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CAPTULO 4

SECCIN 10

Integridad de las Estructuras


Durante Incendios
Revisado por

Peter J. Gore Willse

a seleccin de materiales de construccin y el diseo de los


detalles de construccin siempre han jugado un papel importante en la proteccin de los edificios contra incendios.
La capacidad de la armazn estructural de evitar el desplome y la
capacidad de las barreras para evitar la ignicin y propagacin
consiguiente de las llamas a los espacios contiguos son dos consideraciones importantes en los incendios de edificios.
Actualmente hay en uso o se estn desarrollando tres mtodos de diseo de resistencia al fuego y barreras de armazones
estructurales. Estos son:
1. Pruebas normalizadas de resistencia al fuego combinadas
con los requisitos de los cdigos de construccin
2. Clculos analticos para determinar la resistencia a una
prueba normalizada de incendio como substituto de las
pruebas de laboratorio
3. Mtodos analticos de diseo de proteccin estructural contra incendio basados en caractersticas de exposicin real a
incendios

El mtodo tradicional de tratar los aspectos estructurales de


proteccin contra incendios es a travs de las estipulaciones de
los cdigos de construccin. Los cdigos requieren que se seleccionen las armazones estructurales y conjuntos de barreras
basndose en su capacidad de pasar una prueba de laboratorio de
resistencia al fuego.
La clasificacin de edificios, en relacin con los requisitos
de resistencia al fuego, es un mtodo que tiene la ventaja principal de ser fcil de incorporar en el proceso de diseo de interiores y de administrase desde el punto de vista de cumplimiento
de los cdigos. Tiene una desventaja importante y es que no
puede predecir exactamente el desempeo de campo de una armazn estructural o barrera. En otras palabras, el solo cumplimiento de los cdigos no es suficiente para asegurar el xito del
desempeo de una barrera o armazn estructural en un incendio
real. No se han hecho estudios que correlacionen las estipulaciones de los cdigos de construccin y resultados de pruebas de
incendio con el desempeo de campo.
Aunque se pueden criticar las pruebas resistencia al fuego
por sus defectos, este es el nico mtodo aceptado universalmente en los cdigos actuales de construccin. La primera parte
de este captulo describe los procedimientos de prueba de resis-

Peter J. Gore Willse, P.E., es consultor de investigacin en GE Global


Asset Protection Services de Hartford, Connecticut. Es elemento de varios comits tcnicos de la NFPA y presidente de los Comits de Construccin de Edificios y Equipos que Consumen Combustibles Lquidos.

tencia al fuego comunes en la construccin de edificios actual.


Al final de este captulo se discuten mtodos de clculo de tasas
de resistencia al fuego y el comportamiento de materiales a temperaturas elevadas. El captulo termina con una discusin breve
de algunos de los mtodos ms avanzados de diseo para la integridad estructural en un incendio.

Pruebas de resistencia al FueGo


La resistencia al fuego de vigas, viguetas y columnas que forman
la armazn estructural de las paredes, particiones, conjuntos de
piso y cielo raso y conjuntos de techo y cielo raso que sirven
como barreras contra el movimiento de las llamas ha sido la base
histrica para clasificar los edificios y determinar las capacidades de las armazones y barreras. Esta parte del captulo trata
sobre la historia y procedimientos de las pruebas de incendio y
discute la interpretacin de pruebas de incendio de laboratorio.

Historia de las Pruebas de


resistencia al Fuego
Un estudio de mtodos de prueba de construcciones de edificios
se refiere a pruebas de los metales y mampostera realizadas en
Alemania en 1884-1886.1 Se conoce que las primeras pruebas
de gran escala en EUA se hicieron sobre arcos de mampostera
en Denver, Colorado, en 1890. Despus hubo pruebas en la ciudad de Nueva York en 1896.
El Profesor Ira H. Woolson de la Universidad de Columbia
y Rudolph P. Miller, ingeniero jefe del Departamento de Construcciones de la Ciudad de Nueva York, hicieron los primeros
esfuerzos para establecer un procedimiento de prueba aceptable. Las pruebas preliminares del departamento, necesarias por
el desarrollo rpido de los rascacielos, condujeron al desarrollo de un horno de pruebas (que utilizaba durmientes del ferrocarril como combustible). Esto proporcion un medio de
establecer ndices horarios para construcciones de pisos.
Despus de la conflagracin de Baltimore, Maryland, en
1905, la American Society for Testing Materials (ASTM) estableci un comit para normalizar el mtodo de prueba con el
Profesor Woolson como presidente y el Sr. Miller como secretario. Se propuso un mtodo de prueba para construcciones de
pisos en 1906 y la ASTM lo adopt en 1907. Se propuso un
procedimiento de prueba de construcciones de paredes y particiones en 1908, el cual se adopt en 1909.2
Estas normas fueron presentadas al Comit de la NFPA
sobre Construccin Resistente al Fuego para su consideracin

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Incendios en confinamiento

en 1914. En 1916, se organiz un comit conjunto formado por


representantes de once sociedades de ingeniera, incluyendo la
NFPA, para revisar y actualizar la norma. Se hizo esto y el mtodo normalizado de prueba revisado controlado por una curva
tiempo-temperatura estndar fue adoptado consiguientemente
por la NFPA, ASTM y el American Engineering Committee [actualmente American National Standards Institute (ANSI)]. La
norma fue adoptada por la NFPA como norma tentativa en 1917
y ascendida a la condicin de norma oficial en 1918. Las curvas tiempo-temperatura siguen el mismo patrn general con pequeas diferencias.

A
P

A
P

Tramo simple

Procedimiento de Pruebas de incendio


Los procedimientos de pruebas de incendio requieren que las
columnas, pisos particiones, paredes y otros elementos estructurales se carguen de manera calculada para que desarrollen, lo
ms exactamente posible, los esfuerzos tericos de trabajo proyectados. Se proveen procedimientos de prueba separados para
construcciones portantes de carga y no portantes y para construcciones con vigas y viguetas empotradas y sin empotrar.
Los anexos de la NFPA 251, Standard Methods of Tests of
Fire Endurance of Building Construction and Materials, (Mtodos Normalizados de Prueba de Resistencia al Fuego de Construcciones de Edificios y Materiales) contienen especificaciones
detalladas de los procedimientos de prueba, una gua para determinar el empotramiento necesario, si es el caso, y un formato recomendado de reporte. La norma especifica en detalle la
preparacin y acondicionamiento de los especimenes de prueba.
Los criterios de aceptacin son especficos para la construccin o elemento probado y bajo determinadas condiciones
de prueba (con carga o sin carga, empotrado o no empotrado).
Los criterios pueden incluir:
1. Falla en soportar la carga
2. Aumento de temperatura en la superficie no expuesta de
121C (250F) por encima del ambiente
3. Paso de calor o llamas suficientes para encender borra de
algodn
4. Temperatura excesiva (segn lo especificado) de los elementos de acero
5. Derrumbe bajo chorros de manguera (paredes y particiones)

Las condiciones empotramiento de los extremos durante la


prueba de incendio influyen significativamente en los resultados
de la prueba y, en consecuencia, en las clasificaciones. El anexo
E de la NFPA 251 define la condicin de empotrado como que
impide la expansin en los soportes del elemento portante de
carga durante la prueba. Esto generalmente proporciona un
grado desconocido de empotramiento rotacional en los extremos
del elemento adems de pretensar algunas partes del conjunto.
El estado sin empotramiento significa que el elemento portante
de carga est libre para expandirse o rotar en sus soportes.
Una justificacin para incorporar dos condiciones diferentes de empotramiento de extremos es simular construcciones simples (determinadas estticamente) y continuas
(estticamente indeterminadas). La Figura 10.4.1 ilustra la
construccin simple y la continua. Generalmente, la construc-

Seccin A-A
A
P

A
P

Tramo continuo

FiGura 10.4.1 Influencia de la continuidad estructural en


los mecanismos de desplome.

cin continua es inherentemente ms fuerte que la construccin


simple. Es posible calcular el aumento en capacidad para portar
carga de determinados elementos estructurales. Sin embargo, la
cantidad de aumento de resistencia en una estructura indeterminada puede ser muy variable, dependiendo del tipo de materiales de construccin usados, la localizacin de los elementos
estructurales dentro de la estructura, el grado de indeterminacin, las condiciones de carga y los detalles de construccin.
Los resultados de pruebas basadas en las dos condiciones
de soporte (empotrada o sin empotramiento) se introdujeron en
1970. Se desconoce el grado de empotramiento de los elementos estructurales probados y aceptados antes de 1970.

tasas de resistencia al Fuego


La resistencia al fuego (tambin conocida como fire endurance)
es el tiempo que un elemento o conjunto aguant la prueba de
incendio sin fallar. Aunque el tiempo real se registra aproximando hasta el minuto prximo, las tasas de resistencia al fuego
de todos los tipos de elementos, conjuntos estructurales, puertas
y ventanas son de 15, 30 y 45 minutos, 1, 1, 2, 3 y 4 horas. Por
tanto, una clasificacin de 1 hora indica que el conjunto resisti
la prueba normalizada durante 1 hora o ms. Una clasificacin
de 2 horas indica que el conjunto resisti la prueba normalizada
por ms de 2 horas sin fallar en ninguno de los criterios de falla
listados en el protocolo de prueba.
Las principales agencias en EUA que prueban la resistencia al fuego de conjuntos de materiales de construccin de edi-

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ficios son Underwriters Laboratories Inc. (UL), Omega Point,


Southwest Research Institute e Intertek Testing. Hay otras agencias que tienen hornos o equipos para pruebas de incendio de
conjuntos especiales. Estas son Forest Products Laboratory en
Madison, Wisconsin; University of California en Berkeley;
Armstrong Cork Co., en Lancaster, Pennsylvania; y National
Gypsum Co., en Buffalo, New York. Algunos de estos hornos
de prueba pueden no estar de acuerdo con las especificaciones
descritas en la NFPA 251. Por lo tanto, esos hornos se pueden
usar con fines de investigacin pero no para clasificar conjuntos.
Los resultados de las pruebas de incendio realizadas por Underwriters Laboratories Inc., Omega Point, Southwest Research
Institute e Intertek Testing estn publicados en sus directorios.
UL publica el Directorio de Resistencia al Fuego (Fire Resistance Directory). Omega Point, Southwest Research Institute e
Intertek Testing, tienen sus propios Directorios de Productos Listados. FM Global tiene acceso a un horno para realizar las pruebas y publica los resultados en su Approval Guide (Gua de
Aprobaciones). Estas guas y directorios tienen ilustraciones de
conjuntos de edificios que han cumplido con las normas para varias clasificaciones horarias de resistencia al fuego.
Los resultados de la pruebas de incendio de agencias gubernamentales han sido publicados en varios reportes y documentos
tcnicos. Aquellos publicados por el National Institute of Standards and Technology se pueden consultar en muchas bibliotecas
depositarias, y las listas de aquellos disponibles para la venta se
pueden obtener solicitndolas al NIST. Los boletines e informes
del British Ministry of Technology (Ministerio Britnico de Tecnologa) sobre el tema se pueden comprar en el H.M. Stationery
Office o British Information Services, New York, New York.
En Europa hay varios hornos pblicos y privados disponibles. Algunas de las instalaciones que tienen hornos son: el Centre Technique Industriel de la Construction, Metz, Francia:
Netherlands Organization for Applied Scientific Research, Ja
Delft, Holanda; Danish Institute of Fire and Security Technology,
Hvidovre, Dinamarca; Federal Institute for Materials Research
and Testing, Berln, Alemania; University of Gent, Gent, Blgica;
Warrington Fire Research Center, Warrington, Inglaterra; Timber
Research and Development, Buckinghamshire, Inglaterra;
Swedish National Testing and Research Institute, Boras, Suecia:
VTT Technical Research Centre of Finland, Espoo, Finlandia; y
Foundation for Scientific and Industrial Research at the Norwegian Institute of Technology, Trondheim, Noruega.
En Canad, hay instalaciones en Underwriters Laboratories
of Canada en Toronto y Building Research Division of the National Research Council of Canada en Ottawa. En todo el
mundo, muchos laboratorios de pruebas de incendios bien equipados estn haciendo contribuciones importantes a la literatura y
el desarrollo de normas internacionales de pruebas de incendio.
Varios cdigos de la construccin, que especifican la resistencia al fuego en trminos de resultados de pruebas de incendio, pueden incluir tabulaciones de planillas de construccin
aceptadas que cumplen las estipulaciones de los cdigos para
clasificaciones especficas de resistencia al fuego. Estas tablas
generalmente se basan en informacin de pruebas de incendio,
pero algunas incluyen clasificaciones determinadas en base a
juicios o calculadas sobre datos limitados de pruebas.
Hay muchas hojas de datos tiles y tablas de resmenes pu-

Integridad de las estructuras durante incendios

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blicadas por asociaciones de fabricantes de materiales de construccin que no estn relacionadas aqu. Estas fuentes no se citan
porque son tan numerosas y porque la informacin publicada es
sobre los productos de un fabricante especfico o consisten en clasificaciones tabuladas de un solo tipo de material de construccin.
Como se indicaba anteriormente, el nmero de instalaciones de prueba en uso actualmente y la variedad de papeles, reportes, compilaciones tcnicas, etc., sobre resultados de pruebas
disponibles haran casi imposible tabular sistemticamente en
un solo documento los datos sobre los diferentes conjuntos sometidos a pruebas. Se sugiere a los usuarios de este manual consultar las listas y reportes de clasificaciones de resistencia al
fuego mencionados anteriormente para detalles sobre especificaciones de diseo de conjuntos que han sido probados y a los
cuales se han asignado clasificaciones de resistencia al fuego.
A ttulo informativo y para ilustrar el alcance de las actividades de prueba, ms adelante en este captulo se incluyen recopilaciones tabuladas de resultados de pruebas o conjuntos
representativos. Estos se han incluido en este manual para ayudar al entendimiento de los requisitos bsicos para especimenes
de prueba y cmo se registran los resultados de las pruebas.
Adems, la informacin contenida en las tablas puede ser til
para identificar, dentro de lmites razonables, las capacidades de
resistencia al fuego de conjuntos que se encuentran en el campo
y para los cuales no hay disponible o ya no existe informacin
precisa sobre su resistencia al fuego. Las tablas no se presentan
como referencia de consulta para el diseo sino para familiarizar a los usuarios del manual con el tipo de informacin sobre
pruebas que hay disponible.

Variaciones en resultados de Pruebas


La prueba de incendio estndar intenta proveer una medida relativa del desempeo del incendio de conjuntos comparables
bajo condiciones de exposicin al fuego especificadas. No considera la conveniencia de su uso despus del incendio. A veces
se observan indirectamente muchos efectos de las pruebas de incendio. Por ejemplo, el gradiente de temperatura en una pared
o losa de piso produce deflexiones y deformaciones internas.
Las deformaciones pueden causar desprendimientos localizados
u otras roturas, y las distorsiones pueden ser suficientemente
graves para agrietar losas de pisos y paredes, produciendo a
veces el desplome. A una mayor rea expuesta, ms graves son
los resultados de la expansin desigual. No se considera el deterioro general del espcimen de prueba, excepto cuando est
involucrado en la falla del espcimen.
Se debe entender claramente que la clasificacin de resistencia al fuego es el tiempo que el elemento o conjunto resisti
una prueba de incendio estndar de laboratorio. No es necesariamente el tiempo que el conjunto se desempear sin fallar en un
incendio real. Por ejemplo, un conjunto de 2 horas de resistencia
puede resistir la falla en una prueba normalizada de incendio por
ms de 2 horas. En condiciones reales de campo, ese mismo conjunto puede fallar en un tiempo mucho menor o mayor. Uno de
los conceptos errneos en la proteccin contra incendios es la creencia de que la clasificacin de un conjunto indica el tiempo que
el conjunto sobrevivir en un incendio real. Ms bien, es el
tiempo que el conjunto sobrevivi, sin fallar, la prueba normali-

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Incendios en confinamiento

zada de incendio. Las diferencias entre la prueba normalizada y


las condiciones de campo pueden ser considerables.
El hecho de que el tiempo de duracin de la prueba y el desempeo de campo pueden ser muy diferentes no quiere decir
que las clasificaciones de resistencia al fuego no tengan valor o
utilidad. Durante aos este procedimiento ha producido mejoramiento en la resistencia al fuego de los edificios que cumplen
con los cdigos. Sin embargo, se deben comprender las limitaciones del procedimiento de manera que no se confe irreflexivamente en la construccin.
Aunque la norma de prueba especifica la preparacin y
acondicionamiento de los especimenes, se pueden presentar muchos casos de diferencias entre un espcimen de prueba y el elemento estructural real de un edificio. El espcimen de prueba
puede ser superior tanto en materiales como fabricacin a los
del edificio; el espcimen de prueba generalmente es ms pequeo que la construccin que representa. Las restricciones a la
expansin trmica pueden ser de magnitudes diferentes. En
consecuencia, se debe ser discreto al interpretar los resultados de
las pruebas de incendio.
Las diferencias en resultados de pruebas de incendio de especimenes de prueba de construcciones de edificios aparentemente iguales surgen por muchos factores, como diferencias no
determinadas en calidad de los materiales, fabricacin, contenido de humedad y procedimientos de prueba. El mtodo de
prueba normativo requiere que los materiales en el espcimen y
la fabricacin sean representativos de aquellos en los edificios
reales. Pueden ocurrir diferencias considerables en la prctica.
El mtodo de prueba permite que la intensidad de exposicin al fuego se desve hasta 10 por ciento (anteriormente era 15
por ciento) de aquella prescrita como norma y requiere ajuste en
los resultados reportados para corregir estas desviaciones solamente en pruebas de hora o ms de duracin. Los efectos de
las diferentes variables que se encuentran en los procedimientos
de pruebas de incendio se encuentran en reportes tcnicos relacionados en la bibliografa al final de este captulo.
El carcter y proporciones de agregados y aglomerantes tienen una influencia importante sobre los resultados de las pruebas de resistencia al fuego. Por ejemplo, el revoque de yeso con
agregados livianos, mezclado con 0,057 a 0,085 m3 (2 a 3 pies3)
por cada 45 Kg. (100 lbs.) de yeso, proporciona resistencia al
fuego 10 a 70 por ciento mayor que un espesor igual de revoque
de yeso con arena. El uso de este agregado en ciertas construcciones se debe adoptar solo despus de consultar los listados de
clasificaciones basados en pruebas en las que se haya usado
estos agregados.
El revoque con agregado de vermiculita, si est muy hmedo al aplicarlo, puede agrietarse por encogimiento. Estas
grietas, si se forman, ocurren generalmente en poco tiempo. Algunos agregados expandidos de perlita tienden a absorber la humedad ambiental y producir expansin destructiva en pocos
aos. Puede haber variaciones considerables en este efecto, ya
que la perlita es un cristal volcnico natural o roca de diferentes
procedencias y vara en su composicin.
El acabado de cal de dolomita contiene xido de magnesio.
El llamado acabado con hidratacin normal puede no estar suficientemente hidratado, y algunas veces la hidratacin gradual
posterior produce una expansin destructora. Los revoques que

contienen esta cal estn sujetos a la destruccin rpida en caso en


incendio. Este problema se evita con cal hidratada a alta temperatura y presin y conocida como cal especial o de autoclave.
El llamado revoque de yeso estabilizado que contiene un
pequeo porcentaje de cal hidratada normal puede igualmente
deteriorarse con el tiempo y, en pruebas, puede no proporcionar
la resistencia al fuego que se espera de estas construcciones.
Los efectos mencionados no impiden el uso de estos materiales cuando la larga vida no es factor importante o cuando se
toman precauciones. Estos son solamente ilustraciones de la variabilidad que puede ocurrir en los resultados de las pruebas
como consecuencia de las diferencias de materiales.
Aunque las pruebas normalizadas de incendio se hacen con
especimenes bastante grandes representativos de las construcciones de edificios o conjuntos, estas no producen necesariamente efectos de expansin por calor similares a los de incendios
de edificios con reas de paredes o pisos mayores. Podra ser necesario estipular el espesor de la construccin o soporte lateral,
adems de la resistencia al fuego, para protegerse de los efectos
adversos de la expansin por calor o gradientes trmicos.
Adems de las variaciones en el material indicadas, las diferencias de construccin pueden ser an ms significativas.
Por ejemplo, una prueba no proporciona informacin completa
sobre el desempeo de los conjuntos construidos con componentes o longitudes diferentes a aquellas que se probaron. Adems, se debe tener gran cuidado al aprobar o igualar clusulas
en las especificaciones de construccin. A veces se aprueban
sustituciones de materiales para componentes que no han sido
catalogados con el conjunto.
La prueba normalizada no incluye informacin sobre el
efecto sobre la resistencia al fuego de las aberturas convencionales en el conjunto, como receptculos elctricos, canales de
tuberas, etc. Las construcciones de conectores de piso para tuberas o servicios elctricos generalmente no estn debidamente
parcheadas. Con frecuencia se incorporan rejas de transferencia, ventanas y otras penetraciones en las barreras sin considerar su impacto sobre la resistencia al fuego.
Los factores anotados arriba, adems de las muchas desviaciones de los planos y especificaciones durante la construccin y despus, afectan considerablemente las clasificaciones de
resistencia al fuego de elementos y conjuntos. Con frecuencia
el cdigo requiere una resistencia al fuego especificada, y el arquitecto puede creer que la est proporcionando, pero esa resistencia puede haberse reducido por no prestar atencin a las
penetraciones y detalles importantes de construccin.

sistemas de armazn estructural


El nivel de resistencia al fuego de los miembros del armazn estructural , semejante a vigas, soportes y columnas, deben ser llevadas a cabo en severas condiciones. Generalmente, los
miembros son protegidos por encajonamientos de un material
suficientemente inerte para prevenir la excesiva penetracin termal o proveyendo una membrana protectora que retrasa la penetracin termal al miembro.
El comportamiento general del concreto reforzado, acero
estructural, y barreras ensambladas son descritos in los siguien-

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La construccin en concreto reforzado fue elaborada para considerar el colapso estructural. Ya que el concreto posee una baja
conductividad termal y una baja capacidad termal, esto provee un
efectivo cubrimiento por el reforzamiento del acero. Por ejemplo,
Figura 10.4.2 muestra la temperatura gradiente en un 6 in.
(152-mm) losa antes de 2 horas exposicin al fuego. Aunque indudablemente la mistura del concreto influye grandemente los
valores el rasgo principal, la caracterstica importante es el hecho
de que la temperatura vara considerablemente a travs del espesor, siempre antes del considerable tiempo de exposicin.
Esta caracterstica provee una idea en cuanto a una razn que
los sistemas de concreto reforzado usualmente ejecutado comparativamente bien durante la exposicin al fuego. Considerado,
por ejemplo, un continuo, monoltico concreto reforzado proyectado o losa, como se muestra en la figura 10.4.3. Considerando la
temperatura gradiente de la Figura 10.4.2, esta tomar un tiempo
antes de la tensin del acero al la forma de desempeo est afectada. Incluso despus este alcanza su valor de rendimiento, el
acero negativo fuera de los soportes no han sido seriamente afectados por causa del efecto aislante del concreto y la mistura.
La construccin continua de este tipo ha tenido inherentes
capacidades ms grandes que la construccin esttica determinada (simple).
La redistribucin de tensin considerable puede tomar lugar
antes de que ocurra el colapso. Esto ocurre antes de de la rotacin
excesiva se desarrolle a todas las locaciones necesarias, causando
colapso estructural del miembro. Si bien el miembro est debilitado por el fuego, la estabilidad estructural en contra del colapso permanecer por un considerable periodo de tiempo.
El nivel de tensin en un miembro de concreto reforzado
expuesto a elevadas temperaturas de un fuego con significante
influencia en su duracin. Una serie de pruebas fueron conducidas en 15 in. X 15 in. (381 X 381 mm) columnas con cuatro numero-nueve barras de refuerzo. Cada columna fue cargada en
diferente porcentaje de carga de diseo. Tabla 10.4.1 ilustra los
efectos de nivel de tensin en la resistencia al fuego de las columnas de concreto reforzado. Esto puede verse en la magnitud
de tensin durante las causas de un fuego significantes en reducciones de capacidades. Esto es atribuido primeramente a la
reduccin en las propiedades mecnicas del acero y concreto a
elevadas temperaturas.

tabla 10.4.1 Influencia del esfuerzo sobre la resistencia al


fuego de columnas de concreto
Carga aplicada
(% de carga nominal)

Resistencia al fuego
(minutos)

150
100
75
50
30

68
124
198
248
358

260

Temperatura (C)
538

816

1059

1093
152

127

102

3
2
1
0

500

1000
Temperatura (F)

1500

76
51
25
2000

Distancia del frente de exposicin (mm.)

sistemas de concreto reforzado

Integridad de las estructuras durante incendios

Temp. del horno

tes pargrafos. Niveles de resistencia del fuego son mostrados


en el material de tablas ms adelante en este captulo.

Distancia del frente de exposicin (pulg.)

CAPTULO 4

FiGura 10.4.2 Gradiente trmico en una losa de 6 pulg.


despus de 1 hora de exposicin al fuego [para unidades
SI: 1 pulg. = 25,4 mm.; C = 5/9 (F -32).]

Losa

Refuerzo negativo

Refuerzo
positivo
Viga continua
Columna

Columna

FiGura 10.4.3 Viga y losa monoltica de concreto reforzado

construccin en acero
La popularidad de construccin de edificios con estructura de
acero es debida a su fortaleza, fcil fabricacin, y segura uniformidad de calidad. Acero estructural expuesto, siempre y
cuando sea vulnerable al dao del fuego. En orden a la resistencia del fuego, puede ser protegido de las altas temperaturas encontradas en incendios.
Proteccin para vigas de acero, vigas y columnas, semejante
a encajonamientos de concreto, arcilla, tilo o bloques de yeso,
han sido generalmente reemplazados por enyesado o aplicaciones
vaporizadas cualquiera de ellos hasta una base de emplasto rugoso, semejante a un listn de metal expandido, o a la superficie
del miembro que debe ser protegido. Las aplicaciones deben ser
expandidos convencionales de o cementos de yeso combinado
con los agregados necesarios, o una de muchas combinaciones de
de fibras minerales con ataduras. Actualmente las cubiertas de
yeso son una popular tcnica para proteger los elementos estructurales de acero. Se debe tener mucho cuidado cuando se use
algn sistema de proteccin. El sistema debe ser mantenido y no
removido para la instalacin de colgaduras y soportes.

sistemas de barrera
Las paredes exteriores, particiones interiores, pisos y conjuntos
de piso y cielo raso son componentes que definen la distribucin

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1060 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

arquitectnica de los recintos en un edificio. En el uso funcional normal de un edificio, estos componentes se usan para proporcionar reserva, seguridad, proteccin contra los elementos y
control del ruido. Tambin proveen proteccin contra incendio
al retardar o evitar que el calor o partculas de la combustin se
trasladen desde una habitacin a otra contigua.
La eficacia de una barrera para evitar el movimiento de la
ignicin desde un recinto totalmente involucrado a una habitacin contigua depende de varios factores. Uno es la gravedad
del incendio. La gravedad del incendio es afectada por los combustibles en el recinto y las propiedades trmicas de la construccin de paredes y techo. La gravedad del incendio es la
aplicacin de calor a la superficie de la barrera. Los materiales
de construccin de la barrera, igual que otros factores como las
cargas aplicadas, detalles de las conexiones y dimensiones proporcionan resistencia a la penetracin del calor. El efecto de las
aberturas y penetraciones en la barrera es mucho ms importante. La causa ms comn del movimiento del incendio de una
habitacin a otra contigua son las aberturas y barreras no protegidas. Con frecuencia las normas de los cdigos y construcciones costosas fracasan debido a la falta de atencin a los detalles
de proteccin de las aberturas.
Los cdigos de construccin identifican los requisitos de
resistencia al fuego de las barreras por medio de clasificacin de
las construcciones. Adems, los lugares especiales como alrededor de los conductos verticales, necesitan tener resistencias
especficas.
Las clasificaciones de resistencia al fuego se determinan
sometiendo el conjunto de barrera a una prueba de incendio normalizada, como se describe en la NFPA 251. El tiempo que el
conjunto resiste el incendio de laboratorio sin fallar describe la
resistencia al fuego. La resistencia (endurance) al fuego es el
tiempo de resistencia redondeado a las duraciones normalizadas. Tanto las barreras combustibles como las incombustibles
pueden obtener clasificaciones de resistencia al fuego en la
prueba normalizada de incendio.
Las advertencias expresadas al principio de este captulo en
relacin con la interpretacin de los tiempos de resistencia al
fuego tambin se aplican aqu. Es decir, los tiempos reflejan los
tiempos de laboratorio y no son necesariamente los valores esperados en un incendio real. Por ejemplo, no se debe esperar
que un conjunto de barrera de 2 horas resista el incendio real de
2 horas en un edificio. La falla podra ocurrir antes o despus,
dependiendo de los detalles de construccin.

var listones de revoque o metal expandido o planchas de yeso a


los cielos rasos de viguetas de madera es frecuentemente decisivo
en las construcciones de yeso. Los clavos ms largos y delgados,
especialmente aquellos recubiertos con cemento, conducen
menos calor para carbonizar la madera alrededor de ellos que los
tipos comunes de clavos de alambre. Igualmente, se debe mantener la integridad de los cielos rasos suspendidos para reducir la
probabilidad de falla prematura de algunos conjuntos. Detalles
como la atencin a la expansin de la armazn de soporte son
esenciales para evitar la falla prematura de los cielos rasos.
Los tornillos autorroscantes, hechos especialmente sujetar
tableros de yeso, ofrecen una capacidad de retencin mucho
mayor y menor dao a los materiales del ncleo que los clavos.
Estos tornillos se pueden usar para fijar tableros de paredes ya
sea a perfiles de madera o laminados en fro, sin necesidad de
perforar previamente.
Tambin se debe tener en cuenta el carcter de la base de
yeso en relacin con el desprendimiento de mezclas de revoque
de la base al aplicar calor suficiente para carbonizar las superficies combustibles. Se requiere separacin para la expansin
longitudinal de los elementos metlicos embutidos para evitar
daos por pandeo. Tambin se debe considerar la tendencia de
ciertas bases de revoque y mezclas de yeso a expandirse o contraerse con los cambios en la humedad atmosfrica porque el
agrietamiento resultante podra afectar la resistencia al fuego de
estructuras que contengan estos revoques.
Los cielo rasos suspendidos con aberturas para difusores de
aire y tragaluces deben disearse de manera que estas aberturas
no sean puntos vulnerables al fuego. La construccin continua
sobre recesos para accesorios de alumbrado y compuertas auto
cerradoras debidamente diseados para conductos de aire proporciona proteccin.

conjuntos de Piso y cielo raso

La resistencia al fuego de paredes y particiones retardar o evitar que el calor y partculas de combustin se desplacen horizontalmente de una habitacin a otra contigua. Estos conjuntos
tambin se prueban de acuerdo con la NFPA 251. Las advertencias expresadas anteriormente en esta seccin sobre la relacin entre la duracin de la prueba y el desempeo real tambin
se aplican a estas construcciones. Las paredes y particiones son
especialmente vulnerables a los efectos de los mecanismos de
comunicacin horizontal. La resistencia al fuego puede destruirse casi completamente por la proteccin inadecuada de
aberturas de puertas, ventanas, rejas, conductos y otras aberturas en estas barreras.
Las clasificaciones de resistencia al fuego se obtienen para

La resistencia al fuego de conjuntos de piso y cielo raso es importante para la prevencin del movimiento vertical de las llamas de un piso a otro. Las duraciones de resistencia al fuego de
la prueba de fuego normalizada se determinan en conjuntos sin
penetraciones. La resistencia al fuego esperada se puede reducir considerablemente o destruir completamente en la construccin del edificio cuando los orificios y conectores de piso no se
protegen adecuadamente o cuando los detalles no se ajustan al
conjunto probado. La atencin a los detalles es importante.
El mtodo de fijar cielos rasos es un factor importante para
determinar la resistencia al fuego de los pisos. Por ejemplo, cla-

conjuntos de techos y cielo rasos


Los conjuntos de techo y cielo rasos se prueban y clasifican de
manera similar a los conjuntos de piso y cielo raso. Los resultados generalmente son comparables. Sin embargo, se debe
anotar que los conjuntos de techos con frecuencia tienen ya determinado espesor de aislamiento cuando se prueban. Si se desean espesores adicionales de aislamiento, puede reducirse la
clasificacin de resistencia al fuego.

Paredes y Particiones

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1062

1062 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

tabla 10.4.4 Resistencia al fuego de columnas de concreto reforzadoa


Columna
Seccin

No,

Concreto
Carga

en
rea 1000
pulg. (pulg.2) lb

70 16 16

256

71 16 16

256

72

17 dia

227

73

17 dia

227

74

17 dia

227

Mezcla

Vertical

Lateral

Cubierta de Resistencia
Concreto
al fuego

Cemento
fino
grueso

No,

Arena de
Piedra caliza
Fox River de Chicago

1:2:4

4,00

12

8
(13+

40
)

Arena de Basalto de
Long
N,York
Island
Piedra caliza
107,5 Arena de
Fox River de Chicago

1:2:4

4,00

12

22

1:2:4

6,00

12

8
(12+

04
)

1:2:4

6,00

12

57

1:2:4

2,64

8
(13+

06
)

1:2:4

2,64

02

1:2:4

3,16

12

4
(6

30)

1:2:4

3,16

12

4
(6

1:2:4

3,16

12

4
(8

1:2:4

3,16

12

4
(7

1:2:4

3,52

12

5
(6

1:2:4

3,52

3 16

1:2:4

3,52

3 16

4
(10+

1:2:4

3,52

3 16

4
(12+

1:2:4

Ninguno

1:2:4

1,24

101

Fino

Grueso

101

107,5 Arena de Basalto de


Long
N,York
Island
Arena de
Piedra caliza
129
Fox River

17 dia

227

129

25 16 16

256

92

44 16 16

256

92

51 16 16

256

56 16 16

256

18 dia

254

18 dia

254

48

18 dia

254

85

18 dia

254

12

18 dia

254

33

12 dia

113

75

Agregados

Refuerzo

Arena de
Long
Island

Espesor horas min.

de Chicago

Basalto de
N,York

Arena de
Grava de
Pittsburg
Pittsburg
Arena de
Grava de cuarLong
zo puro
Island

Arena de
Escoria de
Pittsburg
Alto
Horno
Arena de
Basalto de
92
Pittsburg
N,Jersey
Arena de
Grava de
99,75
Pittsburg
Pittsburg
Arena de
Grava de
141
Pittsburg
Pittsburg
Arena de
Escoria de
141
Pittsburg
Alto
Horno
Arena de
Arena de
141
Elgin, IL,
Elgin, IL,
Arena de
Grava de
81
Pittsburg
Pittsburg
Arenade
Grava de
51
Pittsburg
Pittsburg
92

Calibre
Diam, Distande
barra (pulg 2) pulg. cia pulg.

21/8

Avg, of 2
3

a
Columnas Nos, 70 a 75 probadas en UL, La prueba No, 70 del grupo se suspendi a las 8 h, 40 min.; otras, cuando fallaron o a las 8 h,, y todas
cargadas a la falla al final de la exposicin al fuego (NBS Tech, Paper 184). Todas las otras columnas probadas en el Laboratorio NBS de Pittsburg,
Pennsylvania. La prueba de resistencia (endurance) al fuego de la columna No. 7 se suspendi a las 5 horas, todas las otras de la serie pararon a las
4 horas. Las cifras entre parntesis son estimados de resistencia al fuego si las prueba hubiesen seguido despus de la falla (NBS Tech ,Paper 272,
Para unidades Si: 1 pulgada= 25,4 mm; 1 pulg.2 = 645 mm2; 1 lb = 0,45 kg.

mtodo comn de proveer resistencia al fuego es instalando


una barrera de membrana para retardar o evitar que el calor
eleve la temperatura del acero a temperaturas crticas. La

Tabla 10.4.5 da los espesores mnimos de cajas de cemento


Prtland para vigas de acero, mientras que las Tablas 10.4.6 y
10.4.7 ilustran la influencia sobre la resistencia al fuego de co-

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1063

CAPTULO 4

lumnas para diferentes mtodos en encajonamiento. Las Figuras 10.4.4 y 10.4.5 ilustran diferentes mtodos de encajonamiento para columnas de acero. La figura 10.4.6 ofrece la
forma de calcular los requisitos de encajonamiento necesarios
para columnas de acero.

Integridad de las estructuras durante incendios

1063

laminada de acero estructural, y la Tabla 10.4.10 presenta informacin sobre la resistencia al fuego de pisos de concreto con armados en acero. Las Tablas 10.4.11 y 10.4.12 muestran
clasificaciones de resistencia al fuego de pisos de madera.
Yeso

conjuntos de Piso y cielo raso

P
T

Relleno Relleno

La resistencia al fuego de conjuntos de piso y cielo raso de concreto reforzado, acero estructural y madera se puede obtener de
varias formas. Por ejemplo, la Figura 10.4.7 muestra la influencia del espesor del piso y tipo de agregado sobre la resistencia al fuego de losas de concreto reforzado, mientras que la
Tabla 10.4.8 muestra la resistencia al fuego de varios tipos de
construcciones de piso de concreto. La Tabla 10.4.9 muestra los
resultados de pruebas de construcciones piso y techo de vigueta

Dimensin
de la columna

Columna
del edificio

Columna
del edificio

Cubierta
protectora
T

FiGura 10.4.4 Proteccin tpica de columna de acero de


concreto, mampostera, o fibras aplicadas por aspersin

FiGura 10.4.5 Proteccin tpica de columna de acero de conjuntos de listn y yeso (para unidades SI: 1 pulg. = 25,4 mm; 1lb = 0,454 Kg.)

tabla 10.4.5 Proteccin de concreto para vigas de acero (Todas las partes reentrantes rellenas)
Espesor de la proteccin de concreto (pulg.)
Clasificacin
de resistencia
al fuego
hr

min

4
3
2
1
1

30

Grado 1
Dimensin del Elemento (ancho de la brida)
2 a 3
pulg.
4
3
2
2
1

4 a 5
pulg.
3
2
2
1
1

6 a 7
pulg.
2
2
1
1
1

8 pulg. y
ms
2
1
1
1
1

Grado 2
Dimensin del Elemento (ancho de la brida)
2 a 3
pulg.

4 a 5
pulg.

4
4
3
2
1

3
3
2
1
1

6 a 7
pulg.
3
2
1
1
1

8 pulg.
y ms
2
2
1
1
1

Nota: El concreto de proteccin con un espesor de del ancho de la brida o menos debe tener refuerzo de malla de acero espaciado no
ms de cuatro veces el espesor del concreto que cubre la brida.
Para unidades SI: 1 pulg. = 25,4 mm.

1064

Yeso
Yeso
Yeso
Yeso

Yeso

Yeso

Yeso
Yeso
Yeso
Yeso
Cemento Portland y greda

A
A
A
A
A
B

D
D
D
D

9
14,5
14,5
14,5
14,5
14,5
14,5

14,5

14,5

14,5
14,5
14,5
14,5
15,5

31

49

49

49

49

49

49

49

49

49

49

49

49

51

10

10

10

10

10

10

10

10

10

10

10

10

1:1/10:2
Mill mezcla
Mill mezcla
1:2
1:3
1:2
1:3
1:2
1:3
:3
:4
1:2
1:3
1:2

1:2
1:2
1:2
1:3
1:2
1:3
1:1/10:2

Arena
Livianoa
Livianoa
Livianoa

Livianoa

Livianoa

Livianoa
Livianoa
Livianoa

Arena

Livianoa

Livianoa

Livianoa

Livianoa

1:1/10:2

Arena

58

21/8

13/8

17/8

/ + 7/8

78

78

78

38

38

38

38

38

38

38

58

Amarres de alambre calibre 18


Amarres de alambre calibre 18
Amarres de alambre calibre 18
Amarres de alambre calibre 18
Liston de puntual
de 7/8pulgadas

70

104

80

60

53

110

140

Alambre calibre 18
y tela
Alambre calibre 18
y tela

145

78

102

125

125

125

Alambre calibre 18
y tela

Listn de metal
embutido
Listn de metal

Listn de metal

Listn de metal

Tela de alambre

80

Listn de metal

1&1
38

40

Listn de metal

Aglomerante de la
cubierta

25

30

45

45

30

15

30

20

40

4 a 15
4 a 40

Clasificaicn
rea
de resistentotal de
cia al fuego
materiales
2
(pulg )
hr min

Espesor Embutido
Agregado Volumen de mezcla Tb pulg. Tb pulg.

Cubierta protectora

El agregado liviano puede ser perlita o vermiculita.


Dimensiones segn Figura 10.3.4
Para unidades SI: 1 pulg. = 25,4 mm: 1 pulg2 = 645 mm2; 1 pie = 0,305 m; 1 lb = 0,454 kg.

Cemento Portland y greda


Dos grosores
de lo anterior
Mezcla
cemento-yeso
Yeso

13

44

Tipo

Yeso

Tipo de cubierta

rea del
Peso
metal
Tipo de Medida por pie
Seccin pulg. lineal (lb) (pulg2) Diseo

Columna de metal

tabla 10.4.6 Resistencia al fuego de columnas de acero con cubiertas protectoras de malla y revoque

Listn de metal sobre columna fundida

Listn de yeso
perforado
Listn de yeso
perforado
Listn de yeso
perforado
Listn de yeso
perforado

Listn de metal

Listn de metal

Canal de pulg.
detrs del listn
Listn auto embutido
Listn auto embutido
Listn auto embutido
Yeso

Listn de metal
embutido
Listn de metal
embutido

Notas

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1064

20

34

34

34

34

34

34

Placa y
ngulo

Placa y
ngulo

Placa y
ngulo

1065

28

28

35

35

35

28

2
1

Fibra de asbestos rociada por aspersinc

Si
Si

1
0

Ninguna (tubos de acero sin


cubierta rellenos con concreto)d

Fibra de asbestos rociada por aspersin

Si

17/8

Si

Fibra de asbestos rociada por aspersin


Fibra de asbestos rociada por aspersinc

Si

Si

Si

Si

Si

No

No

Si

Si

No

Si

Si

Si

Si

Si

Si

No

Porcin reentrante
rellena

Fibra de asbestos rociada por aspersin

3/

Fibra mineral rociada por aspersinc

Fibra mineral rociada por aspersin


38

Fibra mineral rociada por aspersinc

Bloque de yeso

Bloque hueco de arcilla

Concreto de yesob

Mezcla de basalto, granito,


escoria volcnica, 1:6a

Concreto de piedra caliza, mezcla 1:6a

Ladrillo comn

Concreto de piedra caliza, mezcla 1:6a

Bloque hueco de arcilla

Mezcla de concreto de basal-to o


escoria volcnica,1:6a

Bloque de escoria volcnica

Ninguna
Mezcla de concreto de grava de
clice,1:2:3

Tipo de cubierta

Espesor del
acero exterior
TI pulg.

Cubierta protectora

Espesor
del yeso
pulg.

46

28

120

98

90

38

44

238

164

158

96

270

240

107

114

256

256

144

130

100

Sin adhesivo especial

Sin adhesivo especial

Sin adhesivo especial

Sin adhesivo especial

Sin adhesivo especial

Adhesivo especial

Adhesivo especial

Sin adhesivo especial

Amarres de alambre

Amarres de alambre

Adherente de ladrillo

Adherente de bloque

Abrazaderas en O de
1 por 1/8 de pulg.

