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El proceso de investigacin, Carlos Sabino

EL PROCESO DE INVESTIGACIN
Carlos Sabino
Ed. Panapo, Caracas, 1992, 216 pgs.
Publicado tambin por Ed. Panamericana, Bogot, y Ed. Lumen, Buenos Aires

La primera versin de este libro fue escrita en 1974, cuando an no haba


cumplido los 30 aos, publicndose bajo el ttulo Metodologa de
Investigacin (Una Introduccin terico-prctica) por la UCV. Ed. Logos y
El Cid Editor hicieron las siguientes cinco ediciones, hasta que esta ltima
editorial public una segunda versin de la obra, ya con el nombre actual. Ed.
Ariel, Caracas, lo sac bajo un nuevo ttulo, Introduccin a la Metodologa de
Investigacin, en 1984, aunque dos aos despus, otra vez como El Proceso
de Investigacin, lo comenz a publicar hasta el presente Ed. Panapo. La
versin actual (1992) es publicada simultneamente por Ed. Panapo, Caracas,
Ed. Panamericana, Bogot y Lumen-Humnitas, Buenos Aires.
Es texto de lectura obligatoria de numerosas ctedras de diversas
universidades venezonalas y de Latinoamrica. Actualmente lo estoy revisando
una vez ms, siempre con la intencin de proporcionar a estudiantes y
profesores un trabajo actualizado y fundamentalmente til.
Este libro me ha deparado ms sorpresas de las que puede imaginar el lector:
nunca pens que las guas que en principio publicara para limitados grupos de
estudiantes podran integrarse en un texto universitario, ni que ste, andando el
tiempo, se convirtiera en una especie de referencia obligada para muchos miles
de personas en diversos pases de Latinoamrica. Creo poder afirmar que toda
una generacin de estudiantes se ha apoyado en estas pginas, imperfectas
sin duda, para iniciarse en el complejo camino de la investigacin cientfica.
Esta respuesta del pblico, afirmativa y a veces hasta clida, no slo me ha
proporcionado las satisfacciones que es fcil concebir, sino que me ha obligado
tambin a asumir un compromiso: no es posible permanecer inactivo ante la
continua demanda de quienes buscan un instrumento eficaz en sus estudios,
ante la conviccin de que las pginas impresas se van quedando atrs,
estticas, mostrando sus carencias y limitaciones mientras el tiempo transcurre.
No es posible tampoco permanecer indiferentes cuando se percibe la forma, a
veces ritualista y en ocasiones dogmtica, conque muchos interpretan lo que
aqu se expone.
El objetivo principal de este texto es presentar, en forma clara y completa,
una gua bsica para quienes se inicien en la aventura de la investigacin
cientfica. La ciencia, como forma de conocimiento que predomina en el
mundo contemporneo, es creada por una labor multifactica que se desarrolla
en centros e institutos, en universidades, empresas y laboratorios. Este trabajo

El proceso de investigacin, Carlos Sabino

de investigacin, cuyo producto es el conocimiento cientfico y tecnolgico que


de modo tan profundo ha cambiado nuestro modo de vida, posee la
peculiaridad de requerir -a la vez- creatividad, disciplina de trabajo y
sistematicidad.
Lo primero, a poco que reflexione el lector, resulta evidente: no hay modo de
crear nuevos conocimientos sobre un tema -de resolver los pequeos o
grandes enigmas de nuestro mundo- si no se tiene intuicin e imaginacin, si
no se exploran, con mente abierta, los diversos caminos que pueden llevar a la
respuesta. Pero esa disposicin creativa, que es verdaderamente
indispensable, de nada sirve si no se la encauza por medio de un riguroso
proceso de anlisis, de organizacin del material disponible, de ordenamiento y
de crtica a las ideas pues, de otro modo, no obtendramos un conocimiento
cientfico sino simples opiniones, de similar valor a las que cualquiera puede
expresar sin mayor reflexin sobre un determinado tema.
Lo que distingue a la investigacin cientfica de otras formas de indagacin
acerca de nuestro mundo es que sta se gua por el denominado mtodo
cientfico. Hay un modo de hacer las cosas, de plantearse las preguntas y de
formular las respuestas, que es caracterstico de la ciencia, que permite al
investigador desarrollar su trabajo con orden y racionalidad. Pero el mtodo,
como se ver en las siguientes pginas, no es un camino fijo o predeterminado
y menos an un recetario de acciones que se siguen como una rutina. Porque
el conocimiento cientfico no se adquiere por un proceso similar al de la
produccin de bienes en una cadena de montaje sino que se va desarrollando
gracias a la libertad de pensamiento, mediante la crtica, el anlisis riguroso, la
superacin de los errores y la discusin. Por ello es que el mtodo ni es
obligatorio, en el sentido de que si no se lo sigue de una determinada manera
nos aguarda inevitable el fracaso, ni es tampoco garanta absoluta de que se
arribar a un resultado exitoso.
Conviene entonces tener en cuenta lo anterior para lograr el mejor
aprovechamiento de los libros de texto sobre metodologa cientfica: ellos no
pueden resolver los problemas especficos de cada investigacin ni son
capaces de responder a las imprevisibles situaciones que se generan en la
prctica; ellos tampoco deben ser sacralizados, como si contuvieran una
verdad trascendente que hay que aceptar sin reflexin. Pero s pueden
proporcionar, como se intenta en este caso, una exposicin concreta de la
lgica interior a toda investigacin cientfica, un panorama de las tcnicas y
procedimientos ms usuales, un esquema para organizar nuestras actividades
para que stas no nos desborden de un modo catico. Porque la metodologa,
para quien se dedica a investigar, no es una panacea milagrosa sino una
simple gua a la que se apela cuando surge la duda o el desconcierto, una
fuente de consulta para entender la causa de los posibles estancamientos que
se presentan en la tarea cotidiana.
Deca ms arriba que no basta con la creatividad ni con el rigor analtico, que
la investigacin cientfica requiere tambin de una slida disciplina de trabajo. Y
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