
Kevin McLain recorri rpidamente el saln desde la entrada y luego fue hasta Derry, quien estaba solo, de pie, al
otro lado de las puertas del Consejo.
Ya han entrado? pregunt al joven, mientras se acercaba a l.
No, aguardan a algunos rezagados. Espero que se retrasen mucho; a menos, claro, que sean de los nuestros.

Kevin sonri.
Soy Kevin McLain, el primo de Morgan y, si eres amigo de Alaric, puedes dejar de lado las formalidades le
ofreci su mano.
Sean Derry, asistente de Morgan.
Kevin asinti y pase la mirada como al azar.
Has odo algo por aqu? Creo que, a estas horas, todo Rhemuth debe saber que Morgan ha llegado.
No lo dudo repuso Derry. Qu piensas?
Que qu pienso yo? Kevin se seal a s mismo con incredulidad. Amigo mo, creo que todos tenemos
con problemas. Sabes de qu piensan acusarlo?
Me temo que lo sospecho.
Kevin levant un dedo.
Nmero uno: hereja. Y dos? levant un segundo dedo. Traicin. Quieres saber cul es la pena para cada
uno de los cargos?
Derry suspir y dej caer los hombros, desolado.
La muerte... susurr.

3
No hay en el infierno furia
como la de una mujer despreciada
o como la de aquella que llora a sus muertos.
Jehana de Gwynedd estudi crticamente su imagen en el espejo, mientras una doncella le enrollaba la larga trenza
cobriza sobre la nuca y la aseguraba con un par de broches afiligranados.
A Brion no le hubiera gustado el peinado. Su cruda simplicidad era demasiado dura y severa para sus delicados
rasgos. Destacaba los altos pmulos, el mentn ligeramente cuadrado, y haca que los ojos verdes y ahumados
pareciesen los nicos rasgos vivientes del plido rostro.
El negro tampoco le sentaba bien. La seda onduIante y el terciopelo de su atuendo de luto, despojado de toda joya,
encaje o bordado brilIante, slo acentuaba el efecto montono del negro y el bIanco, destacaba la palidez y la
haca aparentar mucho ms de sus treinta y dos aos.
No, Brion no hubiera estado de acuerdo.
El jams se lo habra dicho, record, en tanto la peinadora le cubra las relucientes trenzas con un delicado velo de
encaje. Brion no era as. Sencillamente, se habra acercado para quitarle los broches austeros y dejar que la larga
trenza pendiera como cascada por la espalda. Habra posado sus suaves dedos por debajo del mentn y levantado
la boca de Jehana para unirla a sus labios...
Sus dedos se crisparon por el recuerdo, temblorosos y ocultos bajo las largas mangas. Con furia, parpade para
contener las lgrimas familiares.
No deba pensar en Brion. No deba creer ni por un instante que l pudiese saber lo que pensaba hacer. Tena
buenas razones para presentarse con ese atuendo, pues, cuando encabezara el Consejo de Brion poco tiempo
despus, para hablar del mal que amenazaba a Kelson, ninguno de los nobles deba creer que ella era una mujer
joven y necia. Segua siendo la reina de Gwynedd, aunque slo fuese hasta el da siguiente. Deba cerciorarse de
que el Consejo no lo olvidara cuando pidiera la cabeza de Morgan.
Sus manos temblaron ligeramente al tomar del vestidor la corona de oro. Se oblig a conservar la calma, a posar la

diadema con firmeza sobre su velo luctuoso. Lo que se propona hacer le desagradaba. Por mucho odio que
sintiese contra ese maldito Morgan y sus prohibidos poderes deryni, el hombre haba sido el mejor amigo y
confidente de Brion. Si su esposo supiera lo que pensaba hacer...
Se puso de pie bruscamente y despidi a sus doncellas con un gesto impaciente. Brion no poda saberlo. Aunque
le parta el corazn admitirlo, estaba muerto y llevaba casi dos semanas en su tumba. Pese a las viejas leyendas
sobre el formidable poder de los deryni poderes tan extraos que no atinaba siquiera a comprender, no haba
forma de que ningn deryni se lo devolviera de la tumba. Y si la muerte de Morgan era necesaria para asegurar
que su nico hijo gobernase como un mortal, sin esos malditos poderes, lo hara, costase lo que costase.
Resueltamente, cruz la estancia y se detuvo ante la puerta de la soIana. En un rincn, un joven juglar acariciaba
las cuerdas de un lad de madera clara y lustrada. A su alrededor, media docena de doncellas vestidas de negro
hacan en silencio labor de aguja o escuchaban la triste meloda que canturreaba el trovador. Encima de sus
cabezas, las rosas trepaban y se enlazaban en torno a las vigas descubiertas; ptalos rosas, amarillos y encarnados
contra el lmpido cielo otoal. El sol de la maana arrojaba difusos motivos de sombras y luz sobre las losas del
suelo y sobre la labor de las doncellas. Cuando Jehana se detuvo ante la puerta, todos alzaron la cabeza,
expectantes, y el juglar abandon su lad.
Jehana se intern en la terraza y les indic con un gesto que prosiguieran con sus ocupaciones. Mientras el
trovador retomaba su meloda quejumbrosa, Jehana deambul hasta el lado opuesto del recinto. Cogi una rosa de
una rama baja y se dej caer en un banco cubierto con un pao negro, bajo un rosal.
Quizs all, entre las rosas y el sol que tanto haba amado Brion, pudiera hallar la paz interior que necesitaba
desesperadamente para lo que le aguardaba por deIante. Quizs all pudiera reunir la fortaleza y el valor
necesarios para emprender lo que deba.
Un ligero estremecimiento recorri sus hombros frgiles y Jehana busc refugio arropndose en el manto, como si
sufriera un repentino resfriado.
Nunca antes haba hecho matar a un hombre. Ni siquiera a un deryni.
Nigel, impaciente, hizo sonar por quinta vez la campanilla de la puerta de los aposentos de la reina. Sus ojos grises
comenzaban a encenderse de ira. Senta que se avecinaba una trifulca. El escaso buen humor que le haba
prodigado su conversacin con Alaric, se desvaneca a toda prisa. Si alguien no abra esa puerta en tres segundos...
Acababa de levantar la mano para llamar por sexta y ltima vez, cuando escuch un suave rumor de pasos detrs
de la puerta. Retrocedi y vio que, a la altura de sus ojos, se abra una pequea mirilla. Por la abertura asom
tmidamente un ojo de color castao.
Quin es? exigi Nigel, llevando el ojo a la abertura para mirar a travs de ella.
El ojo castao se retir y Nigel pudo ver a una joven doncella que se alejaba de la puerta, con la boca congelada
en una O silenciosa.
Jovencita, si no abres esa puerta de inmediato, la derribar a puntapis. Conque ser mejor que me ayudes.
Los ojos de la joven se abrieron an ms al reconocer la voz y, a continuacin, se apresur a obedecer. Nigel oy
que el pestillo se corra y vio que la pesada hoja comenzaba a abrirse. Sin vacilar, la acab de abrir de un empelln
y se abaIanz en el saln.
Dnde est la reina? tron, mientras su ojo experimentado captaba al instante todos los pormenores de la
cmara. En el jardn?
Termin su itinerario visual, gir sobre los talones de forma brusca y agarr a la atemorizada chica por el brazo,
para sacudirla ligeramente y clavarle los ojos grises de los Haldane.
Y bien? Habla, nia. No te voy a morder.
La joven hizo una mueca y trat de liberarse.
Por... por favor, Alteza vacil. Me est lastimando...

Nigel afloj la presin, pero sin soltarla.


Estoy esperando dijo con impaciencia.
Est en la... soIana, Alteza murmur, con la mirada baja.
Con un gesto de aprobacin, Nigel la dej ir y atraves la cmara hasta el arco que conduca a los jardines reales.
La soIana, como bien saba, daba a los aposentos de la reina por uno de los extremos, pero tambin se llegaba a
ella por el jardn.
Recorri a grandes zancadas el breve camino de grava y se detuvo ante una verja de hierro forjado trenzada con
ramas de rosal. Busc un picaporte y escudri el interior del recinto a travs del espeso follaje.
Dentro, la reina Jehana levant la vista, sorprendida, al ver llegar corriendo a la doncella atemorizada. La chica
murmur con rapidez los sucesos y Jehana baj la flor que haba estado contempIando. Dirigi la mirada
expectante hacia la puerta tras la que aguardaba Nigel.
El aire de sorpresa se haba desvanecido. Nigel dej caer el picaporte y abri la verja. Por un instante, su silueta se
detuvo y, a continuacin, se intern en la cmara para enfrentarse a la reina.
Jehana... salud con un gesto de cabeza.
La reina baj la vista, incmoda, y mir con detenimiento las losas que haba a sus pies.
Preferira... no hablar con nadie en este momento, Nigel. Es algo que pueda esperar?
Me temo que no. Podramos quedarnos a solas?
Los labios de Jehana se endurecieron. Levant la mirada hacia su cuado y luego mir a las doncellas. Los ojos
retornaron al suelo. Comprendi que estaba destrozando el tallo de la rosa que tena entre los dedos y la dej caer,
irritada. Antes de permitirse una respuesta, uni cuidadosamente las manos sobre el regazo.
Todo lo que tengo que comunicarte puede ser dicho en presencia de mis doncellas, Nigel. Por favor. Sabes cul
es mi deber ahora. No hagas que me resulte an ms difcil.
Al ver que no responda, se aventur a mirarlo. Nigel no se haba movido. Sus ojos grises titilaban peligrosamente
bajo el mechn de cabello grueso y oscuro, como Brion en sus peores momentos. La contemplaba en absoluto
silencio, resuelto, amenazador, con los pulgares hundidos en el cinturn que sostena su espada.
Jehana se volvi.
Nigel, no lo comprendes? No deseo hablar de esto. S por qu has venido y no conseguirs nada de m. No
hars que cambie de parecer.
De espaldas a l, lo sinti aproximarse e inclinarse hacia ella. Su manto le roz la mano.
Jehana murmur, para que slo ella pudiera escucharlo. Pienso hacer que esto te sea difcil, hasta donde
me sea humanamente posible. Escucha bien: si no despides a tus doncellas, lo har yo. Y eso ser violento para
ambos. No creo que realmente desees hablar de tus pIanes con respecto a Morgan deIante de ellas... ni de cmo
muri Brion.
La reina irgui la cabeza instantneamente.
No te atreveras.
Ah, no?
Escrut su mirada mientras el corazn le sealaba los segundos, y despus se volvi, resignada, para despedir a
sus doncellas.
Podis retiraros.
Pero Morgan, no comprendo. Por qu razn habra de hacer semejante cosa?

Morgan y Kelson recorran el permetro del laberinto, hacia un inmenso estanque reflectante que adornaba el
centro de los jardines principales. Mientras caminaban, Morgan mantena subrepticiamente la vista alerta a
cualquier intruso, pero nadie pareca interesarse en sus movimientos.
Morgan mir a Kelson y sonri.
Preguntas por qu hace algo una mujer, prncipe? Si comprendiera esas cosas, estara ms all de mis sueos
ms alocados. En cuanto tu madre descubri mis antepasados deryni, jams me dio una oportunidad.
Lo s suspir Kelson. Morgan, por qu discutisteis mi madre y t?
Recientemente?
S.
Que yo recuerde, la disputa tuvo que ver contigo respondi Morgan. Le record que ya eras casi un adulto
y que pronto seras rey baj la vista. Nunca pens que lo seras tan pronto.
Kelson hizo un gesto desdeoso.
Cree que todava soy un nio pequeo. Cmo se convence a una madre de que ya no se es un nio?
Morgan pens en la pregunta hasta que se detuvieron a orillas del estanque.
Francamente, no lo s, prncipe. La ma falleci cuando yo tena cuatro aos. Y me cri mi ta, lady Vera
McLain, quien tuvo el buen tino de no discutir jams sobre el tema. Cuando mi padre muri y me present en la
corte de tu padre como paje, ya tena nueve aos. Y los pajes reales, aun tan pequeos, ya no son nios.
Me pregunto por qu los prncipes reales han de ser diferentes coment Kelson.
Tal vez a los prncipes les lleve ms tiempo llegar a serlo observ Morgan. Despus de todo, deben ser
formados para ocupar un trono, como sabrs.
Si llegan a crecer lo suficiente.
Algo abatido, el muchacho se dej caer en una roca lisa, a orillas del estanque y comenz a arrojar guijarros al
agua, uno tras otro. Y, con cada piedrecilla que se hunda, los ojos grises y meditabundos seguan los anillos
concntricos hasta que se disipaban en la nada.
Morgan conoca ese humor. Saba que lo mejor era no intervenir. Ese aire de concentracin y de intensidad era tan
familiar en Brion que haba pasado a formar parte del molde de los Haldane, como los ojos grises, como la
fortaleza de los brazos, como el don innato para la diplomacia. La suerte haba favorecido a Brion. Su hermano
Nigel posea las mismas cualidades en idntica medida y habra sido un formidable rey de no haber intervenido el
azar que lo hizo nacer segundo. Y, ahora, el ms joven del linaje Haldane se dispona a reclamar el trono que le
corresponda por derecho de sangre.
Pacientemente, Morgan se sent a esperar. Y tras un largo momento de silencio, el muchacho levant la cabeza y
mir las aguas con aire reflexivo.
Morgan comenz en voz baja, me conoces desde que nac. Nadie conoci tanto a mi padre como t
tom otro guijarro y volvi el rostro hacia Morgan. Crees que... alguna vez... ser capaz de ocupar su lugar?
Ocupar su lugar?, pens Morgan, tratando de no revelar su dolor. Cmo se llena un lugar vaco en el corazn?
Cmo se reemplaza a alguien que ha sido padre y hermano casi desde que uno tiene memoria?
Morgan cogi un puado de guijarros y los hizo rodar por la palma de la mano, obligndose a apartar su congoja y
a centrarse en el asunto que lo ocupaba.
Brion ya no estaba. Y en ese momento, ante s, tena a Kelson. Le corresponda ser padre y hermano del joven,
como el padre del muchacho lo haba sido para con l. Brion lo habra querido as.
Lanz una piedra a las aguas y se volvi a su... hijo.

Mentira si te dijera que puedes reemplazar a Brion, prncipe. Nadie sera capaz de ello. Pero sers un buen rey.
Quiz un gran rey, si no me equivoco al leer los signos su voz se torn enrgica, prctica.
Brion te educ bien. Desde que pudiste sentarte por tus propios medios, hizo que cada da de tu vida anduvieras a
lomos de caballo. Tus maestros de esgrima fueron los mejores que pueda hallarse y tu habilidad con la Ianza y con
el arco sera prodigiosa incluso en alguien que te doblara en edad.
Estudiaste los anales de la historia militar y la estrategia. Aprendiste idiomas, filosofa, matemticas, medicina.
Hasta dej que tomaras contacto con las artes ocultas que, algn da, seran parte tan importante de tu vida, pese a
los deseos de tu madre, agregara yo, aunque esto se ocult concienzudamente a todo aquel que tuviera algo que
objetar.
Pero en tu educacin, existi un aspecto mucho ms prctico, pues hubo infinita sabidura en la aparente falta de
ortodoxia de Brion, al dejar que un prncipe heredero tan joven y, a veces, algo travieso se sentara a los pies de su
padre durante las sesiones del Consejo. Desde el comienzo, aunque quiz no tuvieras conciencia de ello, adquiriste
los rudimentos de la retrica y de la lgica impecables que caracterizaron a Brion tanto como su valor o su
gallarda.
Aprendiste a dictar sentencia y a escuchar consejo sabiamente y sin afectacin. Y durante todo ese tiempo,
comprendiste que un rey sabio no habla presa de la ira ni juzga hasta tener ante s todos los elementos.
Morgan detuvo su perorata y examin el puado de guijarros, como sorprendido de que siguieran all.
Suavemente, inclin la mano y dej que cayeran al suelo.
Probablemente no deba decirte esto, Kelson, pero creo que, en muchos sentidos, ests mejor capacitado para el
trono que el mismo Brion. Tienes cierta sensibilidad, cierta apreciacin de la... vida, quizs...? que tal vez Brion
jams haya tenido. No creo que eso le haya impedido gobernar, pues saba escuchar tanto a guerreros como a
filsofos. Pero nunca estuve seguro de que realmente los comprendiera. Y tal vez t s.
Kelson mantuvo fija la mirada en el suelo, entre las piernas, conteniendo lgrimas de nostalgia. Luego, alz la
cabeza y escrut el estanque nuevamente.
S que tu intencin ha sido la de infundirme nimos, pero no has respondido a mi pregunta. O, mejor dicho, has
respondido a lo que te pregunt, slo que mi pregunta no fue la acertada. En realidad, quera saber el papel que le
caba a la Ensombrecida en todo esto.
Morgan enarc una ceja, con cautela.
Qu sucede con ella? pregunt, recordando lo que Nigel le haba dicho.
Kelson suspir, irritado.
Oye, Morgan, si comienzas a escabullirte, no llegaremos a ningn sitio. Ya s que mi padre obtuvo y conserv
el reino en parte gracias a la magia. T mismo me lo dijiste. Y tambin s por qu estuviste en Cardosa tres meses
antes de que se firmara el nuevo tratado. Ella ha estado detrs de todo esto desde el comienzo y no comprendo por
qu todo el mundo se muestra tan reacio a tocar el tema. No soy un nio.
Morgan se revolvi inquieto. Era el punto crucial. Si el joven se las haba ingeniado para hacerse una idea correcta
de lo que haba sucedido, haba buenas probabilidades de xito, aunque fuese tan tarde. Cautamente, mir a
Kelson de soslayo.
Brion te dijo que la Ensombrecida estaba involucrada en todo esto?
No tan explcitamente. Pero tampoco lo neg.
Y? le urgi Morgan.
Y... comenz Kelson, buscando las palabras exactas. Morgan, no creo que mi padre haya muerto de un
simple ataque cardaco. Pienso que hubo algo ms. En realidad, creo que la Ensombrecida...
Contina...

Creo que la Ensombrecida lo asesin por obra de sus poderes mgicos estall por fin el joven.
Morgan sonri lentamente y asinti. Kelson irgui el rostro.
Ya lo sabas? pregunt con sorpresa e indignacin en el sembIante.
Lo sospechaba corrigi Morgan, sentndose en una posicin ms cmoda sobre el duro asiento de roca.
Nigel me cont lo que le habas transmitido, y estoy de acuerdo. Ahora, dime exactamente qu sucedi durante la
cacera. Quiero todos los detalles que puedas recordar.
Cuando todas las doncellas se hubieron retirado del saln, Jehana se puso en pie lentamente y se enfrent a la
mirada resuelta de Nigel.
Te has embarcado en un juego peligroso, Nigel le dijo en voz baja. Sers el hermano de Brion, pero te
recuerdo que yo sigo siendo tu reina.
Pero Kelson es mi rey se apresur a responder Nigel. Y lo que te propones hacerle, al destruir a Morgan, se
acerca peligrosamente a la traicin.
Traicin? repiti Jehana. Cre que habamos convenido en aplicar ese trmino a Morgan. Yo no dira que
proteger a mi nico hijo sea traicin.
Yo no convine en nada con respecto a ese trmino repuso Nigel tranquilamente. Y, s, yo s dira que es
traicin, si pone en peligro la vida de Kelson. Sin los poderes de Brion, sabes que no tiene ninguna posibilidad. Y
Morgan es el nico hombre en este mundo que puede ayudarlo a recuperar esos poderes.
Los poderes de Brion no le salvaron la vida.
No, pero quiz s salven la de Kelson.
Pues yo no lo veo as juzg Jehana, con voz profunda. Lo que veo es que Morgan es el nico que puede
destruir a mi hijo en lo que realmente concierne: su alma. Y veo que la influencia maligna de Morgan corrompi a
Brion desde el principio; ese poder deryni horrendamente profano que contamina cuanto Morgan toca. No puedo
cruzarme de brazos y permitir que ocurra lo mismo con mi hijo.
Jehana, por amor de Dios... comenz Nigel.
La mujer se volvi hacia l con furia helada. Sus ojos destellaban con una luz fra que Nigel jams le haba visto
antes.
No oses invocar a Dios en todo esto, Nigel! No tienes derecho a pronunciar Su Nombre para cualquier cosa.
Si apoyas a Morgan, proteges la hereja deryni. Y permteme advertirte, querido hermano, que tu propia alma
peligra al lado de ese hombre.
Le dio la espalda sin ms.
Nigel se mordi el labio para contener la irritacin. La discusin iba por los carriles de siempre, slo que, esta vez,
el celo religioso haba obnubilado el sentido comn de Jehana. Saba que no tena sentido continuar, pero no le
caba otra salida, aunque ya supiera el resultado. Tal vez la brusquedad fuese una tctica ms eficaz.
No voy a discutir de teologa contigo, Jehana dijo, crispado. Pero hay ciertas cosas que debes saber sobre
la muerte de Brion antes de seguir condenando su alma a ese peculiar infierno reservado a quienes se relacionan
con la hereja. Para empezar, los poderes de Brion eran propios. No los recibi de ninguna otra fuente, deryni o
humana. La autoridad y el potencial que Brion ejerci le fueron transmitidos por la rama paterna de nuestro linaje
desde la poca de Camber y de la Restauracin.
Es cierto que Morgan ayud a Brion a que tomara consciencia de su potencial. Lo gui en la utilizacin de los
poderes resultantes. Pero el potencial ya se encontraba en Brion, desde su nacimiento, como en cada hijo varn de
la estirpe Haldane; como lo llevo yo, como lo llevan mis hijos, y tambin Kelson.
Eso es ridculo sentenci Jehana sin vacilar. Esa clase de poderes no se hereda.
Yo no he dicho que se transmitiesen automticamente; lo que se recibe en forma innata es el potencial de

ejercerlos. Un Haldane
puede desarrollar sus poderes en cualquier momento dado. Y ahora es el turno de Kelson.
No. No lo permitir.
Por qu no dejas que lo decida Kelson?
Porque Kelson es un nio replic Jehana, impaciente. No sabe qu es lo mejor para l.
Kelson es un monarca y como tal ser coronado maana, en la catedral de San Jorge. Le negars el derecho de
seguir llevando esa corona despus de la ceremonia, Jehana?
Quin osara quitrsela?
Nigel sonri.
Yo no, Jehana, si eso es lo que piensas. Me doy por satisfecho con seguir siendo el duque de Carthmoor. Brion
lo quiso as.
Y si no te bastase con serlo? Qu sucedera entonces? Acaso importaran los deseos de Brion?
Nigel volvi a sonrer.
No creo que hayas comprendido. Brion fue mi hermano, adems de haber sido mi rey. Aunque yo no hubiera
aceptado el ducado de Carthmoor en virtud de mi amor por l, ya que a nada tena yo derecho y lo sabes. Brion,
como hermano mayor, lo haba heredado todo; incluso aunque el amor para con mi hermano no me impusiera
vnculos, seguira atado por mi juramento de lealtad hacia mi rey y por mi voto de mantener la paz en el reino. Le
am como soberano y tambin como hermano, Jehana.
Tambin yo le am se defendi Jehana.
Pero escoges formas extraas de demostrarlo.
Puedo amar al hombre y aborrecer sus acciones, no?
Eso crees? Me parece que t y yo tenemos definiciones distintas del amor, Jehana. En mi opinin, es algo ms
que la mera profesin de un sentimiento nebuloso hacia otro ser humano. Tambin es aceptar; aceptar todo lo que
concierne a esa persona, aunque uno no lo apruebe por entero.
Pero t nunca pudiste hacerlo, no crees? Pues si lo hubieses hecho, habras aceptado desde el comiendo que
Brion era un hombre mgico, de un modo maravilloso y peculiar, y que para l, la mejor forma de gobernar era
emplear los poderes que posea, con el fin de mantener la paz en la tierra que tanto supo amar.
Se volvi para mirarla de frente.
Si haces memoria, vers que Brion no abus de sus poderes ni una sola vez. Como tampoco lo ha hecho
Morgan, ya que mencionamos el caso. Jams, en los aos que compartieron, ninguno de ellos emple sus
facultades sino para hacer el bien.
Cuando Brion masacr a los Marluk, Jehana, por ejemplo, yo estuve en el sitio de la batalla, cabalgando junto a
ambos. Dudas por un instante de que no hicieran lo correcto? Piensa dnde estaramos nosotros ahora si Marluk
hubiese vencido.
Jehana comenz a retorcerse los dedos, inquieta, con el recuerdo de los aos.
Brion nunca me habl de esto.
Saba cules eran tus pensamientos hacia Morgan repuso Nigel tranquilamente. Pero aun as, s que ms
de una vez intent decrtelo la oblig a mirarle a los ojos. No recuerdas las ocasiones en que mencionaba su
reino, su divino derecho al trono? No se trataba de una leyenda conveniente, transmitida por una estirpe de reyes
para justificar su permanencia en la corona desde el punto de vista del ms all.

Y por qu no? se obstin ella. Todas las casas reales sostienen que su derecho al trono proviene de Dios.
Nigel descarg un puo en la palma de su mano, exasperado.
Jehana, querrs escucharme? No has odo una sola palabra de lo que te he dicho. Mi intencin es hacerte
comprender que los poderes deryni de Morgan, por desagradables que puedan resultarte, no tienen nada que ver
con Brion. Los poderes de Brion eran un don propio.
Se produjo un largo silencio y luego Jehana levant la vista, con el rostro impvido y fro.
No te creo. Pues si te creyera, tendra que inferir que Brion fue ms que humano. Que, tal vez, adquiri sus
temibles poderes por algn medio inaccesible a los hombres normales. Y eso no fue as. Tu adorado Morgan podr
haberle corrompido en vida, pero Brion en s no tuvo tacha. Fue un ser humano.
Jehana...
No! Brion fue humano, normal. Y pese a la maldita influencia deryni, tuvo una muerte normal, mientras se
solazaba con placeres normales y no tentando la ira del Todopoderoso por interesarse en la magia negra de
Morgan.
Muerte normal? Nigel Ianz la frase como un guila se abate sobre un ratn. Muerte normal? Habame
de ello, Jehana. Qu ves de normal en la forma en que muri Brion?
Jehana se detuvo, inmvil, con el rostro demudado.
A qu te refieres? murmur, con recelo. Le fall el corazn.
Nigel asinti, lentamente.
As es. Todas las muertes tienen como ltima causa una detencin del corazn.
Qu ests queriendo decir? lo desafo Jehana.
Nigel cruz los brazos y mir a la joven reina con cautela. Tal vez tuviese ante s la oportunidad que necesitaba.
Evidentemente, Jehana no haba siquiera pensado que Brion pudiese no haber tenido una muerte natural.
Mentalmente, se peg un puntapi por no haber elegido este camino antes. Comenz dubitativamente.
Dime, Jehana. Te parece normal que un hombre robusto y sano como Brion muera de un ataque cardaco?
Recuerda, apenas tena treinta y nueve aos y nuestra familia posee una tradicin de longevidad.
Pero, sus mdicos dijeron...
Sus mdicos no saben mucho de estas cosas.
Jehana comenz a objetar, pero l la detuvo con la mano en alto.
Tampoco has preguntado por lord Ralson ni por Coln. No busco cambiar de tema, pero t sabas que Kelson
los haba enviado en busca de Morgan, verdad?
Contra mi... baj la vista. Qu sucedi?
Les tendieron una emboscada cerca de Valoret. Todos los miembros del grupo fueron asesinados, salvo Morgan
y el joven lord Derry.
Jehana se llev la mano a la boca, para esconder el involuntario gesto de horror.
Los ojos de Nigel se entrecerraron.
Morgan cree que la misma persona o personas que tramaron la emboscada intervinieron tambin en el asesinato
de Brion.
Asesinato! exclam Jehana. Intentas decirme que alguien consigui asesinar a Brion y hacer ver que
haba sido un ataque cardiaco?

Se te ocurre una forma mejor de que la Ensombrecida inici su lucha para apoderarse del trono? espet
Nigel. Saba que no poda enfrentarse a Brion en combate limpio. Pero Kelson es slo un nio y, si ella
consigue evitar que Morgan est cerca de l y le ayude a desarrollar los poderes de Brion, Kelson no le ser
ningn problema. Despus de todo, gracias a ti, Kelson carece de toda instruccin sobre estas cuestiones. Qu
posibilidad tiene un nio de vencer a una hechicera deryni de pura estirpe?
Desvaras! musit Jehana, con el rostro an ms bIanco sobre el negro del vestido. La pena te ha hecho
enloquecer.
Aqu no hay ningn desvaro, Jehana.
Sal de aqu! Vete antes de que llame a un guardia! Si no es un desvaro, es una escandalosa confabulacin
destinada a destruir la cohesin que queda en el Consejo. Y eso linda con la traicin, cuado. Ahora, fuera de
aqu!
Muy bien dijo Nigel, retrocediendo y esbozando una corta reverencia. Saba que no me escucharas, pero
tena que intentarlo. Al menos, cuando ocurran los hechos sobre los que te he prevenido, no podrs decir que nadie
te advirti. Gir sobre los talones y se dirigi a la puerta exterior. Aguardar en la antesala para escoltarte
hasta la reunin del Consejo. No querrs hacer esperar a los verdugos...
Cuando se hubo marchado, Jehana dej escapar un suspiro de alivio y trat de contener el temblor involuntario de
sus manos. Despus de escuchar la historia de Nigel, estaba ms convencida que nunca de que deba cumplir con
su cometido, de que Kelson deba gobernar como un hombre normal. Si pudiera conseguir que Kelson entrara en
el recinto del Consejo y dejara de oponrsele...
Resuelta, Jehana tirone de la campana para llamar a un criado. Que buscaran a Kelson de inmediato. No poda
perderse ms tiempo.
Kelson se acomod sobre la roca hasta dar con una posicin ms cmoda. El sol se haba ocultado tras un banco
de nubes y el aire hmedo y fresco del jardn pareca cernirse sobre l ligeramente.
Conque nunca examinaste el cuerpo de tu padre? pregunt Morgan. La informacin de los ltimos
momentos le haba oscurecido el rostro.
Kelson mene la cabeza.
Me temo que no. El cuerpo slo fue velado dos das y durante todo el tiempo hubo a su alrededor una triple
guardia de honor. Nadie poda trasponer los seis metros de distancia. Ni siquiera yo. Y cuando le pregunt a mi
madre el porqu de tanta seguridad y de tanta premura por sepultarlo, no quiso responderme. Slo dijo que era por
nuestro bien y que algn da lo comprendera. En ese momento, recuerdo haber credo que se apresuraba para
impedir que llegaras a tiempo para los funerales. Ella saba que eso te causara dolor.
No puedo negarlo convino Morgan. Pero creo que aqu obran otros motivos. Tal vez, pese a todo, ella
sospech lo que ocurri en Candor Rhea, aunque no pueda admitirlo. Por eso no permiti que nadie se acercara al
cuerpo. Esa, probablemente, sea la razn por la cual no pudiste llamar a Duncan hasta que fue demasiado tarde.
En mi ausencia, posiblemente l fuese la nica persona capaz de aseverar si Brion haba sido vctima de magia o
no.
En tu opinin, sabe ella que el padre Duncan me ha estado impartiendo instruccin?
Claro que lo sabe. Lo que no debe de saber es lo que ha estado ensendote.
Eso le dara ms de un motivo de preocupacin, no crees? sonri Kelson.
Ya lo creo que s acept Morgan. Pero hay algo ms que debieras considerar, Kelson. Es slo una
posibilidad y ni siquiera deseo mencionarla. Pero sera posible que tu madre estuviera de algn modo
involucrada en lo que sucedi?
Mam? Kelson se irgui. Morgan, no pensars que...
En este momento no s nada. Pero hay slo tres personas de quienes me fo. Dos de ellas estn sentadas aqu
ahora misma. Y la tercera no es Jehana. Si est involucrada, aun sin saberlo, ello complicar las cosas ms de lo

que hemos previsto.


Yo... en verdad... no s qu decir vacil Kelson. Ha estado tan...
Kelson, no te muevas!
Morgan se haba quedado inmvil en su sitio y miraba fijamente un punto a unos treinta centmetros por detrs de
Kelson, donde el joven haba posado su brazo para sostenerse.
Qu?
Ni una palabra. Ni un movimiento... murmur Morgan suavemente, mientras llevaba la mano a la espada.
A cinco centmetros de tu mano derecha hay una criatura sumamente grande y muy venenosa de muchas patas. Si
te mueves, te matar.
Mientras desenvainaba, Morgan se apoy en una rodilla y levant la hoja sin vacilar. Kelson permaneci inmvil,
sin dudar de su amigo. Slo los ojos delataban su temor, mientras saltaban del rostro de Morgan hasta su propia
derecha, tratando en vano de ver ms sin desviar la cabeza.
La espada descendi con un destello de acero refulgente. En ese mismo instante, un grito de mujer quebr el
silencio.
Cuando la hoja cay, Kelson rod por el suelo y se puso en pie de un salto. Al recuperar el equilibrio, tena en la
mano el estilete que siempre ocultaba en la mueca. Pero al ver el espanto que yaca en tierra, se detuvo hechizado
a contemplar la espada de Morgan, que se desplomaba una y otra vez sobre la criatura.
Tuvo la fugaz impresin de un cuerpo anaranjado y en forma de bulbo, del tamao de una cabeza humana,
moteado de azul, con muchas patas quebradizas que se sacudan espasmdicamente mientras, en vano, pugnaba
por liberarse de la espada de Morgan. Crey ver dos tenazas o aguijones furiosos.
Y luego, la criatura qued reducida a un revoltijo de carne roja y anaranjada, perdida la identidad en la masacre.
Morgan hurg una ltima vez con el extremo de su hoja y Kelson, por fin, repar en el grito de mujer que, durante
todo el episodio, no haba dejado de resonar a todo pulmn.
Kelson se desembaraz de la inmovilidad que detena sus ojos y sus miembros, y se sorprendi al ver a unos
quince hombres armados, espadas en mano, que corran por el jardn en direccin a l. Detrs, una mujer de
vestido oscuro. Morgan baj la espada, todava jadeante, mientras los hombres los rodeaban a ambos.
Arroje su arma, seor tron el capitn de la guardia mientras desplegaba a sus fuerzas. La mujer cuyos gritos
los haba convocado se ocultaba a medias detrs del capitn, con los ojos desorbitados por el horror.
Lo he visto, lo he visto! gritaba histrica, seaIando a
Morgan. Trat de matar al prncipe Kelson. Lo hechiz y, cuando me puse a gritar, se dispona a partirlo en dos.
Le he dicho que arroje el arma repiti el capitn, con un tono amenazador y un gesto de su espada. Por
favor, seor! Aprtese de l! Nosotros cuidaremos del prncipe!
Morgan no dio seales de arrojar el arma y Kelson se interpuso deliberadamente entre Morgan y los hombres,
dando la espalda al general.
Todo en orden, capitn dijo serenamente, levantando las manos en gesto conciliador. Al verlo ponerse al
alcance de la espada de Morgan, los soldados se irguieron. No ha sucedido nada de lo que ha pensado usted,
lady Elvira. Se trata de un malentendido.
Un malentendido! clam indignada la mujer. Su Alteza debis enconraros an bajo el influjo de su
hechizo. Casi os asesin ah, donde estabais sentado. Slo mis gritos le hicieron errar el bIanco y...
Seora... la voz de Morgan hendi la confusin como un cuchillo: fra y controlada. He acertado donde he
apuntado. Y, hasta hoy, los gritos de ninguna mujer tonta e histrica me han hecho errar un bIanco. Con un
gesto desafiante, hundi la punta de la espada en el suelo, donde qued tembIando, como subrayando su
afirmacin.

Los guardias, enfadados, haban bajado las armas durante el cambio de palabras. Por indicacin de su superior,
tornaron a enfundarlas nuevamente.
Majestad, perdneme, pero pareca como si...
S lo que os pareca interrumpi Kelson, fastidiado. No hace falta ninguna disculpa. Vosotros slo
intentasteis protegerme. Como veris, sin embargo dio un paso a un lado, para ver los restos de quien pudo ser
su asesino, el general Morgan estaba matando un... Qu demonios es, Morgan?
Morgan envain la espada y se acerc al csped segado. Los guardias tambin se aproximaron para mirar, aunque
a cierta distancia del hombre de negro. Todos haban notado el tono informal con que Kelson se haba dirigido al
infame Morgan y no queran comprobar los rumores que haban estado circuIando sobre l.
Es una oruga stenrecta, prncipe respondi Morgan, con tono indiferente y moviendo el cuerpo con la punta
de la bota. Y, si mi primer golpe hubiera fallado mir a la mujer y la criatura os hubiese mordido, mi
segundo golpe os habra tenido que cercenar la mueca. No existe antdoto contra la picadura de la stenrecta.
Entre los soldados se agit un rumor de inquietud, y varios se persignaron furtivamente. Supuestamente, la
stenrecta era una criatura mtica de origen sobrenatural, un engendro de fuego y odio acrrimo creado antes de que
el mundo existiera. De todas las criaturas, reales o imaginarias, ninguna era tan letal. Y si bien nadie haba visto
una stenrecta antes en verdad, cada vez que alguien preguntaba se le responda que no existan, todos
conocan las leyendas. Nadie se detuvo a pensar cuan cerca de una muerte atroz y prolongada haba estado el
joven prncipe.
El capitn de la guardia se haba recuperado de la conmocin que significaba ver una stenrecta. Por fin,
comprendi la naturaleza del hombre que la haba despedazado. Pues tambin Morgan era una criatura legendaria.
El hombre se dio cuenta de pronto de que, inadvertidamente, poda haber insultado al poderoso noble deryni. Eso
acaso fuese ms peligroso que una stenrecta, si los rumores eran ciertos.
Inclinndose en nerviosa reverencia, se dirigi a Morgan.
Mis disculpas, Excelencia. De haber sabido que Su Alteza estaba bajo la proteccin de su espada, jams habra
sido tan rpido con la ma. Su reputacin lo precede e indic a los hombres que se dispersaran.
Morgan devolvi la reverencia, ocultando una sonrisa.
Ya lo creo que s, capitn. Comprendo su posicin.
El capitn se aclar la garganta, incmodo, y se volvi hacia Kelson.
Nuevamente mis disculpas, Majestad. Escolto a lady Elvira hasta sus aposentos?
Sin falta, capitn Kelson mir de soslayo a la dama en cuestin. A menos, claro, que lady Elvira prefiera
quedarse a contemplar la stenrecta un rato ms.
La dama palideci y retrocedi un par de pasos, sacudiendo la cabeza.
Ay, no, Alteza. Por favor, no quise ofenderos. No saba que era Su Excelencia. Desde el otro lado del jardn...
pens que... vacil y se detuvo.
Agradecemos vuestra preocupacin, lady Elvira agreg Kelson tranquilamente, mientras la despeda con un
gesto.
La dama inclin la cabeza en una rpida reverencia y tom el brazo que le ofreca el capitn. Luego, ambos
volvieron a desaparecer por el sendero. Al trasponer el arco de la puerta, la dama Ianz una ltima mirada furtiva
por encima del hombro. No costaba imaginar cul sera el prximo tema de conversacin.
Cuando ambos desaparecieron de la vista, Morgan contuvo una risilla.
Tu dama y tus guardias parecen no quitarte el ojo de encima, prncipe...
Kelson sonri con desdn.

Lady Elvira tiene una imaginacin fcilmente excitable. Ya se le ha hecho notar en otra ocasin. Y, en lo que
respecta a mis guardias, son tan susceptibles que, de ser por ellos, arrestaran a todo aquello que caminase. Es
bueno que no te hayan reconocido de inmediato, con todo. Los rumores sobre ti no han ayudado en mucho a su
estado de nimo.
Esas reacciones ya me son familiares replic Morgan con una sonrisa irnica. Lo que me preocupa es la
stenrecta.
Kelson asinti.
Eso era realmente? Siempre pens que esas criaturas eran meros mitos, cuentos para asustar a los nios.
Pues no. Como has visto, son reales. Lo que me pregunto es cmo ha podido meterse una de ellas en tu jardn.
Las stenrectas son criaturas nocturnas y hace falta muchsimo poder para atraer una a plena luz del da. Charissa
es capaz, claro, pero si piensa desafiarte maana, no veo el propsito.
Entonces, no crees que pensaba matarme?
Creo que su intencin era asustarte supuso Morgan. Mir a su alrededor, tom a Kelson por el brazo y lo
empuj por el sendero, hacia la puerta interior. De todas formas, no creo que sea el mejor sitio para detenernos
sobre el tema. Despus de esta aventurilla, prefiero la relativa seguridad de cuatro paredes y un techo. Ahora que
alguien ha atentado contra tu vida, fuese en serio o no...
No hace falta que me convenzas replic Kelson, abriendo la puerta y dejando pasar a Morgan. Adonde
nos dirigimos?
Donde est Duncan dijo Morgan, conducindole por un largo vestbulo. El buen padre guarda unas cosas
para ti.
Entonces, tienes la llave que me permitir abrir el poder de mi padre? exclam Kelson. Por qu no me lo
dijiste antes? Como no lo decas, tema preguntrtelo.
Tena que ver cunto deducas por ti mismo sonri Morgan. En realidad...
Eh, Alteza! aull una joven voz de mujer. Estis aqu!
Morgan se detuvo e hizo una mueca. Kelson se volvi para tomar aliento y murmurar incrdulo:
No puede ser...
Kelson musit Morgan, con los dientes apretados, si me dices que es otra vez la imaginativa lady Elvira...
Lamento decepcionarte mascull Kelson, tratando de mantener la compostura del rostro, pero se trata de la
excitable y veleidosa lady Esther, en esta ocasin. Cruz los brazos pacientemente. Qu sucede, lady
Esther?
Morgan se volvi para ver que una joven dama de compaa, algo rolliza y bastante extenuada, se detena sin
ninguna elegancia y esbozaba una reverencia.
Ay, Alteza farfull. La reina me enva a buscaros. Ha estado preguntando por vos en todas partes y sabis
que no le agrada que estis merodeando solo. Es muy peligroso.
Oyes eso, Morgan? Kelson mir a su amigo de soslayo. Es muy peligroso.
Ah, s? dijo Morgan, enarcando una ceja. No me haba dado cuenta.
Como lady Esther trataba en vano de seguir la conversacin, Kelson opt por dirigirse a ella.
Mi querida lady Esther, serais tan gentil de comunicarle a la reina que estoy completamente a salvo en la
compaa de mi lord general Morgan?
Los ojos de lady Esther se abrieron desmesurados: por fin haba comprendido la identidad de quien acompaaba a
Kelson. Una mano regordeta se cubri los labios para contener una expresin de miedo y de asombro.

Volvi a repetir la reverencia y susurr:


No reconoc a Su Excelencia.
Morgan frunci el ceo y se volvi a Kelson, a medias:
Caramba, Kelson, tanto he cambiado? Es la vigsima persona en el da de hoy que no me reconoce. De qu
sirve la fama si nadie sabe quin eres?
Tal vez sea que no llevas tus cuernos y tus garras peludas remarc Kelson secamente.
Eso ha de ser, sin duda. Decidme, lady Esther, tampoco reconocisteis al rey?
Perdn, Excelencia?
Morgan suspir y cruz los brazos sobre el pecho.
Lady Esther prosigui paciente, estoy seguro de que llevis el tiempo suficiente en la corte para saber
cmo hay que dirigirse al rey. Vuestra entrada no ha sido, desde ningn punto de vista, un modelo de decoro.
Harais bien en mostrar ms respeto en el futuro. He sido claro?
S, Excelencia murmur, visiblemente incmoda.
Kelson mir a Morgan, como preguntando si haba terminado, y Morgan asinti levemente. Kelson se dirigi a la
nerviosa lady Esther.
Muy bien, entonces. Adems del predecible mensaje de que mi madre se ha preocupado por m, hay algn otro
recado?
Lady Esther volvi a hacer otra reverencia.
Me ordena deciros que el Consejo est reunido, Su Alte... Su Majestad. Solicita vuestra inmediata presencia.
Morgan? Kelson mir al general.
Ms tarde, prncipe. Tenemos urgentes asuntos pendientes en otro sitio. Lady Esther, podis informar a la reina
que Su Majestad se retrasar un poco.
Y que estoy a salvo agreg Kelson enfticamente. Podis retiraros.
Cuando, tras inclinarse, la dama se march, Kelson dej escapar un suspiro.
Ves lo que debo soportar? No es slo cuestin de convencer a mi madre de que ya no soy un nio, sino que
tambin he de poner en su lugar a toda la corte de sirvientes. Sonri. Estar a salvo contigo, verdad,
Morgan?
Morgan sonri.
De stenrectas y asesinos, siempre, mi prncipe. Pero no me pidas que siga luchando contra ninguna de las damas
de la reina por hoy. No creas que me es fcil soportarlo.
El rostro de Kelson se ilumin.
Vaya! Conque hay cosas a las que temes, Morgan! Nunca pens que llegara a or cmo lo admites.
Si se lo cuentas a alguien, negar hasta la ltima palabra replic Morgan. Vamos. Duncan nos espera.
En la cmara del Consejo, las conversaciones cesaron cuando entr Jehana del brazo de Nigel. Los hombres que
estaban sentados a la mesa larga y brilIante se pusieron de pie como si fueran uno. Nigel escolt a la reina hasta su
asiento y prosigui hasta el lugar que le corresponda, en el extremo opuesto. Notaron que ambos no se miraban,
pero eso era de esperar. En la sala, todos saban que la reina y el duque real no estaban de acuerdo en el asunto que
hoy los convocaba. Sera una memorable reunin del Consejo, pues ninguno de los dos estaba dispuesto a ceder
sin lucha. Pero lo extrao era que Kelson todava no hubiese aparecido.

Jehana pas la mirada nerviosa por el saln al ocupar su asiento, al lado del trono vaco de Brion, recordando otras
ocasiones ms felices en las que ella y el rey haban entrado juntos en el recinto y en las que los rostros en torno a
la mesa les haban mostrado expresiones ms amistosas.
Entonces, no se haba sentido tan sola, tan amenazada. Entonces, las paredes de brillo oscuro no haban parecido
tan opresivas ni la alta bveda del techo tan deprimente. No era culpa del saln. La pared de su derecha estaba
llena de amplios ventanales que reciban la luz del da y, donde sta no llegaba, estaban los inmensos candelabros
ornamentados que fIanqueaban la larga mesa. Pero ese da, el saln pareca tenebroso y opresivo. Tal vez no le
gustase contener a tantas personas vestidas de luto.
Jehana observ el lento chorrear de una gota de cera amarilla por el borde de un grueso candelabro y sus dedos,
automticamente, buscaron la larga grieta que horadaba la mesa entre su sitio y el de Brion... Esa cicatriz en la
madera donde una vez Brion clavara un escrito con su daga para persuadir a un Consejo obstinado de que no era
una sabia legislacin. Se oblig a recorrer la mesa, a estudiar los rostros plidos e inquisidores que la
contemplaban, mientras los nobles tomaban asiento.
Todos los asientos estaban ocupados ese da, salvo los de Brion, Kelson y el fallecido lord Ralson. Not con
irritacin que alguien ocupaba incluso el lugar de Morgan, entre el de Kelson y el de Ralson. No estaba segura,
pero supuso que el joven de cabellos castaos y ensortijados deba de ser lord Derry, el asistente militar de
Morgan. Sin duda, Nigel deba de haberle permitido ocupar el lugar.
Pero no importa, pens, mientras segua recorriendo la mesa. Si el joven noble de la Frontera crea poder votar en
ausencia de Morgan, ella se encargara de disuadirlo rpidamente. No permitira que ni Nigel ni los esbirros de
Morgan le estropearan esta reunin del Consejo.
Despus pase la mirada por la derecha. Por Nigel, quien no la miraba, por Bran Coris, por lord Ian, fatuo como
de costumbre, por lord Rogier y el obispo AriIan, por Ewan. Salud con una inclinacin de cabeza al arzobispo
Corrigan, a su derecha, y dej que la mirada se posara sobre el duque Jared y su hijo Kevin.
Pero no salud a estos dos. Aparte de Nigel, los dos McLain probablemente fuesen los aliados ms fuertes de
Morgan en el Consejo. Dese no tener que enfrentarse con ellos ese da.
Se dirigi a Ewan:
Lord Ewan prorrumpi con voz clara y firme, podrais llamar al orden al Consejo? Esta tarde nos esperan
asuntos importantes y no me atrevo a aguardar ms.
Antes de que Ewan pudiese ponerse de pie, Nigel lo detuvo con un gesto y salt de su asiento.
Un momento de indulgencia, Majestad, pues Su Alteza Real ha tenido que ocuparse de asuntos impostergables
y pidi que se retrasara el inicio de esta reunin. Desea estar presente cuando se presenten ante el Consejo ciertas
acusaciones.
Jehana no se dio por enterada de la peticin, sino que se dirigi nuevamente a Ewan:
Lord Ewan, cuando deseis...
Quisiera una respuesta, Jehana exigi Nigel.
Lord Ewan, podis empezar.
Ewan se puso de pie, indeciso, y mir primero a Nigel, luego al asiento vaco de Kelson y, por fin, se aclar la
garganta con inquietud.
Majestad, si lo ordenis, desde luego que iniciar el Consejo sin el prncipe Kelson. Pero, si Su Alteza Real
desea estar presente, la etiqueta dicta que...
La etiqueta parece no tener lugar hoy en este Consejo, en lo que concierne a mi hijo, lord de Claibourne
Jehana lo interrumpi con aire imperturbable. El prncipe Kelson fue llamado hace ms de media hora y ha
considerado poco importante el motivo de la convocatoria. Al parecer, hay otros asuntos que, en su opinin,
merecen su tiempo ms que el deber para con los lores del Consejo. Slo me resta disculparme por su conducta
desconsiderada e inmadura y esperar que, con la edad y con sabios consejos, pueda llegar a mejorar. En lo que

respecta a hoy, estamos en un Consejo de Regencia, y su presencia no es indispensable. Alguna pregunta?