Prueba UL

30 Prueba UL

30 Prueba UL

Prueba UL

Revoque de yeso
de prueba NBS

Revoque de yeso
de prueba NBS

30 Revoque de yeso
de prueba NBS

Prueba UL

30 Prueba UL

30 Prueba UL

45 Prueba UL

30 Prueba NBSt

35 Prueba UL

Tejido de malla de 4 pulg. 6

Espiral de alambre calibre 6 7

Espiral de alambre calibre 6 7

Espiral de alambre calibre 6 6

Espiral de alambre calibre 6 3

bre 8, espaciado a 8 pulg

Notas

10 Columna desnuda

Espiral de alambre cali- 3

rea de
Clasificacin
seccin de
de resistencial
material
al fuego
slido
2
(pulg ) Adherente de cubierta hr min

Mezcla de concreto (1 parte de cemento a 6 partes de agregado total incluyendo arena y agregado grueso.
Concreto de yeso (7 partes de estuco de yeso a parte de virutas de madera, por peso.
c
Fibras minerales, con el agente adherente requerido, rociado sobre todas las superficies de la caa de la columna hasta el espesor indicado. (Grosor diferente debido a las caractersticas de la fibra y el adherente.)
d
Concrete-filled columns require vent holes a prevent explosion in the event of fire.
e
Dimensiones segn Figura 10.3.5.
Para unidades SI: 1 pulg = 25,4 mm; 1 pulg2 = 645 mm2; 1 pie = 0,305; 1 lb = 0,454 kg.

49

10

24

49

34

10

34

34

34

Placa y
ngulo

7.6

34

neal (lb) Diseo

pie li-

Peso por

Tipo de Medida
Seccin pulg.

Columna de acero

tabla 10.4.7 Resistencia al fuego de columnas de acero encerradas con concreto, mampostera o fibras aplicadas por aspersin

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1065

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1066

1066 SECCIN 10

tabla 10.4.8 Construcciones de piso de concreto

Cubierta protectora para acero (mm)


51
76
102
127

25

140

Incendios en confinamiento

152

Valores aproximados de C:
Agregado calcreo
8,8
Basalto
5,6
Grava slice
5.5
120 Piedra arenisca y grava 5,0
Escoria
4,6
Resistencia al fuego
de T en minutos

Clasificacin
de Resistencia
al Fuego
Materiales

hr

min

Concreto reforzado (Libre o parcialmente empotrado, 1550-2500 psi)

3 pulg. de espesor

4 pulg. de espesor
1
6 pulg. de espesor, 1-pulg. de proteccin mn. para acero 2

8"
=

6"

4"
d

40

Concreto reforzado sobre viguetas prefabricadas

2"

1 pulg. proteccin mnima


para el refuerzo de acero

d
D

4 pulg.
min.

20

2
T = D 0,4d
D
C

1.7

2
3
4
5
Cubierta protectora para acero (pulg.)

30 pulg.
Viguetas de 8 pulg.
de arcilla cocida o
agregado de escoria
expandida.

1pulg.

45
15

1pulg.

60

T
C

10
"

12
"

80

14
"

16
"

100

Concreto reforzado, 1:3:4, 3 pulg. de espesor, sin techo 45


Concreto reforzado, 1:3:4, 3 pulg. de espesor, cielo ra- 1
so de tablero de yeso de pulg. de espesor, clavado
a la madera, listones unidos con alambre a las viguetas

FiGura 10.4.6 Requisitos de encajonamiento de columnas de acero y otros elementos de acero independientes
(para unidades SI: 1 pulg. = 25,4 mm)

178

152

127

101

76

2
0.5

0.75

1
2
3
Resistencia al fuego (horas)

Espesor (mm)

Espesor (pulg.)

Combinacin de pisos de baldosa y concreto


7

FiGura 10.4.7 Clasificaciones de resistencia al fuego de


pisos de concreto reforzado de varios espesores. La lnea
punteada representa pisos de concreto de agregados
comunes y la lnea slida representa concretos livianos.

Concreto de 2 pulg. o 1 pulg. de espesor, y baldosn de 1


arcilla refractaria de 6 pulg. o 4 pulg. de espesor, sin acabado de cielo raso
Concreto de pulg. de espesor y baldosa de 4 pulg. de 1
espesor con acabado de cielo raso de revoque de yeso,
mezcla 1:3, 5/8 de pulg. de espesor
Concreto de 2 pulg. de espesor, y baldosn de arcilla re2
fractaria de 6 pulg. de espesor con acabado de cielo raso de revoque de yeso, mezcla 1:30, 5/8 pulg. de espesor.
Concreto de 2 pulg. de espesor, agregado de cal de 4
3
pulg. de espesor, baldosa de escoria de concreto
expandida

30

Losa acanalada de concreto reforzado

Paredes y Particiones
Las paredes y particiones se construyen generalmente de mampostera, madera o montantes de metal cubiertos con materiales
resistentes al fuego. La Tabla 10.4.13 muestra la resistencia al
fuego de paredes de ladrillo o bloques de arcilla portantes de
carga. La Figura 10.4.8 muestra un grfico que permite calcular
la resistencia al fuego de paredes de ladrillo de arcilla refractaria. Las Tablas 10.4.14 y 10.4.15 muestran clasificaciones de resistencia al fuego paredes de montantes de madera, mientras que

Losa de concreto acanalada, agregado de cal,


t = 1 pulg. S = 20 pulg.
Losa de concreto acanalada, agregado de cal,
t = 2 pulg. S = 20 pulg.
Igual con malla metlica y cielo raso de revoque
de yeso y arena, mezcla 1:2, 1:3
Losa de concreto acanalada, agregado de cal,
t = 3 pulg. S = 30 pulg.

20

45

30

Para unidades SI: 1 pulg = 25,4 mm; 1 psi = 6,89 kPa.

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1067

CAPTULO 4

Integridad de las estructuras durante incendios

1067

tabla 10.4.9 Construcciones de pisos o techos de viguetas de acero


Viguetas
Espesor
pulg.

Espesor
pulg.

(hr)

(min)

Malla metlica de 3.4 lb. Revoque de yeso y arena

45b

15/8

Malla metlica de 3.4 lb. Revoque de yeso y arena

1b

Concreto reforzado,premoldeado o tablones de


revoque de yeso

Malla metlica de 3.4 lb. Revoque de yeso-arena o

Concreto reforzado o baldosa


de revoque premoldeada

Malla metlica de 3.4 lb.

Malla metlica de 3.4 lb.

30

2
2

Malla metlica de 3.4 lb.

78

2
3

30

Concreto reforzado
agregado de perlita
o vermiculita
Concreto reforzado
agregado de grava 1:2:4

Malla metlica de 3.4 lb.

Malla metlica de 3 lb

58

Tipo

Altura
pulg.

I o Sa

Piso T&G de madera sobre listones de madera de 2 x 2 pulg.

25 32

I o Sa

Piso T&G de madera sobre listones de madera de 2 x 2 pulg.

I o Sa

10

10

Resistenci
al fuego

Losa de piso

Concreto reforzado o
baldosa o tablones de
revoque
Concreto reforzado
Concreto reforzado

Embutido

Malla metlica de 3.4 lb.

Clase de cielo raso

cemento Prtlandarena
Revoque de yeso y arena,
mezcla 1:2; 1:3
Revoque yeso netoh, o de
yeso-vermiculita
1:2; 1:3
Revoque de yeso-arena
Revoque de yeso-perlita o
yeso- vermiculita, 1:2;
1:3
Revoque de yeso-perlita o
yeso- vermiculita, 1:2;
1:3
Revoque de yeso-perlita o
yeso- vermiculita, 1:2;
1:3
Revoque de yeso-perlita o
yeso- vermiculita,
1:2
Revoque de yeso-perlita o
yeso-vermiculita,
1:2

10

10

Concreto reforzado
agregado de grava 1:2:4

Listn de yesob

10

Concreto reforzado
agregado de grava 1:2:4

Yeso y
alambred

10

Yesoe

Revoque de yeso y
vermiculita, 1:2; 1:3

10

Yeso y alambresd

Fibra mineral aplicada


por aspersin

10

12

Concreto reforzado
agregado de grava 1:2:4
Concreto reforzado, gava
1:2:3.4
Concreto reforzado,
grava 1:2.5:3.5
Concreto reforzado,
agregado de grava

12

Concreto reforzado,
agregado de grava, 1:3:32/3

10

Concreto reforzado, agregado de grava 1;2:4

2
2

Seccin especial Zf Baldosas acsticas


especiales (ver lista UL)

58

Canales para clavos Tablero tipo Xg d


de 16 pulg. o.c.
2 7/8 pulg.
Canales o.c. de 14 Tablero tipo Xg aplicado
con tornillo de 6 x 1 pulg
pulg. Calibre 26

58

30

58

30

Canales para clavos Tablero de yeso aplicado con


clavos de pas de 1 pulg. de
de 16 pulg. o.c.,
largo y 3/8 pulg. de dimetro
calibre 25

58

Viga en I o viguetas de acero de alma abierta.


Construccin combustible.
c
Todos listones de yeso de 3/8 pulg. tipo perforado.
b
d

Listn de yeso y alambres calibre #20 pegados a canales para clavos. Alambres pegados diagonalmente para reforzar y sostener los listones y el revoque.

Tela de alambre hexagonal de 1 pulg. para reforzar el revoque y sostener listones y revoque.
Largueros especiales de acero galvanizado calibre 25, 12 pulg. o.c.
Tablero de yeso tipo X es un tablero de yeso con alma especial que provee mucha ms resistencia al fuego que el tablero de yeso comn del
mismo espesor.
h
Revoque de fibra de madera sin lijar.
Para unidades SI: 1 pulg. = 25,4 mm.; 1 lb = 0,454 kg.
f

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1068

1068 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

tabla 10.4.10 Pisos de concreto sobre piso de acero y formas (yeso o cubierta protectora contra incendios rociadas por aspersin)
3 pulg.

Tipo A

Tipo B

Tipo de
piso

Espesor
del piso
pulg.

A
C
A

55/8
5
55/8

Ninguna
Ninguna
Ninguna

B
B

4
4

Ninguna
Ver notaa

C
A

4
55/8

Ninguna
Ninguna

B
B
A

5
4
8

Ninguna
Ninguna
Ver notad

A
A

8
65/8

Ver notad
Ver notae

Embutido

Tipo C

Material de cubierta protectora


Fibras minerales aplicadas al piso
Lo mismo
Vermiculita o plstico acstico de
Perlita
Lo mismo
Revoque de yeso y vermiculita o
perlita

Resistencia al
fuego

Aplicacin

Espesor
pulg.

hr

min

Rociado
Rociado
Rociado

a2
1
11/16 a 31/16

5
5
4

4
/ a 15/8

a2

3
2

3/8

2
1
4

5
4

Rociado
Palustreado o
rociado
Rociado
Fibra mineral aplicada por aspersin a pisos
Rociado
Plstico acstico vermiculado, unidades
de piso celulares

Ningunab

Ningunac
Palustreado
Revoque de yeso y vermiculita o perlita,
100 lb de yeso para 2 pies3 para
cubier-ta estriada y 3 pies3 para
revoque de segunda capa, enlucido
blanco 1/16 pulg.
Palustreado
Lo mismo
Recortes de
Baldosas acsticas, bordes T&G con
hoja de metal
cortes de sierra

38

Unin de metal expandido soldada o unida al fondo de las unidades de piso de acero corrugado.
Losa de piso, concreto de piedra caliza, 5 pulg. de espesor.
c
Losa de piso, concreto de piedra caliza, 4 pulg. de espesor.
d
Malla de metal expandido calibre 24, 3,4 lb, 3/8 de pulg. suspendida 2 a 7 pulg. Por debajo del piso.
eSistema especial de embutido al que se han presellado baldosines acsticos 10 pulg. por debajo del piso.
Para unidades SI: 1 pulg. = 35,4 mm.; 1 lb. = 0,454 kg.; 1 pie3 = 0,0283 m3.
b

la Figura 10.4.9 muestra la resistencia al fuego de paredes de


montantes forradas con materiales de construccin comunes y se
puede usar rpida y convenientemente para hacer clculos. La
Tabla 10.4.16 y la Figura 10.4.10 son descripciones muy tiles
de la resistencia al fuego de materiales de particiones slidas, no
portante de carga.

calculo de la resistencia al
FueGo (Fire endurance)
El enfoque tradicional de la proteccin contra incendios de estructuras es especificar en el cdigo de construccin las clasificaciones de resistencia al fuego (fire endurance) para las clases
de construcciones identificadas. Los elementos y conjuntos estructurales se someten a una prueba normalizada de incendio
(NFPA 251) para establecer las clasificaciones individuales de

resistencia al fuego (fire-endurance).


Durante las cuatro ltimas dcadas, se han realizado muchas investigaciones sobre el comportamiento de las estructuras en incendios. La primera se hizo en modelos computarizados de
comportamiento de incendios de compartimientos, transferencia de calor y desempeo de estructuras a temperaturas elevadas.
Estos modelos utilizan los estudios bsicos de las propiedades
mecnicas y trmicas de materiales a temperaturas elevadas, lo
mismo que la validacin experimental de los modelos computarizados. Estos estudios produjeron predicciones ms realistas del
comportamiento de las estructuras en incendios que lo que era
posible con los procedimientos de pruebas de incendio de los
cdigos y normas tradicionales del pasado.
El ltimo adelanto ocurri en 1997 cuando la American Society of Civil Engineers (ASCE) y la Society of Fire Protection
Engineers (SFPE) desarrollaron conjuntamente una norma que
se puede usar para calcular la resistencia al fuego de elementos
estructurales. La ASCE/SFPE 29, Standard Calculation Met-

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1069

CAPTULO 4

Integridad de las estructuras durante incendios

1069

tabla 10.4.11 Pisos de vigueta laminada con cielo raso de yeso (Combustibles)
Piso terminado pino T&G o Cedro de 1 x3 o 1 x 4
Papel de construccin
Subsuelo pino T&G tendido diagonalmente
16 pulg. o.c.

2 x 10, sellado contra el fuego

Base de yeso

Yeso

Base de yeso

Yeso
Clavos

Tipo
Listn de madera
Listn de madera
Yeso,
perforado
Yeso,
perforado
Yeso,
perforado
Yeso,
perforado
Yeso,
perforado

Espesor
en pulg. o
peso por
yarda2

Longitud
pulg.

Diam.
de ca- Sepabecera cin
Calibre pulg. pulg.

Tipo

Agregado

ResisEspesor tencia
al
de cielo
fuego
Espesor raso
pulg.
Mezcla
pulg. hr min

/
/

15
15

/
/

11 64

Cal
Yeso

Arena
Arena

58

38

78

/
/

30
35

38

13

5 16

Yeso

Arena

78

30

38

13

38

Yeso

Arena

78

45

3 8a

12

Yeso

Arena

78

3 8b

13
12

/
/

Yeso

Vermiculado
perlita
Vermiculado
perlita

78

1 40

78

3/8
5/16

Yeso

Arena

45

Yeso

Arena

1 15

1 30

38

/
/

38

11 64

5 16
5 16

Yeso

Listn de metal

3,4 lb

Listn de metal

3,4 lb

11
11
11

Listn de metal

3,0 lb

11

Listn de metal

3,4 lb

11

7 16

Arena
Yeso
Cemento
portlandd
Arena

Listn de metal

3,4 lb

11

7 16

Yeso

Vermiculado
perlita

a
Listn de metal desajustado de 3pulg. De ancho con dos clavos calibre 12 de cabeza erizada de 1pulg de calibre en cada viga laminada
reforzadas en yeso unidas por listn.
b
Emplaste reforzado con malla de alambre hexagonal de 1 pulg. (1 lb/59 yd) clavada a vigas con 8d 2-pulg. Clavos cubiertos en cemento
espaciados 8pulg. En el centro de cada una.
c
Soporte adicional de listn de metal por nudos de alambre de calibre 18, espaciado 27 x 32 pulg. Y clavado 2 pulg. Sobre los lados de las vigas.
d
3-lb de fibra de asbesto y 15-lb de cal hidratada por bolsa de cemento adicionada.
Para unidades SI: 1 pulg. = 25.4 mm; 1 lb = 0.454 kg.

hods for Structural Fire Protection, proporciona los mtodos


para calcular las clasificaciones de resistencia equivalente al
fuegos a los resultados obtenidos por el mtodo normalizado de
pruebas de incendio (NFPA 251). Los mtodos de clculo en la
ASCE/SFPE 29 se usan como alternativa a los resultados de

pruebas de laboratorio. Estos mtodos de clculo son aplicables


solamente al acero estructural, concreto sencillo o reforzado,
madera y troncos, mampostera de concreto y mampostera de
arcilla. Tambin identifica las limitaciones de aplicabilidad.
Los mtodos de clculo ofrecen ventaja en economa y

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1070

1070 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

tabla 10.4.12 Pisos de vigueta de madera con cielo raso madera laminada combustible)
Piso terminado Pino T & G o Cedro de 1 3 o 1 x 4
Papel de construccin
Subfloor 1 6 T & G pine laid diagonally
2 10 sellado contra el fuego 16 pulg. o.c.

Madera laminada

Madera laminada
Tipo

Espesor
(pulg.)

Clavos
Tipo

Materiales centrales
a

Alambre
encementado
Alambre
encementado
Alambre
encementado

Tamao Calibre

Longitud
Espacia(pulg.) miento (pulg.) hr

min

6d

13

17/8

5d

13

15/8

45

4d

14

13/8

30

1b

Tipo X yeso
especial ignfugo
Tipo Xa yeso
especial ignfugo
Tipo Xa yeso
especial ignfugo
Yeso

38

/ +

Yeso

40

+ 3/8

Yeso

35

/ + 3/8

Yeso

35

Yeso
Yeso

Placas de fibra mineral de 12 x 12 pulg. montadas en perfiles especiales

25
25
14

Yeso

58

Yeso

Yeso

38

Dos capas de
yeso
Dos capas de
yeso
Dos capas de
yeso
Dos capas de
yesoc
Yeso
Gypsumd
ingunoe
Plancha

ndice de
resistencia al
fuego

38

3/8

5/8

a
Tablero de Yeso Tipo X se designa al que tiene centro de frmula especial que proporciona mayor resistencia al fuego que el ordinario
del mismo espesor.
b
Malla hexagonal de Alambre 1 pulgada de calibre, clavada entre tableros con clavos 8d, espaciados 20 cms.
c
Prueba NBS sobre un piso de 4 por 9 pies unidos a Tablero de yeso anormales pero sin tapajuntas y unin acabada.
d
Prueba NBS de profundidad del cielo raso cubierto con 14 Lbs de papel de asbesto aplicado con pasta de papel de colgadura y pintura de
casena.
e
Prueba NBS en dos especies de pisos de vigueta cada 4 por 9 pies, resistencia al fuego 15 min y 12 min.
Nota: para otras construcciones similares vea la lista UL de materiales de construccin.
Para Unidades SI: 1in. 25.4 mm; 1 lb= 0.454 Kg.

mejor prediccin sobre el sistema tradicional de prueba. Los


mtodos de clculo se pueden agrupar en dos categoras: (1) clculo de la resistencia al fuego (endurance) que se hubiera podido obtener en la prueba normativa de incendio y (2) clculo
del desempeo estructural o trmico en el compartimiento de incendio de un edificio real. Se debe ser cuidadoso cuando se usa
la ltima categora. Si se calcula una pared para cierta duracin
usando una carga de kW (BTU/hora) liviana y la ocupacin
cambia (aumento de carga combustible), se debe volver a calcular la resistencia al fuego de la pared con la nueva ocupacin.
Las normas de los cdigos de construccin especifican la
resistencia al fuego segn la prueba normativa de incendio. En
consecuencia, ha sido ms productivo desarrollar mtodos para

calcular la resistencia al fuego que se hubiese obtenido en la


prueba normativa de incendio. Ms adelante se mostrarn ecuaciones y grficos para este tipo de evaluacin. Al final de este
captulo se da una descripcin breve de los procedimientos para
calcular el desempeo en incendios reales de edificios.

resistencia al Fuego equivalente


del acero estructural
Se han venido realizando pruebas de incendio por muchos aos,
que produjeron una gran cantidad de informacin y experiencia.
Los procedimientos descritos aqu reflejan el tipo de mtodos
que permitirn calcular la resistencia equivalente al fuego. Debe

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1071

CAPTULO 4

Integridad de las estructuras durante incendios

1071

tabla 10.4.13 Muros de carga de fbrica de ladrillos y bloques de arcilla


Unidades huecas

ndice de resistencia al fuego en horas


Elementos combus- Elementos incomtibles a 4 pulg. en
bustibles armados
el interior del muro en el interio del muro

Material

Espesor
del muro
(pulg.)

Contenido
slido del
muro
(porcentaje)

Nmero de
celdas en el
espesor del
muro

Espesor de
las Paredes
de Cada
Pieza

Ladrillo de arcillo
o pizarra

12
10a

90 a 100
72

8
2

9
2

10
5

12
7

Bloques huecos
portantes (sin
piezas para
tabiques)

8
4b
12
12c
10a

90 a 100
90 a 100
45
48
36

0.7
5/8

2
2

3
4
1

5
1
3
5

7
1
6
7
4

8
8
6b

48
40
40

5/8

1
1

2
2

3
3
1

Sin
mortero

Mortero
Mortero
en ambos
Sin
en ambos
lados
mortero
lados

Cavidad de pared con nudos metlicos a travs de ella.


Pared con Apoyo sin Carga restringido en todos los bordes.
c
Dos unidades, 8-por-12 x12 pulgadas. 6 baldosas y 3-por 12 x12-pulgadas. 3 baldosas, en el espesor del la pared.
Para Unidades SI : 1pulg.25.4 mm.
b

anotarse que muchos de estos mtodos de clculo se obtienen de


datos de pruebas. En consecuencia, se debe tener cuidado al
aplicar estos mtodos a materiales que no han sido usados en las
pruebas en que basaron los procedimientos de clculo. Por
ejemplo, los datos para el acero estructural se basaron en pruebas de acero estructural A7 o A36. Los aceros con elevada resistencia a la traccin se han hecho muy populares. Las
propiedades mecnicas de los aceros con elevada resistencia a la
traccin tanto a temperaturas normales como elevadas son diferentes de las del acero A7 y A36. Por tanto, para calcular la resistencia al fuego, cuando se usa la expresin acero estructural
en esta seccin se refiere a los aceros A7 y A36.
La resistencia al fuego de las vigas estructurales y columnas de
acero se puede mejorar aislando los elementos. La ecuacin 1
calcula la resistencia al fuego de vigas y columnas de acero protegidas con aislamiento liviano.5,6 Los elementos pueden protegerse encofrando el declive o con una proteccin de contorno.
La ecuacin es:

En unidades SI:

donde
R = resistencia (endurance) al fuego (min.)
M = masa del elemento (kg/m)
D = permetro calentado (mm.)
l =espesor de la proteccin (mm.)
C1C2 = constantes empricos, los mismos usados para las unidades acostumbradas en EUA
Para materiales de aislamiento, como fibras minerales, vermiculados y perlita, con densidades, r, en el rango de 32 a 80
Kg./m3 (20 a 50 lb./pie3), los factores C1 y C2 son:
C1 = 1200/r, y C2 = 30
Para materiales de aislamiento del mismo rango de densidades pero que contienen pastas de cemento o yeso, los factores
C1 y C2 son:

donde
R = resistencia (endurance) al fuego (minutos)
M = masa del elemento (lb/pies)
D = permetro calentado (pulg.)
l = espesor de la proteccin (pulg.)
C1,C2 = constantes derivados empricamente para las unidades de aislamiento

C1 = 1200/r, y C2 = 72
Las columnas pesadas, sin proteccin pueden presentar resistencia considerable al fuego. Las ecuaciones 2, 3, 2m, y 3m
se pueden usar para predecir la resistencia de columnas de acero
sin proteccin.5

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1072

1072 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

tabla 10.4.14 Paredes de madera de tabiques y divisiones (combustibles) soportada y no soportadas: 2-x 4 pulg.
Tabiques espaciados sobre 16 pulgadas
ndice de resistencia
al fuego

ndice de resistencia
al fuego

Tabique
relleno
Tabique con lana
a
hueco mineral
Material

hr min

hr

min

Construccin sin mortero

Listn

hr min

Enyesado

Soporte de madera

Soportes de madera
Materials aplicados a ambos lados de los
soportes:
Tableros envainados de machimbre pulg. de
grosor
Tablero en yeso, 3/8 pulg. de grosor
Tablero en yeso, pulg. de grosor (Sin carga
de soporte con relleno de lana mineral)
Tablero en yeso, 3/8 pulg. de grosor, con dos
capas en cada cara
Tablero en yeso, pulg. de grosor, con dos
capas en cada cara
Tablero en yeso, pulg. de grosor, Tipo X con
una capa en cada cara
Tablero en yeso, 5/8 pulg. de grosor, Tipo X con
una capa en cada cara
Tablero de yeso, pulg. , tipo X, con fibra
madera retardante, pulg. de grosor
Abeto de madera terciada, pulg. de grosor
Abeto de madera terciada, 3/8 pulg. de grosor
Abeto de madera terciada, pulg. de grosor
Abeto de madera terciada, 5/8 pulg. de grosor
Tablero de Cemento/Asbesto 3/16 pulg. de
grosor
Tablero de Cemento/Asbesto 3/16 pulg. de
grosor, sobre tablero de yeso pulg. de
grosor
Tablero de Cemento/Asbesto 3/16 pulg. de
grosor, sobre tablero de yeso pulg. de
grosor

20

35

25
40

30

45

10
15
20
25
10

40

25

Pared de soporte exterior


Tejas de asbesto

hr min

Material

Construccin de enyesado y listn

Tableros

cobertura de asbesto

Entablado
Soportes de madera
Cara de asbesto

Tabique
relleno
Tabique con lana
a
hueco mineral

Materials aplicados a ambos lados de


los soportes:
Emplaste yeso-arena,1:2, 1:3, pulg.
30
de grosor en listn de madera
30
Emplaste de Cal-arena 1:5, 1:7.5,
pulg. de grosor en listn de madera
1
Emplaste yeso-arena,1:2, 1:2, pulg.
de grosor en pulg. de listn
perforado de yeso
1
Emplaste yeso-arena,1:2, 1:2, pulg.
de grosor en metal
Listn de yeso, pulg de grosor, Tipo X, 1
y pulg de grosor, Emplaste de yeso
en cada cara
1
Tablero de yeso, pulg de grosor, Tipo
X, y 1/16 pulg de grosor, Emplaste de
yeso en cada cara
1
Emplaste cemento Portland-Cal-arena,
1: 1/30 : 3y emplaste de fibra de
asbestos, pulg. en pulg. de listn
perforado de yeso
1
Emplaste de yeso-vermiculita o perlita,
100-lb yeso a 2 atado agregado,
pulg.de grosor sobre pulg listn
perforado de yeso.
1
Emplaste de yeso-perlita,1:2, pulg de
grosor en listn de metal

Exterior: Tejas de Cemento-Asbesto,


5
/32 pulg de grosor sobre capa
cobertura de asbesto sobre
soporte de madera pulg sobre
tabiques de madera, dentro, caras
de cemento-asbesto pulg. de
grosor, fibra de tablero, 7/16 pulg.
de grosor
entablado de yeso pulg.de grosor
dentro 1:2 emplaste de yesoarena, pulg sobre pulg en
listn perforado de yeso

45

30

30

30

El reyeno de lana mineral exige cierto grado de anclaje de modo, que se mantenga en su posicin despus de que se haya quemado el
revestimiento de una cara del tabique.
Para Unidades SI: 1 pulg. = 25,4 mm; 1 lb = 0,454 kg; 1 pie = 0,02833 m3.

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1073

CAPTULO 4

tabla 10.4.15 Varios Acabados Sobre Armazn de


Madera, Un lado (Combustible) con Exposicin en Lado
Acabado (Vea Tabla 10.4.12 por ndice de 2 Lados.)

Material
Panel de Madera, pulg. de grosor
Panel de Madera, a prueba de fuego
pulg. de grosor
Panel de Madera, pulg. de grosor con
pulg. 1:2, 1:2 emplaste de yeso-arena
Tablero de yeso pulg.de grosor
Tablero de yeso pulg.de grosor
Tablero de yeso pulg.de grosor
Tablero de yeso laminado, dos pulg.
Tablero de yeso laminado, un pulg. Mas
un pulg. de grosor
Tablero de yeso laminado, dos pulg. de
grosor
Tablero de yeso laminado, dos 5/8 pulg. de
grosor
Elistonado de yeso y, sencillos o
indentados, pulg. de grosor, con
pulg. 1:2, 1:2 emplaste de yeso-arena
Elistonado de yeso, perforado pulg. de
grosor, con pulg. 1:2, 1:2 emplaste de
yeso-arena.
Emplaste de yeso-arena, 1:2, 1:3, pulg.
de grosor sobre listn de madera
Emplaste de cal-arena, 1:5, 1:7, pulg.
de grosor sobre listn de madera
Emplaste de yeso-arena, 1:2, 1:2, pulg.
de grosor sobre listn de metal (sin
respaldo de papel)
Emplaste de yeso limpio,1:2, 1:2, pulg.
de grosor sobre listn de metal (sin
respaldo de papel)
Emplaste de yeso limpio,1pulg. de grosor
sobre listn de metal (sin respaldo de
papel)
Emplaste de cal-arena, 1:5, 1:7.5, pulg.
de grosor sobre listn de metal (sin
respaldo de papel)
Emplaste de cemento Portland, pulg.
de grosor sobre listn de metal (sin
respaldo de papel)
Emplaste de yeso-arena, 1:2, 1:3, pulg.
de grosor sobre listn de metal
respaldado en papel
a

De National Burau of Standards BMS-92.


Gran cantidad de emplasto de fibra de madera.
Para Unidades SI: 1 pulg.= 25,4 mm.

ndice de
resistencia al
fuego (min)
5
10
15
10
15
20
28
37
47
60
20

30

15
15
15

30

35

10

10

20

1073

Integridad de las estructuras durante incendios

tabla 10.4.16 Divisiones Slidas: Sin Soporte

Materiales
Entablado de tablones (machimbre) en 2 capas,
cada pulg. de grosor (1 pulg. Nominal) y
con uniones escalonadas
Igual con capa de 30-lb de cobertura de
asbesto entre los tablones
Entablado, pino (machimbre), 2 pulg. De grosor
(nominal), humedad vertical.
Tablero, -pulg. Yeso , altura completa frente a
centro del tablero dos grosores -pulg. altura
completa, uniones verticales escalonadas a
formar particiones de grosor de 1-pulg.
Uniones externas acabado adherido
Tablero -pulg. Yeso, Tipo X , altura completa,
cementada y clavada o atornillada a varillas
hechas de dos grosores de -pulg., Tablero
de yeso 3 o 6 pulg. De ancho y 1 por pulg. Topes gua y fondo de madera, uniones
externas pegadas
Tablero -pulg. Yeso, clavada y cementada a 1
pulg. de grosor centro del tablero laminado
en fabrica de dos -pulg. De grosor por 24pulg centro de tableros con borde
escalonado, uniones externas escalonadas
empalmado adherido con uniones acabadas
Yeso cal, 3 pulg. De grosor centrado
Yeso cal, 4 pulg. De grosor centrado
Yeso cal, 3 pulg. Slido Sin centro
Yeso cal, 3 pulg. centrado-pulg. de 1:3
emplaste de yeso-arena en cada lado
Yeso cal, 4 pulg. centrado-pulg. de 1:3
emplaste de yeso-arena en cada lado
Emplaste de yeso -vermiculita o perlita, 1:2,
1:3 por vol., -pulg. Grosor en cada lado
de 1-pulg. Listn de yeso altura completa,
corredores atado al piso y techo, sin tabiques
Emplaste yeso-arena, 1:2, 1:3 por wt, pulg.
De grosor sobre cada lado de -pulg. Listn
de yeso vertical altura completa, atado al piso
y techo corredores sin tabiques.
Tabiques de baldosa, arcilla quemada, 4 pulg.
De grosor 1 celda pulg. De grosor
Bloque quemado, 4 pulg. De grosor, solido.
Bloque quemado, 6 pulg. De grosor, 1 celda
pulg. De grosor
Relleno de cal concreto de arcilla, 4 pulg. De
grosor, 65 % solido
Relleno de cal concreto de arcilla, 8 pulg. De
grosor, 55 % solido

ndice de
resistenci
a al fuego
hr
min

15a

25a

12a

2
2
3
3

30

10b

1b
1

15b

45c

30

Combustible.
Cuando el emplastado ambos lados con -pulg. 1:3 emplaste
de yeso-arena, el tabique de arcilla descrito tuvo 45 min de
resistencia al fuego y el bloque quemado y 4 pulg de concreto,
ensambles de arcilla descritos tienen resistencia al fuego de 2 hr.
c
Tablero de yeso Tipo X designa tablero de yeso con un centro
especial formulado que provee gran resistencia al fuego que los
tableros de yeso regulares del mismo grosor.
Para Unidades SI: 1 pulg.= 25,4 mm; 1lb.= 0,454 kg.
b

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1074 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

FiGura 10.4.8 Resistencia al fuego de paredes de ladrillo cocido: A, sin revoque; B, revoque en ambos lados

donde
R = resistencia (endurance) al fuego (min.)
M = masa del elemento (kg/m)
D = permetro calentado (mm)
donde
R = resistencia (endurance) al fuego (min.)
M = masa del elemento (lb/pie))
D = permetro calentado (pulg.)
En unidades Si:

resistencia equivalente al Fuego


del concreto reforzado
Las propiedades trmicas y mecnicas varan en todos los materiales con la temperatura del material. Como la transmisin de
calor a travs del concreto es bastante lenta, la variabilidad de
las propiedades a lo largo del elemento no es uniforme. Como
resultado, el comportamiento del concreto reforzado en un incendio es muy complejo. Sin embargo, se han desarrollado
ecuaciones para predecir la resistencia de columnas de concreto

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1075

CAPTULO 4

Integridad de las estructuras durante incendios

1075

FiGura 10.4.9 Resistencia al fuego de particiones de


marco de madera o metal forradas con tableros de yeso o
revoques de yeso sobre malla metlica: A, tablero de yeso
tipo X o fibra de madera con revoque de yeso; B, revoque de
yeso y arena 1:1; C, revoque de yeso y arena 1:2; D, revoque
de yeso y arena 1:3

al fuego. La resistencia depende del peso y el agregado del concreto, la dimensin mnima de la columna, el rea de refuerzo
vertical en la columna, y la longitud efectiva de la columna.
La longitud efectiva de la columna es igual a la longitud de
la columna multiplicada por un factor. El factor puede estar entre
0,65 a 2,1, dependiendo de cmo est asegurada la columna en
el tope y la parte inferior. Si no se conoce el mtodo exacto de
aseguramiento, se puede usar un factor de 1.
Cuando la columna est Construida de agregados silceos
de peso normal y las columnas 1 y 3 se usan en la Tabla 10.4.17,
sese la ecuacin 4. Cuando la columna est construida de agregado de carbono de peso normal y las columnas 1 y 3 se usan
en la Tabla 10.4.7, sese la ecuacin 5. Cuando la columna est
construida de agregado de slices o carbonados de peso normal
y las columna 2 se usa en la Tabla 10.4.7, sese la ecuacin 6.
Cuando la columna est construida de agregado liviano y se usa
cualquier columna en la Tabla 10.4.7, sese la ecuacin 7.

FiGura 10.4.10 Resistencia al fuego de particiones slidas de


mall metlica y yeso: A, revoque en fibra de madera: B, yeso y
arena 1:1/2; C, yeso y arena 1:1; D, yeso y arena 1:1; E, yeso
y arena 1:2; F yeso y arena 1:2 y 1:3,; G, cemento Prtland 1:2
y 1:3 + 0,2 de cal a cemento.

donde
R = resistencia al fuego (horas)
t = dimensin mnima de la columna
f = factor que considere el sobrediseo (la Tabla 10.4.7 provee valores para f)
En unidades SI

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1076

1076 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

tabla 10.4.17 Valores por f


Y / a:

1.0

0.9

Longitud efectiva, kL
12 pies < kL < 24 pies

0.8
0.9

Factor fuera Longitud efectiva, kL p < 0,03 Todos los


de diseo
(kLmax = 12 pies) t < 12 pulg. otros casos

0.7
0.6

d/D

0.8

0.5
0.4

0.7

Columna

1,00
1,25
1,50

1,0
0,9
0,8

1,2
1,1
1,0

1,0
0,9
0,8

Para Unidades SI: 1 pulg,= 25,4 mm; 1pies= 0,305 m.

0.3
0.6
0.2

0.5
0.1
0.4
0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

1.0

donde
R = resistencia (endurance) (horas)
t = dimensin mnima de la columna (mm)
f = factor que considere el sobrediseo (la Tabla 10.4.17 provee valores para f)
La ecuacin 8 da la resistencia al fuego calculada para losas
de concreto de peso normal,7,8

/D

FiGura 10.4.11 Altura crtica de corte transversal de vigas


de madera slida expuestas al fuego por tres lados.

1.0

Y / a:

0.9

En unidades SI:

1.0
0.9
0.8
0.7
0.6

donde
R = resistencia al fuego (min.)
= densidad del concreto (kg/m3)
L = espesor de la losa (m)

0.5

0.4

d/D

0.8

0.3

resistencia equivalente al
Fuego de la madera

0.2

0.7

0.1
0.6

0.5

0.4
0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

donde
R = resistencia al fuego (horas)
= densidad del concreto (lb/pie3)
L = espesor de la losa (pies)

1.0

/D

FiGura 10.4.12 Altura crtica de vigas de madera slida


de corte transversal rectangular expuesto a fuego por
cuatro lados

Cuando es necesario probar elementos de madera, estos se queman. Mientras contina la quema, se forma una capa de carbn
sobre las superficies expuestas. Esta capa de carbn reduce la
resistencia utilizable de los elementos de madera. La duracin
de tiempo que transcurre antes de que el elemento alcance su
carga crtica de falla es la resistencia al fuego.
La resistencia al fuego de las vigas de madera se calcula
determinando la carga de ruptura de la seccin transversal sin
carbonizar. El tiempo para alcanzar una profundidad crtica se
puede calcular por las siguientes ecuaciones. Para columnas expuestas en todos sus lados, sese la ecuacin 9. Para columnas
expuestas por tres lados, sese la ecuacin 10.

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1077

CAPTULO 4

Integridad de las estructuras durante incendios

1077

provocadas por el fuego. El grado de importancia de este comportamiento adverso depende principalmente de la funcin de
los elementos y del grado de proteccin provista. Las propiedades mecnicas de resistencia y rigidez disminuyen a medida
que sube la temperatura. Con el aumento de las temperaturas
tambin se desarrollan otros comportamientos adversos, como la
expansin excesiva y la plastodeformacin progresiva acelerada,. En general, sin embargo, los parmetros de diseo que
son importantes a temperaturas normales son los mismos parmetros que se deben tener en cuenta a temperaturas elevadas.

acero estructural

FiGura 10.4.13 Curvas de tensin-deformacin para el


acero ASTM A36
1,0

0,6

0,8

0,4

0
(en 0,2%)
0,2

0
70

200

400

600
800
Temperatura (F)

1000

1200

FiGura 10.4.14 Relacin de factor produccin y lmite de


elasticidad con la temperatura (Acero A36)

donde
tc = tiempo de resistencia (endurance) al fuego (min)
D = profundidad original de la viga (pulg. [mm])
d = profundidad residual crtica de la viga (pulg. [mm])
= tasa de carbonizacin para la madera en pulgadas (mm).
(Una tasa promedio de carbonizacin para la madera es
1/40 de pulgada [0,6 mm] por min.)
La profundidad residual crtica, d, se puede obtener de las
Figuras 10.4.11 y 10.4.12.9

materiales estructurales
a temPeraturas eleVadas
Todos los materiales estructurales usados en la construccin de
edificios se afectan adversamente por las temperaturas elevadas

Propiedad del Acero Estructural. El acero es el sostn fundamental del diseo moderno de edificios. Ya sea si funciona
como refuerzo de concreto o la armazn del esqueleto de los
edificios, constituye el material principal portante de carga el la
construccin de edificios moderna. Desde el punto de vista del
diseador, el acero posee muchas cualidades, como alta resistencia y buena ductilidad, que lo constituye en material estructural ideal. Sin embargo, el acero, como todos los otros
materiales, se afecta adversamente por el fuego.
El acero es incombustible y no aporta combustible al incendio. En el pasado, estas propiedades algunas veces daba una
sensacin falsa de seguridad en relacin con su durabilidad en
un incendio porque eclipsan el hecho de que el acero pierde resistencia cuando se somete a las temperaturas que se alcanzan
fcilmente en un incendio. La gravedad relativa del problema
depende de varios factores, como la funcin del elemento de
acero, su grado de tensin, las condiciones de soporte, su rea de
superficie y espesor, y la temperatura dentro del acero mismo.
Esta temperatura puede ser bastante diferente de la temperatura
ambiente en el compartimiento.
Desde el punto de vista estructural, el lmite de elasticidad
del acero es el parmetro principal en el establecimiento de la
capacidad de portar cargas. El diagrama de esfuerzo de tensin
del acero A36 a varias temperaturas se muestra en la Figura
10.4.13,10 Puede verse que tanto el lmite de elasticidad como
el factor de elasticidad disminuyen con el aumento de temperaturas. La Figura 10.4.14 muestra las relaciones de factor de elasticidad y limite elstico del acero A36 a diferentes
temperaturas.11 Como puede verse, ambos valores disminuyen
con el aumento de temperatura.
Esta reduccin en resistencia, combinada con la reduccin
en el factor de elasticidad, hace que los elementos de compresin sean ms sensibles a las altas temperaturas que los elementos a tensin o aquellos a flexin. La Figura 10.4.15 muestra la
influencia de la temperatura sobre la tensin crtica de los elementos de compresin del acero A36.11
Se debe saber que la temperatura considerada como lmite
de tensin es la temperatura dentro del acero y no la temperatura
ambiente. Como el acero tiene alta conductividad trmica,
puede transferir rpidamente el calor lejos de una fuente de calor
localizada. Esta propiedad, junto con su capacidad trmica,
hace que el acero acte como un sumidero trmico. Cuando el
acero tiene la oportunidad de transferir calor a reas ms fras,
puede tardar un tiempo relativamente mayor para que el elemento alcance su valor crtico. Adems, un incendio extenso

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1078 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

40

70F
200F
400F
600F
800F

Tensin (1000 psi)

35
30
25

Factor de seguridad = 1,0

1000F

20
15

1200F

de las vigas. Esto causa una condicin muy peligrosa tanto para
el edificio en s como para los bomberos.
Para ilustrar la magnitud del movimiento, considerar un
viga de acero de 15,24 m (50 pies) de longitud que se calienta
uniformemente por toda su longitud de 22,2C a 522C (72F a
972F). El valor promedio de alfa es 0,0000073, y aumento en
longitud, delta, se convierten aproximadamente en,
= L t = (7,3 x 10-6) (50 x 12) (900)

10

Por lo tanto, = 3,9 pulg.

