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MAISONTINA:

Una historia Vadiniense


Ms de doscientos aos despus que Augusto, no sin ayuda de la
nieve, descolgara a los cntabros de los riscos y los instalara en la
llanura, grupos dispersos de una de sus tribus - los Vadinienseshabitaban las montaas y praderas que rodeaban a la antigua
Brgida, ante cuyos muros se dio la batalla final de la Guerra
Cntabra. Un topnimo menor -Valberga- y un documento de la
catedral leonesa - el llamado Becerrro de presentaciones- nos
permiten localizar este escenario en el hoy llamado valle de San
Pelayo, entre Liegos y Lois, bajo la alta cumbre de Burn. La
concentracin de lpidas vadinienses, que se da en este valle,
magnifica el valor de la prueba toponmica1
Restos de la misma tribu quedaban, en esta poca, por los mrgenes
del Sella y del Esla, en Asturias y Len respectivamente, por no
referirme a otras riberas cercanas del Carrin, Cea, Porma, y
Curueo. Las lpidas vadinienses encontradas en estos lugares, que
pueden verse en el claustro de San Marcos y en algunas colecciones
particulares, prueban esta afirmacin. Pues bien, en el citado Valle
de San Pelayo, se encontr hace unos sesenta aos una lpida que
siempre ha herido mi sensibilidad por la ternura contenida en su
tosco latn: la lpida que Aliomo dedicara a su hija Maisontina
II
Los Cntabros no eran ya el pueblo independiente de los altos picos,
criador y domador de caballos theldones, artfice de la maniobra
militar de caballera llamada cantabricus impetus 2, terrible
saqueador del trigo vacceo... Csar Augusto los haba bajado a las
llanuras e incorporado a la civilizacin romana. Comenz as la
dispersin del pueblo cantabro. Por noticias literarias e incripciones
de las piedras sabemos de cantabros alistados en la Legio VII
Gemina, en la Legio II Augusta, en la Legio XX...; de otros que

emigraron despus a lujares lejanos de la Hispania romana como


Segbriga, Connbriga, Tarraco, donde ejercieron cargos polticos o
se enriquecieron como ha ocurrido a algunos emigrantes actuales de
la Montaa; finalmente, sabemos tambin de algunos grupos que
permanecieron en el viejo solar, pero no como pueblo independiente,
sino rodeados por una frontera militar - el limes hispanicus- que
guarnecan cohortes dispersas de la Legio VII. Continuaban
viviendo, sin embargo, con alguna independencia; conservaban sus
costumbres tribales; criaban theldones y extraan minio de Llorada,
vendiendo ambas cosas a los Romanos 3
Aliomo era un vadiniense que , despus de servir en la Legio VII y
estar destacado en Numidia, a mediados del s. II, volvi con su
exiguo peculio al solar de sus mayores, junto a la vieja Bergida
cuyos restos la vegetacin haba devorado. De labios de sus abuelo
haba escuchado la gesta heroica y ms poderosa era su memoria
que el fervor vegetal borrando el rastro de los viejos muros.
Luchaban en su corazn el orgullo cntabro y el largo servicio bajo
la guilas de Roma, pero, si la victoria fue para la guilas, ms se
debi a su experiencia atesorada por su cabeza canosa que a olvido
de la estirpe. "La vieja Cantabria era un sueo sin retorno - se
deca- slo presente en los viejos himnos y en la calenturienta
imaginacin de los ms jvenes". Su conciencia crepuscular
comprenda la grandeza de la Pax Romana sustituyendo la guerra
perpetua, entre las tribus y los pueblos, por relaciones comerciales
entre unos y otros. Por lo menos as pensaba cuando a su solar natal
regres y tom mujer de su pueblo.
Su mejor amigo legionario, el signifer Frontn de los Doidricos,
tard ms en dejar la legin pero tambin termin abandonndola y
construyendo una villa en Polvorinos, muy cerca de las estribaciones
de Pea Corada, junto a la aguas del Cea... No era raro que su amigo,
rodeando Pea Corada, remontara las aguas del Astura (el actual
Esla) y , en una larga jornada de su poderoso theldon, viniera a