Un murmullo recorri la asamblea y Nigel se sent resignado, sabiendo que haba hecho todo lo posible. Jehana
haba aprovechado la ausencia de Kelson para proferir un sermn contra su conducta. No era un buen punto de
partida.
Ewan mir nerviosamente a los presentes, tosi nerviosamente y se inclin hacia la reina.
No hay preguntas, Majestad contest impasible. Si, en efecto, las cosas son como vos decs, no veo razn
para demorarnos ms. Como lord Mariscal Hereditario del Consejo Real de Gwynedd, llamo al orden a esta sesin
del Consejo de Regencia. Que la Justicia, templada por la Benevolencia, prevalezca en todos nuestros designios.
Cuando tom asiento, masculIando por lo bajo, otro murmullo recorri la mesa, hasta que Jehana se puso de pie.
Seores comenz, con un rostro terrible y muy bIanco en contraste con los velos luctuosos, me aflige tener
que presentarme as ante vosotros en el da de hoy. Me aflige porque no me agrada aceptar que mi extinto esposo
y rey no fue tan infalible como siempre quise creer.
Mi esposo Brion cometi un error fatal al designar a uno de los lores de este Consejo. El hombre a quien design
fue y es un traidor y un blasfemo y, aun hoy, conspira contra el legtimo heredero de Brion. Por eso el prncipe
Kelson no se encuentra con nosotros en este momento.
Su mirada recorri los rostros azorados que tena ante s y sus ojos verdes adquirieron una sombra oscuridad.
Ese hombre os es bien conocido, seores. Desde luego, se trata del duque de Corwyn, el lord general Alaric
Anthony Morgan. El deryni!

4
Y yo le dar el lucero de la maana.
Revelacin, 2:28
Mientras observaba burbujear el agua en la pila que estaba llenando, monseor Duncan McLain dej que sus
pensamientos merodearan y proyect su mente en la bsqueda manteniendo la plena receptividad.
El tiempo se acortaba. Alaric deba de haber estado all desde haca horas. Le preocupaba no haber tenido
comunicacin de su pariente en tantos meses. Quiz no llegase. Posiblemente, no supiese lo de la muerte de Brion,
aunque, hasta donde Duncan saba, la noticia haba llegado hasta los ms recnditos confines de los Once Reinos.
Cuando el agua se acerc al borde de la pila, Duncan se detuvo, inmvil por una fraccin de segundo, y luego se
irgui rpidamente. Dej el botelln de agua sobre el suelo.
Alaric estaba en camino y el joven prncipe lo acompaaba. Y la premura era inconfundible en la comunicacin
creciente que se apoderaba de los sentidos de Duncan.
Fue hasta la puerta abierta de la parte occidental, alisndose el hbito arrugado con un movimiento automtico de
sus manos delgadas, y se asom a la luz del sol, protegindose los ojos del respIandor cegador del medioda.
All, contra el gris del muro posterior, poco ms all de la puerta, vislumbr el fulgor carmes del manto de
Kelson. La cresta bordada de oro destell bajo el fuego del sol. A su lado vena una sombra negra coronada de
cabello sedoso y dorado y cuyas largas piernas devoraban la distancia que los separaba de l.
Mientras suban los peldaos rumbo al patio occidental, Duncan sinti el aura tranquilizadora que casi siempre
acompaaba a su ilustre primo. Exhal un suspiro de alivio antes de salir a su encuentro.
Por san Jorge y san Camber, ya era hora de que llegarais salud Duncan, empujando a Morgan y al prncipe a
la penumbra del portal. Qu os demor tanto? Me preocupasteis.

Luego te lo explicar dijo Morgan, escudriando ansiosamente la galera y la nave. Te vigiIan?


Duncan asinti.
Temo que s. Desde el funeral de Brion, todos los das he tenido en la baslica a los guardias de la reina. No creo
que sospechen de m. Soy el confesor de Kelson y deben de haber supuesto que vendras aqu en primer lugar.
Morgan volvi la espalda a Duncan y a Kelson. Suspir.
Bueno, espero que tengas razn. Pues si sospechan que ejerces alguna otra funcin fuera de la que corresponde
a tus hbitos, estamos perdidos.
En tal caso, mantengamos las apariencias aconsej Duncan, recogiendo su botelln vaco e indicndoles que
lo siguieran por el pasillo vaco. Si alguien nos detiene, has venido a confesarte y a recibir el Sacramento antes
de tu juicio. No creo que se opongan a ello.
De acuerdo.
Al recorrer la nave, Morgan trat de escudriar a los feligreses sin parecer demasiado inquisitivo. Duncan estaba
en lo cierto: por lo menos tres o cuatro guardias de la reina se encontraban entre los feles. Y, a juzgar por el modo
con que lo miraron, lo que les haba llevado con tanta frecuencia a San Hilario durante la semana pasada no era un
exceso de piedad ni de devocin.
Los tres se detuvieron al final de la nave para inclinarse respetuosamente ante el altar principal, y Morgan trat de
mantener la debida contricin en el rostro en beneficio de quienes lo observaban. Evidentemente, fue lo bastante
persuasivo, pues nadie hizo nada por detenerlo cuando salieron por una puerta lateral.
Cuando llegaron al estudio privado de Duncan, Morgan ech el pestillo con un chasquido rotundo de metal sobre
metal. Mientras Duncan cruzaba la sala para desembarazarse de la botella, Morgan se permiti una vez ms
recorrer aquel ambiente tan familiar.
Era una sala pequea, de cuatro metros por cinco, y las dos paredes ms largas estaban cubiertas de anaqueles con
libros y de ricos tapices con escenas de caza y de la vida en la corte. En el extremo opuesto a la puerta, la amplia
ventana luca pesadas cortinas de terciopelo borgon, desde el techo hasta el suelo. Una inmensa chimenea de
piedra gris dominaba la cuarta pared. Sobre la ancha repisa, slo haba un par de austeros candelabros de peltre
con gruesas velas amarillas, y un pequeo icono de san Hilario, patrono de la baslica.
A la derecha de la ventana, un reclinatorio intrincadamente tallado miraba al rincn; donde se posaban rodillas y
brazos, estaba recubierto de un pao del mismo terciopelo que las cortinas. Un crucifijo de marfil se alzaba en el
rincn, sobre una pequea base, fIanqueado a cada lado por titiIantes luces votivas en tulipas de cristal color rub.
A la izquierda, frente a la ventana, un modesto escritorio de madera oscura pulida, cubierto de libros y
documentos.
En el centro de la sala, a unos cuatro pasos de la chimenea, una pesada mesa redonda de roble lustrado se
adueaba del resto de la habitacin. Sus patas con forma de garra descansaban slidamente sobre el suelo de
mrmol pulido. Dos sillas iguales, de altos respaldos, se miraban a ambos lados de la mesa y frente a las llamas,
cerca de la chimenea, se alineaban otras, de forma similar. Entre la mesa y la chimenea, una gruesa alfombra
ornamentada cubra el suelo, atenuando el fro y la oquedad que, de otro modo, habran atravesado el saln.
Morgan apart una de las sillas de la mesa para Kelson, y acerc otra de las que miraban a la chimenea. Duncan
deposit la botella vaca al lado del escritorio y comenz a abrir los pliegues de la cortina.
Crees que ser prudente? pregunt Morgan, prestndole atencin momentneamente.
Duncan mir a su primo y atisbo por los vitrales ambarinos de las ventanas.
Creo que es lo bastante seguro. Nadie puede ver el interior durante el da y el cristal distorsiona, de todas
formas. Fue hasta la mesa y ocup su lugar. Adems, ahora podremos ver si alguien se acerca desde el
exterior. Eso ser muy importante dentro de una
media hora, si he calculado correctamente.

Tan pronto? replic Morgan, con cierta indiferencia, mientras sacaba de un bolsillo un pequeo estuche
negro de cuero de ante. No nos queda mucho tiempo, entonces.
Mir a su alrededor y dej el estuche sobre la mesa. Comenz a desatar las cuerdas que lo mantenan cerrado.
Necesitar ms luz, Duncan, si no te molesta. Y, a propsito, desde cundo debes ser t quien llene la pila de
agua bendita? Crea que los monseores estaban por encima de esos quehaceres.
Duncan sonri, burln, mientras traa un candelabro de su escritorio y lo dejaba sobre la mesa.
Muy gracioso, primo. Sabes muy bien que todos mis asistentes estn en la catedral, preparando la ceremonia de
coronacin de Kelson, que tendr lugar maana sonri al joven y volvi a su asiento. Y no necesito
recordarte dnde est nuestro estimado arzobispo en este momento. Tuve que conseguir permiso especial para
quedarme aqu hoy, en caso de que Kelson me necesitase. Y creo que as es, aunque no precisamente del modo
que nuestro arzobispo piensa...
Morgan y l cambiaron sonrisas de complicidad y Kelson tironeo del codo de Morgan, impaciente, estirando el
cuello para ver qu haba en el estuche. Morgan le devolvi una sonrisa tranquilizadora y termin de desatar los
nudos. Introdujo sus dedos enguantados, extrajo cuidadosamente un objeto de oro y fuego escarlata y lo puso en la
palma de su mano.
Al ver que Kelson contena el aliento y reconoca el objeto, Morgan extendi la mano hacia el joven.
Conoces este anillo, prncipe? No lo toques. No ests debidamente protegido.
Kelson exhal lentamente y apart la mano, con los ojos desorbitados de estupor.
Es el Anillo de Fuego, el sello de poder de mi padre. Dnde lo conseguiste?
Brion me lo dio para que lo guardara, antes de marcharme a Cardosa replic Morgan. Movi la mano
ligeramente, para que la gema refulgiera.
Puedo? pregunt Duncan, sac un pauelo de seda de su manga y tendi la mano hacia el anillo.
Morgan asinti y aproxim la suya.
Duncan se envolvi los dedos en los pliegues de la seda, tom la sortija con cautela y la acerc a la luz de la vela.
Al moverla, las gemas escarlata arrojaron mnimos reflejos brilIantes sobre los tres espectadores y sobre los
tapices de las paredes.
Duncan examin de cerca el anillo y luego lo situ en el centro de la mesa, en su nido de seda bIanca.
Es genuino observ, con una ligera nota de alivio. Todava siento el poder residual que encierra. Tienes el
sello?
Morgan asinti y comenz a quitarse los guantes.
Temo que tendrs que recuperarlo, Duncan. No me atrevo a acercarme a las proximidades del altar deIante de
los espas de Jehana. Se quit una sortija ornamentada con un sello y la sostuvo entre el pulgar y el ndice.
Quieres mirarlo?
Kelson se acerc de un salto para inspeccionarlo.
El Sable, el Grifo segrante sinople... Son las antiguas armas de Corwyn, verdad, Morgan?
Correcto convino Morgan. Brion mand hacer el anillo hace mucho tiempo. Y como son las armas de mi
madre deryni, pens que eran las ms apropiadas para transmitir la clave de tus poderes. Dirigi su atencin a
Duncan. Debo ajustarla a tu persona. Ests preparado?
Y...? Duncan inclin la cabeza hacia Kelson.
Morgan mir al joven, volvi a mirar a su primo con una dbil sonrisa en el rostro.

Creo que no habr problemas. Si ya no lo sospecha, lo descubrir maana, de todas formas. Creo que nuestro
secreto estar a salvo.
Bien Duncan asinti y sonri a Kelson con aire tranquilizador. No es nada misterioso, Kelson. El sello del
Grifo, cuando es debidamente activado, abre una cmara secreta en el altar principal. Mucho tiempo atrs, tu
padre ajust el sello a la mente de Alaric, para que, en el momento propicio, l pudiera recuperar las cosas que te
corresponden.
Si te fijas, vers que la incrustacin del Grifo adquiere un ligero fulgor cuando Alaric sostiene la sortija. Esto nos
permite saber que el anillo sigue activado por l. Si alguien inactivado, como yo en este momento, quisiera usarlo,
no obtendra provecho de la joya.
Sigui habIando para Kelson, pero dirigindose a Morgan.
Habra que aadir que el anillo slo puede ser ajustado a la mente de ciertas personas. Yo soy... como Alaric.
Antes que el impacto de la revelacin pudiera ser digerido por Kelson, Morgan sostuvo el Grifo entre l mismo y
Duncan y enarc una ceja.
Preparado?
Duncan asinti y ambos comenzaron a concentrarse en el Grifo que haba en el centro del sello.
Kelson observ, hechizado, cmo los dos posaban la vista sobre el anillo y luego cerraban los ojos. Se produjo un
largo silencio y Kelson sinti que el nico sonido en la sala era el de su propia respiracin agitada. La mano de
Duncan fue hasta el anillo; sus ojos seguan cerrados.
Antes de llegar a tocarlo, una dbil chispa traz un arco en el reducido espacio intermedio y luego Duncan
tambin cogi la sortija. Entonces, ambos hombres abrieron los ojos y Morgan solt el objeto. El Grifo sigui
titiIando tenuemente.
Dio resultado... murmur Kelson, mitad afirmacin, mitad pregunta.
As es replic Duncan. Extiende la mano y comprubalo.
Kelson se aproxim, tmidamente, y se encogi al sentir el contacto con el anillo. Le result fro, aunque tendra
que haber estado a la temperatura del cuerpo. Y cuando contempl el sello con el Grifo, solt el anillo
rpidamente.
Dej de brillar. Qu le hice?
Duncan chasque los dedos y sonri.
Lo olvid. No est ajustado a tu mente. Cogi el anillo y lo sostuvo ante Kelson. El Grifo volvi a refulgir
con brillo tenue. Kelson sonri como un nio.
Duncan se puso en pie, arroj el anillo al aire y lo volvi a tomar.
Volver pronto.
Kelson lo observ con respetuoso estupor hasta que desapareci por la puerta del estudio, y luego se volvi hacia
Morgan.
He odo bien? Duncan es deryni? En tal caso, vuestro parentesco debe de ser por lnea materna y no por la
paterna.
Por ambas, en realidad le explic Morgan. Somos primos quintos por lnea paterna. Pero la madre de
Duncan y mi madre eran hermanas. Desde luego, es un secreto muy bien guardado. La sangre deryni puede ser
muy embarazosa, si no fatal, para alguien en la posicin de Duncan. Hay pocos entre nosotros que no recuerden
las inquisiciones a los deryni y las persecuciones que acontecieron hace poco ms de un siglo. El malestar no ha
desaparecido hasta hoy. Lo sabes.
Sin embargo, t no temes que la gente sepa que eres deryni, Morgan replic Kelson.

Pero soy una excepcin, como bien sabes, prncipe. Para la mayora, no hay futuro si uno es un deryni confeso.
Como resultado, la mayora de nosotros ha ocultado su estirpe deryni, aunque tuviera la inclinacin de emplear
sus poderes para hacer el bien. Inclin la cabeza, pensativo. Desde luego, la decisin conlleva sus conflictos:
por un lado, uno quiere usar sus poderes innatos, pero si lo hace, le acosa la culpa por la condena de la Iglesia y
del Estado.
No obstante, t decidiste que lo haras.
S. Escog utilizar mis poderes abiertamente desde el comienzo y al diablo con las consecuencias! Tuve la
excelente fortuna de contar con la proteccin y el patronazgo de tu padre hasta que supe cuidar de m mismo. Se
mir las manos. Ser slo medio deryni ayuda.
Y Duncan? pregunt Kelson en voz baja.
Morgan sonri.
Duncan escogi otra solucin: el clero.
Duncan se detuvo ante la mirilla de la sacrista para recorrer la nave con la mirada, agradeciendo al constructor de
San Hilario, quienquiera que hubiese sido, haber instalado el dispositivo. Sin duda, los arquitectos no haban
pensado en ese caso, pues la mirilla se empleaba como ayuda para administrar la duracin de los servicios y cosas
por el estilo, pero Duncan no crea que objetaran nada.
Desde su situacin poda ver toda la nave, desde el primer banco hasta las puertas posteriores y desde una galera
hasta la opuesta.
Y lo que vio le confirm que no sera una misin tan fcil como haba credo.
Los guardias de la reina que haba mencionado a Alaric seguan all, junto a dos ms que haba visto observndolo
especialmente durante la pasada semana. Saba que eran miembros del regimiento personal de la reina y se
pregunt si, en realidad, sospecharan de l. No crea haber hecho nada que mereciera su especial atencin, ms
que ser el confesor de Kelson y el primo de Alaric. Pero con esa gente uno nunca poda estar seguro.
Sac una estola de brocado de un cajn a su derecha, la llev a los labios y se la coloc sobre los hombros. Con
todos los sabuesos reales all, era evidente que no podra salir caminando, abrir la cmara del altar y retirar su
contenido. Sospecharan no bien entrase en el santuario. Deba distraerlos.
Volvi a espiar por la mirilla y elabor un pIan.
Muy bien. Que sospecharan. Si los guardias de la reina insistan en complicar las cosas, para l sera lo mismo. No
vea razn por la cual no recurrir a un poco de oropel sacerdotal para enmascarar su verdadero propsito. Y si
fallaba, siempre estaba el tradicional poder y la autoridad de los monseores. Cuando haba que tratar con gente
as, la intimidacin no sola ofrecer dificultades; especialmente si se poda recurrir a la amenaza del anatema.
Tom aire para serenarse, abri la puerta lateral y entr en el presbiterio. Como sospechaba, uno de los guardias
abandon de inmediato su asiento y ech a andar por la nave central.
Muy bien, pens Duncan, haciendo una profunda genuflexin para dar tiempo a que el hombre se acercase. Est
solo y no ha desenvainado. Veremos qu hace.
Duncan se puso de pie, y oy el sonido hueco de las pisadas del hombre que se aproximaba. Dej que la mano
fuese a la cintura como por casualidad y retir de la faja la llave del tabernculo. Entonces, cuando sus sentidos le
dijeron que el hombre ya haba llegado al altar, dej que la llave se deslizara entre sus dedos. Un intento
deliberadamente torpe de evitar que cayese la envi rodando por los peldaos de mrmol hasta los pies del
sorprendido guardia.
Duncan volvi sus ojos azules e inocentes hacia el hombre, con una ligera expresin de embarazo en el rostro, y
se apresur a bajar los escalones como si estuviera preocupado. Sus modales desarmaron al guardia y, cuando
Duncan lleg hasta l, el centinela ya haba recogido la llave casi sin pensarlo. Esbozando una sonrisa culpable,
dej caer la llave con cuidado en la mano extendida de Duncan.
Gracias, hijo murmur Duncan, en su mejor tono paternal.

El hombre asinti nerviosamente, pero no dio seales de marcharse.


Deseabas algo? pregunt Duncan.
El hombre se revolvi, incmodo.
Monseor, debo preguntarle algo... Est con usted el general Morgan?
Te refieres a si est en mi estudio? pregunt Duncan con toda paciencia y con su mejor aire de inocencia.
El hombre asinti ligeramente.
El general Morgan ha acudido a m en calidad de hijo penitente Duncan hablaba en voz baja. Desea recibir
los Sacramentos antes de ser juzgado, igual que el prncipe Kelson. Puede haber algn mal en ello?
La explicacin de Duncan tom al hombre por sorpresa. Evidentemente, jams se le haba ocurrido que Morgan
pudiese ser algo ms que un brbaro infiel. No haba esperado escuchar nada semejante. Y quin era l para
interferir en la salvacin de un hombre, especialmente si la necesitaba tanto como Alaric Morgan?
Convencido de que haba interrumpido algo muy normal y sagrado, el guardia mene la cabeza con aire contrito y
se alej de Duncan con una profunda reverencia. Mientras Duncan retornaba al altar, el hombre se apresur a
volver a su banco y a postrarse junto a sus compaeros, luego de persignarse supersticiosamente.
Duncan ascendi al altar con alivio. Saba que el hombre segua mirndolo y estaba seguro de que estara
contndoles a sus camaradas lo que acababa de suceder, aunque todos parecan sumidos en la ms honda oracin.
Pero dudaba de que interfiriese nuevamente, si se atena a la rutina. Desde luego, alguien partira a contarle a
Jehana el paradero de Kelson y de Alaric no bien desapareciera, pero eso era algo que no poda evitar.
Hizo una reverencia ante el tabernculo y apart con cuidado las cortinas verdes de seda que caan frente a las
puertas doradas.
Mientas la mano derecha abra el cerrojo, la izquierda aferr el sello del Grifo. Y entonces, mientras con la mano
retiraba un cliz cubierto, fue muy sencillo apoyar el sello en la piedra del altar, con la mano restante.
Con el contacto, un sector de unos quince centmetros del altar, que se extenda directamente ante Duncan, se
desliz apenas y descubri una caja negra y chata. Actuando con rapidez, Duncan tom dos clices ms y fingi
verter el contenido de uno en los otros dos. Luego, en lugar de cubrir el cliz vaco con la tapa engastada de joyas
y con el velo, desliz la caja negra entre el cliz y la tapa y cubri a ambos con la seda verde.
Hecho esto, devolvi a su sitio los otros dos clices y cerr las puertas con un gesto ampuloso. Corri el pestillo
de las puertas mientras la otra mano cerraba la abertura del altar. Despus, tom el otro cliz con la carga oculta,
se inclin una vez ms y se retir del santuario. No haba tardado ms de dos minutos.
De vuelta en la sacrista, se quit la estola y volvi a escudriar por la mirilla. Como haba sospechado, uno de los
guardias sala de la baslica... para contarle las nuevas a la reina, sin lugar a dudas. Pero, aparentemente, no tena
motivos para otras sospechas. Nadie pareca interesarse en saber a qu sitio se diriga Duncan. Los otros guardias
no se haban movido de sus puestos.
Duncan introdujo la caja negra en la faja de su cintura y guard el cliz vaco junto con otros. Entonces regres al
estudio y cerr la puerta a sus espaldas.
Alguna dificultad? pregunt Morgan, mientras el sacerdote retiraba la caja y la posaba sobre la mesa.
Ninguna replic Duncan. Devolvi el sello con el Grifo a Morgan y se sent. Pero sali un mensajero a
contarle a Jehana tu paradero.
Morgan se encogi de hombros.
Era de esperar. Veamos qu tenemos aqu.
El sello del Grifo abre tambin esto? pregunt Kelson ansioso, acercando su silla a Morgan y a la caja.
Mira, sobre la tapa hay un Grifo grabado.

Morgan llev el sello al rea indicada y la tapa se abri con un son musical. Dentro, haba un pergamino muy
plegado y una caja ligeramente ms pequea, envuelta en terciopelo rojo y con la imagen de un len dorado.
Mientras Duncan retiraba el pergamino, Morgan tom la segunda caja y la inspeccion brevemente.
sta requiere un sello diferente, Duncan pos la caja sobre la mesa, al lado del sedoso envoltorio en que
descansaba el Anillo de Fuego. Estn ah nuestras instrucciones?
As parece replic Duncan, alisando el pergamino ajado y acercndolo a la luz. Veamos:
Cundo el Hijo apartar el flujo de la marea?
El Portavoz del Infinito ha de guiar
la mano del Oscuro Protector, para verter la sangre,
que encender el Ojo de Rom con la marea vespertina.
Al Anillo de Fuego, sin demora, la misma sangre ha de alimentar.
Pero, cuidado!, no incurris en la Ira del Demonio:
si vuestra mano pronto quita el virginal velo,
justa retribucin maldice lo que deseis.
Cuando el Ojo de Rom vea la luz,
soltad el Len Prpura, tras el anochecer.
Con mano siniestra y firme,
sus Dientes perforarn la carne y harn recto al poder.
As, sciense Ojo, Fuego y Len
y calmen la furia guerrera del mal;
nueva maana, sortija en mano, el Signo del Defensor sellar
Tu poder. Ninguna Fuerza Inferior torcer Tu voluntad.
Morgan se reclin en la silla y Ianz un silbido.
Brion escribi eso?
Es su letra... respondi Duncan, soltando el pergamino sobre la mesa y golpendolo con su ua bien cuidada
. Mralo con tus propios ojos.
Morgan se inclin hacia deIante y examin de cerca los versos. Memoriz las estrofas y volvi a reclinarse en la
silla con un suspiro.
Y nosotros pensbamos que el ritual del poder que elaborara Brion sera oscuro... Si se hubiera detenido a
pensar, podra haberlo hecho difcil.
Kelson haba seguido la conversacin con ojos desorbitados. No pudo contenerse ms:
A qu os refers? No conocas este ritual?
Duncan mene la cabeza.
El ritual cambia en cada sucesin, Kelson. Es una seguridad para impedir que el poder caiga en manos
impropias. De otro modo, tericamente alguien podra aprender la tcnica, reunir los elementos del ritual y asumir
el poder. HabIando estrictamente, el poder slo debe ser transmitido a su legtimo heredero, pero siempre hay
modos de sortear las formalidades.
Ah... dijo Kelson, con voz baja e insegura. Entonces, por dnde se comienza en algo como esto?
Tom el pergamino como si fuera una criatura pequea an con vida, que pudiera morderlo, lo contempl
suspicazmente y lo dej caer sobre la mesa una vez ms.
Alaric? inquiri Duncan.
Ve t deIante. De estas cosas, sabes ms que yo.

Duncan se aclar la garganta nerviosamente, movi el pergamino ante s y lo escrut. A continuacin, mir a
Kelson.
Muy bien. Ante un verso de este tenor, lo primero es descomponerlo en sus partes: los elementos bsicos del
ritual. En este caso, tenemos dos tros y un cuarteto. Tres personas: el Hijo, el Portavoz del Infinito y el Oscuro
Protector. T, yo y Alaric. Se los nombra en la primera estrofa y representan nuestro elemento humano.
Bueno, no tan humano, primo murmur Morgan, uniendo las yemas de los dedos y observando a Duncan con
una sonrisa socarrona.
Duncan enarc una ceja con aire reflexivo.
Tres personas... coment Kelson, urgiendo a Duncan. Sigue, padre Duncan.
Duncan asinti.
Tambin tenemos tres objetos: el Ojo de Rom, el Anillo de Fuego y el Len Prpura. Estos son nuestros...
Aguarda le interrumpi Morgan, irguindose bruscamente. Acabo de recordar una espantosa posibilidad.
Kelson, dnde est el Ojo de Rom?
Kelson lo mir inexpresivamente.
No lo s, Morgan. Dime qu es y tal vez pueda indicarte dnde est.
Duncan contempl a Morgan.
Es un rub oscuro, pulido sin tallar, del tamao de la ua de mi meique. Debes de haberlo visto antes. Brion
siempre lo llevaba en el lbulo de su oreja derecha.
Los ojos de Kelson se abrieron en sbito reconocimiento, y por su rostro se extendi un manto de aprensin.
Oh, no. Padre Duncan. Si es lo que pienso, fue enterrado con l. No saba que fuese tan importante.
Morgan frunci el ceo, concentrado, mientras sus dedos recorran con una ua el len dorado de la tapa. Luego,
dirigi la vista a Duncan con aire resignado.
Hay que abrir la cripta?
No nos queda eleccin.
Abrir la cripta? estall Kelson. Pero... no podis! Morgan, no puedes hacerlo.
Me temo que es necesario replic Duncan, serenamente. Tenemos que conseguir el Ojo de Rom. Sin l, el
ritual no podr completarse. Baj la vista. De todas formas, es una buena idea. Si Charissa intervino
realmente en la muerte de Brion y hay buenos indicios de ello, existe la posibilidad de que tu padre no haya
quedado... totalmente libre.
Kelson abri an ms los ojos y el color desapareci de su rostro.
Quieres decir que su alma est...?
Dnde est enterrado? pregunt Morgan con brusquedad, interrumpiendo a Kelson y desviando el tema de
conversacin antes de que el horror del joven se apoderara de l. Para conseguir algo bueno de todo esto, hay
que elaborar un pIan.
Est en la cripta real, debajo de la catedral le contest Duncan. Hasta donde me es posible asegurar, hay
cuatro guardias de servicio a todas horas del da. Tienen rdenes de no permitir que nadie traspase las puertas. Y
desde fuera ni siquiera puede verse la tumba.
Morgan juguete con su anillo y entrecerr los ojos.
Cuatro guardias, eh? Probablemente, de noche sean menos, no crees? Cuando las puertas de la catedral se

cierran, despues de Completas, no hay necesidad de mantener una fuerza tan numerosa. Creo que podremos
dominarlos.
Kelson contempl a Morgan atnito. El color asomaba en su rostro, lentamente.
Morgan, realmente piensas abrir el atad? musit.
La respuesta de Morgan fue interrumpida por un tronar de cascos que llegaban al patio. Duncan salt y se
abaIanz hacia la ventana. Corri las cortinas apresuradamente.
Morgan se acerc a l de inmediato, para espiar por una rendija.
Quin es? Lo ves?
El arzobispo Loris inform Duncan. Pero, a juzgar por el squito que trae, es difcil decir si acaba de llegar
a la ciudad o si viene a buscarte.
Kelson se uni a ellos, con expresin consternada.
Qu haremos ahora?
Tendr que entregarme dijo Morgan, abatido.
Entregarte... Morgan, no! exclam Kelson.
Morgan, s! contradijo Duncan, mientras llevaba al joven a la mesa. Si Alaric huye de la convocatoria del
Consejo, de tu Consejo, viola las mismas leyes que jur respetar como lord miembro del Consejo. Sent al
joven. Y si t no cumples con tu deber como titular de ese Consejo, estars haciendo lo mismo.
Todava no es mi Consejo, de todas formas argy Kelson. Es el Consejo de mi madre y ella quiere matar
a Morgan.
Duncan cogi el Anillo de Fuego, el pergamino y la caja de terciopelo rojo y lo llev todo al reclinatorio.
No, sigue siendo tu Consejo, Kelson. Pero tendrs que recordrselo. Toc una clavija oculta en el
reclinatorio, y en la pared, a un lado, se abri un nicho secreto.
Por otra parte, hay poco ms que podamos hacer hasta maana. Y cuanto ms puedas obstruir la accin del
Consejo, menos probabilidad habr de que nos aguarden ms traiciones. Sospecho que en este momento, en ese
Consejo, se han reunido tus enemigos ms formidables. Pero as y todo, debes saber quines son y qu se
disponen a hacer. Deposit los objetos rituales en el nicho y lo cerr. Estarn seguros aqu, hasta esta noche.
Kelson no se dej impresionar.
Supon que lo halIan culpable, padre Duncan. Supon que ya lo han hecho. No puedo sentarme all para avalar la
sentencia de muerte.
Si eso se decide finalmente, tendrs que hacerlo dijo Morgan, estrechando el hombro del joven de modo
tranquilizador. Pero recuerda que todava no me han condenado. Y aun sin armas, un deryni posee siempre
portentosas defensas con las cuales protegerse.
Pero, Morgan...
Basta de discusiones, prncipe le reconvino Morgan, mientras le conduca a la puerta. Debes confiar en que
s lo que hago.
Kelson dej caer la cabeza.
Supongo que s...
Duncan corri el pestillo y abri la puerta.
Aqu, despus de Completas, comprendido, Alaric?

Morgan asinti.
Te enviar noticias del resultado.
De todas formas lo sabr sonri Duncan. Buena suerte, primo.
Morgan le dio las gracias con un gesto de asentimiento y condujo a Kelson hasta la puerta. Mientras recorran el
corto pasaje que conduca al patio, oy la puerta del estudio al cerrarse y la bendicin que Duncan murmuraba.
Era agradable saber que siempre se poda contar con Duncan.
Morgan y Kelson irrumpieron en la claridad y fueron inmediatamente rodeados por soldados, espadas en mano.
Kelson Ianz una mirada furiosa a los hombres y al reconocer su identidad, stos envainaron. Pero Morgan se
cuid de exhibir las manos vacas, lejos de sus armas. El arma inoportuna de algn guardia bien intencionado pero
nervioso poda acabar de una vez por todas con las posibilidades de supervivencia de Kelson... y con la propia
vida de Morgan. Not que Kelson se mantena muy cerca de l, plido pero decidido, mientras el arzobispo Loris
avanzaba hacia ellos.
El arzobispo de Valoret llevaba todava su atuendo de montar; la capa negra de viaje estaba manchada y arrugada
de tanto cabalgar. Pero incluso despus de tan larga travesa y con aspecto maltrecho, no era hombre que debiera
tomarse a la ligera. Aunque Morgan bien saba lo que el arzobispo haba hecho a sus camaradas deryni del norte,
deba admitir que Loris era uno de esos escasos individuos que parecan irradiar esa tradicional aura de dignidad y
de poder que, supuestamente, conlleva el alto oficio eclesistico.
Los brilIantes ojos azules refulgan con el fuego del fanatismo religioso, el fino cabello gris creaba un halo
delgado detrs de la orgullosa cabeza. En la mano izquierda estrujaba un rollo de pergamino de color cremoso,
sellado con lacre y cera verde. Y en la mano derecha, ostentaba el anillo de amatista que indicaba su rango
eclesistico.
Se inclin ligeramente al acercarse a Kelson, e inici un movimiento del brazo, como para extender el anillo. Pero
el prncipe lo ignor abiertamente. Loris retir la mano con ofuscacin y mir a Morgan, pero no se esforz por
tenderle la sortija.
Alteza Real dijo, sin apartar los ojos del general. Confo en que os encontris bien.
Estaba muy bien hasta el momento en que llegasteis, arzobispo repuso Kelson con osada. Qu deseis?
Loris volvi a inclinarse y dirigi toda su atencin a Kelson.
S hubierais estado en la reunin del Consejo, como lo requieren vuestros deberes, no tendrais que hacer esa
pregunta, Alteza replic Loris con tono incisivo. Con todo, poco puede ganarse dando vueltas a la cuestin.
Traigo una orden de detencin contra Su Excelencia, lord general Alaric Anthony Morgan, duque de Corwyn.
Creo que se encuentra en vuestra compaa.
Morgan sonri con hasto y cruz los brazos sobre el pecho.
Me parece que eso es ms que obvio, seor arzobispo. Si tenis algo que tratar conmigo, sugiero que lo digis
directamente. No actuis como si yo no existiese slo porque eso es lo que os gustara.
Loris se volvi a Morgan, con los ojos centelleantes de ira.
General Morgan, tengo aqu una orden de la reina y de los lores del Consejo exigiendo que os presentis de
inmediato para responder a determinados cargos.
-Ya veo repuso Morgan tranquilamente. Y cules seran tales cargos?
Hereja y alta traicin contra el rey replic Loris con todo nfasis. Responderis a las acusaciones?
Por supuesto que s. Morgan tendi la mano para tomar
el pergamino y, con gesto helado, ley las palabras en silencio. Sonri condescendiente. Podra ver la orden de
detencin, milord?
Loris hizo una breve seal y los soldados bajaron las armas. Morgan tom la orden que Loris le extenda y la ley

superficialmente, sostenindola para que tambin Kelson pudiese verla. Luego la enroll y la devolvi a Loris.
Encuentro que la orden es correcta en cuanto a su forma y a la letra de la ley se refiere adujo Morgan con
serenidad. Sin embargo, existe cierta discrepancia con respecto a los hechos consignados en ella. Desde luego,
me defender de las acusaciones. Se llev la mano al cinturn y sac la espada. Pero como la orden parece
ser vlida, obedezco lealmente y me rindo voluntariamente a la jurisdiccin del Consejo.
Tendi la espada al sorprendido arzobispo y, a continuacin, le ofreci las muecas.
Deseis maniatarme tambin, seor arzobispo? O bastar con mi palabra?
Loris retrocedi suspicaz, con cierto temor, y con la mano izquierda aferr la cruz que penda de su pecho.
Morgan, si ste es otro de vuestros trucos deryni mascull, persignndose, os advierto que...
Nada de trucos, milord asegur Morgan con calma, levantando las palmas. Hasta os entregar mi arma
secreta para dar muestras de mi buena fe.
Sacudi la mueca izquierda y en la mano apareci un estilete. Antes de que Loris o los guardias pudieran
reaccionar, se lo tendi a Kelson presentndole la empuadura.
Prncipe?
Sin una palabra, Kelson tom la fina daga y se la meti dentro del cinturn. Loris reaccion por fin.
Pero esto es el colmo, Morgan. No se trata de una broma ni de un juego. Si creis poder...
Arzobispo lo interrumpi Kelson, no escuchar amenazas ni de vos ni de l. El general Morgan ha
demostrado su buena fe y creo que es hora de que vos ofrezcis la vuestra. Os recuerdo que esta daga podra haber
acabado en vuestro pecho as como ha venido a parar a mi cinturn.
Loris respir hondo.
No se hubiera atrevido!
Kelson se encogi de hombros.
Si vos lo decs, arzobispo... Ahora, terminemos con esta farsa. Me aguardan cosas ms importantes.
Como la de relacionaros con este discpulo del Mal, Alteza? murmur Loris con aversin.
La definicin de trminos que empleis deja mucho que desear, arzobispo replic Kelson.
Loris se oblig a mantener la compostura y respir hondo una vez ms.
Se han cumplido los procedimientos legales en la forma, Alteza. No creo que esta vez le quede mucha
oportunidad de escapar al justo castigo que merece.
Palabras, arzobispo intervino Morgan.
Loris abri y cerr los puos un par de veces y luego se dirigi a un par de sus guardias.
Atadle las manos y, mientras le obedecan y maniataban a Morgan por detrs de la espalda, Loris devolvi su
atencin a Kelson. Alteza, comprendo que, durante estas ltimas semanas, habis pasado considerables
aflicciones y estoy dispuesto a olvidar las palabras que cruzamos momentos atrs. Si vos quisierais regresar a
vuestros aposentos y descansar, estoy seguro de que el Consejo comprender, dadas las circunstancias.
Kelson resopl con furia.
Qu circunstancias, arzobispo? Realmente pensis que abandonara a Morgan a vuestra misericordia o a la de
mi madre! Y, ms all de mis sentimientos personales sobre la cuestin, estimo muy importante que el prximo
rey de Gwynedd est presente en cualquier sesin de tamaa importancia. No estis de acuerdo, arzobispo?

Los ojos de Loris se encendieron, pero comprendi por fin la futilidad de proseguir la discusin: el nio que tena
ante s, le gustara o no, sera el prximo rey de Gwynedd, por poco ortodoxas que fuesen sus ideas en el momento
presente.
Loris hizo una reverencia profunda, pero no sin desafo en los ojos.
Como deseis, Alteza fue lo nico que se le oy murmurar.

5
Oh, Dios, da tu juicio al rey Y tu justicia al hijo del rey.
Salmos, 72:1
El Consejo se hallaba en pleno desorden cuando llegaron Kelson y Morgan.
En el recinto, adems de los lores del Consejo, haba un numeroso grupo de hombres, pues Jehana haba
concedido su permiso para que otros consejeros y vasallos de Brion se sumaran a la ltima confrontacin con
Morgan. Detrs de las sillas habituales, a cada lado de la mesa, haban hecho poner otros asientos; en su mayora
vacos, pero sus supuestos ocupantes iban y venan en el alboroto reinante, argumentando y discutiendo a voz en
grito. Aunque no podan votar, los recin llegados tenan ideas explcitas sobre lo que deba hacerse con el
poderoso lord deryni, de quien se trataba. Lord Alaric Morgan suscitaba toda clase de sentimientos en los
hombres, menos la apata.
En la cabecera de la mesa, Jehana ocupaba su asiento con toda serenidad, tratando de demostrar una mayor
compostura de la que senta. De tanto en tanto, se miraba las manos bIancas, plegadas sobre el regazo, y pasaba
los dedos por una ancha banda de oro ornamentado que llevaba en el brazo.
En realidad, trataba de ignorar los argumentos del obispo AriIan, sentado a su derecha. Saba, por experiencia, que
el joven prelado poda ser persuasivo en extremo; especialmente cuando deba abogar por alguna de sus causas
favoritas. Y, durante la votacin anterior, haba expresado claramente hacia dnde se inclinaban sus lealtades. Sin
duda, pocos defensores de Morgan haban sido tan entusiastas o tan vehementes.
Cuando Kelson entr en el recinto, seguido por Loris y sus guardias, la conversacin ces abruptamente. Los que
an no se haban puesto de pie se irguieron respetuosamente y se inclinaron para recibir a Kelson. Los dems
corrieron apresuradamente a sus lugares. Kelson ocup su silla al final de la mesa, al lado de su to Nigel, mientras
Loris avanzaba lentamente hacia Jehana.
Pero ese da el centro de la atencin no seran Kelson ni Loris. Pues cuando Morgan entr, fIanqueado por cuatro
de los guardias de Loris, todos los ojos se dispusieron a seguir su desplazamiento por la cmara. Muchos
murmuraron y argumentaron en voz baja cuando advirtieron que iba maniatado, y cambiaron miradas suspicaces
al ver que Morgan era situado, de pie, a la derecha y ligeramente detrs de la silla de Kelson. El joven prncipe se
sent con el rostro demudado.
Todos los presentes ocuparon sus asientos. Loris se inclin ante de Jehana y dej el documento de la reina sobre la
mesa, deIante de l. Los sellos que pendan golpetearon la madera con un redoble hueco y ste fue el nico sonido
que se escuch en la habitacin.
He cumplido mi misin para con el decreto del Consejo y he trado al prisionero tal como lo pedisteis, Majestad
declar Loris. Se volvi a un ayudante y tom la espada de Morgan. Ahora entrego la espada del prisionero,
como prueba de su rendicin a la justa orden del...
Arzobispo! la voz de Kelson estall en el recinto silencioso.
Loris se qued estupefacto y luego se volvi lentamente hacia Kelson. Todos los ojos lo siguieron. Kelson se
haba puesto de pie.
Alteza? dijo Loris con cautela.

Me entregaris esa espada a m, arzobispo orden Kelson con voz firme. Morgan es mi prisionero.
La voz de Kelson haba adquirido un chasquido de autoridad tan semejante al tono de Brion que, por un instante,
Loris comenz a obedecer. Pero se recuper y se aclar la garganta, nervioso.
Majestad? pregunt, volvindose hacia Jehana en busca de apoyo.
Jehana mir a su hijo con acritud.
Kelson, si crees...
Su Excelencia me entregar la espada a m, madre la interrumpi Kelson. Por ley y costumbre, es mi
derecho. Sigo siendo el titular del Consejo, aunque slo sea nominalmente.
Muy bien accedi Jehana, con ojos enfurecidos. Pero eso no le salvar.
Ya veremos repuso Kelson enigmticamente, volviendo a su asiento.
Loris tom la espada y la situ ante Kelson con una breve reverencia. Mientras regresaba a su silla, al lado de
Jehana y del arzobispo Corrigan, Kelson mir a Morgan de soslayo.
Desde su entrada en el recinto, Morgan no haba pronunciado palabra, pero haba presenciado la contienda con
agrado. Mantuvo los rasgos impasibles mientras los consejeros se disponan a observar el siguiente paso de
Kelson, pues no se trataba de hombres fciles de convencer. No habra victoria rpida por medios lcitos y, en ese
momento, eran los nicos que se atrevan a emplear.
Se encogi mentalmente de hombros, mientras intentaba aflojar las correas de cuero que le aferraban las muecas
por detrs. Sera interesante ver si Kelson lograba rescatarlo de su situacin.
Kelson pase la mirada por la sala con disgusto a medias contenido y junt sus dedos por las puntas, como sola
hacer Brion cuando estaba particularmente irritado. Sus ojos sondearon cada rostro con aire inquisidor, y
volvieron al de su madre, en el extremo opuesto de la mesa.
Nigel habl sin apartar los ojos de los de Jehana, creo que has recibido instrucciones especficas de retrasar
el inicio de la sesin hasta que yo pudiera presentarme. Quisieras explicarte?
Nigel mir tambin a Jehana, al otro lado de la mesa. Estaba seguro de que Kelson saba de su intento. Lo que
pudiera responder estara slo destinado a los hombres sentados a la mesa del Consejo.
Claro que s, Majestad replic Nigel framente. Trat de informar al Consejo de que habais pedido una
postergacin, pero hubo otros que ignoraron vuestra peticin. Su Majestad, la reina, inform de que estabais
ocupado en asuntos ms importantes. Insisti en que comenzramos sin vos.
Kelson frunci el ceo y Jehana baj la vista.
Es eso cierto, madre?
Por supuesto que lo es estall Jehana, ponindose de pie.
Haba cosas que hacer, Kelson. Cosas que debieron haberse hecho muchos aos atrs. Al menos tu Consejo
muestra cierto sentido comn. Tu precioso traidor Morgan fue condenado por cinco votos contra cuatro.
Kelson iba a replicar airadamente, pero lo pens mejor y midi sus prximas palabras. A su lado, sinti que
Morgan se revolva de un lado a otro y que el manto del general le frotaba la rodilla. Se oblig a serenarse y a
escrutar nuevamente el tenso Consejo.
Muy bien, seores repuso, con voz calma. Veo que nada de lo que yo diga podr modificar vuestras
posiciones sobre este asunto. Por el rabillo del ojo, vio que Jehana se sentaba triunfal y prosigui. Pero
quisiera pedir una indulgencia antes de pronunciar juicio sobre este caso. Quiero que cada uno de vosotros vuelva
a emitir su voto, tal como antes. Sus ojos continuaron recorriendo el Consejo, con una nota desafiante. En mi
opinin, estis cuestionando la fidelidad del general Morgan a la Corona y a la Iglesia. Deseo saber quines de
vosotros creis en tal flagrante mentira.

Lord Rogier se puso de pie, inquieto, y se dirigi a Kelson.


Estis poniendo en duda los hechos descubiertos por vuestro leal Consejo, Alteza?
En absoluto se apresur a responder Kelson. Slo deseo asegurarme de que vuestro veredicto fue, en
verdad, elaborado por medios lcitos. Vamos, caballeros, perdemos un tiempo valioso. Qu decs? Es Morgan un
hereje y un traidor? Nigel?
Nigel se puso de pie.
Lord Alaric es inocente de los cargos, Majestad.
Gracias, to Kelson asinti con la cabeza cuando Nigel volvi a su asiento. Y vos, lord Bran?
Culpable, Alteza.
Lord Ian?
Culpable, Alteza.
Y Rogier?
Culpable, milord.
Kelson frunci el ceo.
Lord obispo AriIan, qu decs vos?
Es inocente, Majestad respondi AriIan, con tono confiado. Ignor las miradas furibundas que le Ianzaron
Corrigan y Loris desde el otro lado de la mesa.
Gracias, Excelencia asinti Kelson. Y vos, Ewan?
Ewan no poda mirar a su prncipe. Nunca haba tenido nada contra Morgan, pero haba visto morir a Brion. Si los
rumores eran ciertos...
Y bien, Ewan?
Es culpable, Majestad murmur Ewan.
Kelson asinti con gesto comprensivo y omiti a su madre, para someter al arzobispo Corrigan a la fatal pregunta.
En su mente, no caban dudas de la respuesta del prelado.
Lord arzobispo?
Corrigan se enfrent a la mirada de Kelson.
Culpable, Majestad. Todava no hemos comenzado a enumerar siquiera los pecados de los deryni.
Con un simple culpable es suficiente, arzobispo lo interrumpi Kelson. Aqu no se juzga a toda la
estirpe, sino a un solo hombre. Un hombre, debo agregar, que ha hecho mucho por Gwynedd.
Que ha hecho mucho a Gwynedd! Ianz Corrigan.
Suficiente, arzobispo repuso Kelson. Clav sobre el prelado una mirada helada y luego pas a los McLain,
feliz de toparse con rostros ms gratos. Duque Jared?
No es culpable, Majestad replic el anciano duque.
Y lord Kevin?
Inocente, Majestad.
Kelson asinti, llevando mentalmente la cuenta de los votos.