5
0

20

40

60

80

100

120

140

160

180 200

Relacin de esbeltez (KL


)
r

FiGura 10.4.15 Resistencia crtica como funcin de la


relacin de esbeltez para varias temperaturas (Acero A36)

que distribuye el calor simultneamente por un rea mayor reduce este tiempo considerablemente.
Relacionado con esta actividad trmica est el efecto de la
masa y rea de superficie de los elementos de acero estructural.
Las secciones pesadas y gruesas tienen mucha mayor resistencia a los efectos de los incendios de edificios que las ms livianas. Las secciones livianas no protegidas, como las que se
encuentran en armaduras y viguetas de alma abierta, pueden derrumbarse despus de una exposicin de 5 o 10 minutos.
Otra propiedad del acero que afecta su desempeo a temperaturas elevadas es su coeficiente de expansin. El coeficiente
lineal de expansin del acero a temperaturas hasta de 600C
(1100F) se da como:

donde
= el coeficiente de expansin
t= cambios de temperatura en grados Fahrenheit
En unidades SI:

= el coeficiente de expansin
t = cambios de temperatura en grados centgrados
Este alto coeficiente afecta la estructura de dos maneras. Si
los extremos del elemento estructural estn empotrados axialmente, la expansin tentativa debida al calor induce los esfuerzos trmicos en el elemento. Estos esfuerzos se combinan con
los de la carga normal, causando el derrumbe ms rpido. Si el
elemento estructural no est empotrado axialmente, los esfuerzos incrementados descritos no suceden: en lugar de esto, se presenta movimiento. Este movimiento hace que los extremos de
las columnas de acero se desplacen lateralmente, produciendo
una columna cargada excntricamente. En otros casos, las paredes pueden moverse hasta el punto del colapso por expansin

En la NFPA 251 se pueden usar pruebas alternativas para


evaluar la proteccin de vigas de acero y columnas. Estas pruebas alternativas evalan la proteccin trmica de los materiales
de aislamiento midiendo la temperatura en el acero durante la exposicin tiempo-temperatura estndar. En estas pruebas alternativas, la falla ocurre cuando la temperatura promedio alcanza los
538C (1000F). Frecuentemente se observa esta temperatura, o
una temperatura de 593C (1100F) como la temperatura crtica
para el acero estructural. Aunque cifras como estas son tiles
conceptualmente, no se deben tomar literalmente.
Si la temperatura crtica del acero estructural tiene por objeto describir la temperatura del acero a la cual es inminente el
desplome, estas temperaturas en el rango de 538C (1000F) o
593C (1100F) se pueden ver como una aproximacin razonable. Las temperaturas reales a las cuales es inminente el desplome pueden ser diferentes a estos valores, dependiendo de las
condiciones de carga y soporte, dimensiones y geometra del
elemento estructural.
En lugar de enfocarse exclusivamente en la temperatura, es
ms adecuado enfocarse en la capacidad de portar la carga de un
elemento a diferentes temperaturas. Por ejemplo, uno puede preguntarse, cul es la capacidad de soportar carga del elemento estructural cuando la temperatura alcanza xF? Entonces puede
hacerse la pregunta correspondiente, cul es la probabilidad de
que la temperatura del acero alcance este valor en el incendio de
una habitacin? Los mtodos de clculo modernos permiten que
se hagan ambas preguntas con un grado razonable de confianza,
aunque todava no como una evaluacin rutinaria tan sencilla.
Proteccin Contra Incendios del Acero Estructural. Como el
acero estructural sin proteccin pierde su resistencia a altas temperaturas, se debe proteger de la exposicin al calor producida
por los incendios de edificios. Esta proteccin, con frecuencia
mencionada como a prueba de incendio, asla el acero del
calor. Los mtodos ms comunes de aislamiento del acero son
el encajonamiento del elemento, aplicacin de un tratamiento de
superficie, o instalacin de un cielo raso suspendido como parte
de un conjunto de piso y cielo raso capaz de proveer resistencia
al fuego. Se han introducido mtodos adicionales como un blindaje de membrana de hoja de acero alrededor de los elementos
y columnas de caja llenas con lquido.
Durante aos, el encajonamiento de elementos estructurales ha sido un mtodo muy comn y satisfactorio para aislar el
acero y aumentar su resistencia al fuego. En pisos de loza de
concreto reforzado sostenidos por vigas estructurales de acero,
el encajonamiento se puede colocar monolticamente con el

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CAPTULO 4

FiGura 10.4.16 Encajonamiento de una viga de acero


por fundicin monoltica de concreto alrededor de la viga

Vigas

FiGura 10.4.17 Ignifugacin por aspersin

Acero de refuerzo

Piso de concreto

Elementos de
piso de acero
T F

F1
T1

Cubierta protectora

FiGura 10.4.18 Vigas de acero embutidas con cubiertas


protectoras incombustibles

piso. La figura 10.4.16 ilustra una antigua tcnica de encajonamiento. Una gran desventaja de este procedimiento es el costo,
relacionado con el encofrado y concreto adicional y el incremento de peso de los elementos de soporte debido a la carga
muerta adicional. Para reducir el costo del encajonamiento, se
han desarrollado los sistemas que utilizan listn y yeso o tablero
de yeso, o fibras minerales rociadas, como se muestra en las Figuras 10.4.1712 y 10.4.18.
Debido al costo de mano obra y el aumento de peso del encajonamiento, los tratamientos de superficie aplicados directamente al elemento se han hecho muy populares. Los
revestimientos de fibra mineral aplicada por aspersin se usan
mucho para proteger el acero estructural. Aunque la proteccin
es excelente si se aplica correctamente, puede decaparse fcil-

Integridad de las estructuras durante incendios

1079

mente del elemento durante la construccin o renovaciones. En


consecuencia, el uso de revestimientos de fibra mineral aplicada
por aspersin no es confiable a largo plazo.
Los materiales aglutinadores tambin se pueden usar como
revestimientos por aspersin. Sin embargo, durante un incendio, estos pueden resquebrajarse (espalar). Tambin se han presentado problemas de adhesin con este tipo de revestimientos
por aspersin. Por lo tanto, se deben evaluar la aplicacin adecuada, cobertura completa, y mantenimiento a largo plazo
cuando se consideren las aplicaciones por aspersin. La aplicacin de material por aspersin se debe vigilar cuidadosamente.
Los elementos estructuras deben estar limpios y libres de residuos. El material que se va a aplicar tiene instrucciones especficas que se deben seguir. Las condiciones de mucha humedad
o demasiado fro pueden hacer que el material falle mucho antes
de lo normal.
Se han utilizado pinturas y revestimientos intumescentes
para aumentar la resistencia al fuego del acero estructural. Estos
revestimientos se hinchan al calentarse, formando as un aislamiento alrededor del acero. Se usan principalmente para acero
no expuesto sometido a altas temperaturas, ya que la exposicin
prolongada a las llamas puede destruir la capa de carbn.
Los cielos rasos suspendidos hechos de listn y yeso, revoques de yeso, o placas acsticas apoyadas sobre un sistema de
cuadrcula como parte del conjunto de piso y cielo raso son un
mtodo popular de proteccin contra el fuego. El sistema de
cuadrcula puede asegurarse a soportes colgantes de alambre o
se pueden asegurar directamente al cordn inferior de las viguetas o a la platina o brida inferior de las vigas. A veces las
losas del cielo raso se aseguran mecnicamente o se colocan en
lengetas postizas para evitar que las presiones que se presentan
en incendios de edificios las levanten de su lugar.
La eficacia general de este tipo de proteccin con barreras,
llamada a menudo proteccin de membrana, es cuestionable.
Esto se debe a experiencias donde la falta de control durante la
construccin result en procedimientos incorrectos de instalacin, como no prestar atencin al control de expansin en el sistema de suspensin. Adems, el mantenimiento de los ductos y
dispositivos en la cmara de ventilacin (pleno) puede hacerse
con personal que no conoce la importancia de la integridad del
cielo raso para el sistema de proteccin contra incendios. Las losetas que se quitan no se reemplazan de manera que puedan garantizar su integridad durante un incendio en el edificio. En
consecuencia, el acero no protegido en el rea del pleno est expuesto al fuego y los gases calientes, lo que reduce su resistencia.
Los elementos estructurales de acero tambin se pueden
proteger con membranas de planchas de acero laminado. Las
planchas de acero sostienen materiales de aislamiento de bajo
costo en su lugar, proporcionando as una mayor resistencia al
fuego. Adems, se han usado planchas de acero pulido en pruebas para proteger las vigas de antepecho. La plancha refleja el
calor radiante y protege el antepecho portante.

concreto reforzado
El concreto se usa frecuentemente como cubierta protectora para
otros materiales, as como material estructural principal portante
de carga. En consecuencia, los edificios de concreto reforzado

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Incendios en confinamiento

concreto Pretensado
Los factores principales en el comportamiento del concreto pretensado son similares a los que afectan al concreto reforzado.
Adems de las influencias del contenido de humedad y el agregado, el concreto de mayor resistencia y la funcin y tipo de
acero usado para el pretensado son consideraciones importantes.
El concreto usado para concreto pretensado es de resisten-

Silicio
Calcreo
Escoria
Exp Esquisto
Exp Emanacin
0

100
200
Resistencia al Fuego (min)

300

178
152

7
6
5

127

l
ma
nor ria ta
o
d
o
ta
a
es
c
re g
Es expu pues
Ag
x
e
ri a rra
co
Es Piza

4
3
2
20

40

60 80 100
150 200
Resistencia al fuego (min.)

102
76

300

51

Espesor del concreto (mm)

FiGura 10.4.19 Efecto de varios tipos de agregados


sobre la resistencia (endurance) al Fuego de Losas de 121
mm (4 pulg.)
Espesor del concreto (pulg.)

dan la sensacin de ser seguros contra incendio. Sin embargo,


el concreto como material tambin se afecta adversamente por
el calor de un incendio. Aunque el desplome de estructuras de
concreto reforzado es comparativamente raro, se presenta prdida de resistencia, desprendimientos localizados y otros efectos dainos.
Cuando la temperatura de un elemento de concreto reforzado se eleva, el elemento pierde resistencia. La cantidad de reduccin de resistencia depende de varios factores. Los ms
importantes desde el punto de vista estructural son el tipo de
agregado, contenido de humedad, tipo de carga y grado de estrs
durante la exposicin al fuego.
Uno de los factores ms importantes para determinar el
cambio en resistencia y las caractersticas trmicas del concreto
es el tipo de agregado. Los tipos de agregados pueden variar
mucho de una regin a otra. En consecuencia, los valores numricos de las propiedades de resistencia estn relacionados con
el porcentaje de la resistencia original, y no con un valor especfico de resistencia. Sin embargo, el comportamiento cualitativo generalmente es exacto.
El concreto liviano se desempea mejor a temperaturas elevadas que el concreto de peso normal. No solamente conserva
ms su resistencia durante el progreso del calor sino que tiene un
coeficiente menor de conductividad trmica. El concreto con
agregados de vermiculita o perlita es especialmente bueno para
proteger el acero estructural de un ambiente recalentado.
Las figuras 10.4.19 y 10.4.20 muestran el efecto de los agregados sobre la resistencia al fuego de losas de concreto reforzado.3
Los agregados livianos como la escoria y la pizarra expandidas,
tienen muchsima ms resistencia al fuego que los concretos de
peso normal hechos de agregados carbnicos o silceos.
El contenido de humedad del concreto tiene influencia
significativa sobre su comportamiento trmico. Una gran cantidad de energa del calor de un incendio se gasta en vaporizar
la humedad absorbida y capilar del concreto. En el caso de elementos horizontales, el vapor de agua es conducido hacia
arriba y mantiene una temperatura en la parte superior del elemento de 100C (212F) hasta que el agua se expulsa. Esto aumenta la resistencia al fuego, ya que mantiene la temperatura
en el lado no expuesto por debajo de lo que se define como
temperatura de falla. Los vacos causados por la evaporacin
del agua contribuyen al encogimiento y disminucin de la resistencia del concreto.
Las propiedades mecnicas del concreto se reducen significativamente a temperaturas elevadas. La Figura 10.4.21 muestra el efecto de la resistencia de compresin y mdulo de
elasticidad al aumentar la temperatura.3 Hay discusin sobre si
el concreto recupera completamente su resistencia despus de
estar expuesto a altas temperaturas.

FiGura 10.4.20 Relacin de espesor de la losa y tipo de


agregado con la resistencia (endurance) al fuego

Temperatura del concreto (C):


204

100
% de Resistencia (FC) original
% de Mdulo (E) original

1080 SECCIN 10

427

649

80

60

40

E
FC'

20

400
800
1200
Temperatura del concreto (F)

FiGura 10.4.21 Efecto de la temperatura sobre el rgimen


de elasticidad y resistencia de compresin. Las curvas se
tomaron de dos especimenes diferentes

cia mayor que el que se usa en la construccin ordinaria con concreto reforzado. La resistencia general al fuego de este concreto
es algo mejor que el concreto de menor resistencia. La transmisin de calor es ms o menos igual en los dos sistemas. Sin
embargo, hay una tendencia un poco mayor de desprendimientos localizados en el concreto pretensado, poniendo al descubierto y exponiendo as el acero pretensado.
El gran problema del concreto pretensado sujeto a tempe-

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1081

CAPTULO 4

raturas elevadas es el acero pretensado. El hecho de que el acero


se ponga baja una tensin inicial alta, junto con el hecho de que
los alambres de refuerzo son de alto contenido de carbono, estirados en fro en lugar de acero de bajo contenido de carbono y
laminado en caliente, es la raz del problema. En el diseo del
concreto pretensado se tienen en cuenta las prdidas normales
debido a la deformacin y corrimiento. A temperaturas elevadas
estas prdidas se aceleran. El corrimiento en el acero aumenta,
y el mdulo de elasticidad de los alambres pretensores se reduce
aproximadamente 20 por ciento cuando la temperatura alcanza
los 316C (600F). Estas prdidas reducen la capacidad de soporte del elemento.
Otro problema des concreto pretensado es la expansin trmica. Debido al pretensado en los procedimientos de diseo, las
fuerzas de compresin cerca la parte superior de la viga son menores que las del diseo de concreto reforzado. La expansin
trmica del concreto en la parte inferior de la viga puede inducir un movimiento hacia arriba, produciendo una falla inicial en
direccin opuesta a la que se espera normalmente en los desplomes.
El tipo de acero usado para el pretensado es ms sensible a
temperaturas elevadas que el acero usado en las construcciones
de concreto reforzado. No solamente se reduce su resistencia a
temperaturas algo menores que las del acero laminado en caliente, sino tambin que esa resistencia no se recupera despus
del enfriamiento. Los alambres del pretensado se debilitan permanentemente cuando alcanzan una temperatura de aproximadamente 427C (800F)

madera
Dependiendo de su forma, la madera puede proporcionar o no
integridad razonable en un incendio. Los factores importantes
que influyen en la resistencia (endurance) son las dimensiones
fsicas y el contenido de humedad de los elementos. Se pueden
usar tratamientos retardadores de fuego para demorar la ignicin y retardar la combustin. Esto da tiempo para los procedimientos de extincin. Sin embargo, toda la madera se quemar.
La quema de la madera produce carbn en la superficie a
una velocidad aproximada de 1/40 de pulgada por minuto (0,6
mm/min.). Este carbn proporciona un revestimiento protector
que asla la madera no quemada y la asla de las llamas, retardando as la pirolisis. En consecuencia, los elementos gruesos
proveen mucha ms integridad estructural durante el perodo de
exposicin al fuego que los delgados.
La construccin de maderos pesados ha demostrado ser una
forma de construccin excelente. Esta mantiene su integridad
durante el incendio por un perodo relativamente largo, permitiendo la extincin. Cuando el incendio se extingue relativamente rpido, buena parte de la resistencia original de los
elementos se conserva haciendo posible la reconstruccin.
Las armazones, arcos y vigas laminadas adheridas se han
hecho muy populares. Estos elementos tambin proveen resistencia de reserva durante un incendio, y si la capa no es profunda, el carbn se puede retirar con chorro de arena para
restaurar su aspecto esttico.
La construccin de armazn de madera utiliza elementos

Integridad de las estructuras durante incendios

1081

estructurales considerablemente ms pequeos que la construccin anticombustible, que no es de materiales incombustibles


(mill construction). El rea expuesta es mayor, en relacin con
la masa, y la resistencia al fuego considerablemente menor.
Cuando este tipo de construccin se expone al fuego, ofrece una
integridad estructural relativamente pequea. Por lo tanto, las
superficies protectoras como el panel de yeso o revoque, son importantes para proveer resistencia al fuego.

comPortamiento de otros
materiales de construccin
en incendios
Generalmente se usan muchos materiales diferentes al acero,
concreto y madera en la construccin de edificios modernos.
Frecuentemente estos representan un gran volumen y/o superficie de la estructura. Las particiones no portantes de carga,
materiales de aislamiento, servicios y acabados son todos partes importantes de un edificio. Algunas materiales no estructurales, trmicamente inertes, se usan como ignfugos. Otros
pueden aportar una cantidad considerable de combustible en
caso de incendio.

Vidrio
El vidrio se utiliza generalmente de tres maneras en la construccin de edificios. La ms obvia es como cristal de puertas y
ventanas. En esta forma el vidrio tiene poca resistencia al fuego.
Se rompe rpidamente debido a la diferencia de temperatura
entre las superficies. Los cristales dobles no ofrecen mayor ventaja. El vidrio con refuerzo de malla es mejor, ya que provee integridad mayor en un incendio cuando est instalado
correctamente. Sin embargo, no se debe confiar en que las vidrieras quedarn intactas en un incendio.
El segundo uso comn del vidrio en construcciones es el
aislamiento de fibra de vidrio. La fibra de vidrio no se quema y
es un aislamiento excelente. La fibra de vidrio generalmente
est cubierta con un aglomerante resinoso, que es combustible y
puede propagar las llamas, aunque esto es relativamente lento.
El tercer uso se encentra en las construcciones como refuerzo para productos de construccin de plstico reforzado con
fibra de vidrio. Los productos son cristales de ventanas, tableros y unidades prefabricadas para baos. Tienen ventajas obvias
de economa y esttica. La fibra de vidrio acta como refuerzo
para una resina termoendurecible, generalmente un polister. La
resina, combustible aunque tenga retardadores del fuego incorporados en su composicin, frecuentemente representa 50 por
ciento o ms del material. Aunque la fibra de vidrio es incombustible, los productos son combustibles.

Yeso
Los productos de yeso como el mortero y paneles de yeso son
excelentes materiales para proteccin contra incendios. El yeso
tiene una gran proporcin de agua mezclada qumicamente. La

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1082 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

evaporacin de esta agua requiere una cantidad enorme de energa trmica, lo que hace del yeso un material retardante del
fuego excelente y de bajo costo.

concreto liviano
El concreto liviano, hecho de agregados incombustibles, resiste
las temperaturas altas extremadamente bien sin degradarse. La
vermiculita y la perlita son los tipos ms comunes de concreto
liviano utilizado para este fin. La vermiculita es un agregado
inerte hecho de mica intemperizada. La mica se tritura y se calcina, lo que la hace expandir para formar agregados en forma de
grnulos. La perlita es una piedra volcnica que se tritura y procesa trmicamente. El tratamiento trmico hace que el volumen
de la piedra se expanda. Durante el proceso, las partculas de
piedra absorben vapor de agua, y la perlita toma la forma de partculas vidriosas, de estructura celular.

asbesto
El asbesto es una fibra mineral utilizada histricamente en diferentes formas para la construccin. Se usaba como aglutinante
y se rociaba sobre elementos estructurales para formar un excelente agente ignfugo.
El asbesto se mezclaba con cemento Prtland para hacer
productos de asbesto-cemento. Aunque estos productos son incombustibles, generalmente se rompen durante el aumento de
temperatura en un incendio, reduciendo as su eficacia. El asbesto tambin se mezclaba con materiales diferentes al cemento
Prtland para formar productos como placas de aislamiento de
asbesto y tableros de asbesto. Estos productos se comportaban
bastante bien en incendios, proporcionando una buena resistencia y proteccin contra el fuego. Sin embargo, debido al riesgo
para la salud durante su aplicacin, construccin, ocupacin y
demolicin, los productos de asbesto estn prohibidos actualmente. Sin embargo, todava se encuentra en edificios antiguos
en remodelacin.

mampostera
Los productos de mampostera de ladrillo, baldosa y concreto se
comportan bien al someterlos a las altas temperaturas de los incendios. Los bloques de concreto hueco pueden romperse por
el calor, pero generalmente retienen su integridad. El ladrillo
puede soportar altas temperaturas sin sufrir daos graves.

Plsticos
Hay una gran variedad de productos de plstico que se usan en
la industria de la construccin. Estos ofrecen numerosas ventajas estticas, fsicas y econmicas en sus aplicaciones. Su principal desventaja es que todos los plsticos son combustibles.
Aunque hay ciertos procesos que aumentan las temperaturas de
ignicin o inhiben la propagacin de las llamas, no hay ningn
aditivo que los haga incombustibles.

tendencias actuales en la
Proteccin estructural
contra incendios
Internacionalmente, hay un inters creciente en el desarrollo de
mtodos ms racionales de diseo de proteccin estructural contra incendios. Estos mtodos tratan de establecer una base terica para el diseo de elementos y conjuntos estructurales que
puedan predecir su comportamiento real con ms exactitud que
los mtodos actuales. Esta seccin describe brevemente algunas
de estas tendencias modernas.

Procedimientos usuales de
diseo estructural para incendio
La prueba estndar de resistencia al fuego, combinada con los
requisitos del cdigo de construccin que especifican las tasas
de resistencia al fuego para armazones estructurales y conjuntos
de barrera, es la base usual del diseo de estructuras contra incendio en todo el mundo hoy. Los cdigos de construccin reconocen clasificaciones basadas en los requisitos de materiales
y resistencia al fuego para barreras y elementos de armazones
estructurales. El cdigo relaciona estas clasificaciones de construccin en grupos segn su uso, la altura y rea del edificio y
ajustes en las caractersticas de proteccin contra incendio.
Estos requisitos de resistencia al fuego de los cdigos son criterios objetivos de los grupos que hacen los cdigos.
Los nmeros y conjuntos se prueban en laboratorios de
acuerdo con una prueba de incendio estndar. Esta prueba es el
equivalente de la NFPA 251 para la jurisdiccin del cdigo. Ul
diseo aceptable es aquel donde los resultados de las pruebas
exceden los requisitos del cdigo.
Aunque este procedimiento es comn en la industria mundial actualmente, su validez deja muchas dudas. La prueba de
incendio en si est siendo criticada severamente. Adems de las
cuestiones mencionadas anteriormente en este captulo, puede
haber variaciones considerables en el mismo conjunto cuando se
somete a prueba en diferentes laboratorios. La relacin entre
los resultados de las pruebas y el desempeo en el campo no se
conoce. Los requisitos del cdigo tienen una sustentacin tcnica muy dbil. Sin embargo, el procedimiento es relativamente
fcil de administrar desde el punto de vista de la reglamentacin, y puede haber muchos otros requisitos de los cdigos relacionados con la clase de construccin calculada por las
clasificaciones de resistencia al fuego.

mtodos analticos de diseo


Se han realizado estudios de dos aspectos del diseo de proteccin contra incendio en estructuras, diferentes pero relacionados
entre s.13 Ambos intentan sustituir los procedimientos analticos racionales para predecir el comportamiento estructural en
incendios.
Un procedimiento consiste en desarrollar mtodos analticos por los cuales se pueda calcular la resistencia al fuego de un

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CAPTULO 4

elemento o conjunto. La American Society of Civil Engineers


(ASCE) y la Society of Fire Protection Engineers (SFPE) desarrollaron conjuntamente la ASCE/SFPE 29, Standard Calculation Methods for Structural Fire Protection (Mtodos Estndar
de Clculo para Proteccin Contra Incendio de Estructuras). La
ASCE/SFPE 29 se puede usar para calcular la resistencia al
fuego de elementos estructurales. El mtodo de clculo computa la resistencia al fuego que se esperara de la prueba estndar de incendio. Este mtodo utiliza caractersticas estructurales
del elemento, propiedades trmicas de los materiales, caractersticas de transferencia de calor del conjunto, propiedades mecnicas de los materiales estructurales y el compartimiento y
cargas de servicio del proyecto. Este mtodo permite tomar en
cuenta las importantes consideraciones del empotramiento (fijacin) estructural ms fcilmente que en la prueba de incendio
estndar. Este procedimiento es idntico al procedimiento usual
de diseo, excepto que las clasificaciones de resistencia al fuego
calculadas se sustituyen con clasificaciones experimentales.
Otro mtodo al que se ha dedicado considerable investigacin es un diseo analtico basado en las caractersticas de exposicin real al fuego. Hay bsicamente dos mtodos en este
enfoque. El primero relaciona las caractersticas tiempo-temperatura de incendios reales con el comportamiento de las estructuras a temperaturas elevadas. El segundo mtodo relaciona
las propiedades de desarrollo de un incendio real con un curva
normativa tiempo-temperatura equivalente. Este mtodo relaciona un tiempo tericamente equivalente con los resultados de
pruebas de incendio experimentales.

Procedimiento de diseo
El Instituto Sueco de Construcciones de Acero publica un manual de diseo titulado Fire Engineering Design of Steel Structures (Diseo de Proteccin Contra Incendios de Estructuras
de Acero).14 El diseador de un edificio tiene la opcin de disear el sistema estructural de acuerdo con el cdigo tradicional
o segn los procedimientos descritos en el manual.
El manual describe un diseo racional de proteccin contra
incendios para estructuras de acero basado en los requisitos de
desempeo. El manual consta de dos partes. La primera parte
es una descripcin relativamente detallada de los impactos de la
energa del fuego y el comportamiento de la estructura a temperaturas elevadas. Esta parte proporciona la base para los procedimientos de diseo.
La segunda parte presenta el procedimiento detallado de diseo. Se presentan grficos y curvas de diseo que sirven de
base numrica. Los ejemplos resueltos forman la tercera parte,
y un mtodo alternativo de diseo basado en el concepto de duracin equivalente del incendio se da en la cuarta parte.
El American Iron and Steel Institute, AISI (Instituto Americano de Hierro y Acero) publica la Fire-Safe Structural Steel,
A Design Guide (Acero Estructural Ignfugo, Gua de Diseo),15 para elementos estructurales. Los elementos exteriores, naturalmente, no se pueden probar en un ensayo de
laboratorio estndar. La gua proporciona un procedimiento de
diseo por el cual se pueden proyectar los elementos interiores
para condiciones de incendio. La gua de diseo presenta pro-

Integridad de las estructuras durante incendios

1083

cedimientos paso a paso para obtener el diseo.


La base de esta gua de diseo es la Design Guide for Fire
Safety of Bare Exterior Structural Steel (Gua para el Diseo de
Acero Estructural Exterior Descubierto).16 La primera parte de
la gua AISI presenta la teora y validacin del mtodo, mientras
la segunda parte resea la tecnologa de los programas de investigacin correspondientes realizados durante los ltimos 20 aos.
La Portland Cement Association ha publicado un procedimiento para determinar analticamente la resistencia al fuego de
estructuras de concreto pretensado. Este mtodo se describe en
la publicacin PCI Design for Fire Resistance of Precast Prestressed Concrete (Diseo PCI de Resistencia al Fuego de Concreto Pretensado y Prevaciado).17 El mtodo calcula la
resistencia al fuego obteniendo temperaturas en diferentes localizaciones para los diferentes tiempos de pruebas normalizadas
de incendio, usando tablas y diagramas basados en resultados de
pruebas. Esta informacin se usa entonces para calcular el valor
de resistencia al fuego.

biblioGraFa
Referencias Citadas
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Meeting of the Building Officials Conference of America,
Chicago, IL, 1927, pp. 7488.
2. Shaub, H., Early History of Fire Endurance Testing in the
United States, ASTM Special Technical Publication 301, American Society for Testing and Materials, Philadelphia, PA, 1961,
pp. 19.
3. Benjamin, I. A., Fire Resistance of Reinforced Concreto, Symposium on Fire Resistance of Concreto, American Concreto Institute, Detroit, MI, 1961, pp. 29 and 31.
4. Fire Tests of Columns Protected with Yeso, NBS Research
Paper No. 563, National Bureau of Standards, Washington, DC,
1961.
5. Lie, T. T., and Stanzak, W. W., Fire Resistance of Protected
Steel Columns, Engineering Journal, Vol. 10, No. 3, 1973.
6. Designing Fire Protection for Steel Columns, American Iron and
Steel Institute, Washington, DC.
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Walls and Fire, Special Technical Publication 464, American
Society for Testing and Materials, Philadelphia, PA, 1970.
8. Allen, L. W., and Harmathy, T. Z., Fire Endurance of Selected
Concreto Masonry Units, Journal of the ACI, Vol. 69, 1972.
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Wood and Fiber, Vol. 9, No. 2, 1977.
10. Harmathy, T. Z., and Stanzak, T. T., Elevated-Temperature Tensile and Creep Properties of Some Structural and Prestressing
Steels, ASTM Special Technical Publication 464, American Society for Testing and Materials, Philadelphia, PA, 1969,
pp. 186208.
11. DeFalco, F. D., An Investigation of Modern Structural Steels at
Fire Temperatures, Ph.D. Thesis, University of Connecticut,
Storrs, CT, 1974.
12. Przetak, L., Standard Details for Fire-Resistive Building Construction, McGraw-Hill, New York, 1974.
13. Pettersson, O., Structural Fire Protection, Fire and Materials,
Vol. 4, No. 1, 1980.
14. Pettersson, O., and Magnusson, S. E., et al., Fire Engineering
Diseo of Steel Structures, Publication 50, Swedish Institute of
Steel Construction, Stockholm, Sweden, 1976.
15. Firesafe Structural Steel, A Diseo Guide, American Iron and
Steel Institute, New York, 1979, 1983.

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1084 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

16. Law, M., Diseo Guide for Fire Safety of Bare Exterior Structural Steel, Ove Arup & Partners, London, UK, 1977.
17. Gustaferro, A. H., and Martin, L. D., PCI Diseo for Fire Resistance of Precast Prestressed Concreto, Prestressed Concreto Institute, Chicago, IL, 1977.
Otras referencias
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Columns, Journal of the Structural Division, Vol. 99, No. ST5,
1973.
Cdigos, Normas y Prcticas Recomendadas NFPA
La consulta de los siguientes cdigos, normas y prcticas recomendadas
de la NFPA proporcionar informacin adicional sobre la construccin
de edificios discutida en este captulo. (Ver la ltima versin del Catlogo de la NFPA para disponibilidad de las ediciones actuales de los
siguientes documentos.)
NFPA 251, Standard Methods of Tests of Fire Endurance of Building
Construction and Materials
NFPA 252, Standard Methods of Fire Tests of Door Assemblies
NFPA 257, Standard on Fire Test for Window and Glass Block
AssembliesSultan, M. A., and Kodur, V. R., Effects of Subfloor
and Insulation Tipo and Espesor on the Fire Resistance of SmallScale Floor Assemblies, Fire and Material, Vol. 24, No. 3,
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pp. 337343.

CAPTULO 5

SECCIN 10

Movimiento del Humo en Edificios

Revisado por

James A. Milke
John H. Klote

l humo es inherente a todos los incendios y contiene productos peligrosos de la combustin que afectan la seguridad de la vida, la proteccin de las propiedades y
operaciones de los bomberos en edificios. En algunos incendios, el volumen de humo visible es tan grande que puede llenar
todo el edificio y obscurecer la visibilidad desde la calle hasta el
extremo de dificultar la identificacin del edificio incendiado. A
veces, el volumen de humo visible que se produce puede ser
mucho menor, pero no necesariamente disminuye el peligro para
la vida debido a la presencia en el aire de productos de la combustin invisibles.
Este captulo ofrece informacin sobre las tcnicas que se
usan para evaluar las caractersticas fsicas del humo y determinar su movimiento tanto en edificios bajos como altos. La informacin sobre propiedades del humo y las fuerzas que
provocan su movimiento se usa como base para el diseo de sistemas de control del humo. Tambin cubre los mtodos que
pueden usarse para limitar el riesgo del humo en edificios.
Para mayor informacin sobre el control de los riesgos del
humo, ver los Captulos 6 Prcticas de Ventilacin y 9 Sistemas de Aire Acondicionado y Ventilacin. Tambin el Seccin
2 Captulo 4 Clculos Simplificados del crecimiento del Fuego.
Este captulo proporciona antecedentes generales sobre el
tema, incluyendo la discusin de relaciones, y ecuaciones tiles
escogidas para comprender el movimiento y manejo del humo
en edificios. Obviamente, la informacin no es suficiente para
un anlisis detallado de diseo, pero hay informacin sobre diseo disponible en varias fuentes. El libro de Klote y Milke,1
Design of Smoke-Management Systems, consolida y presenta de
manera sistemtica datos y clculos necesarios para el diseo de
sistemas para el manejo de movimiento del humo. En esa publicacin se da informacin especfica de diseo sobre cajas de
escaleras, elevadores presurizados, control de humo por zonas y
manejo del humo en grandes espacios, incluyendo atrios y centros comerciales. Klote y Milke escribieron captulos en la Tercera Edicin del Handbook of Fire Protection Engineering,2 de
la SFPE, que resumen mucha informacin general del libro de
estos dos autores. La NFPA 92A, Prctica Recomendada para
Sistemas de Control de Humo publicada por primera vez en

1988, ofrece recomendaciones adicionales para sistemas de presurizacin de cajas de escaleras y de control de humo por zonas,
incluyendo grados recomendados de presurizacin para estos
sistemas en edificios con rociadores y sin rociadores. La NFPA
92B, Gua para Sistemas de manejo del humo en Centros Comerciales, Atrios y Grandes Areas, publicada en 1991, es una
gua tcnica para el diseo de sistemas de manejo del humo en
centros comerciales, atrios y otros espacios de gran volumen.

Descripcin Del HuMo


Mientras el incendio est ardiendo, genera calor y tambin productos de la combustin como efecto de las reacciones qumicas
asociadas con el proceso de combustin. Estos productos de la
combustin incluyen:
1. Gases, como el dixido de carbono, monxido de carbono,
vapor de agua, y posiblemente muchos otros dependiendo
del combustible.
2. Slidos, como holln, y lquidos.

Gran parte del calor generado por el incendio permanece en


la masa de productos de la combustin generados por el fuego.
Esta masa se expande, es ms liviana que el aire que la rodea, y
se eleva en forma de columna. La columna en ascenso es turbulenta y, por esto, arrastra grandes cantidades de aire de la at-

James A. Milke, Ph.D., P.E., es profesor asociado en el Departamento


de Ingeniera de Proteccin Contra Incendios de la Universidad de
Maryland. Es miembro de SFPE y presidente del Comit de Sistemas
de Movimiento de Humo de la NFPA.
John H. Klote, D.Sc., P.E., es consultor especializado en manejo de
humo y fue Jefe Fsica de Incendios de Edificios en el NIST. El Dr.
Klote es miembro del Comit de Manejo de Humo y presiente del
Comit de Control de Incendios y Humo del ASHRAE.

1085

Visin

Mundial

En algunos pases existen las siguientes diferencias en


relacin con el manejo del movimiento del humo en edificios:
Se prefiere la ventilacin natural a los sistemas de extraccin mecnicos.
Se sugiere una ecuacin alternativa para el arrastre de la
columna del incendio, que incluye el permetro del incendio
en lugar de la tasa de liberacin de calor. Esto asume una
tasa determinada de liberacin de calor por unidad de rea.
Las consideraciones de presurizacin de cajas de escaleras
para puertas abiertas se basan en la provisin de determinada
velocidad de aire ms bien que en la diferencia de presin.
Se acepta un incendio de 5-MW como el tamao de diseo
de incendio para extraccin de humo en atrios y galeras
comerciales cubiertas.

Adems, las fuerzas mximas de abertura de puertas varan


de un pas a otro, estando E.U.A. entre los pases con mayores requerimientos con 30 libras (133 N). Adicionalmente,
en reas de clima templado, el efecto de la columna se reduce
al mnimo.

1088 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

v = tasa de flujo volumtrico de la columna a la altura z (m3/s)


.
v = flujo de masa en la columna a la altura z (kg/s)
Tp = temperatura promedio de los gases de la columna a la altura z (C)

riesGos Del HuMo


El humo puede tener efectos perjudiciales sobre las personas, la
propiedad (incluyendo la estructura del edificio y sus contenidos), y la continuidad del negocio. El efecto de la exposicin al
humo depende de la magnitud de las propiedades de humo (concentracin de diferentes gases, reduccin en la visibilidad, temperatura y flujo radiante) y la duracin de la exposicin.
Las personas expuestas al humo pueden sufrir dao por la
exposicin a gases txicos, temperatura elevada o energa radiante. Los efectos txicos de los gases en el humo se describen
en Purser7and Klote and Milke.1 Para exposiciones de corta duracin (en el orden de 1 a 2 minutos), una concentracin de monxido de carbono de 0,1 a 0,8 por ciento puede incapacitar a las
personas mientras caminan o realizan una actividad del mismo
grado de esfuerzo.
La exposicin a energa radiante de una capa de humo a una
temperatura de por lo menos 160C (320F) por un perodo corto
(5 a 10 segundos) puede ser suficiente para producir dolor (esta
temperatura de una capa de humo proporciona un flujo de calor radiante de aproximadamente 2 kW/m2 [20 BTU/spie2], considerando que que el humo sea un cuerpo negro). Alternativamente, las
personas por lo general toleran la inmersin en una capa de humo
hasta de 100C (212F) durante aproximadamente 10 minutos.
La reduccin de visibilidad debida al humo puede hacer que
las personas que estn siendo evacuadas se desorienten o reduzcan su velocidad de marcha, aumentando as la cantidad de tiempo
requerida para la evacuacin. Klote and Milke1 describen la relacin entre visibilidad y velocidad de desplazamiento basados en
trabajos de Jin.8 Adems, la reduccin de visibilidad puede aumentar el riesgo de los ocupantes del edificio a tropezar con obstrucciones o caer por encima de las barandas de los balcones.9
Los contenidos de los edificios pueden afectarse por la exposicin a gases corrosivos, material particulado y la temperatura elevada del humo. Los componentes electrnicos pueden
sufrir dao por temperaturas y concentraciones de gas mucho
menores que las necesarias para lesionar a las personas. Los
equipos electrnicos y medios de almacenamiento de datos son
especialmente sensibles a temperaturas elevadas, sufriendo
daos a temperaturas tan bajas como 40C (104F) para disquetes y 80C (176F) para equipos de computadores. El humo
puede contener varios componentes corrosivos, ya sea en forma
de gases o absorbidos por las partculas slidas. Lo equipos
electrnicos se pueden daar al exponerse a humo que contenga
solamente 0,01 por ciento de HC1 o 0,1 por ciento de HF, especialmente si no se inician las acciones de restauracin inmediatamente despus del incidente. Ya se conoce la contaminacin
de alimentos y productos farmacuticos, cuando se exponen al
humo virtualmente de cualquier concentracin.
La continuidad de las operaciones de negocios puede estar
amenazada despus del incendio, mientras el edificio o parte de
este est cerrado para reparacin. Esto produce prdidas de in-

gresos para el propietario del edificio, desempleo temporal para


los trabajadores del edificio y prdida de los servicios del negocio a la comunidad, entre otros efectos.

principios Del
MoViMienTo Del HuMo
El humo se traslada desde un rea de alta presin hacia una de baja
presin. Las diferencias de presin de un espacio a otro pueden se
causadas por el empuje hacia arriba del fuego, efecto de chimenea,
el viento y fuerza de los sistemas de calefaccin, ventilacin y aire
acondicionado (HVAC) del edificio. Cuado se presentan varios
efectos, el movimiento del humo depende de la combinacin de
los efectos, uno de los cuales puede ser dominante.

Humo caliente versus Humo Fro


La temperatura del humo caliente hace que el humo naturalmente flote hacia arriba. De esta manera, el movimiento del
humo caliente se dirige hacia el cielo raso mientras que el aire
limpio (o menos contaminado) es atrado a travs de la parte inferior del espacio. El humo caliente puede trasportarse a los
cuartos o corredores adyacentes, dependiendo del grado de energa producida por el incendio y el tamao de las aberturas comunicantes, tales como las puertas abiertas. La ventilacin de
humo y calor de industrias y bodegas son mtodos eficaces de
manejo del humo porque el humo es especialmente flotante.
Mientras el humo se transporta desde el rea de origen, se
va enfriando por el arrastre de aire; la transferencia trmica del
cuerpo del humo a las paredes y cielos rasos a su rededor; y las
prdidas de energa radiante hacia las inmediaciones. Cuando el
humo de un incendio fluye a travs de una grieta relativamente
pequea, el arrastre de aire fresco sobre el lado no expuesto
tiende a enfriar el humo rpidamente. Cuando el escape es a
travs de aberturas ms grandes, puede haber menos arrastre
proporcional a la masa de movimiento de humo en esas uniones
y, por lo tanto, el enfriamiento es ms lento.
Cuando la mezcla y otras formas de transferencia de calor
han disminuido significativamente la temperatura del humo, el
efecto de la fuerza de empuje hacia arriba es moderado. En
estos casos, el efecto chimenea, el viento y los sistemas mecnicos de HVAC o de movimiento de aire se convierten en las
fuerzas principales de control que afectan el movimiento el
humo. En consecuencia, el movimiento de humo fresco es esencialmente igual al movimiento de cualquier otro contaminante.
Cuando el humo se traslada de un rea del edificio a otra a
travs de un pasaje oculto, como un conducto, chimenea, o caja
de escaleras, hay muy poco o ningn enfriamiento por arrastre.
En estos casos, el enfriamiento se limita a la prdida de calor por
conduccin del humo en movimiento por el material del conducto. Con frecuencia, esta prdida es poca, y el humo caliente
se puede transportar a distancias considerables en estos pasajes
ocultos con slo un pequeo enfriamiento.

Movimiento del Humo en edificios Altos

1086 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

msfera circundante hacia los gases que se elevan como se


muestra en la Figura 10.5.1. Este arrastre:
1. Aumenta la masa y el volumen total de la columna.
2. Enfra la columna al mezclar es aire arrastrado con los
gases calientes ascendentes. Normalmente, la columna ascendente es ms caliente en el centro y ms fra hacia los
bordes donde arrastra el aire ms fresco.
3. Diluye la concentracin de productos del fuego en la columna.

El humo se define en la NFPA 92A y 92B como1,2 Las partculas slidas y lquidas y gases en suspensin en el aire que se forman cuando un material sufre pirolisis o combustin, junto con la
cantidad de aire arrastrado o mezclado de otra forma en la masa.

proDuccin De HuMo
El volumen de productos de la combustin contenidos en una
columna ascendente es relativamente pequeo comparado con el
volumen de aire en la mezcla total. En consecuencia, el volumen de humo producido por un incendio se aproxima al volumen de aire extrado o arrastrado dentro de la columna
ascendente. La Figura 10.5.l ilustra el proceso.
En casos en que la altura de la columna, medida desde el
tope del incendio hasta el nivel de la capa de humo, tiene ms
del doble de altura que el cuerpo slido de la llama, se pueden
obtener clculos de la tasa de produccin de humo bastante
aproximados usando frmulas empricas.3,4
En general, se deben usar las ecuaciones dadas en este captulo cuando el incendio es pequeo en relacin con la altura
del espacio involucrado. Alternativamente, cuando este no es
el caso, son ms apropiados mtodos como los de los captulosSeccin 10 Captulo 6 Prcticas de Ventilacin, y Seccin 2 Captulo 4Clculos Simplificados
Sobre el
Crecimiento del Fuego.
La siguiente ecuacin se basa en estudios realizados en el
Factory Mutual Research (FMR) y es la ecuacin usada para produccin de humo en la NFPA 92B. La tasa de produccin de humo
(ejes decir., la tasa de arrastre de masa) se puede calcular como5

Qc = tasa de liberacin de calor por conveccin del incendio


(kW)
z = altura por encima del tope del combustible (m)
k = factor de pared (Figura 10.5.2)
La ecuacin 1 es igual a la ecuacin correspondiente en la
NFPA 92B para el valor k = 1.
La ecuacin 1 incluye una serie de supuestos, de los cuales
los ms importantes son:
1. La punta de la llama est a una distancia considerable debajo
del fondo de la capa de humo. La frmula es menos exacta
en espacios con cielo raso bajo en relacin a la altura del incendio en cuestin, aunque aun podra usarse para proveer
clculos aproximativos de la tasa de produccin de humo.
2. El lecho del incendio propiamente dicho cubre un rea cuya
longitud y anchura son razonablemente aproximadas. La
frmula original se basa en el supuesto de un incendio circular. El grado de error en la frmula aumenta a medida
que aumenta la relacin de longitud a anchura.
3. El cielo raso es suficientemente alto para que no sea necesaria una correccin del origen virtual del incendio
(vase Klote y Milke1 para la descripcin de origen virtual).
Esto es pertinente cuando el incendio es pequeo en comparacin con la altura del espacio involucrado, como es el
caso de pequeos incendios en recintos o en aplicaciones de
diseo para atrios y otros espacios de gran volumen.