visitarle. Fueron buenos aquellos aos. Los dos amigos, recios y


sanos aunque con las cabezas canosas, hablaban de su estancia en
Numidia y de los sueos de los jvenes con cierta displicencia desde
su experiencia madura. No desdeaban, sin embargo, el sentarse en
los bancos corridos de la choza comunal para cantar viejos himnos
guerreros, perdiendo le sentido de la realidad con la fuerte cerveza
de bellotas de roble y el ambiente de humo 4
La mujer de Aliomo muri pronto, pero le dej, como consuelo de su
viudez, la hija ms hermosa de los valles del Astura, recta como una
vara de avellano, piadosa con l, con ojos como violetas del bosque,
y ligereza y energa para saltar sobre un theldon. Aunque Aliomo se
neg siempre a extraer el minio, con la cra de los duros corceles
iba defendiendo su vida y la de su hija Maisontina. Hasta los
tribunos de la Legio VII miraban con admiracin a la muchacha,
cuando amazona en un theldon, acompaaba al viejo legionario
cntabro. Si sus fuerzas menguaban le quedaba la amistad de
Frontn y el amor de Maisontina.
III
A aos buenos suceden otros peores o francamente malos. Esto
ocurri a Aliomo con aos de largos inviernos, interminables nevadas
y falta de pasto para sus caballos. Cada vez tena menos y peores
theldones. Cada vez decrecan ms sus fuerzas. Pero le quedaba el
milagro de Maisontina sosteniendo su vejez.
Lleg un invierno, sin embargo, en que la luz desapareci de los ojos
de la muchacha, mientras la tos convulsionaba su pecho y un rosa
distinto tea sus mejillas. Aliomo ni se atreva a pensar en la
muerte de la nia que enflaqueca y tosa en la choza cuidndole.
Pero muri en la primavera fra, sin interrumpir con su agona el
sueo ligero del anciano, cuando ya en los prados brotaba el oro de
los narcisos.
Aliomo dej su entusiasmo por la Paz Romana y, con gusto, se
hubiera sumergido en el humo de la choza comunal, cantando los
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viejos himnos y soando las viejas expediciones hacia el trigo


vacceo. Pero como los jvenes le despreciaban, considerndole
traidor a su pueblo, en la puerta de su choza transcurran sus das,
meditando el engao de aquella paz que no haba salvado a su hija,
que llevaba hacia Roma el trigo de los vacceos y el vino de los
tartesios, el aceite de la tarraconense y el oro del Sil , los
theldones cntabros y el hierro de los vascones, sin dar apenas
nada a cambio. En su conciencia crepuscular la Paz Romana apareca
como un hermoso sueo, pero, sueo por sueo, sen quedaba con el
viejo de galopar en la noche, para traer a su choza el trigo vacceo
que hubiera salvado a Maisontina. Le abrumaba el corazn la
terrible sospecha de que su hija para alimentar su vida intil,
hubiera destrozado la propia. Se reprochaba: "Mi egoismo de viejo
no quiso advertir la evidencia".
A mediados de agosto encontr en el ro Astura el negro canto
rodado que traslad hasta su choza de lajas de piedra. Estaba roto
en su parte inferior pero ofreca superficie bastante para grabar
su dolor y recuerdo. Comenz grabando con el hierro, el la parte
inferior, el theldn de cuello insolente y orejas enhiestas que
montaba Maisontina. Puso despues en cuz las ms hermosas
estrellas que se divisaban sobre el valle. Finalmente, ayudado por su
amigo Frontn, que menudeaba sus visitas, grab su dolor con
palabras latinas:
ALIOMUS PARENS
FILIA SUAE PIE
NTISSIMAE MAIS
ONTINI: PM:AN: XVIII

Su traduccin castellana despues de desarrollar las abreviaturas,


es sta: " A los dioses Manes. Un monumento puso Aliomo a su
piadossima hija Maisontina, de unos dieciocho aos (ms o menos)".
Muri Aliomo cuando el siguiente noviembre, con sus cierzos, dej
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desnudos los chopos de las vegas. Nadie grab un lpida a su


memoria sobre el dibujo inciso del theldn, pues Frontn de los
Doidricos, su amigo, sigui el mismo camino sin retorno unos das
despus, en su villa de Polvorinos.

Notas del autor


1Por referirme a una obra relativamente reciente, F. DIEGO
SANTOS (Inscripciones romanas en la provincia de Le n, 206-208)
da hasta cinco lpidas vadinienses procedentes de Liegos. Entre
ellas la que da origen a este relato. En cuanto a la localizacin de
Bergida aludida en el texto, se puede consultar a E. MARTINO, Los
nombres de la conquista, 39-47.
2 Dice Schulten (Los cantabros y astures y su guerra con Roma, 33)
" En tiempo del emperador Adriano se menciona dos veces la
maniobra llamada Cantabricus (impetus); una vez en la Adlocutio de
Adriano (C. VIII, 2532) y otra por Arriano en su Tctica (cap. XI).
3 La dedicacin a la cra de caballos est acreditada por las mismas
lpidas. Los dibujos incisos en las mismas permiten estudiar los
distintos tipos de caballos.
4 Por Estrabn sabemos la dedicacin de las mujeres al cultivo de la
tierra y la aficcin de los hombres a los himnos guerreros
(Geographica, III, IV, 18), al pugilato y las pruebas atleticas (G.
III, IV, 16) y tambin sabemos por el mismo autor de la existencia
de asientos corridos en las chozas (G: III, III, 7).
5 Esta lpida se encuentra en el Museo San Marcos junto con la
mayor parte de las lpidas vadinienses. Algunas otras se encuentran
en colecciones particulares, pero todas ellas se pueden ver, adems
de en otros libros, en el citado de F.DIEGO SANTOS.

ALFONSO PRIETO PRIETO. "El reino de Len hace mil aos


ms o menos". Universidad de Len. 1993
www.lavozdesalamon.com