S que lord Derry ha votado por la absolucin, de modo que son cinco votos contra cinco. Mir a su madre,
sentada al otro extremo de la mesa. Me cuesta pensar que se trate de una condena, madre.
Jehana se ruboriz.
Lord Derry no puede votar, Kelson. No es miembro de este Consejo.
Los ojos de Kelson se entrecerraron peligrosamente y varios de los lores se encogieron con temor en su fuero
interno. Era la mirada espeluznante de los Haldane, la que tanto haban aprendido a temer y a respetar durante el
reinado de Brion. Sera posible que el nio siguiera ya los pasos de su padre? En las viejas pocas, esa mirada
habra sido sinnimo de problemas.
Kelson asinti en silencio, lentamente.
Muy bien. Mi intencin era que Derry votara en lugar de Morgan en ausencia de ste, pero, como Morgan est
aqu en este momento, puede votar por s mismo. Creo que no hay dudas sobre cul ser su voto.
Morgan no puede votar! objet Jehana. Es el acusado.
Pero sigue siendo miembro del Consejo hasta que se le condene, madre. Hasta ese momento y mientras sus
poderes y prerrogativas no le sean suspendidos por acciones legales, no se le puede negar el derecho a votar;
especialmente, cuando ni siquiera se le permiti hablar en su defensa.
Jehana se puso de pe de un salto, con el rostro encendido de furia.
Y si no piensas negarle el voto a l, tampoco me negars el derecho a votar que me corresponde. Ya que has
decidido sumarte a nosotros y asumir la titularidad del Consejo, ya no estoy sujeta a la neutralidad de tu puesto.
Yo digo que Morgan es culpable de los cargos por los que se le acusa, lo cual suma seis votos en su contra y cinco
a favor. Tu precioso Morgan est condenado, Kelson. Qu dices a eso?
Atnito, Kelson se hundi en su silla. El rostro fue perdiendo color a medida que el peso de las palabras de su
madre fue internndose en su pensamiento. No poda mirar a la alta figura que se ergua a su derecha, como una
estatua. No poda avenirse a enfrentar esos ojos grises y admitir la derrota. Desolado, dej que su mirada
recorriera el Consejo una vez ms. Y sus ojos saltaron de Derry al asiento vaco que haba a su lado, el de lord
Ralson. Y en ese momento, un pIan comenz a esbozarse fugaz en su mente.
Se oblig a proseguir su circuito visual por el recinto. No permiti que ningn indicio de esperanza asomara a sus
rasgos. No deba dejar que adivinasen que tena un pIan entre manos. Todava no haba odo que las campanas
hubiesen dado las tres y, hasta entonces, deba ganar tiempo de todas las formas posibles.
Se sent y cruz las manos con aire cansado, dibujando una expresin resignada en el rostro.
Seores comenz, con una huella de autntico desaliento en la voz, parece que hemos perdido. Hizo un
gesto vago para incluir a Morgan y a Nigel en la primera persona del plural. Yo... quisiera pedir vuestra
indulgencia en un asunto ms, antes de pronunciar juicio, sin embargo. Solicito que antes sean ledos todos los
cargos completos de que se acusa al general Morgan. Alguna objecin?
Jehana sofoc una sonrisa perversa y se volvi a sentar.
Claro que no, Kelson tom el documento y se lo tendi a Ewan. Lord Ewan, querrais leer los cargos en
su totalidad?
Ewan trag saliva y asinti y luego se aclar la garganta como en son de disculpa.
A Su Excelencia lord Alaric Anthony Morgan, duque de Corwyn y Lord General de los Ejrcitos Reales. De la
reina y de los lores del Consejo de la Regencia en sesin, en el duodcimo da del reinado de Kelson Cinhil Rhys
Anthony Haldane, rey de Gwynedd, prncipe de Meara y lord de la Frontera Prpura. Excelencia: Habis sido
convocado ante el Consejo Real de Gwynedd para responder a determinados cargos, pertinentes a vuestra
conducta ante la Corona. A saber...
Cuando Ewan comenz a leer las acusaciones, Kelson, por fin, se atrevi a Ianzarle una mirada a Morgan. Se
haba preguntado durante toda la sesin por qu Morgan ni siquiera haba intentado defenderse, pero vea ahora

que cualquier defensa, por sagaz o bien fundada, habra sido intil dado el estado de nimo que mostraba el
Consejo ese da. No haba nada en el mundo que un deryni pudiese decir o hacer para convencerles de su
inocencia.
Llevaba la cabeza dorada vencida, los ojos grises velados por las pestaas gruesas y tupidas. Y Kelson vio, en un
santiamn, que el general reconoca su compromiso. An entonces, probablemente formulara alguna fabulosa
tctica de huida en que consumar su sobrecogedor poder deryni para recobrar la libertad. Esa libertad que deba
conservar a cualquier precio para poder as ser de ayuda a su joven rey. Desde luego, no adverta que Kelson s
tena un pIan.
En ese momento, Kelson se dio cuenta de que deba luchar contra el tiempo en dos sentidos. Pues si Morgan
intervena antes de que Kelson pudiera efectuar su jugada y Kelson no poda hacerlo hasta que las campanas
anunciaran la hora, se perdera la ltima esperanza de resolver el conflicto por medios legales.
Cautelosamente, Kelson desliz la punta de su bota hacia la derecha y logr acercarla a pocos centmetros del pie
de Morgan. Entonces, cuando Ewan comenz a cerrar el documento, Kelson se revolvi en la silla y aprovech el
movimiento para darle un puntapi al general.
Morgan mir al joven, vio un gesto de advertencia casi imperceptible hecho con la cabeza y asinti. Si Kelson
tena un pIan, que lo intentase.
... ante m, este da, Jehana Regina et Domini Consilium.
La voz cascada de Ewan se detuvo. El lord se sent, expectante. Pero mientras lo haca, las campanas de la
baslica comenzaron a dar la hora.
Uno. Dos. Tres. Cuatro.
Kelson escuch el taido del bronce y mentalmente se propin un puntapi cuando oy la cuarta campanada. Las
cuatro de la tarde. Haba estado aguardando las tres y ya haban sonado haca una hora. Poda haber actuado
mucho antes.
En silencio, permaneci en su lugar, sin mostrar un asomo de lo que se traa entre manos.
Seores, Majestad comenz formalmente, inclinndose ligeramente hacia su madre, hemos escuchado los
cargos contra nuestro general.
Vio que Jehana adquira una sbita expresin de alarma cuando le oy emplear el nosotros real.
Hizo un gesto hacia Morgan con la mano derecha, al proseguir:
Tambin hemos escuchado los deseos, las exigencias en realidad, del Consejo sobre este asunto. Sin embargo,
nos complace considerar un tema ms antes de pronunciar juicio sobre l.
Se oy un murmullo inquisidor entre la asamblea. Kelson capt el gesto de sorpresa y preocupacin que Jehana no
haba logrado encubrir.
Se nos ha ocurrido prosigui Kelson, en el mismo tono coloquial que nuestras filas se han visto
acongojadas por la prdida de nuestro buen y fiel servidor, lord Ralson de Evering.
Hizo un gesto hacia la silla vaca de Ralson y se persign piadosamente. El resto de la asamblea repiti el gesto,
mientras se preguntaba qu sucedera a continuacin.
Por lo tanto concluy Nelson, hemos decidido designar un nuevo lord en este Consejo para que ocupe su
lugar.
No puedes hacerlo! grit Jehana, ponindose de pie con un salto.
Kelson continu, sofocando la oposicin de Jehana con su voz firme:
Desde luego, tenemos conciencia de que lord Derry nunca podr reemplazar a lord Ralson, pero estamos
seguros de que aportar al honroso puesto que se le confiere su propia parte de devocin. Lord Sean Derry.

Mientras el Consejo irrumpa en disidencias, Kelson indic a Derry que se pusiera de pie. El joven mir a Morgan
en busca de consejo, pero el mismo Morgan pareca azorado.
Kelson levant las manos para imponer silencio, pero como el alboroto no cesaba, golpe la madera con la
empuadura de la espada de Morgan. Jehana se puso de pie, desafiante, al extremo opuesto de la mesa, tratando de
hacerse or por encima del gritero.
Kelson, no puedes hacer esto chill, pudiendo, por fin, acallar la discusin, que muri a su alrededor. No
tienes derecho. Sabes que no puedes designar a un nuevo consejero sin la aprobacin de los regentes. No tienes
edad legal.
Los ojos de Kelson adquirieron un tinte fro y acerado. Surcaron la mesa con furia imponente y todo el recinto
enmudeci en un instante.
Seores del Consejo, mi estimada madre aparentemente ha olvidado que, precisamente catorce aos y una hora
atrs, en otra sala de este mismo palacio, dio a luz un hijo, Kelson Cinhil Rhys Anthony Haldane y que, cuando su
labor de parto concluy, el mdico real me dej entre sus brazos y las campanas anunciaron las tres de la tarde.
El rostro de Jehana perdi el color. La reina se hundi en la silla, asintiendo lentamente, atnita, con los ojos
velados.
Y vosotros, mis lores: la razn por la cual nuestra coronacin se celebra maana parece haber desaparecido de
vuestras mentes. Como bien sabris, el decreto real determina que ningn rey de Gwynedd puede ser coronado por
propio derecho hasta que haya alcanzado la edad legal. Como yo no posea esa condicin legal hasta las tres de la
tarde y esa hora era muy tarda para una coronacin, la ceremonia se dispuso para maana. No obstante, yo
gobierno desde hoy.
Nadie se movi ni habl cuando Kelson finaliz su alocucin. Todos se limitaron a observar, estupefactos. Kelson
hizo seas a Derry de que se aproximase. Cuando Derry lleg a su lado, Kelson cogi la espada de Morgan y la
sostuvo ante Derry, con la empuadura en alto.
Lord Sean Derry, juras por esta cruz que prestars servicio leal y honesto en este Consejo Real?
Derry dej caer una rodilla y pos la mano sobre la empuadura de la espada.
Lo juro solemnemente, mi seor.
Kelson baj la espada y Derry se puso de pie.
Y ahora, qu dices sobre el asunto que nos ocupa, lord Derry? pregunt Kelson. Es Morgan culpable, o
inocente?
Derry mir a Morgan con aire triunfal y, despus, enfrent a Kelson. Su voz fue clara y firme.
Lord Alaric es inocente, Majestad.
Inocente repiti Kelson, paladeando la palabra. Lo cual nos lleva a una votacin de seis contra seis.
Empate. Mir a su madre, quien segua cabizbaja en la silla. Por el presente pronunciamiento, declaro a lord
Alaric Anthony Morgan, duque de Corwyn y lord General de los Ejrcitos Reales, inocente de los cargos que han
sido levantados en su contra. Si, despus de maana, alguien desea reabrir los procedimientos y puede presentar
pruebas concretas, acoger la mocin. Mientras tanto, este Consejo levanta la sesin.
As, extrajo la daga de Morgan de su cinturn y cort las ataduras que lo mantenan sujeto. Despus, tras
devolverle la espada, se inclin apenas hacia el atnito Consejo y sali del recinto, seguido por Morgan y por
Derry.
El silencio persisti slo hasta que las puertas se cerraron detrs de Kelson y de sus camaradas. Inmediatamente,
el recinto estall en un caos de gritos y de discusiones. No haba dudas de que el proceder de Kelson haba sido
legal, pero nadie haba esperado la jugada. Para los lores del Consejo y para el resto de los nobles presentes, haba
sido una victoria digna de Brion en su mejor momento. Y pocos podan precisar con certeza si eso era bueno o no,
pues bajo el reinado de Brion muchos se haban visto en complicaciones.

Pero en Jehana no haba ambigedad alguna. Para ella, lo que haba comenzado siendo una victoria segura contra
el impetuoso deryni se haba convertido en una vergonzosa derrota, en el desvanecimiento de todo lo que haba
soado para Kelson.
En su desesperacin, cerr los puos y las uas se le clavaron en las palmas de las manos.
Morgan estaba libre.
Y lo peor era que Kelson la haba desafiado deIante de todo el Consejo; no con amenazas pueriles ni con
caprichos impotentes, sino con acciones adultas y decisivas. Jehana no estaba preparada para tal comportamiento
y eso quiz la fastidiaba ms que la libertad de Morgan. Si Kelson hubiera demostrado alguna indecisin, algn
signo de duda hacia el orgulloso deryni que defenda con tanta avidez, ella podra haber encontrado un modo de
apelar a l. Pero ahora que Kelson era rey nominal y en acto realidad que ella no se haba detenido a considerar
seriamente cmo podra apartarlo de la maligna influencia de Morgan?
Desde el lado opuesto de la habitacin, Ian observaba la confusin con inters. Le era difcil formar conclusiones
concretas en el caos que sigui a la tempestuosa salida de Kelson. Pero tena la impresin de que el joven haba
ganado puntos ante varios de los lores que antes se le haban opuesto. Hasta Rogier y Bran Coris tean sus
escandalizados comentarios de cierto respeto saludable. Y eso no favoreca a sus fines. Aunque Ian se haba visto
obligado a concederle esta batalla a Kelson y al orgulloso deryni de media estirpe, no pensaba perder toda la
guerra.
En realidad, Ian nunca haba credo poder ganar ese encuentro. Cuando Morgan entr en la cmara, custodiado,
sospech que el general deba de tener algn pIan en mente. Morgan jams habra permitido dejarse maniatar si no
hubiese estado seguro de poder escapar donde y cuando quisiese.
Pero Ian no crea que el resultado de la contienda hubiese sido el que Morgan haba previsto. Estaba casi seguro
de que el golpe de Kelson haba sido una inspiracin momentnea. Ni siquiera el precoz muchacho rey podra
haber esperado seriamente hallar una salida tan oportuna que liberase al general por vas legales.
Y, sin embargo, no caban dudas. Kelson no haba actuado segn lo previsto y eso exiga una estrecha vigiIancia.
De nada servira subestimar al hijo de Brion a esas alturas de los acontecimientos. Y, mientras tanto, quedaba
mucho por hacer. Morgan estaba libre, una vez ms, y no vendra mal seguir ensuciando su nombre ya infame. La
perspectiva agradaba francamente a Ian. Y Charissa deba ser informada de los inesperados sucesos recientes.
Apartndose de Bran Coris y de Rogier, Ian desapareci de la ruidosa cmara del Consejo y se dirigi hacia el
sector de las barracas, dentro de los predios del palacio. Esa tarde tena por deIante una interesante tarea y nada
ganara demorndose.
Morgan improvis un aplauso de contento mientras Kelson, Derry y l se apresuraban por el patio interior hacia
los aposentos reales.
Kelson, estuviste magnfico le felicit abrazndolo afectuosamente. Tu actuacin fue digna de Brion en sus
mejores ocasiones. Creo que hasta me pillaste por sorpresa.
De veras? pregunt Kelson, exultante.
Sonrea de oreja a oreja. Mir por encima del hombro para ver si alguien los segua, y se apresur para alcanzar a
los otros dos. Varios guardias los haban mirado con cierta curiosidad, pero, hasta donde crea advertir, nadie haba
ido en su direccin.
No s qu habrs sentido t continu el joven, pero yo estuve aterrorizado todo el tiempo. Cuando las
campanas dieron las cuatro en lugar de las tres casi me da un vuelco el corazn.
Morgan lo mir con sorna.
Menos mal que no fue a la inversa. Piensa en lo imbcil que te hubieras visto si slo hubieran dado las dos.
Kelson elev los ojos al cielo.
Ya lo pens.

Y otra cosa prosigui Morgan. No deseo menospreciar la designacin de Derry pero, una vez que te
declaraste en edad legal, no tenas que pasar por toda esa treta de designar un nuevo noble en el Consejo y reiterar
la votacin. Podas haber anulado la decisin, simplemente.
Lo s replic Kelson. Pero no crees que as se conservan un poco las apariencias? Al menos no pueden
alegar que tom una decisin arbitraria en este caso. Nos mantuvimos dentro de los cauces legislativos habituales.
Fue una decisin prudente convino Morgan. Pero, as y todo, incluso para m hubo suficiente excitacin.
Vivir peligrosamente es muy bonito, pero...
Si me preguntis a m intervino Derry, yo podra haberme dado por satisfecho con muchas menos
emociones, milord. Me habra sentido muy feliz habiendo sabido que todo iba a salir bien de antemano.
Kelson se ech a rer mientras suba las escaleras rumbo a su habitacin.
Me temo que estoy de acuerdo con Derry. No puedo decir que me haya sobrado confianza en m mismo.
Mir a Morgan de soslayo. A propsito, no crees que debemos informar al padre Duncan? Prometiste hacerle
saber lo que sucediese.
As es asinti Morgan. Derry, te importara ir a la baslica de San Hilario y contarle a Duncan lo
sucedido? Dile que estamos bien, pero que trataremos de descansar el resto de la tarde.
Muy bien, milord. Debo regresar cuando termine?
Morgan asinti.
Pero descansa t tambin. Quiero que ests al frente de la guardia que custodie los aposentos de Kelson durante
la noche, si no te importa. S que puedo fiarme de ti.
Escucho y obedezco, milord respondi Derry con una sonrisa. Y trate de conservar la vida hasta que
vuelva yo a custodiarlo.
Mientras Derry desapareca de la vista, Morgan slo pudo atinar a sonrer y a menear la cabeza.
Ian casi haba llegado a su destino, en lo profundo de los pasillos subterrneos que corran por debajo del palacio.
Descendi varios tramos de escaleras, cruz una amplia bveda bajo tierra que se empleaba para impartir
instruccin de esgrima, atraves el pasillo que bordeaba la armera y dej atrs los almacenes. Su paso, felino y
silencioso sobre el fro suelo de piedra, corra veloz. Los ojos refulgan con un tinte oscuro y peligroso mientras
pasaba por un puesto de guardia tras otro sin que nadie sospechara de l. Todos lo conocan all.
Finalmente, se detuvo antes de la interseccin con otro pasillo estrecho y pos la mano sobre la empuadura de la
espada para que no hiciera ruido. Avanz lentamente, hasta poder atisbar por la esquina.
Bien. El guardia estaba all, como Ian haba supuesto.
Sonriendo para sus adentros con aire siniestro, dobl la esquina y se dirigi hacia el guardia. El hombre no lo vio
hasta que estuvo a dos pasos de distancia. Se sorprendi.
Milord! Sucede algo malo?
No, claro que no le tranquiliz Ian, enarcando una ceja en un gesto de fingida inocencia. Acaso tendra
que pasar algo malo?
El guardia se distendi ligeramente y luego sonri.
No, milord respondi con tono infantil, slo que me habis sorprendido. Nadie viene hasta aqu abajo a
menos que algo marche mal.
Ian sonri.
Supongo que as es levant la mano derecha y extendi el ndice frente a los ojos del hombre. Cul es tu
nombre, guardia?

Los ojos del hombre se movieron involuntariamente hacia el dedo. El guardia vacil ligeramente.
Michael DeForest, seor.
Michael DeForest asinti Ian, y movi el dedo lentamente hacia el rostro del hombre. Ves mi dedo,
Michael?
S...s, milord tartamude Michael. Sus ojos siguieron el dedo, incapaces de quebrar el contacto. Milord,
qu hacis?
Slo sigue mi dedo, Michael murmur Ian, con tono ligeramente amenazador y grave, en la quietud y te
dormirs.
Al pronunciar la palabra dormirs, el ndice se pos sobre la frente del hombre, entre los ojos, y los prpados
del guardia se cerraron. Una frase monocorde profundiz el trance y luego, con calma, Ian sujet la Ianza del
hombre, se la quit de la mano y la hizo descansar contra la pared.
Mir a su alrededor para cerciorarse de que nadie lo hubiese visto y empuj al hombre unos pasos con el fin de
que tambin l se reclinara contra la pared. Apoy las yemas de los dedos sobre las sienes del guardia y cerr los
ojos.
En ese momento, un aura azul plido comenz a formarse alrededor de Ian. Se origin en la cabeza y se extendi
por el cuerpo y por las piernas, por los brazos y por las manos. No se detuvo all, sino que abarc la cabeza del
centinela. Cuando la centelleante red de luz toc su cuerpo, el hombre se sacudi en un ltimo esfuerzo por
desembarazarse de la magia profana que lo sujetaba y finalmente se relaj, a medida que el aura fue devorando el
resto de su cuerpo. Cuando ambos hombres quedaron envueltos por el plido fuego, Ian habl.
Charissa?
Durante un instante slo se escuch la respiracin de ambos hombres: la de Ian, ligera y controlada y la del
guardia, superficial, rpida y agitada. Entonces, los labios del hombre comenzaron a temblar.
Charissa, me escuchas?
La voz del hombre susurr:
Te escucho.
Ian sonri ligeramente y volvi a hablar en un tono coloquial, con los ojos todava cerrados.
Bien. Temo que tengo noticias nada gratas, mi amor. Nuestro pIan del Consejo fall, como previmos. Kelson se
declar en edad legal, design un nuevo noble en el Consejo para ocupar el lugar de Ralson, y cerr los cargos
pendientes por prerrogativa real. No pude hacer nada. Y estoy seguro de que sabrs que el intento de la stenrecta
fracas.
La escuch morir replic la voz del hombre. Qu hay de Morgan, ahora?
Ian frunci los labios con desdn.
No estoy seguro. Kelson y l han ido a pasar la noche a los aposentos reales. Nuestro joven prncipe parece no
querer arriesgarse a que le ocurra otra desgracia a su campen. Pero mientras no hagan ninguna travesura, yo
tengo varias tcticas pIaneadas que distraern su tiempo y sus energas desde ahora hasta maana por la maana.
Convenido?
Muy bien murmur la voz del hombre.
Ni siquiera vas a preguntarme qu tengo en mente? insisti Ian.
Por primera vez, en la voz del hombre asom un hilo de emocin, cuando Charissa respondi con un cierto
sarcasmo:
Eso s te gustara, verdad? Otra oportunidad para jactarte de tu astucia, sin duda. Se hizo una pausa. No
importa, si tienes cosas que hacer, es mejor acabar esta conversacin antes de que te agotes y extenes adems a

este sujeto. Sabes que no puede prestarse a esto indefinidamente.


Ian sonri una vez ms.
Como desees, mi amor dijo con calma, aunque no pensars que tu preocupacin salvar a nuestro mdium.
Tengo pIanes especiales para l. Buena cacera, Charissa.
Lo mismo te deseo a ti repuso la voz.
Entonces, la luz que los rodeaba desapareci y Ian dej caer las manos a ambos lados. Abri los ojos y sacudi
ligeramente la cabeza. El guardia se apoy contra la pared cuando se sinti liberado, pero no logr mantener los
ojos abiertos. Ian segua controlndolo.
Ian mir nuevamente a su alrededor, sujet al hombre por el brazo y lo condujo nuevamente a su puesto.
Milord, yo... musit el hombre, meneando la cabeza y tratando de despejarla. Qu sucedi? Qu
estis...?
No te preocupes, Michael replic Ian. Tendi una mano hacia su bota y extrajo una daga fina. No sentirs
nada.
El hombre vio el fulgor del acero, se arm de las escasas fuerzas que an conservaba y luch dbilmente por
liberarse de Ian. Pero de nada le sirvi. No poda oponrsele. Confuso e impotente, permaneci donde Ian lo haba
puesto y observ el movimiento de la daga.
Con frialdad clnica, Ian abri el frente de la cota de malla que llevaba el centinela y situ la punta de la daga
contra su pecho, algo a la izquierda del centro. Hundi despus la hoja con la velocidad de un rayo. La daga se
desliz por entre dos costillas y horad el corazn.
Ian retir el arma y los ojos del hombre se congelaron. Con un gemido ahogado, se desplom en el suelo.
Ardiente, la sangre empez a manar por la herida para formar un charco cada vez ms grande a su lado. Pero el
corazn segua latiendo y los pulmones torturados, al insuflar aire, prolongaban la agona.
Ian frunci el ceo y se acuclill ante el hombre moribundo. No haba sido una muerte limpia. Morgan jams
habra cometido semejante error. Y lo peor era que tendra que rematarle en el suelo.
Estudi el cuerpo, se mordi el labio y volvi a introducir la daga rpidamente en la herida original. Aplic un
giro preciso y el corazn dej de latir cuando retir la hoja. Los pulmones quedaron inmviles. El hombre haba
muerto.
Con un gruido de satisfaccin, Ian limpi la daga con las ropas del difunto y luego lade ligeramente el cuerpo,
cuidndose de no tocar el charco de sangre, cada vez mayor. Tom la mano del hombre entre las suyas, hundi los
dedos del muerto en la sangre y bosquej una silueta sobre la piedra limpia, al lado de la cabeza: el contorno de un
Grifo.
Se apart para contemplar su obra y asinti con aire satisfecho. Devolvi la daga a la vaina de la bota y revis su
atuendo para cerciorarse de que no quedaran rastros delatores del homicidio. Despus, dej la Ianza del difunto a
un lado del cadver, repas la escena una ltima vez y gir sobre sus talones para marcharse de all.
Si, por ventura, alguno de los vasallos de Morgan se topaba con el cuerpo avanzada la noche, Ian saba con certeza
lo que atinaran a pensar. Un asesinato a sangre fra, coronando todas las otras acusaciones que pesaban contra el
general deryni, sera todo lo que se necesitaba para desencadenar una rebelin de los hombres contra su propio
seor. Y Ian se encargara de que encontrasen el cadver.
Y si Kelson caa tambin en la contienda resultante? Ian se encogi de hombros, indiferente. Ah, qu mala suerte
sera...

6
Y una voz hablar desde las leyendas.

Las campanas de Vsperas dejaron de taer en la distancia. Morgan despert sobresaltado, consciente a la vez del
lugar, del tiempo mucho ms tarde de lo que haba pIaneado y del fro. El fuego que tena ante s se haba
consumido casi por completo. Slo quedaban unos rescoldos. Mir a la izquierda y confirm sus sospechas: los
ventanales estaban abiertos y se avecinaba una tormenta. Con razn haca tanto fro en la recmara.
Con un gruido, se incorpor del silln mullido que haba tomado por lecho durante las tres horas pasadas, y
camin a tientas hasta las puertas del balcn. Afuera no se oa un solo ruido y estaba muy oscuro para ser tan
temprano. El aire era denso, opresivo, y contena la energa de la tormenta inminente. Llovera, sin duda, y tal vez
nevase antes de la medianoche. Era lo que caba esperar en una noche en la que haba tanto por hacer...
Cansado, Morgan cerr las puertas de cristal y se detuvo un momento con las manos en el picaporte, la frente
contra el vidrio, los ojos cerrados.
Estaba exhausto, realmente agotado. Las escasas horas de sueo apenas haban ahuyentado la fatiga que una
semana de cabalgar como loco le haba dejado en los huesos, adems de la tensin de esa tarde. Y todava tena
tanto por deIante y tan poco tiempo... En ese mismo momento, tendra que haber estado abajo, en la biblioteca de
Brion, buscando alguna clave que le permitiese emprender la tarea de la noche en mejores condiciones.
En realidad, no esperaba encontrar mucho. Brion habra tenido la cautela de no dejar nada importante dando
vueltas donde cualquiera pudiese hallarlo. Pero tal vez hubiese algn signo indicador. Tena que fijarse. Y antes
que nada, deba asegurarse de que Kelson estuviese a salvo mientras l se ausentaba.
Se enderez con un esfuerzo, mir por un instante las puertas cerradas que tena ante s, como armndose de
fuerzas, y se frot los ojos con la mano izquierda, en su afn de deshacer el cansancio. La treta dio resultado,
como siempre. Pero Morgan comprendi que no podra seguir as indefinidamente. Tarde o temprano, tendra que
dormir o no conseguira nada bueno. Tal vez esa noche, cuando terminaran.
Corri las pesadas cortinas de satn azul de la doble puerta y cruz enrgicamente el recinto hasta la chimenea.
Agreg lea al fuego. Despus de unos minutos, cuando las llamas prendieron sobre la madera, recorri la sala
con la mirada hasta que por fin hall lo que buscaba.
Contra la pared, al lado de la puerta, vio sus alforjas negras, que Derry le haba trado tras la reunin del Consejo.
Las arrastr hasta el fuego y, a toda prisa, afloj las correas que sujetaban el lado ms liviano. Abri la bolsa y
sinti bajo los dedos la suave textura del cuero intrincadamente repujado.
Ay, si Derry los hubiera puesto donde los encontr! No poda convencer al joven lord de la Frontera de que los
cubos no eran un singular juego de dados.
Aja.
Recorri el fondo de la bolsa y encontr la forma familiar del estuche de cuero rojo. El cascabeleo lo tranquiliz:
el contenido segua en su sitio.
Sin mirar dos veces, dej caer el estuche sobre la silla y fue hasta el guardarropa de Kelson. Busc algo que le
sentara bien; segua con fro. Y si tena que andar callejeando por el palacio con semejante tiempo, al menos no lo
hara hecho un pordiosero.
Por fin, encontr una bata de Iana azul con cuello y puos de piel que pareca sentarle bien, y se envolvi con ella
mientras regresaba a la chimenea. Las mangas le terminaban a mitad del brazo y el ruedo le llegaba a las rodillas,
pero decidi que servira a sus propsitos.
Tom un candelabro de la repisa de la chimenea, encendi la gruesa vela y sac el estuche de cuero rojo. Cruz la
habitacin hasta la cama de Kelson.
Kelson segua durmiendo profundamente, despatarrado en diagonal sobre la amplia cama, boca abajo, el rostro
posado sobre el codo del brazo izquierdo. A los pies de la cama haba mantas de ms, bajo los pies sin botas de
Kelson. Morgan tom una suavemente, dej candelabro y estuche en el suelo, a un lado del lecho, y tendi la
manta sobre el cuerpo dormido. Luego, se puso de rodillas y abri el estuche rojo y desparram el contenido.
En total, haba ocho cubos guardias, segn el lxico del mago avezado, cuatro bIancos y cuatro negros,
cada uno no mayor que la ltima faIange de un meique. Diestramente, dispuso los cubos en la forma propicia:
cuatro bIancos formando un cuadrado en el centro; uno negro en cada una de las cuatro esquinas, pero sin tocar

los bIancos. Entonces, comenzando por el cubo bIanco del extremo superior izquierdo, los fue tocando y, en cada
ocasin, pronunciando suavemente su posicin defensiva en la guardia maestra que iba construyendo.
Prime. El primer cubo bIanco se encendi tenuemente.
Seconde. Toc el cubo del extremo superior derecho y tambin ste irradi un suave brillo lechoso.
Tierce. Quarte. Los cubos bIancos restantes se encendieron y formaron un cuadrado bIanco, que refulgi con
una luz bIanca y espectral.
A continuacin, los negros.
Quinte. Sixte. Septime. Octave. Los cubos negros brillaron dbilmente con un fuego interior profundo y de un
color verde negruzco.
Ahora, el verdadero esfuerzo: unir los cubos negros y los bIancos para completar la guardia maestra. La guardia
que, una vez dispuesta alrededor del rey durmiente, lo protegera de toda posibilidad de dao.
Se frot las palmas de las manos, las pas por los lados del esquema bIanco y negro que haba dispuesto y tom
Prime. Cuidadosamente, lo puso en contacto con Quinte, el componente negro.
Primus!
Se produjo un chasquido ahogado y los dos cubos se fundieron en una sola unidad oblonga que irradi un fulgor
gris plateado a la luz de las velas.
Morgan se humedeci los labios con la lengua, nervioso, y tom Seconde para unirla a Sixte.
Secundus!
Nuevamente, el chasquido y el fulgor plateado.
Inhal y exhal lentamente, armndose de fuerzas para la secuencia siguiente. El proceso extingua las reservas de
energa, ya muy agotadas, que todava posea; pero no tena eleccin si pensaba indagar en la biblioteca. No poda
dejar a Kelson sin proteccin. Cogi Tierce y lo puso en contacto con Septime.
Tertius!
El par refulgi, Kelson se revolvi en el lecho y abri los ojos azorado.
Qu...? Morgan, qu ests haciendo? Se irgui sobre ambos codos y se inclin por encima de los cubos.
Levant la vista hacia Morgan.
Este enarc una ceja, sorprendido, y luego pos el mentn sobre una mano, con resignacin.
Pens que dormas se quej, en tono acusador.
Kelson parpade un instante, todava aturdido. Con indecisin, acerc la mano izquierda hacia los cubos que
faltaban.
No los toques! orden Morgan, desviando el brazo de Kelson con su mano. Limtate a mirar.
Respir hondo y acerc los dos cubos restantes.
Quartus!
Entonces, situ el nuevo par junto a los otros tres y suspir.
Veamos dijo, mirando a Kelson una vez ms. Por qu te has despertado?
Kelson rod en la cama y se sent.
Te o farfullar latn en mis odos. Pero qu es eso, de todas formas? Mir los cuatro pares oblongos con aire
suspicaz.

Son los componentes de una Guardia Mayor explic Morgan, ponindose de pie. Debo ausentarme un rato
y no quera dejarte sin proteccin. Ahora que las guardias estn trazadas, slo yo puedo deshacerlas. Estars
completamente a salvo.
Recogi los pares con la mano y se tendi sobre el lecho para poner uno en cada esquina.
Aguarda un minuto protest Kelson, yendo hacia el borde de la cama. Adonde piensas ir? Ir contigo.
No hars nada de eso le reconvino Morgan, devolvindolo a las almohadas. Volvers a dormirte y yo ir a
la biblioteca de tu padre a buscar alguna pista. Creme; si hubiera alguna posibilidad tambin yo seguira
durmiendo. Necesitars todo el descanso posible antes de que concluya la noche.
Pero yo podra serte de ayuda insisti Kelson dbilmente, como sorprendido de encontrarse otra vez
recostado. Adems, ya no podra volver a conciliar el sueo.
Ah, creo que eso puede arreglarse sonri Morgan, posando las manos ligeramente sobre la frente del joven.
Reljate, Kelson. Reljate y duerme. Olvida los peligros. Reljate. Duerme. Suea en pocas mejores. Duerme
profundamente, mi prncipe. Descansa a salvo.
Mientras hablaba, los prpados de Kelson aletearon brevemente, se cerraron, y la respiracin adquiri el ritmo del
sueo profundo. Morgan sonri y le alis el cabello negro y desordenado. Luego se irgui para sealar
sucesivamente a las guardias.
Primus, secundas, tertius et quartus, fat lux!
Instantneamente, las guardias brillaron con nueva vida y crearon, alrededor del rey durmiente, una coraza de
bruma luminosa. Morgan asinti para sus adentros y se dirigi a la puerta.
Ahora, a buscar informacin til...
Media hora despus, en la biblioteca, Morgan no haba tenido xito. Revis cada uno de los libros de la coleccin
privada de Brion y la mayora de las referencias generales del sector pblico, pero en vano.
Si tan slo pudiera encontrar alguna clave, algn pasaje significativo, alguna nota de cuando Brion cre el poema
ritual, un indicio de cmo acceder al enigma... Desde luego, era posible que lograran resolverlo sin ayuda. Pero
odiaba no estar seguro al ciento por ciento en algo tan importante.
El poema ritual tena que funcionar. Si no, Kelson estaba perdido y Morgan y Duncan con l. Y ni Morgan ni
Duncan podan combatir en su lugar. Las prcticas ocultas lo prohiban expresamente.
Si pudiera recordar ms sobre las lecturas habituales de Brion... Si pudiese saber por dnde buscar... Saba que
tena que haber una relacin en algn sitio y que Brion tena que haber dejado alguna pista, aunque no fuera ms
que para infundir nimos al amigo que vendra a buscarla. Tal vez la clave estuviera en los versos mismos.
Abatido, se sent en el escritorio de lectura de Brion y se apoy sobre los codos. Tena que hallar la clave. Saba
que exista.
Sus ojos recorrieron la sala una vez ms y el sello del Grifo que tena en el ndice izquierdo captur su atencin.
En una ocasin, haba ledo sobre un lord deryni que haba empleado un anillo similar para concentrarse
profundamente. Era la tcnica de Thuryn, as llamada por Rhys Thuryn, quien por primera vez la incorporara al
arsenal de poderes deryni. Morgan haba empleado la tcnica varias veces antes, aunque jams para nada parecido.
En aquellas ocasiones haba dado resultado. Tal vez ahora tambin...
Puso toda su atencin en la sortija y comenz a concentrarse, deseando que su mente dejara a un lado todas las
preocupaciones y se relajara; que excluyera todo sonido, sensacin e imagen superflua. Sus ojos se cerraron y su
respiracin se hizo ms lenta y superficial. Los dedos tensos se aflojaron.
Mientras se concentraba en mantener despejada la mente, dej que en sus pensamientos se formara la imagen del
rostro de Brion. Trat de introducirse en esa imagen y de escrutar lo que all haba en relacin con su pesquisa.
De pronto, la imagen de Brion dej de existir y fue reemplazada por una negrura vertiginosa. Tuvo la fugaz
impresin del rostro de un hombre rodeado por una capucha negra. Era una faz extraa pero inquietantemente

familiar, que le transmiti una sensacin de seguridad y de imperiosidad a la vez. Despus, el momento pas. Slo
qued un joven azorado, sentado ante un escritorio con los ojos cerrados.
Morgan abri los ojos de pronto y mir a su alrededor. En la biblioteca no haba ninguna otra persona.
Khadasa! Mientras dur, la imagen fue real. Nunca antes haba logrado un efecto as valindose de la tcnica de
Thuryn. Y, en toda su vida, jams recordaba haber visto ese rostro con anterioridad. Vaya con la tcnica de
Thuryn...
Con aire ausente, volvi al anaquel que contena la coleccin personal de Brion, compuesta por sus libros
favoritos, y tom uno al azar.
Vidas de los santos, de Talbot ley, a media voz.
Hoje las pginas gastadas hasta que, de pronto, dio con un lugar sealado por un fragmento de pergamino. En l
haba algo escrito de puo y letra por Brion, pero este hecho qued completamente apagado por el impacto de las
pginas abiertas que sealaba. Pues, a la izquierda, a todo color, haba un retrato del rostro que Morgan haba
percibido en su visin.
Con recelo, se acerc para leer el nombre que subrayaba el retrato. Acerc el libro a la luz de la vela, frunci las
cejas y ley: San Camber de Culdi, patrono de la magia deryni.
Mir nerviosamente por encima del hombro y baj el libro. Era imposible y, sin embargo..., all estaba el rostro
que haba vislumbrado durante el trance de Thuryn. De eso no haba duda.
Ridculo. No crea en santos. O, al menos, crea no creer. Despus de todo, Camber haba muerto haca doscientos
aos y, para colmo, su santidad haba sido cuestionada.
Pero qu le haba hecho pensar en Camber en ese preciso momento? No era acaso Brion quien haba dicho, a
propsito del santo renegado, algo que haba permanecido en su memoria, dormido, durante muchos aos, hasta
que esta sucesin de acontecimientos haba evocado el recuerdo? Pregunta: Qu saba realmente sobre San
Camber de Culdi? Respuesta: No mucho. Hasta ese momento, era una informacin que nunca haba necesitado.
Irritado por no recordar ms, retir el volumen y se acerc a la luz de la vela. Guard distradamente el trozo de
pergamino en un bolsillo y ley:
San Camber de Culdi, 846-905 (?). Legendario Conde de Culdi, noble deryni de pura estirpe, quien vivi durante
el Interregno Deryni. Hacia fines del Interregno, Camber descubri que, bajo determinadas circunstancias
controladas, y slo en el caso de individuos selectos, los humanos podan adquirir en toda su plenitud los poderes
deryni. Camber fue quien ayud a los herederos de los antiguos monarcas humanos a adquirir este poder y, ms
tarde, encabez la revuelta que puso buen fin al Interregno Deryni.
Morgan volvi la pgina con impaciencia. Eso ya lo saba, eran conocimientos de historia general. Necesitaba
hechos referidos a la santidad de Camber o algo que pudiese explicar lo que le haba sucedido minutos atrs.
Sigui leyendo:
En esos das, haba ms tolerancia hacia las artes ocultas. Como gratitud por lo que el noble de Culdi haba hecho
en pro de la humanidad, el Consejo de Obispos lo proclam santo. Pero ello no perdurara. Quince aos despus,
tuvo lugar una sangrienta persecucin de personas y objetos deryni. Y, al poco tiempo, el nombre de Camber de
Culdi fue suprimido de las relaciones de santos. En el Concilio de Ramos, se revisaron numerosos edictos previos
al Consejo y, entre ellos, el que declaraba la santidad de Culdi.
Camber haba sido venerado como patrn de las artes ocultas y defensor de la humanidad. Pero cuando el
Concilio de Ramos repudi a Camber, anatemiz todas estas prcticas. El nombre de Camber pas a ser smbolo
del mal personificado. Incluso las atrocidades cometidas por los nobles del Interregno fueron atribuidas al otrora
santo deryni y la gente dej de mencionar su nombre, salvo para envilecerlo.
Con los aos, la controversia sobre la reputacin de Camber fue decreciendo. Es difcil mantener una mentira
durante dos siglos. Pero persistieron rumores que alimentaron el fuego: que la muerte de Camber, presuntamente
ocurrida en 905, jams sucedi; que se ocult a la espera de una oportunidad para reaparecer y poner en prctica
su magia. An hoy lo cierto de estas suposiciones se desconoce y no es probable que, en el futuro cercano, llegue
a saberse. S se sabe que todava existe un puado de importantes nobles deryni y que, entre ellos, aunque

prohibida, se sigue ejerciendo la magia. Pero es muy improbable que Camber contine viviendo entre ellos; ni
siquiera un deryni podra conservar la vida despus de dos siglos. As y todo, los rumores persisten. Y los pocos
deryni vivos que podran saber la verdad sobre Camber de Culdi, prefieren no hacer comentarios.
Morgan termin el pasaje y volvi la pgina una vez ms para contemplar el retrato. Camber de Culdi.
Sorprendente. Ahora estaba seguro de que nunca antes haba visto ese retrato. Ni haba ledo esa parte de la
historia de san Camber. Ninguna de sus lecturas previas haba sido tan detallada.
Pero qu le haba enseado el pasaje? Y qu relacin tena esto con su dilema actual? Por qu razn el rostro
de la ilustracin le era tan curiosamente familiar, si nunca antes lo haba visto?
Cerr el volumen y oy que la puerta de la biblioteca se abra suavemente a sus espaldas. Se volvi
cautelosamente y alcanz a ver que una persona, enfundada en gris plata, entraba en el recinto desde el pasillo
exterior.
Era una mujer y, cuando se volvi para cerrar suavemente la puerta, pudo ver que se trataba de... Charissa.
Sonri, complacido, y se acomod en la silla. Cunto tardara en descubrir su presencia? Vio a la mujer recorrer
la sala con la mirada y detectar el tenue respIandor de la vela proveniente de un rincn.
Buenas noches, Charissa dijo en voz baja, sin moverse de su asiento. Buscas algo o a alguien?
Charissa se sobresalt, ocult su sorpresa y avanz cautamente por la esquina del corredor para situarse frente a
Morgan. ste la salud con una inclinacin de cabeza cuando la mujer se intern en el cono de luz, pero Charissa
no pareca divertida.
Qu haces aqu? le pregunt, con voz grave y tensa.
Morgan se puso de pie con aire indiferente, bostez y se estir como un gato, con exagerada deliberacin.
Buscaba algo para leer, si es que te interesa saberlo. A pesar de que debiera estar cansado por la odisea que me
hiciste pasar durante estos das, en realidad no poda dormir. No es extrao?
Decididamente, s repuso ella con cuidado. La incertidum-bre se haba desvanecido. Pero, qu te hace
pensar que yo tengo algo que ver con tu insomnio?
Morgan levant la mano en son de protesta.
No con mi insomnio, querida, sino con mi fatiga. Tengo una idea bastante exacta de lo que has estado haciendo:
poner en circulacin rumores desagradables en mi contra, crear aversin hacia m entre los miembros del Consejo,
tender emboscadas a mi escolta durante el trayecto. Sospecho que incluso interviniste en la muerte de Brion.
Desde luego, todava no puedo demostrar nada hizo un gesto para restar importancia a su comentario.
Los ojos de Charissa se entrecerraron. Lo estudi, tratando de evaluar la verdadera proporcin de jactancia que
haba en sus palabras.
Creo que te costar bastante reunir pruebas que apoyen tus sospechas, querido Morgan. Y en mi opinin, si lo
averiguas, vers que todas las cosas de las que me acusas te han sido imputadas a ti.
Morgan se encogi de hombros, indiferente.
Y con respecto a mi intervencin en la muerte de Brion, es ridculo. Todos saben que muri de un ataque al
corazn.
No s nada de eso respondi Morgan con firmeza. Slo s que a uno de los nobles de su squito alguien le
entreg una botella de vino la maana misma de la cacera. Fue muy extrao, pero describi a la persona como
una hermosa dama de cabellos rubios. Y slo Brion y Coln bebieron de la botella.
Y? Me acusas de haber envenenado a Brion? Vamos. Sabes que no fue as.
S. Te estoy acusando. Tambin he llegado a saber que, aos atrs, creaste una droga merasha, capaz de
enturbiar la mente slo de aquellos que tienen sangre o poderes deryni, como Brion.

Ay, Morgan, divagas...


Ah, s? Sabas que Brion sera vulnerable de ese modo y que, siendo mortal, no podra detectar la droga en su
organismo hasta que fuera demasiado tarde. Se irgui ms an y la mir desde arriba, sombro y amenazador.
Por qu no lo retaste a un combate limpio, Charissa? Podras haberle ganado; despus de todo, era un mortal.
Y arriesgar mi reputacin y mis poderes contra un simple mortal, en un duelo innecesario contra un humano?
Maana te batirs a duelo con un simple humano, si no me equivoco.
Sonri lenta y perversamente.
S, pero eso es otra cosa. Con Kelson no puedo perder. Es slo un nio e ignora las artes de su padre. Y t no
podrs ayudarle como hiciste con Brion quince aos atrs.
No ests tan segura repuso Morgan. Ha heredado mucho de su padre. Y, a diferencia de lo que sucedi con
Brion, esta vez estar a su lado para impedir que recurras a juegos sucios.
Pero Morgan, cmo dices esas cosas? Crees realmente que
me tomara la molestia de jugar sucio con l? Desde luego, hace un rato fui a espiar a tu adorado principito...
Morgan se inquiet.
Esta vez est a salvo de ti. Esta noche, ni todos los poderes del universo podran romper mis defensas.
Probablemente sea cierto concedi. Dispusiste las guardias con suma destreza. En realidad, tu talento me
impresion. Crea que un deryni de estirpe impura era incapaz de exhibir una habilidad tan consumada.
Morgan se oblig a contener la ira.
Tener un propsito ayuda inmensamente, Charissa. Tengo la firme determinacin de que no triunfes con este
Haldane.
Pero eso casi parece un desafo, mi pequeo Morgan murmur Charissa socarronamente. Al menos hay
algn incentivo. Se mir las uas. Bueno, ten por seguro que maana, tal vez esta noche, te encontrars con
una batalla enconada. Y te lo advierto por anticipado: no te dar tregua ni tendr compasin. Entrecerr los ojos
. Pienso hacerte pagar por lo que le hiciste a mi padre. Y lo har destruyendo a tus seres ms queridos, de uno
en uno, poco a poco... Y no habr nada, querido Morgan, nada que puedas hacer para evitarlo.
Morgan permaneci un instante en silencio, mientras horadaba con la mirada a esa mujer imposiblemente hermosa
y perversa, enfundada en seda gris.
Ya veremos murmur por fin. Ya veremos.
Se dirigi a la puerta, observando cada aleteo de sus pestaas, cada roce de su vestido. Charissa le sonri
lnguidamente.
Tmalo al pie de la letra, Morgan. Sin cuartel. Por lo tanto, te sugiero que vayas a cuidar a tu prncipe. Tal vez
te necesite de un momento a otro.
Morgan abri la puerta y sali, sin apartar los ojos de la formidable mujer de gris. Cuando la puerta se cerr,
Charissa se encamin lentamente hacia el escritorio y tom el libro que Morgan haba estado leyendo.
Recorri las pginas con aire indiferente.
Vidas de los santos.
Qu inters podra tener Morgan en un libro como se?
No se le ocurri nada. Frunci el ceo. Morgan haba estado leyendo ese libro por alguna razn. De esto estaba
segura. Pero por qu?

El libro no encajaba en lo previsto. No tena ningn elemento en comn con las actitudes que habra esperado de
Morgan. Y eso la confundi.
A Charissa no le agradaba que las cosas escapasen de sus designios.

7
El Portavoz del Infinito ha de guiar...
Cuando Morgan se acerc a los aposentos de Kelson, sinti una punzada de temor. Y si Charissa hubiese estado
burlndose de l y realmente hubiera conseguido atravesar el poder de las guardias?
Esa noche, Derry se hallaba al frente de la custodia; cuando Morgan lleg a la puerta de Kelson, se aproxim a su
lado.
Algn problema, milord?
An no lo s respondi Morgan en voz baja. Les hizo una sea a los dos centinelas para que se hicieran a un
lado. Viste a alguien mientras estuve ausente?
No, seor. Hice cerrar el acceso a todo el sector mir a Morgan cuando aqul posaba la mano sobre el
picaporte. Quiere que entre con usted, milord?
Morgan sacudi la cabeza.
No es necesario.
Con cautela, entreabri la puerta apenas para deslizar el cuerpo por la abertura, y la cerr silenciosamente. Apoy
la espalda contra la puerta mientras trataba de cerrar el pestillo e intentaba sondear la oscuridad para ver si Kelson
estaba a salvo.
Su preocupacin fue innecesaria. Tal como haba presumido, sus guardias eran invulnerables a cualquier poder del
universo, esa noche. Se aproxim al lecho real y detect la dbil aura protectora que respIandeca alrededor del
joven prncipe. Y, de haberse concentrado, habra sentido el ritmo imperturbado de sus sueos, sobre la superficie
misma de su consciencia.
Pero no lo hizo. Era suficiente con saber que el joven estaba a salvo. Agotado, se hundi en el silln, ante la
chimenea, y acomod unos troncos con un atizador ornamentado. Las llamas se aquietaron y, entonces, se puso de
pie y se desperez como un gato.
Pronto, las campanas tocaran Completas. Kelson y l tenan todava una breve jornada por deIante. No quera
tener que apresurarse. La prisa conduca a la imprudencia, y esa noche no podran permitirse semejante lujo.
Se quit la bata de Iana y la tendi sobre la silla. Una vez ms, se puso su pesado manto. El broche se cerr con un
agradable ruido metlico y Morgan ech a andar hacia el lecho de Kelson. La vela gruesa y amarilla que haba
dejado sobre el suelo segua derramando su luz macilenta sobre el cuerpo durmiente.
Morgan examin su Guardia Mayor y no pudo contener la satisfaccin: aquella noche le haba prestado un buen
servicio. Durante unas semanas, se vera impedido de usar los cubos, hasta que volvieran a cargarse, pero eso no
le preocupaba. Cuando haba tenido que recurrir a ellos, lo hizo y, desde ese instante hasta que concluyera la
coronacin, no pensaba dejar solo a Kelson ni un momento.
Se incorpor y pas las manos sobre el cuerpo del prncipe, con las palmas hacia arriba. Torn a murmurar un
hechizo y, a medida que la estrofa se fue acercando a su fin, gir las manos para que las palmas quedaran hacia
abajo. El fulgor de las guardias comenz a decrecer y el brillo de los cubos se extingui. Lo nico que qued de la
Guardia Mayor fueron cuatro pares de extraos dados; uno en cada esquina de la cama.
Morgan tendi la mano con la intencin de recuperar los cubos y Kelson abri los ojos para mirar en derredor.
Debo de haberme dormido... dijo, incorporndose sobre un codo. Ya es la hora?