Altura de las llamas


Se puede obtener un clculo razonable de la altura de las llamas
visibles6 de la ecuacin:

donde
zf = altura promedio de la llama (m)

donde
.
m= flujo de masa en la columna a la atura (/kg/s)

Capa
de humo

Altura de la
capa despejada

Llamas flotantes en el humo

Aire arrastrado

Vapores inflamables en combustin


Combustible slido descomponindose
y produciendo vapores inflamables

FiGurA 10.5.1 Produccin de humo de un incendio

FiGurA 10.5.2 Factores de pared para localizaciones de


paquetes combustibles

CAPTULO 5

Q = liberacin de calor del incendio (kW)


k = factor de pared (vase Figura 10.5.2)

Movimiento del humo en edificios

1087

donde es la fraccin convectiva de la liberacin de calor. La


fraccin convectiva depende de la conduccin del calor a travs
del combustible y el transporte calorfico radiativo de las llamas, pero generalmente se usa un valor de 0,7 para . Los resultados de la Ecuacin 3 para una fraccin de conveccin de 0,7
se muestran grficamente en la Figura 10.5.4.

con la temperatura central de la columna. La temperatura central de la columna es mayor que la temperatura promedio de la
columna.
Cuando la temperatura promedio es aproximadamente
igual a la temperatura ambiente, la presin o empuje hacia arriba
de la columna es relativamente dbil. Como la ecuacin de
arrastre de masa (Ecuacin 1) es para una columna de empuje
fuerte hacia arriba, las correlaciones pueden producir respuestas
con errores considerables en casos donde la columna tiene una
presin baja dirigida hacia arriba. Este tpico necesita ms estudio, pero en ausencia de mejor informacin, se recomienda no
usar las ecuaciones de columna cuando el aumento promedio de
temperatura es pequeo [menos de 2C (4F)]. El aumento de
temperatura promedio de una columna para un paquete combustible sin paredes cercanas se muestra en la figura 10.5.4.

Temperatura promedio de la columna

Flujo Volumtrico de la columna

Se han presentado ecuaciones de ingeniera detalladas para columnas de fuego.5,6 Se necesita la temperatura promedio de una
columna de fuego para expresar la tasa de produccin de humo
como tasa volumtrica en lugar del tasa msica (como en la seccin anterior).

La tasa de flujo volumtrico de una columna es

Tp = temperatura promedio de la columna (C)


.
m = flujo de masa en la columna a la altura z (kg/s)
Qc = tasa de liberacin de calor de conveccin del incendio
kWKw.)
Cp = calor especfico de los gases de la columna, 1,00
kj/kgC
To = temperatura ambiente (C)
La temperatura promedio de la columna disminuye con el
aumento de altura por encima del combustible. Esto se puede
obtener recordando que el flujo de masa en la columna aumenta
con la altura z.
No se debe confundir la temperatura promedio de columna

En unidades SI, esta ecuacin es

donde
.

150

Aumento promedio de temperatura T (F)


20
40
60
80
100

m = 0.071 k 3 Qc3 z 3 + 0.0018 Qc


Qc
D T = _____

m Cp
donde k = 1 y Qc = 0,7Q

400

100
300

Tasa total de liberacin de calor, Q:


25000 kW (24000 Btu/s)
10000 (9500)
5000 (4700)
2000 (1900)
1000 (950)
500 (470)

50

200

100

0
0

FiGurA 10.5.3 Altura de la llama versus tasa de liberacin


de calor del incendio

10
20
30
40
50
Aumento promedio de temperatura, T (C)

60

FiGurA 10.5.4 Aumento promedio de temperatura de


columna

Altura sobre tope del combustible, z (pies)

donde

donde
.
m = tasa de flujo volumtrico de la columna a la altura z
(pies3/min)
.
v = flujo de masa en la columna a la altura z (lb/s)
Tp = temperatura promedio de los gases de la columna a la altura z (F)

Altura sobre el tope del combustible, z (m)

La ecuacin 2 es igual a la ecuacin correspondiente en


NFPA 92B para el valor k = 1. La porcin de conveccin de la
tasa de liberacin de calor, Qc, se puede expresar como

SEC 10 CAP 4.QXD:SEC 10 CAP 4.QXD 20/05/09 6:49 Pgina 1061

CAPTULO 4

construcciones sin penetraciones. Cuando se hacen aberturas


para puertas, ventanas, rejillas de transferencia, conductos para
tuberas, etc., se reduce o destruye la resistencia al fuego. Si la
resistencia al fuego de una barrera es importante para el diseo
de proteccin contra incendios del edificio, se debe prestar atencin a los detalles de diseo de todas las aberturas.
Muchas pruebas de incendio se suspenden arbitrariamente
antes de que se haya obtenido un criterio de punto final. En algunos casos, hay indicaciones de que, si se hubiese continuado
la prueba, la construccin hubiera calificado para una clasificacin de resistencia al fuego ms alta que la asignada.

clasificaciones ilustrativas de resistencia al Fuego para construcciones de


armazones estructurales y barreras
Las pruebas de resistencia al fuego han producido una gran cantidad de informacin experimental. Para ilustrar el efecto de los
materiales y construcciones sobre la clasificacin de resistencia
al fuego de conjuntos y elementos estructurales, se incluyen varios grficos y tablas. Estos grficos y tablas se pueden usar
como guas sobre lo necesario para obtener clasificaciones de resistencia al fuego y como base de criterios de interpretacin de la
resistencia al fuego de construcciones en evaluaciones de campo.

Integridad de las estructuras durante incendios

cables requieren un revestimiento protector ms grueso que el


requerido en el concreto reforzado convencional. La resistencia
al fuego de las columnas de concreto reforzado se muestra en la
Tabla 10.4.4.

elementos estructurales de acero


Generalmente se provee proteccin contra incendios para el
acero estructural encerrando los elementos en concreto, listn
y yeso, tableros de yeso o fibras recubiertas por aspersin. Otro

tabla 10.4.2 Vigas y viguetas de concreto reforzado de


tamao mediano
Grado
de
concretoa

Recubrimiento
protector del
refuerzo (pulg.)

Clasificacin de
resistencia al
fuegob (hr)

1
1
1

1
1
2

1
2
3
4
1c
12c
23c
24c

elementos de concreto reforzado


Los detalles de construccin y la clase de agregados afectan la
resistencia al fuego de las estructuras de concreto.
Las clasificaciones de resistencia al fuego para vigas de
concreto reforzado se dan el la Tabla 10.4.2 y para vigas, viguetas, viguetas laminadas y losas pretensadas en la 10.4.3. Como
los cables de acero forjado estirados en fro de alta resistencia
usados en el concreto pretensado se afectan ms adversamente
por las altas temperaturas que el acero de refuerzo normal, estos

1061

a
Para concreto liviano con densidad secado al horno de 110 pcf o
menos, el recubrimiento mostrado para Concreto Grado 1 se puede
reducir 25%.
b
Se puede aumentar si algunas barras estn mejor protegidas al estar
lejos de las esquinas o en una capa superior o si la viga es grande. Debe
mermarse si la viga es pequea.
c
Variable dependiendo de las caractersticas de desprendimientos
localizados del agregado. El uso de malla para mantener el recubrimiento
en su lugar dar clasificaciones tan altas como las del Concreto Grado 1.
Para unidades SI: 1 pulgada= 25,4 mm.

tabla 10.4.3 Largueros, vigas, viguetas laminadas y losas de concreto pretensado (concreto Grado I)

Tipo de unidad
Largueros, vigas y
viguetas

Clase de
sujecin
Sin importar

Empotradas
axialmente
Losas, slidas o cubiertas con superficie inferior plana

Sin empotrae
Sujecin biaxial

rea de la seccin
transversal (pulg,2)b

Cubierta de la clasificacin de incendio mostrada (pulg,)a


1 hora

2 horas

3 horas

4 horas

40 a 150
150 a 300
Ms de 300

2
1,5
1,5

2,5
2,5
2,25

3,5c
3c

40 a 150
150 a 300
Ms de 300

1,5
1
1

2
1,5
1,5

2
1,5

1
0,75

1,5
1,25

2
1,5

2,5
2

4c

a
La cubierta para un cable de acero individual se mide hasta la superficie expuesta prxima. Para varios cables en el mismo elemento con
diferentes cubiertas de concreto, la cubierta mnima se puede reducir un poco, Las cubiertas mostradas se pueden reducir 25 por ciento para concreto
liviano con una densidad secada al horno de 110 pcf o menos. Para concreto Grado 2, podra tener que aumentarse la cubierta.
b
Al calcular el rea de seccin transversal de las viguetas, se debe sumar al rea de la caa el rea de la cabeza o ala, pero la anchura total de la
cabeza usada no debe ser ms de tres veces el ancho de la caa.
c
Proveer contra el desprendimientos localizados por medo de una luz, de 2 pulgadas, malla en U, cubierta aproximadamente 1 pulgada,
Nota: La informacin en esta tabla se basa en 67 pruebas normativas de incendio de ASTM,
Para unidades SI: 1 pulg,= 25,4 mm,; 1 pulg.2 = 645 mm2.

CAPTULO 5

El humo se puede comportar en los edificios altos de manera


muy diferente que en los bajos. En edificios bajos, las influencias del fuego, como el calor, el movimiento de conveccin, y
las presiones del incendio, son generalmente los factores principales que causan el movimiento del humo. Las prcticas de extraccin de humo y ventilacin reflejan este comportamiento.
En edificios altos, estos mismos factores se complican por el
efecto chimenea, que es el movimiento vertical natural del aire
a travs del edificio causado por las diferencias de temperaturas
y densidades entre el aire interior y el exterior. Este efecto chimenea se puede convertir en un factor importante del movimiento del humo y de las caractersticas de diseo de
construccin que se usen para combatir ese movimiento.
Los factores predominantes que causan el movimiento del
humo en edificios altos son: el efecto de chimenea, la influencia
de las fuerzas del viento exterior, y el movimiento de aire forzado dentro del edificio. Las dos partes siguientes de este captulo describen el movimiento terico natural del aire, que es
afectado por el efecto chimenea y las fuerzas del viento exterior.
El movimiento forzado del aire causado por el equipo de movimiento de aire del edificio se presenta en otros captulos de este
Manual, pero se debe tener en cuenta que el movimiento de aire
puede ser afectado considerablemente por los sistemas mecnicos de edificio. Muchas soluciones de diseo al problema de
sostenibilidad usan la operacin de emergencia de los sistemas
mecnicos.

circulacin a Travs de Aberturas


Cuando existe una diferencia de presin a travs de una grieta,
brecha, separacin u otra abertura, se produce una corriente
desde el lado de presin ms alta hacia el lado de presin ms
baja. Generalmente se usa la ecuacin de orificio para describir
este flujo:

Movimiento del humo en edificios

1089

cin) (pies2)

P = diferencia de presin a lo largo del trayecto (pulgadas


de agua)
En unidades SI la ecuacin es

donde
.
v = tasa de flujo volumtrico por el trayecto (m3/s)
A = rea de flujo (llamada tambin rea de filtracin o escape) (m2)
P = diferencia de presin a lo largo del trayecto (Pa)

efecto de chimenea
En condiciones normales, el efecto chimenea puede representar
la mayor parte del movimiento natural de aire en los edificios.
Durante un incendio, el efecto chimenea es con frecuencia responsable de la amplia distribucin de humo y gases txicos en
edificios altos.
El efecto chimenea normal, presente cuando la temperatura interior es mayor que la temperatura del aire exterior, se caracteriza por una corriente fuerte desde el primer piso hasta el
techo de un edificio alto. La magnitud de este efecto chimenea
es funcin de la altura del edificio, si las paredes exteriores son
hermticas, la filtracin de aire entre los pisos el edificio, y la diferencia de temperatura entre el interior y el exterior del edificio.
Para ilustrar el principio del efecto chimenea, consideremos el esquema de una caja con una sola abertura cerca al fondo
y otra cerca al tope, como se muestra en la Figura 10.5.5. La corriente natural terica entre las dos aberturas es causada por la
diferencia de peso de la columna de aire dentro de la caja y el de
una columna de aire correspondiente de las mismas dimensiones
fuera de la caja. La magnitud de la corriente natural terica se
puede calcular usando la siguiente frmula:

donde
.
v = tasa de flujo volumtrico por el trayecto (m3/s)
C = coeficiente de flujo adimensional
A = rea de flujo (llamada tambin rea de filtracin o escape) (m2)
P= diferencia de presin a lo largo del trayecto (Pa)
= densidad del gas en el trayecto (kg/m3)

()
A2
h2
Plano de
presin
neutra

Dentro del contexto de flujos a travs de brechas o separaciones


alrededor de puertas y a travs de grietas en las construcciones,
el coeficiente C generalmente es de 0,6 a 0,7. Para una densidad estndar de aire de = 1,20 kg/m3 (0,075 lb/pie3) y para C
= 0,65, la ecuacin de flujo anterior se puede expresar como

A1

h1
(+)
D P

donde
.
v = tasa de flujo volumtrico a lo largo del trayecto
(pies3/min)
A = rea de flujo (llamada tambin rea de escape o filtra-

(a)

(b)

FiGurA 10.5.5 Movimientos de aire causados por (a)


presin y (b) localizacin de plano de presin neutra en una
estructura sin barreras horizontales y con las dos aberturas
que se muestran

1090 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

donde

P = diferencia terica de presin (pulg. de agua)


H = Distancia vertical entre la entrada y la salida (pies)
Bo = presin baromtrica (pulg. de mercurio)
To = temperatura del aire exterior (F)
= densidad del aire a 0F y 1 atmsfera de presin (lb/pie3)
Asumiendo los valores de Bo = 29,9 pulg. y = 0,0862 lb/pie3,
esta expresin se reduce a

El movimiento vertical del aire en un edificio es causado


por esta corriente natural, o efecto chimenea. La magnitud del
efecto chimenea depende de la diferencia entre las temperaturas
interna y externa y de la distancia vertical entre aberturas. Si la
temperatura interior y la exterior son iguales (Ti = To), no hay
movimiento natural de aire. Cuando To es menor que Ti, el aire
se mueve verticalmente hacia arriba, con la abertura inferior actuando como entrada y la abertura superior como salida.
Cuando To es mayor que Ti ocurre un efecto de chimenea inverso. En este caso, la abertura superior es la entrada y la abertura inferior se convierte en salida.
La Parte (b) de la Figura 10.5.5 ilustra las presiones que
causan estos movimientos. En esta figura, asumiendo que To =
Ti, la presin exterior ser mayor que la presin interior en la
abertura inferior. Por lo tanto, el aire exterior es forzado hacia
el interior del edificio en esa abertura. Como la presin exterior
en la abertura superior es menor que la presin interna, hay una
diferencia de presin negativa en ese lugar, lo que empuja el aire
interior hacia el exterior. Basndose en principios elementales
de ingeniera, se asume que la distribucin de presin entre estos
dos lugares es lineal.
Si hubiese una abertura en la pared exterior en una regin
de presin positiva, el aire fluira hacia el interior del edificio.
Una abertura en una regin de presin negativa hara que el aire
fluyera hacia el exterior del edificio. El plano de presin neutra
indica dnde son iguales las presiones interiores y exteriores. Si

hubiese una abertura a este nivel, el aire no se movera hacia


adentro ni hacia fuera. La localizacin del plano de presin neutra en una estructura sin barreras horizontales y con las dos aberturas que se muestran en la Figura 10.5.5 se puede determinar
por la siguiente relacin:

Donde
h1 y h2 = distancias desde el plano de presin neutra a la aberturas inferiores y superiores respectivamente
A1 y A2 = reas de seccin transversal de las aberturas inferiores y superiores respectivamente
Ti y To = temperaturas absolutas del aire dentro y fuera del
edificio respectivamente
La magnitud de las presiones creadas por el efecto chimenea est descrita en la ecuacin

TABlA 10.5.1 reas de prdida tpicas de paredes y pisos


de edificios comercialesa
Hermetismo

Paredes exteriores del edificio (incluye fisuras de


construccin, fisuras alrededor de ventanas y
puertas)

Hermtica
Promedio
Holgado
Muy holgado

0,50 104
0,17 103
0,35 103
0,12 102

Paredes de cajas de escaleras (incluye fisuras de


construccin pero no fisuras alrededor de ventanas o puertas)

Hermtico
Promedio
Holgado

0,14 104
0,11 103
0,35 103

Paredes de pozos de elevadores (incluye fisuras


de construccin pero no
fisuras alrededor de
puertas)

Hermtico
Promedio
Holgado

Pisos (incluye fisuras de


construccin y espacios
alrededor de
penetraciones)

Hermticoc
Promedio
Holgadoc

A/Aw

0,18 103
0,84 103
0,18 102
A/Af
0,66 105
0,52 104
0,17 103

Relaciones de rea de flujo para C = 0,65 a 0,3 pulg. H2O (75 Pa),
A es un rea de flujo, Aw es rea de pared, y Af es rea de piso,
Valores de relaciones de rea basados en medidas mediciones de
presurizacin en edificios por Tamura and Wilson,11 Tamura and
Shaw,12-14 y Shaw, Reardon and Cheung.15
c
Valores extrapolados de hermetismo promedio de pisos basados
en rango de hermetismo de los otros elementos de construccin.
b

FiGurA 10.5.6 Efecto chimenea debido a la altura y


diferencia de temperatura [C = (F-32) x 5/9]

Relacin
de reab

Elemento de construccin

CAPTULO 5

donde
= diferencia de presin (pulg. de agua)
To = temperatura del aire exterior (F)
Ti = temperatura del aire interior (F)

Presin de la columna
Presin del suelo
Presin exterior
Plano de presin
neutra

(a)

Diferencia de presin
entre el piso y el aire
exterior.

1091

La succin terica descrita en la Figura 10.5.5 y la diferencia


neta de presin presentes en un edificio real es modificada por
la presencia de pisos y divisiones. Estas barreras impiden el movimiento libre del aire, aunque puede ocurrir una corriente considerable a travs de las aberturas en los conjuntos.
La magnitud y localizacin de las reas de prdida en un
edificio varan naturalmente con la funcin y tipo de construccin el edificio. El National Research Institute of Canada
(NRCC) realiz estudios de hermetismo de las principales divisiones en cuatro edificios que variaban de 9 a 44 pisos de altura.
Las medidas se usaron para modelos computarizados de movimiento de aire para un edificio simulado de 20 pisos con una dimensin de plano de piso de 36 por 36 m (120 por 120 pies) y
un altura de piso a piso de 3,6 m (12 pies).10 Los datos de NRCC
se dan en la Tabla 10.5.1 en forma de relacin del rea de fuga
con el rea de superficie del componente el edificio.
Estas reas de prdida son suficientes para permitir un movimiento sustancial de aire por el edificio. La mayor parte el aire
fluir en los pozos verticales, como cajas de escaleras y ascensores. Algunos fluirn verticalmente de un piso a otro a travs
de las aberturas menores en el conjunto de piso-cielo raso. Este
movimiento de piso a piso es causado siempre por diferencias de
presin entre los pisos.
La Parte (a) de la Figura 10.5.7 ilustra las caractersticas de
diferencia de presin de un edificio en el cual el efecto chimenea causa movimiento de aire. Los declives de las lneas de presin representan las diferencias entre dos regiones a la misma
altura. El flujo de aire de una regin a otra est ilustrado en las
direcciones de flujo de aire representadas por las flechas en la
Parte (b) de la Figura 10.5.7.

efectos del Viento


(b)

FiGurA 10.5.7 Caractersticas de diferencia de presin de


un edificio en el cual la accin de chimenea causa
movimiento de aire

Viento

Elevacin

Movimiento del humo en edificios

influencia de pisos y Divisiones

El examen de la Figura 10.5.6 ilustra las diferencias importantes entre edificios altos y bajos en relacin con el movimiento de aire por efecto chimenea. Por ejemplo, asumamos
que un incendio desarrolla una presin de 0,06 pulg. de agua
(15 Pa) en un compartimiento, la temperatura exterior es 10C
(50F) menor que la temperatura interior, y el incendio ocurre
en el mismo nivel de la abertura inferior. La curva Ti 10C
(50F) indica que si la salida superior estuviese aproximadamente 12 m (40 pies) por encima del fuego, la presin de chimenea de la entrada equilibrara la presin producida por el
fuego. Un edificio de ms de 12 m (40 pies) de altura producira una presin de chimenea mayor, y, tericamente, el aire exterior se introducira en el edificio.

Diferencia de presin
entre el piso y la
columna

Plano

FiGurA 10.5.8 Distribucin de presin del aire por los


cuatro costados y techo de un edificio

El viento es otro factor importante que influye en el movimiento del humo. De nuevo, los edificios altos y los bajos se
comportan de manera diferente al respecto. La Figura 10.5.8
ilustra la distribucin de la presin de aire por los cuatro costados y el techo del edificio. La vista de plano de las presiones
muestra que la pared de barlovento est sometida a presin
hacia adentro mientras la pared de sotavento y las dos paredes
laterales tienen una presin hacia fuera, o succin. El techo
plano tiene presin hacia arriba, con la cantidad mxima en el
borde de barlovento.
Estas presiones son causadas por el movimiento de una
masa de aire por encima y alrededor de la estructura. Un edificio bajo y ancho causar el mayor volumen de aire en movimiento sobre el techo, con un menor volumen correspondiente
de movimiento de aire alrededor de los lados. Un edificio, alto
y estrecho, por otra parte, har que el mayor volumen de aire
siga la ruta de menor resistencia alrededor del edificio, con
menos movimiento sobre la parte superior. Las velocidades de
estos movimientos son la causa principal de la cantidad y direccin de las presiones sobre el edificio.
Las velocidades y direcciones del viento varan sobre todas
las caras (fachadas) del edificio. Los efectos ms importantes son:

1092 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

1. Velocidad del viento: A mayor velocidad del viento, mayores los efectos de las dos influencias siguientes.
2. Efecto del suelo: A menos que est influenciadoido por distribuciones inusuales de las estructuras o el terreno, la friccin y turbulencia que ocurren cuando el aire se mueve
sobre el suelo producen la velocidad menor a nivel del
suelo y aumentan a medida que la altura se incrementa.
3. Estructuras: Los edificios y otros elementos artificiales o
naturales, como los rboles, pueden producir efectos localizados que aumentan, reducen o alteran la direccin de la
fuerza del viento.

El efecto de las presiones y succiones del viento modifica


el movimiento natural del aire dentro de un edificio. Por ejemplo, la presin negativa sobre el techo de un edificio alto puede
tener un efecto de aspiracin sobre un pozo vertical abierto a
nivel del techo. Esto puede hacer que la corriente que se observa sea mayor que la corriente terica que se muestra en la Figura 10.5.9.
Las presiones horizontales y succiones pueden hacer que

Plano de
presin
neutra

Pozo vertical de escalera,


elevador o de servicio
Viento insignificante

Viento

Viento

Pozo vertical de escalera,


elevador o de servicio

Viento considerable

FiGurA 10.5.9 Influencia de la accin del viento sobre el


movimiento de aire en un edificio. Ntese cmo el plano de
presin neutral cambia de lugar por todo el edificio en
presencia de viento significativo.

se muevan los planos neutros en las paredes exteriores. La presin positiva del viento tiende a elevar el plano de presin neutra, mientras que la presin negativa lo hace bajar. La Figura
10.5.9 ilustra la influencia de la accin del viento sobre el movimiento del aire en un edificio.

MAneJo Del HuMo


El trmino manejo del humo, como se usa en esta seccin, abarca
todos los mtodos que se pueden usar solos o en combinacin
para modificar el movimiento del humo para beneficio de los
ocupantes o bomberos o para reducir el dao a las instalaciones.
La compartimentacin, dilucin, corriente de aire, presurizacin
y flotabilidad del humo mismo se pueden usar solas o en combinacin para manejar el riesgo del humo en los incendios.

compartimentacin
Las barreras como paredes, divisiones, pisos y puertas con suficiente resistencia al fuego para permanecer efectivas durante la
exposicin a un incendio tienen una larga historia de proveer
proteccin contra la propagacin del incendio. Estas mismas
barreras proporcionan un grado de proteccin contra el humo a
espacios lejos del incendio. Muchos cdigos, como el NFPA
101, Cdigo de Seguridad de Humana y NFPA 105, Prctica Recomendada para la Instalacin de Conjuntos de Puertas
de Control de Humo, proveen criterios especficos para la construccin de barreras contra humo, incluyendo las puertas y compuertas contra humo en estas barreras. La cantidad de fuga de
humo a travs de estas barreras depende del tamao y forma de
las vas de fuga en la barrera y de la diferencia de presin a lo
largo de la va de fuga.
No existe un mtodo analtico formal para determinar la
tasa de fuga de humo a travs de las barreras y los grados de peligro resultantes en las reas a proteger. Se puede hacer un clculo de primer orden aproximado de la fuga usando la ecuacin
de flujo a travs de una abertura. Las reas de prdida tpicas en
las barreras estn relacionadas en la Tabla 10.5.1. Se pueden
obtener clculos de reas de escape para espacios alrededor de
las puertas teniendo en cuenta las dimensiones de las rutas alrededor de las puertas. Cuando hay varias pasos de prdida o escape se puede determinar el rea efectiva de filtracin siguiendo
los mtodos de Klote and Milke.1 En lugar de usar la ecuacin
algebraica simple, los modelos de transporte de fuego y humo
pueden aplicarse a la filtracin de humo a travs de barreras
(aunque stos todava requieren la informacin sobre el tamao
de las pasos de prdida). La evaluacin total del impacto de
estas filtraciones requiere conocer la toxicidad del humo o un
valor nominal supuesto de la concentracin aceptable de humo
en los espacios protegidos. Se necesitan esfuerzos adicionales
para mejorar el conocimiento de las capacidades y confiabilidad
de las barreras pasivas para maximizar la utilidad de este mtodo
antiguo y fundamental de manejo del humo.

Dilucin
La dilucin del humo se conoce tambin como purga, remocin,

CAPTULO 5

exhaustacin o extraccin de humo. Se puede usar la dilucin


para mantener una concentracin de humo aceptable en un compartimiento sujeto a infiltracin de humo de un espacio adyacente. Esto puede ser eficaz si la tasa de filtracin de humo es
pequea comparada con el volumen total del espacio protegido
o con la tasa de aire de aire de purga que se suministra y se extrae del espacio. La dilucin tambin puede ser beneficiosa para
los bomberos en la remocin del humo una vez que el incendio
ha sido extinguido. Algunas veces, cuando se abren las puertas,
el humo fluye hacia las reas que deben estar protegidas. Idealmente, las puertas se abriran solamente por cortos periodos durante la evacuacin. El humo que ha penetrado en espacios
lejanos de incendio se puede purgar suministrando aire exterior
para diluir el humo.
Algunas expectativas pueden no ser realistas en relacin
con lo que puede lograr la dilucin en el espacio del incendio.
No evidencia terica o experimental de que el uso de sistemas
HVAC de un edificio para la dilucin de humo produzca una
mejora significativa en las condiciones de sostenibilidad del espacio. Aunque los sistemas HVAC promueven un grado considerable de mezcla de aire dentro de los espacios que sirven, los
incendios en edificios producen grandes cantidades de humo.
Por lo tanto, la dilucin del humo por un sistema HVAC en el espacio del incendio generalmente no produce ninguna mejora
prctica en la condiciones de sostenibilidad de espacio no se
deben usar los sistemas de purga de humo para mejorar las condiciones de riesgo en el espacio del incendio o en espacios conectados a estos por aberturas grandes.
El siguiente es un anlisis simple de la dilucin de humo en
espacios donde no hay incendio. En el momento cero (t = 0), un
compartimiento est contaminado con una concentracin mnima de humo, y no penetra o se genera humo adicional dentro
del compartimiento. Adems, asume que el contaminante est
distribuido uniformemente por el espacio. La concentracin de
contaminante en el espacio se puede expresar como

donde
Co = concentracin inicial de contaminante
C = concentracin de contaminante en el momento t
a = tasa de dilucin en nmero de cambios de aire por minuto
t = tiempo despus de que el humo cesa de entrar en el espacio o tiempo despus del cual se ha detenido la produccin de humo (minutos)
e = constante, aproximadamente 2,178
Las concentraciones Co y C se deben expresar en las mismas unidades, y pueden ser cualquier unidad adecuada para el
contaminante individual en consideracin. McGuire, Tamura,
and Wilson16 evaluaron los niveles mximos de oscurecimiento
en varios pruebas de incendio y diferentes criterios propuestos
para niveles tolerables de oscurecimiento por humo. Basados en
esta evaluacin, determinaron que los niveles mximos de oscurecimiento por humo son mayores en un factor de 100 que

Movimiento del humo en edificios

1093

aquellos relacionados con el lmite de tolerancia. De acuerdo


con su observacin, un rea puede considerarse razonablemente segura respecto al oscurecimiento por humo si su atmsfera no est contaminada por la atmsfera reinante en el rea
incendiada inmediata hasta un grado mayor a 1 por ciento.
Como puede estar involucrado un anlisis de toxicidad y la dilucin reduce las concentraciones de componentes txicos del
humo lo mismo que mejora la visibilidad, se puede hacer un anlisis de primer orden basado en el oscurecimiento por humo.
EJEMPLOS: Purga del humo despus de la extincin del incendio.
1. Despus de que los bomberos hayan extinguido el incendio,
el humo se debe eliminar rpidamente para que se pueda
hacer la inspeccin y determinar si el incendio se extingui
totalmente. Si el sistema HVAC para el humo tiene capacidad para una tasa de dilucin de seis cambios de aire por
hora, cunto se tardar reducir la concentracin de humo a
1 por ciento del valor inicial? La tasa de dilucin, a, es 0,1
cambios por minuto, y Co/C es 100. t = 1/10 loge (100) =
46 minutos para purgar el humo a 1% del valor inicial.
2. Teniendo en cuenta la intencin del departamento de bomberos de inspeccionar el rea rpidamente, este largo
tiempo de purga sera excesivo. Si los bomberos quieren
que el espacio se purgue en 10 minutos Qu tasa de dilucin se necesita? El tiempo de dilucin, t, es 10 minutos, y
Co/C es 100.a = 1/10 loge (100) = 46 cambios por minuto
(28 cambios por hora).

En realidad, es imposible asegurar que la concentracin de


contaminante sea uniforme en todo el compartimiento. Debido
a la flotabilidad, es posible que las mayores concentraciones
tiendan a estar cerca al cielo raso. Por lo tanto, la entrada de un
ductotubo de escape situada cerca del cielo raso y una salida de
suministro situada cerca del piso probablemente diluirn el
humo ms rpidamente que lo indicado en las ecuaciones anteriores. Se debe tener cuidado al situar los puntos de alimentacin y extraccin para evitar que el aire de alimentacin sople
hacia el orificio de extraccin y ponga en corto circuito la operacin de dilucin.

presurizacin
Los sistemas que usan presurizacin producida por ventiladores
mecnicos se conocen como sistemas de control de humo en la
NFPA 92A. La presurizacin produce flujos de aire de alta velocidad en los pequeos espacios alrededor de las puertas cerradas y en las grietas de construccin. Los sistemas de
presurizacin ms comnmente usados son las escaleras presurizadas y control de humo zonificado. Rara vez se usa el control de humo en elevadores, aunque el inters en el control de
humo en elevadores puede aumentar con el inters en el uso de
elevadores como parte de los medios de escape para toda la poblacin del edificio o parte de ella. Se puede aplicar en programa
sin patente, CONTAM,17 para evaluar las diferencias de presin
provistas por un sistema de control de humo.
Muchas escaleras presurizadas se proveen con el fin de

1094 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

mantener un ambiente sostenible dentro de la ruta de escape en


caso de incendio del edificio. Por lo tanto, la caja de la escalera
presurizada est diseada para limitar la cantidad de migracin
de humo hacia la caja y no con el objeto de mantenerla perfectamente libre de humo. Las tres preocupaciones principales de
diseo de cajas de escaleras presurizadas son:
1. Diferencias de presin variables que ocurren sobre la altura
de la caja de escalera
2. Grandes fluctuaciones causadas por puertas que se abren y
cierran
3. Localizacin de entradas de suministro de aire y ventiladores

Intuitivamente, pareciera que las diferencias de presin


entre la caja de escalera y el edificio seran aproximadamente las
mismas por toda la altura de la caja. Desafortunadamente, este
no es el caso. En un edificio sin filtraciones verticales a travs
de los pisos o pozos que no sean las de la caja de escaleras, el
perfil de presin es lineal. Naturalmente, los edificios reales tienen otros pozos (elevadores, conductos de tuberas, etc.) y tambin tienen conjuntos de pisos que no son hermticos. Sin
embargo, este caso es til porque representa el mayor desafo en
la formulacin de un diseo porque su diferencia de presin mnima es menor que la de los edificios con configuraciones de
filtraciones ms realistas y su diferencia de presin mxima es
mayor que la de otras configuraciones de filtracin. Existe una
solucin en forma de ecuacin algebraica para determinar las
diferencias de presin en una caja de escaleras sin tener en
cuenta el movimiento vertical de aire en el edificio. De lo contrario, se requieren anlisis computarizados para incluir los efectos de disposiciones de filtracin en edificios ms complicadas.
Cuando se abre una puerta en una caja de escalera presurizada, la diferencia de presin a travs de las dems puertas cerradas puede disminuir dramticamente. Las dos clases de
conceptos de diseo que se han usado para tratar este problema
son el desahogo de sobre-presin y el control de realimentacin.
Un sistema de desahogo de sobre-presin que ha llamado la
atencin por ser sencillo y de bajo costo es el Sistema Canadiense. Las caractersticas esenciales de este sistema son que el
aire se suministra por medio de uno o varios ventiladores a tasas
de flujo de aire relativamente constantes, y la puerta exterior del
primer piso de la caja de la escalera se abre automticamente
cuando se activa el sistema. Este sistema elimina la fuente de
las fluctuaciones de presin ms graves: la apertura y cierre de
la puerta exterior.
Hay inquietudes sobre la localizacin de entradas de suministro de aire cerca de las puertas exteriores del primer piso de la
caja de escaleras. Si la entrada de suministro est situada cerca
de esta puerta, es posible que gran parte del aire de suministro
fluya directamente a travs de la puerta exterior cuando sta se
abre, comprometiendo el sistema de presurizacin de la caja de
la escalera. Se cree que situando las entradas solamente a un piso
de distancia de las puertas exteriores se elimina este riesgo.
A finales de los aos 1960, surgi el concepto de emparedado (sndwich) de presin o control de humo por zonas.
Este consista en extraer el aire del piso del incendio y presurizar
los pisos circundantes para limitar al piso del incendio el movimiento del humo creando diferencias de presin entre los nive-

les de los pisos. De acuerdo al concepto de control del humo por


zonas, un edificio puede dividirse en varias zonas de humo, separada cada una de las otras por divisiones y pisos. Una zona de
control de humo puede ser de un piso, ms de un piso, o parte de
un piso. En caso de incendio se pueden usar las diferencias de
presin y flujos de aire producidos por los ventiladores mecnicos para restringir la propagacin del humo a la zona de origen
del incendio, o a la zona de humo. Uno de los factores que afectan el desempeo exitoso de un sistema de control de humo por
zonas es la identificacin exacta de la zona de origen. Por lo
tanto, los dispositivos de accionamiento de alarma de incendio
usados para poner en accin el sistema de control de humo por
zonas deben escogerse cuidadosamente. Una falla en la identificacin correcta de la zona de incendio puede provocar la presurizacin positiva de la zona del incendio, lo que puede fomentar
la propagacin del humo a las otras zonas.
Cuando se usa el control de humo por zonas, se requiere la
integracin cuidadosa de zonas humo, barreras y dispositivos de
activacin. Las barreras fsicas (paredes y pisos) deben coincidir con la definicin espacial de la zona de control de humo.
Cuando se usan equipos HVAC para suministrar extraccin de
aire, las zonas del HVAC deben coincidir con las zonas de humo.
Si se usan dispositivos de activacin de alarmas o alarma de
flujo de agua para rociadores para activar el sistema de control
de humo por zonas, las zonas de estos sistemas deben coincidir
con las zonas de control de humo.
Debe advertirse que el diseo del sistema de control de
humo por zonas no tiene por objeto mejorar las condiciones en
la zona del incendio. La concentracin de humo en esta zona
puede hacerla insostenible. En consecuencia, con sistemas de
control de humo por zonas, los ocupantes del edificio deben evacuar la zona donde ocurre el incendio lo ms pronto posible despus de que se ha detectado el incendio.

corriente de Aire
La corriente de aire se ha usado extensamente para manejar el
humo de incendios en tneles de trenes subterrneos, ferrocarriles y carreteras. Se necesitan grandes tasas de flujo de aire para
controlar la circulacin de humo y estas tasas de flujo pueden
aportar oxgeno adicional al incendio. Debido a la necesidad de
controles complejos y grandes flujos de aire, la circulacin de
aire no se usa mucho en los edificios. El problema de control
consiste en que hay flujos muy pequeos cuando se cierra una
puerta, y despus esos flujos aumentan significativamente
cuando esa puerta se abre.
Thomas18 determin que el flujo de aire en un corredor
donde hay un incendio puede evitar casi totalmente que el humo
fluya en direccin opuesta al incendio. Como se ilustra en la figura 10.5.8, el humo forma una superficie que se inclina en direccin de la corriente de aire entrante. Se cree que la difusin
molecular produce la transferencia de cantidades muy pequeas
de humo, produciendo solamente un olor a humo, pero ningn
riesgo contra la corriente. Hay una velocidad mnima por debajo
de la cual el humo fluye contra la corriente, y Thomas18 desarroll la siguiente relacin emprica para esta velocidad crtica.
Esta relacin, calculada a una densidad del aire de 0,081 lb/pie3
y temperatura de 27C (81F), es

CAPTULO 5

donde
Vk = velocidad crtica del aire para evitar la contracorriente
de humo (pies/min.)
E = tasa de liberacin de energa dentro del corredor
(BTU/hora)
W = anchura del corredor (pies)
Esta relacin se puede usar cuando el incendio est localizado en el corredor o cuando el humo entra al corredor por una
puerta abierta, una rejilla de transferencia de aire u otra abertura.
Las velocidades crticas calculadas son aproximadas, porque se
us solamente un valor k aproximado. Sin embargo, las velocidades crticas de esta relacin son indicativas de la clase de velocidades de aire requeridas para evitar la contracorriente de
humo de incendios de diferentes magnitudes.
EJEMPLOS: Clculos aproximados de flujo de aire para un
vano de puerta.

Movimiento del humo en edificios

1095

donde estos sistemas se emplean incluyen atrios, arcadas, galeras comerciales cubiertas, escenarios deportivos y salas de exhibicin. Generalmente, estos sistemas de flotabilidad se usan
para espacios con alturas desde el suelo al techo de por lo menos
10 metros (33 pies). Se pueden usar los siguientes mtodos para
manejar el humo en grandes espacios.
Llenado de Humo. Este mtodo consiste en dejar que el humo
llene el espacio de gran volumen mientras los ocupantes evacuan el atrio. Este mtodo se aplica solamente a espacios donde
el tiempo de llenado de humo es suficiente para permitir la toma
de decisiones y la evacuacin. El tiempo de evacuacin se
puede calcular por medio del anlisis de movimiento de personas.19,20 El tiempo de llenado de humo se puede calcular por
medio de modelos de incendio computarizados o con las ecuaciones de tiempo de llenado de la NFPA 92B.

Ventilador extrac
Capa de humo

2. Thomas indicaba que su relacin de velocidad crtica se


puede usar para obtener un clculo aproximado para vanos
de puertas. Una habitacin totalmente incendiada podra
tener una tasa de liberacin de energa del orden de 8 x 106
BTU/hora. Qu clculo de velocidad crtica se obtiene de
la ecuacin de Thomas para una puerta de 0,9 m (3 pies) de
anchura?

Si la puerta tiene un rea de 1,9 m2 (20 pies2), esto dara un


flujo de 0,76 m3/s (1600 pies3/min).
2. Podra ser apropiado considerar un incendio ms pequeo,
como el de una cesta de papeles, para muchas situaciones.
Que tasa de flujo indica la relacin de Thomas que se necesita para evitar la contracorriente para la puerta en el
Ejemplo 1? Un incendio en una cesta de papeles tiene una
tasa de liberacin de energa cercana a 0,5 x 106 BUT/hora
/146 kW).

Columna

Altura libre

18

Incendio

FiGurA 10.5.10 Extraccin de humo del atrio para


mantener una altura libre de humo

Para un rea de puerta de 1,9 m2 (20 pies2), dara un flujo


de 2,8 m3/s (6000 pies3/min).
En cualquier diseo de manejo de humo con corriente de
aire, debe tenerse en cuenta el efecto de suministrar la cantidad de
aire fresco de acuerdo a las necesidades del incendio. Adems, la
corriente de aire debe extraerse en algn punto corriente abajo.

Flotabilidad en Grandes espacios


La flotabilidad de los gases calientes de la combustin se emplea en sistemas de manejo de humo accionados por ventiladores o no propulsados en espacios de gran volumen. Los espacios

FiGurA 10.5.11 Extraccin del atrio necesaria para mantener una altura libre para varias tasas de liberacin de calor

1096 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

Altura Libre Inestable con Extraccin de la Capa Superior.


Este mtodo consiste en proporcionar suficiente tasa de extraccin de humo desde la parte superior del atrio para retardar el
descenso de la capa de humo y permitir que los ocupantes tengan
tiempo suficiente para la toma de decisiones y evacuacin. Este
mtodo requiere un anlisis de movimiento de personas y anlisis del proceso de llenado de humo con un modelo de incendio.
Altura Libre Estable con Extraccin de la Capa Superior.
Este mtodo consiste en extraer el humo de la parte superior del
atrio para obtener una altura de claridad estable para un incendio estable (Figura 10.5.10). El anlisis de diseo de este sistema se basa en el hecho de que el flujo de masa del humo que
entra en la capa superior de humo es igual al de la extraccin.
Para un paquete combustible lejos de las paredes, las tasas de
flujo de aire de extraccin se muestran en la Figura 10.5.11.
Los modelos computarizados de incendio son el ASET,21
ASET-B,22 el Modelo BRI,23 FIREFORM,24 CCFM,25 y
CFAST.26 La Universidad de de Maryland ha modificado el
CCFM, especficamente para el diseo de manejo de humo en
atrios.27 Joglar-Billoch y Mowrer28 desarrollaron un modelo, el
FIRE-MD, para evaluar el impacto de la ventilacin mecnica o
natural sobre la posicin o las propiedades de la capa de humo.
Bukowski,29 Friedman,30 Jones,31 Mitler y Rockett,32 y Quintiere,33 ofrecen descripciones de modelos de zona. Klote34
ofrece un resumen del manejo de humo en atrios y el programa
sin patente Atrium Smoke Management Engineering Tools
(ASMET). Adicionalmente, tambin se estn aplicando modelos
CFD como el FDS para evaluacin del proceso de llenado de
humo en atrios, estadios y galeras comerciales cubiertas.35

BiBlioGrAFA
Referencias Citadas
1. Klote, J. H., and Milke, J. M., Design of Smoke-Management
Systems, American Society of Heating, Refrigerating, and AirConditioning Engineers, Atlanta, GA, 1992.
2. Klote, J. H., Smoke Control, The SFPE Handbook of Fire Protection Engineering, 2nd ed., DiNenno, P. J. (Ed.), National Fire
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Boston, 1982.
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Protection Association, Quincy, MA, 1995.
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SFPE Handbook of Fire Protection Engineering, 2nd ed., DiNenno, P. J. (Ed.), National Fire Protection Association, Quincy,
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React During the Fire Last May?, Fire Journal, Vol. 83, No. 1,
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11. Tamura, G. T., and Wilson, A. G., Pressure Differences for a
Nine-Story Building as a Result of Chimney Effect and Ventilation System Operation, ASHRAE Transactions, Vol. 72, No. 1,
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13. Tamura, G. T., and Shaw, C. Y., Air Leakage Data for the Design of Elevator and Stair Shaft Pressurization Systems,
ASHRAE Transactions, Vol. 82, No. 2, 1976, pp. 179190.
14. Tamura, G. T., and Shaw, C. Y., Experimental Studies of Mechanical Venting for Smoke Control in Tall Office Buildings,
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Leakage Levels of Six Canadian Office Buildings, ASHRAE
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18. Thomas, P. H., Movement of Smoke in Horizontal Corridors
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19. Nelson, H. E., and MacLennan, H. A., Emergency Movement,
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Quincy, MA, 2002.
20. Pauls, J., Movement of People, SFPE Handbook of Fire Protection Engineering, 3rd ed., DiNenno, P. J. (Ed.), National Fire
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21. Cooper, L. Y., ASET: A Computer Program for Calculating
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22. Walton, W. D., ASET-B: A Room Fire Program for Personal
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23. Tanaka, T., A Model of Multiroom Fire Spread, NBSIR 832718, 1983, National Bureau of Standards, Washington, DC.
24. Nelson, H. E., FIREFORM: A Computerized Collection of
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25. Cooper, L. Y., and Forney, G. P., Fire in a Room with a Hole:
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Fire Model (CCFM) Computer Code, Presented at the 1987
Combined Meetings of Eastern Section of Combustion Institute
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26. Peacock, R. D., Forney, G. P., Reneke, P., Portier, R., and Jones,
W. W., CFAST: The Consolidated Model of Fire Growth and
Smoke Transport, NIST Technical Note 1299, National Institute
of Standards and Technology, Gaithersburg, MD, 1993.
27. Milke, J. A., and Mower, F. W., Computer-Aided Design for
Smoke Management in Atria and Covered Malls, ASHRAE
Transactions, Vol. 100, Part 2, 1994.
28. Joglar-Billoch, F., A Methodology for Fire Risk and Hazard Assessment, PhD Thesis, University of Maryland, College Park,
2000.
29. Bukowski, R. W., Fire Models, the Future Is Now! NFPA
Journal, No. 85, Vol. 2, 1991, pp. 6069.