Morgan sonri y guard los cubos en el estuche de cuero rojo.


Casi tom el candelabro y lo devolvi a la repisa de la chimenea. Dormiste bien?
Kelson se sent y se restreg los ojos. Luego se puso de pie y se acerc a la chimenea, donde estaba Morgan.
Creo que s. Pero me gustara saber cmo pudiste hacer eso.
Hacer qu, prncipe? pregunt Morgan con aire distrado mientras se hunda en el silln ante el fuego.
Ponerme a dormir, desde luego respondi el joven. Se dej caer sobre la alfombra de piel, deIante de la
chimenea, y comenz a ponerse las botas. Realmente quera ir contigo. Pero, cuando me tocaste la frente, ya no
pude mantener los ojos abiertos.
Morgan sonri y se pas una mano por la rubia cabellera.
Estabas muy cansado, prncipe repuso, enigmtico.
Kelson haba terminado con las botas. Se sent y comenz a hurgar en el guardarropa en busca de un manto ms
abrigado. Haca mucho ms fro. Morgan senta el silbido del viento helado que quera filtrarse por las puertas del
balcn.
Kelson hall un manto color prpura con capucha, orlado de piel, y se lo puso por encima de la cabeza. Tom la
espada que Morgan le ofreca y la puso en el cinturn que se ajust alrededor de la esbelta cintura. Morgan
introdujo su espada en la vaina que llevaba contra la faja.
Listo, prncipe?
Kelson asinti y se encamin hacia la puerta.
Por all no dijo Morgan, y le hizo seas de que regresara a la chimenea.
Kelson lo mir, intrigado, pero fue donde se le deca. Vio que Morgan se situaba a una distancia precisa de la
pared que haba a la izquierda del fuego, y trazaba con el ndice un intrincado dibujo en el aire. Un sector de la
pared Ianz un gemido y cedi, para revelar una oscura escalera que se internaba en el fro aire de la noche.
Kelson abri la boca, incrdulo.
Cmo es que est eso aqu?
Supongo que alguien lo construy Morgan tom el candelabro de la repisa e indic a Kelson que entrara.
De veras no sabas que esto exista?
El joven mene la cabeza y avanz. Morgan lo sigui por detrs, extendi una mano y la pared se cerr
suavemente. Sus pasos ahogados resonaron huecos sobre los oscuros peldaos de piedra.
Kelson se mantena muy cerca de Morgan. Durante el descenso, miraba con aprensin la penumbra que los
rodeaba. En la oscuridad fra, hmeda e ignota, el diminuto crculo de luz de la vela pareca escaso consuelo. No
se atrevi a hablar hasta que llegaron a un relIano. Entonces, su voz fue apenas un murmullo.
Hay muchos de estos pasajes secretos, Morgan? pregunt, mientras rodeaban una esquina y llegaban hasta
una pared.
Se detuvieron y Morgan le tendi la vela.
Hay tantos que puedes llegar a cualquier parte del palacio sin que nadie lo advierta... siempre y cuando sepas
por dnde ir. Preprate a apagar la llama de la vela. Hemos llegado al final. Este pasaje nos dejar al otro lado de
la plaza, frente a la baslica.
Morgan oprimi una clavija que asomaba en bajorrelieve y se abri una pequea mirilla a la altura de su cabeza.
Acerc el ojo durante un largo rato y luego volvi a accionar la clavija.
Muy bien, apaga la vela y pona en el suelo, a tu derecha.

Kelson obedeci y la estancia qued sumida en la oscuridad. Se escuch un suave murmullo y Kelson sinti que
una rfaga de aire fro y hmedo le azotaba el rostro. Crey advertir que un rectngulo de oscuridad se abra
directamente deIante de l. Morgan lo tom del brazo y lo hizo pasar por el orificio. Detrs de ellos, la pared
volvi a cerrarse. Por el aire de la noche se meca una bruma helada y fina, y el fro no tard en atravesar las
pesadas vestiduras que llevaban. Kelson se cubri la cabeza con la capucha y se acurruc en la oscuridad,
mientras Morgan y l aguardaban.
La plaza estaba casi desierta. La presencia imponente de la baslica se ergua, lgubre, contra el cielo nocturno. En
la distancia, oyeron que las campanas de la catedral anunciaban Completas, la ltima de las horas cannicas. Los
ltimos rezagados salan de la puerta de la baslica y cruzaban la plaza. En grupos de dos o tres, algunos soldados
atravesaban el patio; a veces portando altas antorchas en la fina llovizna. La mayora caminaba con paso enrgico:
afuera el tiempo era fro y hmedo y todos queran llegar a su destino lo antes posible.
Aguardaron cinco minutos ms entre las sombras. Morgan tom a Kelson del brazo y lo condujo por el permetro
de la plaza, hasta el prtico. Aguardaron all durante lo que a Kelson le pareci una eternidad y despus se
deslizaron sin ser vistos por una de las puertas laterales hacia el nrtex.
La iglesia silenciosa estaba desierta, tal como haban supuesto. La oscuridad slo se vea interrumpida por la luz
plida y dbil de las velas votivas, que derramaban su llama de zafiro y de rub sobre las losas del suelo y los
vitrales oscuros.
En el santuario, una nica lmpara carmes, de vigilia, arda en su sitio de honor. Su luz rosada iluminaba todo el
sector del presbiterio. Mientras ambos avanzaban silenciosamente por la nave lateral, una figura solitaria y vestida
de negro se separ de las sombras del presbiterio y sali a su encuentro en el crucero.
Algn problema? murmur Duncan. Les indic el camino hacia su estudio y cerr la puerta.
Ninguno que valga la pena mencionar repuso Morgan. Fue hasta las cortinas de la ventana y escudri el
exterior minuciosamente. Luego regres para ocupar su lugar en la mesa, en el centro de la sala. Kelson ocup una
silla y mir a los hombres con aprensin. Duncan no se sent. Por el contrario, tom un pesado manto de Iana de
la silla que haba ante su escritorio y se lo ech sobre los hombros.
Poneos cmodos unos minutos. Vamos a usar un antiguo Portal de Transferencia deryni para ir a la catedral
desde aqu. Es un resabio de las pocas en que ser deryni era una ocupacin respetable.
Luch contra el broche del manto un instante y consigui encajarlo bien.
Quiero cerciorarme de que todo est bien en el otro extremo antes de que los tres nos Iancemos a viajar por l.
Nuestra suerte es tan impresionante que tal vez haya alguien en la sacrista precisamente cuando surjamos de la
nada. No quiero pensar en lo que podra suceder.
Fue hasta el reclinatorio que haba en un rincn y toc una serie de perillas ocultas a lo largo de su superficie. Se
abri un nuevo sector de la pared, de la altura de un hombre y de no ms de un metro veinte de ancho y medio
metro de profundidad.
Duncan agit la mano a modo de confiado saludo, y se intern en el cubculo. Desapareci.
Kelson estaba atnito.
Cmo lo ha hecho, Morgan? Juro que no he apartado la vista de l. Y qu es un Portal de Transferencia?
Morgan sonri y se reclin contra el respaldo de la silla.
Kelson, acabas de ver una demostracin prctica de un arte casi perdido: el del Portal de Transferencia. A
medida que sepas ms sobre Duncan, vers que es un hombre de muchos talentos. El ha logrado una
reconciliacin fantstica del conflicto del cual hablamos anteriormente. Considera sus poderes como un don
otorgado por Dios, para ser empleado en beneficio de todos los hombres.
Y por eso se ha metido a cura?
Morgan se encogi de hombros.

A su manera, Duncan es un hombre muy religioso. Y considerando cmo estn las cosas, qu mejor lugar que
la Iglesia para alguien de sangre deryni?
Duncan apareci en la sacrista de la Catedral de San Jorge y recorri la sala con la mirada. Fuera de la luz de
vigilia que arda en un lejano rincn, en la cmara no haba otra lmpara. Y, hasta donde crey ver, tampoco haba
ninguna otra persona.
Se dispona a suspirar de alivio y a regresar para traer a Morgan y a Kelson, cuando oy un movimiento en las
sombras, cerca de la puerta. Una voz dijo:
Quin anda ah?
Duncan se volvi lentamente hacia la voz, sin saber bien con quin se encontrara. A medida que sus ojos se
fueron acostumbrando a la luz mortecina, pudo distinguir la elevada figura de un hombre vestido de negro.
Pens que todos se haban marchado a dormir prosigui la voz. El desconocido encendi una vela delgada y
bIanca, y la levant. Ah, es ust, monseor McLain. Soy el hermano Jerome, el sacristn. Me recuerda ust?
Duncan se relaj y dej escapar un suspiro apenas audible. Gracias a Dios, era el hermano Jerome. El anciano
monje era casi ciego y comenzaba a mostrar signos de senilidad. Aunque realmente hubiera visto algo a la plida
luz, nadie le habra credo. Duncan fue hasta l con una sincera sonrisa en el rostro.
Hermano Jerome, me sobresalt le reconvino ligeramente. Qu anda haciendo a estas horas de la noche,
fisgoneando por aqu?
El anciano Ianz una risilla.
S, supongo que lo asust, ya lo creo, mi nio. Vaya, si cuando pregunt quin era, casi salta del susto, casi
salta... Volvi a contener la risa y Duncan se pregunt si no habra visto ms de lo que deca o si esa noche su
senilidad le estara jugando una mala pasada.
Me sorprendi, hermano -repuso Duncan. Crea que era el nico en este lugar. Vine a comprobar que todo
estuviera en orden para la ceremonia de coronacin de maana. Hoy he tenido un da muy ajetreado. Su Alteza me
mand llamar por la tarde.
El hermano Jerome fue hasta el armario donde se guardaban las vestimentas especiales y acarici la puerta con
aire confiado.
Ah, no tendra que haberse preocupado, hijo. Todo est en orden, como durante los ltimos cuarenta y cinco
aos. Maana no coronaremos a un rey de segunda clase, si se me permite la opinin. Si sobrevive a la noche,
nuestro joven prncipe ser un magnfico rey.
Duncan se enderez ligeramente. Sinti que se le erizaban los pelos de la nuca.
A qu se refiere con eso de si sobrevive a la noche?
Pero, hijo, no escucha usted los rumores? Se dice que monstruosos poderes malficos acechan en las calles de
Rhemuth esta noche y que su presa es el joven prncipe Kelson, que Dios lo bendiga Jerome se persign con
devocin. Se dice que la magia deryni los gua hasta sus aposentos.
Magia deryni? repiti Duncan. Quin le dijo eso, hermano Jerome? Los nobles deryni de esta poca
siempre han sido amigos del linaje Haldane.
No todos los deryni, seor contradijo el anciano monje. Algunos dicen que el espritu de ese hechicero
deryni, aquel que el difunto rey, de quien Dios guarde su alma, mat en ese duelo terrible aos atrs, ha regresado
a vengarse. Y otros dicen que la que quiere matar al prncipe y ocupar el trono de Gwynedd es la hija del
hechicero, Charissa, la Ensombrecida Dama del Norte.
Y hay otros que afirman que una alianza de todos los poderes malignos del mundo viene a destruir a nuestro
prncipe y a despojarlo de su corona porque ya no rendimos culto a los Sombros.
Pero yo creo, y hay varios que estn de acuerdo conmigo, que todo esto es culpa de ese Morgan y que su sangre

deryni finalmente est apoderndose de l. Se lo digo, a l es a quien habra que vigilar...


Duncan se oblig a sonrer, aunque lo que acababa de escuchar lo haba perturbado profundamente. Si bien las
divagaciones del viejo haban estado profusamente regadas de leyendas y de supersticiosos adornos, en sus
palabras haba mucho de cierto. Charissa estaba involucrada y, tambin, el espritu de su padre, si se convena en
que los progenitores subsistan a travs de sus hijos. Y Duncan no tena dudas al respecto de que las fuerzas de la
penumbra estaban congregndose para apoderarse del mundo entero una vez que el poderoso reino de Gwynedd
cayera.
Con respecto a las historias sobre Alaric, las haba odo. Y parte de los rumores eran embustes maysculos. Al
menos esperaba poder corregir los conceptos del hermano Jerome en ese sentido.
Duncan se acerc a Jerome y se reclin contra el armario.
Hermano Jerome, no creer usted realmente esas infamias contra Morgan?
Mire, hijo, son tan ciertas como los evangelios.
Duncan neg con desaprobacin.
No, me temo que ha sido mal informado. Por ejemplo, le aseguro que lord Alaric no es lo que usted sostiene. Lo
vi esta tarde y, crame, solamente le preocupan los intereses del prncipe Kelson.
Jerome entrecerr los ojos.
Puede probarlo, hijo?
No sin violar mi juramento sacerdotal repuso Duncan con toda calma.
De pronto, el rostro del anciano se ilumin con un repentino esclarecimiento.
Ah, ya veo. Ust es su confesor, entonces... se detuvo, obviamente sumido en profundos pensamientos.
Pero cmo est ust seguro de que le dijo la verdad?
Duncan sonri.
Creo poder decirlo. Hace mucho tiempo que lo conozco, hermano.
Jerome se encogi de hombros y comenz a encaminarse hacia la puerta.
Bueh..., si ust lo dice... Nadie lo debe de conocer mejor. Pero algo de cierto debe de haber en los rumores. De
todas formas, no resolveremos nada conversando aqu. Si no le molesta, seguir andando. Los guardias lo dejarn
salir cuando termine.
Duncan cogi la vela que el hermano haba encendido y lo sigui hasta la puerta.
Muy bien, hermano Jerome. Una cosa ms.
S? el anciano monje se detuvo con la mano sobre el picaporte.
Duncan tom la vela encendida y la puso en la otra mano de Jerome. Y sobre la mano del monje, la suya.
Ve esta vela, hermano Jerome?
Los ojos de Jerome se posaron sobre la vela y no se apartaron de all.
S murmur.
La voz de Duncan se torn ms grave, ms suave, y sus ojos adquirieron un fulgor interior.
Ser mejor que lleve esta vela consigo, Jerome, pues afuera est muy oscuro. Aqu no ha habido ninguna otra
persona salvo usted, de modo que no querr dejar una vela encendida en el lugar. Vaya, podra incendiar toda la
catedral. Y eso sera terrible, no es cierto?

Jerome musit:
S...
Y usted no ha visto a nadie aqu, me ha odo Jerome? Hoy por la noche, fuera de usted, no hubo ninguna otra
persona en la sacrista. Usted no ha hablado con nadie. Me ha comprendido?
El anciano sacerdote asinti en silencio y Duncan dej caer la mano.
En tal caso, ser mejor que se vaya, Jerome. Todo est en orden. Usted ha cumplido con su deber. Y no ha visto
a nadie esta noche. Ahora, puede marcharse.
Sin decir palabra, Jerome se volvi, abri la puerta sin hacer ruido y la cerr a sus espaldas. Ya no haba
posibilidad de que el anciano hablase de lo que all sucedi esa noche.
Duncan asinti para s y regres al sitio donde se haba materializado. Se demor lo necesario para concentrar sus
pensamientos... y aparecer nuevamente en su estudio.
Cuando Duncan apareci en el nicho que haba en la sala, Kelson levant bruscamente la cabeza, azorado, y luego
salt de la silla para ir al encuentro del joven sacerdote.
Todo en orden, padre Duncan? Tard tanto que pensbamos que le haba sucedido algo terrible...
Tambin Morgan se aproxim a Duncan, a un lado del Portal de Transferencia.
Kelson exagera un poco, Duncan, pero en realidad tardaste ms de lo que suponamos. Hubo algn
inconveniente?
Ya no Duncan repuso, sonriendo y meneando la cabeza. Me encontr con un conocido, el hermano Jerome.
Estaba en la sacrista repasando cosas. No creo que me haya visto aparecer, sin embargo. Es demasiado anciano y
senil para imaginar que pueda haber entrado por otros canales que no sean los normales. Me transmiti unas
opiniones muy interesantes sobre la situacin actual. Hazme recordar que te las cuente en alguna ocasin.
Duncan se meti en el cubculo y luego indic a Morgan y a Kelson que se le unieran. El compartimiento era
diminuto, pero se las arreglaron para caber dentro. Morgan y Duncan posaron las manos sobre los hombros de
Kelson.
Listos? pregunt Duncan.
Morgan asinti con un gesto.
Kelson, quiero que te relajes y que dejes que tu mente quede en bIanco. Todava no ests en condiciones de
operar estos portales por tu voluntad, de modo que tendremos que llevarte entre nosotros como si fueras un saco
de patatas.
Muy bien repuso Kelson.
El sacerdote mir agudamente al joven. De pronto, advirti que, inconscientemente, haba hablado como un rey
que da su consentimiento, all donde no se le haba pedido ninguno. Se pregunt si Alaric habra reparado en el
detalle.
Kelson cerr los ojos y trat de no pensar. Imagin una negrura absoluta y dej que su mente se desembarazara de
toda consciencia. Tuvo la fugaz percepcin de que la mano de Morgan le oprima el hombro con ms fuerza.
Entonces, se produjo un vertiginoso retortijn en la boca del estmago, una sensacin pasajera de estar cayendo y
un ligero mareo.
Abri los ojos en la oscuridad. Ya no estaban en el estudio.
Duncan mir a su alrededor, cautelosamente. La sacrista apareca tal como la haba dejado: oscura y desierta.
Hizo seas a Morgan y a Kelson de que lo siguieran y atraves la estancia para entreabrir la puerta y escudriar
por la rendija. Afuera, en la nave, la catedral estaba vaca.
Morgan mir por encima de su hombro y luego seal el permetro de la nave.

La rodeamos en crculo? su voz fue un murmullo casi inaudible.


Duncan asinti y seal hacia la parte trasera de la nave, donde la puerta que conduca hacia la cripta real formaba
un rectngulo ms claro contra la penumbra de la catedral desierta.
Yo ir por la derecha; t, por la izquierda con Kelson.
Morgan asinti para manifestar su acuerdo, y los tres comenzaron a avanzar en crculo hacia la puerta. Cuando
casi haban llegado a destino, Duncan se apart hacia la derecha y se fundi con la oscuridad. Kelson se escondi
en las sombras, justo fuera de la entrada a la cripta, y se situ de tal forma que pudiese ver cmo Morgan se
acercaba a uno de los guardias, apenas visible.
Morgan se asom caminando como un espectro, saltando de sombra en sombra, mecindose, acercndose con
cada paso a su objetivo. Slo qued a unos pasos del desprevenido guardia.
Procurando no hacer ruidos que pudieran delatarlo al centinela incauto, Morgan se aproxim con sigilo hasta la
nuca del hombre. Entonces, suavemente, lo toc ligeramente con los dedos de la mano.
El contacto hizo que el guardia se tensara, pero de inmediato se relaj. Los ojos adquirieron un extrao brillo y la
mirada se pos, vaca, en un punto en lnea recta, por deIante. Era el rostro de un hombre indefenso, desprevenido,
desmemoriado. Morgan estudi al centinela de la entrada durante varios segundos. Entonces, satisfecho de que su
control fuera total, indic a Kelson que se acercara. Mientras Duncan tambin se aproximaba, Kelson los mir con
franca admiracin.
Todo bien? pregunt Morgan en voz baja.
Duncan asinti.
No recordar nada.
En marcha orden Morgan, yendo hacia el portal que conduca a la cripta.
Era un portn gigantesco, creado para impedir el acceso a los intrusos y para formar una ornamentada barrera
entre el mundo de los muertos y el de los vivos. De dos metros y medio de altura, la puerta estaba construida con
cientos de barrotes de bronce, slidos pero delicadamente trabajados, y baados con una ligera capa de oro, pues
del otro lado se encontraba la cripta de un rey.
Morgan desliz los dedos fugazmente por la reja y atisbo por entre los barrotes para escudriar la cripta. Al final
del breve pasillo, un sencillo altar daba al portal, tal vez con la intencin de ofrecer consuelo a los deudos reales
que se acercaban a entregar sus muertos al descanso. A la izquierda, el pasillo trazaba una abrupta curva que iba
hacia la misma cripta, y donde la curva naca, un cmulo de velas arrojaba su luz sobre el mrmol pulido del suelo
y sobre el altar. Al final de la curva, yaca el sepulcro real, motivo de la expedicin nocturna.
Morgan desliz los dedos sobre el mecanismo que cerraba el portal y se puso de rodillas para examinar el cerrojo
con absoluta concentracin. Mientras Duncan se acercaba al centinela para cerciorarse de que no despertara,
Kelson se aproxim a Morgan para espiar, fascinado, por encima de su hombro.
Puedes abrirla? murmur el joven, mirando en derredor con ojos nerviosos.
Morgan se llev un dedo a los labios para indicarle que callara y dej que las sensibles yemas de sus dedos
recorrieran la intrincada cerradura. A medida que su mente iba visualizando cada parte del mecanismo, su rostro
fue adquiriendo una tensa expresin de concentracin. Kelson contuvo el aliento. Se escuch un suave ruido
metlico, y luego otro. Los ojos entrecerrados de Morgan se abrieron y sus manos volvieron a empujar la pesada
hoja de la puerta, que cedi con facilidad.
Morgan se detuvo y abri lo que quedaba del tramo con un movimiento silencioso y continuo. Se volvi para ver
si Duncan haba regresado y se paraliz, estupefacto. Entonces, pos una mano de advertencia sobre el hombro de
Kelson.
Buenas noches, Rogier dijo serenamente, mientras sus dedos se tensaban en el hombro de Kelson. El joven
gir sobre sus talones, alarmado.

Rogier los miraba amenazador, en la entrada exterior a la bveda, con expresin de indignacin e incredulidad. El
oscuro terciopelo verdoso refulga a su alrededor con un aura malvola y arrojaba reflejos espectrales sobre su
rostro y sobre su cabellera. La luz que derramaban las teas desde los aros que las sostenan a la pared no hacan
sino acentuar el efecto fantasmagrico. Y la indignacin y el disgusto de Rogier casi eran una entidad viviente.
T! escupi Rogier, con voz grave y mortfera, en el silencio helado. Qu diablos haces aqu?
Morgan se encogi de hombros, indiferente.
No poda dormir, Rogier. Ni Kelson. As que pensamos que podramos venir a visitar a Brion. Como sabrs, en
los ltimos tres meses no he podido verlo y pens que sera bueno ofrecerle una o dos oraciones. Quieres rezar
con nosotros?
Los ojos de Rogier se entrecerraron y su mano fue hacia la empuadura de la espada.
Cmo te atreves! murmur, apretando cada palabra contra los labios finos y tensos. Cmo te atreves!
Tras la farsa de justicia que hoy tuvimos que presenciar en el Consejo, tras haber hecho correr tus malditas
mentiras deryni por todo el reino, tienes la osada de traer aqu a Su Alteza, precisamente aqu, para vaya a saber
uno qu propsitos. Pero, caramba, si podra...
Mientras Rogier comenzaba a desenvainar la espada, los ojos de Morgan se posaron sobre un punto por detrs,
donde un fugaz aleteo haba captado su atencin. Retrocedi un paso para que sus movimientos coincidieran a
tiempo y, cuando la espada de Rogier sala de la vaina, los dedos de Duncan se posaron sobre el cuello de Rogier,
a ambos lados.
Rogier se detuvo paralizado un instante y despus comenz a caer, relajado. Al verlo desmoronarse, Morgan salt
para sujetar la espada antes de que chocara estruendosamente con las baldosas y Duncan apoy al hombre
inconsciente contra la pared, en posicin semisentada.
Al incorporarse, Duncan se frot las manos ceremoniosamente, como para quitarse el polvo.
Qu haca aqu? estall Kelson, mirando el cuerpo tendido con suspicacia y creciente disgusto. Crees
que ella le envi?
Morgan atraves la puerta de la cripta real e indic a los otros dos que lo siguieran.
Te refieres a Charissa o a tu madre? pregunt Morgan, cerrando la hoja una vez que hubieron entrado. Yo
dira que, por casualidad, hoy Rogier estaba al frente de la guardia. No habr problemas. No recordar
absolutamente nada, ni los guardias. Vamos.
Unos pasos ms los condujeron a la parte trasera de la cripta, el altar familiar haba quedado atrs. Quedaron entre
las tumbas de los Haldane.
La bveda era enorme, ms alta que dos hombres uno encima del otro. El interior haba sido tallado a pico en la
roca slida que constitua los cimientos de la catedral. A lo largo de las paredes, recortadas sobre la piedra viva,
haba nichos del tamao de un atad. Cada uno contena los huesos de los distantes antepasados de Kelson; cada
uno de ellos descansaba sobre ricos gneros ya putrefactos. Las cuencas vacas de los ojos escrutaban la roca que
se extenda por encima de sus crneos. En el resto de la cmara, las tumbas de reyes y reinas que haban ocupado
los tronos de Gwynedd durante los ltimos cuatro siglos se alineaban en prolijas filas, a cual ms
esplendorosamente tallada. En cada una de ellas, se lea el nombre y los aos de reinado del vastago real que all
descansaba.
A la izquierda, un sepulcro ms reciente reciba la luz de innumerables velas, apiadas para formar cmulos de
fuegos rojos y azules a cada lado. Kelson se detuvo y mir en esa direccin durante largo rato. Despus condujo a
Morgan y a Duncan hacia el sitio donde yaca su padre.
Cuando casi haban llegado a la tumba, Morgan contuvo a Duncan, ponindole un brazo contra el pecho, y
prosigui solo, mientras Kelson y Duncan lo observaban en silencio.
Morgan permaneci mudo a un lado del sepulcro durante varios segundos interminables. Entonces, pos
suavemente una mano sobre la tapa del sarcfago. No era justo que el bueno y noble Brion tuviese que terminar
sus das de ese modo. La vida para l haba sido demasiado corta; haba hecho mucho bien, mas no el suficiente,

por mezquindad del tiempo. Por qu? Por qu haba sido necesario que acabase de esa forma?
Para mi fuiste un padre y un hermano, record Morgan, con el peso de su congoja. Si hubiera estado a tu lado ese
da, podra haberte ahorrado esta indignidad, esta intil extincin del aliento que te mantena con vida. Ahora
que te has ido...
Trat de no perder la compostura, apart la mano del sarcfago, con un gesto indic a Duncan y a Kelson que lo
siguieran. En una poca existi dicha camaradera y, tambin, amor. Quiz volviese a haberlos. Pero, por ahora,
slo deba dedicarse a la tarea que tena entre manos.
Con toda cautela, l y Duncan levantaron la tapa del sarcfago. Para romper el sello, la mecieron suavemente,
despus la deslizaron hacia los pies hasta que qued visible un cierto sector del interior. En el interior el cuerpto
espectral envuelto en la mortaja yaca fro e inmvil.
Morgan aguard hasta que Kelson termin de acercar un candelabro. Y, con dedos firmes, acerc la mano al rostro
para retirar el sudario de seda que lo cubra.
Y lo que vio fue suficiente para sacudir su universo, para cerrar una garra helada alrededor de su corazn, para
hacer correr un escalofro espeluznante por todo su cuerpo. Atnito, incrdulo, contempl el atad mientras
Kelson se aproximaba para poder observar bien. El joven trag saliva con dificultad y, estupefacto, murmur:
Ay, Dios mo...!
Duncan, azorado, logr finalmente recuperar el control de sus movimientos y elevar la mano para trazar la seal
de la cruz con un gesto tembloroso. Pues el cuerpo que descansaba en el sarcfago no era el de Brion.

8
Las cosas no son lo que parecen.
Incrdulo, Morgan se inclin para inspeccionar el rostro del cadver ms de cerca. Pero no necesitaba un
escrutinio ms prximo para comprender lo obvio: no era el cuerpo de Brion. El rostro que acababa de descubrir
perteneca a un hombre muy anciano, de barba y cabellos grises. Algn rey o pariente muerto tiempo atrs, pero
no Brion.
Considerablemente perturbado, Morgan se irgui y desliz la seda en su sitio. Puso ambas manos en el borde del
sepulcro y sacudi la cabeza, sin poder comprender. An no poda creer lo que haba visto.
Bueno... dijo por fin, con voz opaca y montona. Lo que hemos visto es imposible, pero ah est. Kelson,
ests seguro de que tu padre fue enterrado aqu?
Kelson asinti con la cabeza, lentamente.
Los vi sellar el cadver en el sepulcro. Es el sarcfago correcto.
Duncan cruz los brazos a la altura del pecho, se concentr unos instantes y levant una mano para frotarse la
frente con aire cansado.
Bueno, al parecer tendremos que aceptar el hecho de que estamos ante el cadver equivocado. Alguien
reconoce a este hombre?
Los otros dos menearon la cabeza.
Muy bien, entonces prosigui, como pensando en voz alta. Tratemos de aproximarnos a esta cuestin
desde un ngulo distinto. Dato nmero uno: Kelson vio como el cuerpo de Brion era sellado en este sepulcro, pero
el cadver que vemos aqu no es el de su padre. Dato nmero dos: durante todo el da se han dispuesto guardias
fuera de la cripta desde antes del entierro. Hiptesis: sera muy difcil, dadas estas circunstancias, que alguien
hubiera retirado el cadver de la cripta sin ser visto. Eso os sugiere algo?

Morgan asinti:
Ya veo adonde te diriges. Conclusin posible: El cuerpo de Brion, muy probablemente, est dentro de la cripta,
en algn lugar, pero oculto; en otro sepulcro, en uno de los nichos de la pared, quiz. Slo tenemos que
encontrarlo.
Kelson haba seguido la conversacin son suma atencin, pero se revolvi, inquieto.
No quiero ser pesimista, pero supongamos que alguien se lo llev. Quiero decir que si nosotros pudimos entrar
sin que nadie recuerde nuestra presencia, tal vez otro haya podido hacer lo mismo.
Tiene razn suspir Duncan. Se reclin desolado contra el sarcfago. Si, por ejemplo, Charissa fuese la
responsable, ella podra haberlo conseguido. Y si realmente lo hizo, ya sabes lo que nos espera.
Morgan frunci los labios, concentrado. Luego, sacudi la cabeza.
No, no creo que Charissa tenga nada que ver con esto. No tendra motivos para sospechar que el cuerpo pudiese
ser importante para nosotros. Ni siquiera nosotros lo sabamos antes de esta tarde. Pero Jehana... Esa es otra
historia completamente distinta. Est tan preocupada por la supuesta influencia que ejerc sobre Brion, que bien
podra haber retirado el cuerpo slo por si se me ocurra seguir influyendo sobre l despus de su muerte. Debo
decir que sobreestima mis poderes considerablemente.
Entonces, crees que el cadver sigue estando aqu, en algn lugar de la cripta? pregunt Duncan.
Creo que tendremos que actuar segn esa premisa contest Morgan. Fuera de ello, no nos quedan
alternativas. Sugiero que pongamos manos a la obra.
Duncan manifest su aprobacin y Morgan tom un cirio encendido del candelabro que Kelson haba trado. Se lo
tendi al joven. Duncan tom otro y se dirigi al otro lado de la cmara para comenzar la inspeccin de los
sepulcros. Kelson fue hasta la pared, para revisar a sus ocupantes. Morgan mir una vez ms la forma envuelta en
el sudario de seda que descansaba en el sarcfago de Brion y se llev una vela consigo para examinar los fretros
de ese lado de la cripta.
No fue una tarea agradable. Mientras Morgan deslizaba las tapas de los atades slo para hallar huesos
polvorientos y telas putrefactas, advirti que Duncan se conduca de la misma manera. Y, por la periferia de la
cmara, en los confines de la luz, saba que Kelson estaba realizando su propia bsqueda desagradable.
Una fugaz mirada en direccin al joven confirm sus sospechas. Si bien Kelson inspeccionaba cada nicho con
seriedad, se mova nerviosamente y aferraba la vela con fuerza entre los dedos hmedos. Los ojos saltaban
aprensivamente a su alrededor con cada sombra que la llama del cirio proyectaba sobre las paredes.
Morgan desliz otra tapa. Lamentaba con dolor que el joven tuviese que estar haciendo la tarea ms repugnante:
escudriar en los nichos abiertos. Pero no haban tenido otra eleccin. Kelson no tena la fuerza fsica necesaria
para manipular las pesadas tapas de los sarcfagos. En realidad, Morgan apenas consegua mover algunas de ellas.
Ech un vistazo al fretro que tena ante s y comprendi enseguida que no era Brion quien descansaba all dentro.
Una vez ms, cerr la tapa con esfuerzo. Ya haban comprobado un tercio de los sarcfagos, sin obtener resultado.
Y nada indicaba que los otros dos tercios pudiesen ser ms fructferos que el anterior.
Podra ser que alguien hubiese conseguido retirar el cadver durante las semanas pasadas? En qu otro sitio de
ese cubil de putrefaccin poda ocultarse un cadver, si no era en los lugares ms evidentes? Tal vez, en efecto
Charissa hubiese estado all. Sin embargo, cmo podra haber sabido la importancia que tena el cadver? Sera
mero ensaamiento? Y en tal caso, tal vez la respuesta fuera mucho ms obvia de lo que haba pensado Y si,
realmente, el cuerpo de Brion nunca hubiera salido de su lugar?
Con el asomo de una sospecha, corri hasta el sepulcro original y retir la mortaja de seda.
Duncan! Kelson! los llam imperiosamente, mientras escudriaba el rostro del extrao que ocupaba el
atad. Venid. Creo saber dnde se encuentra Brion.
Duncan y el joven se acercaron de inmediato.

De qu hablas? lo interrog Duncan.


Creo que lo hemos tenido todo el tiempo bajo las narices dijo Morgan, sin apartar la vista del cadver que
tena ante s. Nadie lo ha movido. Creo que est aqu.
Pero se no es... comenz a objetar Kelson.
Silencio, Kelson lo interrumpi Duncan, mientras el escepticismo dejaba lugar a la sospecha. Crees que
se trata de una ilusin, de un cambio de forma, Alaric?
Morgan asinti:
Fjate con tus propios ojos. Creo que es Brion.
Duncan frunci el ceo y devolvi el cirio al candelabro. Se frot las palmas de las manos contra los muslos. Con
las palmas hacia abajo, a un centmetro del cuerpo, procedi a inspeccionarlo. Entrecerr los ojos. Al cabo de un
momento, apart las manos, abri los ojos y suspir profundamente.
Y bien? pregunt Morgan. Qu piensas?
Duncan asinti.
Tenas razn con respecto a la ilusin. Es Brion. El cambio de apariencia fue hecho por manos maestras. Hay
una inequvoca aura de perversidad. Mene ligeramente la cabeza. Estoy casi seguro de que no es
inexpugnable. Quieres romper t el hechizo, o lo hago yo?
Morgan contempl el cadver una vez ms y se neg.
Hazlo t. Creo que es una tarea ms apropiada para manos eclesisticas.
Duncan respir hondo, exhal lentamente y pos con cuidado las manos sobre la frente del cadver. Despus de
unos segundos, cerr los ojos y su respiracin se volvi ms superficial y extraamente spera en la penumbra
reinante.
Kelson haba escuchado la conversacin de los dos nobles deryni sin comprender totalmente. Mir de soslayo a
Morgan y se estremeci al retornar los ojos al sacerdote. No le agradaba lo que estaba transcurriendo all y
deseaba que acabase de una vez.
La respiracin de Duncan se volvi ms agitada. Pese al fro helado de la cripta, tena la frente y las manos
perladas de sudor. Y, mientras el joven y Morgan observaban, los rasgos del cuerpo tendido bajo las manos de
Duncan comenzaron a vacilar, a transformarse, a hacerse borrosos ante sus ojos. Finalmente, Duncan contuvo el
aliento, se irgui ligeramente y, en ese mismo instante, el rostro del difunto volvi a ser la familiar faz de Brion.
Con brusquedad, Duncan apart las manos y se alej del atad con paso tambaleante y el rostro plido y
demudado.
Te encuentras bien? le pregunt Morgan, acercndose para sostenerlo.
Duncan asinti dbilmente y se oblig a regularizar su respiracin.
Fue algo muy... feo, Alaric murmur el sacerdote. No estaba totalmente libre y el lazo que lo aferraba era
poderoso. Cuando lo liber, lo sent morir. Fue algo... inenarrable.
Un estremecimiento recorri el cuerpo de Duncan. Morgan le estrech el hombro para animarlo, dej caer la mano
y parpade rpidamente al ver que su propia visin se volva borrosa.
Entre ellos, el cadver de Brion descansaba en paz; los nobles ojos grises cerrados para siempre, los labios
distendidos, las lneas de tensin que Morgan recordaba haber visto desde siempre en su rostro ahora lavadas por
la muerte.
Cuidadosamente, Morgan acerc la mano y quit el Ojo de Rom que brillaba de un modo funesto en el lbulo de
la oreja derecha de Brion. Mir fijamente en las profundidades de la piedra un largo instante y luego la guard en
el estuche de su cinturn.

El movimiento despert a Kelson que, estupefacto, horrorizado y absorto, haba presenciado toda la operacin. El
joven toc la mano de su padre una ltima vez y un sollozo ahogado se fug de sus labios. Trag saliva con
esfuerzo y mir a Duncan con ojos suplicantes.
Est realmente libre, padre Duncan? musit, buscando algo que lo serenara. Ella ya no podr hacerle
dao, verdad?
Duncan movi la cabeza.
Est en libertad, prncipe. Te doy mi palabra. Y nadie podr volver a hacerle dao.
Kelson volvi la mirada a su padre y prosigui en voz apenas audible:
No me parece correcto llevarnos el Ojo de Rom y no dejar nada a cambio. Podramos...? su voz se perdi en
una incertidumbre. Duncan asinti con un movimiento de cabeza.
Qu piensas de esto? pregunt Duncan, hundiendo la mano en el bolsillo de su hbito para extraer un
pequeo crucifijo de plata.
Kelson dej asomar una sonrisa desvanecida, tom el crucifijo y lo coloc en las manos de su padre.
Gracias susurr, con los ojos anegados de lgrimas. Creo que a l le hubiera gustado.
El joven se dio la vuelta, con los hombros convulsos por el lIanto, y Morgan mir a su primo, enarcando una ceja
interrogativamente. Duncan asinti y traz la seal de la cruz por encima del cuerpo. Morgan y l deslizaron la
tapa del sarcfago hasta su sitio. Duncan apag las velas que haban encendido de ms y devolvi el candelabro a
su lugar original. Despus, Morgan y l condujeron a Kelson fuera de la cripta y lo llevaron al otro lado de la
puerta.
Cerraron el portn con un ruido metlico. Duncan fue sigilosamente hasta donde Rogier dorma, contra la pared, y
le toc la frente. De inmediato, Rogier se puso de pie, todava bajo control. Duncan volvi a guardarle la espada
en la vaina. Otro ligero contacto de sus dedos lo hizo caminar hacia su puesto. El sacerdote regres donde sus
compaeros; era hora de volver al estudio.
Duncan abri el compartimento donde haba ocultado el Anillo de Fuego y los dems elementos del ritual. Los
llev a la mesa que haba en el centro del recinto. Se sent al lado de Kelson mientras Morgan iba hasta su
escritorio y hurgaba en los cajones para dar con lo que buscaba: un pequeo estuche de cuero con instrumentos de
ciruga. Una vez de regreso a la mesa, abri el estuche y desparram el contenido. Luego, se llev la mano al
bolsillo y sac el Ojo de Rom.
Kelson mir a Morgan con aprensin, y seal los instrumentos quirrgicos con el mentn.
Qu piensas hacer con ellos?
Pues voy a perforarte la oreja replic Morgan de buen humor.
Abri una botellita con lquido verdoso y humedeci un trozo de algodn. Despus cogi el Ojo de Rom y lo
limpi cuidadosamente en toda su superficie. Puso especial esmero en frotar el perno de oro que deba atravesar el
lbulo de la oreja de Kelson.
Duncan, querras leerme las dos primeras estrofas del poema ritual? Quiero estar seguro de que lo estoy
haciendo bien.
Tom una aguja de plata del estuche y comenz a frotarla con el algodn, mientras Duncan lea:
Cundo el Hijo apartar el flujo de la marea?
El Portavoz del Infinito ha de guiar
la mano del Oscuro Protector, para verter la sangre,
que encender el Ojo de Rom con la marea vespertina.
Al Anillo de Fuego, sin demora, la misma sangre ha de alimentar.
Pero, cuidado! no incurris en la Ira del Demonio:

si vuestra mano pronto quita el virginal velo,


justa retribucin maldice lo que deseis.
Morgan asinti y apoy la aguja sobre la mesa, envuelta en un trozo de algodn protector.
Bien. Mientras t miras, yo perforar la oreja de Kelson y dejar que la sangre caiga sobre el Ojo de Rom, lo
cual lo activar. Entonces, dejar caer la misma sangre sobre el Anillo de Fuego, cuidndome de no tocar el Anillo
con las manos desnudas. Eso ser suficiente.
Duncan se puso de pie al lado de la silla de Kelson.
De acuerdo. Adems de mirar, qu quieres que haga?
Morgan acerc su silla a la de Kelson y tom otro pedazo de algodn para humedecerlo con el lquido verdoso.
Sostn la cabeza para que no se mueva dijo, y sonri a Kelson con intencin de tranquilizarlo. No
deseamos que le quede un agujero torcido en la oreja.
Kelson sonri dbilmente, mas no dijo nada al tomar el Anillo de Fuego en sus manos. Puso gran cuidado en
impedir que la piel tocara el metal o las piedras. Las gemas de intenso color escarlata destellaron su luz oscura
desde el lecho de seda bIanca y reflejaron el brillo que el Ojo de Rom irradiaba desde la mesa.
Las fras manos de Duncan le sostuvieron la cabeza por ambos lados. Kelson sinti algo helado en el lbulo
derecho: Morgan empapaba la piel con el lquido verde. Se produjo una pausa, durante la cual sinti que Morgan
apoyaba la aguja. Despus, el ligero desgarro de la piel perforada una vez, al entrar, y otra, al asomar por el otro
lado. No hubo dolor.
Morgan dej escapar el aire suavemente y se inclin para observar mas de cerca su labor. El pinchazo haba sido
certero: La aguja, colocada en el lugar preciso. Con un diestro movimiento, retir el instrumento y frot el lbulo
por segunda vez. Entonces, vio asomar por ambos orificios una pequea gota de sangre. Tom el lienzo que
envolva el Ojo de Rom, acerc la piedra a la gota de sangre que asomaba por deIante y la baj para que Kelson
pudiera verla.
Mientras los tres observaban, la gema oscura engastada sobre el arete adquiri una nueva apariencia. All donde el
pulido rub brillara con un fuego fro y ahumado, pareca ahora refulgir con una luz propia que emanaba desde su
interior, ms tibia y transparente, como la que Morgan recordaba haber visto durante la vida de Brion.
No bien el Ojo de Rom experiment esa curiosa transformacin, Morgan indic a Kelson que extendiera el Anillo
de Fuego. Lo puso en contacto con el sangriento Ojo de Rom y, fiel a su nombre, el Anillo de Fuego comenz a
centellear con una profunda llamarada carmes que atraves cada una de las gemas talladas.
Morgan suspir, volvi a frotar el lbulo de Kelson e introdujo el Ojo de Rom. Al tocar el Anillo de Fuego, el
inmenso rub se haba despojado de toda su sangre. En la oreja de Kelson, brillaba profundamente, como signo
tangible del poder prximo y como primer logro del poema ritual.
Duncan tom el Anillo de Fuego refulgente de las manos de Kelson y lo envolvi cuidadosamente en el lienzo de
seda. No volvera a ser usado hasta el da siguiente, con ocasin de la coronacin. Duncan lo llev rpidamente a
la cripta de seguridad y cerr la compuerta. De regreso a la mesa, hall a Kelson manipuIando la caja forrada de
terciopelo que albergaba al Len Prpura.
Morgan abri sobre la mesa el pergamino con el poema ritual y recorri con la vista la tercera estrofa.
Cmo se abre esto, Morgan? pregunt el joven. Sacudi la caja suavemente y trat de descubrir algn
tintineo delator que les diera alguna clave.
Cuando la caja se aproxim a su odo, comenz a emitir un grave murmullo musical, que ces en el instante en
que Kelson la devolvi a la mesa, sorprendido.
Duncan se acerc y habl:
Hazlo otra vez, Kelson.

Que haga qu?


Sacude la caja suavemente.
Kelson meci el estuche como se le haba indicado, esta vez con ms cuidado. Pero no se lo llev al odo como la
vez anterior. Morgan not el detalle.
Acrcala al Ojo de Rom sugiri.
Kelson lo hizo y el murmullo apareci una vez ms.
Ahora, pon la caja en contacto con el pendiente orden Morgan.
Kelson obedeci y se escuch un suave tintineo musical. La tapa de la caja se abri con un chasquido. Pos el
estuche sobre la mesa y levant la tapa por completo: all estaba el Len Prpura. Los tres contemplaron el
interior con respetuoso estupor.
El Len Prpura no era realmente prpura. El nombre haba sido acuado muchos aos atrs por algn oficial
encargado de catalogar las joyas reales, perdido en la memoria de los tiempos. El hombre haba errado en la
denominacin de la pieza y, por alguna razn, el nombre qued sin corregir.
En realidad, el Len Prpura era el emblema herldico de los Haldane: un len dorado y rampante, en guardia
sobre un fondo de esmalte carmes. Era un inmenso broche del tamao de un puo, que se aseguraba por detrs
mediante un pesado pincho de afilada punta. Una fina ornamentacin de volutas de oro bordeaba el contorno
tallado de la pieza: era obra de los finos orfebres de Concaradine.
Con cuidado, Kelson levant el broche de su lecho de terciopelo negro. Duncan se sent a examinar, una vez ms,
el pergamino que contena el poema ritual.
Cuando el Ojo de Rom vea la luz soltad el Len Prpura, tras el anochecer. Con mano siniestra y firme, sus
Dientes perforarn la carne y harn recto al Poder.
Kelson gir el broche en sus manos y extendi la mano izquierda.
Con mano siniestra y firme... Entiendo esa parte, pero... devolvi el broche a la mesa. Oye, Morgan! El
Len de Gwynedd est rampante, en guardia. Mira hacia nosotros.
Morgan lo mir, intrigado.
Y?
No comprendes? continu Kelson. Rampante y en guardia es una configuracin herldica en la cual el
len mira hacia fuera, hacia el observador. Y eso significa que el Len de Gwynedd no tiene dientes.
Morgan frunci el ceo y cogi el broche.
No tiene dientes? Pero eso es imposible. Si no hay dientes, no hay ritual. Y si no hay ritual...
Kelson toc el broche con cuidado y luego mir la mesa lustrada sin verla. No haba necesidad de que Morgan
completara la frase. Kelson ya conoca la respuesta. Su enunciacin lo paralizaba ms que ninguna otra cosa que
hubiera escuchado en su vida. Haba una nica forma de completar la frase: si no haba ritual, morira.

9
En lo desconocido yace el terror Y en la noche, el engao.
El Len de Gwynedd no tena dientes! El Len Prpura no tena dientes!
Duncan tom el broche entre sus dos manos y lo hizo girar, mientras masticaba la aparente inconsistencia.
En algn sitio no recordaba dnde; tal vez en uno de esos oscuros tratados de magia antigua, altamente

tcnicos, que haba ledo muchos aos atrs, en alguna parte, recordaba algo acerca de poemas de esa clase.
Algn detalle sobre dobles significados, figuras retricas, requisitos habituales para... S!
Dio la vuelta al broche y pas los dedos suavemente por el cierre del ornamento, sin fijar la vista en l, mientras
musitaba:
S, desde luego. Siempre existe el obstculo, la barrera, la necesidad de demostrar valenta...
Morgan se puso de pie lentamente, con el rostro oscurecido por la sospecha. Tambin l adverta el significado
oculto del poema.
El diente del Len es el pincho? murmur sintiendo un escalofro.
La mirada de Duncan volvi al presente.
S.
Kelson se puso de pie y fue hasta la mesa para deslizar la punta del dedo por los ocho centmetros de oro helado y
refulgente. Trag saliva.
Y esto debe atravesar mi mano?
Duncan asinti en silencio, impasible.
Al parecer, sta es la verdadera clave, Kelson. Todo lo anterior no ha sido ms que la mera preparacin para
este acontecimiento y todo lo dems es secundario. Y, adems, debes hacerlo t solo. Podemos alIanarte el
camino, estar a tu lado, cuidarte despus. Pero lo tendrs que hacer t. Comprendes?
Kelson permaneci en silencio un largo instante. Despus, asinti lentamente.
Comprendo dijo en voz muy baja. Har cuanto sea necesario. Se le quebr la voz. Quisiera pensar un
poco en todo esto... si hay tiempo...
Levant la vista hacia Duncan. Los inmensos ojos grises tenan una nota de miedo y de splica. Era otra vez un
nio.
Duncan consinti.
Desde luego, mi prncipe le habl con suavidad. Se puso de pie y busc los ojos de Morgan, mientras iba
hacia la puerta. Tomate el tiempo necesario. Alaric me ayudar a vestirme para la ceremonia.
Cuando Morgan y l se alejaron de la habitacin, Duncan asegur el pestillo de la puerta e hizo seas a Morgan de
que lo siguiera por el corto pasillo. Llegaron a la sacrista en penumbra. Duncan espi por la mirilla para
cerciorarse de que no hubiera nadie, encendi una luz y pos ambas manos sobre un armario de cajones, de
espaldas a su primo.
En realidad, nosotros no necesitamos prepararnos, Alaric habl por fin. El nio necesitar unos minutos
para armarse de valor. Espero que estemos haciendo lo correcto.
Morgan comenz a recorrer la sala enrgicamente. Sus puos se abran y se cerraban con impetuoso vigor.
Tambin yo. Sinceramente, a medida que transcurre la noche me siento cada vez ms inquieto. No te he contado
lo que sucedi antes de que llegsemos, verdad?
Duncan levant la vista bruscamente.
Antes de que te lo cuente prosigui Morgan adeIantndose a lo que Duncan pudiese decir, dnde piensas
terminar este asunto..., el asunto del broche? En el estudio?
Pensaba utilizar la capilla secreta que hay detrs de l repuso Duncan cautelosamente. Por qu lo
preguntas?
Morgan frunci los labios.

Esa capilla fue consagrada antao a san Camber, no es as?


Entre otros repuso Duncan, alerta. San Camber fue el patrono de la magia deryni, como bien sabes. Qu
tiene que ver con lo que sucedi? Ve al grano.
Muy bien. Lo har repuso Morgan. Respir hondo, como si se resistiera a terminar lo que haba comenzado a
decir. Duncan, me creeras si te confesase haber tenido una visin?
Contina... le inst Duncan, disponindose a escuchar con atencin.
Morgan suspir.
Antes de que vinisemos dej a Kelson dormido bajo la proteccin de una Guardia para poder bajar a la
biblioteca de Brion y revisar sus libros y papeles. Pens que podra encontrar alguna clave que nos ayudase a
desvelar el poema ritual. Tal vez, incluso las notas que emple para escribirlo.
Y, bueno, estuve un largo rato sin obtener resultados. De modo que decid aplicar la tcnica de Thuryn con la
esperanza de poder acumular energa residual y ver adonde deba encaminar mi bsqueda. Utilic mi sello de
Grifo como punto de concentracin.
Levant la mano izquierda y la dej caer mientras buscaba las palabras precisas.
Recuerdo que cerr los ojos y que, de pronto, cre ver el rostro de un hombre alto, encapuchado, rodeado de
oscuridad. Al mismo tiempo, tuve una inequvoca sensacin de calma y... de imperiosidad. Abr los ojos, pero la
fugaz visin desapareci. En la habitacin no haba nadie ms que yo.
Algo ms? pregunt Duncan, con los ojos entrecerrados, en plena concentracin.
Morgan mir al suelo.
Decid recorrer las pginas de los libros por ltima vez, en caso de que hubiera pasado por alto alguna cosa
importante. El primer volumen que cog fue Vidas de los santos, de Talbot. Era un viejo ejemplar. Al caer en mis
manos, se abri en una pgina que... Oh, Dios mo! Lo olvid por completo.
Intrigado, Duncan observ a Morgan revolver furiosamente sus bolsillos.
Haba un trozo de pergamino que sealaba la pgina del libro prosigui Morgan, excitado. Me sorprendi
tanto lo que hall en esa hoja que ni siquiera me tom la molestia de leer el recorte. Slo atin a meterlo en un...
Aqu est.
Descubri el fragmento en un bolsillo interior de su tnica y lo sac triunfal. En su avidez por desenrollar el papel,
los dedos comenzaron a temblarle. Con ms calma, Duncan tendi la mano, tom el pergamino plegado y se
acerc a la vela.
Qu haba en ese libro que te result ms importante que esto, Alaric? pregunt el sacerdote, alisando el
pergamino arrugado y acercndolo a la luz.
Era una imagen del hombre que se me present en la visin repuso Morgan con aire ausente, mientras
escudriaba por encima del hombro de Duncan para poder leer. Y lo ms sorprendente fue el prrafo sobre san
Camber.
San Camber? pregunt Duncan. Levant la vista, sobresaltado. Crees haber visto a san Camber?
Morgan asinti y seal el papel con impaciencia.
S, s. Qu dice?
Duncan devolvi la atencin al fragmento de pergamino que tena en la mano. Morgan se acerc para leer. En uno
de los lados, con la familiar y redondeada letra uncial de Brion, el nombre completo del monarca fallecido.
Mientras Morgan espiaba por encima del hombro, Duncan dio la vuelta al papel. Y al leer lo que pona por el otro
lado, la mano volvi a temblar.
San Camber de Culdi, defindenos del mal murmur Morgan, repitiendo las mudas palabras de Duncan.

Dios mo, crees realmente que he tenido una visin?


Duncan movi la cabeza solemnemente y devolvi el pergamino a Morgan.
No lo s murmur, frotndose las manos en el hbito con un gesto inconsciente. Alaric..., esto arroja una
luz ligeramente distinta sobre lo que estamos haciendo. Djame pensar en esto durante un par de minutos.
Duncan se apart de su compaero y se cubri el rostro con las manos durante un instante para recobrar la
compostura. Se oblig a considerar esta nueva informacin.
Ya no saba nada a ciencia cierta. Como sacerdote y como deryni, saba bien lo endeble que era el equilibrio entre
el Bien y el Mal. Como deryni, en su mente no caban dudas al respecto de que Camber de Culdi haba sido el
salvador de su pueblo en las oscuras pocas que siguieron al golpe deryni. Fue el mismo Camber quien descubri
que los poderes deryni podan ser compartidos con los humanos bajo ciertas condiciones. Eso haba terminado con
el Interregno Deryni de Terror haca casi dos siglos y permiti que hombres como Brion Haldane se erigieran
contra las fuerzas del mal y derrotaran los imponentes poderes de los Marluk.
Pero Camber de Culdi... El nombre mismo escandalizaba al sacerdote que haba en l. Pues si bien el noble deryni
se haba ganado la santidad despus de morir (o de desaparecer, en todo caso), esa santidad le haba sido revocada
mucho tiempo atrs por una Iglesia temerosa. La misma Iglesia que haba declarado la interdiccin y el mal
intrnseco de todos los poderes deryni.
Resisti el sbito impulso de persignarse en defensa del nombre infame, y sacudi la cabeza mentalmente para
retornar a la cordura.
Santo o demonio, Camber de Culdi, haba sido venerado por Brion Haldane. Y si Brion, quien tanto bien haba
hecho por su pueblo, haba invocado el nombre de Camber no el de san Camber, era imposible sospechar que
el mal pudiese estar relacionado con l.
Con respecto a la visin de Alaric, se reservara su juicio para ms tarde. No era mucho ms propenso a creer en
visiones que Alaric y, sin embargo, realmente, haban sucedido cosas mucho ms extraas que sa...
Volvi a darle la cara a Morgan con una expresin infantil en el rostro.
Y bien? comenz Morgan, dubitativo. No pareca advertir lo que acababa de suceder en la mente de su
primo.
Duncan se encogi de hombros, en son de disculpa.
Estoy bien. Una vez ms, el sacerdote entr en guerra con el deryni. Sonri dbilmente y envi en ese mismo
instante a su primo las imgenes resumidas de su itinerario mental.
Morgan dej escapar una sonrisa lgubre.
Ya veo asinti. Ojal tuviramos una idea ms clara de lo que estamos haciendo. Tengo la sensacin de
estar caminando en la oscuridad.
Tambin yo convino Duncan. Pero, en realidad, no nos queda ms alternativa que continuar. Si Kelson debe
enfrentarse a Charissa sin los poderes de Brion, seal cual fuere su origen, morir. Es un hecho irrecusable. Por otra
parte, la transferencia misma del poder podra causarle la muerte. Si cometimos algn error o si lo cometemos en
los minutos siguientes, acabar tan muerto como si lo entregramos a Charissa y le dijramos: Aqu tienes,
milady. Llvatelo con nuestra bendicin. Queremos que ocupes el trono de Gwynedd de por vida.
Se volvi y tom una gruesa estola bordada del armario. Se la llev a los labios y se la ech por encima de los
hombros.
Desde luego agreg, yendo hacia Morgan, jams lo sabremos a menos que hagamos la prueba, verdad?
Fue hasta la vela y resguard la llama con la mano. Ests listo?
Morgan se encogi de hombros con resignacin.
Pues bien, manos a la obra concluy Duncan, sopIando la vela. Condujo a Morgan por la puerta de la

sacrista. Sabes? Esto es ridculo. Aqu estoy, sacerdote y hechicero deryni, una hereja en realidad, dispuesto a
ayudar a un noble guerrero deryni a que transfiera poderes prohibidos a un mortal rey de Gwynedd. Debo de estar
fuera de mis cabales.
Kelson estaba sentado en el estudio, con las manos juntas; los ojos grises posados sobre la llama de la vela, con
expresin arrobada, mirndola chisporrotear. Al lado del cirio, el Len Prpura centelleaba plidamente desde su
cojn de terciopelo negro y arrojaba destellos de fuego dorado sobre el rostro y las manos del joven.
Pero la vela y el Len no eran la principal preocupacin de Kelson. Comprenda claramente que haba llegado a
una cima y que todo su futuro y su misma supervivencia dependan de lo que hiciera durante la siguiente media
hora.
El pensamiento no era tranquilizador, pero se mostraba reacio a dejarlo pasar y sumirse en el silencio de la noche.
El temor era un sentimiento que haba que saber enfrentar. Brion se lo haba machacado desde que tena memoria.
No se atreva a huir de lo que se esperaba de l.
Separ las manos y entrelaz los dedos mientras dejaba que la imagen de Morgan cobrara forma en la llama de la
vela.
Si Morgan estuviera en su situacin, no tendra miedo. Por terrible que fuese el peligro, Kelson estaba seguro de
que el sabio y poderoso noble deryni jams habra dejado lugar para la menor expresin de miedo. Los de sangre
deryni no estaban sujetos a los anhelos y pavores de los hombres mortales.
Y el padre Duncan... tampoco tendra miedo. Pues, adems de ser deryni, era tambin un hombre de Dios, un
sacerdote en toda su investidura. Con el poder de los deryni y la fortaleza del Seor detrs de l, qu perversidad
osara alzar la cabeza en su presencia? Realmente, bajo la proteccin de dos hombres como ellos, cmo poda
recibir el menor dao? Slo si dejaba que el miedo se apoderara de l.
Apoy el mentn sobre las manos unidas y estudi ms de cerca el broche del Len. En realidad, en lo que deba
hacer no haba nada tan difcil. Extendi la mano y dio la vuelta al broche para poder ver el pincho. Volvi a
apoyar el mentn sobre las manos.
No. Tampoco sera nada tan doloroso. Haba recibido heridas de instruccin y accidentes de cacera mucho ms
dolorosos que la incisin de ocho delgados centmetros de oro.
Desde luego, no saba muy bien qu esperar una vez acometida la tarea. Segn lo que haba ledo, poda suceder
casi cualquier cosa. Pero si su padre haba concebido el ritual y haba deseado que tuviera los poderes, estaba
seguro de que no experimentara ningn dao. Brion haba cuidado de l. Lo haba amado. De eso estaba seguro.
Estaba felicitndose mentalmente por haber llegado a una conclusin tan lgica cuando la puerta del estudio se
abri suavemente y entraron Duncan y Morgan. Ambos hombres llevaban expresiones confiadas. Saba que lo
hacan en su beneficio, pero por detrs de su apariencia serena pudo advertir la tensin que los embargaba, aun
cuando buscaran tranquilizarlo. Saba que estaban inquietos.
Se irgui y sonri apenas, para mostrarles que ya no tena miedo.
Duncan tom el candelabro de la mesa, sonri y estrech el hombro de Kelson con aire paternal, al tiempo que se
encaminaba hacia el lado opuesto de la sala. Morgan vio que Duncan se hincaba de rodillas sobre el reclinatorio.
Tom el broche del Len y el frasco de lquido verdoso. Busc a Kelson con la mirada.
Duncan est preparando un sitio adecuado, prncipe le dijo serenamente. Ests listo?
Kelson asinti y se puso de pie con toda compostura.
Estoy listo.
En el reclinatorio, Duncan puso la mano cuidadosamente bajo el madero donde se apoyaban los brazos y oprimi
una serie de rendijas ocultas. Un sector de la pared que haba detrs de los tapices vecinos cedi de pronto. El
tapiz se hundi ligeramente contra la abertura. La presin se afloj y el ornamento volvi a quedar inmvil en su
sitio. Duncan se puso de pie y lo apart apenas. Indic a Kelson y a Morgan que lo siguieran.
La capilla era muy pequea, tal vez la mitad de la sala de la cual provenan. Cuando la abertura se cerr detrs de

ellos y Duncan fue hasta el extremo opuesto con la luz, pudieron ver que las paredes y el techo estaban pintados
con frescos que representaban las vidas de diversos santos. Para iluminar las ilustraciones se haba empleado
pintura de oro, que capturaba y reflejaba la luz. Las escenas parecan brillar con una luz interior.
Detrs del pequeo altar, la pared haba sido pintada de un azul oscuro y salpicada de diminutas estrellas doradas.
Del techo, por encima del altar, penda un ornamentado crucifijo de bano. Lo sujetaban delgados alambres casi
invisibles: la cruz pareca flotar contra la cpula estrellada. Duncan encendi las velas del altar y la luz se reflej
por las superficies sumamente bruidas. A la izquierda del altar, una nica lmpara de vigilia colgaba de una larga
cadena y arrojaba destellos carmes sobre la cruz de bano.
En el centro del pequeo recinto haba dos reclinatorios. Kelson y Morgan se pusieron de rodillas, mientras
Duncan inclinaba la cabeza hacia el altar, en silenciosa meditacin.
Morgan dej el broche del Len y el frasco en el suelo, entre ellos, se desembaraz de la espada y la puso
respetuosamente a su lado. Indic a Kelson que hiciera lo mismo. Morgan dudaba que la actitud fuese realmente
necesaria, pero no tena sentido arriesgarlo todo gratuitamente. La tradicin de entrar en la morada de Dios sin
armas era antigua y poderosa. En alguna poca debi de haber existido una buena razn.
Kelson dej la espada sobre el suelo de piedra. Duncan, tras terminar su meditacin, se acerc a ellos.
Creo que podemos comenzar anunci con voz grave. Puso una rodilla en el suelo frente a Morgan y al joven
. Alaric, prepara el broche... Seal el frasco. Ahora escucha, Kelson. Comenzar por recitar una breve
serie de oraciones. Alaric y t tendris que dar las respuestas correctas. Luego, volver aqu y te dar una
bendicin especial. Despus de eso, volver al altar y dir: Seor, hgase Tu voluntad. sa ser la seal para ti.
Morgan frot el pincho de la pieza con el lquido y lo cubri con un lienzo protector.
Y yo? pregunt, mientras sujetaba la mano izquierda de Kelson y la humedeca por ambos lados. Hay
algo que se supone deba hacer, adems de mirar?
Duncan neg con la cabeza.
No. Y pase lo que pase, no debes tocarlo ni intentar socorrerlo de ningn modo hasta que la reaccin haya
seguido los cauces debidos. Estamos manipuIando cantidades prodigiosas de poder, y si interfirieras, podras
matarlo.
Comprendo admiti Morgan.
Bien. Alguna pregunta?
No, padre Duncan.
De acuerdo.
Duncan se puso de pie y contempl a Kelson un instante, sonri y se inclin con una reverencia. Gir sobre sus
talones y subi los tres breves peldaos hasta el altar.
Con los ojos desorbitados, Kelson vio que Duncan se postraba, besaba el ara y extenda los brazos a ambos lados
con la experimentada serenidad que da el oficio.
Dominus vobiscum.
Et cum spirtu tuo.
Oremus.
Mientras los labios de Duncan se movan en la plegaria, Morgan mir a hurtadillas a Kelson. De rodillas, el joven
pareca sereno y terriblemente pequeo y vulnerable. Morgan no tema por su propia vida. Duncan y l podran
protegerse de cualquier mal que atrajese lo que se disponan a hacer. Pero Kelson, apenas un nio de estirpe
humana, sin defensas...
Desde luego, tal vez no hubiese necesidad de alarmarse. Tal vez el Ojo de Rom que refulga en el lbulo derecho
de la oreja de

Kelson le ofreciera cierta proteccin; pero, as y todo, Kelson era tan joven, tan incauto... Morgan se alegraba de
que ignorara las dudas que Duncan y l se haban formulado durante la pasada hora. Lo que el joven deba hacer
requera de las ms absoluta confianza. No poda haber lugar para la vacilacin.
Morgan devolvi su atencin al altar y vio que Duncan estaba finalizando las oraciones que daban curso al paso
siguiente. El sacerdote hizo una reverencia ms ante el altar y se volvi para mirarlos.
Per omnia saecula saeculorum enton.
Morgan y Kelson contestaron con un solemne amn.
Entonces, Duncan descendi los tres peldaos y se detuvo ante Kelson, quien estaba prosternado en el
reclinatorio. Pos ambas manos sobre la cabeza del joven y volvi a hablar con voz grave y potente, en el silencio.
Kelson Cinhil Rhys Anthony Haldane. Aunque las cuerdas del mundo ms bajo te enreden, aunque las trampas
de la muerte se tiendan a tus pies, no has de temer al mal. El Seor te cubrir con sus alas, y bajo sus alas te
refugiars. Dibuj la seal de la cruz sobre la cabeza del joven. In Nomine Patrs et Filii et Spiritus Sancti,
Amen.
El joven alz la cabeza y Duncan extendi la mano para tomar el broche del Len que Morgan le ofreca. Quit el
lienzo protector que cubra el pincho y puso el broche sobre la mano derecha de Kelson.
Coraje, mi prncipe murmur; luego, se dirigi al altar y abri los brazos una vez ms.
Domine, fat voluntas tua.
Haba llegado el momento.
Las manos de Kelson temblaron ligeramente cuando puso el pincho de oro sobre la palma izquierda y la punta de
la aguja descans contra la piel. Vacil un mnimo instante y se templ para recibir el dolor que saba inevitable.
Entonces, hundi la punta filosa en la carne.
Dolor! Angustia! Un fuego abrasador!
De pronto, la mano torturada fue una criatura separada y con vida propia, cuya agona se transmita hasta explotar
en el cerebro como chispas de una forja enloquecida, como el calcinante respIandor ciego del sol sobre los ojos
desnudos. Sinti que el dolor lacerante le henda la mano como la hoja de una espada, ardiente y fra. Tuvo
consciencia de que el pincho se demoraba una eternidad en atravesar la carne, los tendones, los msculos. Lo
sinti deslizarse por entre los diminutos huesecillos de la mano y, por fin, vio asomar la filosa punta, ms oscura,
por el dorso.
Sus labios dejaron escapar un gemido involuntario cuando el cuerpo del broche se top con la palma de su mano y
pareci calcinarle la piel. Se dobl en dos, con un aullido casi inaudible, mientras la mano comenzaba a palpitar
con ritmo propio. Y mientras en su cabeza y en las rbitas de los ojos rompan estallidos de luces, dej caer los
prpados con todas sus fuerzas.
Morgan apenas pudo contenerse para no ir en socorro de su joven seor. En el rostro del nio se vea el trazo de la
angustia. En cada pliegue de su cuerpo pareca leerse el obvio dolor. Nunca lo haba visto tan indefenso.
Pero Duncan tambin se haba vuelto para observar. Y su aguda mirada record a Morgan que no se atreviera a
auxiliarlo.
Kelson se hundi en sus talones y acun la mano herida contra el pecho. Comenz a irradiar una luz dorada y
espectral. El fulgor creci y el joven qued inmvil. Su gemido ces. Mientras sus compaeros lo miraban sin
exhalar aliento, los ojos del joven rey parpadearon y se abrieron vidriosos, absortos en cosas que slo l poda ver.
Brillo... dolor... un torbellino de colores... un ardor palpitante... un helado estremecimiento de... De qu...? El
dolor cede... mejora... un peso fro en la mano... Mirad...! Colores, rostros... un torbellino... claros... oscuros...
luces que se desvanecen... rostros... ms oscuros... que giran... sombras... Padre...! La oscuridad...! Padre..., la
oscuridad...

Padre, la oscuridad...
De pronto, el cuerpo esbelto se desmoron sobre el suelo. La luz que lo baaba se extingui.
Kelson! exclam Morgan, mientras mova el rostro del joven hacia la luz y buscaba el pulso en el cuello.
Kelson, ests bien?
Mientras Duncan se hincaba tambin al lado de la forma inmvil, los dedos de Morgan hallaron el ritmo del
corazn. Se relaj y not que el pulso adquira ms vigor. Levant uno de los prpados del joven y vio que la
pupila reaccionaba a la luz. El ritmo cardaco era ms ntido.
La recta mano del Seor lo ha henchido de poder cit Duncan y se persign. No morir; la vida ser
con l.
Tom la mano izquierda de Kelson y quit suavemente el broche del Len. Envolvi la mano en un pauelo de
seda bIanca.
Crees que dio resultado? pregunt Morgan, mientras levantaba la cabeza y los hombros del joven y le
envolva con su manto prpura.
Duncan asinti. Se puso de pie y se quit la estola.
Creo que s. Es demasiado pronto para saberlo a ciencia cierta, pero est mostrando todos los signos propicios.
Se llev la estola a los labios y la arroj suavemente al altar al encaminarse a la puerta secreta. Pero hay algo
evidente. Le ha sucedido mucho ms que una perforacin en la mano. Cuando vuelva en s, tendremos que
interrogarlo.
Mientras Duncan activaba el mecanismo que abra la puerta, Morgan tom al joven inconsciente entre sus brazos
y lo envolvi bien con el abrigo escarlata. Duncan recogi las espadas del suelo, recorri la capilla con la mirada y
apart el tapiz para que pudieran entrar en el estudio.
Pronto, Morgan y l se dirigan por los pasadizos secretos rumbo a los aposentos de Kelson.
Sigo sin entender cmo lograron irse sin que los viramos...
El que hablaba encendi una luz y la acerc al candelabro que haba al lado del lecho de Kelson. Entonces, se
volvi hacia sus dos compaeros.
Pens que estabas vigiIando, Lawrence.
Lawrence envain la espada con un gesto concluyeme, se arroj el manto oscuro por detrs de los hombros y dej
caer la capucha.
No me lo explico, milord. No he visto que nadie entrara o saliera de esta habitacin en toda la tarde, desde que
el prncipe y Su Excelencia entraron... Fue hasta la chimenea y atiz los rescoldos con la punta de su bota.
Agreg varios troncos al fuego moribundo.
Bueno, si os interesa mi opinin intervino el tercer hombre, mientras bajaba la espada, me alegra que no
estn aqu. No creo que sea una buena idea atacar a lord Alaric. Despus de todo, le debemos lealtad. Es nuestro
seor. Se sent cuidadosamente sobre el borde del lecho real y dio un pequeo salto, como si quisiera probarlo.
Entonces, se puso rpidamente de pie al ver que Lawrence le Ianzaba una mirada feroz.
Crees que podra haber otra salida de este lugar? dijo Lawrence, mientras recorra la habitacin con ojos
suspicaces desde su lugar cerca del fuego. Yo he odo rumores sobre los pasajes secretos del castillo y todas
esas cosas. Creis que puedan haberse escapado por un pasadizo?
Edgar, el primero que haba hablado, frunci el ceo y sopes la idea. Aunque era de la nobleza y uno de los
vasallos de Morgan, no se destacaba por su agilidad mental. Prestaba un correcto servicio en las regiones
fronterizas y era ampliamente reconocido por sus dotes de luchador. Pero, cuando haba que pensar, las respuestas
le llevaban ms tiempo. Por fin, inclin la cabeza hacia un costado y asinti. Desenvain la espada.
S, es posible. En tal caso, volvern de un momento a otro.

Mientras echaba a andar por la habitacin, hurgando en los rincones con la punta de la hoja, el tercer hombre se
acerc cauteloso a la chimenea.
Realmente creis que lord Alaric ha embrujado al joven prncipe como dicen? Ya es lo bastante malo que haya
matado a los propios escoltas del rey, pero si amenaza la vida del rey mismo, ya es otro asunto distinto.
Ambos actos provienen de la misma mente perversa replic Edgar, dando zancadas por el aposento como un
animal enjaulado. No puede...
Silencio! exclam Lawrence de pronto, levantando la mano izquierda. Creo escuchar algo...
Harold, por all orden Edgar, e indic al tercer hombre con un gesto que se situara contra la pared, a la
izquierda de la chimenea.
Los tres hombres escucharon dbiles sonidos provenientes de ese muro, como de pasos cautelosos.
Inmediatamente, apagaron las velas y se replegaron en las sombras, armas en mano.
DeIante de sus ojos, un sector de la pared emiti un murmullo, se hundi ligeramente y se desliz a un lado.
Desde la abertura, el recinto fue iluminado por la luz mortecina de un candelabro. Vieron a Morgan, que cargaba
en los brazos al prncipe inconsciente, y a Duncan, detrs de l. Pero stos, no bien traspusieron la entrada secreta,
advirtieron que el fuego arda vivamente y percibieron la presencia de otras personas en las sombras.
T, demonio! mascull la voz de Edgar desde la penumbra. Qu has hecho con Su Alteza?
Los tres hombres irrumpieron en el crculo de luz y Ianzaron miradas desafiantes a Morgan y a Duncan. Las armas
brillaban en toda su amenaza; los rostros oscuros se ocultaban bajo los yelmos de acero y las sigilosas capuchas de
los mantos.
No piensas decir nada, monstruo? insisti Edgar, furioso. Ponte de pie y defindete!

10
De dnde viene el prodigio, de dnde el milagro?
Las palabras del intruso los pusieron en accin. Duncan aplast la vela contra el suelo para extinguir la luz y
arroj la espada a Morgan. ste ya haba posado el cuerpo inconsciente de Kelson sobre el suelo, a sus pies, y
agarr la empuadura para desenvainar con un movimiento veloz como el rayo. A su lado, Duncan desenfund el
arma de Kelson y se prepar a pelear.
De inmediato, el ms joven de los tres atacantes se Ianz en busca de Duncan y lo encerr contra un rincn. Los
dos restantes se abaIanzaron al unsono contra Morgan, empuando un estoque y un espadn de doble filo. Sus
golpes se estrellaron contra la hoja de Morgan como el martillo se desploma sobre el hierro en la forja.
Tras el choque inicial, Morgan procedi a detener cada estocada de sus dos oponentes con holgura, fcil y
metdicamente, menos preocupado por derrotarlos que por mantenerse siempre entre ellos y el cuerpo inerte de
Kelson. En su mano izquierda flameaba el esbelto estilete, del cual se vala diestramente para desviar algn ataque
ocasional del estoque. Pero, desde luego, era completamente ineficaz a la hora de hacer frente a los golpes del
espadn, que no cesaban de llover sobre l.
Adems, deba contenerse para no Ianzar una maniobra ofensiva a gran escala. No se atreva a ponerse al frente
del ataque si ello significaba dejar expuesto al joven monarca. En ese momento, no saba bien a quin queran
atrapar y no poda poner en riesgo la vida de Kelson en su afn de averiguarlo.
Mir a un costado y supo que Duncan tampoco podra serle de ayuda.
En su rincn, Duncan estaba lidiando con sus propios problemas para mantenerse a flote en su situacin. La hoja
de Kelson era ms corta y ms liviana que la que el sacerdote estaba acostumbrado a usar. En consecuencia,
luchaba con inmensa desventaja: con una hoja demasiado liviana y corta, contra un hombre que lo superaba en
peso, fortaleza, alcance y aos de experiencia.

No es que le faltase destreza o tcnica. Ante todo, Duncan era hijo de un noble, nacido y educado segn una rancia
estirpe de guerreros y templado por muchos aos de experiencia e instruccin. Pero ello no le bastaba. Apenas
contaba con la corta hoja para que lo protegiera; ni siquiera tena un chaleco de malla. La gente no sola empuar
las armas contra un sacerdote, especialmente si su investidura indicaba que era monseor.
Sin dejarse abatir, sigui pugnando por encontrar una salida... y la hall.
Aparentemente, su oponente tambin reconoci su ventaja y, como resultado, descuid la vigiIancia y regres de
una estocada menos deprisa de lo que debi haberlo hecho.
Le cost la vida. En el mismo instante en que comprenda su error, la hoja de Duncan centelle sobre un punto
dbil de la malla y le horad el corazn. El hombre se desmoron sobre el suelo con una expresin sorprendida en
el rostro y muri silenciosamente.
Dejando caer la espada sangrienta de Kelson, Duncan escudri la penumbra, tratando de determinar a cul de los
dos oponentes de Morgan atacar. Pero no fue una decisin difcil. Si Morgan deba detener muchos golpes ms de
ese espadn de doble filo, poca duda quedaba de cul sera el resultado.
Sigilosamente, Duncan avanz por detrs del hombre, extendi ambas manos ante l, con las palmas juntas, y
luego las separ lentamente. Al hacerlo, una pequea esfera de fuego verde pendi suspendida en el aire y se
meci certeramente hacia la nuca del espadachn. Cuando toc el yelmo del hombre, se produjo un brilIante arco
de llamas verdosas. El hombre Ianz un grito y cay al suelo como atontado. Su cada perturb tanto al otro, que
Morgan pudo desarmarlo fcilmente y mantenerlo a raya.
Los tres escucharon los pasos ruidosos de guardias que se aproximaban a la puerta de los aposentos. Hubo golpes
en la puerta. Se oyeron sus gritos de pesar al descubrir la suerte de los centinelas que haban cado bajo el ataque
de los tres intrusos. Los golpes se tornaron ms insistentes.
Majestad! llam una voz, imponindose sobre la confusin que reinaba en el exterior. Majestad! Os
encontris bien? General Morgan, qu sucede? Abrid la puerta o tendremos que derribarla.
Morgan hizo un gesto imperioso hacia su cautivo con la punta de la hoja mientras se encaminaba hacia la puerta, y
Duncan asinti con la cabeza. Antes que el hombre pudiera reaccionar, Duncan apareci a su lado y le toc la
frente. Pronunci una orden en voz baja. Los ojos del cautivo adquirieron una expresin distante y sus manos
cayeron a ambos lados, ya incapaces de resistirse.
No me has visto murmur Duncan, mirando al hombre fijamente a los ojos. Slo viste al prncipe y a Su
Excelencia. Comprendes?
El hombre asinti, lentamente.
Duncan dej caer la mano y se dirigi hacia las puertas de la galera, mientras saludaba a Morgan con un gesto de
cabeza.
El hombre no hablara ya de su presencia. De eso estaba seguro. Habra sido ms que difcil explicar por qu
razn se encontraba en esa habitacin a esas horas de la noche.
Cuando Morgan volvi a cerrar el pestillo de la puerta y desliz el estilete en la vaina que llevaba en la mueca,
oy un dbil gemido proveniente del sitio donde se hallaba Kelson. Era la segura seal de que el joven estaba
volviendo en s. Se dirigi al centro de la habitacin, en el mismo momento en que la puerta se abra de par en par,
y mentalmente envi una oleada de fortaleza y de confianza a Kelson. La habitacin se llen de hombres armados.
Un capitn de guardia el mismo que esa tarde se haban encontrado en los jardines mir rpidamente el
recinto mientras sus hombres tomaban en custodia al prisionero de Morgan. Despus, avanz hacia Morgan a
grandes zancadas y con la espada extendida en un gesto amenazador.
No se mueva de su sitio, general Morgan, y arroje el arma le conmin, siguiendo con su espada cada
movimiento del joven general rubio. Dnde se encuentra Su Majestad?
Morgan no necesit mirar a su alrededor para saber que estaba rodeado y totalmente superado por la gran cantidad
de hombres. Se encogi de hombros, como disculpndose, y dej caer la hoja al suelo. Entonces, se volvi y
regres adonde yaca Kelson. Nadie trat de detenerlo cuando se hinc a su lado.

Estis bien, prncipe? pregunt, al tiempo que ayudaba al joven a incorporarse.


De pie, Kelson asinti y se apoy en el brazo de Morgan para hallar sostn.
Estoy perfectamente murmur. Respir hondo para recobrar la consciencia. Slo que no estoy
acostumbrado a que me ataquen durante el descanso.
Sus ojos recorrieron veloces la habitacin y captaron de un vistazo las circunstancias. Instintivamente, sinti que
sera mejor no contar la verdad en ese momento. Los hombres que tena a su alrededor jams lo comprenderan.
En esa situacin, lo ms conveniente sera seguir las indicaciones de Morgan.
Volvi a inhalar profundamente y se dirigi al capitn de guardia.
Cmo entraron aqu esos hombres, capitn?
El capitn se puso de inmediato a la defensiva.
No lo s, Majestad. Evidentemente, superaron al centinela y a los guardias que haba fuera. Hay tres muertos, y
al menos otros cuatro gravemente heridos.
Kelson asinti; vea con cierta claridad lo acontecido.
Ya comprendo. Y quines son nuestros atacantes, Morgan?
Morgan fue hasta el intruso que segua en pie y le quit el yelmo y la cofia. El rostro Ianz un gruido spero y
una mirada furibunda.
Lord Edgar de Mathelwaite exclam Kelson.
No es uno de vuestros vasallos, general Morgan? pregunt el capitn, y llev nuevamente la espada a la
altura de la cintura.
Morgan detect la amenaza en la voz del hombre y se cuid bien de mostrar ambas manos al volverse para
responder.
S, es uno de mis hombres, capitn. Se volvi y mir pacientemente a Edgar. Te molestara informarnos
de qu se trata todo esto, Edgar? Confo en que tengas buenas razones para haber cometido traicin contra tu rey.
Edgar pareci confundido un instante y luego mir a Kelson con ojos culpables.
Slo cumplamos rdenes, Excelencia.
rdenes de quin, Edgar?
Edgar se revolvi, incmodo.
S... sus rdenes, milord.
Mis rdenes...?
Morgan te orden asesinar al rey? estall el capitn indignado, mientras desplazaba la hoja de su espada
hacia la garganta de Morgan.
Basta ya! orden Kelson, agarrando la espada del capitn y hacindola a un lado. Lord Edgar, por favor,
sed ms especfico.
Edgar meci el peso de su cuerpo nerviosamente y se dej caer de rodillas. Inclin la cabeza y abri los brazos en
gesto de splica.
Por favor, Majestad, perdonadme! implor. No quise hacerlo. Ninguno de nosotros lo quiso. Lord Alaric
nos condujo a esto. l ejerce ese poder sobre los hombres. Puede hacer que los dems se comporten como l
quiere. l...

Basta orden Kelson, con los ojos convertidos en llamas.


Majestad suplic el capitn, tratando de acercarse a Morgan, dejadme arrestarlo. Por favor! Sabis que es
cierto lo que todos comentan sobre l. Es un asesino, un monstruo, un...
Este hombre miente afirm Kelson, posando sus fros ojos de estirpe Haldane sobre el capitn. Y el general
Morgan no es ningn traidor.
Majestad, os lo juro... comenz Edgar, con ojos salvajes y suplicantes.
Silencio!
El recinto qued en silencio. Slo se escuchaba la respiracin agitada de Edgar y el ritmo controlado y profundo
de Kelson. El joven mir a Morgan lentamente, de soslayo, buscando orientacin, pero el general slo atin a
sacudir la cabeza casi imperceptiblemente. Kelson deba librarlos de esa situacin por sus propios medios. Todo lo
que Morgan dijese o hiciese en esas circunstancias no hara ms que agravar las dificultades.
Kelson mir a Edgar.
Poneos de pie.
Mientras el hombre se incorporaba, Kelson recorri los rostros que lo rodeaban y se dirigi a todos los presentes.
Pensis que Morgan es quien miente, verdad? Y creis que estoy protegiendo a Morgan y que me ha engaado,
as como pensis que os ha engaado a vosotros. Volvi la mirada a Edgar. Pero yo digo que este hombre es
quien miente. Digo que Morgan jams habra ordenado a ningn hombre que me quitase la vida. Hizo un
juramento solemne a mi padre y es un hombre de palabra.
Y, al proseguir, mir de frente a Morgan.
No. Edgar miente. Y ahora debemos determinar por qu y para quin. Podra pedirle a Morgan que lo
interrogase. Todos conocis sus poderes deryni y sabis ya que podra obligarlo a confesar la verdad. Pero, como
desconfiis de l, siempre cabra la sospecha de que Morgan hubiese controlado tambin las respuestas.
Apart los ojos de Morgan y se aproxim a Edgar. Mientras escrutaba al hombre acusado, todos hicieron el ms
absoluto silencio.
Caballeros, soy hijo de mi padre al menos en este aspecto. Tambin yo s decir cundo miente un hombre. Y
tambin yo puedo conminarlo a decir la verdad.
Atrap la mirada de Edgar y la retuvo.
Lord Edgar de Mathelwaite, miradme le orden. Quin soy?
Edgar pareca incapaz de apartar los ojos del rostro de Kelson. Morgan no poda creerlo. Duncan deba de haberle
enseado a leer la mente.
Quin soy? repiti Kelson.
Sois el prncipe Kelson Cinhil Rhys Anthony Haldane, heredero aparente de mi seor, el rey Brion repuso
Edgar, en tono coloquial.
Y quin es este hombre? volvi a preguntar Kelson, seaIando a Morgan.
Lord general Alaric Anthony Morgan, mi seor feudal, Majestad.
Ya veo repuso Kelson, entrecerrando los ojos, en concentrada actitud. Lord Edgar, Morgan os orden
matarme?
Edgar repuso deprisa, sin pestaear:
No, Majestad.

Los guardias se revolvieron inquietos y un ligero murmullo recorri el recinto. El capitn observaba, incrdulo.
Entonces, quin os orden matarme, lord Edgar?
Los ojos de Edgar se abrieron, como si en su interior estuviera librndose una lucha interna. Entonces, estall:
No vinimos a mataros a vos, Majestad, sino a asesinar a lord Alaric. Y as tendran que acabar todos los asesinos
que matan a hombres indefensos en sitios oscuros.
Se retorci para liberarse de los guardias y se abaIanz contra Morgan, apuntando a la garganta con ambas manos,
pero Morgan dio un corto paso a un costado y lo control para devolverlo a la custodia de los guardias. Edgar
continu debatindose en sus manos, mientras Kelson levantaba las suyas para imponer silencio.
Explicaos, Edgar estall Kelson, acercndose al cautivo. Quin derriba hombres indefensos en sitios
oscuros? De qu hablis?
Morgan lo sabe escupi el prisionero. Preguntadle cmo exhal su ltimo aliento el joven Michael
DeForest, a punta de daga, mientras custodiaba los sombros pasajes del castillo. Preguntadle si saba que le sali
mal la faena: el joven DeForest tuvo la fortaleza suficiente para trazar el signo de su asesino sobre el suelo, con su
propia sangre: la silueta del Grifo de Corwyn.
Qu? el capitn contuvo el aliento.
Nuevamente hubo murmullos de conversacin por la sala, esta vez con ms volumen. Azorado, Kelson se dirigi a
Morgan una vez ms.
Sabes de qu habla? murmur el joven.
A su alrededor, las voces cesaron. Todos trataban de escuchar la respuesta de Morgan. Una docena de espadas
seguan apuntando en direccin al general y cada una de ellas se haba acercado ms al or las ltimas palabras de
Edgar.
Morgan neg con la cabeza.
Sondea ms profundo, Kelson. No tengo ni idea de lo que est diciendo.
Ya lo creo que no mascull una voz grave desde el fondo del gento.
Kelson Ianz una mirada furibunda en direccin al comentario y se volvi a Edgar para capturar su mirada y
sostenerla.
Lord Edgar, cmo sabis que eso es cierto?
Edgar se calm bajo la mirada de Kelson.
Lo vi con mis propios ojos, seor. Lord Lawrence y Harold Fitzmartin estaban conmigo cuando lo vimos.
Visteis el homicidio, o slo el cadver? insisti Kelson.
El cadver.
Kelson frunci el ceo y se mordisque el labio pensativamente.
Y cmo tuvisteis noticia de esto, Edgar?
Se nos...
Proseguid orden Kelson.
Se nos... dijo que furamos a ese lugar del pasillo murmur Edgar a regaadientes.
Y quin os dijo que fueseis all?
Edgar se estremeci.

Por favor, Majestad, no me obliguis...


Quin os dijo que acudierais all? exigi Kelson, mientras sus ojos comenzaban a adquirir un extrao
fulgor interior.
Majestad, yo...
De pronto, antes de que nadie pudiese detenerlo, Edgar gir sobre s y sac una daga del cinturn de uno de sus
captores. Morgan se arroj para cubrir la breve distancia que los separaba, pero supo lo que sucedera y
comprendi que no podra impedirlo.
Cuando las manos de Morgan llegaron al cuerpo de Edgar, ya era tarde. La daga asomaba desde lo profundo del
vientre del hombre, que, inerte, comenzaba a desplomarse. Morgan y los guardias, atnitos, posaron el cadver
sobre el suelo y el capitn contempl la tragedia horrorizado.
Muri por su propia mano antes que confesar, Majestad... murmur el capitn, mirando a Morgan con
aprensin. Qu poder demonaco podra hacer que un hombre...?
Quitadlo de aqu orden Kelson, disgustado. Y llevaos a sus amigos. En lo que resta de la noche, no
queremos ser molestados otra vez.
Se dio la vuelta, mientras los guardias se apresuraban a obedecer, consciente de que cada uno de sus movimientos
era seguido por ojos temerosos y respetuosos. Morgan se apart a un lado para que los guardias iniciaran un
registro por el recinto, tratando de pasar lo ms inadvertido posible. Luego, sali al pasillo a hurtadillas.
All, en algn sitio, estaba Derry, que Dios lo guardara. Si haba cumplido sus rdenes, de lo cual Morgan no
dudaba, seguramente deba de haber estado en la guardia que se vio derrotada por los tres intrusos. Tres muertos y,
al menos, cuatro gravemenete heridos, haba dicho el capitn. Si Derry pudiese estar entre los vivos...
En el pasillo, sus ojos hallaron una carnicera. Pareca haber cuerpos tendidos por doquier: algunos inmviles;
otros rodeados por guardias, por mdicos o por ambos. Un grupo de ayudantes llevaba a dos a los que Morgan
escudri al pasar, Pero ninguno era Derry.
Ansiosamente, busc entre los cuerpos inertes, hasta que vio un destello del familiar manto azul contra la pared.
Un mdico acababa de incorporarse, tras inspeccionar una herida en el costado de la silueta inmvil que cubra la
capa. Al ver que el general se aproximaba, lo recibi con rostro sombro.
Lo siento, pero me temo que ya no hay nada que pueda hacer por este hombre, milord se disculp, moviendo
la cabeza. Morir en contados minutos. Ser mejor que vaya a socorrer a los que pueden sobrevivir. Se alej
rpidamente, sin saber a quin acababa de auscultar.
Morgan se hinc al lado de la figura inerte y apart a un lado el manto que le cubra el rostro. Era Derry.
Mientras lo miraba y lo tomaba de la mano, en su mente resonaron las palabras de una mujer vestida de gris:
Pienso hacerte pagar por lo que le hiciste a mi padre. Y lo har destruyendo a tus seres ms queridos, de uno en
uno, poco apoco... Y no habr nada, querido Morgan, nada que puedas hacer para evitarlo.
Primero, haba sido Brion, luego lord Ralson, el joven Coln de Fianna, sus hombres y, ahora, Derry se extingua.
Ya no haba nada que pudiera hacer.
Tom en su mano una de las muecas sin vida de Derry y le levant el prpado laxo. Derry segua vivo, pero muy
dbilmente. Una terrible herida lo haba perforado en un costado. Probablemente le haba destrozado el bazo y
Dios sabra qu otros rganos. Era evidente que las arterias ms importantes tambin haban sido cercenadas, pues
de la herida manaba una sangre roja y brilIante con cada latido del corazn.
Morgan sac un pauelo de su manga y lo comprimi contra la herida, tratando de detener el flujo de sangre. Pero
saba que sera intil. Si pudiera hacer algo, borrarlo todo, como si nada hubiera sucedido... Si pudiera invocar
alguna fuerza latente, algn poder curador...
De pronto, si irgui, azorado. Acababa de ocurrrsele una idea. Mucho tiempo atrs, en algn lugar, haba ledo
algo sobre la existencia de una fuerza de curacin, un cierto poder que algunos deryni supuestamente posean. En
las pocas pretritas, haban vivido practicantes de este arte.

Pero no. Haban sido deryni de pura estirpe, plenamente instruidos y con control absoluto de todo el arsenal de
poderes deryni. No haban sido individuos con antepasados humanos, como l. Y adems, se trataba de otras
pocas, en las que los hombres crean en milagros y en las que los poderes del bien no eran tan difciles de
encaminar. Cmo poda atreverse siquiera?
Y sin embargo, si Derry tuviera una posibilidad de sobrevivir, por mnima que fuera... Si l, Morgan, pudiera de
algn modo invocar este poder perdido desde los tiempos pasados... Slo Dios saba cmo...
Deba intentarlo.
Pos sus manos suavemente sobre la frente de Derry y comenz a concentrarse, a despojar su mente de todo
contenido y de todo movimiento. Como en la ocasin anterior en que haba tenido la visin, us el sello del Grifo
como punto sobre el cual enfocar la mente.
Cerr los ojos y se concentr en reunir la fuerza curativa que necesitaba. Se propuso hacer que Derry sanara otra
vez. En el pasillo donde se encontraba de rodillas, entre las sombras, haca mucho fro. Sin embargo, el rostro
comenz a perlrsele de sudor y las gotas fueron cayndole por el mentn. Fugazmente, tom consciencia de la
tibia respiracin al ver que las gotas le salpicaban las manos.
Y entonces sucedi. Por un instante, crey tener la brevsima sensacin de que otro par de manos se posaba sobre
las suyas, de que otra presencia se cerna sobre l, para dar vida y fortaleza a la forma inerte que yaca a sus pies.
Sus ojos parpadearon, atnitos. Derry haba emitido un profundo suspiro. Y ahora, sus prpados temblaban y la
respiracin se tornaba lenta, como la del sueo profundo.
Fascinado, Morgan apart las manos de la frente del joven y busc el pauelo que le cubra la herida. Se detuvo
all un instante, temiendo quebrar el conjuro, y, con cuidado, apart el lienzo de la herida.
Y el tajo ya no estaba. Haba sanado, curado, desaparecido. Ni siquiera quedaba una cicatriz que sealara el sitio
donde la haban abierto! Morgan se mir las manos, incrdulo, y luego revis apresuradamente la mueca
vendada de Derry. Tambin eso se haba curado! Gir sobre sus talones, incapaz de aceptar lo que acababa de
ocurrir.
Y entonces oy una voz a sus espaldas que le hel la sangre y le eriz los pelos de la nuca.
Bien hecho, Morgan! dijo una voz.

11
De tal palo, tal astilla.
Morgan gir rpidamente sobre sus talones, casi esperando ver el rostro de la visin, una vez ms.
Pero quien se acerc no fue la blonda aparicin de san Camber desde sus largos aos de desaparicin, sino la
figura arrogante y presumida de Bran Coris. Con l, Ewan, Nigel, Ian y un grupo de nobles y de cortesanos reales
avanzaban a paso rpido hacia la escena de la reciente matanza. Y detrs, la furiosa Jehana, acompaada por un
par de sus doncellas. Bran Coris fue el primero en llegar.
Ah, s. Bien hecho, ya lo creo! continu Bran. Finalmente habis terminado la labor, eh? Ahora sois el
nico hombre con vida que sabe lo que realmente sucedi en la larga travesa a Rhemuth.
Morgan se puso de pie con cuidado mientras los dems llegaban y se agolpaban alrededor de Bran. Se oblig a
relajarse y a dar una respuesta civilizada.
Lamento decepcionaros, lord Bran replic, mientras le haca seas a uno de los mdicos para que viniese a
llevarse a Derry. Slo que no est muerto. Slo est inconsciente, pero no ha recibido heridas. Sin duda un
descuido de quien pIane el espectculo de esta noche.