CAPTULO 5

30. Friedman, R., An International Survey of Computer Models for


Fire and Smoke, Journal of Fire Protection Engineering, Vol. 4,
No. 3, 1992, pp. 8192.
31. Jones, W. W., A Review of Compartment Fire Models, NBSIR
83-2684, National Bureau of Standards, Washington, DC, 1983.
32. Mitler, H. E., and Rockett, J. A., How Accurate Is Mathematical
Fire Modeling? NBSIR 86-3459, National Bureau of Standards,
Washington, DC, 1986.
33. Quintiere, J. G., Fundamentals of Enclosure Fire Zone Models, Journal of Fire Protection Engineering, Vol. 1, No. 3, 1989,
pp. 99119.
34. Klote, J. H., Method of Predicting Smoke Movement in Atria
with Application to Smoke Management, NISTIR 5516, National
Institute of Standards and Technology, Gaithersburg, MD, 1994.
35. McGratten K. B., Baum, H. R., Rehm, R. G., Hamins, A., and
Forney, G. P., Fire Dynamics Simulator, Technical Reference
Guide, NISTIR 6467, National Institute of Standards and Technology, Gaithersburg, MD, 2000.
Referencias
Cooper, L. Y., The Development of Hazardous Conditions in Enclosures with Growing Fires, NBSIR 82-2622, National Bureau of
Standards, Washington, DC, 1982.
Tamura, G. T., and Shaw, C. Y., Studies on Exterior Wall Air Tightness and Air Infiltration of Tall Buildings, Transactions of the
American Society of Heating, Refrigerating, and Air Conditioning Engineers, Vol. 82, Part 1, 1976, pp. 122134.
Tamura, G. T., and Shaw, C. Y., Air Leakage Data for the Design of
Elevator and Stair Shaft Pressurization Systems, Transactions

Movimiento del humo en edificios

1097

of the American Society of Heating, Refrigerating, and Air Conditioning Engineers, Vol. 83, Part II, 1976, pp. 179190.
Tamura, G. T., and Shaw, C. Y., Experimental Studies of Mechanical
Venting for Smoke Control in Tall Office Buildings, Transactions of the American Society of Heating, Refrigerating and Air
Conditioning Engineers, Vol. 86, Part I, 1978, pp. 5471.
Tamura, G. T., and Wilson, A. G., Pressure Differences for a NineStory Building as a Result of Chimney Effect and Ventilation
System Operations, Transactions of the American Society of
Heating, Refrigerating, and Air Conditioning Engineers, Vol. 72,
Part I, 1966, pp. 180189.
Tamura, G. T., and Wilson, A. G., Pressure Differences Caused by
Chimney Effect in Three-Story-High Buildings, Transactions of
the American Society of Heating, Refrigerating, and Air Conditioning Engineers, Vol. 73, Part II, 1967.
Cdigos, Normas y Prcticas Recomendadas NFPA
La consulta de los siguientes cdigos, normas y prcticas recomendadas
de la NFPA proporcionar informacin adicional sobre movimiento de
humo en edificios discutido en este captulo. (Vase la ltima versin
del Catlogo de la NFPA para la disponibilidad de ediciones corrientes
de lo siguientes documentos.)
NFPA 92A, Recommended Practice for Smoke Control Systems
NFPA 92B, Guide for Smoke Management Systems in Malls, Atria,
and Large Areas
NFPA 101, Life Safety Code
NFPA 204, Guide for Smoke and Heat Venting
NFPA 258, Recommended Practice for Determining Smoke Generation of Solid Materials

CAPTULO 6

SECCIN 10

Prcticas de Ventilacin
Gunnar Heskestad

a importancia de las propiedades de flotacin del calor y


el humo se conoce desde hace tiempo, como se demuestra en una norma de la NFPA adoptada en 1903 que requera alivio de humo encima de los escenarios y en los cielos
rasos de los auditorios de los teatros. Sin embargo, hasta la llegada de una iluminacin artificial efectiva, los edificios generalmente eran suficientemente pequeos, de manera que las
ventanas proporcionaban alivio adecuada para el humo, en
lugar de ventilar el incendio a travs del techo.
Este captulo cubre principalmente las prcticas de ventilacin que se aplicaran a edificios sin rociadores, segn las recomendaciones de la NFPA 204, Gua para Ventilacin de Humo y
Calor (previamente 204M). Un apndice al captulo (donde se incluyen varios mtodos diferentes) trata sobre el estado actual de
la tecnologa en relacin con el tema de rociadores y ventilacin.

Antecedentes HIstRIcos
Las grandes reas de pisos sin divisiones presentan problemas
muy difciles para el combate de incendios, ya que los bomberos deben ingresar a esas reas para combatir incendios en zonas
centrales del edificio. Si los bomberos no pueden entrar debido
a la acumulacin de calor y humo, los esfuerzos de combate de
incendio se reduciran a la aplicacin intil de chorros de manguera a las reas del permetro mientras que el incendio consume el interior (Figura 10.6.1). El alivio a travs de aberturas
en el techo puede mitigar la acumulacin de calor y humo, permitiendo a los bomberos llegar hasta el origen o foco del incendio. Adems, el alivio proporciona a los ocupantes la
oportunidad de desplazarse hasta un rea segura y, adicionalmente, puede reducir el dao por humo y gases calientes a los
edificios y sus contenidos.
El incendio de la General Motors de Livonia, Mchigan, en
1953, dio gran mpetu al tema del alivio del humo y calor, cuando
Gunnar Heskestad, Ph.D., es cientfico consultor de investigacin en
FM Global Research, Norwood, Massachusetts.

el incendio se propag horizontalmente bajo un techo de metal


sin ventilacin, con 137,600 m2 (34 acres) de rea sin divisiones.
Los ingenieros de proteccin contra incendios estuvieron de
acuerdo en que este incendio pudo haberse reducido considerablemente si hubiese existido ventilacin de alivio efectiva en el
techo. El incendio de la General Motors condujo a un nuevo enfoque del tema por el Comit sobre Construccin de Edificios de
la NFPA, que prepar la NFPA 204M, adoptada por la NFPA en
mayo de 1961. En 1968, la gua sobre ventilacin se ampli para
incluir una nueva seccin sobre inspeccin y mantenimiento.
El acto de reconfirmacin fall en 1975, ya que haban surgido reservas sobre el uso de la NFPA 204M en relacin con edificios con rociadores automticos. Debido a esta controversia,
el trabajo de revisin de la NFPA 204M continu lentamente,
pero se complet con la edicin de 1982.
La edicin de 1982 de la NFPA 204M haca una distincin
entre los edificios con rociadores y sin rociadores. Se consideraba que la parte sin rociadores representaba un avance importante en la ingeniera de ventilacin de humo y calor. La parte
con rociadores, limitada a un solo captulo (Captulo 6), no reconoca que la ventilacin es necesariamente conveniente en un
edificio con rociadores y no ofreca bases de diseo, esperando
resolver algunas cuestiones tcnicas.
No se hicieron cambios en la edicin de 1985 de la NFPA
204M, con excepcin de una revisin limitada del Captulo 6 referente a la ventilacin de edificios con rociadores. Se mencionaban nuevos datos de pruebas sobre colocacin de alivio en un
edificio experimental con rociadores automticos. Sin embargo,
la informacin no permita llegar a conclusiones sobre si el control de rociadores se haba perjudicado o mejorado por la presencia de alivio automticos de techo de espaciamiento y rea tpicos.
Los cambios en la edicin de 1991 de la NFPA 204M se enfocaban de nuevo en el Captulo 6. Mientras las dos ediciones
anteriores indicaban que no se haba desarrollado una base de diseo generalizada para usar rociadores y alivio en conjunto para
el control de riesgos, la edicin de 1991 deca que esta base de
diseo no ha sido reconocida universalmente y no ofreca ninguna. Adems, se agregaron palabras en el sentido de que el inters por combinar rociadores y alivio se refiere a ocupaciones

Gases calientes

Gases calientes

Origen del incendio


Alcance del chorro de manguera
de 15 a 23 m (50 a 75 pies)

Alcance del chorro de manguera


de 15 a 23 m (50 a 75 pies)

FIGURA 10.6.1 Comportamiento de gases calientes en un edificio de techo plano

1099

10100 SECCIN 1O

Incendios en confinamiento

que presentan un gran desafo para los sistemas de rociadores.


Como en las ediciones anteriores, se anima al diseador para
que use las herramientas y datos disponibles mencionados en el
documento para resolver problemas peculiares de un tipo de
control de riesgo determinado.
La edicin de 1998, titulada ahora NFPA 204, presenta una
revisin importante. Las tablas de las ediciones anteriores que
relacionaban reas de alivio han sido suprimidas, y en su lugar,
ecuaciones de ingeniera y modelos de computadores proporcionan al diseador las herramientas para desarrollar diseos de
alivio basados en objetivos de desempeo. Las ecuaciones de
ingeniera se actualizaron basadas en nuevas investigaciones y
no asumen que la base del incendio y el llamado origen virtual
coinciden con el nivel del piso, una suposicin simplista que se
usaba en las ediciones anteriores (NFPA 204M). Se presenta informacin adicional sobre la tasa liberacin de calor, junto con
un nuevo captulo sobre tcnicas para calcular tasas de liberacin de calor de conjuntos combustibles no probados. Como
antes, hay un solo captulo dedicado a edificios con rociadores
(Captulo 8). El nuevo captulo cambi muy poco en comparacin con el Captulo 6 de la edicin anterior, con la excepcin
de que reconoce los paneles de cortina, generalmente parte del
sistema de ventilacin, como potencialmente perjudiciales para
el resultado de los incendios con rociadores. Adems, se menciona una nueva serie de pruebas de incendio a gran escala que
el diseador puede consultar.
Las cuestiones tcnicas que siguen sin resolverse en la aplicacin de ventilacin a edificios con rociadores se relacionan
con los efectos de: (1) la descarga de los rociadores sobre efectividad de la ventilacin; (2) el aire fresco que se introduce al
edificio sobre el proceso de combustin y la demanda de agua
del sistema de rociadores; y (3) los paneles de cortina en la operacin de los rociadores. La descarga de los rociadores enfriar
los gases del incendio, tal vez hasta el punto de que se reduzca
la descarga del alivio, reduciendo as la efectividad del alivio.
Adems, la lluvia de los rociadores arrastrar humo del ambiente y aire, transportando el humo hacia el nivel del suelo y
posiblemente aspirando gas de la salida de alivio cuando las boquillas estn situadas cerca de los agujeros de alivio, reduciendo
adicionalmente la efectividad de la ventilacin. A menos que el
edificio sea muy grande, el aire fresco que fluye al interior del
edificio y reemplaza el humo que escapa a travs de los alivio
aumentar la concentracin de oxgeno en el espacio del incendio. Las concentraciones aumentadas de oxgeno pueden causar
un incendio ms vigoroso de lo que sera normalmente, con el
posible resultado de un mayor nmero de rociadores activados,
en muchos casos sobrecargando el suministro de agua. Los paneles de cortina podran evitar o retrasar la operacin de los rociadores que estn diseados para descargar agua sobre el
incendio, o interferir con la descarga de estos rociadores. Contra estos posibles efectos adversos est la probabilidad de alguna
mejora en visibilidad para el combate del incendio que ocurre
en muchos casos, y la posibilidad de que algunas veces puede reducirse el nmero de rociadores en operacin debido al efecto de
enfriamiento de las corrientes de alivio. Todava no se ha llegado a conclusiones aceptadas universalmente de las experiencias o investigacin de los incendios.
Muchos problemas en la combinacin de rociadores y ali-

vio no se presentaran si todos los alivio en el rea del incendio


se operan en conjunto en el momento en que se activa un nmero
predeterminado de rociadores. Experimentos limitados a modelos a escala1 demostraron que el abrir todos los alivios en un
edificio de prueba en el momento de la operacin del primer rociador podra reducir el nmero total de rociadores activados,
comparado con el incendio similar sin alivio, y evitar la prdida
total de visibilidad por el humo que ocurri en el incendio similar con alivio. Un mtodo de prevencin para asegurar que no
se comprometa la efectividad de los rociadores sera exigir la
activacin de ms de un rociador antes de abrir los alivios, idealmente todos los rociadores que puedan descargar agua al incendio. Alternativamente, antes de la operacin conjunta de los
alivio al activar el primer rociador, podra bloquearse la apertura
de cualquier alivio situado a corta distancia del incendio inicial
(a determinarse) por la seal de un sensor cercano al incendio,
Se necesitaran estudios experimentales para confirmar la factibilidad y establecer informacin de diseo.
Las caractersticas esenciales de diseo especificadas en la
NFPA 204 incluyen alivio de techo activados por calor o humo,
paneles de cortina para confinar el calor y evitar la propagacin
lateral del fuego, y aberturas para ingreso de aire fresco en los
niveles inferiores Figura (10.6.2). Se consideran dos clases generales de incendios: (1) incendios de crecimiento limitado, que
no se espera crezcan ms all de un tamao mximo predecible,
y (2) incendios de crecimiento continuo, que se espera crezcan
indefinidamente hasta la intervencin del departamento de bomberos. La gua sobre diseo de alivio se basa en ecuaciones de
ingeniera (clculos manuales) o el uso de del modelo computarizado LAVENT (o equivalente). La extraccin mecnica por
aberturas en el cielo raso se trata como una opcin para la ventilacin natural en los alivios de techo. Las estipulaciones de la
NFPA 204 se pueden aplicar a edificios de una sola planta o al
piso superior de edificios de varios pisos. Tambin se pueden
aliviar con extraccin mecnica los pisos inferiores de edificios
de varias plantas.

VentIlAcIn de
edIFIcIos IndUstRIAles
Aunque cualquier abertura en un techo reduce un poco el calor
y el humo, los diseadores de construccin e ingenieros de proteccin contra incendios no pueden fiarse en la inclusin casual
de claraboyas, ventanas o monitores como medidas adecuadas
de ventilacin. Ahora existen normas [FM Approvals, Underwriters Laboratories, Inc. (UL), etc.] que contienen criterios de

Paneles de
cortina

Barrera contra fuego


o pared corta fuego

Origen del paneles de cortina


incendio profundos contra
riesgos pequeos
i l

Riesgo
especial
grande

FIGURA 10.6.2 Comportamiento de productos de la


combustin bajo techo ventilados y encortinados

CAPTULO 6

diseo y procedimientos de prueba para ventilaciones unitarias


y tambin exigen pruebas de incendio simulado lo mismo que el
anlisis tcnico.

Unidades de ventilacin
Las unidades de ventilacin son relativamente pequeos, generalmente de 1,49 a 9,29 m2 (16 a 100 pies2) de rea. Los unidades de ventilacin automticos son de dos tipos, basados en la
forma de operacin (eslabones fusibles o plstico desprendible)
(Figura 10.6.3). El tipo de eslabones fusibles consiste en una
caja de metal con tapas que dependen de un eslabn fusible de
temperatura nominal para disparar el mecanismo de la tapa, pero
son posibles modos alternativos de operacin, por ejemplo, por
detectores de calor o de humo. El tipo de plstico desprendible
depende de una cubierta termoplstica transparente o translcida, termosensible, que se deforma y cae fuera del techo. Los
alivios diseados para operacin manual estn construidos con
tapas de metal para resistir las temperaturas elevadas de los incendios y se pueden abrir desde el piso con cables y alambres.
Estas unidades tambin se pueden modificar para convertirlas a
operacin automtica.
Los esclusorios o alivios pueden ser de una sola unidad, en
la cual toda la unidad se abre totalmente con un solo sensor, o
mltiples unidades en filas, grupos, conjuntos u otras disposiciones que satisfagan los requerimientos de ventilacin del
riesgo especfico.
Los ventiladores mecnicos de techo activados por el incendio son alternativas posibles para los alivio de techo basados en ventilacin natural, especialmente en las plantas
inferiores de edificios de varios pisos. Estos ventiladores deben
poder funcionar bajo situaciones de incendio donde se esperan
altas temperaturas.

Paneles de cortina
En edificios de grandes reas, a menos que las reas ventiladas
estn subdivididas por medio de paredes o divisiones, los paneles de cortina son importantes para la activacin pronta y positiva de los alivio porque acumulan el calor en el rea
encortinada. Estos tambin limitan la propagacin del calor y el
humo bajo el cielo raso durante la duracin calculada del sistema de alivio. Los paneles de cortina se pueden hacer de muchos materiales incombustibles que resistan el paso del humo.
La altura de los paneles de cortina se escogera de acuerdo
con la altura calculada de la capa de humo. Sin embargo, la altura

FIGURA 10.6.3 Edificio con esclusorios (vents) de techo

Prcticas de ventilacin

10101

no debe ser menos que el 20 por ciento de la altura del cielo raso,
para evitar el derrame de humo bajo la cortina, cuando su altura y
la altura de cielo raso estn situados al centro del alivio ms bajo
de techo. Rara vez sera aconsejable hacer que la cortina se extienda ms abajo de 3m (10 pies) del piso. Alrededor de riesgos especiales, la cortina debera extenderse hacia abajo preferiblemente
hasta este lmite (Figura 10.6.4). Equipado con un alivio adecuado, un tablero de cortina incombustible que descienda desde el
cielo raso alrededor de riesgos especiales evitar que el humo y el
calor se expandan rpidamente por todas las instalaciones.
La distancia entre los paneles de cortina no debe ser mayor
de ocho veces la altura del cielo raso, para asegurar la eficacia
de los alivios ms retirados del incendio dentro del compartimiento cubierto por la cortina. Sera aconsejable reas de cortinas ms pequeas cuando las ocupaciones son especialmente
vulnerables a sufrir daos. Sin embargo, es importante que la
distancia entre paneles de cortina no sea menor de dos veces la
altura del cielo raso, a menos que los paneles de cortina se prolonguen hacia abajo a una altura de por lo menos 40 por ciento
de la altura del cielo raso. Se necesita el aumento en altura de
la cortina en estos pequeos espacios de cortina para evitar el derrame considerable de gases del incendio bajo la cortina debido
a la proximidad del incendio.

dimensiones y espaciamiento
de esclusorios (Vents)
Cuando el rea de un esclusorio (alivio) determinado se hace suficientemente grande, es posible que el centro del aire fresco debajo de la capa humo sea incluido en la descarga del alivio, lo
que reduce su efectividad. Para evitar la inclusin de aire fresco,
el rea de una unidad de desfogue o grupo de desfogues no debe
exceder 2d2, donde d es la profundidad calculada de la capa de
humo o panel de cortina. En caso de una fila de unidades de
ventilacin o un alivio de monitoreo, la anchura de la fila o del
monitor no debe ser mayor que d.
Es preferible un gran nmero de pequeos alivio a cortas
distancias a unos pocos alivios grandes a espacios a intervalos

FIGURA 10.6.4 Paneles de cortina profundos (altos)


alrededor de un riesgo especial (un Departamento de
termotratamiento)

10102 SECCIN 1O

Incendios en confinamiento

grandes. Esto garantiza la operacin temprana de los primeros


alivios en el incendio, reduciendo la probabilidad de salidas iniciales de humo ms all del rea encortinada encima del incendio. En ningn caso la distancia entre alivio en una matriz
rectangular debe ser mayor de 2H, donde H es la altura del cielo
raso medida desde el piso hasta el cielo raso para techos planos,
y del piso hasta el centro del alivio para techos inclinados. Alternativamente, en un plano o matriz de alivio no rectangular, la
distancia entre cualquier punto del piso y el alivio ms cercano
no debe ser mayor de 2.8H (la diagonal de un cuadrado cuyo
lado es 2H).
El rea total de alivio de cada compartimiento encortinado
debajo el cielo raso depende de la gravedad del incendio supuesto y se discute ms adelante en este captulo.

Ingreso de aire fresco


Se deben proveer aberturas en o cerca del nivel del piso para
permitir la introduccin de aire fresco de cambio. Esto es crtico en los edificios actuales estrechamente construidos y aislados. El rea total de estas aberturas normalmente debe ser por
lo menos del tamao del rea de alivio instalada en cada compartimiento encortinado; de lo contrario, las entradas ahogarn
efectivamente el flujo del alivio. Si las puertas y ventanas debajo de la capa de humo calculada no pueden completar el rea
total de entrada requerida, se necesitarn provisiones especiales
para toma de aire.
Es esencial que se provea un medio confiable para admitir
el aire de entrada en aproximadamente un minuto despus de que
se abre el primer alivio. Si no se provee una toma instantnea de
aire, todo el edificio se puede llenar rpidamente de humo, el cual
solo se despejar lentamente en los niveles inferiores (en la capa
despejada calculada) en respuesta al flujo total de ventilacin
despus de que se hayan activado las tomas de aire.

crezca o se nivele a un tamao mximo predecible, el rea de alivio instalada (o capacidad de extraccin) tambin depender del
tiempo mnima de visibilidad clara calculado, medida desde el
momento en que se activen los primeros desfogues.
La gravedad del incendio se expresa de manera diferente
segn la clase de incendio, que para fines de clculo de reas de
alivio se clasifican como incendio de crecimiento limitado o incendio de crecimiento continuo.
Incendios de Crecimiento Limitado. Hay incendios que no se
espera que crezcan ms all de un tamao mximo predecible en
trminos de tasa de liberacin de calor, expresada en BTUs por
segundo o vatio. Los incendios de riesgo especial pueden asignarse a esta clase, as como incendios en ocupaciones con concentraciones de combustibles separadas por corredores de
anchura suficiente. La anchura mnima del corredor para evitar
la propagacin lateral (por radiacin), Wmin,2 se puede calcular
por medio de una ecuacin de flujo radiante de un incendio y un
valor (conservadoramente bajo) de flujo de ignicin de la mayora de materiales (1,8 BTU/pie2/s o 20,4 Kw.(m2):
Wmin (pie) = 0,14 [Q (BTU/s]1/2

(1)

Por ejemplo, si el tamao mximo estimado del incendio es


30.000 BUT/s (31,6MW), la anchura del pasillo debe ser por lo
menos 7,3 m (24 pies). La tabla 10.6.1 contiene ejemplos de
datos de liberacin de calor, expresados en BTUs por pie cuadrado de rea del piso. Para obtener la liberacin de calor en
BTUs por segundo, se multiplica un nmero de la tabla por el
rea de piso debajo del combustible.
Incendios de Crecimiento Continuo. Estos son incendios que
se puede esperar crezcan indefinidamente hasta la intervencin

caracterizacin del Incendio*

*La teora y aplicacin de alivios cubierta en este captulo estn presentadas en unidades usadas en E.U.A. Estas unidades reflejan el sistema usado en el estudio original y son consistentes con los materiales
contenidos en el NFPA 204. Para quienes estn ms familiarizados con
las unidades SI, las cantidades como altura de paneles de cortina (en
metros) y tasa de liberacin de calor (en kW) se deben convertir a las
unidades convencionales apropiadas (pies y BTUs, respectivamente),
usando los factores de conversin dados al final de esta nota y en varios puntos del texto. Despus de la conversin, los datos de diseo se
deben insertar en formulas a base de unidades para calcular reas de
desfogue y tasas de flujo de masa. 1 pie = 0,305 m; 1 BTU/s = 1.054 kW

Incendio de crecimiento continuo


Tasa de liberacin ce calor (BTU/s)

Cada compartimiento encortinado en el rea de cielo raso de los


edificios que no requieren paneles de cortina debe estar equipado con un rea total de alivio instalada (o capacidad de extraccin en el caso de ventilacin mecnica) suficiente para
ventilar incendios de la gravedad dispuesta. Adems de la gravedad supuesta del incendio, el rea de alivio instalada (o capacidad de alivio) depende de la altura de los paneles de cortina o
altura calculada de la capa de humo. Adicionalmente, a menos
que la ocupacin o el riesgo sea tal que el incendio supuesto

3000

2000

1000
Perodo de incubacin

0
Tiempo

Tiempo de
crecimiento
Tiempo de ignicin efectivo

FIGURA 10.6.5 Ilustracin conceptual de crecimiento


continuo del incendio

CAPTULO 6

tABlA 10.6.1 Tasas de liberacin de calor de algunos


incendios de crecimiento limitadoa
Btu/s/pies2
rea de piso
1. Plataformas de madera, pilas de 1
pIes de altura (humedad 6-12%)
2. Plataformas de madera, pilas de 5
pies de altura (humedad 6-12%)
3. Plataformas de madera, pilas de 10
pies de altura (humedad 6-12%)
4. Plataformas de madera, pilas de 55
pies de altura (humedad 6-12%)
5. Bolsas de correo, llenas, almacenadas
a 5 pies de altura
6. Cajas de cartn, compartimentadas,
pilas de 15 pies de altura
7. Bandejas de cartas de PE, llenas, pilas de 5 pies de altura sobre el carro
8. Tambores de basura de PE en cartones, apilados a 15 pies de altura
9. Shower stalls de FRP en cartones,
pilas de 15 pies de altura
10. Botellas de PE empacadas
en tem 6
11. Botellas de PE en cartones,
pilas de 15 pies de altura
12. Tablero aislante de PU, espuma
rgida, pilas de 15 pies de altura
13. Frascos de PS empacados en tem 6
14. Cubetas de PS anidadas en cartones,
pilas de 14 pies de altura
15. Partes de juguetes de PS en cartones,
pilas de 15 pies de altura
16. Tablero aislante de PS, espuma rgida, apilados a 14 pies de altura
17. Botellas de PVC empacadas en tem 6
18. Cubetas de PP empacadas en tem 6
19. Pelcula de PP y PE en rollos,
pilas de 14 pies de altura
20. Alcohol metlico
21. Gasolina
22. Kerosn
23 Aceite diesel

120
340
600
900
35
200
750
260
110
550
170
170
1300
450
180
280
300
380
540
65
200
200
170

Para unidades SI: 1 pie=0,31 m; 1 pie2= 0,093 m2; 1


Btu=1,054 kW.
aTasa de liberacin de calor por unidad de rea de piso de
combustibles totalmente complicados, asumiendo 100 por
ciento de eficiencia de combustin.
Nota: PE = polietileno; PS = poliestireno; PVC = cloruro de
polivinilo; PP = polipropileno; PU = poliuretano; FRP =
polister reforzado con fibra de vidrio.

de
los bomberos (Figura 10.6.5). Empezando despus de un perodo de incubacin, la tasa deliberacin de calor de estos incendios crece continuamente, proporcional al cuadrado del tiempo,
mencionado algunas veces como crecimiento de t al cuadrado
del incendio. El tiempo de crecimiento de un incendio determinado se define como el intervalo entre el momento de igni-

Prcticas de ventilacin

10103

tABlA 10.6.2 Tiempos de crecimiento de algunos incendios de crecimiento continuoa


Tiempo de
creciemiento (s)
1. Plataformas de madera, pilas de 1
pies de altura (6-12% humedad)
2. Plataformas de madera, pilas de 5
pies de altura (6-12% humedad)
3. Plataformas de madera, pilas de 10
pies de altura (6-12% humedad)
4. Plataformas de madera, pilas de 16
pies de altura (6-12% humedad)
5. Bolsas de correo, llenas, almacenadas
a 5 pies de altura
6. Cartones, compartimentados, pilas
de 15 pies de altura
7. Papel, rollos verticales, pilas de
20 pies de altura
8. Algodn (ver tambin Pe, Pe/Cot
Acrlico/Nylon/Pe), vestidos en
percheros de 12 pies de altura
9. Combustibles comunes almacenamiento en estanteras de 15 a 30
pies de altura
10. Productos de papel, empacados densamente en cartones, almacenamiento en
en estantera, 20 pies de altura
11. Bandejas de PE de cartas, llenas, pilas
de 5 pies de altura sobre carros
12. Barriles de basura de PE en cartones,
en pilas de 15 pies
13. Cabinas de duchas de FRP en cartones,
pilas de 15 pies de altura
14. Botellas de PE empacadas en tem 6
15. Botellas de PE en cartones, pilas
de 15 pies de altura
16. Plataformas de PE, en pilas de 3 pies de altura
17. Plataformas de Pe, apilas a 6-8 pies de altura
18. Colchn de PU, sencill0, horizontal
19. Tablero de aislamiento de PU, espuma
rgida, apilado a 15 pies de altura
20. Frascos de PS empacadazos en tem 6
21. Cubetas de PS empacadas en cartones,
en pilas de 14 pies de altura
22. Partes de juguetes de PS en cartones,
en pilas de 15 pies de altura
23. Partes de juguetes de PS en cartones,
pilas de 14 pies de altura
24. Tablero de aislamiento, espuma rgida,
pilas de 14 pies de altura
25. Cubetas de PP empacadas en tem 6
26. Pelcula de PP y PE en rollos, en pilas
de 14 pies de altura
27. Alcohol destilado en barriles
en pilas de 20 pies de alta

160320
95190
80120
75120
190
60
1727
2243

40270

470

190
55
85
85
75
150
3256
120
8
55
110
120
7
9
10
40
2540

Para unidades SI: 1 pie = 0,305 m.


a
Tiempos de crecimiento de incendios en diferentes combustibles,
asumiendo 100 por ciento de eficiencia de combustin.
Nota: PE = polietileno; PS = poliestireno; PVC = cloruro de
polivinilo; PP = polipropileno; PU = poliuretano; FRP = polister
reforzado con fibra de vidrio.

10104 SECCIN 1O

Incendios en confinamiento

cin efectiva y el momento cuando el incendio alcanza una tasa


intermedia de liberacin de energa de 1000 BUT/s (1054 kW).
Pudo haberse escogido cualquier tasa mencionada
deliberacin de calor con el correspondiente cambio en el
tiempo de crecimiento. La tasa de 1000 BTU/s (1054 kW) se escogi por conveniencia. Matemticamente, el crecimiento del
incendio al cuadrado de t se puede expresar como
Q (BTU/s) = 1000 (t/tg)2

(2)

Donde t (s) es el tiempo desde el momento de ignicin efectiva y tg (s) es el tiempo de crecimiento. La tabla 10.6.2 contiene
ejemplos de tiempos de crecimiento para incendios de crecimiento continuo.

BIBlIoGRAFA
Referencias Mencionadas
1. Heskestad, G., Model Study of Automatic Smoke and Heat
Vent Performance in Sprinklered Fires, Technical Report
FMRC 21933, 1974, Factory Mutual Research Corporation, Norwood, MA.
2. Alpert, R. L., and Ward, E. J., Evaluation of Unsprinklered Fire
Hazards, Fire Safety Journal, Vol. 7, 1984, pp. 127143.

APendIce
AlIVIo AUtomtIco de cAloR y
HUmo en edIFIcIos con RocIAdoRes
Este apndice complementa las prcticas de ventilacin de este
captulo escrito por el Dr. Heskestad. Presenta un resumen de
varios puntos de vista sobre el tema controversial y an no resuelto de la ventilacin en edificios con rociadores. Se hace seguimiento a la historia de las pruebas de investigacin. Los
contribuyentes originales (Edicin 16va, 1986) incluyen a Ernest
E. Miller, Thomas E. Waterman y Edgard J. Ward.* El autor ha
ampliado la seccin Nueva Investigacin sobre
Rociadores/Alivios, que escribi para la edicin 18v del Manual de Proteccin Contra Incendios con material de nuevas investigaciones adicionales (FPRF Program).

diferencias de criterios
Durante ms de cuatro dcadas se ha debatido el alivio automtico de edificios con rociadores.
Los proponentes del alivio automtico en edificios con rociadores afirman que el alivio ayuda en el combate manual de incendios al retrasar la prdida de visibilidad, reducir el riesgo de

*Ernest E. Miller era ingeniero ejecutivo de Industrial Risk Insurance (IRI) cuando aport sus opiniones. Thomas E. Waterman fue empleado del IIT Research Institute y realiz la serie de pruebas de la IITRI
en 1980-1981. Edgard J. Ward trabajaba con Factory Mutual Research

fallas estructurales al ventilar los gases con temperaturas peligrosamente altas, alivian el equivalente de un incendio sin rociadores si los rociadores instalados han sido frustrados por
fallas humanas o daos mecnicos, y reemplazan la ventilacin
manual de los techos por el personal de bomberos.
Los oponentes creen que, en algunos casos, el alivio podra
ser perjudicial porque arrastra aire fresco de reemplazo, manteniendo los niveles de oxgeno ms altos de lo que seran de otra
manera, provocando una combustin ms vigorosa con aumento
de consumo de combustible, y creando el riesgo de prdida de
control de los rociadores. Ellos tambin creen que la descarga
de los rociadores enfriar los gases del incendio, tal vez hasta el
extremo de reducir la descarga del alivio, reduciendo en consecuencia su efectividad. Adems, las lluvias de los rociadores
arrastrarn humo ambiental y aire, transportando humo al nivel
de piso y posiblemente aspirando gas de la salida del alivio
cuando los rociadores estn situados cerca de los alivios y reduciendo an ms la efectividad del alivio. Adicionalmente, los
oponentes ven en las pruebas de investigacin poca o ninguna
evidencia de beneficio para el control de incendios con el uso de
alivios en un edificio con rociadores, y creen que el alto costo
de instalacin no justifica su uso.

Investigacin sobre Rociadores y Alivios


Las pruebas de investigacin sobre el tema incluyen pruebas de
gran escala, estudio de modelos FMR, otras pruebas FMR de
gran escala, y pruebas de investigacin IITRI de gran escala.
Pruebas de Gran Escala. En 1956 la Factory Mutual Research
Corporation (FMRC), llamada ahora FM Global Research
(FMR), realiz una serie de pruebas en gran escala de las que
sac en conclusin que los efectos del alivio de edificios con rociadores son diferentes de los de edificios sin rociadores. El proyecto de investigacin1 se llev a cabo en una edificacin de
prueba de 36,6 x 18,3 m (120 x 60 pies) equipado con cortinas
formadoras de reservorio y reas de alivio hasta de 3m2 (32
pies2) dentro de un rea encortinada de 212 m2 (2280 pies2).
Esto es una proporcin de alivio de aproximadamente 1:70, es
decir 0,093 m2 (1 pie2) de rea de alivio por cada 6,5 m2 (70
pies2) de rea de piso. Se us un fuego por aspersin de gasolina de 18,9 litro por minuto (5 gal.) como exposicin, y la proteccin consisti en rociadores automticos de 71C (160F)
instalados sobre un espacio de 3 x 3 m (10 x 10 pies).
Las pruebas en la serie se realizaron usando varias combinaciones de alivios, cortina anti-corriente y rociadores. Seis de
estas fueron pruebas con rociadores (Tabla 10.6.3)
La comparacin de temperaturas promedio indica que los
alivios contribuyeron significativamente a la reduccin de temperaturas en las pruebas sin rociadores de la serie, sin embargo,
estos fueron de escaso valor en las pruebas con rociadores. La
reduccin mayor en operacin de los rociadores se atribuy al
aumento de descarga de los rociadores.
Estudio de Modelo FMRC. A principios de los aos 1970s, se
realiz un estudio por la FMRC.2 El objetivo era investigar experimentalmente el desempeo de los alivios automticos de
calor y humo en incendios con rociadores en edificios de un
piso, especialmente en trminos de demanda de agua de los ro-

CAPTULO 6

tABlA 10.6.3 Resultados de la Prueba FMR


Prueba Cortina Desfogue
m (pies) m2 (pies2)
No.
1
2
3
4
5
6

Ninguna
Ninguna
5 (1.5)
5 (1.5)
5 (1.5)
5 (1.5)

Ninguno
32 (3.0)
32 (3.0)
16 (1.5)
Ninguno
Ninguno

Descarga de
rociadoes
gpm (L/min)

No. de
rociadores
activados

15 (57)
15 (57)
15 (57)
15 (57)
15 (57)
25 (95)

48
44
24
24
28
15

ciadores, pero tambin en trminos de condiciones de visibilidad


y consumo de combustible. El estudio se llev a cabo en el laboratorio de FMRC en Norwood, Massachusett, e involucr un
modelo a escala 1:12,5 de las instalaciones de pruebas de incendio de FMR en West Gloucester, Rhode Island. Se emplearon alivios automticos con fusibles individuales sobre un
espacio de 15,2 m (50 pies), a menudo en combinacin con una
cortina anti-corriente que cubra un rea encortinada de 929 m2
(10.000 pies2).
De inters primordial fueron las instalaciones de alivios de
acuerdo a las recomendaciones de los grupos de establecimiento
de normas que entonces eran lo ltimo en tecnologa. Para un incendio de material celulsico que abri aproximadamente cincuenta rociadores a 100C (212F) con una densidad de 11
L/min./m2 (0,27 gpm por pie2), los alivios distribuidos solos (sin
cortinas formadoras de reservorio) no tuvieron ningn efecto
sobre la demanda de agua, pero retrasaron la prdida de visibilidad de 13,1 a 15,7 minutos y aumentaron el consumo de combustible en 31 por ciento. Los alivios y cortinas formadoras de
reservorio produjeron un aumento de 35 por ciento en demanda
de agua comparado con el incendio sin alivios, retras la prdida
de visibilidad de 13,1 a 20,2 minutos, y aument el consumo de
combustible en 66 por ciento.
Se observaron efectos favorables del alivio en una serie de
grandes incendios de heptano que abrieron un promedio de 112
rociadores a 11 L/min./m2 (0,27 gpm por pie2). Los alivios solos
redujeron la demanda de agua en 8 por ciento y mejoraron notoriamente las condiciones de visibilidad; los alivios y cortinas
formadoras de reservorio redujeron la demanda de agua 18 por
ciento, pero no mejoraron la visibilidad de igual manera que los
sin cortina anti-corriente.
Los resultados de las pruebas se basaron en puntos de ignicin equidistantes de los cuatro alivios ms cercas en la matriz
de alivios. Los experimentos con ignicin directamente debajo
de un alivio demostraron que se poda esperar alguna reduccin
en demanda de agua en los incendios que abrieron cincuenta rociadores o menos. Se concluy, sin embargo, que en incendios
iniciados en forma aleatoria, menos de 13 por ciento de los incendios se beneficiaron respecto a la demanda de agua de la cercana a un alivio.
Los crticos responden que los experimentos con modelos
a escala de 0,08, aunque diseados y ejecutados cuidadosamente, incluan numerosas incertidumbres. De especial cuidado
fue el modelado de un lecho de combustible a escala plena (configuracin de almacenamiento en estantera), usando un cartn
de tres paredes de 12,7 mm ( pulg.). Unos 10 aos despus, el

Prcticas de ventilacin

10105

desarrollo de modelos de incendio de recintos progres en todos


los aspectos, con excepcin del combustible de quema; tanto los
modelos analticos como experimentales tratan solamente las
configuraciones de combustibles ms sencillas. Pero el estudio
de modelo asuma que tanto la propagacin de llamas como la
tasa de combustin del lecho de combustible estaban modeladas
en condiciones de agotamiento de oxgeno y bajo impacto de
gotitas de agua.
El estudio con modelo de FMRC tambin sufri crticas debido a la configuracin de los dispositivos de descarga de agua
que se usaron. El estudio fue precursor en el uso de boquillas
diminutas indeterminadas (que representaban los rociadores)
distribuidas para operar en sistemas diluvio con cabezas abiertas de grupos de cinco a once boquillas controladas por sensores individuales. Los crticos argumentan que este arreglo
magnific la imprecisin conocida en la medicin del desempeo comparativo de los rociadores. Esto requiri multiplicar el
alcance normal experimentado en la operacin de rociadores a
plena escala por un factor variable de 5 a 11. Debido a lo pequeo de los sistemas de inundacin, que operaban en grupos,
ocurri una omisin o salto de rociadores en unidades de cinco
o ms boquillas abiertas, en lugar del salto de rociadores individuales como sera lo acostumbrado en una investigacin de
incendios a escala plena.
Finalmente, lo crticos estuvieron de acuerdo en que, aunque se consumi hasta tres veces la cantidad de material combustible en las pruebas con alivios comparado con las pruebas
sin alivios, la implicacin de detrimento estaba errada. Ellos
alegaron que la explicacin del consumo mayor de combustible
en las pruebas con alivios est en la manera en que se acostumbra realizar pruebas de incendio con rociadores. Los incendios
de prueba se dejan continuar mucho despus del control con rociadores para darle a los incendios la oportunidad de escapar.
Durante los minutos adicionales de estas pruebas, la reduccin
de oxgeno en las pruebas sin alivios limitaba el consumo de
combustible, mientras que el oxgeno era abundante en las pruebas con desfogues y produca mayor consumo de combustible.
Como los incendios controlados con rociadores continan ardiendo en rescoldo y quemndose, se crey que el consumo
mayor de combustible reportado era atribuible a la quema ms
completa de los escombros y no representaba mayores daos por
el incendio. Si los incendios se hubiesen propagado para involucrar un rea mucho ms grande, se habran activado rociadores adicionales.
Otras Pruebas FMRC en Gran Escala. Se realizaron ms 80
pruebas de almacenamientos en estantera a gran escala entre
1968 y 1975. Solamente tres pruebas emplearon ventilacin perimtrica (no se debe confundir con alivio del techo directamente sobre el incendio) y solamente una de estas (No. 72) era
idntica a otras dos pruebas (Nos. 65 y 66), con excepcin de la
variable de ventilacin. Los resultados de estas pruebas se dan
en la Tabla 10.6.4.
Comparando las pruebas Nos. 65 y 66 con la prueba No. 72,
los investigadores descubrieron que el alivio perjudicaba drsticamente el desempeo de los rociadores. Sin embargo, se anota
que la prueba No. 72 tuvo un comportamiento de crecimiento
inicial del incendio significativamente diferente en comparacin
con las otras pruebas, lo que pudo haber afectado el resultado.