Morgan no tena intencin de admitir el talento que acababa de descubrir. Slo servira para engendrar ms
temores y animosidad.
Jehana se abri paso por entre los murmullos y se detuvo al lado de lord Ewan y de Ian, siempre elegante. Morgan
nunca la haba visto ms hermosa que ese da: la larga cabellera cobriza caa por la espalda. Lament no haber
podido reconciliarse con la orgullosa reina de Brion. Se haba echado sobre el camisn una bata color malva
plido, que aferraba contra su cuello con una mano plida y menuda que refulga con las joyas del anillo de Brion.
Majestad Morgan se inclin, tratando de evitar ms fricciones, lamento el alboroto, especialmente a estas
horas de la noche. Nada he tenido que ver en esto.
El rostro de Jehana se torn severo. Sus ojos brillaron como un tmpano verde.
Con que no habis tenido nada que ver? Morgan, me tomis por idiota? Creis que no s lo del guardia que
asesinasteis en mi propia casa? Creo que me debis una explicacin antes de ser arrestado y ejecutado por
homicidio.
En ese instante, Kelson asom por la puerta, con aspecto exhausto y macilento, pero muy resuelto.
Morgan ya me ha dado suficientes explicaciones, madre dijo serenamente, mientras sala de sus aposentos y
se detena al lado de Morgan. Y aqu no habr ni detenciones ni ejecuciones sin mis rdenes directas. Habis
comprendido?
Todos menos Jehana se inclinaron deferentemente al ver acercarse a Kelson, y el joven devolvi sus miradas
inquisidoras sin un asomo de vacilacin.
Caballeros, os preguntis sobre el intento de acabar con mi vida que se ha perpetrado esta noche. Yo tambin
continu con toda calma. Y, sin ninguna duda, a su debido momento, todos seremos informados de los detalles a
nuestra satisfaccin. Sus ojos escrutaron a los presentes con aire confiado. Pero os lo advierto: cualquier otro
intento de molestarme durante las horas siguientes, previas a la coronacin, ser considerado un acto de traicin.
No tolerar ningn otro cuestionamiento de la lealtad de Morgan ni de mi juicio. Est claro? Desobedeced y
aprenderis con qu rigor mi padre me ense a ser rey de Gwynedd.
Los presentes se inclinaron en reverencia, salvo Jehana, quien se mantuvo erguida y Ianz una mirada iracunda a
Kelson.
Osas desafiarme de este modo en algo tan importante, Kelson? musit. En algo que creo errado con tanta
conviccin?
Kelson se mantuvo imperturbable.
Regresa a tus aposentos, madre, por favor. No deseo discutir contigo deIante de mi corte.
Al ver que no responda de inmediato, Kelson dirigi su atencin al capitn de la guardia, quien haba concluido
su registro por la cmara real y reuna a sus hombres fuera de la puerta.
Capitn, una vez ms, pienso retirarme a descansar por lo que resta de la noche. Querris vigilar que nadie me
perturbe? El general Morgan permanecer conmigo.
S, Majestad respondi el capitn irguindose de un salto.
Y a vosotros, caballeros, madre continu Kelson, os ver por la maana. Mientras tanto, sugiero que todos
descansemos. No nos espera un da corriente.
Gir con precisin sobre los talones y entr en sus aposentos. Morgan lo sigui de cerca y la puerta se cerr con
un estampido concluyente.
Tras un momento de vacilacin, la reina se retir resignada a su recmara. Y Ian, siguiendo al grupo de cortesanos
y nobles que parta, hizo seas a un guardia para que lo escoltara por un pasillo lateral.
Cuando la puerta estuvo cerrada y asegurada, Kelson se derrumb por la tensin. Al caer inerte a los pies de
Morgan, atin a aferrarse del manto del general. Morgan lo alz, meneando la cabeza con pesar, y lo llev hasta su

lecho de rey. Por fin, Duncan emergi de su escondrijo en el balcn.


Uf, qu fro hace fuera! coment Duncan, sacudindose las manos. Se acerc al lado opuesto de la cama.
Est bien?
Lo estar asegur Morgan, mientras aflojaba el cuello del joven y comenzaba a desatar el jubn de terciopelo
rojo. Tuvo que empear un gran esfuerzo para comportarse de ese modo y recuperar la consciencia tan deprisa.
Cre haberte odo decir que dormira hasta la maana.
Duncan palp la frente de Kelson y comenz a quitar las vendas de la mano herida.
Pues menos mal que no fue as. Te habra costado explicar ciertas cosas a los guardias. No era tan fcil...
Gru en seal de aprobacin, y volvi a colocar las vendas.
Morgan solt el broche que sostena la capa y la desliz por debajo de su cuerpo. Luego, le levant los hombros
para que Duncan pudiera quitarle el jubn. En ese instante, Kelson abri los ojos.
Morgan? Padre Duncan? pregunt dbilmente.
Aqu estamos, prncipe le tranquiliz Morgan, mientras volva a tenderlo sobre los cojines.
Kelson busc a Morgan con la mirada.
Morgan, lo hice bien? pregunt, con voz apenas audible. Temo haber resultado algo pomposo.
Estuviste perfecto sonri Morgan. Brion habra estado orgulloso de ti.
Kelson le devolvi la sonrisa y elev la mirada al techo.
Le vi, Morgan. Y escuch su voz. Antes, quiero decir. Pronunci mi nombre y entonces... volvi la cabeza
hacia Duncan, fue como estar envuelto en seda o en un lienzo de rayos de sol. No, de rayos de luna. Y haba
alguien ms, padre Duncan. Un hombre de rostro luminoso y cabellos dorados. Pero no eras t, Morgan. Recuerdo
que tuve miedo, pero entonces...
Silencio, prncipe lo contuvo Morgan, posando sus manos sobre la frente del joven. Ahora debes dormir y
descansar. Duerme, mi prncipe. No estar lejos.
Mientras Morgan hablaba, los prpados de Kelson temblaron ligeramente, se cerraron y su respiracin adquiri la
cadencia del sueo profundo. Morgan sonri y le pas la mano por los cabellos revueltos. Despus, ayud a
Duncan a quitarle las botas. Cuando lo cubrieron para protegerlo del fro nocturno, Duncan sopl todas las velas
de aquel sector, menos una, y sigui a Morgan hasta la chimenea.
Morgan inclin los brazos y la frente contra la repisa y contempl las llamas que ardan a sus pies.
Algo extrao est ocurriendo susurr Morgan cuando Duncan se acerc. Apostara a que s qu otro rostro
vio Kelson durante el ritual.
El de san Camber? insinu Duncan. Dio un paso atrs y uni las manos por detrs de la espalda mientras
Morgan alzaba la cabeza y se frotaba los ojos con dedos cansados.
S. Y hay otra cosa que te helar los huesos. Derry fue herido en el pasillo. Cuando lo encontr, estaba al borde
de la muer
te. En un costado, tena un agujero tan grande que podra haber entrado un puo. Y yo lo cur!
Qu?
S que parece ridculo prosigui Morgan. Pero record haber ledo algo sobre cierto antiguo poder de
curacin que, supuestamente, exhibieron algunos deryni en las pocas oscuras. Y... no s... tuve cierta esperanza
irracional o no s cmo llamarlo. Lo cierto es que sent que deba intentarlo. No pens que funcionara. Cmo
podra dar resultado despus de tantos aos, en un deryni de estirpe medio humana y que jams tuvo la libertad de
usar plenamente los pocos poderes que realmente posea? Mucho menos...

Lo cierto es que lo intent. Utilic el sello del Grifo como punto de concentracin, como cuando busqu indicios
en la biblioteca. Pos mis manos sobre su frente y cerr los ojos. Y entonces, de pronto, sent que haba otra
presencia dentro de m, que otro par de manos descansaba sobre las mas y que me atravesaba una oleada de
poder, no proveniente de m.
Se detuvo y tom una profunda bocanada de aire.
Duncan, te juro por lo que me es ms sagrado que jams vi una cosa igual. Cuando abr los ojos, casi se me
salen de las rbitas. Creme, Derry comenz a respirar normalmente, como si estuviera durmiendo. Le descubr la
herida y ya no estaba. Haba desaparecido sin dejar la menor traza!
Duncan lo miraba boquiabierto.
Te lo juro, Duncan continu, casi para sus adentros. Estaba curado, completamente, sin que una sola marca
delatase la herida. Incluso la mueca haba sanado... La voz se le quebr. T eres el experto en milagros,
padre. Qu tal si me explicas lo que sucedi?
Duncan recobr la compostura, lo necesario para cerrar la boca, y mene la cabeza, incrdulo.
No puedo explicarlo, Alaric. Crees que fue la misma Presencia de tu visin?
Morgan se frot la barbilla y neg con un gesto de su cabeza.
No lo s. Pero fue como si alguien pusiera ideas en mi mente. Ideas sobre las cuales no tengo total control.
Hasta ahora, han sido buenas, pero... demonios, Duncan! Tal vez Camber de Culdi est trabajando para nosotros.
A estas alturas, me encuentro inclinado a creer casi cualquier cosa, por muy trada por los pelos que parezca.
Fue hasta las puertas del balcn y apart las cortinas. All, de pie, contempl la ciudad sombra. Despus de
todo, qu sabemos un par de deryni medio humanos sobre las cosas?
Duncan fue hasta los ventanales y sigui la mirada de Morgan.
Debe de haber alguna explicacin racional, Alaric. Tal vez todo se aclare cuando la lucha por el poder termine.
Morgan asinti.
Muy bien. Deshazte del asunto de ese modo, si esto te agrada. Yo tengo otro problema. No hubo ninguna otra
cosa que te molestara esta noche?
Te refieres al ataque de lord Edgar o a sus acusaciones desbaratadas?
A ninguna de ambas cosas respondi Morgan. Kelson pudo leerle la mente. Preferira que me hubieses
dicho que le habas enseado a hacerlo. Me habras ahorrado muchsimas preocupaciones.
Yo? repuso Duncan, intrigado. Quieres decir que no se lo enseaste t?
Morgan dej que la cortina cayera en su sitio. Se volvi para mirar a Duncan, atnito.
Bromeas. Yo jams... Se detuvo a pensar. Es posible que Brion le haya enseado?
Est fuera de toda consideracin descart Duncan. Brion no era deryni y slo otro deryni podra haberle
enseado semejante conocimiento.
Alguna vez te vio hacerlo? insisti Morgan.
Nunca. Hasta hoy, jams haba hecho ninguna demostracin de mis poderes deIante de Kelson. Recuerda que ni
siquiera saba mi origen. No ser que te vio hacerlo a ti?
Desde luego que s. Docenas de veces. Pero sin los poderes de su padre, que todava no est en condiciones de
poder usar... Duncan, acabo de tener una idea inquietante. Es posible que el hijo de Brion tenga sangre deryni?
Duncan reflexion.
No veo cmo. Brion era completamente humano. De eso no cabe la ms mnima duda, conque... No estars

insinuando que Brion no era su padre, verdad? Es absurdo.


Morgan neg con la cabeza, distradamente.
No. Brion es su padre, claro que s. Slo hay que verlo para darse cuenta. No piensas que Jehana...?
Sus ojos se entrecerraron suspicazmente, mientras la voz se perdi en sus cavilaciones. Busc a Duncan con la
mirada y le alent ver que la reaccin de su primo segua idnticos derroteros que la de l.
Duncan dej escapar un largo suspiro de incredulidad y movi la cabeza:
La reina, deryni? Eso explicara muchas cosas, por cierto: su extremada sensibilidad sobre los poderes de
Brion, su frrea postura hacia ti, basada exteriormente en su fervor religioso... Supones que lo sabe?
Tal vez no dijo Morgan, pensativo. Sabes tan bien como yo lo peligroso que es ser deryni. Estoy seguro de
que, en las cinco o seis generaciones anteriores, muchos deryni habrn decidido que lo ms seguro era no contar a
sus hijos su verdadero origen. Y en un mundo donde las leyes civiles y eclesisticas prohiben hurgar en lo arcano,
cmo descubrirlo? Una cosa es saber que posees talentos deryni. Si buscas lo suficiente, siempre podrs
encontrar a alguien que te gue en el desarrollo de tus facultades.
Pero, si no sabes que lo eres y si tales dudas no son vistas con buenos ojos, para usar un eufemismo, no hay
mucho que uno pueda hacer, verdad? No digo que sea el caso de Jehana, pero ya ves cunto pudimos habernos
equivocado durante todos estos aos. Probablemente haya miles de deryni que ignoran su estirpe.
A eso nada puedo objetar convino Duncan. De todas formas, si Jehana es deryni, eso podra darnos el
margen que necesitamos para maana. Al menos si hemos hecho mal alguna parte de la secuencia ritual, no hay
modo de saber qu podr exhibir Kelson maana si emplea sus propios recursos. El de esta noche fue un
magnfico ejemplo.
Morgan mene la cabeza.
As y todo, no me gusta. Kelson carece de toda instruccin. Supuestamente, su aptitud deba venir con la
adquisicin de los poderes de Brion. Se detuvo. Me pregunto si Brion sabra lo que nos arrojaba a los brazos.
En este momento, no s si considerar esto como una suerte o una maldicin.
Duncan sonri y regres a la chimenea.
Aceptarnos la misin que Brion nos encomend porque creamos que sera fcil? O porque ambamos a
Brion, ambamos a su hijo y porque era una tarea justa?
Morgan Ianz una risilla.
Muy bien, padre. Nada de sermones, por favor. Sabes que mis razones son exactamente iguales a las tuyas.
Uni las manos y se frot el sello del Grifo, inconscientemente, con el pulgar. Pero debes admitir que, de
pronto, se abre un inesperado abanico de posibilidades. Los propios poderes de Brion, Jehana... Podr observar
pasivamente la muerte de su hijo? Y ahora, un traidor en el seno de nuestra gente, al parecer.
Un traidor?
En el palacio, al menos. Y, evidentemente, bastante encumbrado. No pensars que Charissa mont en persona
el episodio de Edgar? Tiene alguien aqu, que trabaja para ella.
Bueno, ya que eres propenso a enumerar, aqu tienes algo ms para que nos preocupemos agreg Duncan.
Y si Charissa derrota a Kelson maana? Podra suceder, si todas nuestras prevenciones resultan insuficientes.
Qu suceder con Kelson? Qu suceder con el reino? Y con todos aquellos que apoyaron a Kelson y a Brion,
como t?
Y como t, primo replic Morgan, enarcando una ceja. Si Charissa vence, tu alzacuello eclesistico no te
ser de mucha proteccin. Como confesor de Kelson y pariente mo, ests condenado desde el principio. Y el
papel que cumplirs necesariamente durante las ceremonias de maana sellar tu suerte.
Tienes miedo? sonri Duncan.

Demonios, s! ri Morgan con desdn. Sera un tonto si no estuviera asustado. Y espero que todava no
entremos en esa categora. De todas formas, no resolveremos nada con especulaciones. No s cmo te sientes,
pero yo me estoy durmiendo.
Pues a eso, amn convino Duncan. No slo eso, se supone que yo no debo estar aqu. No creo que mi
estimado arzobispo apruebe lo que hemos hecho esta noche. Ianz una mirada a Kelson, que dorma, y fue hasta
la puerta oculta. Creo que hoy he empleado ms poder que en los ltimos diez aos.
Pues enhorabuena. Tendras que hacerlo ms a menudo sonri Morgan. Abri el pasadizo y le tendi a
Duncan una vela de la repisa.
La mitad eclesistica de Duncan le aconsej ignorar el consejo de su primo, pero no pudo contener una mnima
sonrisa al entrar en el pasillo oculto.
Necesitars algo? le pregunt, detenindose. Kelson deber dormir hasta el amanecer, pero...
Eso dijiste la ltima vez lo ri Morgan de buen humor.
Mira, Alaric, sabes que no fue culpa ma murmur Duncan mitad en broma, mitad en serio. Adems, creo
que ya has recibido demasiados huspedes por una noche. Yo estoy demasiado exhausto para ms fiestas.
Duncan desapareci por los oscuros peldaos antes que Morgan pudiera esbozar una respuesta adecuada. Sacudi
la cabeza y ri agradecido. Cerr el pasadizo secreto, lo contempl con aire ausente un largo rato y luego regres
a la chimenea.
Haba sido una larga jornada de dos semanas. Y aunque ahora se perfilaba el final, saba que todava faltaba lo
ms difcil.
Se frot los ojos con una mano cansada y trat de alejar las preocupaciones de su mente. Si deseaba poder ayudar
a Kelson a la maana siguiente, deba descansar.
Acerc la silla mullida a la cama de Kelson, se desabroch el manto y se hundi en los suaves cojines. Al posar el
cuerpo en el silln, una oleada de extenuacin lo rode, conminndolo al sueo y al descanso. Apenas atin a
quitarse las botas y a cubrirse con la capa orlada de marta antes que la inconsciencia lo reclamara.
Mientras la vigilia ceda paso al sueo, pens que Kelson dorma serenamente, que en la recmara oscura y
silenciosa todo marchaba como deba, que si algo cambiaba, despertara instantneamente.
Y con ese pensamiento se durmi.
Sin embargo, para Ian Howell la noche acababa de comenzar. Cuando el joven noble abri la puerta de sus
aposentos, hizo seas al guardia que lo acompaaba para que entrase tambin.
Cul es tu nombre, amigo? le pregunt, mientras cerraba la puerta silenciosamente tras l.
John de Elsworth, milord respondi el guardia, enrgicamente.
No era el primer guardia de quien Ian se vala para sus perversos propsitos. John de Elsworth era un hombre
mayor, de corta estatura, corpulento, con aos de experiencia en el regimiento real. Tambin era muy fuerte y por
eso an lo haba elegido.
Ian sonri para sus adentros y fue hasta una mesa. Se sirvi una copa de vino.
Muy bien se volvi para mirar al hombre. Hay algo que quiero que hagas por m, ahora.
S, milord se apresur a responder el hombre.
Ian cruz el recinto hasta el centinela y lo mir a los ojos.
Mrame, John le orden.
Ligeramente extraado, el hombre pos sus ojos sobre los de Ian y ste alz el ndice.

Ves mi dedo? le pregunt Ian, acercndolo lentamente hacia el rostro del centinela.
S, milord replic el guardia, siguiendo el dedo con los ojos.
Cuando el ndice de Ian toc la frente, por encima de las cejas, murmur una palabra:
Duerme.
El hombre cerr los ojos. Necesit varios instantes de concentracin para poder establecer contacto con su aliada
femenina, a muchos kilmetros de distancia. El aura que estall alrededor de l y de su mdium involuntario
arroj sombras espectrales sobre las paredes cubiertas de tapices.
Charissa, me escuchas?
La boca del hombre se movi y habl con otra voz:
Escucho.
Ian sonri.
Han ido a la cripta como predijiste, mi amor. Kelson lleva el Ojo de Rom. No creo que nadie ms lo haya
advertido, en la excitacin de los acontecimientos. No podra decir si tuvieron xito con la transferencia de poder.
El joven estaba muerto de cansancio, pero eso era de esperar.
Se produjo una pausa y el guardia replic con voz profunda y resonante, pero con el tono y la inflexin de lady
Charissa:
Bueno, no puede haber terminado la secuencia de poder todava. Eso siempre se reserva para la coronacin o
para cualquier otra importante ceremonia pblica. Lo cual significa que hay varios caminos que podemos seguir
para socavar ms su moral. Sabes qu hacer en la catedral?
Desde luego.
Bien. Y cercirate de que las culpas recaigan sobre quien ya sabes. Hace un rato recib otra amonestacin del
Consejo Camberiano, en la que me advirtieron que dejara de interferir. Naturalmente, no pienso tener en cuenta
sus reconvenciones. Pero no vendr mal mantenerlos en aprietos un poco ms. Despus de todo, Morgan no es
deryni de raza pura. Si pIaneamos las cosas correctamente, tal vez el Consejo le eche las culpas a l.
Ian Ianz una risa desdeosa.
De todas formas, la sola idea de que el Consejo imparta rdenes a la hija de Marluk es ridicula. Quin cree ser
ese Coram?
Recibi la inequvoca impresin de una sonrisa fatua, mientras la voz responda:
No te aflijas, Ian. Ser mejor que sigas con tu trabajo antes de que este guardia quede extenuado y no pueda
recuperarse. Su muerte podra suscitar sospechas errneas y no quiero que todava se sepa quin eres.
No temas, mi pequea ri Ian. Hasta luego.
Hasta luego, entonces replic la voz.
El aura se desvaneci y Ian abri los ojos, todava manteniendo al sujeto bajo control.
John de Elsworth, me escuchas?
S.
Ian llev las yemas de los dedos a los ojos de Ian y las oprimi ligeramente.
No recordars nada de lo que ha sucedido, John. Est claro? Cuanto te libere, slo recordars que te ped que
me escoltaras hasta mis aposentos.

El hombre asinti, casi imperceptiblemente.


Bien, entonces murmur Ian, y dej caer las manos. Ahora despertars y no recordars nada.
Mientras Ian regresaba a la mesa y recoga su copa de vino, John de Elsworth abri los ojos y mir inocentemente
a Ian.
Hay algo ms que necesite de m, milord?
Ian neg con la cabeza y dio un sorbo a la copa.
No, pero te agradecera que permanecieras ante mi puerta en custodia. Con tantos asesinos rondando por los
pasillos del Castillo de Rhemuth, aborrecera que me mataran en mi lecho.
Muy bien, milord se inclin John. Procurar que nadie os moleste.
Ian alz la copa en gesto de agradecimiento, vaci su contenido y la dej sobre la mesa mientras la puerta se
cerraba detrs de John de Elsworth.
Y con respecto al asunto que tena entre manos... era un asesinato, nada ms que eso. Por supuesto, podra ser algo
sucio y tal vez hasta lo cansara fsicamente, pues haba tres en juego. Pero en realidad no presentaba ningn
desafo a su talento. Sera aburrido.
Lament el hecho de que sus poderes slo le alcanzaran para saltar hasta la catedral, pero eso era una molestia
menor. Charissa le repondra el poder que empleara y mucho ms, en cuanto volviese con ella. En realidad,
considerando todas las cosas, probablemente le resultara agradable, por una vez, viajar por medios de transporte
ms convencionales. No haba nada como una enrgica cabalgada, en una noche de noviembre para despejar la
mente de sus pIanes homicidas y disponerlo a gozar de propsitos ms placenteros.
Rpidamente, fue hasta el centro de la habitacin y se cubri con la capa. Entonces, murmurando el conjuro que
Charissa le haba enseado, hizo un pase mgico en el aire con el brazo extendido... y desapareci.
Tarde, mucho ms tarde, Ian detuvo el caballo en una regin espesamente boscosa, en las colinas al norte de
Rhemuth. Escuch durante un largo minuto silencioso y espole al animal para que avanzara al paso y se abriera
camino segn su propio instinto en la noche oscura y sin luna. Haba comenzado a caer una suave nevada y Ian
tuvo que cerrarse el manto y la capucha para resistir el fro durante la cabalgada.
Se encontr recorriendo un abrupto camino de cornisa, que, a la derecha, se converta en una pared de roca
desnuda que terminaba ms arriba de donde sus ojos llegaban a ver. Llevaba casi un kilmetro recorrido cuando lo
detuvo una ruda voz inesperada:
Quin vive?
Lord Ian. Vengo a ver a Su Excelencia.
A la izquierda, alguien encendi una chispa y el fulgor de una antorcha interrumpi la oscuridad. El hombre
sostena la tea en lo alto y avanzaba, lentamente hacia Ian. A su alrededor, vio unos seis hombres que acechaban
en el lmite de la sombra. Cuando el hombre de la tea estaba casi sobre Ian, otro avanz directamente hacia l y
tom las riendas de su corcel.
Lo siento, milord dijo con rudeza. No os esperbamos esta noche.
Ian se ech atrs la capucha y desmont. El hombre le alcanz las riendas a otro, que condujo al animal hacia los
establos ocultos, Ian comenz a quitarse los guantes y mir en derredor.
Su Excelencia est despierta an?
S, milord repuso el capitn de guardia, tocando la roca de la pared. Pero no s si ella os est esperando.
En el muro rocoso, se abri un sector para dejar ver un pasadizo que conduca al corazn del risco. Ian se intern,
seguido por el capitn y por un grupo de guardias.
Oh, s que me est esperando repuso con una sonrisa furtiva, que los guardias no pudieron ver en la oscuridad

del pasadizo.
Aguard a que los ojos se acostumbraran a la penumbra y luego avanz con paso confiado por el largo pasillo,
hacia una plida luz que se vea a la distancia.
Al caminar, Ian golpeteaba los guantes de montar, de cuero, contra la palma de la mano. Las botas reverberaban
con un ruido hueco sobre el suelo de mrmol. El grueso manto rozaba suavemente las piernas de elegantes botas.
El fino acero de la empuadura pareca emitir chispazos al reflejarse contra el calzado lustroso.
Era extrao. Qu curiosas alianzas formaba uno a veces para poder llegar a sus metas. Sin duda, jams haba
pIaneado unir sus fuerzas a las de la temible Charissa. En realidad, inicialmente ni siquiera lo haba considerado
como una alternativa. Y ahora, la hija de Marluk se fiaba de l casi por completo y haba accedido a que sumaran
fuerzas para lograr su objetivo comn. Un ao atrs, quin habra soado que l, Ian Howell, pronto sera el amo
de Corwyn?
Sonri para sus adentros, cuando otro pensamiento surc su mente, pero no se permiti siquiera pronunciarlo
mentalmente en palabras. Al hombre apropiado le aguardaban muchos poderes ms, si tan slo saba cmo
apoderarse de ellos. Y cuando Charissa y su gente andaban cerca, era mejor controlar hasta esos pensamientos.
Cuando Kelson y Morgan hubiesen muerto y sus dominios en Corwyn se consolidasen con paso firme, ya habra
tiempo para otros asuntos. Mientras tanto...
Los estribos de plata resonaron alegremente contra las escaleras de granito; las antorchas, desde sus anillas de
bronce repujado, arrojaban reflejos ardientes sobre su cabello castao, remedando, acaso, los pensamientos ms
flamgeros an del hombre que avanzaba con andar confiado.
Pas ante el centinela y devolvi el preciso saludo con deliberada indiferencia. Entonces, se acerc a un par de
puertas doradas ante las cuales dos altos moros cumplan su guardia.
Pero no hicieron nada por detenerlo. Y Ian traspuso la entrada sin el menor ruido. Se reclin contra los pomos
ornamentados y pos su mirada intensa sobre la mujer que, sentada, se cepillaba el largo cabello rubio. Todo
pensamiento de perversidad se haba desvanecido, al menos por ese momento.
Y bien, Ian? lo interrog, con voz ronca y grave. Sus labios jvenes se curvaron en una sonrisa ligera y
sardnica.
Ian se acerc a ella con despreocupada intensidad.
Todo march como dije, mi pequea repuso melosamente, mientras le acariciaba un hombro al pasar.
Acaso esperabas otra cosa?
Se detuvo ante un botelln de cristal, para servirse una copa de vino tinto. La vaci de un sorbo, volvi a llenarla
y la llev hasta una mesa baja que haba al lado de la inmensa cama suntuosa.
Por lo general, sueles actuar a la altura de tu talento coment Charissa, con otro golpe de cepillo.
Ian se desabroch el pesado manto y lo dej caer en una banqueta. Se solt el cinturn donde llevaba la espada y
lo arroj al suelo antes de desplomarse sobre el lecho cubierto de satn.
Entonces, Ian, maana no habr ms problemas? pregunt Charissa. Pos delicadamente el cepillo de plata
sobre la repisa del vestidor y se puso de pie. Los pliegues de gasa de su bata de noche la rodearon en una sutil
nube de transparencias azules.
Creo que no sonri Ian, mientras se reclinaba sobre un codo y recoga la copa de vino. Kelson ha dado
rdenes de que no se le molestara hasta maana. Sin embargo, si hiciera algn movimiento antes de esa hora, se
nos informar de inmediato. Dej a alguien de guardia.
Sus ojos castaos siguieron con codicia cada uno de los desplazamientos de la mujer. Por fin, Charissa se acerc a
l.
Conque el prncipe ha dado instrucciones de que no se le molestara, verdad? pos sus delicados dedos sobre
los hombros de Ian y sonri. Me parece que yo voy a dar las mismas rdenes.

12
Pues, sin duda, la risa esconde un alma nerviosa.
La intermitente salva de golpes que tronaron contra la puerta hizo aicos el silencio de la primera maana.
Morgan, instantneamente alerta, se tens y abri los ojos. El respIandor que invada la habitacin indicaba que ya
era hora de estar levantados. Una rpida evaluacin de su estado lo tranquiliz: el descanso, si breve, al menos
haba sido eficaz. Estaba preparado para afrontar lo que viniese, fuere lo que fuere.
Se puso de pie y avanz hasta la puerta. Puso la mano cautelosa sobre el pomo. Con un rpido movimiento de
mueca, hizo asomar el brillo del estilete sobre la palma. Se hizo a un lado y pregunt con voz grave:
Quin es?
Rhodri, el chambeln real, Excelencia repuso alguien. Los ayudas de cmara desean saber cundo estar
dispuesta Su Majestad para recibir el bao y ser vestido. Se est haciendo tarde.
Morgan devolvi el estilete a la funda y corri el pestillo. La puerta se abri unos centmetros, para dejar ver a un
caballero educado y de cabellos bIancos, con atuendo de terciopelo de color borgoa. Al ver a Morgan, se inclin
en reverente saludo.
Excelencia...
Qu hora es, lord Rhodri? pregunt Morgan con toda calma.
Ms de Tercia, Excelencia. Os habra llamado antes, pero pens que tanto a vos como a Su Alteza les vendra
bien un poco ms de descanso. An nos queda una hora antes de que comience la procesin.
Morgan sonri.
Gracias, lord Rhodri. Decid a los ayudas de cmara que Kelson estar con ellos en un santiamn. Tratad
tambin de hallar a mi asistente, lord Derry. Si me presento en la coronacin con este aspecto, a nadie le quedar
la ms mnima duda de que soy el rufin que todos creen que soy.
Se pas la mano por la rubia barba que asomaba en el mentn y el chambeln ocult una sonrisa. Morgan y l se
conocan desde haca mucho tiempo, desde la poca en que Morgan entr en la corte de Brion como paje. Rhodri
ya era chambeln por entonces y, con los aos, Morgan y l haban sabido cultivar un trato muy cmodo y fluido.
En aquellos das, el nio de cabellos de oro se haba ganado el corazn de Rhodri y los aos no haban disminuido
la devocin que el hombre le guardaba.
Sus ojos brillaron con una chispa de complicidad. Mir a Morgan de frente.
Nadie ha tenido jams la menor duda, Excelencia, no es cierto? aadi con sequedad, sin esperar una
respuesta. Hay algo ms que Su Excelencia necesite?
Morgan neg con la cabeza y chasque los dedos al recordar una ltima instruccin.
S. Podis hacer el favor de enviar a alguien a por monseor McLain? Kelson desear verlo antes de salir hacia
la catedral.
S, Excelencia se inclin Rhodri.
Al cerrar la puerta y volver a correr el pestillo, Morgan advirti de pronto que en la sala haca fro. Desanduvo sus
pasos con los pies descalzos para atizar los rescoldos finales y agregar ms lea. Cuando las llamas nuevas lo
dejaron satisfecho, cruz hasta las puertas del balcn deprisa y en puntillas, casi bailoteando sobre las fras
baldosas.
Apart los pesados paos de satn azul para dejar que la bIanca luz inundara la recmara y entonces not que lo

observaban. Se volvi y sonri a Kelson mientras terminaba de ajustar las cortinas. Fue hasta el lecho del joven y
se sent a su lado.
Buenos das, prncipe lo salud alegremente. Cmo te sientes?
Kelson se incorpor en la cama y se envolvi con las sbanas.
Mmmm. Hace fro. Y desfallezco de hambre. Qu hora es?
Morgan se ri y extendi una mano para controlar la temperatura sobre la frente del joven. Tom luego la mano
vendada y comenz a descubrir la herida.
No es tan tarde como piensas, prncipe contuvo una risilla. Tus escuderos reales estn preparndote el bao
y de un momento a otro estarn a tu disposicin. Y sabes que no puedes comer hasta despus de la coronacin.
Kelson salt sobre la cama, contrariado, y se inclin para observar la mano mientras Morgan acababa de retirar las
vendas. No quedaban rastros de la odisea vivida la noche anterior, salvo la huella rosada de una puncin. Morgan
dobl y manipul la mano y Kelson se sorprendi al ver que los movimientos no le producan ningn dolor.
Morgan solt la mano y se deshizo de las vendas. Kelson lo mir con ansiedad.
Ya est bien?
Morgan le dio unas palmaditas en el brazo, tranquilizador.
Ningn problema. Ests sano como un roble.
Kelson sonri y se dispuso a saltar de la cama.
Entonces, no hay razn para que deba seguir acostado?
Ninguna.
Morgan tom el manto de Kelson, que descansaba a los pies de la cama, y lo sostuvo para que el joven pudiera
envolverse en l. Kelson se arrebuj dentro del ropaje y corri hacia la chimenea. Se dej caer sobre la alfombra,
ante el fuego, para calentarse.
Ah, qu delicia! coment, frotndose las manos enrgicamente. Se pein el cabello desordenado con los
dedos. Y ahora, qu nos queda?
Morgan se acerc a l y revolvi el fuego.
Ante todo, tu bao. Ya deben de estar esperndote. Enviar a tus ayudas de cmara para que te vistan, no bien
lleguen.
Kelson dej de frotarse las manos y frunci la nariz con desagrado.
Que el diablo se los lleve. Puedo vestirme solo.
Un rey debe ser vestido por sus criados el da de su coronacin manifest Morgan rindose mientras tomaba
a Kelson de un brazo y lo instaba a ponerse de pie. Es la tradicin. Adems, supuestamente, no tienes por qu
embarullar tu mente con la intrincada etiqueta de tus extraas vestiduras cuando tendras que estar pensando en las
responsabilidades de ocupar el trono.
Empuj a Kelson hacia la puerta que conduca a los vestidores, pero el joven se detuvo y lo mir con suspicacia.
Conque me han de vestir... Cuntos?
Ah, seis, ms o menos replic Morgan, enarcando una ceja con aire inocente.
Seis! rugi Kelson, indignado. Morgan, no necesito seis que me vistan!
Se trata de una rebelin? replic Morgan, sin poder contener una ancha sonrisa.

Saba cmo opinaba Kelson con respecto a los sirvientes personales. Tambin l aborreca que estuvieran
zumbando a su alrededor. Pero haba ocasiones en que no poda evitarse. Kelson lo saba y su expresin indicaba
que lo comprenda, aunque tambin anunciaba que Morgan no se quedara con la ltima palabra.
El joven abri la puerta y se dispona a salir cuando, de pronto, gir sobre sus talones y mir a Morgan con aire de
burlona indignacin.
Sigo pensando que pIaneaste todo esto deliberadamente.
He pIaneado deliberadamente que llegues a ser rey! respondi Morgan, con menos paciencia que antes.
Entra de una vez, prncipe!
Hizo un gesto en direccin a Kelson, como s quisiera ir tras l, y el joven se refugi en la otra recmara. La
puerta se cerr, por fin, despus que el prncipe asomara la cabeza y le sacara la lengua.
Morgan alz los ojos al cielo, invocando en silencio el favor del ignoto santo que controlaba los caprichos de los
prncipes reales. La madurez que Kelson haba exhibido el da anterior pareca haberse desvanecido por completo.
Esperaba que el resto de la jornada no transcurriera con el mismo tono.
Antes que pudiera decidir el siguiente paso, se oy otro golpe en la puerta.
Quin es?
Derry, milord respondi la voz familiar.
Morgan fue hasta la puerta y dej pasar a su joven ayudante. Con l venan dos escuderos portando agua caliente,
toallas y ropas limpias. El mismo Derry pareca descansado y fresco, con su reluciente uniforme de librea. El
cabestrillo del brazo izquiedo, recuerdo de la velada anterior, ya no estaba.
Me alegra ver que te has recuperado por completo seal Morgan.
S. Fue de lo ms extrao, milord, no os parece? coment Derry, con osada. No creo que desee explicar...
Luego, Derry lo interrumpi Morgan, con un ligero gesto negativo, mientras dejaba entrar a los dems. Por
ahora, siento la imperiosa necesidad de consuelos ms mundanos, como por ejemplo, un buen bao caliente.
S, milord repuso Derry, advirtiendo el gesto. Seal a los dos sirvientes que lo acompaaban. Si me
segus, caballeros, os indicar cmo desea Su Excelencia que se hagan las cosas.
Morgan mene la cabeza y sonri mientras Derry tomaba a su cargo la situacin. Los sigui por la sala. Al menos
no tendra que presentarse en la coronacin como el legendario Hombre Salvaje de Torenth. Y las explicaciones a
Derry tendran que esperar hasta que tuvieran un poco ms de privacidad.
En otro sector del palacio, otra persona tambin se ocupaba de sus asuntos. Alguien cuya jornada haba
comenzado muchas horas atrs, en un sitio lejano. Haba llegado sobre las alas de un conjuro deryni, desde los
brazos de una mujer increblemente hermosa y malvola, para cumplir una tarea especfica y regresar.
En un nicho que se abra al final de un pasillo, aguardaba sigiloso a que pasaran las personas precisas. Se acerc
una procesin bastante numerosa de pajes y escuderos de librea formal, cargados de mantos bIancos y dorados
que slo podan pertenecer a Kelson. Pero no era a esos a quienes esperaba esa maana.
Mientras la procesin pasaba, fingi estar absorto tratando de ajustar el broche antojadizo de su capa dorada. Pero
no bien siguieron su camino, volvi a su acecho.
Tras unos diez minutos de espera y quizs otras tres repeticiones de la contienda contra el broche, sus ojos
vislumbraron su objetivo: dos escuderos reales llevaban un suntuoso manto de terciopelo negro y un joyero de
madera lustrada.
Ian midi el momento de su intervencin al segundo. Precisamente cuando pasaban ante el nicho, se interpuso en
su camino. Como haba esperado, uno de ellos perdi el paso y cay, desequilibrado, Ian comenz a disculparse
hasta por los codos y ayud al hombre a ponerse de pie. Del cofre de madera haban echado a rodar cetros y
cadenas, que el conde perverso ayud a recoger.

Al joven criado no se le ocurri revisar el contenido del cofre despus del encuentro; no se le ocurri que el
reputado lord Ian pudiese haber reemplazado uno de los objetos por otro: la fina y afiligranada insignia oficial del
Paladn del rey.
En los aposentos de Kelson, Morgan se mir con actitud crtica en el espejo de mano, mientras Derry enjugaba los
ltimos restos de jabn de las orejas y de la barbilla de su seor. Despus del bao y del afeitado, se senta otro
hombre. Y poder lucir una camisa y un par de calzones limpios le pareca un lujo ignorado durante meses. Casi
bastaba para que agradeciera la fortuna de haber nacido en una familia de abolengo.
Mientras Derry despeda a los dos escuderos que haban estado ayudndolo, Duncan entr a hurtadillas en el
recinto, haciendo seas a Derry de que no alertase al general. Se acerc a Morgan por detrs, cambi su lugar por
el de Derry y sigui cepilIando hilachas de la camisa de lienzo bIanco.
Vaya, vaya. El vilIano busca enmendar su apariencia...
Morgan gir sobre sus talones y ya se dispona a desenvainar su espada cuando vio que era Duncan y se relaj,
con una sonrisa. Con un gesto de la mano, indic a Derry que se marchase a cumplir otras tareas y se hundi en
una silla. Duncan fue a buscar el calor del fuego.
Te pedira que no te me acercaras como un asaltante furtivo le recomend Morgan. Si Derry no hubiera
estado aqu, podra haberte decapitado antes de saber que eras t.
Duncan sonri y se sent informalmente sobre el brazo de otra silla.
Te habras dado cuenta a tiempo asegur con traquilidad. Desde que me march, la noche no trajo ms
novedades, no?
Qu ms podra haber sucedido? Morgan hizo un gesto afirmativo.
Terremotos, inundaciones, ms milagros? se pregunt Duncan. De todas formas, te tengo reservada una
pequea sorpresa para esta maana.
Crees que podr resistirlo? pregunt Morgan, con vacilacin. Despus de todas las sorpresas que he
vivido en las ltimas veinticuatro horas, creo que no podr soportar una ms.
Bueno, en realidad, no es gran cosa repuso Duncan con una extraa sonrisa. Se meti la mano en la cintura y
sac algo, envuelto en una funda de terciopelo, para dejarlo caer en manos de Morgan. Kelson me pidi que me
ocupara de que recibieras esto. Parece que sers su Paladn.
Su Paladn? repiti Morgan, posando los ojos sobre Duncan, como un rayo. Cmo lo sabes?
Bueno, por lo que veo, Kelson me cuenta algunas cosas que no te dice a ti... coment Duncan, con la mirada
inocentemente vuelta hacia el techo. Adems, quin pensabas que sera, salvaje bravucn? Yo?
Morgan ri con gusto y sacudi la cabeza. Luego, ansiosamente desenvolvi la funda de terciopelo. En el interior,
se esconda un inmenso anillo de sello, una piedra oval de nix pulido sin tallar, sobre cuya faz se haba grabado
el Len Dorado de Gwynedd.
Morgan lo mir fascinado durante un instante. Le ech aliento y lo restreg contra la manga. Al deslizarse por el
ndice derecho de Morgan la gema brill como una noche helada. Luego, extendi ambas manos, con las palmas
hacia abajo. El Len de Gwynedd y el Grifo de Corwyn, al reflejo de la luz, despidieron destellos oro y verde.
Realmente, no lo esperaba suspir Morgan, por fin, mientras dejaba caer las manos con aire avergonzado.
Sigo sin comprender cmo lo ha hecho. El cargo de Paladn del rey siempre ha sido una funcin hereditaria.
Como si no pudiera creerlo, volvi a contemplar la sortija y mene la cabeza, ligeramente.
Duncan sonri y ech un vistazo a la habitacin.
A propsito, dnde est Kelson?
En el bao respondi Morgan. Levant un pie y se limpi la bota recin embetunada con un pao. Est un
poco... cmo decirlo...?, molesto? por tener que dejarse vestir esta maana. Quera

saber por qu no poda hacerlo solo. Le di a entender que era apenas una de las pruebas que debera afrontar para
llegar al trono y pareci quedar satisfecho con la explicacin.
Duncan le alcanz la otra bota y se ech a rer.
Cuando veo todo lo que tendr que ponerse hoy, estar muy feliz de tener quien lo vista. Ms de una vez he
agradecido tener tan slo un asistente que me ayudara a vestirme para las ceremonias importantes solt un
suspiro de agotamiento. Siempre hay tantos lacillos y tantos nudos...
Morgan se apoder con un manotazo de la bota que Duncan le ofreca y se burl:
Ja! Bien que te gusta! limpi la bota enrgicamente A propsito, algn problema la noche anterior?
Slo para poder dormir respondi Duncan.
Mir a Morgan mientras se calzaba la otra bota, tom la cota de malla que su primo se haba quitado y la puso del
derecho. Morgan hundi la cabeza y los brazos en el jubn de metal y lo coloc sobre los hombros. Alis el tejido
sobre la bIanca camisa de lino bIanco que le haban puesto despus del bao.
Sobre eso, se ech una fina camisa liviana de seda escarlata y comenz a atar los lacillos por deIante. Duncan le
anud las cintas de las muecas y le tendi un jubn de terciopelo negro con ribetes bordados en oro y perlas.
Morgan Ianz un silbido al ver la extravagancia de la prenda y se la puso sin ms comentarios. Ajust las mangas
largas, separadas para que se viera la seda escarlata de abajo, y levant los brazos mientras Duncan le envolva la
cintura con una ancha faja de color prpura.
Busc la vaina gastada de cuero y la sujet a la faja por un anillo oculto, mientras Duncan retroceda unos pasos
para contemplarlo en toda su extensin. El sacerdote lo mir apreciativamente, sacudi la cabeza y enarc una
ceja, burln y sentencioso.
No, no. Me temo que no tiene remedio. Pese a todo reflexion, sigo pensando que sers el Paladn ms
diablicamente apuesto que hemos tenido en muchsimos aos!
Tienes toda la razn! convino Morgan, fingiendo una pose desenfadada.
Y tambin sers el Paladn ms presumido que hayamos visto jams! prosigui su primo.
Qu?
Duncan agit un dedo admonitorio.
Recuerda, Alaric. Soy tu padre espiritual. Slo te lo digo por tu propio bien.
Y ya no le fue posible mantener serio el rostro. Morgan fue el primero de los dos en advertirlo y, sin tapujos, se
desternill de risa, doblndose por las carcajadas. Casi simultneamente, Duncan estall en risotadas y tuvo que
dejarse caer en una silla. En ese momento, un criado de librea roja asom la cabeza por una puerta desde el
vestidor de Kelson, con expresin sumamente reprobatoria: haba escuchado las carcajadas desde la otra recmara.
Con tono soberbio, pregunt:
Sucede algo, Excelencia?
Morgan logr contener la risa lo bastante para negar con la cabeza y despedir al hombre con un gesto. Luego,
volvi a llamarlo.
Su Alteza est listo? Monseor McLain debe salir para la catedral en pocos minutos.
Aqu estoy, padre irrumpi Kelson en la sala.
Morgan se irgui y Duncan se puso de pie. Ninguno de los dos poda creer que ese rey enfundado en bIanco y oro
fuese el mismo nio que, la noche anterior, se arrodillara atemorizado al lado de ellos.
Vestido de seda y satn, se detuvo ante ellos como un ngel celestial. La nivea bIancura de su atuendo slo era
interrumpida por el sutil diseo de oro y rubes que adornaban los bordes con sus incrustaciones. Sobre la
vestimenta llevaba un suntuoso manto de color marfil. El satn, orlado de color prpura suave, pareca tieso a

fuerza de tantas aplicaciones de oro y de plata.


En sus manos, luca un par de inmaculados guantes de piel de cabritilla y sostena un par de espuelas de plata
engastadas en oro. Llevaba la negra cabellera sin adornos, como corresponde a un rey sin coronar.
Veo que te han informado de tu nuevo ttulo observ el joven, y mir el aspecto impecable de Morgan con
aprobacin. Ten le tendi las espuelas, son para ti.
Morgan se hinc sobre una rodilla e inclin la cabeza.
Prncipe, no tengo palabras...
Tonteras replic Kelson. Ms vale que no te quedes mudo cuando ms te necesito.
Entreg las espuelas a Morgan y le hizo un gesto para que se levantara. Despus, se volvi hacia el sirviente que
segua de pie en la puerta.
Giles, tienes ah el resto de las insignias reales del general Morgan?
El hombre se inclin e hizo seas al otro lado de la puerta. Entraron tres criados ms, dos de ellos portando las
joyas que Ian haba interceptado en el pasillo, minutos antes. El tercero llevaba un ancho tahal de cuero rojo, con
herrajes de oro en los extremos. Los tres se detuvieron, erguidos, formando una hilera al lado de su amo.
Kelson se dirigi a Morgan:
Como Paladn del rey, hay unos cuantos objetos que debes vestir durante las ceremonias le amonest, con
una sonrisa en el rostro. Estoy seguro de que no te molestar que mis ayudas de cmara te ayuden a vestirte
mientras hablo con mi confesor.
Los tres criados se abaIanzaron sobre Morgan con los adornos, mientras el prncipe indicaba a Duncan que lo
siguiera. Salieron por el balcn y cerraron las puertas. A travs de los cristales, vieron que los sirvientes daban
vueltas alrededor de Morgan, quien los miraba de lo ms ofuscado. Kelson observ la escena un instante y
pregunt a Duncan:
Crees que se enojar mucho conmigo, padre?
Duncan sonri y movi la cabeza.
Lo dudo, mi prncipe. Estaba demasiado orgulloso cuando te vio entrar para conservar la ira por mucho tiempo.
Kelson sonri fugazmente y pase la mirada por la ciudad, posando los codos sobre el fro parapeto de piedra del
balcn. El viento helado le revolvi los cabellos ligeramente, pero el manto era tan pesado que ni se agit. Sobre
sus cabezas, una procesin de nubes de tormenta surcaban el cielo, veloces, amenazando con cubrir el sol. De
pronto, el aire se impregn de humedad.
Kelson cruz los brazos a la altura del pecho y mir al suelo durante largo rato. Finalmente, habl en voz baja.
Padre, qu hace que un hombre sea rey?
Duncan evalu la pregunta un instante y se acerc al joven, en direccin al parapeto.
No creo que nadie pueda decirlo, hijo respondi meditabundo. Tal vez, en realidad, los reyes no difieran
tanto de los hombres comunes. Salvo, desde luego, por su responsabilidad, que es mucho mayor. Creo que no
debes preocuparte mucho por ese aspecto.
Pero algunos reyes no son hombres comunes, padre adujo Kelson serenamente. Cmo hacen frente a lo
que se requiere de ellos? Y supongamos que un rey descubre no ser nada extraordinario... Qu hace cuando se le
siguen formuIando las mismas exigencias, cuando...?
T no eres un hombre comn, Kelson asegur Duncan, sin ms. Y sers un rey sin parangn. No lo dudes.
Y nunca lo olvides.
Kelson mastic la respuesta un largo rato, gir sobre los talones y se postr a los pies del sacerdote.

Padre, dadme vuestra bendicin murmur, inclinando la cabeza. Extraordinario o no, estoy asustado. Y no
me siento en absoluto como un rey.
Morgan daba vueltas de un lado para otro, mientras los asistentes reales se apiaban a su alrededor como un
enjambre. Trataba de mantenerse quieto y someterse a ellos voluntariamente, pues saba que Kelson lo estara
mirando desde el balcn. Sin embargo, le era difcil. Sencillamente, lo sacaba de sus casillas tener tanta gente
fastidiando alrededor.
Dos de los escuderos, de rodillas a sus pies, trataban de ajustarle las espuelas relucientes y de dar al terso cuero
negro un lustre final. El que se llamaba Giles haba tomado la espada de Morgan y se la haba tendido a uno de sus
compaeros. Entonces, cogi el tahal de cuero rojo y lo coloc sobre el pecho de Morgan. Cuando devolvi la
espada a su sitio, Morgan respir ms aliviado. Sin el arma, se senta casi desnudo. Y el delgado estilete que
esconda en la vaina, contra la mueca, habra sido escasa ayuda si alguno de esos hombres decida desembarazar
al mundo de otro deryni.
Mientras Morgan ajustaba la empuadura de la espada a su comodidad, Giles fue al cofre de madera y sac una
cadena de oficio, de oro oscuro, con un emblema pendiente. Pero no le permiti la satisfaccin de proseguir con la
etiqueta. El mismo Morgan tom la cadena de sus manos, antes de que le pudiera ofrecer siquiera su ayuda, y la
desliz alrededor de su cuello. Cuanto antes terminara con todo eso, mejor se sentira.
Los dos escuderos que tena a los pies pasaron un pao a las botas por ltima vez, se pusieron de pie y un tercero
le acomod las mangas del jubn despus de haberlo hecho al menos dos veces ya. Luego, lo empujaron hasta un
espejo, sostenido por Giles, mientras los de las espuelas traan un impresionante manto de terciopelo negro con
cuello de zorro negro y ribetes de oscura seda escarlata.
Morgan no pudo contener un gesto de sorpresa. En toda su vida, jams haba llevado una capa tan suntuosa.
Mientras los escuderos la posaban sobre sus hombros, otros disponan la cadena de oficio de modo que el cuello
no impidiese verla. Morgan tuvo que admitir que el atuendo causaba un efecto imponente.
Se dispona a admirar su perfil en el espejo cuando se escuch una atronadora salva de golpes en la puerta.
Morgan llev la mano a la empuadura de la espada. Los sirvientes retrocedieron, sorprendidos. Los golpes
cesaron y volvieron a comenzar.
Alaric, Alaric! Ests ah? Debo hablar contigo.
Era la voz de Nigel.
Morgan fue hasta la puerta en cuatro zancadas, y corri el pestillo. Comenz a abrir la hoja, pero Nigel se abri
paso de un empelln. Cerraron. Obviamente, el duque real estaba muy perturbado.
Dnde est Kelson? pregunt, recorriendo la habitacin con ojos inquietos mientras se alejaba de la puerta
. Todos vosotros orden, afuera!
Los criados se marcharon. Morgan fue hasta los ventanales del balcn y golpe el vidrio. Duncan levant la vista,
vio la expresin alarmada de Morgan y la presencia de Nigel y asinti con un movimiento de cabeza. Ayud a
Kelson a ponerse de pie, mientras Morgan abra la puerta. Se hicieron a un lado para dejar pasar al prncipe y al
sacerdote.
Qu sucede, to? pregunt Kelson, preocupado, al ver la seria expresin de Nigel. Sinti que escuchara algo
de suma gravedad.
Nigel se mordi el labio inferior y frunci el ceo. Cmo decirle al joven lo que acababa de ver? Y peor, cmo
poda presentar los hechos sin que pareciera estar formuIando una acusacin?
Kelson comenz, sin mirar a nadie a los ojos, debo decirte algo que no ser fcil...
Ve al grano le urgi Morgan.
Nigel asinti. Trag saliva y volvi a intentarlo.
Muy bien. Alguien irrumpi en la tumba de Brion, ayer por la noche.

Kelson mir rpidamente a Duncan y a Morgan y luego volvi a mirar a Nigel.


Contina, to.
Nigel arriesg una mirada a Kelson y baj la vista, consternado. El joven no pareca sorprendido. Pudiera ser
que...?
Alguien entr en la cripta y abri el sepulcro prosigui Nigel, con cautela. Le arrancaron las finas ropas y
las joyas... la voz se le quebr y lo dejaron tendido en el suelo de piedra, desnudo y fro.
Su voz se hizo un suspiro.
Se ha encontrado a ambos guardias en sus puestos, casi decapitados, sin seales de lucha. Y Rogier... Rogier
est muerto al lado de la tumba, con la mano sobre la daga y una expresin atroz en el rostro, como si hubiera
resistido contra aquello que lo oblig a quitarse la vida.
El rostro de Kelson qued sin color. Busc sostn en el brazo de Duncan. Tambin el sacerdote estaba plido,
mientras Morgan contemplaba el suelo con aire incmodo.
Ests preguntndonos si tuvimos algo que ver en ello, Nigel? inquiri Morgan, lentamente.
Vosotros? estall Nigel. Por Dios, Alaric, s que no fuiste responsable! Baj la vista una vez ms y
traslad el peso del cuerpo de un pie al otro, con desasosiego creciente. Pero sabes lo que dirn los dems,
verdad?
Que el maldito deryni ha vuelto a las andadas repuso Duncan, sereno. Y ser casi imposible demostrar lo
contrario, pues realmente estuvimos en la tumba ayer por la noche.
Nigel repuso lentamente:
Lo s.
Lo sabes? repiti Duncan.
Nigel Ianz un suspiro extenuado y dej caer los hombros, impotente.
As es. Y temo que esta vez no slo Alaric est involucrado en el incidente. Como veris, cuando os cont que
encontraron muerto a Rogier con su propia mano sobre la daga, omit mencionar lo que tena en la otra.
Los tres aguardaron las palabras de Nigel sin abrir la boca.
Entre los dedos sostena un crucifijo de plata. El tuyo, Duncan!

13
Nueva maana, sortija en mano, el Signo del Defensor sellar...
Un crucifijo de plata. El tuyo, Duncan!
El sacerdote contuvo el aliento un instante. Nada podra defenderlo de semejante acusacin, pues el crucifijo era
de l. No poda negarlo. Los objetos que fueron enterrados con Brion el da del funeral haban sido registrados.
Como lo estaba siendo ahora el saqueo de la tumba y el sencillo crucifijo de plata que haba aparecido all donde
no tena por qu estar.
De pronto, Duncan comprendi que estaba conteniendo el aliento y dej escapar una exhalacin. La situacin
arrojaba una luz enteramente distinta sobre las cosas. Ahora, no slo estaba involucrado en los muchos sucesos
cuestionables que haban sucedido con cierta regularidad, sino que, adems, poda ponerse en duda su misma
identidad. Hasta donde saba, slo Alaric y Kelson tenan conocimiento de su linaje deryni y preferira que eso no
cambiara. Pero ahora se haran preguntas referidas a su relacin con Alaric y con Kelson. Habra poco que pudiera
decir para poder explicar su intervencin en los episodios de la noche anterior.

Se aclar la garganta y decidi, por fin, que tendra que decirle algo a Nigel. Al menos poda confiar en que el
duque mantuviera el secreto hasta que fuera necesario darlo a conocer.
Estuvimos en la tumba la noche anterior, Nigel. Abrimos el sepulcro de Brion comenz Duncan, lentamente
. Ni siquiera intentar negarlo. Se restreg las manos, nervioso. Cuando nos marchamos, sin embargo, la
tumba qued sellada y Rogier y los guardias estaban vivos. No hace falta decir que nada tuvimos que ver con sus
muertes.
Nigel mene la cabeza, incrdulo.
Pero, por qu, Duncan? Ante todo, por qu abristeis la tumba? No logro comprenderlo.
Y si no lo hacamos, corramos un riesgo mucho mayor intervino Morgan. El ritual que Brion elabor para
Kelson requera algo que fue sepultado con l por error. Tenamos que hacernos con ello; ninguna otra cosa poda
sustituir ese objeto. De modo que abrimos la sepultura. Se mir las manos, donde los dos anillos refulgan.
En realidad, fue importantsimo que lo hiciramos: Brion sufra bajo los efectos de un... cambio de apariencia,
producto de un conjuro. Hasta cierto punto, tambin su alma se hallaba sujeta por el hechizo. Pudimos destruirlo y
liberarlo.
Dios mo! murmur Nigel. Y estis seguros de que eso es todo lo que hicisteis all?
No prosigui Morgan. Tambin nos llevamos lo que habamos ido a buscar: el Ojo de Rom. Kelson no
quera quitarle algo sin ms, de modo que Duncan le dio su crucifijo para que lo dejsemos a cambio. Nunca
sospechamos que alguien saqueara la tumba despus de nuestra partida.
Pues lo hicieron musit Nigel, meneando la cabeza. Pobre Brion y pobre Kelson! Todos seris culpados,
por mucho que digis. Alaric, qu vamos a hacer?
Antes de que Morgan pudiese responder, se escuch un golpe en la puerta. Nigel levant la cabeza con temor.
Oh, no, debe de ser Jehana! Y ya sabe lo del crucifijo! Ser mejor que la dejis entrar antes de que ordene
derribar la puerta.
Kelson se abaIanz a la puerta y corri el pestillo antes que nadie pudiera detenerlo. Como esperaban, la furiosa
Jehana entr hecha un trueno. Pero Kelson fue lo bastante rpido para cerrar la puerta de un empelln y evitar as
que cualquiera de sus guardias la siguiera. Jehana estaba tan fuera de s que no pareci reparar en el hecho. De
inmediato se detuvo ante Morgan y Duncan y comenz a increparlos.
Cmo os atrevisteis! mascull con los dientes apretados. Cmo osasteis mancillarlo de esta forma! Y
vos, padre Duncan! se dirigi al sacerdote. Decs ser un hombre de Dios. Los asesinos no tienen derecho a
llamarse as!
Dispar la mano izquierda para exhibir el crucifijo de plata de Duncan, teido de rojo sangre, y lo bIandi ante los
ojos del sacerdote.
Qu podis decir en vuestra defensa? exigi, sin levantar la voz del tono hosco y amenazador que haba
escogido. Os desafo a que me deis una explicacin racional de lo que habis hecho!
Al ver que Duncan no responda, dirigi su atencin a Morgan. Se dispona a Ianzar una diatriba contra l cuando
vio que el Ojo de Rom refulga en la oreja derecha de Kelson. Se qued paralizada, como si no pudiera dar crdito
a sus ojos, y Ianz a su hijo una salva de palabras airadas y fulminantes.
Monstruo! escupi. Engendro prfido de las sombras! Has profanado la tumba de tu propio padre, has
matado para conquistar su poder! Ah, Kelson, mira lo que esta diablica maldicin deryni ha hecho contigo!
En su dolor, Kelson no hallaba palabras. Cmo poda su madre creer semejante cosa de l? Cmo poda haberse
alterado tanto su sentido de la verdad para relacionarlos, a Morgan y a l, con las atrocidades cometidas la noche
anterior en la catedral?
Jehana... comenz Morgan, no es lo que piensas. Nosotros...
Jehana se volvi hacia l con furia fra.

No quiero or hablar de ello! le espet. Y os prohibo presumir de saber lo que yo pienso..., maldito!
Primero corrompisteis a mi esposo, tal vez hasta le ocasionasteis la muerte, por lo que he odo, y ahora intentis
hacer lo mismo con mi nico hijo! Y Rogier, el pobre inocente Rogier, abatido y asesinado con la mayor crueldad
mientras custodiaba los restos de su rey muerto! Se le quebr la voz. Bueno, pues tendris que retirarlo de
all con vuestras propias manos, porque no pienso ofrecer ni siquiera mi colaboracin indirecta para nada de lo
que os propongis! Y con respecto a ti, Kelson, ojal nunca hubieses nacido!
El rostro de Kelson se torn bIanco como la nieve.
Madre...!
No me llames as replic, apartando la mirada de l y yendo hacia la puerta. No quiero tener nada ms que
ver contigo. Que
Morgan te conduzca a la coronacin. No deseo ver el trono de Gwynedd usurpado por un... por un...
Comenz a sollozar amargamente y hundi el rostro entre las manos, de espaldas a Kelson y a los dems. El
prncipe se movi hacia ella, pero Morgan lo detuvo con un gesto imperioso. Si queran mantener la escasa
oportunidad de triunfar que les quedaba, deban ganar el apoyo de Jehana, aun bajo coercin. Era hora de jugarlo
todo a la mejor carta.
-Jehana... dijo suavemente.
Dejadme sola! solloz.
Morgan fue hasta su lado y comenz a hablarle en voz baja.
Muy bien, Jehana. Estoy cansado de consentirte. Tenemos que aclarar varias cosas ahora mismo y no nos queda
mucho tiempo. Kelson es inocente de todo lo que lo acusas y...
Guarda tus mentiras deryni para otro, Morgan! replic, enjugndose las lgrimas y yendo hacia la puerta.
Morgan se interpuso en su camino y se reclin contra el picaporte para mirarla a los ojos.
Mentiras deryni, Jehana? pregunt tranquilamente. Utilizas el trmino muy profusamente, no crees?
Especialmente para ser alguien como t...
Jehana se detuvo, con una expresin de cautela y sorpresa en el rostro.
A qu te refieres?
No finjas inocencia. Sabes bien de qu hablo. Me maravilla no haberlo pensado antes. Eso habra explicado
muchas cosas que hiciste a lo largo de los aos.
De qu hablas? exigi Jehana, casi retrocediendo ante la actitud confiada de Morgan.
De tu sangre deryni, por supuesto revel con toda calma. Dime, viene de parte de tu madre, o de tu padre?
O de ambos?
Mi sangre de...? Morgan, ests loco! musit, con ojos desorbitados de temor delatando sus propias dudas.
Morgan sonri, lentamente.
No lo creo, Jehana. Kelson tiene fuertes antepasados deryni provenientes de algn lado, y ambos sabemos que
no precisamente por va de Brion...
Jehana se oblig a rer.
Es lo ms ridculo que he odo nunca. Todo el mundo sabe lo que pienso acerca de los deryni!
Algunos de los enemigos ms conspicuos de los deryni, a lo largo de la historia han pertenecido al mismo
linaje, Jehana, o han tenido cierta mcula de sangre deryni. Los que lo saben sostienen que se debe a un
profundo sentimiento de culpa. Es lo que sucede cuando una persona vuelve la espalda a su propia identidad

durante generaciones, tal vez cuando niega su verdadera herencia.


No! estall Jehana. No es cierto. Si lo fuera, ya lo habra sabido...
Quizs, en cierto sentido, siempre lo supiste.
No! Jams...
Puedes demostrarlo? replic Morgan, serenamente. Sabes bien que hay una forma...
Cul? musit Jehana, apartndose de l.
Morgan la tom del brazo y la atrajo hacia s.
Deja que te lea la mente, Jehana. Deja que zanjemos este asunto de una vez por todas.
Los ojos se le agrandaron de espanto. Trat de desasirse.
No, no! Por favor!
Morgan no la solt.
Ests dispuesta a hacer un trato, entonces?
Qu clase de trato? murmur Jehana.
Muy simple continu Morgan en tono coloquial. Ambos sabemos lo que encontrar si te leo la mente. Pero
para evitarte esa situacin, estoy dispuesto a permitir que conserves tu ilusin un tiempo ms... con una condicin.
Cul?
Vendrs a la coronacin y apoyars a Kelson; al menos en apariencia. No intentars interferir con nada que deba
hacerse durante el curso de los acontecimientos de hoy. Convenido?
Es un ultimtum? pregunt Jehana, con algo de su temple bravio.
Si deseas llamarlo as... repuso Morgan, compuesto. Qu prefieres? Te leo la mente, o cooperas con
nosotros, al menos por hoy?
Jehana baj la vista y mir a Kelson de soslayo. La amenaza de Morgan era poderosa. Y Jehana haba dudado de
su origen y haba considerado la posibilidad de tener ancestros deryni, una posibilidad que la amedrentaba todava
ms. An no estaba preparada para afrontar esa realidad. Y por lo tanto, la coronacin era, sin duda, el menor de
ambos males.
Levant la cabeza, pero sin mirar a Morgan a los ojos.
Muy bien murmur, con voz casi inaudible en el recinto silencioso.
Muy bien, qu? insisti Morgan.
Muy bien, ir a la coronacin repuso a regaadientes.
Y te comportars como es debido? No hars escenas que nos pongan en aprietos? Te prometo, Jehana, que
todo se resolver a tu satisfaccin. No te decepcionaremos. Puedes fiarte de nosotros.
Fiarme de vosotros? repiti. S, supongo que en este momento no me cabe otra alternativa. Baj la
vista. No har escenas...
Morgan asinti y le solt el brazo.
Gracias, Jehana.
No me lo agradezcas, Morgan murmur, abriendo la puerta. Recuerda que estoy actuando bajo presin,
contra mi juicio. No tengo agallas para lo que debo hacer. Ahora, si me excusis, os ver ms tarde, en la

procesin.
A una seal de Morgan, Nigel se puso de pie y fue hasta Jehana. Tras salir junto a ella, cerr la puerta. Al cabo de
una breve pausa, Morgan se volvi a Kelson y a Duncan y suspir.
Bueno, al parecer, debemos actuar sobre la marcha de los acontecimientos desde este momento en adeIante. No
hay ms preparativos que hacer ni precauciones que tomar. Siento haber tenido que mostrarme tan duro con tu
madre, Kelson, pero era necesario.
Realmente hay alguna posibilidad de que yo tenga sangre deryni, Morgan? pregunt el joven. Qu te
hizo pensar eso? O es slo una treta para conseguir la cooperacin de mi madre?
Morgan se encogi de hombros, mientras indicaba con un gesto que fuesen hacia la puerta.
An no lo sabemos, Kelson. Hay slidos indicios de que eres en parte deryni. En otras circunstancias, podra
leerte la mente para corroborarlo. Pero no creo que ninguno de los dos pueda darse el lujo de derrochar tanta
energa en un da como hoy, slo para satisfacer una curiosidad. Lo que ms te convendr ser confiar en los
poderes de Brion.
Comprendo acat Kelson.
Bien. Comencemos la procesin, entonces concluy Morgan. Duncan?
Preparado respondi el sacerdote.
Prncipe?
Kelson respir hondo.
Comencemos orden.
Charissa levant la cabeza y apart los ojos del cristal que estaba contempIando.
Conque la reina tiene sangre deryni... murmur. Ian, puedes dejar de caminar en crculo? Me pones
nerviosa!
Ian se detuvo en mitad de una zancada y esboz una reverencia en direccin a Charissa.
Lo siento, pequea replic de buen humor. Pero sabes cmo detesto esperar. He aguardado este da durante
meses...
Lo s muy bien coment Charissa, mientras se ajustaba la diadema de zafiros sobre el cabello color oro. Si
sabes ser paciente, tendrs una amplia recompensa.
Ian asinti y levant la copa a modo de brindis.
Gracias, amor. Y qu hay sobre Jehana? Crees que puede ser deryni?
Si lo es, puedo ocuparme de ella Charissa se encogi de hombros, indiferente. La ltima de mis
preocupaciones es una deryni carente de toda instruccin, de parentesco desconocido y que ni siquiera est
dispuesta a reconocer su estirpe.
Ian se puso de pie y se abroch la espada. Despus, cogi el manto de satn dorado y se lo acomod sobre los
hombros.
Bueno, en tal caso, ser mejor que me marche. La procesin comenzar pronto. Ests segura de que no
revelars mi posicin hasta el ltimo minuto posible?
Charissa sonri perversamente.
No debes entrar conmigo dijo. Y cuando te llame deIante de todos para que me asistas, ser para destruir a
Morgan a cualquier precio. Est claro?

Perfectamente, amor repuso Ian con un guio. Puso las manos sobre el pomo de la puerta. Te ver en la
iglesia.
Cuando las puertas se cerraron, detrs de Ian, Charissa devolvi su atencin al cristal que tena ante los ojos, sobre
el vestidor. En l, poda observar aproximadamente lo que Morgan vea: todo aquello que quedaba dentro del
ngulo de la piedra que llevaba el general en el emblema de su cargo. Vislumbr a Kelson en su carruaje real, a la
izquierda de Morgan, y luego la imagen se traslad en lnea recta, por entre las orejas del corcel negro que
montaba Morgan.
Pronto estaran en la catedral. Era tiempo de que tambin ella se pusiera en camino.
Morgan tir de las riendas frente a la catedral de San Jorge. Mir en derredor, suspicaz, por centsima vez desde
que se haba iniciado la lenta procesin hacia la iglesia. A su lado y ligeramente por deIante, el carruaje abierto de
Kelson tambin se haba detenido y tres obispos y dos arzobispos aguardaban para escoltar al prncipe hasta su
lugar en la nueva procesin que se haba formado.
Los arzobispos Corrigan y Loris lo recibieron con el ceo fruncido, pero al menos el obispo AriIan le ofreci una
clida sonrisa a su joven rey. Duncan se situ lejos de los arzobispos; trataba de mantenerse cerca de Kelson para
infundirle nimos, y lejos de sus superiores eclesisticos.
Morgan descendi de su corcel de guerra y salud a Duncan con un gesto. Busc luego a Derry ansiosamente por
entre la multitud hasta que ste lo vio y se aproxim a su lado.
Problemas? pregunt Derry.
Podra ser replic Morgan, apuntando con la barbilla en direccin a Kelson y a los arzobispos. Has visto
algo fuera de lo normal?
No hay seales de Charissa, si a eso os refers, milord repuso Derry. Pero la multitud est extraa. Casi
como si la gente supiera que algo va a suceder.
Bueno, tiene razn en eso. Algo suceder. Escrut los edificios que se erguan por deIante y se lo seal a
Derry. Ves el campanario adyacente a la catedral? Quiero que subas all y que vigiles bien. Tendr que venir
acompaada de tropas, de modo que no podr aparecer de repente. Tu advertencia nos dar al menos cinco
minutos antes de que se presente en la catedral.
De acuerdo asinti Derry. Cundo esperis que Charissa acte, seor?
Probablemente dentro de una hora. Si la conozco, aguardar a que la coronacin est acercndose a su fin para
irrumpir. Sabe que esperamos su llegada y especular con su retraso para infundir temor e incertidumbre.
Ya lo est logrando murmur Derry.
Mientras Derry se dispona a cumplir rdenes, Morgan se acerc a Duncan, esquivando nios del coro y sirvientes
y esforzndose por evitar que Corrigan y Loris lo vieran.
Qu sucede? pregunt en voz baja, cuando estuvo junto a su primo.
Duncan enarc una ceja.
Amigo mo, no creers lo que voy a decirte. Corrigan estaba tan perturbado por lo que sucedi en la cripta que
amenaz con cancelar la coronacin. Kelson logr bajarle los humos, pero entonces comenz Loris. ste quera
arrestarte a ti, suspenderme a m y pensaba seriamente llevar a Kelson ante un tribunal por hereja.
Dios mo! Qu ms? murmur Morgan por lo bajo, poniendo los ojos en bIanco.
No te aflijas continu Duncan. Kelson lo puso en su sitio. Amenaz con expulsarlo y privarlo de sus
poderes temporales por pensar siquiera en semejante cosa. Y luego dio a entender a Corrigan que cualquier otro
desacato le valdra la expulsin tambin a l. Tendras que haber visto al viejo Corrigan. De slo pensar que
AriIan o algn otro obispo pudiera ocupar el arzobispado de Rhemuth y sus posesiones perdi el habla.
Morgan dej escapar un suspiro de alivio.

Crees que causarn ms problemas? Lo ltimo que nos faltara hoy sera una confrontacin religiosa...
Duncan neg con la cabeza.
No creo. Se retiraron murmurando indignados contra la hereja y otro males. Y puedo asegurar que no les
complace mi presencia en la ceremonia. Pero no hay mucho que puedan hacer si piensan conservar sus posiciones.
Ni siquiera Loris es tan fantico.
Espero que tengas razn dijo Morgan. Supongo que pudiste mantenerte lejos de ellos hasta que llegamos...
Slo por medio de una sensata triquiuela. Espero eludir la confrontacin indefinidamente.
Un monaguillo de inmaculado sobrepelliz bIanco y sotana roja lleg corriendo al lado de Duncan y le tirone de
la manga con imperiosidad. Duncan se alej para ocupar su lugar en la procesin. Cuando se iba, un paje apareci
al lado de Morgan con la Espada de Oficio envainada y le indici el lugar que Morgan deba ocupar en la fila.
Cuando pas Kelson, rumbo al sitio que se le haba designado, Morgan trat de Ianzarle una sonrisa alentadora,
pero, evidentemente, el joven estaba demasiado conmovido para advertirlo. Junto a l iban Loris y Corrigan,
quienes dispararon miradas como saetas al pasar ante Morgan. Pero AriIan, detrs de ellos, le dirigi una mnima
sonrisa cmplice que pareci decirle que no deba preocuparse.
De todos modos, al diablo con esos arzobispos! No tenan derecho a trastornar al chico de ese modo. En su mente
haba demasiadas preocupaciones, muchas ms de las que cabra esperar en un joven de catorce aos. Y esos dos
arzobispos amargos y hostiles no estaban haciendo mucho por aliviar su situacin.
Evidentemente, en ese momento alguien imparti una seal, pues el coro de nios que ocupaba la cabeza de la
columna comenz de pronto a entonar los cnticos de la procesin. La hilera torn a avanzar lentamente; primero,
el coro; luego, un corro de monaguillos de rostros bien restregados y sobrepellices de bIancura inmaculada sobre
las sotanas prpura. Todos llevaban altsimas velas en centelleantes candelabros de plata.
Detrs de ellos, vena un turiferario agitando un incensario de olor dulzn que penda de una larga cadena de oro.
Lo segua un dicono que transportaba la pesada cruz dorada del arzobispado de Rhemuth. Tras la cruz, el
arzobispo en persona: esplendente, en su vestimenta de bIanco y oro, el alto bculo en la mano, el rostro lgubre y
oscurecido y la mitra enjoyada sobre la cabeza, sumando centmetros a su altura.
A continuacin, vena Kelson, caminando bajo un baldaqun dorado que portaban cuatro nobles de librea
escarlata. Lo fIanqueaban el arzobispo Loris y el obispo AriIan, ambos vestidos a semejanza de Corrigan y
luciendo las altas mitras de sus oficios eclesisticos. Detrs de ellos, cuatro obispos ms.
Despus de los obispos, Duncan, en su privilegiada calidad de confesor del rey. Llevaba el Anillo de Fuego sobre
una pequea bandeja de plata ricamente labrada. Ambos objetos arrojaban brilIantes reflejos sobre el niveo
sobrepelliz de encaje que llevaba sobre la sotana, y proyectaban sobre su rostro, al caminar, una bIancura de
espejo.
Detrs, Morgan, sosteniendo erguida y envainada la Espada de Oficio. Y tras l, Nigel, solemne y con el rostro
demudado, llevando la Corona Real sobre un cojn de terciopelo. A continuacin, en grupos de a dos, venan
Jehana y Ewan, el duque Jared y lord Kevin McLain, lord Ian Howell y lord Bran Coris, y un squito de hombres
y mujeres de la nobleza que haban sido honrados con su inclusin en las filas de la ceremonia. La mayora, por
supuesto, ingoraba los tumultuosos sucesos que se haban venido gestando bajo la superficie de la augusta
ocasin.
A medida que el frente de la procesin se fue aproximando al altar principal, dentro de la catedral, los
pensamientos de Kelson adquirieron una velocidad desenfrenada. Haba sofocado la disputa con los arzobispos.
Ahora, sa era la ltima de sus preocupaciones, aunque saba que eso le dejaba ms tiempo libre para dedicarse a
otros problemas: todava no haba visto trazas de la terrible Charissa, pero saba, sin lugar a dudas, que se
presentara antes del fin de la ceremonia.
Se postr en su reclinatorio personal, a la derecha del altar, ostensiblemente para orar, mientras el resto de la
procesin entraba a ocupar sus lugares. Pero comprendi que, en ese momento, la oracin le sera intil. No poda
concentrarse en las plegarias y sus ojos no dejaban de saltar de un lado a otro a travs de los dedos entrelazados
que le cubran el rostro.

Dnde estaba Charissa?


Se pregunt fugazmente si todo habra sido as, aun en el caso de que no mediase la amenaza de la Ensombrecida.
Examin sus emociones sobre la situacin y decidi que le habra resultado difcil concentrarse incluso en las
mejores circunstancias. De inmediato, ello le hizo sentirse menos culpable. Se prometi que, una vez iniciada la
ceremonia, hara un mejor papel.
El coro termin los cnticos procesionales y el ltimo de los invitados ocup su asiento. AriIan y Loris se situaron
a ambos lados y permanecieron all, expectantes. Era la hora del reconocimiento, Kelson lo saba. Respir hondo,
se persign, alz la cabeza y dej que los dos prelados lo ayudaran a ponerse de pie. Se volvieron, para quedar de
frente a la multitud, y el arzobispo Corrigan apareci por deIante. Le tom de la mano derecha.
Seores reson la voz de Corrigan, impostada y segura, traigo ante vosotros a Kelson, vuestro rey
indiscutible. Deseis rendir homenaje y servicio a su nombre?
Dios salve al rey Kelson! reson la afirmacin.
Con una ligera inclinacin hacia los presentes, Corrigan seal el altar con un gesto. AriIan y Loris escoltaron al
rey, ya reconocido, por los peldaos del altar. Todos inclinaron la cabeza a la vez. Corrigan y Kelson ascendieron
los ltimos tres escalones solos, sin compaa. Firmemente, Corrigan pos la mano derecha de Kelson sobre las
Santas Escrituras, apoy su mano izquierda sobre la del rey y comenz a leer el juramento de la coronacin.
Mi seor, Kelson, estis dispuesto a pronunciar el juramento de la coronacin?
S, lo estoy replic Kelson.
Corrigan se irgui cuan largo era.
Kelson Cinhil Rhys Anthony Haldane, quien ante Dios y ante los hombres declara y afirma ser el indiscutido
heredero de nuestro extinto y amado rey Brion, prometes y juras solemnemente mantener la paz en Gwynedd y
gobernar al pueblo segn las antiguas leyes y costumbres?
Lo juro solemnemente.
Ejerciendo tus poderes plenamente, hars que la Ley y la Justicia, templadas por la Misericordia, se hagan
presentes en todos tus juicios?
S, lo juro.
Y prometes sofocar el Mal y la Iniquidad y conservar las Leyes de Dios?
Lo prometo solemnemente.
Mientras Corrigan dejaba el juramento de la coronacin sobre el altar, Kelson recorri el recinto con la mirada y
sinti que la confianza volva a apoderarse de l al ver la mirada alentadora de Mor
gan. Con una rbrica, garabate su nueva firma, Kelsonus Rex, sostuvo el documento con la mano izquierda y lo
mantuvo en alto, mientras una vez ms llevaba la derecha a las Santas Escrituras.
Lo que aqu he prometido, cumplir y mantendr, con la ayuda de Dios.
Deposit el juramento sobre las manos de uno de los sacerdotes asistentes y dej que lo condujeran nuevamente al
reclinatorio. Volvi a postrarse y advirti un inconfundible movimiento a su derecha. Mir de soslayo y vio que
Derry llegaba abiertamente hasta Morgan y cambiaba unas palabras con l en voz baja. Mientras la voz del
arzobispo reverberaba por la catedral con las oraciones tradicionales para el rey, Kelson se esforz por discernir
las palabras que Derry le haba dicho al noble deryni. Mordindose los labios de contrariedad, comprendi que no
llegaba a or desde all.
Sin embargo, el significado haba sido inequvoco: Kelson atrap la mirada de preocupacin que Morgan Ianzaba
a Duncan y vio que el sacerdote tensaba los labios de ira al comprender el mensaje de Derry. Charissa se acercaba.
Derry haba visto su squito desde el campanario. Tal vez tuvieran diez minutos antes de la ltima confrontacin.
Las oraciones para el rey terminaron sin que Kelson hubiese odo una sola palabra de ellas. Los dos prelados

volvieron a llevarlo hasta el altar principal, esta vez para que se prosternara antes de la consagracin.
El coro comenz a entonar otra antfona mientras Kelson se hincaba sobre la alfombra ante el altar imponente. El
largo manto color marfil le cubri todo el cuerpo menos la cabeza y la punta de las botas. A su alrededor, el clero
tambin se postr y los sacerdotes volvieron a mover los labios en oracin.
Kelson apret sus manos entrelazadas an ms y or por que no le faltase entereza. Sinti que una garra helada de
terror se le clavaba en la nuca y trat de decirse que estara a salvo, que podra resistir todo aquello que la
Ensombrecida intentase contra el legtimo rey de Gwynedd.
El himno concluy y los prelados ayudaron a Kelson a ponerse de pie para quitarle el manto marfil. Luego,
mientras los cuatro caballeros con el baldaqun se dirigan a sus puestos, Kelson se postr una vez ms sobre los
peldaos del altar, para recibir las marcas del crisma que lo convertiran en el Rey de Gwynedd, debidamente
ungido.
Morgan contempl orgulloso cmo Kelson reciba el aceite consagrado sobre la cabeza y las manos. Trataba de no
permitir que lo perturbara la presencia que se aproximaba a la catedral. A medida que la uncin se acercaba a su
fin y que el coro irrumpa en nuevos himnos, Morgan hizo un esfuerzo para escuchar lo que ocurra afuera. Y al
or que los sones de la ceremonia litrgica se entremezclaban con el eco fantasmal de fros cascos acerados contra
la calle adoquinada, el general se enderez.
Kelson se puso de pie para ser investido con los smbolos de su dignidad. Los sacerdotes le colocaron sobre los
hombros el manto real escarlata, cubierto de joyas, y adornaron sus talones con espuelas de oro. Mientras las cotas
de malla resonaban contra el acero desnudo, al otro lado de las pesadas puertas de la catedral, el arzobispo
Corrigan tom el Anillo de Fuego de manos de Duncan, murmur una bendicin sobre l, lo sostuvo en alto un
instante y lo desliz por el ndice izquierdo de Kelson.
Entonces, indic a Morgan que se adeIantara con la Espada de Oficio.
Era el momento que Morgan haba estado esperando, pues aunque el Anillo de Fuego refulgiera en la mano del
rey, no habra magia hasta que Kelson fuera sellado por el Signo del Defensor. Abrindose paso hasta quedar al
lado de Kelson, desenvain la gran espada y la pos en manos de Corrigan. La ansiedad lo devor mientras el
arzobispo oraba para que la espada siempre se empleara en beneficio de la justicia.
Por fin, Corrigan se la entreg a Kelson. Y Kelson, tras una mirada inquieta a Morgan, llev los labios a la hoja y
se la devolvi a Morgan. Mientras la espada cambiaba de manos, Kelson toc el sello del Grifo que luca el
general y se sinti desfallecer.
Pues al tocar el sello no haba percibido ninguna sensacin de poder, ninguna oleada de promesas cumplidas,
ningn torrente de la fuerza predicha por el poema ritual de Brion. Sus ojos angustiados buscaron a Morgan con
desesperacin y Morgan tambin sinti que un nudo de desconsuelo le atenazaba la garganta.
En algn momento haban fracasado! Sin lugar a dudas, el Grifo de Morgan no era el Signo del Defensor!
Fuera de la catedral, se oyeron ruidos de pasos y la gente se arremolin con temerosa expectacin. Mientras
Corrigan, sin saber lo que suceda, continuaba con la investidura y sostena el enjoyado cetro de Gwynedd ante
Kelson, las puertas de la catedral se abrieron con un estruendo ahogado y una rfaga de viento glido desperdig
su silbido a travs de la nave.
Morgan volvi la cabeza ligeramente hacia la parte posterior de la iglesia. En su mente, no tuvo dudas de lo que
vera. La escena no lo decepcionara.
Sus ojos vieron a Charissa, duquesa de ToIan, seora de la Bruma Plateada, la Ensombrecida. Su silueta se
recortaba contra el portal abierto, cubierta de tenues velos grises y azules, envuelta en una bruma viviente que se
ensortijaba a su alrededor como un aura siniestra.

14

Entonces, quin es el Defensor?


Kelson ni siquiera se movi cuando las puertas se estrellaron contra los goznes, aunque se mora por volver la
cabeza y mirar. Porque, incluso mientras el sonido quebraba el silencio, comprendi que satisfacer su curiosidad
prematuramente slo le hara perder la compostura. Jams haba visto a Charissa, as que no saba bien cmo
tendra que reaccionar.
Pero tampoco era recomendable dar la espalda al enemigo. Tambin lo saba. Probablemente estuviese corriendo
un riesgo espantoso al seguir en esa posicin mientras su enemiga avanzaba. En otras circunstancias, jams habra
considerado siquiera semejante bravuconada estratgica. Pero, como estaba indefenso, de todas formas, eso no
cambiara el resultado. Haba un punto donde la teora deba ceder a las consideraciones prcticas y, francamente,
no saba bien qu deba hacer cuando por fin la enfrentase.
Deba ganar tiempo para pensar. Si le corresponda fingir y hasta ese momento le pareca inevitable, tambin
tendra que albergar otro objetivo en mente ms all de la mera supervivencia. No crea que el verla lo paralizara,
pero prefera no arriesgar su suerte. Brion se lo haba enseado mucho tiempo atrs.
Escuch los pasos que resonaban por la nave y supo que su adversaria se aproximaba y que no estaba sola. Se
irgui apenas y vio que la mano de Morgan se acercaba a la empuadura del espadn. Ianz una mirada a la
izquierda y pudo observar que Duncan le indicaba al arzobispo que prosiguiera la ceremonia.
Kelson lo aprob mentalmente. Duncan tena razn. Cuanto ms avanzaran en la ceremonia, ms derechos
legtimos al trono tendra Kelson y mejores seran sus posibilidades de descubrir la va que pudiese sacarle de ese
laberinto.
El arzobispo Corrigan retir la corona enjoyada de Gwynedd de su cojn de terciopelo y la sostuvo por encima de
la cabeza de Kelson. Los pasos se oan mucho ms prximos y Kelson vio que los ojos de Corrigan abandonaban
su cabeza para dirigirse a la nave. Lo vio humedecerse nerviosamente los labios mientras iniciaba la invocacin
ceremonial. A la derecha, el rostro de Jehana haba perdido el color. Los pasos se detuvieron de un modo
inquietante en el crucero del templo.
Oh, Seor, te suplicamos que bendigas... comenz Corrigan.
Deteneos! orden una voz grave de mujer.
Corrigan se paraliz con la corona sobre la cabeza de Kelson. Luego, baj la corona deprisa y mir al rey con aire
avergonzado. Volvi a mirar a la cabeza de Kelson y dio un paso atrs. Sobre los escalones del santuario se oy un
tintinear de acero, y luego silencio. Con cautela, Kelson se puso de pie para hacer frente a los intrusos.
El significado del guantelete de malla que yaca sobre los peldaos era inequvoco, como lo eran los hombres
armados que se alineaban a lo largo de la nave, detrs de la mujer. Kelson escrut el pasillo y vio casi cuarenta
guerreros. Unos, con las negras batas sueltas de los emires moros de Charissa y otros, con cota de malla y
atuendos de batalla ms convencionales. Dos de los moros escoltaban a su seora, a ambos lados, con los brazos
imperturbablemente cruzados sobre el pecho y los rostros aceitunados y sombros bajo las capuchas de terciopelo
negro.
Pero, una y otra vez, la atencin de Kelson volva a la mujer. Era totalmente distinta de lo que haba esperado.
Nunca haba considerado la posibilidad de que Charissa fuera tan hermosa!
Obviamente, Charissa haba previsto esta reaccin y sacaba buen provecho de ella, pues se haba acicalado con
especial cuidado.
Desde un alto juego de joyas que rodeaba el cuello de marfil, penda un vestido de seda color gris azulado. El
atuendo estaba protegido del fro por un manto de terciopelo gris oscuro y piel de zorro. El largo cabello rubio
haba sido trenzado y enroscado en un alto bonete, sobre la cabeza, circundado por una pequea diadema de
zafiros. Y el reluciente conjunto se hallaba tenuemente cubierto con un velo de gasa azul que caa sobre la espalda
y dulcificaba la resuelta expresin del rostro.
Y esa expresin finalmente devolvi la cordura a Kelson y lo hizo evaluar nuevamente su primera imagen. El
cabello enroscado no remedaba sino una pesada corona de oro, envuelta levemente en una tenue gasa azul. Sin
duda, en su mente era smbolo de la otra corona que esperaba lucir antes que el da concluyera.

Cuando los ojos de Kelson se posaron sobre ella, Charissa le obsequi con un saludo. Despus, fij la vista sobre
el guantelete de malla que aguardaba entre ellos, sobre los peldaos. Kelson no dej de advertir el significado de
esa mirada y de pronto sinti una fra ofuscacin. Saba que deba mantener impotente a esa criatura. Al menos
hasta encontrar un modo de hacerle frente.
Qu deseas en la Casa del Seor? le pregunt serenamente, mientras en su mente comenzaba a esbozarse un
pIan. Sus ojos grises ardan con un fuego fro, que evocaba la imagen del viejo Brion. De pronto, su dignidad
pareci sumar el doble de sus aos.
Charissa enarc una ceja y se inclin con gesto burln. El nio le haca recordar a Brion veinte aos atrs. Su
presencia era sorprendentemente madura e imperiosa para sus aos. Qu lstima que no viviera para obtener
provecho de ello!
Que qu deseo? pregunt melosamente. Tu muerte, Kelson, por supuesto. Seguramente ya estars
prevenido. O acaso tu Paladn no consider conveniente advertrtelo?
Se volvi para sonrer dulcemente a Morgan, y volvi su atencin a Kelson. Pero Kelson no pareca divertido.
Tu insinuacin es tan mal acogida aqu como tu presencia repuso Kelson framente. Marchaos antes que
nuestra paciencia se agote. Las comitivas armadas no son bienvenidas en esta Casa.
Charissa sonri despreocupadamente.
Palabras vacas, mi noble principito. Hizo un gesto hacia el guantelete. Desafortunadamente, no podrs
librarte de m con tanta facilidad. He desafiado tu derecho al trono de Gwynedd. Sin duda, convendrs conmigo
en que no puedo irme hasta que mi reto haya sido respondido a satisfaccin.
La mirada de Kelson relampague hasta los hombres que escoltaban a Charissa y luego volvi a la mujer. Saba
que su enemiga buscaba apresurarlo al inevitable duelo de magia. Pero tambin saba que sin los poderes de su
padre fracasara. Afortunadamente, haba una forma de posponer la batalla y satisfacer su honor. Mientras tanto,
tal vez pudiera concentrarse para la confrontacin decisiva que el tiempo le deparara.
Volvi a observar a los hombres de Charissa y, entonces, se decidi.
Muy bien. Como rey de Gwynedd, aceptamos tu desafo. Y segn las antiguas reglas del duelo, nuestro Paladn
se batir con el tuyo en hora y lugar que determinaremos posteriormente. Es de tu satisfaccin? Confiaba en
que Morgan pudiera fcilmente derrotar a cualquier hombre del squito de Charissa.
Por un instante fugaz, una chispa de furia surc el rostro de la mujer, pero supo enmascararla rpidamente. Haba
esperado dejar a Morgan indemne durante ms tiempo, para que pudiera sufrir en carne propia la muerte del
ltimo de los Haldane. Sin embargo, eso no era lo esencial. Lo que ms le molestaba era que Ian tal vez no
pudiese derrotar al general de sangre deryni.
Volvi a mirar el guantelete y asinti.
Buena jugada, Kelson. Has pospuesto nuestra confrontacin tal vez por cinco minutos. Pero mi propsito sigue
siendo retarte a duelo personal.
No, mientras est aqu nuestro Paladn! exclam Kelson.
Eso puede remediarse continu Charissa enrgicamente. Ante todo, no determinaremos el resultado de esta
contienda en otra ocasin. El tiempo y el lugar son ahora y aqu. No tienes eleccin en este asunto. Adems, no
arriesgar mi suerte en ninguno de los que hoy me rodean. El Paladn que me defender se encuentra ms all.
Hizo un gesto hacia el ala derecha de la catedral y Ian se apart de las filas de nobles con una sonrisa furtiva en el
rostro, para encaminarse hacia Charissa. Pos la mano ligeramente sobre la empuadura de la espada y atraves
desdeoso la distancia que lo separaba de Kelson.
El joven se qued atnito al descubrir que Ian era el traidor de sus filas, pues siempre haba supuesto que el joven
conde era un aliado leal e, incluso, excesivamente entusiasta. Esto explicaba los extraos sucesos que les haban
acosado desde la llegada de Morgan. Con el alto rango que ocupaba, Ian no habra tenido problemas para colocar
la stenrecta, matar al guardia y masacrar a los centinelas en la tumba de Brion la noche anterior.