10106 SECCIN 1O

Incendios en confinamiento

tABlA 10.6.4 Pruebas de almacenamiento en estanteras


Prueba
No.
65
66
72

Con
desfogue
No
No
Si

No. de rociadores de
cielo raso activados
45
48
92

La posicin de FMRC sobre los efectos el alivio en estas pruebas es que no son concluyentes.
Los proponentes del alivio alegan que, aunque la influencia
del alivio no fue concluyente debido a que las ventanas perimtricas estaban muy lejos, las pruebas con alivio mantuvieron la
visibilidad durante 48:40 y 33:00 (minutos:segundos), en comparacin con 10:30 y 18:00 de las pruebas sin alivio.
Los opositores del alivio afirman que el efecto del alivio
sobre el control del incendio se demostr mejor durante la
prueba de incendio de FMRC a gran escala con llantas de caucho en 1970. Esta prueba se hizo para evaluar la proteccin con
rociadores para llantas de automviles almacenadas en estantera porttiles de acero. El almacenamiento estaba en una sola
pila de 11 por 15 por 5,4 m (35 por 50 por 18 pies) de altura. La
proteccin consista en rociadores de 12,7 mm ( pulgada) a
14lC (286F), espaciados a 4,6 m2 (50 pies2), cada uno con una
descarga controlada de 24,4 (L/min.)/m2) (0,6 gal/min.(pie2).
No hubo ventilacin al comienzo de la prueba.
El incendio se inici en la base de una estantera. El primer
rociador se activ 2 minutos y 15 segundos despus de la ignicin. A los 8 minutos y 20 segundos, 43 rociadores se haban activado y controlaron el incendio. Solamente un rociador
adicional se activ a los 28 minutos. El incendio permaneci
controlado hasta los 60 minutos de la prueba, cuando todas las
puertas y ventanas se abrieron para ventilar el edificio y los rociadores se dejaron en funcionamiento. El incendio entonces
empez a propagarse y crecer en intensidad. A los 117 minutos,
cuando era evidente que los rociadores estaban fallando en el
control del incendio, todas las puertas y ventanas se cerraron.
Un total de 95 rociadores funcionaron, y se descarg agua por
ms de 5 horas. Solamente el 95vo rociador funcion despus de
que se cerraron puertas y ventanas, y eso fue a los 118 minutos,
1 minuto despus de cierre.
Los crticos revaluaron la prueba de incendio con ventilacin3 de las llantas de caucho y alegaron que la prdida de control inicial de los rociadores no se debi a la ventilacin de la
ventana remota, como se haba informado. Las gradientes de
temperatura del cielo raso revelaron que durante la demora de
una hora antes de intentar la extincin con manguera del incendio controlado por rociadores, el incendio se haba amadrigado
hasta el otro extremo de la pila donde los rociadores no estaban
funcionando y haba erupcionado con gran intensidad. Las llantas estrechamente apiladas, almacenadas sobre su superficie de
rodamiento, formaban tneles horizontales que ofrecan vas
protegidas de la descarga de los rociadores para la propagacin
del fuego.
Prueba de Investigacin IITRI de Escala Total. En 1977, El

Illinois Institute of Technology Research IITRI recibi el encargo


del Comit de Investigacin de Alivio de Incendios de la industria
de revisar las investigaciones anteriores y la experiencia con incendios relacionados con las interacciones alivio /rociadores en
estructuras de grandes reas y un solo piso. Basado en el estudio
IITRI y otras consideraciones, el comit finalmente financi como
45 experimentos de segmento de gran escala en 1980 y 1981.4 Los
experimentos se realizaron en una seccin de 23 por 7,6 por 5,2 m
(75 por 25 por 17 pies de altura) del laboratorio de incendios de
IITRI. Los incendios se situaron en una esquina para representar
un cuarta parte de un incendio mayor en el centro de un recinto de
46 por 15,2 m (150 por 50 pies). Para simular el rea de prueba
como parte de un rea mayor, se abrieron parcialmente dos puertas de garaje en la pared ms lejana del incendio para representar
una cortina anti-corriente. El rea ms all de las cortinas tambin
se encerr con columnas de aire verticales para reducir los efectos
del viento extrnseco.
Para permitir variaciones en el rea de alivio, se instalaron
dos pares de alivios automticos de techo en el techo del laboratorio. Se escogi un patrn diagonal de rociadores para eliminar corredores entre los rociadores localizados entre los
incendios de prueba y los alivios. Los experimentos se hicieron
usado quemadores de difusin de propano o plataformas apiladas como fuente de combustible. Para cada fuente de combustible, se variaron el tamao de los rociadores y del suministro de
agua hasta que se obtuvo una condicin marginal de control
de los rociadores. Despus, se variaron las reas de alivio para
evaluar los efectos del alivio sobre el desempeo de los rociadores (nmero de rociadores en operacin y grados de temperatura en diferentes lugares). El tamao del laboratorio y la
recirculacin excesiva del humo debido a las substitucin de columnas verticales en lugar de recintos adicionales impidi tomar
medidas tiles de oscurecimiento por humo.
Los incendios a base de propano produjeron resultados que
dejaban ver una pequea reduccin en la demanda de agua en incendios con alivios cuando se usaran rociadores de 74 o 141C
(165 o 286F) [los alivios se operaron con una conexin de 74C
(165F) o con un detector simulado de humo o activacin de un
interruptor de flujo de agua].
Todos los experimentos de incendio con plataformas emplearon rociadores a 74C (165F) y la misma disposicin de
alivios anteriormente descrita. Estos experimentos demostraron
que, bajo proteccin marginal con rociadores, la configuracin
de la instalacin de prueba era extremadamente sensible a las
variaciones en intensidad del fuego de cualquier origen. Un vez
se present est posibilidad, se realiz una serie de 10 experimentos repetitivos, alternando entre configuracin con desfogue
y sin desfogue. Estos experimentos produjeron resultados muy
variados, aparentemente independientes de la presencia de alivio automtico. El nmero de rociadores en operacin vari de
7 a 22 por experimento, y se demostr que el patrn de tiempo
de operacin de los rociadores no estaba relacionado con el
tiempo en que se abrieron los rociadores. Otros factores medidos (temperatura, O2) variaron de la misma manera. Aunque el
nmero de rociadores activados vari ampliamente en estos experimentos con control marginal de rociadores, 84 rociadores se
activaron en las cinco pruebas sin desfogue y 85 en las cinco
pruebas con alivio. Pruebas anteriores con presiones mayores

CAPTULO 6

de suministro de agua produjeron buena respuesta, independientemente del alivio.


Basndose en los experimentos de IITRI, los patrocinadores
de las pruebas concluyeron que el alivio automtico de techos no
desvirtuaba el desempeo de los rociadores automticos de tecnologa actual. Igualmente, no se not ningn beneficio especialmente importante para el desempeo de los rociadores. En
consecuencia, se sugiri que el papel de los alivios automticos,
si se usaban en instalaciones con rociadores, ser:
1. Alivio de incendios sin rociadores, si los rociadores instalados fracasan por fallas humanas o daos mecnicos, y
2. Reemplazar el alivio manual de techo cuando llega el personal de servicio de bomberos.

Basado principalmente en la primera aplicacin de la lista,


los investigadores recomiendan que, cuando se usen en instalaciones con rociadores, el diseo e instalacin de alivios automticos de techo en instalaciones sin rociadores sigan las
indicaciones provistas por la NFPA 204, hasta que investigaciones, pruebas o experiencia adicionales sugieran configuraciones
alternativas ms beneficiosas.
Los crticos del esfuerzo de investigacin de IITRI no estn
de acuerdo en que los resultados de los experimentos sustentan
la conclusin principal de la investigacin, de que los alivios automticos de techo no perjudican el control con rociadores en incendios que pueden crecer.5
Los crticos tambin alegan que la conclusin de que los
alivios automticos de techo no perjudican la capacidad de los
rociadores de 74C (165F) de controlar incendios con posibilidad de crecer contradice los otros estudios aqu descritos, que indicaban que la mayor disponibilidad de oxgeno asociada con
los alivios abiertos puede producir una mayor intensidad del incendio (de incendios con posibilidad de crecer), demanda de
agua, y consumo de combustibles.
Los crticos determinaron que los resultados de los informes no justifican las conclusiones generales y recomendaciones
de los investigadores de IITRI. Su crtica sugera que la investigacin tena varios defectos: (1) situaciones que se deca sin
alivio no lo eran; (2) se viol uno de los principios ms importantes del alivio (ej., la provisin de aberturas adecuadas para el
aire de entrada); y (3) se hizo un control inadecuado de las condiciones experimentales hasta el punto en que las principales variaciones observadas en el comportamiento del incendio no se
podan atribuir al parmetro en estudio.

conclusiones de la Investigacin
Los proponentes del alivio automtico en edificios con rociadores citan el trabajo de investigacin de IITRI para respaldar el
mrito de los alivios en edificios con rociadores. Basados en esa
informacin, ellos creen que el alivio automtico de techo puede
hacer dos contribuciones importantes en instalaciones (grandes,
de un piso) protegidas con rociadores de 74C (165F):
1. Funcionar como alivios en instalaciones sin rociadores en
caso de que los rociadores instalados fallen por un factor
humano o dao mecnico.

Prcticas de ventilacin

10107

2. Reemplazar el alivio manual de techo a la llegada de los


servicios de bomberos.

Los opositores del alivio automtico en edificios con rociadores creen que el alto costo de instalacin de alivios es difcil de justificar cuando se consideran los beneficios limitados y
posible detrimento. Estos no tienen costo eficiente porque es
poco probable que se evite una gran prdida solamente debido a
la presencia de alivios cuando la proteccin con rociadores automticos es inadecuada o se daa.
El alivio puede ser perjudicial o no, dependiendo de muchos factores, como la localizacin del origen de incendio en relacin a la localizacin de los desfogues. Con mucha
frecuencia, los desfogues aumentarn la demanda de agua.2 An
cuando los desfogues automticos producen una pequea mejora, esta mejora no se requiere para que los rociadores aumenten el control. Los desfogues tambin pueden crear condiciones
que cohben o impiden el control de los rociadores.5
La instalacin de desfogues automticos en edificios sin rociadores es aceptable. Sin embargo, seguramente sera ms beneficioso para el propietario del edificio instalar rociadores en
lugar de desfogues para obtener control activo del incendio en
lugar de un control pasivo.
La instalacin de desfogues manuales en un edificio con
rociadores tambin es aceptable, si el propietario del edificio lo
desea. Estos desfogues se pueden usar durante el reacondicionamiento (overhaul) manual o en lugares donde se espera se
producir humo denso. Sin embargo, se puede obtener un efecto
similar ventilando a travs de las ventanas, haciendo los bomberos orificios en el techo, o con equipos de ventilacin o extractores de humo.
Durante el proceso de elaboracin de normas por consenso,
los miembros de la NFPA acordaron las siguientes declaraciones
para la edicin 1985 de la NFPA 204M:
Se realiz una serie de pruebas para mejorar el conocimiento del papel de los desfogues automticos de techo utilizados simultneamente con rociadores automticos
[Seccin 6-5(c)]. La informacin presentada no permiti
llegar a un consenso sobre si el control de los rociadores se
perjudicaba o mejoraba con la presencia de desfogues automticos (de techo) de rea y espaciamiento tpicos. (Seccin 6-3)
Aunque el uso de desfogue automtico en edificios con
rociadores est todava siendo estudiado, se sugiere al diseador usar las herramientas y datos disponibles mencionados en este documento para resolver problemas
caractersticos de cada tipo particular de control de riesgos. (Seccin 6-4)
A pesar de que el asunto se ha debatido durante aos, los
proponentes sostienen que los crticos del desfogue no han sido
capaces de citar un solo incendio en el cual se pudiese culpar al
desfogue automtico por la prdida de control de los rociadores.
Por lo tanto, es paradjico para los proponentes que el estudio
de incendios, que generalmente est motivado solamente por
una experiencia adversa de incendio, sea la nica base para sospechar que el desfogue sea perjudicial. Ellos ruegan que los es-

10108 SECCIN 1O

Incendios en confinamiento

tudiosos serios del desfogue obtengan y examinen cuidadosamente esta investigacin y la comparen con investigaciones relacionadas, directa o indirectamente.

Investigacin ms Reciente
sobre Rociadores/desfogue
Experimentos de Ghent. A finales de 1989, la Estacin de Estudios de Incendios del Building Research Establishment (UK)
y Colt International (en conjunto con Vergan der Sachversicherer eV y la Brigada de Incendios de la Ciudad de Ghent) emprendieron un programa de pruebas en un edificio especial de
prueba construido en Ghent, Blgica, el Multifuncitoneel Trainingcentrum.6 El objetivo principal era validar un modelo terico para predecir el efecto del desfogue sobre operaciones de
rociadores, pero la informacin directa se est usando generalmente para evaluar la eficacia del desfogue en edificios con rociadores.
El edificio de prueba de Ghent est diseado con fines de
entrenamiento y tiene un vestbulo con dimensiones de 50 m x
18 m x 10 m (164 pies x 59 pies x 33 pies de altura). Para la
pruebas, se colg del cielo raso una cortina anti-corriente de 3,1
m (10 pies), creando un rea de cielo raso plano encortinada de
27 m x 18 m (89 x 59 pies) bajo la cual se encendieron los incendios de prueba. Se instal un total de 20 desfogues de techo,
cada uno con un rea de 1,67 m2 (18 pies2), centrados sobre una
rejilla que meda 4,85 x 4,5 m (15,9 x 14,8 pies). Tambin se
instalaron rociadores en un espacio de 3,7 x 2,4 m (12 x 8 pies)
en esta rea con temperatura de trabajo de 69C (155F). El rea
del cielo raso en el otro lado de la cortina anti-corriente se provey con 20 desfogues de techo que siempre estaban abiertos. Se
instal un total de 16 aberturas de entrada a nivel del piso en los
lados del edificio, cada una con un rea aerodinmica libre de
3,1 m2 (33,7 pies2). A medida que se iban usando las fuentes de
incendio, n-hexano flotaba sobre el agua cerca al nivel del suelo.
Una fuente tena una descarga continua de 5,4 MW (5100
BUTs). La otra fuente suministraba una tasa de liberacin de
calor de crecimiento exponencial (equivalente aproximadamente a un incendio de crecimiento continuo de 50 s de tiempo
de crecimiento) hasta que se activ el primer rociador, en cuyo
momento la tasa de liberacin de calor se nivel [9,2 a 13,0 MW
(8,700 x 12,300 BTUs/s)].
Debe anotarse que los desfogues estaban situados muy prximos (aunque no se usaron todos los desfogues en todas las
pruebas) y, adems, que el espacio del edificio en el lado de la
cortina anti-corriente lejos del incendio estaba prdigamente
ventilado, cosas que pudieron haber influido en los resultados.
Otras caractersticas inusuales eran que los desfogues eran en
realidad cortas chimeneas de aproximadamente 1,5m (5 pies) de
altura, y cuando se usaron los desfogues, los desfogues estaban
abiertos desde el comienzo de la prueba.
La primera serie de pruebas involucraba la fuente continua
de incendio. Se investigaron combinaciones de 0, 1 y 5 rociadores en funcionamiento [a aproximadamente 30 psi (2 bar)]
con 0,10, y 20 desfogues abiertos. Sin ningn rociador en operacin, las temperaturas del gas del cielo raso disminuyeron notablemente con el nmero de desfogues abiertos, de 104C

(220F) a 67C (153F) en un radio de 6 m (20 pies) del eje del


incendio cuando las condiciones cambiaron de ninguno 20 rociadores abiertos. Con 5 rociadores funcionando, el descenso en
temperatura del gas en el mismo lugar fue de 95C (203F) sin
desfogues hasta 54C (130F) con 20 desfogues abiertos. Se registraron cuantiosos datos de temperatura, velocidad y concentracin general de CO2.
La segunda serie de pruebas involucraba una fuente de incendio en crecimiento y operacin automtica de los rociadores.
El nmero de desfogues abiertos en una prueba era generalmente 0, 10 o 20, pero se hicieron algunas pruebas usando patrones especiales de 9 a 16 desfogues abiertos. El suministro de
agua en la primera prueba era muy dbil. Para la prueba que
aport la informacin para este estudio, el suministro de agua se
elev con una bomba de incendios, produciendo una presin de
aproximadamente 6 bars (88 psi) con un rociador abierto, decayendo hasta aproximadamente 1 bar (15 psi) con 40 rociadores
abiertos (aproximadamente disminucin lineal con el nmero de
rociadores abiertos). El tiempo de operacin del primer rociador vari de un promedio de 148 s sin desfogues abiertos hasta
un promedio de 160 segundos para 20 desfogues abiertos. Las
operaciones de rociadores subsiguientes dependan de cada escenario de prueba particular, es decir, el Escenario A, original,
donde el tamao del incendio se mantuvo constante hasta el fin
de la prueba en el valor en que funcion el primer rociador (conduciendo a la operacin de todos los rociadores instalados sin
desfogues abiertos), o el corregido, Escenario B, donde el tamao del incendio se mantuvo constante por 30 segundos y despus se redujo en 20 por ciento. En el escenario B un grupo
inicial de 6 rociadores se activ dentro de un intervalo de 60 segundos tanto para 10 como para 20 desfogues abiertos, comparados con un grupo inicial de 9 rociadores sin desfogues en el
mismo intervalo. Con 20 desfogues abiertos, oper solamente
un rociador adicional (o hubo activaciones adicionales con 10
desfogues abiertos). Sin desfogues, las activaciones de rociadores adicionales empezaron aproximadamente 2 minutos despus de activarse el primer rociador, para un total final
acumulado de 37 rociadores, casi a los 6 minutos de la ignicin.
En relacin con la visibilidad a travs del humo, el informe
ofrece la siguiente observacin: En los experimentos con incendios en crecimiento y bombeo de suministro, la presin del
agua fue ms alta y el nmero de rociadores activados mayor
que en los experimentos con incendios constantes. Despus
hubo una tendencia de los gases del incendio a descender tanto
en los experimentos con desfogues como sin desfogues. En
otro aspectos, los experimentos no mostraron evidencia de que
el flujo a travs de los desfogues fuera afectado por el viento
[velocidades del viento hasta de 7,8 m/s (84 pies/s)], y no hubo
efectos visibles de rociadores cercanos en el flujo del desfogue
(el rociador ms cercano aproximadamente a de anchura del
desfogue desde cualquier parte de la abertura de desfogue). El
autor encuentra con frecuencia una correspondencia justa entre
su teora y los resultados experimentales, pero identifica reas
que necesitan estudiarse ms, que son temas ms all del alcance
de esta resea.
Sobre el efecto del desfogue sobre la operacin de los rociadores, el informe concluye que (1) la apertura previa de los

CAPTULO 6

desfogues tiene muy poco efecto sobre la operacin del primer


rociador en incendios de crecimiento rpido; (2) el desfogue redujo considerablemente el nmero total de rociadores activados;
y (3) no hubo evidencia de que el desfogue pudiera aumentar el
nmero total de rociadores activados.
El crtico considera que estas conclusiones del reporte dependen en gran parte de las circunstancias especiales de los experimentos, principalmente (1) el uso de una fuente de incendio
que no responde en produccin de calor a la lluvia del rociador
por s mismo, y (2) el hecho de que an los incendios sin desfogue tuvieron suministro de aire no viciado, que llegaba de la
parte contigua del edificio ampliamente ventilada.
Adems del aspecto de reaccin de la fuente del incendio a
la lluvia de los rociadores, Gustafsson7 observ en los mapas de
operacin de los rociadores del informe que, en las pruebas con
desfogue, los rociadores cerca de la fuente del incendio con frecuencia se retrasaron o simplemente no se activaron. Gustafsson enfatiza el punto fuertemente Se observa claramente que el
efecto de la ventilacin sobre la operacin de los rociadores fue
fuerte y perjudicial en todos los casos. Se reconoce que se debe
evitar que se impida o retrase sustancialmente la operacin de
cualquier rociador cercano o directamente encima del incendio.
Se necesita el estudio y pruebas adicionales antes de establecer definitivamente los beneficios y perjuicios del desfogue
automtico en un edificio con rociadores.
Programa FPRF. La Fire Protection Research Foundation
(FPRF), conocida anteriormente como National Fire Protection
Research Foundation (NFPRF) organiz pruebas en gran escala
para estudiar la interaccin de rociadores, desfogues de techo y
cortinas contra corriente, que fueron reportadas en 1998 por
McGrattan y otros.8 Las pruebas se realizaron en un edificio
con un cielo raso colgante de prueba debajo de un cielo raso fijo
equipado con extraccin hacia un sistema de supresin, lo que
hizo difcil interpretar la prueba para aplicaciones de campo.
El edificio de prueba de 36,6 x 36,6 m (120 x 120 pies) emple un cielo raso colgante de 30,5 x 30,5 m (100 x 100 pies) a
una altura de 8,2 m (27 pies) sobre el piso, debajo del cual se encendieron los fuegos. El humo era extrado encima del cielo
raso colgante a un sistema de supresin de humo, y el aire de reemplazo entraba a travs de aberturas de ductos en cuatro lugares del permetro del edificio, a 3,1 m (10 pies) por encima del
piso. Se instalaron desfogues de techo de 1,2 x 1,2 m (4 x 8
pies), normalmente operados por conexiones fusibles, en un espacio de 15,3 x 15,3 m (50 x 50 pies) dentro de un rea con cortina anti-corriente de 21,4 por 22,9 m (70 x 75 pies). Algunas
pruebas se hicieron sin cortinas formadoras de reservorio.
Una serie de pruebas emple fuegos por aspersin de heptano con crecimiento en t al cuadrado a una tasa constante de liberacin de calor de 10 MW en 75 segundos. La extraccin de
humo y el suministro de aire para el edificio de prueba se mantuvieron constantes a 13,6 kg/s (24,000 pies3/min). A menos que
el incendio fuera encendido directamente debajo de un desfogue
de techo, el desfogue de techo no tuvo efecto significativo sobre
las operaciones de rociadores o en las temperaturas del gas prximo al cielo raso. Las igniciones directamente debajo de un
desfogue automtico de techo disminuyeron el nmero de ro-

Prcticas de ventilacin

10109

ciadores activados comparado con las pruebas sin desfogues.


Cuando se instalaron cortinas formadoras de reservorio de 1,8 m
(6 pies) de altura (correspondiente a 22 por ciento de la altura del
cielo raso), el nmero de activaciones de rociadores fue considerablemente mayor que sin cortinas.
Se hicieron cinco pruebas en conjunto de plsticos en cajas
de 5,8 m (19 pies) de altura. En estas pruebas la extraccin del
humo y suministro de aire del edificio de prueba se hicieron a
una constante de 34,1 k/s (60,000 pies3/min), que requeran un
velocidad de aire de reemplazo de 13 pies/seg en las aberturas
de ductos del permetro del edificio de prueba. Tres de las pruebas activaron 20 a 23 rociadores, con un lmite potencial mayor
ya que los rociadores operaban hasta la orilla del cielo raso. Las
otras dos pruebas activaron 5 a 7 rociadores. Este gran intervalo
se atribuy8 a la variabilidad en el crecimiento inicial de incendio y no a variables del estudio. Una de las pruebas con ignicin
cerca de la cortina anti-corriente produjo un consumo de combustible mucho ms grande que las otras pruebas, atribuido8 a la
propagacin del incendio bajo la cortina anti-corriente. En una
prueba en la que se abrieron manualmente cuatro desfogues al
mismo tiempo que se activaba el primer rociador, la tasa de flujo
de desfogue fue un tercio de la esperada, atribuida8 a la reduccin de temperaturas del gas por los rociadores.
En la prueba donde se abrieron manualmente cuatro desfogues (serie de cinco pruebas), la tasa de flujo total de los desfogues se calcul en el reporte8 como solamente una cuarta parte
de la tasa de flujo del sistema de eliminacin de humo de estas
pruebas [34,1 kg/s (60.000 pies3/min]. Por tanto cualquier observacin sobre el comportamiento del humo sera difcil de interpretar para aplicaciones de campo. Adems, las diferencias
en corrupcin del oxgeno y sus efectos en la combustin, con
desfogues versus casos sin desfogues, seria mucho menor que en
muchas situaciones de campo.
Las pruebas del FPRF se pueden resumir como sigue:
1. En los incendios por aspersin de heptano, el desfogue no
tuvo efecto significativo sobre la operacin de los rociadores a menos que el fuego se hubiera encendido directamente
debajo de un desfogue, en cuyo caso el nmero de rociadores activados disminuy.
2. Cuando se instal una cortina anti-corriente en los incendios por aspersin de heptano, el nmero de rociadores activos aument.
3. En cinco pruebas con conjunto de plsticos en cajas, tres
pruebas activaron 20 a 23 rociadores y dos pruebas activaron 5 a 7 rociadores, atribuible a la variabilidad en el crecimiento inicial del incendio y no a ninguna variable del
estudio
4. Una de las pruebas con ignicin cerca a la cortina anti-corriente consumi mucho ms combustible que las otras
pruebas, atribuido a la propagacin del fuego bajo la cortina
anti-corriente.
5. Los efectos del desfogue a travs de aberturas de techo
sobre el oscurecimiento por humo no se pudieron determinar debido al efecto dominante del sistema de eliminacin
de humo del edificio.

10110 SECCIN 1O

Incendios en confinamiento

BIBlIoGRAFA del APndIce


Referencias Mencionadas
1. FMRC, Heat Vents and Fire Curtains, Effect on Operation of
Sprinklers and Visibility, Factory Mutual Research Corporation,
Norwood, MA, 1956.
2. Heskestad, G., Model Study of Automatic Smoke and Heat
Vent Performance in Sprinklered Fires, Technical Report
FMRC No. 21933 RC74-T-29, 1974, Factory Mutual Research
Corporation, Norwood, MA, 1974.
3. Miller, E. E., Reappraisal of Ventilated Rubber Tire Fire Tests,
Fire Venting Mini-Study No. 8, Industrial Risk Insurers, Chicago,
IL, 1982.
4. Waterman, T. E., Fire Venting of Sprinklered Buildings, Fire
Journal, Vol. 78, No. 2, 1984, pp. 3039, 86. (Also see Letters to
the Editor, Fire Journal, Vol. 78, No. 5, 1984, p. 6.)
5. Heskestad, G., Review of Fire Venting of Sprinklered Buildings by T. E. Waterman, et al., Interoffice Correspondence to

E. J. Ward, Factory Mutual Research Corporation, Norwood,


MA, 1983. (Also see Letters to the Editor, Fire Journal,
Vol. 78, No. 5, 1985, p. 6.)
6. Hinkley, P. L., et al., Experiments at the Multifunctioneel Trainingcentrum, Ghent, on the Interaction Between Sprinklers and
Smoke Venting, Fire Research Station, Building Research Establishment, Borehamwood, Hertfordshire, UK, 1992.
7. Gustafsson, N. E., Smoke Ventilation and SprinklersA Sprinkler Specialists View, Seminar at the Fire Research Station,
Borehamwood, Herts., 1992.
8. McGrattan, K. B., Hamins, A., and Stroup, D., International
Fire Sprinkler-Smoke and Heat Vent-Draft Curtain Fire Test Project, Large Scale Experiments and Model Development, Technical Report, National Institute of Standards and Technology,
prepared for National Fire Protection Research Foundation, September 1998.

CAPTULO 7

SECCIN 10

Estructuras Especiales
Revisado por

Wayne D. Holmes

on frecuencia, las construcciones especiales estn diseadas para usos especficos que son diferentes a los usos
cotidianos de la mayor parte de las estructuras. Son
ejemplos de construcciones especiales las torres y los edificios
de gran altura; las torres de enfriamiento de agua; las torres para
televisin, microondas y transmisiones radiales; los edificios sin
ventanas y los edificios subterrneos; los tneles; los puentes de
carreteras y ferroviarios; las carpas; las tribunas; las estructuras
de los parques de atracciones; las estructuras de membrana; los
muelles y las estructuras rodeadas de agua que se utilizan con
fines diferentes al amarre de embarcaciones o al manejo de
carga; las estructuras con dominios areos; los edificios con galeras comerciales cubiertas; y otras estructuras especiales como
avisos y garajes de estacionamiento abiertos. Como estas estructuras representan usos o soluciones poco usuales a los problemas de diseo, stas tambin presentan problemas especiales
o inusuales de diseo para la proteccin contra incendios.

Torres y eDificios De gran alTura


Los principales problemas asociados con las torres y edificios de
gran altura, consisten en la dificultad de proporcionar accesos
para el combate manual de incendios, con el fin de extinguir
aquellos que puedan ocurrir en la parte alta de la torre o del edificio de gran altura; los medios de egreso limitados o un prolongado tiempo de egreso para los ocupantes; y, en algunos
casos, vulnerabilidad a la exposicin al fuego.

veles dentro de la torre por debajo del nivel de observacin y la


sala de mquinas para dicho nivel no estn ocupados.
Dependiendo de los materiales de construccin, las torres
que estn expuestas a un incendio a nivel del suelo pueden incendiarse, fallar estructuralmente o ambas cosas. Con frecuencia, las torres estn anexadas o conectadas a otras estructuras de
menor altura. En dichos casos, cuando sea posible, la salida
desde la torre debe ser directamente hacia el exterior. Si esto no
es factible, las salidas del edificio deben estar diseadas de manera que los ocupantes de la torre tambin puedan usarlas.
La altura de la torre depende de las restricciones para altura
y rea de los cdigos locales para el tipo de construccin utilizado. El Cdigo de Seguridad Humana, permite una escalera de
salida, siempre y cuando la torre est sujeta a una ocupacin inferior a 25 personas, que la torre no se use para vivienda o como
dormitorio y sea una construccin Tipo I, Tipo II o Tipo III. Est
permitido que las torres como las torres de observacin para incendios forestales y las torres de sealizacin de las vas frreas,
que estn diseadas para una ocupacin de no ms de tres personas cuenten con escaleras de mano para escapar del incendio.
En casos especiales de torres con acceso restringido por
motivos operativos, tales como seguridad (por ej., torres para el
control del trfico areo), se pueden usar ascensores como parte
de los medios de egreso. El uso de los ascensores como un componente de los medios de egreso est limitado a las torres que
estn sujetas a una ocupacin mxima de 90 personas. Otras restricciones importantes se refieren al uso de ascensores como un
medio secundario de egreso en las torres. Dentro de estas limitaciones estn:

Torres

La torre y cualquier estructura anexa, que deben estar protegidas en toda su extensin por un sistema de rociadores
automticos aprobado y supervisado.
El egreso principal que debe dar salida directamente hacia
el exterior.
En la torre o en la edificacin anexa no pueden existir reas
con contenidos de alto riesgo
El proporcionar el cien por ciento de la capacidad de egreso
independientemente del ascensor o los ascensores.
La implementacin de un plan de evacuacin, que incluya
especficamente el uso del ascensor; y el personal debe estar
entrenado en la operacin y procedimientos del ascensor.
La torre no debe ser usada por el pblico en general.

Las torres se definen en la NFPA 101, Cdigo de Seguridad


Humana, como estructuras independientes encerradas o como
secciones de un edificio con niveles elevados para sostener equipos o, que estn ocupadas para la observacin, control, sealizacin u otros usos similares limitados donde: (1) se proveen
niveles elevados para permitir la observacin adecuada o para
tener una lnea visual del personal o el equipamiento y (2) los niWayne D. Holmes, P.E., vicepresidente de HSB Professional Loss
Control, firma consultora de ingeniera de proteccin contra incendios,
tiene un grado de Mster en Ciencias en ingeniera de proteccin contra incendios del WPI y es miembro de la NFPA, SFPE, ASTM y
ASME. Es director del Comit Tcnico sobre Ocupaciones Industriales,
de Almacenamiento y Miscelneas de la NFPA y del Comit Tcnico de
la NFPA sobre Instalaciones Nucleares. Tambin es miembro del
Comit Tcnico de la NFPA sobre Ocupaciones de Negocios y Mercantiles, del Comit Tcnico de la NFPA sobre Caractersticas de la Proteccin Contra Incendios y, del Comit Tcnico de la NFPA sobre
Puertas Contra Incendio.

Se aplican restricciones adicionales al ascensor, a la entrada, a los controles y a las operaciones del ascensor. Entre las
restricciones se incluyen

10111

El ascensor debe tener una capacidad mnima para ocho


personas.

10112 SeccIN 10

Incendios en confinamiento

El vestbulo del ascensor debe tener una capacidad no inferior al 50 por ciento de la carga de ocupantes del rea a las
que presta servicio el vestbulo.
En todos los pisos donde presta servicio el ascensor, debe
haber un vestbulo para el ascensor con una tasa de resistencia al fuego no inferior a una hora, con puertas contra incendio autocerrantes o de cierre automtico con especificacin
de una hora de resistencia al aumento de temperatura, que se
cierran en caso de una seal de alarma de incendio.
El uso de elementos de construccin que restrinjan de la exposicin al agua a los equipos del ascensor.
Los cables elctricos y de control del ascensor deben tener
suministro tanto de energa normal como de reserva y
deben estar situados y protegidos para garantizar por lo
menos una hora de operacin en caso de incendio.
Los ascensores deben tener controles para el servicio de
bomberos de acuerdo con ASME/ANSI A17.1, Safety Code
for Elevators and Escalators.
Los ascensores deben tener la capacidad de detenerse de
manera ordenada durante los terremotos cuando esto est
permitido por ASME/ANSI A17.1.

edificios de gran altura


Los edificios de gran altura estn definidos en la NFPA 101 como
edificios con una altura superior a 23 metros (75 pies), donde la
altura del edificio se mide desde el nivel ms bajo del acceso para
los vehculos del departamento de bomberos hasta el piso ms
alto que puede ser ocupado. Debido a las dificultades asociadas
con la lucha manual contra incendios y la evacuacin del personal, los edificios de gran altura deben estar protegidos en toda su
extensin por un sistema de rociadores automticos aprobado y
supervisado que cuente con una vlvula de control para los rociadores y con un dispositivo de flujo de agua en cada piso.
En los E.U.A., los edificios comerciales nuevos o reformados, incluyendo los edificios de gran altura, deben cumplir los requisitos del Americans with Disabilities Act (ADA). El ADA
incluye dos opciones para la seguridad humana en los edificios
altos nuevos: la instalacin de un sistema de rociadores automticos o la construccin de reas de refugio. Un rea de refugio
es: (1) un piso del edificio donde la construccin est protegida
totalmente por un sistema de rociadores automticos aprobado y
supervisado y que tiene por lo menos dos habitaciones o espacios
accesibles separados entre s por particiones resistentes al humo;
o (2) un espacio situado en una ruta de desplazamiento que conduce hacia una va pblica que est protegido de los efectos del
fuego, ya sea por medio de una separacin de otros espacios en
el mismo edificio o por su localizacin, lo que permite una demora en el recorrido de salida desde cualquier nivel. Las reas de
refugio en el edificio, sirven como lugares donde las personas
con discapacidades que no pueden usar los medios de salida de
emergencia, puedan esperar la ayuda en forma segura.
En los edificios de gran altura se deben proveer sistemas de
tuberas verticales Clase I para uso de los bomberos, de acuerdo
con la NFPA 14, Norma para la Instalacin de Tuberas Verticales, Hidrantes Privados y Sistemas de Mangueras. Los edificios de gran altura tambin deben tener un sistema de alarmas
de incendio que utilice un sistema aprobado de comunicacin

hablada y de alarma para emergencias y un servicio de comunicacin telefnica de dos vas para uso del departamento de bomberos. En los edificios de gran altura se deben proporcionar
sistemas de energa de reserva, de acuerdo con la NFPA 70, Cdigo Elctrico Nacional y la NPFA 110, Norma para los Sistemas de Energa de Emergencia y de Reserva que estn
conectados a
El sistema de iluminacin de emergencia
El sistema de alarmas de incendio
Las bombas elctricas de incendio, si las hay
El equipamiento e iluminacin de la estacin central de
control
Por lo menos un ascensor que preste servicio a todos los pisos
El equipo mecnico para cerramientos hermticos al humo

Torres De enfriamienTo De agua


En trminos de su funcin, las torres de enfriamiento de agua
estn diseadas para transferir el calor del agua al aire. Esto se
logra pasando el agua en pequeas partculas a travs del aire,
donde se extrae el calor del agua en parte por un intercambio de
calor latente (el calor requerido para pasar de lquido a gas debido a la evaporacin de algunas de las partculas de agua) y en
parte por una transferencia del calor sensible (el calor requerido
para cambiar la temperatura).

construccin
Las torres de enfriamiento de agua pueden ser totalmente de
metal, de armazn metlica con bandejas de madera o plstico
y con supresores de corriente de madera o plstico, totalmente
de madera, o de construccin de cermica. Algunas torres tienen
una cubierta exterior incombustible. Se usa madera, generalmente secuoya, para la estructura de las torres de enfriamiento
principalmente por su durabilidad, porque no tiene problemas de
corrosin, y por el costo relativamente bajo de los materiales
originales y de reposicin. Cada vez ms se estn usando materiales plsticos para las bandejas, los supresores de corriente, las
cubiertas, las aspas del ventilador y los anillos de refuerzo como
sustitutos de la madera. Los materiales plsticos presentan un
riesgo de incendio que no est bien definido en las pruebas contra incendios a pequea escala.
Las torres de enfriamiento de agua son de dos tipos: atmosfrica y de corriente mecnica. Las torres de corriente mecnica son de dos tipos generales: (1) de corriente forzada, (2)
de corriente inducida (Figura 10.7.1). Estos se pueden clasificar
adems como de contraflujo y de flujo cruzado. La Figura 10.7.2
muestra un corte transversal de una tpica torre de enfriamiento
de agua con corriente inducida mecnicamente y algunas de sus
partes principales. El agua es bombeada al sistema de distribucin desde donde cae en cascada sobre las bandejas interiores y
es recogida en un depsito en la base de la torre. El ventilador
introduce aire a travs de las rejillas y la caja de la torre. Los supresores de corriente reducen al mnimo la prdida de agua a
travs de los conductos verticales de evacuacin de los ventiladores.

cAPTULO 7

Corriente

Mecnica

Estructuras especiales

10113

Mecnica y natural

Natural

Hmeda

Flujo Cruzado

Contraflujo

Inducida

Forzada

Inducida

Forzada

Inducida

Seca

Hmeda-Seca

Inscripcin
Ventiladores
Tubo mltiple de agua
Relleno hmedo
Relleno seco

Flujo Paralelo

Inducida

figura 10.7.1 Tipos de torres de enfriamiento

consideraciones sobre la
Proteccin contra incendios

figura 10.7.2 Torre tpica de enfriamiento de agua,


mecnica, de contracorriente inducida

Las torres de enfriamiento de agua presentan aspectos inusuales


para la proteccin contra incendios. Como las torres de enfriamiento de agua contienen y procesan grandes volmenes de
agua, con frecuencia no se reconoce su potencial de incendio.
Sin embargo, durante la operacin, partes de la torre de enfriamiento pueden secarse. Adems, cuando no estn en funcionamiento, el material de relleno se seca rpidamente. La
disposicin abierta del material de relleno permite que los incendios, una vez encendidos, crezcan rpidamente. Las torres
de enfriamiento se pueden quemar con tal rapidez que son totalmente consumidas por el fuego antes de que puedan reunirse
los servicios manuales para combatir el incendio. El acceso a las
secciones interiores de una torre de enfriamiento para las operaciones de lucha contra incendios puede ser muy difcil Por lo
tanto los sistemas automticos de supresin de incendios en las
torres de enfriamiento, son de extrema importancia. Una torre de
enfriamiento puede ser decisiva en la operacin de una instalacin. La prdida de una torre de enfriamiento podra provocar el
cierre total de toda una instalacin, o la paralizacin parcial o
total de todas las operaciones de produccin.

10114 SeccIN 10

Incendios en confinamiento

Proteccin contra incendios de


las Torres de enfriamiento de agua
El prlogo de la NFPA 214, Norma sobre Torres de Enfriamiento de Agua, contiene este enunciado:
Los registros de incendios de las torres de enfriamiento de
agua, demuestran que no se ha reconocido el alcance o la
gravedad del riesgo potencial de incendio de estas estructuras tanto cuando estn en operacin como cuando estn
temporalmente fuera de servicio. Las torres de enfriamiento
de construccin combustible, especialmente aquellas del
tipo con corriente inducida, presentan un riesgo potencial
de incendio incluso cuando estn en plena operacin, debido a la existencia de reas relativamente secas dentro de
las torres.
No es seguro asumir que los incendios de las torres de enfriamiento de agua ocurren slo o principalmente cuando la torre
no est en funcionamiento.
Los ejemplos de fuentes potenciales de ignicin en las torres de enfriamiento de agua, incluyen las chispas provenientes
de las operaciones de corte y soldadura, ya sea en la torre o en
estructuras adyacentes, o las chispas de la quema de basuras, los
incineradores, las chimeneas y las chimeneas industriales. Otras
causas incluyen los materiales de fumar que se desechan descuidadamente, los rayos y las exposiciones al fuego. Otro problema son las hojas secas llevadas por el viento y la basura que
se acumula alrededor de las torres que son de fcil ignicin.
Los incendios ocasionados por el equipamiento de la torre
pueden ser el resultado de fallas mecnicas en las cajas de reduccin de los engranajes y rodamientos, las aspas mal alineadas de los ventiladores, o la fatiga del metal, lo que puede
provocar un calentamiento localizado. Las averas elctricas en
los motores, los cortocircuitos en los cables y otras fallas elctricas tambin pueden provocar muchos incendios en las torres
de enfriamiento.
La construccin de la torre de enfriamiento de agua es un
factor primordial en la reduccin de posibles riesgos de incendio. Generalmente, las torres pequeas o aquellas cuyas estructuras principales no superan los 57 m3 (2000 pies3) de volumen,
son completamente incombustibles y por lo tanto rara vez presentan problemas. Sin embargo, las torres ms grandes, generalmente contienen cantidades apreciables de materiales
combustibles. Adems, las torres sobre techos pueden ser inaccesibles para el equipo motorizado de lucha contra incendios.
Aquellas torres que se encuentran en terrenos pueden requerir
cercas y control de malezas o proteccin para evitar daos por
exposicin a los edificios contiguos o que provienen de stos.
Cuando se trata de torres esencialmente combustibles, se
pueden considerar una o varias de las siguientes medidas de proteccin, una vez se haya determinado el grado de riesgo:
Adecuada separacin desde las exposiciones
Recubrimientos exteriores no combustibles
Divisin de las reas con particiones contra incendio entre
las celdas

Sistemas automticos de proteccin contra incendios, como


sistemas de diluvio, sistemas de rociadores automticos de
tubera seca o hmeda, o sistemas de accin previa con cabezas cerradas. Los sistemas de tubera hmeda se deben
usar solamente en climas clidos.
Sistemas automticos de pulverizacin de agua solamente
para el exterior de la torre.
Hidrantes y tuberas verticales
Proteccin contra rayos
El elemento clave en la proteccin contra incendios es proporcionar una combinacin de un diseo prudente de ingeniera
de la torre con una adecuada extincin automtica y un buen
mantenimiento preventivo. Todo esto tiene por objeto asegurar
que la plataforma del ventilador, el ventilador y su motor y propulsor, puedan sobrevivir intactos a los efectos de un incendio.
Esto se recomienda por dos razones:
1. Toda la torre sufre daos considerables cuando la plataforma del ventilador se desploma durante un incendio, dejando caer su pesado equipo por la estructura.
2. El perodo de inactividad de la torre se reduce considerablemente cuando solamente se requiere reemplazar las persianas y el material de las bandejas interiores. Esto es de
vital importancia porque el perodo de inactividad de una
torre de enfriamiento de agua puede ocasionar la interrupcin de procesos claves para la generacin de ingresos.
Las torres de enfriamiento de agua, al igual que otras estructuras en exteriores, deben estar diseadas y construidas para
evitar el dao por vendavales. Tambin se debe tener cuidado
para que las torres no estn debajo o adyacentes a cables o transformadores de alto voltaje.
La prevencin de incendios tambin implica un programa
de mantenimiento peridico. El mantenimiento programado de
las partes mecnicas para detectar sobrecalentamiento, desgaste
excesivo, lubricacin insuficiente, etc., es parte esencial de este
programa. La NFPA 214 trata detalladamente la prevencin de
incendios y los daos ocasionados por el fuego en las torres de
enfriamiento de agua.
No es posible promulgar una norma que garantice la eliminacin de incendios en las torres de enfriamiento de agua. La
tecnologa en esta rea est en continuo desarrollo. Se le advierte
al diseador que la NFPA 214 no es un manual de diseo y no
elimina la necesidad de un criterio profesional competente por
parte de un ingeniero. En todos los casos, el diseador es el responsable de demostrar la validez del mtodo de proteccin contra incendios.