Y si lo pensaba detenidamente, comprenda que las declaraciones de Ian a menudo haban tendido a alentar los
comentarios adversos a Morgan durante los tres meses pasados. Sus alusiones sin concluir, sus indirectas... Claro!
En realidad, quiz tambin tuviera algunos poderes deryni. Y no era difcil adivinar sus motivos: saba como
cualquier otro que Eastmarch lindaba con Corwyn, las tierras de Morgan.
Pero nada de esto asom al rostro de Kelson. Slo sus ojos se entrecerraron ligeramente al volver su atencin a
Ian. Con voz grave y amenazadora en el silencio, inquiri:
Osaras alzar tu espada contra m, Ian? Y en esta Casa?
En sta y en mil como sta repuso entre el murmullo de los aceros mientras desenvainaba y se inclinaba
ligeramente. Y ahora pregunt con un floreo de espada, vendr tu Paladn a la contienda? O debo ir a
despedazarlo en su sitio?
Sigiloso como un gato, Morgan baj los peldaos del presbiterio, al tiempo que desenvainaba la espada.
Guarda tus palabras para cuando hayas vencido, traidor! escupi. Recogi el guantelete con la punta de la
hoja y lo arroj a los aires para que cayera a los pies de Charissa. Acepto tu desafo en nombre de Kelson
Haldane, rey de Gwynedd!
No ests tan seguro! replic Ian, acercndose hacia Morgan con aire resuelto.
Los hombres de Charissa se apartaron para dejar lugar para la contienda. Ian midi a su adversario con la mirada,
la punta de su hoja merodeaba casi ociosamente ante l, mientras estudiaba cada movimiento de Morgan.
El general tambin ponderaba a su oponente; sus ojos grises capturaban cada paso, cada sutil maniobra de la hoja
bruida de Ian. Nunca haba cruzado espadas con el conde, pero, obviamente, tena mucho ms talento que el que
dejaba entrever a los dems. En el hombre haba una despreocupada intensidad que alert a Morgan de inmediato.
Morgan no tena ninguna inquietud particular sobre el duelo.
Era un espadachn formidable y lo saba. En su vida de adulto, jams haba perdido un solo enfrentamiento y no
tena intencin de que ste fuera el primero. Sin embargo, la soltura que haba en el talento y la astucia de Ian
merecan un abordaje cauteloso, hasta que supiera mejor contra qu clase de espadachn se las tena que ver. Deba
ganar esa batalla por Kelson, como fuese. Pagara cualquier precio que le exigieran.
Se haban estudiado lo suficiente. Con una estocada salvaje, Ian busc horadar las defensas de Morgan en los
primeros segundos cruciales del combate. Pero Morgan no se dej embaucar. Esquivndolo gilmente, eludi la
hoja de Ian sin dificultad, intent un ataque y luego retrocedi apenas, al advertir que, sin lugar a dudas, no sera
una fcil contienda. Pacientemente, fue tendiendo una sonora red de acero alrededor de s, desviando cada uno de
los renovados ataques de Ian mientras estudiaba la tcnica del conde.
De pronto, vio lo que haba estado buscando y cambi instantneamente a una maniobra ofensiva que haba estado
reservando para ese momento. Su estocada abri un tajo en el fino jubn de terciopelo de Ian e hiri a su oponente
en el hombro derecho. El conde dio un salto hacia atrs por un breve instante.
Ian se enfureci al ver que lo haba tocado. Aunque siempre haba ocultado tal sentimiento, estaba orgulloso de su
maestra en la esgrima. Que su primera lid en pblico fuese marcada por una herida, aun pequea, era algo que no
pensaba tolerar. No le agrad en absoluto.
Ianzndose de cabeza al crculo, Ian continu el duelo, esta vez luchando ms con las emociones que con la razn,
como Morgan haba esperado que hiciera. Finalmente, se arriesg ms de lo debido y se expuso demasiado. Aun
cuando desvi la primera estocada de Morgan, el contragolpe del general le dej con el fIanco derecho abierto y la
hoja de Morgan se hundi en un costado del cuerpo de Ian.
La espada se inclin en su mano y el rostro perdi todo color en un instante. Morgan retir la hoja y dio un paso
atrs. Ian trastabill un instante, con los ojos flameantes de miedo y de sorpresa. Se desplom en el suelo,
mientras la espada caa de sus dedos paralizados y resonaba con un estruendo metlico. Cuando sus ojos se
cerraron, Morgan ech la cabeza hacia atrs con desdn y limpi la hoja en el manto dorado de Ian. Gir sobre los
talones y avanz serenamente hacia Charissa, con la espada an en su mano.
Al verlo acercarse, Charissa se estremeci de furia, pero supo que Morgan no haba podido detectar lo que ella si

haba visto: un ligero movimiento del hombre que yaca en el suelo, detrs de l.
Y ahora, quin es rey de Gwynedd? se mof Morgan, alzando la espada a la altura del cuello de Charissa.
Detrs de l, la mujer vio que una mano se mova y que la daga predilecta de Ian asomaba con un destello de su
puo inclinado. Sus dedos ya comenzaban a moverse en un rpido hechizo, cuando alguien grit:
Morgan!
El general gir veloz; la daga ya estaba en el aire. Se inclin para eludir su hoja refulgente, pero al intentar
ladearse, la cadena del cargo que llevaba en el cuello pareci de pronto moverse ligeramente y retorcerse como
para asfixiarlo, como para hacerle perder el equilibrio.
La hoja se clav en su hombro, y se tambale. La espada cay de sus dedos y se estrell contra el mrmol del
suelo con un son discordante.
Se hinc sobre una rodilla y Duncan, acompaado de un par de sacerdotes, corri a su lado. Morgan aferr la
cadena del cargo con la mano sana y la arranc para arrojarla al suelo, a los pies de Charissa. Luego, el rostro se le
encogi de dolor, mientras Duncan y los sacerdotes lo ayudaban a regresar al santuario y lo depositaban sobre los
peldaos. Charissa comenz a rer.
S, quin es ahora el monarca de Gwynedd, mi orgulloso amigo? repuso, socarrona, mientras se encaminaba
suavemente hacia donde yaca Ian, retorcido en el suelo. Te crea mejor instruido, Morgan. No se puede volver
la espalda a un enemigo herido.
Mientras Kelson, Nigel y otros amigos de Morgan se acercaban a su alrededor, Charissa mir desde arriba a Ian y
hurg en su cuerpo con la punta del pie. Al escucharlo exhalar un grave gemido, inclin el cuello para mirarle a
los ojos.
Bien hecho, Ian murmur. Qu lstima que no ests aqu para ver el resultado de nuestra pequea
conspiracin! Tu herida es muy profunda y no puedo desperdiciar tiempo ni poderes para salvarte.
Ian hizo una mueca de dolor e intent protestar:
Charissa... lo prometiste! Dijiste que Corwyn sera mo, que nosotros...
Lo siento mucho, querido; pero en realidad no venciste. No es as? Esto tambin es una lstima. Descollaste en
muchas otras cosas...
Charissa, por favor...
Charissa pos sus dedos sobre los labios de Ian.
Vamos, vamos. Sabes que detesto las splicas. No puedo ayudarte y eso es todo. Y t tampoco puedes serte de
ayuda, verdad, pobre mortal? Te echar de menos, Ian... aunque pensaras traicionarme con el tiempo.
Ian trat de hablar, con los ojos desorbitados por el terror: ella saba lo que l haba credo su secreto. Pero la otra
mano de Charissa se movi para crear un nuevo conjuro. Durante unos pocos segundos, Ian luch por respirar,
mientras sus dedos se aferraban al manto con desesperacin. Entonces se relaj: haba muerto. Charissa se puso de
pie, con indiferencia.
Y bien, Kelson? continu con voz burlona. Parece que nuestro duelo no ha servido de nada. Mi Paladn
ha muerto, eso es cierto, pero el tuyo est tan gravemente herido que su suerte es tambin incierta. Parece que
debo volver a retarte para que mi honor sea satisfecho.
Morgan levant la vista bruscamente al escuchar esas palabras y frunci el ceo, pues el movimiento le produca
un inmenso dolor. El labio superior se cubra de diminutas perlas de sudor mientras Duncan palpaba la herida con
sus delicados dedos. Morgan indic a Kelson que se acercara a l. El rey se ech su majestuoso manto escarlata
sobre el brazo izquierdo y se hinc al lado de Morgan, con los ojos llenos de preocupacin por el hombre herido.
Kelson murmur Morgan con los dientes apretados. Contuvo el aliento mientras Duncan retiraba la daga y
comenzaba a unir los bordes de la herida. Kelson, ten cuidado. Tratar de hacerte caer en una trampa. Tu nica

esperanza es ganar tiempo e intentar descubrir la clave de tus propios poderes. Estoy convencido de que debe estar
aqu, en algn sitio. Slo que la hemos pasado por alto.
Lo intentar, Alaric prometi Kelson.
Ojal hubiese podido ayudarte ms, prncipe continu Morgan.
Se inclin hacia atrs dbilmente, luchando contra el desmayo. Kelson le tom la mano para infundirle nimos.
No te preocupes.
Kelson se incorpor, dej que el terciopelo prpura del manto real cayera de su brazo y sinti que todos los ojos
se posaban sobre l mientras recorra los pocos pasos que lo separaban de la escalera del presbiterio. Sinti que los
arzobispos y obispos retrocedan a sus espaldas, como abriendo un espacio para la batalla que esperaban ver a
continuacin.
Sus ojos recorrieron la nave y notaron los rostros tensos de los presentes, la amenaza de los hombres armados que
seguan escoltando a Charissa por detrs, la oleada de serena confianza que provena de Nigel, de pie al lado de su
madre... y el rostro tenso y demudado de Jehana en el silencio sepulcral, con los puos apretados por la angustia y
los ojos febriles que le miraban suplicantes.
Y bien, Kelson? La voz grave de Charissa reverber por la nave, en el santuario silencioso. Pareces
vacilar, mi precoz principito. Cul es el problema? Sus labios carnosos se curvaron en una sonrisa despectiva.
Kelson la mir, inmutable.
Sera mejor que te marchases, Charissa dijo serenamente. Nuestro Paladn vive y ha derrotado al tuyo. Tu
argumento no tiene validez.
Charissa se ech a rer despiadadamente y sacudi la cabeza.
Me temo que no ser tan fcil, Kelson. Por si no lo has comprendido claramente, estoy retndote a un combate
mortal, aqu y ahora. Una prueba de magia: lo que he querido desde un principio, como bien sabes. Se escuch
un murmullo de miedo y de estupor desde la muchedumbre que se agolpaba en la iglesia. No puedes eludir mi
reto con tanta facilidad. Tu padre Brion habra sabido de qu hablo.
Kelson se ofusc ligeramente, pero logr mantener el rostro impertrrito.
Nuestro padre, a fuerza de necesidad, estaba ms acostumbrado a matar, Charissa. En eso, admitiremos que no
poseemos mucha experiencia. Pero en las semanas pasadas ya hemos visto suficientes muertes. No deseamos
sumar la tuya a la lista de infortunados sucesos.
Ah Charissa asinti con aprobacin, el Hijo del Len est henchido de impostura, como su padre.
Sonri lentamente. Pero yo opino que la semejanza termina ah, tal vez nuestro prncipe habla con ms osada
de la que posee. Uno casi llegara a creer que sus poderes respaldan su arrojo... su mirada de hielo lo recorri de
pies a cabeza una y otra vez. Pero, desde luego, todos sabemos que el poder de Brion muri con l, en los
campos de Candor Rhea.
Kelson fue tanteando el terreno.
Eso crees, Charissa? Crees que su poder muri?
Charissa se encogi de hombros, indiferente.
Muri? Dmelo t.
Deseas arriesgarlo todo a esa posibilidad? continu Kelson, sagazmente. Nuestro padre derrot al tuyo y
lo priv de sus poderes. Es razonable suponer que, si poseemos el poder del rey Brion, tambin tenemos el secreto
del tuyo. Y en tal caso, correras la misma suerte que tu infame progenitor.
Siempre y cuando t poseas ese poder... convino Charissa. Pero yo asesin a Brion. Creo que eso modifica
tu panorama. Qu dices?

Jehana ya no pudo contenerse.


No! exclam, corriendo hacia el espacio abierto que separaba a su hijo de la hechicera deryni. No puedes
hacerlo! A Kelson no! No lo mates tambin a l!
Se detuvo entre ambos, con intencin de protegerlo, y Ianz una mirada furiosa a Charissa. La hechicera la
contempl un momento e irrumpi en carcajadas.
Ay, mi pobre Jehana se condoli. No hay duda de que es demasiado tarde para eso ahora, querida. Lo es,
desde que muchos aos atrs renunciaste a lo mejor de ti para contentarte con ser una simple humana. Ahora, esta
cuestin est fuera de tus manos. Aprtate.
Jehana se irgui en toda su altura y sus ojos verdes y ahumados adquirieron una extraa luz oscura.
No destruirs a mi hijo, Charissa! susurr framente.
Aunque deba llegar hasta las puertas del infierno, no lo conseguirs Dios es mi testigo!
Charissa estall en una risa desdeosa. Pero de pronto, Jehana pareci estremecerse ligeramente. Kelson, atnito,
se dispona a tomar a su madre del brazo para alejarla de la zona de peligro, cuando se encontr impedido de
acercarse a ella. Jehana levant las manos, las apunt en direccin a Charissa y largas chispas de luz dorada
brotaron de sus dedos hacia la temible mujer vestida de gris. De buenas a primeras, todo el poder oculto de una
deryni de pura estirpe se despleg contra la Ensombrecida, encauzado slo por la desesperacin de una madre y
por el afn de salvar a su nico hijo, sin medir las consecuencias.
Pero el poder de Jehana era como una gema en bruto. Los largos aos de negar su ascendencia deryni hacan de
ella una mujer sin instruccin en su empleo. Era incapaz de controlarlo. Y Charissa, en su perversidad, era todo lo
que Jehana se haba negado a s misma: una hechicera de pura sangre deryni, instruida en su arte y que controlaba
a la perfeccin un arsenal de poder tan grande que Jehana tai vez nunca hubiera siquiera sospechado su alcance.
En consecuencia, Charissa no se inmut por el ataque. Se recobr inmediatamente del asalto inicial y teji una red
defensiva a su alrededor, que repeli cuanto Jehana pudo intentar. Entonces, se concentr en destruir a esa
bastarda deryni que osaba desafiar sus poderes.
Entre las dos mujeres, el aire se encendi y estall a medida que formidables oleadas de poder eran Ianzadas y
neutralizadas. Kelson observ fascinado a su madre, quien proyect todas sus fuerzas contra Charissa durante un
tiempo. Pero, mientras tanto, Duncan y Morgan ya haban detectado la trampa que le tenda la hechicera y
actuaban febrilmente para desviar la fuerza asesina que Charissa comenz a enfocar sobre su adversaria real.
Entonces, todo termin. Con un gemido, Jehana se derrumb suavemente sobre la mullida alfombra de los
peldaos, como una criatura durmiente. Kelson corri a su lado, pero Duncan, que haba llegado antes, ya se
hincaba para palparle el pulso. Su boca se tens amargamente: haba encontrado lo que tema.
Con un gesto de afliccin en el rostro, hizo seas a Nigel y a
Ewan para que la trasladaran a un lateral. Mientras la transportaban a un sitio ms seguro, Duncan le insufl una
tenue energa que comenz a estallar a su alrededor. Despus ayud a Kelson a ponerse de pie. El joven volvi sus
ojos, temerosos e inmensos, hacia el sacerdote y ste hizo un movimiento negativo con la cabeza.
No ha muerto murmur el sacerdote, para que slo Kelson lo oyera. Alaric y yo pudimos desviar lo peor
del poder. Mir hacia donde Morgan estaba tendido y dej que sus ojos se posaran sobre Jehana. Hasta donde
yo s, se encuentra bajo los efectos de un conjuro que la mantiene controlada por Charissa. Si logramos quebrar el
trance, volver a estar bien. Si no, slo Charissa podr liberarla, ya sea por su voluntad, ya sea con su muerte.
Como lo primero es muy improbable, me temo que tendrs que luchar por lo segundo. As que ahora tienes una
razn ms para vencer.
Kelson asinti sombramente. Su mente se detuvo en el conocimiento cierto que los ltimos segundos le haba
impartido: tena sangre deryni! Y si la actuacin de su madre era algn indicio, debera saber aprovechar ese
hecho hasta donde pudiera. Despus de todo, l haba sido educado para aceptar esos poderes, para creer en ellos.
Hasta conoca ciertos principios de control. Si pudiera aplicar algunos de los principios que haba aprendido...
Y contaba tambin con los poderes de Brion. Deban de estar a su disposicin. Obviamente, algo se les haba

escapado durante el ritual. Tal vez alguna clave del poema. El sello de Morgan no haba sido el Signo del
Defensor. Entonces, quin era el Defensor? Ahora que lo pensaba, en la primera estrofa del poema Morgan haba
sido llamado Protector, no Defensor. De modo que el Defensor deba de ser algn otro. Y el Signo del Defensor...
qu poda ser?
Charissa regres a su posicin original, a los pies de los peldaos del presbiterio, y seal el guantelete que
Morgan haba arrojado a sus pies. En sus labios asomaba una sonrisa siniestra, pues en su mente no haba dudas
de que llevaba las de ganar. Kelson no tena los poderes de su padre pues, si as fuera, los habra empleado para
proteger a su propia madre. El joven no posea la perversidad suficiente para sacrificar a su propia madre slo con
el fin de asegurarse la victoria posterior. Adems, saba muy bien que la oleada de poder que haba salvado a
Jehana nunca podra haber provenido de Kelson Haldane, medio deryni sin instruir.
Asinti ligeramente en direccin a Kelson, al ver que el joven ocupaba su lugar en lo alto de las escaleras y se
enfrentaba a su mirada con aire bravio.
Y ahora, Kelson Haldane, hijo de Brion, aceptars mi honorable reto y luchars segn los antiguos y
tradicionales usos de los deryni? O tendr que despedazarte ah donde te encuentras, y aniquilarte como a un
mrtir, sin posibilidad de lucha?
Ven, Kelson. Hace un rato, te sobraban palabras de arrojo y osada. Voy a desbaratar tu farsa!

15
Ahora se avecina la batalla que la mente del mortal no alcanza a concebir.
La mente de Kelson corra frenticamente en pos de cualquier informacin que pudiera haber encontrado sobre la
magia de los deryni, en pos de la clave que le faltaba. Uni ambas manos y sus dedos comenzaron a acariciar el
Anillo de Fuego con aire ausente. Rememor el poema ritual:
Nueva maana, sortija en mano, el Signo del Defensor sellar Tu poder...
El Signo del Defensor sellar... El Signo del Defensor...
De pronto, los ojos de Kelson se fijaron en el suelo que pisaba Charissa. Nunca lo haba notado antes, pero sobre
el suelo de mrmol del crucero haba una ornamentacin con incrustaciones de sellos. Sellos de los santos. Sellos
de... Por todos los Cielos! Podra ser?
Tratando de controlar su excitacin, oblig a sus ojos a recorrer el gran crculo de sellos con aire indiferente. No
se atreva a albergar esperanzas. Si el que buscaba estuviera all... De haberse tratado de una iglesia ms reciente,
no habra tenido posibilidad de hallarlo. Pero la catedral de San Jorge... Dios mo, all estaba! El sello de san
Camber, quien antao fuera llamado Defensor Hominum: el Defensor del Hombre!
Triunfal, levant los ojos para escrutar la catedral que se extenda ante s. Inadvertidamente, en sus primeras
lecturas del poema, haban credo que Protector equivala a Defensor y, de este modo, lo haba echado todo a
perder. Pero ahora...
Mir confiado el espacio que lo separaba de Charissa y la estudio durante un largo rato antes de hablar. Deba
ahora preparar el terreno para lo que tena entre manos.
Has afirmado que tememos enfrentarte en batalla, Charissa dijo tranquilamente. Has admitido el asesinato
de mi padre Brion. Has conseguido causar un serio dao a quien tenemos en casi idntica reverencia. Y has herido
gravemente a una madre que empe su esfuerzo supremo en tratar de impedir estos hechos. Ya no es hora de
conversaciones ociosas. Recorri con la vista la multitud, con expresin confiada y serena.
Tambin ha pasado la hora de la misericordia, que habamos pensado ofrecerte a la luz de los primeros sucesos.
Y ahora te advertimos, Charissa: aceptamos tu desafo y convenimos en librar combate, aun cuando mostramos
cierto rechazo a batirnos en este lugar. Pero ya que nos obligas a esta exhibicin de fuerzas, no podemos

garantizarte misericordia ni prometerte la ms leve retribucin.


Charissa inclin la cabeza con desdn.
La Ensombrecida no necesita tu misericordia, Kelson. Y como tu osada slo est respaldada por embustes, no
me resta sino rer. Ven aqu, si no eres cobarde. Estoy preparada para recibirte.
Kelson la contempl despectivamente un momento; luego mir a Duncan y a Morgan y asinti
imperceptiblemente. No bien se llev la mano al cuello para desabrochar el pesado manto de color borgoa, Nigel
estuvo a su lado para recibirlo. Ante la nueva actitud de Kelson, poda casi percibirse la ansiedad y la esperanza de
su to. Kelson Ianz a Nigel una mirada tranquilizadora y se volvi para descender los peldaos del presbiterio.
Nigel dobl el manto sobre su brazo y se uni a Morgan y a Duncan.
Mientras Kelson descenda los escalones, Charissa retrocedi hasta el extremo distante del crucero, quiz unos
doce metros. All, aguard a que Kelson se inclinara para recoger el guantelete.
Lentamente, el joven se incorpor y midi el esquema exacto de movimientos que deba hacer para aproximarse al
sello de Camber lo antes posible. Por el rabillo del ojo, vio que su objetivo yaca a unos seis metros por deIante y
ligeramente a la izquierda. Comenz a caminar hacia Charissa con el guantelete y desvi su trayecto apenas a la
izquierda para que coincidiera con el sello. Entonces, antes de llegar sobre l, Ianz el guantelete, hacia deIante y
a la derecha. Cuando se estrell contra el suelo de mrmol, Kelson irrumpi en el sello.
Morgan y Duncan contemplaron la escena con creciente aprensin, pues Kelson tena todas las posibilidades en
contra y las consecuencias podan resultar trgicas. Al mismo tiempo, el pIan del joven les suscitaba cierta
incertidumbre. A juzgar por la mirada que les haba Ianzado, antes de bajar los peldaos, era evidente que tena un
pIan. Cuando lo vieron aproximarse al sello, adivinaron el derrotero de sus pensamientos. Pero hasta ese
momento, no se haba producido ninguna reaccin cuando Kelson arroj el guantelete y se pos sobre el sello.
Por un momento Charissa mir desdeosamente el guante, lo hizo volar hasta su mano y se lo arroj a uno de los
guardias que la escoltaban. Entonces, se inclin ligeramente y avanz unos pasos en direccin al rey. Kelson
nunca haba parecido tan joven y tan solo.
Ests preparado para comenzar, lord Kelson? Charissa desliz las palabras del arcano ritual con
experimentada serenidad.
Kelson asinti.
Estamos preparados, lady Charissa.
La dama sonri y retrocedi unos pasos, levant el brazo y murmur un conjuro en voz baja. Instantneamente,
detrs de ella surgi un semicrculo de fuego azul, una lnea grabada de hielo color zafiro que abarc la mitad del
gran crculo de sellos de los santos.
Baj los brazos y se apart varios pasos ms. Entonces, hizo un gesto condescendiente a Kelson.
Kelson respir hondo. Haba llegado la hora de la prueba suprema. Si no lograba responder al conjuro de
Charissa, el juego estaba perdido. El poder habra sido ineficaz. Y cuando pos los pies sobre el sello de Camber
no haba sentido nada especial, ningn destello de transformacin. No lo sabra hasta que intentara, por primera
vez, su suerte con la magia.
Ofrendando una muda plegaria al santo renegado sobre cuyo sello se ergua, Kelson levant los brazos por encima
de la cabeza en un movimiento fluido y continuo, como le haba visto hacer a Charissa.
Y, liberadas, las palabras acudieron a sus labios. Palabras que nunca antes haba odo. En su boca floreci una
letana que hizo crujir el aire del poder a su alrededor y traz una lnea de fuego escarlata a su espalda. La lnea se
curv en la forma precisa de un semicrculo y se uni a la de Charissa para formar un crculo completo, mitad
rojo, mitad azul.
Kelson control una sonrisa mientras bajaba los brazos, y sinti que una oleada de poder lo recorra. Tom
consciencia de una mirada de conjuros que disparaban un poder imponente e insospechado. A su alrededor oy un
suspiro de alivio: su pueblo comprenda que, sin lugar a dudas, Kelson posea el poder de los Haldane.

Y eso no fue todo, pues en las profundidades de su mente advirti la presencia fugaz de otras dos entidades:
Morgan y Duncan. Una veloz impresin de confianza y de felicitacin despert oleadas en su mente y ba hasta
sus confines ms ntimos. Luego, desapareci.
Se permiti una ligera sonrisa sardnica mientras Charissa enarcaba una ceja sorprendida ante la respuesta. Se
oblig a concentrarse en lo que deba seguir, al ver que Charissa extenda los brazos y murmuraba otro conjuro.
ste fue en una lengua que comprenda y que escuch con cuidado. Su mente fue forjando la rplica que dara
cuando terminase.
En el silencio de la catedral, la voz de Charissa reson, clara y potente:
Por la Tierra, el Agua, el Fuego y el Viento,
conjuro al poder a que surja de este Anillo.
Lo anuncio a todos. Tened cuidado!,
pues de aqu no ha de salir ningn ser vivo.
Cuando Charissa finaliz la estrofa, Nigel tirone de la manga de Duncan.
Duncan! Sabe Kelson lo que est haciendo? Si completa el conjuro y funcionan los dos arcos...
Lo s repuso Duncan, sombro. Si lo hace, el crculo no podr romperse hasta que uno de ellos muera. Es
la forma en que se realizan los antiguos duelos.
Pero...
En parte, es por seguridad de los espectadores, Nigel agreg
Morgan dbilmente. Sin el crculo que los confine, los conjuros se descontroIan a veces. Hoy manipularn
cantidades inconcebibles de energa, de orgenes muy diversos. Te aseguro que no te agradar mucho de lo que
vas a ver. Al menos, sabemos que Kelson posee los poderes de Brion aadi Duncan, mientras vea a Kelson
abrir los brazos como Charissa. Nadie le ha enseado todas esas cosas...
El rey contest al conjuro de Charissa con voz serena y firme:
Dentro, que el Tiempo y el Espacio se suspendan.
Desde aqu, nada interno se filtre
ni de afuera provenga. El crculo cesar
cuando dos sean uno y cuando uno muera.
Al terminar Kelson, all donde antes haban brillado ambos crculos se form ahora una fra lnea violeta que
inscriba un arco cerrado e ininterrumpido de doce metros, dentro del cual ambos deban batirse en duelo.
Entonces, como siguiendo un acuerdo establecido, los contendientes se movieron a extremos opuestos del anillo, a
un metro y medio del borde y separados por unos diez metros de distancia.
Charissa corrobor rpidamente los lmites del crculo y se inclin ligeramente. Su voz se proyect con una nota
hueca en el mgico confn del recinto.
Lord Kelson, por ser el Desafiado, te corresponde el derecho y el privilegio de reclamar el primer Iance. Te
valdrs de tu derecho, o debe proceder el Desafiante?
Kelson repuso, tras una reverencia:
Lady Charissa. Cierto es que, como Desafiado, el primer golpe es nuestro derecho y nuestro privilegio. Mas,
ante una Desafiante tan hermosa, concedemos la ventaja. Tuyo es el primer Iance.
Charissa sonri y se inclin. Nigel volvi a tironear de la manga de Duncan.
Qu demonios hace? exigi en un ronco murmullo. No puede atreverse a darle ms ventajas de las que ya
posee...
Pero debe hacerlo musit Duncan. Forma parte de las reglas formales del duelo que un hombre, aun siendo
el desafiado, conceda el derecho al primer Iance cuando la oponente es una dama. Kelson accedi a combatir

segn las reglas y sta es una de ellas. No te preocupes. Los primeros son slo conjuros de tanteo.
En el extremo opuesto del crculo, Charissa extendi las manos por deIante y uni las palmas. A continuacin,
mientras murmuraba algo ininteligible por lo bajo, fue apartando las palmas lentamente. Se form entonces una
esfera de luz azul que qued pendiendo en el aire ante ella, cada vez ms grande, hasta que adquiri proporciones
humanas y reflej los rasgos de un guerrero.
La forma de la criatura se estabiliz: un guerrero azul, de malla de idntico color, portando un escudo y
bIandiendo una espada refulgente. La forma mir a su alrededor y descubri a Kelson. Entonces, resopIando
fuego y vapores azules, inclin la cabeza hacia el joven rey y empez a marchar cautamente a travs del crculo.
Kelson vacil apenas un instante, se llev la mano derecha al puo izquierdo y proyect una reluciente espada
escarlata. La figura del guerrero se puso a su alcance. De la mano izquierda de Kelson brot un tridente de rayos
que inmoviliz la espada azul, mientras la hoja escarlata rebanaba la cabeza de la criatura. La hoja cay al suelo
con un sonido hueco y, despus, la forma se desvaneci, junto con las armas de Kelson. Slo qued una voluta de
vapor azul.
La gente murmur su aprobacin ante la pericia de su joven rey y qued en silencio cuando vio que los giles
dedos de Charissa comenzaban a moverse irritados, con el siguiente conjuro. Antes de que comenzara siquiera el
encantamiento, una bruma oscura torn a envolverla y a emitir la figura de un corpulento dragn.
Alto Dratn,
el poder ser mo.
Conqustalo todo
y adormece sus sentidos!
Antes de que pudiera comenzar la segunda estrofa, Kelson irrumpi con el conjuro opuesto y la bruma volvi a
deshacerse.
Muere, Dratn,
que el poder se desvanezca;
que los sentidos despierten,
y deshagan la niebla.
Los ojos de Charissa se oscurecieron con aire amenazador, pero la mujer no dijo nada. Haba pensado coronar una
fcil victoria, pero, evidentemente, el joven saba mucho ms de lo que ella haba calculado. No dudaba del
resultado final de la contienda: ningn nio recin iniciado en sus poderes podra derrotar a una hechicera de
pursima estirpe deryni que llevaba aos ejercitando sus poderes. Pero tambin era obvio que su podero estaba
siendo cuestionado.
Pacientemente, pues no sola perder el nimo, comenz los tradicionales conjuros de prueba, destinados a medir
las debilidades del oponente. Le llevara ms tiempo, pero el resultado sera seguro, al menos.
Los hechizos tornaron a volar a travs del crculo: ataque y contraataque, estocada y floreo. Mientras, fuera del
crculo, todos observaban. Los hombres de Charissa seguan impertrritos detrs de su ama, en la nave. Estaban
acostumbrados a las incursiones de la dama en la magia y lo nico que les preocupaba era que el duelo se
prolongase ms de lo necesario. Sin duda, cuando su seora derrotara a ese principe advenedizo, sera necesaria
cierta cantidad de supresin fsica sobre algunos sectores del pueblo, y apenas podan aguantar la impaciencia por
cumplir lo que entonces se esperara de ellos. Slo seguan la contienda con verdadero inters los seis moros de su
squito. Tambin ellos alegaban poderes mgicos y siempre buscaban aprender algn nuevo conjuro.
Entre los dems espectadores, cundan pensamientos mucho ms serios. Mientras Nigel segua los Iances,
horrorizado por lo que pudiera suceder pero lo bastante fascinado para no saber apartar la mirada, Morgan levant
la cabeza con el fin de ver un poco mejor. Y toc ligeramente el codo de Duncan con su mano sana.
Duncan...
El sacerdote lo mir con afliccin, pues el rostro de Morgan haba adquirido una palidez extrema y las lneas del
rostro se hundan profundamente sobre sus delicados rasgos.
Qu sucede? El dolor se ha agravado?

Morgan apret los dientes y asinti, dbilmente.


He perdido mucha sangre, Duncan. Siento que las fuerzas se me van. El poder que utilizamos para salvar a
Jehana casi acaba conmigo...
Duncan sacudi la cabeza.
Qu quieres que haga? Cmo podra ayudarte?
Morgan trat de hallar una posicin ms cmoda sobre los peldaos de piedra y su rostro se contrajo de dolor. El
movimiento haca palpitar la herida en una llamarada de sufrimiento.
Recuerdas lo que te cont sobre la forma en que cur a Derry ayer por la noche? Bueno, debo intentar hacerlo
otra vez, pero conmigo se puso la mano izquierda sobre el pecho para poder contemplar el sello del Grifo.
Creo que s cmo hacerlo, pero, as y todo, tendrs que ayudarme. Apyame, refuerza la direccin de mis
pensamientos, pero no interfieras. Digo esto porque me parece tocar ciertas reas... bueno... cuestionables.
Duncan sonri dbilmente.
Intentas decirme que ests involucrado en alianzas herticas, Alaric?
Posiblemente musit.
Lanz una mirada al crculo del duelo y sonri al ver que Kelson contrarrestaba una bestia particularmente
maligna, proveniente de los submundos tenebrosos. Fij su atencin en el sello de su ndice izquierdo y comenz
a concentrarse. Sus ojos refulgieron apenas mientras entraba en la primera fase del trance de Thuryn; cuando la
traspuso, Duncan tambin comenz a contemplar el sello. El sacerdote lo sigui fcilmente y dej que sus
pensamientos se fundieran con los de su primo, permiti que la corriente de la mente de Morgan lo arrastrase.
Cada vez que haca falta, ofreca su apoyo y su fortaleza. A unos centmetros de ellos, Nigel ignoraba los nuevos
sucesos.
Para Kelson, el tiempo pareca prolongarse interminablemente. La sucesin de bestias y de criaturas, reales y
mticas, que haba combatido y conjurado, pareca una pesadilla a medias olvidada en la oscuridad de alguna
noche pretrita. Dratones, dragones alados, caradores de tentculos onduIantes, grifos resopIando fuego,
stenrectas como la que haba visto en el jardn, lifangos... La lista pareca no terminar jams. En ese mismo
momento, Charissa estaba conjurando algn nuevo terror que l deba destruir.
Se irgui ligeramente y se oblig a prestar ms atencin, porque, de pronto, tuvo la inequvoca impresin de que
el ltimo conjuro de Charissa no era tan rutinario o acadmico como los anteriores.
Aun cuando los dedos de la mujer se movan en una nueva y extraa serie de pases mgicos, Kelson tuvo la
certeza escalofriante de que se iba a encontrar ante un hechizo mucho ms siniestro que todos los precedentes. Se
esforz por capturar todas las palabras desde el comienzo mismo del encantamiento.
Esbirro de Dagon, Amante de Bael,
oye mi conjuro, te conmino a que obedezcas;
Hijo del Trueno, escucha mi deseo,
ven: te ordeno que aparezcas.
Destruye a este prncipe ambicioso,
cbrelo con tu manto de llamas,
arrebata su poder usurpado
que Charssa justamente reclama.
Al cesar estas palabras, se oy el murmullo ominoso de un trueno en el aire, ante Charissa, y una densa nube de
vapor negro volvi a condensarse en una forma alta y sombra que remedaba vagamente la figura humana pero
cubierta de un pellejo escamoso y provista de largas garras y dientes.
Permaneci all un instante, parpadeando confusa bajo la brilIante luz cegadora a la cual no estaba acostumbrada.
Kelson estrech las manos por deIante y una sensacin escalofriante lo recorri al advertir que el conjuro
apropiado no acuda a su mente. Cuando la criatura recobr el equilibrio y comenz a deambular por el crculo
hacia l, Kelson inici varios conjuros con voz incierta y los abandon, tras no obtener resultados.

Sacudiendo las garras y aulIando, desafiante, la criatura prosigui acercndose lentamente por el crculo. Mientras
se aproximaba, resoplaba chorros de vapor azul y Ianzaba llamaradas. Sus ojos ardientes arrojaban feroces chispas
rojas que tean la catedral.
Y cuando la criatura traspuso la mitad de la distancia que los separaba, Kelson sinti las primeras garras del
pnico.

16
Corona de oro fino has puesto sobre su cabeza.
Vida te demand y dstele largura de das
por siglos y siglos.
Salmos, 21:3-4
Mientras la criatura continuaba avanzando, de pronto, otro conjuro irrumpi en su mente. Retrocedi unos pasos y
sus labios iniciaron la pronunciacin del hechizo. El pnico fue cediendo, ante la presencia de una nueva
confianza, y su voz se volvi ms potente y sonora.
Amo de la Luz, de prstino esplendor,
si me escuchas no niegues consuelo
a la splica del fiel servidor
que lucha por el bien de su pueblo.
Dame fuerzas para abatir al Demonio;
Sepltalo en las profundidades del Infierno.
Purifica este crculo del mal
que Charissa se atrevi a invocar,
Al finalizar las estrofas, Kelson levant ambos brazos en el aire y apunt resueltamente a un lugar preciso, a un
metro de l y a dos pasos del lugar adonde se diriga la bestia.
En ese preciso momento, el sol dispers el manto de nubes que lo cubra y emiti sus rayos a travs de los vitrales
de la alta cpula que coronaba la catedral. En el sitio exacto donde Kelson apuntaba, el astro proyect un brilIante
dibujo de infinitos colores.
Kelson se mantuvo inmvil y el monstruo se arroj al estanque de luz. Comenz a revolverse y a exudar llamas y
chorros de humo.
Lanz un aullido escalofriante, de furia y de dolor; sacudi los miembros entre los dibujos de luz, a los pies de
Kelson, pero no pudo escapar de la colorida trampa que lo aferraba ni capturar al joven rey.
Entonces, el pataleo ces. La forma comenz a derretirse. All donde la criatura horrenda haba posado su cuerpo,
slo qued una voluta de un picante humo azul, mientras los destellos de oro y prpura jugueteaban sobre las
losas de mrmol.
Kelson dej caer la mano. El Anillo de Fuego refulgi de forma inquietante y el sol escogi ese momento para
retornar a su lecho de nubes. Un grave suspiro de alivio recorri la catedral. Kelson levant los ojos y se enfrent
a la mirada de Charissa. Avanz unos pasos hacia ella y not que, irnicamente, el sitio donde el monstruo haba
desaparecido y donde l se ergua ahora, era el sello de san Camber. Murmur un silencioso agradecimiento a la
fuerza o la entidad que tan bien le haba socorrido.
Con los ojos rebosantes de confianza, pronunci:
Y, ahora, Charissa, que sea el final.
Que mis poderes no alimenten ms tu vanidad.
Yo defender a mi pueblo
y aplastar tu perversidad.

Juro, por todos los santos,


que acabar con tu vil razn
y que refutar tu pretensin
de que el Bien y el Mal lo mismo son.
Este es el duelo final, lo digo:
preparaos para la lid;
mientras yo viva, cese la luz del da
hasta que os veamos morir.
Termin su encantamiento y la catedral se oscureci. Fuera de las puertas, donde terminaba la nave, vio que, en
efecto, los cielos se haban ennegrecido aunque an no era medioda.
Charissa trag saliva y, por primera vez, su rostro dej asomar una huella de temor. Tema esa contienda, pero no
tena eleccin.
Sus dedos comenzaron, una vez ms, a moverse para crear el pase del conjuro de aceptacin.
Tu farsa es temible y jactanciosa,
no temo tu palabra pomposa,
fcil ser sellar tu derrota.
Tambin yo estoy cansada de juego,
te acepto la prueba del Fuego.
Mas, cuidado!, que ma es la gloria.
Y una vez acabado este engao
con la muerte del hijo de Brion,
ser yo quien dicte las normas.
Con las ltimas palabras del encantamiento, las dos mitades del crculo se confundieron sobre ellos y formaron
una cpula hemisfrica envolvente. Cuando los dos cuadrantes se tocaron, una franja de chispas violetas tron y
brill en la penumbra. Adems de las velas y de las luces votivas, el respIandor fue la nica luz en todo el recinto.
Mientras cada combatiente meda su terreno, la franja intermedia se extendi y se acerc a uno y a otro, a medida
que cada uno ponderaba las debilidades de su contrincante. Durante un tiempo pareci una lucha equilibrada.
Pero, pasado un rato, el muro de fuego violeta comenz a moverse inexorablemente hacia Charissa.
El hemisferio torn a virar al prpura, lentamente, y a devorar el azul. En el rostro de Charissa asom una
expresin de terror cercana al espanto. La pared mortfera que la separaba de Kelson avanzaba en forma lenta pero
inexorable hacia ella. Retrocedi hacia el extremo del crculo mientras sus ojos, despavoridos, se le salan de las
rbitas. Finalmente, sus hombros chocaron contra la superficie frrea y sutil de la cpula luminosa y no tuvo ms
remedio que detenerse, incapaz de seguir huyendo. El manto carmes la devor, por fin, y exhal un largo gemido
agonizante de furia y de dolor, que fue muriendo junto a ella.
Desapareci. En ese momento, el crculo, el aura prpura y la cpula de luz dejaron de existir. Y lo nico que
qued de todo ello fue un joven envuelto en su atuendo bIanco y dorado, de pie sobre el sello de un santo
renegado y olvidado. Un joven demasiado atnito por la victoria para escuchar los vtores en que irrumpi el
pueblo, tras muchos minutos de congoja y de dolor por su monarca.
Afuera, la oscuridad y los nubarrones parecieron dispersarse.
Con los gritos, Morgan abri los ojos y sonri. Se llev la mano a la herida del hombro y vio que ya no estaba.
Mientras Morgan levantaba la vista, azorado por lo que haba conseguido, Duncan abra tambin los ojos con
estupor. Mir a Kelson y ayud a Morgan a ponerse de pie. Morgan fue hasta el rey, todava estupefacto, y le
felicit, golpendole en el hombro.
El contacto despert a Kelson, quien se volvi para contemplar al general, incrdulo.
Morgan! Cmo hiciste para...?

Ahora, no, mi prncipe murmur Morgan, indicando con un gesto a la multitud riente y feliz. Debes
completar tu coronacin.
Lo tom del brazo y le ayud a remontar los peldaos del santuario. Arriba, los arzobispos lo aguardaban, mudos
y atemorizados por lo que acababan de ver. Mientras se acallaba el gritero, Nigel se acerc con el manto real y lo
tendi orgullosamente sobre los hombros del joven monarca. En cada movimiento de su cuerpo se vea su jbilo y
su satisfaccin. Y Jehana, liberada del embrujo tras la muerte de la Ensombrecida, se sent temblorosa en su sitio
y mir a su hijo sin comprender.
Kelson vio sus ojos y se apart de los que se reunan a los pies del altar para concluir la coronacin. Cruz el
presbiterio y se detuvo con vacilacin deIante de Jehana. Entonces, se hinc de rodillas antes ella.
Arriesgaste mucho por m intent, temeroso de ser rechazado. Puedes perdonarme por ir contra tus
deseos?
Con un sollozo, Jehana le tom la mano, la acun entre las suyas y se la llev a los labios.
Por favor, no me pidas eso ahora suplic, mientras las lgrimas le humedecan la cara. Lo nico que siento
es la alegra de verte con vida.
Kelson le estrech la mano, contuvo sus propias lgrimas y se apart de ella para ponerse de pie. Sonri,
retrocedi unos pasos, se inclin en una reverencia y regres hacia quienes lo aguardaban en el altar.
Subi una vez ms los peldaos y todos, menos los arzobispos y obispos, se apartaron para postrarse. Entonces, el
arzobispo Corrigan, el arzobispo Loris y el obispo AriIan elevaron la corona de Gwynedd y recitaron la antigua
frmula de la coronacin:
Oh, Seor, te suplicamos que bendigas esta corona. Y que santifiques a tu siervo, Kelson, sobre cuya cabeza
hoy la posas como signo de su majestad real. Concdele, con Tu Gracia, innumerables virtudes regias. En nombre
del Rey Eterno, Nuestro Seor, quien vive y reina contigo en la unidad del Espritu Santo, Dios eterno, Amn.
Esto fue lo que la gente vio y oy.
Pero para los de sangre deryni el espectculo fue distinto. Ellos vieron una cuarta figura sosteniendo la corona
sobre la cabeza de Kelson: un hombre alto y rubio, vestido con el atuendo dorado y respIandeciente de los
antiguos nobles del periodo de la Hegemona deryni. Y para los de sangre deryni hubo un mensaje distinto
impuesto sobre la tradicional frmula de la coronacin. El desconocido personaje refulgente utiliz la antigua
frmula deryni que anunciaba un destino asaz diferente para el valiente joven rey que era coronado:
Kelson Cinhil Rhys Anthony Haldane, te corono en nombre del Todopoderoso, quien todo lo sabe y en nombre
de quien antao fuera el Defensor de la Humanidad. Kelson Haldane, eres rey de los humanos y de los deryni.
Vida y prosperidad al rey de Gwynedd!
Cuando la corona se pos sobre la cabeza de Kelson, la aparicin deryni se esfum y Morgan y los dems
presenciaron el resto de la ceremonia oficial, mientras Kelson era investido con los dems atributos reales.
Mientras aguardaban a que los prelados concluyeran, Morgan se volvi de soslayo a Duncan y murmur en voz
baja:
Duncan, viste lo mismo que yo?
El sacerdote asinti, casi imperceptiblemente.
Sabes quin era? insisti Morgan.
Duncan lo mir a hurtadillas y luego volvi la vista a la investi
dura. El clero estaba jurando fidelidad. La ceremonia se acercaba a su fin.
Djame adivinar susurr Duncan. Era tu misterioso visitante...
Esta vez, fue Morgan quien asinti.

No creers que se trataba de Camber, verdad? dijo.


Duncan sacudi la cabeza y frunci el ceo.
Habl en nombre de Camber, lo que hace que la situacin sea mucho ms enigmtica...
Morgan suspir vagamente. Se enderez el manto; si lograba acomodarlo un poco ms, podra cubrir el jirn que
le colgaba de la tnica y la sangre que le tea el atuendo por un costado.
Me alegra que no haya sido san Camber musit Morgan, antes de ascender los peldaos para rendir homenaje
al nuevo rey. No me agrada ser el destinatario de los favores especiales del cielo. Me hace sentir incmodo.
Entonces, se detuvo ante Kelson, dej caer una rodilla y el joven monarca tom las manos del general entre las
suyas. La voz de Morgan reson claramente en el recinto enmudecido mientras recitaba la antigua frmula:
Yo, Alaric, duque de Corwyn, prometo entregaros mi lealtad y me consagro ante vos en mis actos y en mi
corazn, para rendiros mi veneracin terrenal. Os servir con la verdad y con la fe, en la vida y en la muerte,
contra todo el que se alce contra vos, con la ayuda de Dios.
Morgan se incorpor para recibir el abrazo real. Despus, uno tras otro, fueron acercndose todos los dems
nobles Nigel, Ewan, lord Jared, Kevin McLain, Derry... para jurar lealtad al nuevo monarca y repetir los
homenajes. Una vez ms, Morgan sostuvo la Espada de Oficio, desnuda y firme al lado de su rey, mientras todos
los dems nobles y barones del reino se acercaban a prometer fidelidad. A continuacin, se volvi a formar la
procesin, para retirarse de la catedral.
Los miembros del clero atravesaron el crucero y comenzaron a retirarse por la nave. Los vasallos de Charissa se
haban confundido con la multitud despus de la muerte de aqulla, y ahora la muchedumbre proclamaba a Kelson
al unsono.
En el preciso instante en que el rey y su squito atravesaban el crucero del templo, el sol escogi nuevamente
aquel momento para asomar entre las nubes.
Una vez ms, la luz coronada de joyas policromas prestadas por los vitrales derram su estanque de color a los
pies de Kelson. El rey se detuvo y la catedral qued sumida en el ms expectante silencio. Todos contemplaron al
nuevo rey. La luz haba sido escenario de muerte, minutos atrs.
Kelson levant la mirada hacia la cpula y sonri, recorri con los ojos el mar de rostros mudos y se intern
serenamente en el dibujo de luz.
Un largo suspiro de asombro se prolong entre la nave inmvil. Esa vez, la luz ya no caus ms muerte. El
estanque de ricos tonos destell sobre las joyas de Kelson y encendi su corona como mil amaneceres.
Se volvi a un lado para mirar a Duncan y a Morgan, y les indic que entraran en el crculo de luz. Ambos
obedecieron sin la ms mnima vacilacin.
Los rayos de sol centellearon sobre el cabello dorado de Morgan y sobre el suntuoso terciopelo de su capa y
convirtieron la nivea bIancura del sobrepelliz de Duncan en un arcoiris de prdigos colores. Entonces, los tres
prosiguieron su marcha por la nave.
El squito continu avanzando y la multitud irrumpi en vtores jubilosos y sinceros:
Dios salve al rey Kelson! Larga vida al rey!
Y el rey de Gwynedd abandon el recinto para acudir al encuentro de su pueblo agradecido.

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Katherne Kurtz naci en 1944 en Coral Cables (Florida, EUA). Se dice que ello ocurri durante un huracn, tal
vez para ilustrar la agitada vida y las mltiples actividades que habra de tener la futura creadora. Se gradu
primero en qumica por la Universidad de Miami y, posteriormente, obtuvo un master en historia inglesa por la

Universidad de California-Los Angeles (UCLA). Tambin estudi medicina antes de dedicarse por completo a la
literatura y a su mayor aficin: el estudio de la historia de la religin, la magia y los temas esotricos. Vive en el
sur de California con su esposo y es madre de un hijo.
Su obra ms conocida es la monumental serie de los Deryni, iniciada en 1970 como una triloga de fantasa
tradicional. En ella se describe un Pas de Gales medieval alternativo en el que tiene lugar el enfrentamiento
entre un grupo de magos con poderes paranormales (los Deryni) y la pujante religin catlica. El xito de la
serie (prcticamente una reedicin anual de cada ttulo) ha llevado ya a la aparicin de otras tres trilogas, as
como a algn libro de relatos breves sobre los Deryni.
Las cuatro trilogas aparecidas hasta ahora llevan los ttulos genricos de: Las crnicas de los Deryni (1970,
1972 y 1973), Las leyendas de Camber de Culdi (1976, 1978 y 1981), Las historias del rey Kelson (1984, 1985 y
1986) y Los herederos de san Camber (1989). Tambin existe una recopilacin de relatos sobre los Deryni en THE
DERYNI ARCHIVES.
Otra novela que ana tambin los temas histricos y ocultistas tan queridos por esta autora es LAMMAS
NlGHT (1983), que presenta a un grupo de hechiceros y brujos relacionados con el servicio de inteligencia
britnico y su enfrentamiento con los magos hitlerianos de 1940.

OTROS TTULOS DE LA COLECCIN

EL JARDN DE SULDRUN
JACK VANCE
Lyonesse ha significado siempre misterio, magia y encantamientos. Ahora en esta brilIante novela pica de alta
fantasa, uno de los escritores ms imaginativos ha creado una convincente saga sobre la magia y sus practicantes,
sobre sus testigos y sus vctimas.
Lyonesse es un mundo mgico, el de las Islas Eider (desde las que navegaron hasta Bretaa los antecesores del rey
Arturo). Sus magos, hechiceros, brujas, hadas, demonios, trolls y otros sorprendentes personajes son tan reales
como los reyes, princesas, caballeros, campesinos y el resto de los humanos que puebIan tan vividamente estas
pginas. Con Lyonesse, Jack Vanee ha escrito la gran obra dedicada exclusivamente a la fantasa que todos sus
admiradores estaban esperando.
Una frtil imaginacin que se burla de los lmites del gnero.
Locus

LA MUJER QUE CAA


PAT MURPHY
En las ruinas de una antigua ciudad maya sorprendentemente abandonada, la arqueloga Elizabeth Butler se enfrenta a
la sombra de una sacerdotisa fallecida siglos atrs. Entrar as en el nebuloso mundo de la magia de los mayas, sus
sacrificios de sangre y su particular concepcin del tiempo.
LA MUJER QUE CAA nos ofrece el retrato de la lucha interior de una mujer atormentada, escindida entre la realidad y
lo desconocido. Una intensa fantasa psicolgica con el trasfondo de la misteriosa civilizacin maya.
Una exploracin culta y deliciosa del oscuro instante en el que se encuentran el mito y la ciencia...
SAMUEL

R. DELANY

Pat Murphy ha mezclado fantasa, horror y realismo contemporneo en un relato culto y absorbente.
CHICAGO SUN TIMES

ESPERANZA DEL VENADO


ORSON SCOTT CARD
La justicia es cruel, pero la misericordia puede serlo an ms. La misericordia llev a Palicrovol el Justo a dejarla
vivir tras la profanacin de su honor... y permiti que se convirtiera en la Reina Belleza, cuyo poder hizo temblar a
los dioses y cuya nica misericordia fue la de la tumba. Pero la Reina debe estar alerta porque, pese a su enorme
podero, sigue existiendo la magia en la Tierra y el Venado ha engendrado a su hijo... y aquellos que sufrieron la
venganza de los poderosos durante tanto tiempo pueden exigir un pago terrible.
ESPERANZA DEL VENADO es un fantstico tapiz entretejido en torno a personajes completamente
crebles.
FANTASY REVIEW

ESPERANZA DEL VENADO es nica y memorable. Ya que no puede ser descrita fcilmente, debe ser
recomendada a todos aquellos que deseen superar las caducas tradiciones de la fantasa heroica.
Locus

LA HERENCIA DE LOS HASTUR


MARIN Z1MMER BRADLEY
La serie de Darkover muestra de una manera ejemplar cmo la ciencia ficcin ha ido dando cabida en su seno a
nuevas narraciones dominadas por temas fantsticos, sin la voluntad racionalizadora y propia de la ciencia ficcin
clsica. En Darkover la magia y la telepata son elementos esenciales de una cultura antitecnolgica que resisten
con xito los variados intentos de lograr su integracin en una unin poltica y econmica en el Imperio Terrano.
LA HERENCIA DE LOS HASTUR nos muestra la dura confrontacin entre los que desean abandonar las
tradiciones de Darkover en pos de la ciencia del Imperio Terrano y aquellos que desean preservar el poder de las
matrices, orgullo y tambin pesada responsabilidad de la cultura de Darkover.
Un apasionante relato de aventuras sobre poltica y magia, sobre la valenta y el miedo, en el que asistimos a la
formacin de la personalidad y la sexualidad de un joven lord de Comyn. La mano experta de Bradley nos lleva a
la comprensin de cmo y por qu toma las decisiones que marcarn el destino de su existencia futura y tal vez de
todo el pIaneta.
La mejor novela de Marin Zimmer Bradley.
Locus