Torres Transmisoras De
Televisin, microonDas y raDio
Los equipos electrnicos en las torres de televisin y radio estn
generalmente a tal altura que es imposible combatir el incendio
desde el suelo. En estos casos, se debe considerar un sistema de
extincin automtico de dixido de carbono, de agente limpio o

cAPTULO 7

de productos qumicos secos, con un enclavamiento para interrumpir la energa de los equipos electrnicos. En cualquier
caso, es una buena prctica tener un medio para interrumpir
desde el suelo la energa de la torre.
Las torres de microondas, que con frecuencia estn situadas
en reas remotas, a veces tienen construcciones para los equipos
cerca de sus bases para relevadores, generadores de reserva y bateras. Estos edificios deben construirse con materiales incombustibles, estar protegidos con sistemas automticos de deteccin y
extincin y deben poder enviar una alarma a una estacin central.

eDificios sin venTanas y


eDificios subTerrneos
La inaccesibilidad de las estructuras sin ventanas y subterrneas
genera algunos problemas de incendios que son nicos. Principalmente estn la dificultad de tener una ventilacin de alivio
para el humo y los gases provenientes del incendio y la dificultad para combatir el fuego y evacuar los ocupantes. La inaccesibilidad de las estructuras sin ventanas y subterrneas elimina
cualquier intencin de una proteccin parcial contra incendios,
que podra ser suficiente para edificios sobre la superficie que
dependen del servicio pblico de bomberos. La proteccin de
los ocupantes y la propiedad en las estructuras subterrneas promueve la utilizacin mxima de una buena proteccin contra incendios. Los requisitos para los medios de egreso en los
edificios subterrneos se encuentran en la NFPA 101.

edificios sin ventanas


La NFPA 101 define los edificios sin ventanas simplemente
como aquellas estructuras o partes de las mismas que carecen de
aberturas de acceso. No es necesario calificar un edificio como
uno sin ventana bajo las siguientes condiciones:
1. ALa estructura es una construccin de un piso con puertas
al nivel del suelo o con aberturas de acceso de emergencia
en dos costados del edificio, que estn separadas entre s
por una distancia no superior a 38 m (125 pies) en los
muros exteriores.
2. ALa estructura o una parte de la misma tiene ms de un
piso de altura y
(a) Tiene aberturas de acceso en el primer piso como se
describe anteriormente, y
(b) Cada piso por encima del primer piso tiene aberturas de
acceso de emergencia en dos costados del edificio, que
estn separadas entre s por una distancia no superior a
9,1 m (30 pies).

edificios subterrneos
La NFPA 101 define las estructuras subterrneas como edificios
o partes de las estructuras en los cuales el nivel del piso est por
debajo del nivel de descarga de la salida. No es necesario considerar un edificio como subterrneo si el piso tiene por lo
menos dos costados con aberturas de acceso de al menos 1,9 m2

Estructuras especiales

10115

(20 pies2) las cuales estn completamente sobre el nivel del piso
adyacente en cada 15 m (50 pies) lineales del rea del muro exterior que lo rodea.

aspectos de la proteccin contra


incen-dios que son comunes a los
edificios subterrneos y a los
edificios sin ventanas
Los edificios sin ventanas y los edificios subterrneos tienen los
mismos problemas de ventilacin, de lucha contra incendios y
de rescate. Las siguientes medidas no tienen la intencin de ser
exclusivas o de eliminar las consideraciones usuales de la proteccin contra incendios que son tpicas de los edificios.
Cuando las estructuras sin ventanas o subterrneas tienen
una carga de ocupacin de ms de 50 personas en las partes sin
ventanas o subterrneas de la estructura, las secciones sin ventanas o subterrneas y todas las reas que se atraviesan el recorrido hacia la descarga de la salida deben estar protegidas por un
sistema aprobado y supervisado de rociadores automticos.
En las secciones de los edificios subterrneos que tienen
una carga de ocupacin de ms de 100 personas y un nivel del
piso de ms de 9,1 m (30 pies) el cual se usa para la ocupacin
humana, o que tienen ms de un nivel, por debajo del nivel ms
bajo de descarga de la salida, tambin se deben proporcionar sistemas automticos para el control de humo que estn aprobados. Para garantizar la proteccin contra la propagacin del
humo, se requiere energa de reserva para el sistema de extraccin de humo as como tambin bombas de incendio e iluminacin. Se necesita iluminacin de emergencia para una
evacuacin segura, ya que la luz artificial es indispensable en los
edificios sin ventanas o en los subterrneos.
Las cargas de ocupacin en los edificios sin ventanas o en
los subterrneos se establecen teniendo en cuenta el tipo de ocupacin de la parte del edificio que no tiene ventanas o es subterrnea. La NFPA 101, define la carga de ocupantes como el
nmero total de personas que podran ocupar un edificio o una
parte de un edificio en cualquier momento dado. La carga de
ocupantes se puede determinar segn la mxima poblacin probable del espacio que se est teniendo en cuenta o por medio de
los factores de carga de los ocupantes que se basan en la ocupacin, el que sea mayor. Los factores de carga de los ocupantes
de la NFPA 101, varan segn la ocupacin y van desde 0,65 m2
(7 pies2) por persona para ocupaciones de reunin de hasta 28 m2
(300 pies2) por persona para ocupaciones de almacenamiento
que no estn abiertas al pblico.
Por ejemplo, para un rea subterrnea de 560 m2 (6000
2
pies ) que alberga una ocupacin industrial de riesgo ordinario
[factor de carga de ocupantes de 9,3 m2 (100 pies2) por persona],
la carga de ocupantes es de 60 personas (6000/100 60). Para esta
ocupacin subterrnea, se debe proporcionar proteccin con rociadores automticos de acuerdo con la NFPA 101.
Para el mismo espacio de 560 m2 (6000 pies2) que alberga
una ocupacin mercantil por debajo del nivel del suelo y debajo
del nivel de descarga de la salida [factor de carga de los ocupantes igual a 2,8 m2 (30 pies2) por persona], la carga de ocupantes es de 200 personas (6000/30 200). En este caso, se debe

10116 SeccIN 10

Incendios en confinamiento

proporcionar proteccin con rociadores automticos y sistemas


automticos para el control de humo de acuerdo con la NFPA
101.
Se debe prohibir el uso de construcciones combustibles y
de acabados interiores que no sean Clase A. Los plsticos de espuma nunca se deben dejar expuestos sino que deben estar protegidos por una barrera trmica aceptable para la autoridad
competente, a menos que los resultados de las pruebas contra incendios demuestren que la barrera trmica no es necesaria.
La compartimentacin con barreras cortafuego ayudar a
limitar el alcance y gravedad del incendio y proporcionar reas
de refugio para los ocupantes.
Los equipos manuales para combatir el fuego como los sistemas de tuberas verticales y de mangueras y los extintores porttiles de incendios pueden extinguir rpidamente los incendios
cuando son manejados por personal entrenado que descubre el
incendio en su etapa incipiente.
El drenaje de agua desde la descarga de los rociadores o
desde los chorros de manguera, puede ser un problema grave en
las estructuras subterrneas y, por lo tanto, requiere una planeacin previa. Si se requieren drenajes por razones diferentes a la
proteccin contra incendios, puede ser posible utilizar un sistema de drenaje para todos los usos, siempre y cuando est diseado para manejar el flujo mximo esperado.
Para las ocupaciones en cavernas subterrneas, consulte la
NFPA 520, Norma sobre Espacios Subterrneos.

Tneles
Tneles para automviles y trenes
Los tneles para vehculos automotores y ferroviarios, como trenes y metros, presentan problemas de incendios similares a los
de los edificios subterrneos, con excepcin de que el cargamento de los vehculos que utilizan los tneles puede presentar
cualquier cantidad de riesgos. Segn un estudio de 1983 de la
Federal Highway Administration, del Departamento de Transporte de los EUA, el riesgo principal asociado con los tneles de
carretera involucra a los vehculos y a los cargamentos.1 En
dicho estudio no se hall evidencia de incendios que afecten solamente las estructuras o los sistemas de los tneles. El transporte en vehculos automotores de ciertos cargamentos, como
los explosivos instantneos, a travs de los tneles est prohibido en algunas jurisdicciones. Ciertas jurisdicciones tambin
prohben que los vehculos con gas licuado de petrleo a bordo,
incluyendo los vehculos recreativos (RVs), utilicen los tneles.
Adems de los riesgos de incendio relacionados con los vehculos y cargamentos, los tneles presentan problemas especiales de incendio. Con frecuencia, el acceso de los vehculos de
bomberos est limitado a los extremos del tnel. Los puntos intermedios de acceso para combatir manualmente el incendio y
para las operaciones de rescate pueden ser limitados. Igualmente, los medios de salida de emergencia o las reas de refugio seguro pueden ser muy limitados. El humo y el calor
generados por el incendio pueden ser sumamente difciles de
ventilar o controlar. Esto se puede complicar an ms por las

corrientes creadas por los materiales en combustin y por la inclinacin del tnel y los sistemas de corrientes forzadas. Durante los incendios graves, puede presentarse un movimiento de
humo y gases calientes en direccin contraria a la corriente de
aire (backlayering). En otros casos, la tasa de combustin puede
aumentarse considerablemente con la corriente de aire. En los
tneles largos, la disponibilidad de suministros de agua para
combatir el fuego y de conexiones para las mangueras puede ser
insuficiente. La combinacin de estos factores produce problemas especiales de incendios asociados con los tneles.
Han ocurrido varios incendios notables en tneles. Algunos de los ms significativos estn relacionados en la Tabla
10.7.1.
Consideraciones Generales. Como la gasolina generalmente
esta involucrada en los incendios de vehculos, el manejo del
riesgo de incendios por derrame de gasolina es una consideracin tpica cuando se proporciona proteccin contra incendios
en los tneles. Otra consideracin primordial son los medios
para generar una alarma de incendio en un tnel. Esto se puede
lograr con cajas de alarma de incendio o con estaciones telefnicas instaladas a intervalos a lo largo del tnel. Este sistema de
alarmas tambin se puede enlazar al sistema de control de trfico de manera que se pueda detener el trfico entrante.
Se pueden usar rociadores automticos para la proteccin
contra incendios de los tneles. Adems, se debe proveer un suministro de agua adecuado con conexiones de manguera en
ambos lados del tnel. Pueden instalarse extintores porttiles de
incendios suplementarios en gabinetes de pared para incendios
pequeos, para ser usados por los empleados y conductores.
La NFPA 130, Norma sobre Sistemas Ferroviarios de
Gua Fija para Trnsito y Pasajeros, suministra informacin
sobre la seguridad contra incendios para los metros, trenes, etc.
La NFPA 130 tambin proporciona las directrices para los vehculos y para las estaciones de pasajeros.
En relacin con las instalaciones subterrneas (subways), la
construccin debe ser al menos una construccin no combustible Tipo I o Tipo II. La cantidad de materiales combustibles
debe estar restringida por la especificacin de los durmientes de
los rieles del ferrocarril no combustibles o retardantes del fuego,
tratados a presin.
Al igual que en los edificios subterrneos, la ventilacin en
los tneles es importante para disipar el humo y los gases del incendio. Un sistema de ventilacin mecnica existente puede ser
satisfactorio para ser usado durante las emergencias si puede
manejar el volumen requerido para expulsar el humo y los gases
del incendio. Los puntos bajos del tnel deben tener drenajes
adecuados para manejar los derrames de lquidos inflamables y
el agua utilizada para la extincin.
Se debe proveer un sistema de ventilacin de emergencia
basado en un anlisis de ingeniera, para las vas del tren subterrneo con ms de 303 m (1000 pies) de longitud. El sistema de
ventilacin de emergencia debe estar diseado para:
Proveer un ambiente sostenible a lo largo de la va de
egreso de un incidente de incendio

cAPTULO 7

Estructuras especiales

10117

Tabla 10.7.1 Incendios importantes de tneles


Fecha

Lugar

Julio 11, 1979

Tnel Nihonzaka
Yaizu, Japn (1)

Abril 7,1982

Tnel caldecot
Oakland, cA (1)

Noviembre 18, 1996 Tnel del canal Ingls


(2) (3)

Marzo 24, 1999

Tnel Mont Blanc


chamonix, Francia (4)

Noviembre 15, 2000 Tnel Inclinado del Ferrocarril


Alpino Kaprun, Austria (5)
Tnel Prapuntin
Mayo 28, 2001
cerca de Turn, Italia (5)
Tnel de Gleinalm
Augosto 6, 2001
cerca de Graz, Austria (5)
Tnel Gotthard
Octubre 24, 2001
Suiza (5)

Notas
cuatro grandes camiones y dos automviles chocaron, 173 vehculos
destruidos, 7 muertos, 110 m (360 pies) de cielo raso, paredes y sistemas
del tnel completamente destruidos.
carro tanque de gasolina, choques mltiples de automviles, camin, bus, 7
vehculos destruidos, 7 muertos, 2 hospitalizados, soportes y accesorios
del tnel daados, costo de reparacin superiores a 3 millones de dlares.
Tnel de 50 km (31 mil.); 2 tneles ferroviarios y tnel de servicio; el incendio
involucr un vagn de carga que llevaba camiones; el tren se detuvo a 12
mil. dentro del tnel; combate del incendio obstaculizado por el calor y humo; incendio extinguido despus de 14 horas; 8 pasajeros y tripulantes hospitalizados; 8 vagones de carga, cargador y locomotora destruidos; daos
graves en 200 m del revestimiento del tnel, dao considerable a otros 200
m de revestimiento; servicio del tren de pasajeros suspendido por 15 das.
Tnel alpino de 11 km (7 mil.), tnel de una sola perforacin entre Francia e
Italia; cargamento no peligroso de camiones; 36 vehculos destruidos, 39
muertos, 30 heridos, 820 m de tnel daados; 53 horas para extinguirlo.

Incendio de un vagn; tnel de una sola perforacin; la ventilacin


aument la tasa de combustin; 153 muertos
Incendio de un camin; tnel de 4 km cerca de la frontera francesa; 19
hospitalizados.
choque de dos carros que produjo incendio; tnel de 8 km (5 millas); 5
muertos, 4 heridos.
choque de dos camiones produjo incendio; tnel de 16,3 km (10 millas),
ruta principal entre Italia y Alemania y el segundo tnel ms largo del
mundo; 11 muertos, ms de 40 vehculos destruidos, desplome de 30
metros(100 pies) del techo del tnel

Fuente de datos
1. Prevention and control of Highway Tunnel Fires, U.S. Department of Transportation, Federal Highway Administration, Publication No.
FHWA-RD-83-032
2. edward comeau, Fire Investigation Report: channel Tunnel Fire, Folkestone, england to coquelles France, November 18, 1996,
NFPA, Quincy, MA
3. Inquiry into the Fire on Heavy Goods Vehicle Shuttle 7539 on 18 November 1996, U.K. Department of the environment, Transport and
Regions, London, HMSO, 1997.
4. Task Force for the Technical Investigation of the 24 March 1999 Fire in the Mont Blanc Vehicular Tunnel, Minister of the Interior
(France), Ministry of equipment, Transportation, and Housing, 30 June 1999
5. Varias fuentes de noticias

Proveer tasas de flujo de aire suficientes para evitar el movimiento de humo y gases calientes en direccin contraria
de la corriente de aire del humo en la va de salida
Que pueda alcanzar el modo operativo completo en 120 segundos
Se deben proveer escaleras de salida de emergencia en los
tneles de manera que la distancia hasta una salida de emergencia no supere los 381 m (1250 pies). En los tneles de dos perforaciones con una separacin de por lo menos dos horas de
resistencia al fuego, se pueden usar pasadizos transversales separados por una distancia mxima de 244 m (800 pies) en lugar
de las escaleras de salida de emergencia hacia la superficie. Se

deben instalar sistemas de iluminacin de emergencia y sistemas


de tubera vertical Clase I o Clase III.
Los vehculos de bomberos equipados para arrastrar los vehculos averiados de los tneles, para combatir los incendios de
automviles o para extraer a las vctimas atrapadas por accidentes de los vehculos, deben estacionarse a una distancia razonable de cada extremo del tnel. El personal asignado a estos
lugares debe tener un entrenamiento especial y contar con equipos especializados para estas situaciones.
La NFPA 502, Norma para los Tneles de Carretera, Puentes y Otras Carreteras de Acceso Limitado, proporciona informacin ms detallada.

10118 SeccIN 10

Incendios en confinamiento

Consideraciones Especficas para Tneles ms Largos. En


los tneles de carretera con longitudes entre 90 y 240 m (300 y
800 pies) se deben instalar sistemas de tubera vertical y sistemas para controlar el trfico. Cuando la longitud del tnel es superior a 240 m (800 pies) y donde la distancia desde cualquier
punto del tnel supere los 120 m (400 pies), la NFPA 502 requiere disposiciones de seguridad adicionales.
Se deben proveer por lo menos dos medios para detectar,
identificar y localizar los incendios. Los medios pueden incluir
sistemas manuales de alarma de incendio, sistemas automticos
de deteccin de incendios o sistemas de circuito cerrado de televisin.
Se deben instalar tuberas de alimentacin de 10 cm. (4
pulg.) con un suministro mnimo de agua de 1 hora. Las conexiones de mangueras deben estar espaciadas para que ninguna
ubicacin est a ms de 45 m (150 pies) de una conexin.
El sistema de ventilacin debe proporcionar un medio para
controlar el humo. El control del humo se puede lograr ya sea
capturando y eliminando el humo a travs de conductos de aire
o empujndolo a travs del tnel hasta un portal. El mtodo empleado depender del tipo de sistemas de ventilacin que se utilice, del modo de operacin del trfico y del medio circundante.
En todos los casos, la meta deseada es proporcionar una ruta de
evacuacin para los automovilistas que estn saliendo del tnel
y facilitar las operaciones de lucha contra incendios.
Es importante que exista una estacin central de supervisin para controlar las operaciones, identificar las condiciones
de emergencia y coordinar la respuesta a emergencias.

Tneles peatonales
Los tneles peatonales, comnmente usados para entrar y salir
de edificios, terminales, estaciones de metro, etc., tienen en
cuenta ante todo la seguridad humana. Generalmente, estos tneles se usan para satisfacer los requisitos de salida de las grandes instalaciones industriales y comerciales. Los requisitos
detallados para estos tneles se encuentran en la NFPA 101.

a lo largo de puente proporcionan un medio para notificar al departamento de bomberos o a los encargados del puente la existencia de una emergencia. Al igual que en los tneles, este
sistema puede estar conectado al sistema de control del trfico
para detener el trfico y evitar que ste contine hasta el puente
y para alertar a los vehculos que ya estn en el puente.
Los puentes en reas ssmicas crticas pueden requerir un
anclaje especial para garantizar que se pueda seguir utilizando
cuando hay actividad ssmica grave.
La falla de varios puentes de carreteras interestatales ha
atrado la atencin hacia la seguridad de los puentes, y actualmente se estn imponiendo requisitos de diseo ms estrictos.
Como la lucha contra incendios en los puentes es una necesidad, es una buena prctica tener un suministro adecuado de
agua desde las tuberas verticales, preferiblemente en los dos
costados del puente o, en los puentes largos, a intervalos a lo
largo de su longitud.
La localizacin de los vehculos para combatir incendios,
puede ser un problema si el puente est en un rea rural. Los vehculos deben estacionarse tan cerca del puente como sea posible. Adems de llevar equipamiento para combatir incendios,
estos vehculos deben estar diseados para mover vehculos averiados y deben llevar el equipo necesario para las operaciones de
rescate. La NFPA 502 proporciona informacin ms detallada.

Puentes ferroviarios
Los puentes ferroviarios pueden ser un problema de incendio
porque muchos de ellos estn hechos de madera y pueden haber
sido tratados con un preservante inflamable para madera. Adems, muchos puentes ferroviarios estn situados en reas remotas y, si se incendian, pueden arder por largo tiempo antes de ser
detectados y de que los bomberos respondan.

PuenTes
Puentes de carreteras
Los puentes de carreteras estn constantemente expuestos a accidentes que pueden ocasionarles daos directos debido al impacto y ocasionalmente por los incendios que pueden generarse
despus del impacto. Cuando hay cargamentos inflamables involucrados, ya sea en la carretera o en aguas o terrenos adyacentes, existe el peligro de que ocurran incendios graves. Hasta
el momento el riesgo de incendios graves no ha sido considerado
como suficiente para justificar requisitos especiales de proteccin contra incendios para las estructuras. En las construcciones
ms largas, generalmente son suficientes la construccin resistente al fuego o incombustible y los medios para transmitir alarmas de emergencia. La respuesta establecida para accidentes
debe incluir la capacidad para combatir incendios.
Las cajas de alarma de incendio o los telfonos espaciados

figura 10.7.3 Viaducto de madera daado por el fuego en un rea


remota de Long lsland, NY. (Fuente: United Press International)

cAPTULO 7

Hay dos clases de puentes de madera y viaductos: (1) de paso


superior abierto y (2) de paso superior de balasto. El potencial de
incendio es mucho ms grave en el diseo de paso superior
abierto. Los puentes ferroviarios de madera pueden incendiarse
por fuentes como chispas de friccin y partculas calientes de
metal que se producen cuando se aplican los frenos cuesta abajo
en los trenes de carga con cargamentos muy pesados y por residuos ardientes provenientes de las cajas de engrase recalentadas.
En un rea remota de Long Island, Nueva York, los bomberos se
vieron obligados a arrastrar lneas de manguera sobre carritos de
mano por miles de pies de carrilera para combatir un incendio en
un viaducto de madera, porque el viaducto era muy poco profundo
para los botes de incendio. Los vientos fuertes avivaron rpidamente el fuego a travs del viaducto destruyendo aproximadamente 763 m (2500 pies) de la estructura (Figura 10.7.3). Los
incendios por exposicin a pastos y matorrales en llamas alrededor de los pilotes de soporte son otro riesgo.
Las vigas de los puentes de madera pueden tratarse con retardantes para el fuego, y algunos tratamientos proporcionan una
resistencia aceptable contra el fuego. Sin embargo, no son un
sustituto adecuado para la construccin incombustible o resistente al fuego del puente. El material tratado con un retardante
del fuego puede perder su cualidad con el tiempo, dependiendo
del ambiente al que est expuesto.
La lucha contra incendios en los puentes ferroviarios presenta muchos problemas, especialmente en las reas donde los
puentes no son accesibles para los servicios organizados de
lucha contra incendios. Un mtodo para proporcionar una capacidad mnima de extincin de incendios, consiste en instalar toneles de agua en los accesos de los puentes o a intervalos a lo
largo de su extensin para que puedan ser usados por el personal del tren. Algunas vas frreas tienen polvorines cerca para
abrir brechas cortafuego en los puentes, si es necesario. En
otros casos, la planeacin previa de emergencias requiere la demolicin de algunas secciones de los puentes tipo plataforma
para detener la propagacin del incendio.

lugares De reunin al aire libre


Los lugares de reunin al aire libre incluyen parques de atracciones, campos de atletismo y estadios, tribunas, carpas y lugares similares donde se renen las multitudes para observar un
evento o para participar en actividades recreativas. La gran cantidad de personas en estas instalaciones crea un potencial considerable para la prdida de vidas humanas en un incendio y
refuerza la necesidad de proporcionar medios de escape adecuados y accesibles y de contar con las caractersticas adecuadas de construccin para reducir la probabilidad de propagacin
del fuego. La NFPA 102, Norma para Tribunas, Asientos Plegables y Telescpicos, Carpas, y Estructuras de Membrana,
proporciona medidas razonables para la construccin de estas
ocupaciones. Los requisitos de los medios de egreso han sido
retirados de la norma y ahora se encuentran en la NFPA 101.
Las caractersticas ms comunes que pueden producir debilidad en la construccin y acelerar la propagacin del fuego incluyen los cableados temporales; el mantenimiento inadecuado

Estructuras especiales

10119

y la limpieza deficiente, especialmente cuando hay exposiciones


donde se usan exhibidores; el uso de muchos materiales combustibles, como decoraciones y lquidos inflamables; y la falta
general de prcticas adecuadas de prevencin de incendios.
Se necesita una buena provisin de extintores porttiles de
incendios al igual que un mtodo confiable para comunicarse
rpidamente con el departamento de bomberos ms cercano y
con otras organizaciones de emergencia para la proteccin contra incendios en lugares de reunin al aire libre.

carpas
Las carpas se convirtieron en una gran preocupacin para las autoridades de proteccin contra incendios despus del desastroso
incendio de un circo en Hartford, Connecticut (EUA), el 6 de
julio de 1944, en el que murieron 168 personas. Este incendio
demostr claramente la necesidad de usar materiales resistentes
al fuego para las carpas que se encuentran en lugares de reunin
al aire libre. Actualmente se requieren materiales resistentes al
fuego para todo tipo de carpas. Generalmente se requiere que
los materiales decorativos usados en las carpas sean retardantes
de las llamas. El uso de dispositivos de llama abierta y de calentadores est estrictamente reglamentado o prohibido.
Las carpas son combustibles, incluso cuando estn hechas
de material resistente a las llamas, y es una buena prctica limitar su cantidad y tamao en un lugar y mantenerlas separadas
entre s y de otras estructuras. El rea alrededor de las carpas se
debe mantener libre de materiales combustibles, incluyendo la
vegetacin. Los materiales combustibles usados dentro de una
carpa se deben reducir al mnimo, y se debe prohibir fumar en
carpas ocupadas por el pblico.

Tribunas
Las tribunas son ejemplos tpicos de construcciones que se encuentran en lugares de reunin al aire libre o en interiores y de
construcciones que pueden constituir un problema de seguridad.
Estas construcciones deben tener pasillos adecuados, distancia
suficiente entre las filas de sillas, barandas de proteccin fuertes y otras caractersticas de salida que garanticen la evacuacin
rpida y ordenada hacia reas de seguridad. Los requisitos aplicables a estas instalaciones se encuentran en la NFPA 101. Las
tribunas tambin deber ser diseadas para aguantar un peso
muerto predeterminado y cargas vivas, lo mismo que cargas proyectadas del viento.
Como muchas tribunas estn construidas completa o parcialmente de madera, se aplican los principios bsicos de la proteccin contra incendios para las reas de divisin y para la
separacin de exposiciones. Las tribunas largas y combustibles,
deben estar separadas por particiones contra el fuego, o pueden
construirse en secciones ms pequeas con espacios adecuados
entre las secciones.
Frecuentemente, el espacio debajo de las tribunas se usa
para guardar materiales y para puestos de venta por concesin y
se convierte en un espacio cubierto de basura. Este espacio debe
estar libre de estas actividades. Los desperdicios debajo de la
tribuna fueron un factor importante en el incendio de un estadio

10120 SeccIN 10

Incendios en confinamiento

de ftbol en Bradford, Inglaterra, el 11 de mayo de 1985, el cual


ocasion 56 muertes.2

estructuras de los Parques


de atracciones
Las estructuras que sostienen las atracciones generalmente estn
construidas de madera y tienen una cantidad apreciable de cables elctricos, cajas de engranajes para poleas, y maquinaria similar que produce friccin. Con frecuencia, tienen tambin un
mantenimiento deficiente. La proteccin de la vida es la consideracin primordial en la evaluacin de estas estructuras, de manera que es de vital importancia que haya medios de escape
adecuados y accesibles durante una emergencia. La prevencin
de incendios, las construcciones incombustibles, los riesgos de
exposicin, el mantenimiento y la limpieza son otros factores
que deben tenerse en cuenta.
Hay estructuras que son diferentes a las atraccionesfamiliares ms conocidas, como los tiovivos o carruseles, las montaas rusas y las ruedas giratorias (Ferris wheel). Algunas son para
diversin y otras son de carcter educativo. Otras simulan, por
ejemplo, una pista de trineo o un carro que se desplaza a travs
de un edificio. Muchas otras funcionan en la semi-oscuridad,
como las casas de misterio o los castillos encantados.
Como muchas de estas estructuras no tienen ventanas (o
por lo menos los espacios pblicos no tienen ventanas), se debe
exigir que tengan sistemas de rociadores automticos con rociadores de respuesta rpida de ltima generacin. Las disposiciones para el egreso no necesariamente son estndar, y se
necesitan algunas innovaciones para cumplir el objetivo de la
NFPA 101 y los cdigos modelo de construccin. De primordial
importancia son la iluminacin de emergencia, la iluminacin
adecuada y los trayectos con marcaciones para los recorridos de
salida. La proteccin con rociadores es probablemente el requisito ms importante en una estructura de atracciones, ya sea
una estructura permanente o formada por camiones o remolques semipermanentes.
Un incendio en una atraccin del castillo encantado en el
parque Six Flags Great Adventure Park, que constaba de 17 remolques comerciales interconectados, le cost la vida a ocho
personas en Jackson, New Jersey, el 11 de mayo de 1984.3 Los
principales factores que contribuyeron a las muertes fueron la
falta de sistemas fijos de deteccin y supresin debidamente diseados, la ignicin del material sinttico de espuma desde el
cual se propag el fuego a otros contenidos y acabados interiores combustibles, y la dificultad que tuvieron los ocupantes al
tratar de escapar por una ruta confusa llena de humo.
Algunos cdigos para edificaciones de atracciones requieren marcaciones en las rutas y avisos de salida a poca altura
cuando las salidas requeridas no son evidentes debido a distracciones teatrales, estn disimuladas, o no son de fcil acceso.

no solamente aquellas sostenidas por aire y aquellas donde los


ocupantes estn dentro de una atmsfera presurizada. Algunas
estructuras son del tipo infladas con aire, donde la presin del
aire est dentro de una serie de tubos, los cuales forman a su vez
la estructura y la mantienen erguida. En este caso, los ocupantes
no estn dentro de una atmsfera presurizada. Tambin se incluyen las estructuras de membrana sostenidas por cables, como
algunos de los estadios deportivos ms recientes, donde el techo
est sostenido por cables, y donde puede o no suministrarse presin de aire. En otros tipos de estructuras, la membrana est tensionada, y generalmente la proteccin contra los elementos
climticos se hace sin paredes de cerramiento. Finalmente, estn
las estructuras tipo armadura en las cuales la membrana se estira sobre el armazn para formar las paredes laterales y el techo.
Por definicin, una membrana es un material delgado, flexible, impermeable, capaz de ser sostenido por una presin de
aire de 3,7 Pa (1,5 pulgadas) de columna de agua. La membrana
puede ser de una fibra de metal muy delgada o de fibra de vidrio
revestida con un flurocarbono y se considera no combustible o
de combustibilidad limitada. Otras son de material de vidrio,
nylon u otro material fibroso similar recubierto con vinilo o silicona. stas son consideradas como estructuras combustibles, a
pesar de que son resistentes a las llamas cuando estn tratadas
de acuerdo con la NFPA 701, Mtodos Normalizados de Ensayos de Incendio para la Propagacin de las Llamas de Textiles
y Pelculas.
Una estructura sostenida por aire es un refugio en forma de
globo, construida con telas flexibles, recubiertas, que estn sostenidas y estabilizadas contra las cargas del viento por una pequea cantidad de presin interna, generalmente con 2,5 a 3, 7
Pa (1,0 a 1,5 pulgadas) de presin de agua, suministrada por
ventiladores centrfugos de funcionamiento continuo (Figura
10.7.4). No existen vigas, columnas, viguetas u otros miembros
estructurales. Las variaciones en la estructura sostenida por aire
incluyen estructuras con techo de pared doble inflado con aire,
y paneles laterales y estructuras combinadas sostenidas por nervaduras pero que las sostiene el aire durante los vientos fuertes.
En las estructuras sostenidas por aire se utiliza una fibra
sinttica con revestimiento de plstico. La fibra sinttica no absorber las soluciones resistentes a las llamas, pero el revestimiento de plstico puede contener retardantes de las llamas. Si

Cargas de elevacin

-P

Viento
exterior

Presiones de
inflado
[Diferencial de columna

+P

estructuras de membrana
La NFPA 102 no se aplica solamente a lugares de reunin. El trmino de membrana, reemplaza a soportada por aire (air-supported), porque refleja mejor los diferentes tipos de estructuras,

Funda estructural
(pretensada con
presin interna)

Cargas de agua de 1 pulg. (249 Pa)]


de arrastre

Ventilador de
inflacin

Anclaje para resistir


las cargas de elevacin

figura 10.7.4 Carga aerodinmica y de inflacin de una


estructura tpica de una sola pared, sostenida por aire.

cAPTULO 7

el ventilador que da servicio a una estructura sostenida por aire


falla o si se hace un agujero en la tela, debido al calor proveniente de la exposicin al fuego, por ejemplo, se tarda un tiempo
relativamente largo para que la estructura se desinfle. La abertura y el cierre normal de las puertas no afecta la estructura. De
hecho, existen agujeros de respiracin en el forro para los cambios de aire.

muelles y esTrucTuras
roDeaDas De agua
muelles
Cuando se usan muelles o estructuras rodeadas de agua en lugares de diversin, para restaurantes o para terminales de pasajeros,
estos se salen de la categora de uso normal (es decir, atracadero
de embarcaciones y manejo de carga) y entran en la categora de
estructuras especiales. La seguridad humana es de gran importancia, ya que estas estructuras, que pueden contener un gran nmero de personas, pueden tener instalaciones de salida limitadas
debido a su ubicacin o a su disposicin sobre el agua.
Se hacen las siguientes recomendaciones para los muelles
que no estn dentro de la categora de uso normal y que se extienden ms de 45,7 m (150 pies) desde la orilla. Los criterios
surgen del requisito reconocido de distancia mxima de recorrido que se encuentra en la NFPA 101. Estos mtodos de diseo
se consideran equivalentes:
1. El muelle puede estar dispuesto para tener dos vas separadas de desplazamiento hasta la orilla, como por ejemplo dos
pasarelas bien separadas o estructuras independientes.
2. La plataforma del muelle puede estar diseada para que sea
de construccin abierta, resistente al fuego, y est apoyada
sobre soportes incombustibles.
3. Si se utiliza construccin combustible para la cubierta, superestructura y/o subestructura del muelle, estas deben
estar protegidas por un sistema de rociadores automticos.
4. Si el muelle es completamente abierto y sin obstrucciones
y tiene ms de 152,5 m (500 pies) de longitud, generalmente se puede considerar seguro si el ancho mnimo no es
inferior a 15,2m (50 pies). Si el muelle es abierto y sin obstrucciones y con una longitud superior a 152,5 m (500 pies),
se debe mantener una proporcin de 10:1 para la relacin
longitud-ancho.

Sin importar si los cuatro puntos anteriores se aplican individualmente o en conjunto, a un muelle determinado, los requisitos mnimos de la NFPA 101 se aplican conjuntamente para
proporcionar los medios de salida. Estos requisitos abarcan el
nmero, distribucin, localizacin y proteccin de los medios
de salida para el tipo de ocupacin involucrada, ms las preguntas relacionadas con los accesorios, la construccin y los
acabados interiores para los medios de salida. En la NFPA 307,
Norma para la Construccin y Proteccin Contra Incendios de
los Terminales Martimos, Muelles y Embarcaderos, se ofrece

Estructuras especiales

10121

orientacin adicional sobre muelles.

otras estructuras rodeadas de agua


Cuando un edificio o estructura, como un faro tpico, o una plataforma de perforacin de petrleo y las instalaciones de vivienda relacionadas, estn totalmente rodeados de agua, se
deben tener en cuenta varios factores para la seguridad humana
contra incendios. Se necesita un rea de terreno exterior suficiente, como una isla, para refugio, o se debe construir una plataforma resistente al fuego para este fin. Esto debe estar
acompaado de un sistema de comunicaciones y un medio de
transporte para evacuar a los ocupantes del rea de refugio. Este
transporte se limitar a un bote o helicptero, debido a la naturaleza y localizacin obvias de estas estructuras especiales. Sin
embargo, este sistema de refugio, comunicacin y rescate es
efectivo solamente si hay planeacin y disponibilidad permanente del transporte. Las demoras provocadas por una planeacin inadecuada o por condiciones meteorolgicas intolerables
pueden llevar a un desastre. Por lo tanto, estos factores de deben
tener en cuenta antes de la emergencia, no despus.

embarcaciones amarradas
permanentemente
Cuando una embarcacin de gran tamao est amarrada permanentemente y se utiliza como restaurante, hotel, museo o centro
de convenciones, es, para todos los fines prcticos, similar a
cualquier edificacin de construccin permanente ocupada para
estos mismos usos.
Como las embarcaciones no fueron construidas como edificios sino bajo normas completamente diferentes, es casi imposible tratar de hacer cumplir literalmente los requisitos de la
NFPA 101 o los cdigos modelo de construccin. Los pasillos
no son tan anchos como lo requieren los corredores de acceso a
las salidas. Las puertas son ms pequeas que las de los edificios convencionales. La contrahuella y distancia de las escaleras, que se conocen originalmente como escaleras de mano,
probablemente no cumplen con los requisitos para escaleras de
edificios. Cuando la marea sube y baja, la conexin a tierra cambia en declive. De manera que generalmente se hacen algunas
concesiones si se acepta que la embarcacin tiene un uso diferente al de un barco. La condicin principal para aceptar las caractersticas de construccin que no se ajustan a las normas, es
exigir proteccin con rociadores para la embarcacin, limitar la
carga de ocupantes, y requerir el cumplimiento estricto de los requisitos de acabados interiores, etc. Generalmente, la planta de
energa de las embarcaciones se desactiva y es sustituida por
energa de tierra firme despus de haber retirado la maquinaria
operativa y el combustible.

esTrucTuras con DerecHo areo


(airrigHT)
Los costos de adquisicin de espacio urbano de primera calidad,
la preparacin del terreno, la demolicin de estructuras existen-

10122 SeccIN 10

Incendios en confinamiento

figura 10.7.5 Hotel y edificio de oficinas con derecho


areo que atraviesan una autopista y una zona de derecho
de paso de una va frrea de dos carriles.

tes y la resolucin de problemas complejos relacionados con el


diseo de cimientos y la construccin de cajones de aire comprimido, sin afectar las estructuras circundantes o exceder considerablemente los lmites de costos, ha llevado al desarrollo de
una estructura que resuelve parcial o totalmente muchos de estos
problemas: la estructura con derecho areo (Air Right) (Figura
10.7.5).
En 1992 la NFPA public por primera vez la Norma 502,
que inclua los requisitos para las estructuras con derecho areo.
La estructura con derecho areo es generalmente una instalacin
construida sobre lneas de ferrocarril existentes, carreteras, o incluso sobre otros edificios. Desde el punto de vista de la proteccin contra incendios, su diseo no es muy diferente al que
existira si la estructura estuviese aislada en su propio terreno,
con una excepcin importante: la estructura con derecho areo
tiene ms posibilidades de resultar perjudicada por la exposicin a un evento que ocurra por encima o dentro de la instalacin sobre la cual sta fue construida.
Las estructuras con derecho areo tambin presentan dos
problemas de proteccin contra incendios. Uno se relaciona con
las personas y propiedades dentro de la estructura con derecho
areo. El otro tiene que ver con las personas y las propiedades
que utilizan la va que pasa debajo o al lado de la estructura con
derecho areo.
Aunque la proteccin de la vida es la consideracin primordial, existen otras preocupaciones importantes. Los miembros estructurales que soportan el edificio con derecho areo
podran ser sometidos a temperaturas muy altas, especialmente
en un incendio de lquidos inflamables o en una explosin. El
dao a estos miembros podra tener un efecto grave sobre la edificacin. Adems, las aberturas en la calzada, como respiraderos, sistemas de drenaje y pasadizos, podran permitir el paso de
lquidos o vapores inflamables hacia la estructura con derecho
areo, con el dao posterior debido al incendio o la explosin.
Se debe considerar un sistema de alarma similar al que se
usa para los tneles. Deben proporcionarse los medios por los
cuales se puedan transmitir las alarmas de emergencia al pblico
en general. Se deben instalar cajas de alarmas codificadas o cabinas telefnicas para intemperie a intervalos no superiores a 60

m (200 pies), las cuales deben llamar la atencin por medio de


luces indicadoras u otras seales apropiadas. Las calzadas de estructuras con derecho areo que tienen grandes volmenes de
trfico, deben estar equipadas con un sistema de control del trfico que transmita automticamente las alarmas a un control
central en el momento en que el flujo normal de trfico se interrumpa. Un sistema como ste es ms eficaz cuando se integra
a un sistema de circuito cerrado de televisin. Se debe instalar
algn mtodo de deteccin temprana de humo y/o incendio.
Se debe proporcionar un sistema de control del trfico que
puede estar enclavado con el sistema de alarma de incendios. El
sistema debe ser capaz de operar desde una fuente de control remota o desde cualquier extremo de la calzada que pasa debajo de
la estructura con derecho areo. El sistema de control del trfico
debe estar diseado para uso exclusivo del personal autorizado.
Los vehculos de bomberos asignados a las compaas responsables de las calzadas de la estructura con derecho areo,
deben estar equipados para manejar de manera efectiva los incendios e incidentes con lquidos inflamables y materiales peligrosos.
El suministro de agua para la calzada de la construccin
con derecho areo debe ser similar al que se usa en los tneles.
El suministro principal de agua debe ser preferiblemente un sistema municipal de suministro de agua que sea poderoso y que
tenga conexiones en cada extremo de la calzada de la construccin con derecho areo.
Las conexiones de mangueras deben estar instaladas y marcadas de forma visible, de manera que ningn punto dentro de
la calzada de la construccin con derecho areo est a ms de
45,8 m (150 pies) de una conexin de manguera.
Las calzadas de las estructuras con derecho areo de ms de
60 m (200 pies) de longitud deben estar diseadas con un sistema de ventilacin positiva. El equipo de ventilacin debe ser
resistente al calor para que pueda operar an durante un incendio.
Se debe proporcionar un sistema completo de drenaje para
las calzadas de las estructuras con derecho areo. Se deben instalar sumideros con bombas automticas cuando sea necesario.
La autoridad competente con jurisdiccin sobre la calzada
de estructuras con derecho areo, especialmente aquellas con
ms de 60 m (200 pies) de longitud, debe adoptar las reglamentaciones contenidas en el Transportation Code of Federal Regulations, Ttulo 49, Partes 100-99, aplicables al transporte de
materiales peligrosos.
Todos los elementos estructurales que sostienen edificios
sobre calzadas y/o sirven de divisin entre los edificios y calzadas
deben tener una clasificacin de resistencia al fuego de 4 horas.
Los edificios sobre calzadas deben estar diseados teniendo
en cuenta que la calzada debajo de la estructura con derecho
areo es una fuente potencial de calor, humo y gases txicos.
Los elementos estructurales deben estar diseados de manera
que protejan el edificio con dominio areo de estos peligros potenciales. El diseo del edificio no debe aumentar ni crear ningn riesgo para los usuarios de la calzada que est debajo.

eDificios con galeras cubierTas


Los edificios con galeras cubiertas con frecuencia se asocian
con grandes centros comerciales. Sin embargo, se estn cons-

cAPTULO 7

truyendo edificios con galeras cubiertas para usos mltiples. El


uso mixto de edificios con galeras cubiertas puede incluir terminales areas, actividades de entretenimiento y recreacin,
operaciones de negocios, estudios de radiodifusin y transmisin y otras ocupaciones adems de operaciones comerciales.
Los edificios con galeras cubiertas se caracterizan por tener
grandes reas abiertas bajo un solo techo o techos mltiples que
pueden incluir grandes poblaciones de personas y ocupaciones
mltiples. Los edificios con galeras cubiertas pueden estar subdivididos o no en espacios ms pequeos y con frecuencia estn
construidos con varios niveles abiertos entre s.
La NFPA 101 define un edificio con galera cubierta
como una edificacin que incluye la galera comercial, la cual
incluye una cantidad de arrendatarios y ocupaciones donde dos
o ms arrendatarios tienen una entrada principal a la galera cubierta. Una galera cubierta se define adicionalmente por la
NFPA como un rea interior cubierta o techada que se usa como
una va peatonal y que est conectada a edificio(s) o partes de un
edificio que cuentan con uno o varios arrendatarios.

factores de incendio en
las galeras cubiertas
Las construcciones con galeras cubiertas son por lo general
grandes edificios con un permetro extenso y pueden incluir
mltiples niveles inclinados. Esta distribucin, combinada con
frecuencia con instalaciones para el estacionamiento de vehculos alrededor del edificio con galera cubierta, limita los puntos
de acceso de los vehculos de bomberos a los edificios con galeras cubiertas. Tambin pueden existir puntos de acceso limitados a la gran rea cerrada los cuales contribuyen para que haya
dificultades en el acceso para combatir el fuego.
Las grandes reas abiertas pueden contribuir a la propagacin del fuego y humo. Los requisitos del cdigo de construccin
para altura y rea pueden limitar el tamao de las reas de incendio y requerir muros contra incendio para separar secciones
de la galera, pero puede permitirse que las aberturas hacia el rea
peatonal de la galera no tengan proteccin. Por lo tanto, hay
grandes reas expuestas a la propagacin libre del fuego y humo.

Proteccin contra incendios


de las galeras cubiertas
Se deben instalar sistemas fijos de proteccin contra incendios
que sean adecuados para los edificios con galeras cubiertas.
Todas las reas del edificio con galera cubierta deben estar protegidas por un sistema aprobado y supervisado de rociadores automticos, con diseo, instalacin y mantenimiento de acuerdo
con la NFPA 13, Norma para la Instalacin de Sistemas de Rociadores y la NFPA 25, Norma para la Inspeccin, Prueba y
Mantenimiento de Sistemas de Proteccin Contra Incendios a
Base de Agua. Se deben proveer tuberas verticales interiores
e hidrantes exteriores para uso del cuerpo de bomberos de
acuerdo con la NFPA 14. Los sistemas para el manejo de humo
o control de humo son importantes en los edificios con galeras
cubiertas. La NFPA 101 detalla disposiciones aceptables para
estos sistemas. El Cdigo de Seguridad Humana tambin contiene requisitos especficos para los medios de salida y otras caractersticas asociadas con los edificios con galeras cubiertas.

Estructuras especiales

10123

oTras esTrucTuras esPeciales


avisos
En general, los avisos exteriores sobre edificios no son un problema grave de incendio por la cantidad limitada de combustibles que contienen y por su localizacin. Sin embargo, ciertos
tipos de avisos, como los que estn iluminados con tubos de
nen, pueden ocasionar incendios debido a los cables y transformadores conectados a ellos.
Un aviso exterior puede sufrir daos considerables por el
viento y puede exponer otras propiedades a daos si el viento lo
desprende. Si un aviso que por su tamao, construccin y localizacin se considera un riesgo de incendio, debe estar protegido
como cualquier otra estructura; por ejemplo, se deben instalar
rociadores automticos.
Un aviso combustible sujeto al exterior y que cubre un alto
porcentaje de uno de los costados de un edificio incombustible
o resistente al fuego, puede cambiar considerablemente las consideraciones sobre seguridad contra incendios del edificio. Este
es un problema de exposiciones al fuego que generalmente no
est contemplado en el diseo del edificio. Un aviso grande tambin puede ser peligroso para los bomberos si se cae durante las
operaciones de lucha contra incendios. Por estas razones, algunos cdigos de construccin limitan el tamao y tipo de construccin de los avisos combustibles que pueden instalarse sobre
los edificios.
Los cdigos modelo de construccin tienen requisitos extensos y detallados que se aplican a los avisos. Se debe consultar el cdigo correspondiente vigente en la jurisdiccin donde se
van a erigir los avisos. La NFPA 101 se ocupa principalmente
slo de los avisos que tienen que ver con los medios de salida.

garajes de estacionamiento abiertos


Los garajes de estacionamiento que le permiten a los conductores manejar sus propios vehculos hasta el puesto de estacionamiento, han sido materia de preocupacin recurrente y constante
en la proteccin contra incendios por ms de un tercio de siglo.
La preocupacin general ha sido por la supervivencia de la integridad de la estructura cuando sta se expone a un incendio
que involucra potencialmente el tanque de gasolina, las llantas
y otros elementos y contenidos combustibles de varios vehculos estacionados cerca de un elemento estructural. Sin embargo,
las investigaciones han demostrado consistentemente que el
efecto de los muros exteriores que estn permanentemente
abiertos, sobre la disipacin del humo y el calor, evita una amenaza grave para la estructura, an con un escenario inicial de incendio inusualmente amenazador.
Muchas pruebas realizadas en los E.U.A y en otros pases
han demostrado la validez de estas conclusiones. Una de estas
pruebas se realiz en 1972 por el American Iron and Steel Institute (AISI), en un edificio de estacionamiento abierto de varios
pisos con miembros estructurales de acero expuestos.4 Se usaron
como fuente de la prueba de ignicin y de combustible, tres automviles estacionados uno al lado del otro, cada uno con un
tanque de combustible que contena 38 L (10 galones) de gaso-

10124 SeccIN 10

Incendios en confinamiento

lina. El carro del medio fue destruido cuarenta y ocho minutos


despus de que se encendieron peridicos arrugados en el
asiento trasero. El contenido de su tanque de combustible se derram o consumi, pero el incendio no se propag a los carros
adyacentes, y el acero estructural del techo no sufri daos graves. A lo largo de la prueba la temperatura del acero permaneci
muy por debajo de los niveles crticos. Una prueba similar realizada por los britnicos en la estacin de pruebas contra incendios de Borehamwood, produjo resultados similares.5 Estas
conclusiones no se aplican necesariamente a garajes cerrados
por encima del suelo o a garajes subterrneos.
Los requisitos de los cdigos de construccin reconocen
este patrn y permiten que las estructuras incombustibles de estacionamiento con un rea ilimitada hasta 22,9 m (75 pies) de altura no tengan proteccin estructural contra incendios, siempre
y cuando no se usen para ningn otro fin y tengan paredes con
aberturas amplias y permanentes para la disipacin sin restricciones del humo y los gases. Se deben consultar los cdigos de
construccin correspondientes para conocer las cantidades mnimas de aberturas en los muros exteriores y los requisitos de
construccin. La NFPA 101 contiene los requisitos para los medios de egreso especficos para las estructuras de estacionamiento y la NFPA 88A, Norma para Garajes de
Estacionamiento, contiene los requisitos de proteccin contra
incendios para estos garajes.

bibliografa
Referencias citadas
1. Hay, R. E., Prevention and Control of Highway Tunnel Fires,
U.S. Department of Transportation, Federal Highway Administration, Publication No. FHWA-RD-83-032, National Information Technical Service, Springfield, VA.

2. Klem, T. J., Investigation Report: 56 Die in English Stadium


Fire, Fire Journal, Vol. 80, No. 3, 1986, pp. 128147.
3. Bouchard, J., NFPA Investigation Report: Fire in Haunted Castle Kills Eight, Fire Journal, Vol. 79, No. 5, 1985, pp. 4581.
4. Gewain, R. G., Fire Experience and Fire Tests in Automobile
Parking Structures, Fire Journal, Vol. 67, No. 4, 1973.
5. Butcher, E. G., et al., Fire and Car-Park Buildings, Fire Note
No. 10, Ministry of Technology and Fire Offices
Committee/Joint Fire Research Organization, London, UK, 1968.

Referencia
ASME A.17.1, Safety Code for Elevators and Escalators

Cdigos, Normas y Prcticas Recomendadas NFPA


La consulta de los siguientes cdigos, normas y prcticas recomendadas
de la NFPA proporcionarn informacin adicional sobre las estructuras
especiales discutidas en este captulo. (Vase la ltima versin del
Catlogo de la NFPA para conocer la disponibilidad de las ediciones
actuales de los siguientes documentos.)
NFPA 13, Standard for the Installation of Sprinkler Systems
NFPA 14, Standard for the Installation of Standpipe, Private Hydrant,
and Hose Systems
NFPA 70, National Electrical Code
NGPA 88A, Standard for Parking Structures
NFPA 101, Life Safety Code
NFPA 102, Standard for Grandstands, Folding and Telescopic Seating, Tents, and Membrane Structures
NFPA 110, Standard for Emergency and Standby Power Systems
NFPA 130, Standard for Fixed Guideway Transit Systems
NFPA 214, Standard on Water-Cooling Towers
NFPA 220, Standard on Types of Building Construction
NFPA 307, Standard for the Construction and Fire Protection of Marine Terminals, Piers, and Wharves
NFPA 502, Recommended Practice on Fire Protection for Limited Access Highways, Tunnels, Bridges, Elevated Roadways, and AirRight Structures
NFPA 520, Standard on Subterranean Spaces
NFPA 701, Standard Methods of Fire Tests for Flame-Resistant Textiles and Films

CAPTULO 8

SECCIN 10

Sistemas de Transporte en Edificios


Edward A. Donoghue

os sistemas de transporte en edificios son sistemas mecnicos que transportan vertical u horizontalmente a las
personas o a los materiales dentro de un edificio. Estos
proporcionan transporte para los ocupantes del edificio o el movimiento selectivo, no continuo, de materiales. A diferencia de
los sistemas para el manejo de materiales, stos no son parte de
un proceso de fabricacin y no estn diseados para mover material de manera continua.
Debido a su impacto sobre la seguridad contra incendios,
los sistemas de transporte de los edificios se deben tener en
cuenta durante la etapa de diseo y deben estar integrados al sistema total de proteccin contra incendios del edificio. Los riesgos asociados con estos sistemas se deben incluir en todos los
estudios de planificacin previa al incendio y de proteccin contra incendios.
Los sistemas de transporte de los edificios, como ascensores y escaleras mecnicas, permiten que los edificios de gran altura sean factibles. Hoy en da, los requisitos de accesibilidad
ordenan la existencia de ascensores en la mayora de edificios de
dos o ms pisos. Si bien el funcionamiento de los edificios de
varios pisos sin ascensores no es realista, los pozos de los ascensores pueden contribuir a la propagacin del humo y/o el
fuego. Por otra parte, un ascensor es una herramienta necesaria
para las operaciones de lucha contra incendios en los edificios
de gran altura.
La discusin sobre ascensores, montacargas, escaleras mecnicas y rampas mviles en este captulo tiene por objeto complementar la NFPA 101, Cdigo de Seguridad Humana, que
estipula que los equipos para ascensores, etc., deben instalarse
de acuerdo con las ASME A17.1, Safety Code for Elevators
and Escalators.1 Los cdigos de construccin de los E.U.A.
tambin citan la ASME A17.1.

elctrico es un motor elctrico. El ascensor elctrico ms comn


es el ascensor de traccin elctrica que emplea una polea de impulsin acanalada, sobre la cual pasan cables de suspensin que
estn enganchados a la cabina y al contrapeso (Figura 10.8.1).
Esta disposicin es muy sencilla y segura, y permite su uso en
edificios de cualquier altura. Una caracterstica de seguridad inherente, es la prdida de traccin cuando la cabina o el contrapeso estn al lmite de su recorrido. La cabina o contrapeso no
se pueden halar hacia el interior de la estructura elevada.
Otro tipo ms antiguo de ascensor elctrico es el que tiene
una mquina de tambor de enrollar. En este ascensor, los cables
de suspensin estn enganchados a un tambor de enrollar y se
enrollan en el mismo. Los cables del contrapeso tambin puede
engancharse y enrollarse en el tambor. Generalmente, las mquinas del tambor de enrollar no tienen contrapesos, pero los diseos ms antiguos pueden tener un contrapeso de cabina y/o un
contrapeso de tambor. Es posible que la cabina del ascensor o el
contrapeso sean halados peligrosamente hacia el interior de la
estructura elevada.
Ascensores hidrulicos. Los ascensores hidrulicos estn propulsados por lquido a presin, en un gato hidrulico (Figura
10.8.2). La elevacin o recorrido de un ascensor hidrulico de
mbolo directo est limitado a la longitud de su pistn, generalmente seis pisos o menos.

AscEnsorEs
Un ascensor se define como un mecanismo de elevacin y descenso equipado con una cabina que se mueve dentro de guas y
que presta servicio a dos o ms paradas.1 Los dos tipos principales de ascensores, que se clasifican por sus medios de impulsin, son los elctricos y los hidrulicos.

Tipos de Ascensores
Ascensores elctricos. La fuente de energa de un ascensor
Edward A. Donoghue, CPCA, es presidente de Edward A. Donoghue
Associates, Inc., consultores de cdigos y seguridad en Salem, N.Y.

10125

Visin

Mundial

Generalmente, los ascensores, escaleras mecnicas y rampas


mviles se construyen segn uno de estos tres cdigos: ASME
A17.1, Safety Code for Elevator and Escalators; CSA B44,
Safety Code for Elevators; o EN81, Safety Rules for the Construction and Installation of Lifts. Una comparacin de los requisitos de estos cdigos se puede encontrar en ISO/TR
11071-1, Comparison of Worldwide Life Safety Standards.
Una diferencia importante es lo referente al cuerpo de
bomberos. En los Estados Unidos todos los ascensores estn
provistos con Operaciones de Emergencia de Bomberos Fase
I y II. En Canad, el Cdigo Nacional de Construccin de
Canad (NBCC) establece cules ascensores deben estar
equipados con Fase I y II. Generalmente, todos los ascensores
tienen Fase I y solamente algunos deben tener Fase II. En Europa, la Fase I se requiere generalmente para todos los ascensores y la Fase II se requiere solamente para ascensores de
diseo especial. El ascensor equipado con Fase II no est en el
mismo lugar que los otros ascensores del edificio y est reservado solamente para el uso de los bomberos.

10126 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

Controlador
Selector
Interruptor nivelador

Mquina
Regulador

Gua

Interruptor de parada
de piso o de lmite

Polea acanalada
deflectora
Elevador
Guas de rodillo

Interruptor limitador

Interruptor de
compuerta de
la cabina
Cabina

Operador de puerta
Caballete
del marco
de cabina

Canal
para
la
gua

Panel de operacin
empotrado
Compuerta de la cabina

Cabina

Dispositivo de
seguridad de la cabina
Rieles de gua
de la cabina
Cables de
desplazamiento

Riel de gua de contrapeso

Zapata de gua
Soporte de la gua
Vlvula de compuerta
Vlvula de cierre
Vlvula de tubera

Leva del interruptor


de nivel
Interruptor de parada
de piso o de lmite

Contrapeso
Resorte amortiguador
Canales del amortiguador

Amortiguador
de contrapeso

Interruptor de lmite
de seguridad
Interruptor de lmite
Amortiguador de la cabina
Polea acanalada
reguladora de tensin

Motor
Bomba
Controlador Mquina
o unidad
Tanque de de fuerza
reserva
Verificador
del nivel de aceite

Cabezal del mbolo del pistn


Caja auxiliar
Caja del cilindro
Anillo del mbolo
Arena
Concreto

Receptor de montaje del


cilindro del motor de impulsin

FIGUrA 10.8.2 Ascensor hidrulico de pistn directo


(Fuente: National Elevator Industry, Inc.)
FIGUrA 10.8.1 Ascensor de traccin elctrica (Fuente:
National Elevator Industry, Inc.)

Otro tipo de ascensor hidrulico es el ascensor hidrulico


de cables. Este tipo de ascensor tiene un mbolo o pistn, conectado a la cabina con cables metlicos o acoplado indirectamente a la cabina con cables metlicos y poleas acanaladas.
Clasificacin de los ascensores segn el uso. Los ascensores
se clasifican segn el uso, como ascensores de pasajeros o de
carga. El uso principal del ascensor de pasajeros es llevar personas adems del operador o las personas necesarias para cargar
y descargar. Un ascensor de carga se usa principalmente para
llevar carga; solamente el operador y las personas que cargan y
descargan el ascensor pueden viajar en l sin permiso especial
de la autoridad competente. El ascensor de servicio est clasificado oficialmente como un ascensor de pasajeros que est diseado para transportar carga.

construccin
Construccin del pozo. Los ascensores se desplazan en un espacio o abertura vertical, llamado un pozo o caja, que se extiende desde el piso del foso de un edificio hasta el piso o techo
superior. La ASME A.17.1 requiere que la construccin del pozo
cumpla con el cdigo de construccin aplicable o, en ausencia
de un cdigo local, con las disposiciones de uno de los cdigos
modelo de construccin.
Aunque los ascensores hicieron posible que los edificios de
gran altura fueran prcticos, tambin crearon desafos nuevos,
complejos y potencialmente peligrosos para la seguridad contra
incendios. El humo y gases calientes provenientes del fuego, si
se dejan acumular en la parte superior del pozo del ascensor,
pueden provocar incendios tipo hongo en los pisos superiores a

CAPTULO 8

los que llega el ascensor. Esto sucede porque un pozo cerrado


del ascensor acta como una chimenea o conducto debido al
efecto chimenea del humo. Esto generalmente produce que el
humo y los productos de la combustin se muevan desde los niveles inferiores hasta los niveles superiores del edificio.
El efecto chimenea tambin puede afectar negativamente
el cierre de la puerta del ascensor, an en condiciones normales.
El ASME A17.1 especifica la fuerza mxima de cierre y la energa cintica de la puerta para un cierre automtico seguro. Se
deben tener en cuenta los diferenciales de presin para regular
las operaciones de cierre de la puerta en forma segura.
Todos los cdigos modelo de construccin requieren ventilacin de alivio en los pozos de los ascensores. La mayora requiere ventilacin de alivio en los pozos para ascensores que
prestan servicio a tres pisos o ms. Algunos cdigos locales permiten la ventilacin a travs del cuarto de mquinas, con ventilacin mecnica o natural desde el cuarto de mquinas hacia el
exterior. Esta prctica puede ocasionar la prdida prematura del
servicio del ascensor durante una emergencia de incendio, debido a las temperaturas elevadas del cuarto de mquinas y/o el
dao por humo al sistema de control. La mayora de los cdigos
restringen el tamao de la abertura en los pisos del cuarto de
mquinas. En los edificios sin dormitorios, totalmente dotados
con rociadores, algunos cdigos permiten rociadores en los
pozos en lugar de la ventilacin de alivio del pozo.
Algunos cdigos locales requieren la presurizacin del
pozo hasta una presin positiva mnima especificada, por encima de la presin del vestbulo del ascensor. Cuando se proporciona un pozo presurizado, ste debe contener una abertura
de alivio que se abra automticamente en caso de que ocurra una
falla de energa. Tambin se debe proveer un medio manual para
desfogar el humo que penetra en el pozo. Debido a las numerosas variaciones y desarrollos en este campo, se deben revisar los
requisitos de los cdigos locales.
Generalmente, las paredes que encierran el pozo del ascensor son particiones contra incendio con una clasificacin de resistencia al fuego de 2 horas. Algunas situaciones requieren una
clasificacin de no resistencia. Por ejemplo, un ascensor que
presta servicio nicamente a balcones abiertos sin penetrar en
reas separadas del edificio resistentes al fuego, no requiere un
pozo resistente al fuego. En otros casos, la clasificacin de resistencia al fuego puede requerirse solamente en una o dos paredes. Un ejemplo es un ascensor de observacin que le permite
a los pasajeros ver el exterior, y donde las entradas al ascensor
penetran paredes resistentes al fuego.
El nmero mximo de ascensores permitidos en un solo
pozo est controlado por los requisitos de los cdigos de construccin, que tratan de limitar la posibilidad de que un incendio
arruine todo el servicio de ascensores en un edificio. En los edificios con tres ascensores o menos, los cdigos generalmente permiten que todos los ascensores estn en el mismo cerramiento del
pozo. Cuatro ascensores requieren por lo menos dos pozos separados, y, cuando hay ms de cuatro ascensores, no ms de cuatro
pueden estar encerrados en el mismo cerramiento del pozo.
Entradas de los pozos. Si la pared del pozo es portante de
carga, puede sostener los mecanismos operativos de ingreso al
pozo y los dispositivos de cierre. Si las paredes no son portan-

Sistemas de transporte en edificios

10127

tes de carga, otras estructuras del edificio deben sostener los mecanismos operativos de ingreso al pozo y los dispositivos de cierre. Los marcos de las entradas de los ascensores no estn
diseados para soportar el peso de la pared de arriba, as que se
debe instalar un dintel.
Generalmente, los ensamblajes de entrada de los pozos del
ascensor estn clasificados para una hora y media, pero pueden
tener clasificacin para una hora o tres cuartos de hora. Una entrada con sello garantiza que el ensamblaje de la puerta de entrada
al pozo, cumple los requisitos de seguridad contra incendios especificados en los cdigos de construccin y en la NFPA 80,
Norma para Puertas contra Incendio y Ventanas Contra Incendio. El sello es visible desde el pozo. Se debe convenir con la
compaa fabricante de los ascensores para que el sello se pueda
ver en forma segura desde el extremo superior de la cabina.
En las construcciones de mampostera, generalmente las
puertas de los ascensores de pasajeros se traslapan 19 mm (3/4 de
pulgada) sobre la pared. Cuando se cumple este requisito, los
marcos, si los hay, no necesitan tener sello. Generalmente, las paredes de mampostera son de ladrillo, de bloques de concreto, o
concreto reforzado. Los tres materiales son resistentes al fuego.
Construccin de cerramientos con muros en seco. La construccin de muros en seco reemplaz en gran parte a la construccin en mampostera, como la construccin ms frecuente
para pozos de ascensor que se usa actualmente en todos los Estados Unidos. Las primeras instalaciones para entrada de ascen-

Corte tpico de
jambas

Canal en J

Muro en seco

FIGUrA 10.8.3 Interfase entre la construccin del muro en


seco y la jamba de puerta de una entrada del ascensor

10128 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

sores con muro en seco, eran similares a las instalaciones de


mampostera. Sin embargo, se han hecho algunos cambios en el
diseo para asegurar la integridad de la interfase entre el ensamblaje de la entrada y la construccin con muros en seco. Se
colocaron soportes dentro del armazn del ensamblaje de la entrada para aceptar puntales en J suministrados por el contratista encargado de los muros en seco.
El puntal en J es de vital importancia para garantizar una
entrada adecuada a la interfase de los muros en seco. Los marcos de los muros en seco deben tener la etiqueta de aprobacin
a menos que el panel de la puerta se superponga a la pared por
lo menos 75 mm. (3/4 de pulgada), situacin que es atpica. No
hay diferencia en los paneles de la puerta. La Figura 10.8.3
muestra una vista del corte de una interfase del ensamblaje de
entrada de un muro en seco.
El ensamblaje de entrada del muro en seco es decisivo para
el desempeo de las entradas en mampostera y muros en seco
de los ascensores durante un incendio. El ensamblaje del armazn de entrada, incluyendo el marco, los paneles de puertas, los
accesorios, etc., est clasificado como parte del recinto de entrada con muro en seco. Antes de usarse el muro en seco para los
cerramientos de los pozos de ascensores, el marco de la entrada
era solamente decorativo y no formaba parte del ensamblaje de
entrada clasificado (vase el Manual ASME A17.1 para ms informacin).3
Existe construccin de muros en seco con enchapes de piedra pero no ha sido investigada por los laboratorios de prueba
bajo condiciones de incendio; por lo tanto, el desempeo de esta
construccin no se puede predecir correctamente. Se puede aplicar el criterio de ingeniera cuando se comparan las paredes de
muro en seco con revestimiento de piedra con las paredes de
mampostera slida. En la construccin de muros en seco, la
aplicacin del material de revestimiento podra afectar la interfase entre la puerta y el marco de acero.

PrUEBA conTrA IncEnDIos Y


MArcAcIn DE lAs EnTrADAs
La ASME A17.1 requiere que las entradas instaladas en recintos
a prueba de incendio se sometan al tipo de prueba especificado
en la NFPA 252, Mtodos Normalizados para Pruebas contra
Incendios de los Conjuntos de Puertas, o en UL 10B.4 En Canad la NBCC requiere que las entradas instaladas en recintos
resistentes al fuego se sometan a la prueba normalizada de incendio descrita en CAN-S104.
La marcacin de clasificacin, o la etiqueta, para los paneles de las puertas de ascensores de pasajeros, incluye solamente
el diseo y construccin de los paneles de la puerta. Adems de
los paneles de la puerta, cuando el panel no se traslapa 75 mm
(3/4 de pulgada) sobre la pared, los marcos de las puertas contra incendio y los tragaluces, si los hay, deben ser clasificados.
Los herrajes tambin deben tener una etiqueta para que haya un
conjunto de entrada totalmente listado. Los herrajes de las puertas de los ascensores consisten de un travesao; soportes de rieles; pernos suspendidos; umbral del piso con guas, placas de
soporte del umbral y mnsulas; ngulos retenedores; y ensam-

blajes de cierre. Cada componente debe estar etiquetado individualmente. Para los herrajes empacados y despachados como
una unidad, la ASME A17.1 permite una sola etiqueta para todos
los componentes. La ASME A17.1 tambin permite una sola etiqueta para toda la entrada, cuando sta es despachada como un
solo paquete y equivale al conjunto probado. Generalmente las
entradas para carga y las entradas de los montacargas vienen con
una sola etiqueta.
Materiales de empaquetadura de las puertas. Las agencias
de clasificacin han clasificado a los materiales de empaquetadura que se utilizan en las puertas contra incendio y en los ensamblajes de marcos de los ascensores. Los materiales de
empaquetadura individuales se investigan para el uso en determinado tipo de marco o puerta y para perodos especficos de
duracin en un incendio. Las normas bsicas utilizadas para investigar los materiales de las empaquetaduras son: Fire Test
Door Assemblies de UL (UL10B)4 y Standard for Air Leakage
Tests of Door Assemblies (UL1784).5 Para informacin adicional, consulte la NFPA 105, Prctica Recomendada para la Instalacin de Ensamblajes de Puertas para el Control del Humo.
Sin embargo, las pruebas no evalan el posible efecto adverso
sobre el funcionamiento de la puerta.
Los cuerpos de bomberos consideran decisiva la operacin
dentro de las cabinas de los ascensores durante los incendios en
edificios altos. Surge una pregunta: Afecta el material de las
empaquetaduras el funcionamiento de la puerta del ascensor?
La energa cintica y las fuerzas de cierre de las puertas que funcionan con electricidad, estn reglamentadas para la seguridad
de los pasajeros por la ASME A17.1. Cuando las puertas estn
casi completamente cerradas, se debe reducir la velocidad de
cierre. La friccin del material de la empaquetadura puede impedir el cierre total, inmovilizando el ascensor y exponiendo el
pozo del ascensor al humo, los gases calientes y el fuego. Hay
otra pregunta: Qu efecto tendr este sello en las puertas diseadas para cerrarse automticamente si por algn motivo la cabina abandona la zona de parada?6 Los requisitos de ASME
A17.1 se refieren a las necesidades de seguridad de los pasajeros, incluyendo a los bomberos, cuando hay empaquetaduras en
las entradas de los ascensores.
Aunque encerrar los vestbulos de los ascensores con puertas para controlar el humo y las corrientes, es tal vez algo no
muy esttico para el gusto del arquitecto y del propietario del
edificio, es el sustituto ms prctico para las empaquetaduras de
las entradas de ascensores, como un medio para controlar la entrada de humo al pozo del ascensor. Un vestbulo encerrado tambin podra servir como rea de ayuda de rescate para
discapacitados durante un incendio y como rea de comando
temporal para la lucha contra incendios.
Construccin de los cuartos de mquinas. La mayora de los
cdigos de construccin requieren que los cerramientos para
cuartos de mquinas estn construidos de material resistente al
fuego igual al del cerramiento del pozo. Cuando se construye un
pozo no resistente al fuego para un ascensor elctrico o hidrulico y cuando el cdigo de construccin lo permite, el cerramiento del cuarto de mquinas debe ser de material
incombustible que se extienda hasta una altura no inferior a 1,83

CAPTULO 8

Sistemas de transporte en edificios

10129

m (6 pies). Las puertas de acceso al cuarto de mquinas se deben


mantener cerradas y bajo llave y la entrada debe estar restringida
al personal autorizado que conozca las precauciones que son necesarias alrededor de las mquinas de ascensores en movimiento. Los pisos del cuarto de mquinas se deben mantener
libres de aceite y grasa. No se deben guardar en el cuarto de mquinas materiales que no sean necesarios para el mantenimiento
y funcionamiento del ascensor. No se deben guardar en el cuarto
de mquinas lquidos inflamables con puntos de inflamacin inferiores a 43C (110F). La ASME A17.1 requiere un extintor
para incendios Clase A, B y C en todos los espacios de mquinas; el extintor debe estar situado convenientemente cerca de la
puerta de acceso.
La ASME A17.1 requiere que la maquinaria elctrica est
en un cuarto que contenga solamente equipamientos del ascensor. Los cuartos de mquinas que no estn situados encima de
los pozos no deben contener equipos que no sean esenciales para
la operacin del ascensor, porque un incendio que se inicie en un
cuarto de mquinas en el stano tiene un camino despejado y sin
obstrucciones hasta el pozo. Anteriormente, un cuarto de mquinas situado encima del pozo poda contener otros equipos
esenciales para la operacin del edificio, siempre y cuando el
equipo del ascensor estuviera separado de los otros equipos por
una reja metlica o por una particin slida de por lo menos 1,83
m (6 pies) de altura.
La temperatura ambiente y la humedad en el cuarto de mquinas del ascensor son decisivas, especialmente para los modernos y slidos controles estatales. La ASME A17.1 requiere
que la temperatura del cuarto de mquinas se mantenga en el
rango especificado por el fabricante del equipamiento. La prdida del servicio del ascensor puede producirse durante una
emergencia de incendio si el sistema de calefaccin, ventilacin
y aire acondicionado (HVAC) se apaga. La ASME A17.1 exige
que el rango de temperatura y humedad se fije en avisos permanentes en el cuarto de mquinas.

1. Un detector de humo en el pozo, el cuarto de mquinas o en


el vestbulo del ascensor hace regresar el ascensor.
2. La lnea principal de energa se desconecta automticamente.
3. Los rociadores se descargan.

Incluso si el detector de humo no se activa o si todos los ascensores no han regresado al vestbulo, se considera ms seguro
detener la cabina y contener a los pasajeros que permitir que
contine la operacin con descargas del rociador. Los bomberos
deben estar conscientes de que, si el incendio es en el cuarto de
mquinas del ascensor, los ascensores con maquinaria en dicho
cuarto no van a estar disponibles para que puedan utilizarse.7
Se han presentado numerosas solicitudes para demorar el
corte de energa del ascensor y la activacin de los rociadores
para permitir la finalizacin de la Fase I, o para que los ascensores se detengan en el prximo piso disponible y abran sus
puertas. Esto no es prctico si el sistema de control del ascensor
est involucrado en el incendio o si la temperatura ambiente en
el cuarto de mquinas es mucho ms alta que la tolerancia presumida para el equipamiento. Sin embargo, la ASME A17.1 no
prohbe demorar la desconexin de la energa y la activacin del
rociador siempre y cuando esto se haga independientemente del
sistema de control del ascensor.
La NFPA 13 requiere rociadores en la parte superior y en el
fondo del pozo. Los rociadores pueden omitirse cuando el pozo
del ascensor est encerrado con materiales incombustibles y no
hay fluidos hidrulicos combustibles en el pozo (Vase la Excepcin 5-13.6.1 de la NFPA 13). Un problema potencial es la
interpretacin de esta disposicin en relacin con la instalacin
de un ascensor de traccin elctrica con amortiguadores de
aceite. Adems, se pueden omitir los rociadores de la parte superior de los pozos incombustibles de los ascensores de pasajeros que cumplan con la ASME A17.1 (consulte la Excepcin
5-13.6.3 en la NFPA 13).

Rociadores en pozos y cuartos de mquinas. La NFPA 13,


Norma para la Instalacin de Sistemas de Rociadores, describe las disposiciones para los rociadores instalados en pozos
de ascensores y en cuartos de mquinas. La ASME A17.1 no requiere rociadores, pero cuando se instalan, los rociadores deben
cumplir con la NFPA 13. Igualmente, la CSA B44 no requiere
rociadores, pero, cuando se instalan, los rociadores deben cumplir los requisitos de la NBCC. Antes de considerar la instalacin de rociadores en espacios que contengan equipos de control
de ascensores, se deben analizar ciertos problemas potenciales.
Se debe considerar si cualquier descarga de agua sobre el equipo
de control puede perjudicar la operacin segura del ascensor. Se
sabe que el agua ocasiona corto-circuitos en la seguridad permitiendo que un ascensor funcione con la puerta de la cabina o
del pozo abierta. Adems, es posible que si los frenos estn hmedos no puedan detener y sostener el ascensor.
La ASME A17.1 estipula que, cuando un rociador se descarga en el cuarto de mquinas o en el pozo, se desconecte la
fuente de energa de la lnea principal del ascensor. La NFPA
72, Cdigo Nacional de Alarmas de Incendio, contiene detalles sobre cmo implementar este requisito. Durante un incendio, la secuencia de eventos probablemente ser como sigue:

Construccin de las cabinas de ascensores. La ASME A17.1


requiere que todos los materiales expuestos al interior de la cabina y del pozo sean de metal o vidrio, o tengan una tasa de propagacin de las llamas de 0 a 75 y una tasa de desarrollo de
humo de 0 a 450. Los materiales deben ser probados en su configuracin de uso final. Los forros protectores acolchados para
uso temporal en las cabinas de pasajeros durante la manipulacin de carga tambin deben cumplir estos criterios.
La tasa de desarrollo de humo de los materiales en las cabinas es igual a los requisitos de la NFPA 101 para el pasillo de
salida de un edificio con construccin resistente al fuego. Las
caractersticas de desarrollo de humo de los materiales pueden
ser ms importantes que la propagacin de la llama, ya que es
posible que los pasajeros que se encuentran en una caja de encerramiento confinado no puedan escapar rpidamente. En las
jurisdicciones canadienses que aplican la NBCC, cuando el ascensor est designado como un ascensor para bomberos, la tasa
de propagacin de las llamas para paredes y cielo raso es de 0 a
25 y de 0 a 300 para pisos. La tasa de desarrollo de humo para
pared y cielo raso es de 0 a 100 y de 0 a 300 para pisos.
Los materiales de lanilla, anudados, tejidos, enrollados y
similares deben someterse a una prueba de combustin vertical

10130 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

Requisitos adicionalesa

Todos los Ascensores

Energa de emergencia

Interruptor de parada
de emergencia
cuando se requiere

Dispositivo de
seal audible
en el edificio

Operable
desde

Interruptor
de alarma

Seal para el
servicio de
emergencias
atendido 24 horas

Un dispositivo
por grupo de
ascensores

Energa para
1 hora

Se oye en la
cabina y fuera
del pozo
Activada en
10 segundos
Ms

o
Conectado a la
central telefnica

Telfono
Comunicacin
de dos vas

Entre la cabina
y fuera del
pozo

Interfono

Conectado al servicio de
emergencias atendido 24 horas

Energa para
4 horas

a En

edificios donde un empleado, encargado o vigilante del edificio no est disponible


continuamente para tomar accin cuando se activa una seal de emergencia

FIGUrA 10.8.4 Requisitos para dispositivos de sealizacin de emergencia de ascensores.

como lo especifica la ASME A17.1. Esta prueba se basa en las


secciones aplicables de la Reglamentacin FAA 25.853, adems
de la prueba de propagacin de las llamas y desarrollo de humo
de la NFPA 255, Mtodo Normalizado de Prueba de las Caractersticas de Combustin Superficial de los Materiales de
Construccin. Estos materiales, que se encuentran en las paredes de las cabinas de los ascensores, pueden encenderse fcilmente de manera inadvertida. El material anudado, como las
alfombras, puede acumular polvo, lo que podra aumentar la
probabilidad de ignicin y propagacin de las llamas.
Las cubiertas de pisos, los contrapisos y adhesivos deben
tener un flujo radiante crtico no inferior a 0,45 W/cm2, medido
segn la NFPA 253, Prueba para el Flujo Radiante Crtico
para Recubrimientos de Pisos que Utilizan una Fuente de Energa de Calor Radiante. El nivel del flujo radiante crtico aceptable para los sistemas de pisos en las cabinas de ascensores se
basa en la suposicin de que los ocupantes de un ascensor no
puedan escapar rpidamente. El nivel de flujo es igual a los requisitos de las instalaciones para el cuidado de la salud.
Las barandas, los dispositivos operativos, los dispositivos
de ventilacin, los artefactos de seales, los dispositivos para
comunicaciones visuales y de sonido, y sus cajas no necesitan
cumplir estos criterios porque se considera que contribuyen muy
poco a la carga de fuego en relacin con el ensamblaje general

de las cabinas de ascensores.


Consideraciones de accesibilidad. Dos normas nacionales incluyen los requisitos de accesibilidad para ascensores: (1)
ADAAG, Americans with Disabilities Act Accessibility Guidelines,8 y (2) ICC/ANSI A117.1, American National Standard for
Accessibility.9 Las dos normas requieren que todos los ascensores para pasajeros sean accesibles para los discapacitados. Se
necesitan procedimientos que hayan sido planeados y practicados para evacuar a los discapacitados durante un incendio. Se
puede encontrar informacin adicional sobre los requisitos de
accesibilidad para ascensores en la ADA and Building Transportation.10 En Canad, los requisitos de accesibilidad se pueden encontrar en NBCC y CSA B44.2
Iluminacin, alarmas y comunicaciones de emergencia. La
ASME A17.1 requiere iluminacin de emergencia en todos los
ascensores. La fuente de energa debe originarse en el ascensor
para garantizar que los pasajeros no queden en total oscuridad si
falla la energa del edificio. La fuente de energa de emergencia
del edificio no es reconocida como una alternativa para este requisito, porque generalmente esta fuente no va a responder a la
falla de un circuito derivado y por lo general se activa solamente
al interrumpirse el suministro de energa del edificio. Por otra

CAPTULO 8

parte, esta fuente dependera de los cables corredizos del ascensor para suministrar energa de iluminacin, lo que sera intil si
el problema de iluminacin estuviese en los cables corredizos.
Todos los ascensores deben tener un dispositivo de seal
audible, una alarma y un medio de conversacin de dos vas
hasta un punto accesible fuera del pozo (Figura 10.8.4). El sistema de comunicacin de dos vas no requiere un medio de activacin desde el interior de la cabina. La mayor parte de los
sistemas de comunicacin, con excepcin de los telfonos, se
activan en el vestbulo principal o en el centro de control de
emergencias del edificio. La ADAAG8 y el ICC/ANSI A117.19
especifican que el dispositivo de seales de emergencia no deber limitarse a comunicaciones habladas.
Adems de estos requisitos, los tres cdigos modelo de
construccin requieren que todos los ascensores en edificios de
gran altura tengan un sistema de comunicaciones desde el vestbulo de los ascensores, la cabina y los cuartos de mquinas
hasta la estacin central de control del edificio.
Requisitos elctricos. La ASME A17.1 requiere que los cables
elctricos de los ascensores, las escaleras mecnicas, las rampas
mviles y los montacargas cumplan con la NFPA 70, Cdigo
Elctrico Nacional, o en Canad con el CSA C22.1, Canadian
Electrical Code. Los equipos elctricos deben estar certificados
y etiquetados de acuerdo con CSA B44.1/ASME A17.5.11

Sistemas de transporte en edificios

En caso de incendio los


ascensores estn fuera de servicio

Blanco

Negro

Ascensores en Emergencias de Incendio


Los edificios de gran altura presentan problemas nuevos y diferentes para los grupos de supresin de incendios, incluyendo el
uso de ascensores durante las emergencias. Los ascensores son
inseguros durante un incendio por varias razones:
1. Las personas pueden oprimir un botn del corredor y esperar un ascensor que puede no responder nunca, perdiendo
un tiempo de escape valioso.
2. Los ascensores no dan prioridad a las llamadas de la cabina
y los corredores y una de las llamadas puede ser del piso
donde ocurre el incendio.
3. Los ascensores no pueden arrancar hasta que las puertas de
la cabina y del pozo se cierren, y el pnico podra llevar al
sobrecupo del ascensor y al bloqueo de la puerta, impidiendo entonces el cierre de la misma.
4. La energa puede fallar en cualquier momento durante un
incendio, y los pasajeros quedaran atrapados.

El ascensor puede detenerse en el piso del incendio cuando


1. Un pasajero del ascensor oprime el botn de la cabina para
el piso del incendio
2. Alguien presiona uno o los dos botones de llamada del corredor en el piso del incendio
3. El calor derrite o deforma el botn pulsador del corredor o
sus cables en el piso del incendio
4. El ascensor funciona normalmente en el piso del incendio,
como cuando hay un cambio de llamada desde arriba o
abajo.

La ASME A17.1 reconoce todas estas condiciones insegu-

10131

Use la salida

Rojo

FIGUrA 10.8.5 Mensaje pictogrfico de advertencia para


el uso de ascensor

ras y ordena dejar fuera de servicio el ascensor, ms comnmente llamado Phase I, Emergency Recall Operation. La
ASME A17.1 requiere una Operacin de Emergencia de los
Bomberos en todos los ascensores nuevos. La NFPA 72 contiene
los requisitos para los sistemas automticos de alarmas de incendio y los dispositivos iniciadores que suministran la seal al
sistema de control del ascensor para iniciar la operacin Fase I.
La disposicin que le permite al personal de bomberos operar el
ascensor desde el interior de la cabina, o la operacin de emergencia en la cabina, se conoce comnmente como Fase II.
En Canad, la NBCC especifica cules ascensores deben
estar equipados con Fase I y Fase II. La Operacin de Emergencia de los Bomberos, cuando se requiere o se provee, debe
cumplir con la Fase I y la Fase II descritas a continuacin.
Operaciones Fase I. La Fase I es el retorno manual o automtico de los ascensores, o la accin de hacer regresar a los ascensores hasta un nivel designado o alternativo. La Fase I tambin
garantiza que un ascensor no est disponible para el pblico en
general durante un incendio. Si el incendio es en el vestbulo del
ascensor del nivel designado, el ascensor ser llamado a un nivel
alternativo.
Nivel Designado se define como el piso principal u otro piso
que preste un mejor servicio a las necesidades del personal de
emergencias para combatir el incendio o para las operaciones de

10132 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

mnimo
1 pulg.

mnimo1 pulg.

mnimo
1 pulg.

FIGUrA 10.8.6 Seal visual requerida por ASME A17.1

rescate. El personal de emergencias puede usar un interruptor accionado con llave de tres posiciones on, off, reset, en el vestbulo
del nivel designado para controlar cada grupo de ascensores.
Puede proveerse otro interruptor accionado con llave de dos posiciones on, off, en la estacin central de control del edificio. En
la posicin on, el interruptor le ordena a todos los ascensores controlados regresar sin detenerse al piso de regreso. Todas las llamadas registradas se cancelarn. Un ascensor que vaya subiendo
se detendr y cambiar de direccin, sin abrir sus puertas.
Las puertas del pozo en el piso de regreso deben permanecer abiertas. A su llegada, los bomberos tienen poco tiempo para
verificar si los ascensores estn presentes. Las puertas abiertas
del pozo revelarn los ascensores que han sido llamados de regreso, lo mismo que aquellos que necesitan ser localizados para
verificar que no haya pasajeros atrapados. Para ayudar al personal de emergencias a localizar los ascensores errantes, se requiere que los indicadores de posicin permanezcan operativos
durante las emergencias.
La puerta abierta del pozo en el nivel designado dejar entrar aire al pozo. Si el incendio es en un piso debajo del plano
neutral de presin, el aire adicional reducir la cantidad de humo
que puede entrar al pozo desde el piso del incendio, lo que es un
efecto secundario benfico. Si el incendio est por encima del
plano neutral de presin, la corriente de aire desde el pozo hasta
el piso aumentar, lo que tambin es ventajoso.
Las seales visuales y audibles avisan de la emergencia a
los pasajeros en un ascensor operado automticamente y pueden
ayudar a reducir cualquier aprehensin que tengan los pasajeros

mientras el ascensor vuelve al punto de regreso. En un ascensor


operado por un empleado, esta seal alerta al encargado sobre la
emergencia de modo que l o ella puedan regresar la cabina inmediatamente al piso de regreso.
Los sistemas de regreso de los ascensores combinan un interruptor accionado con llave con un sistema automtico de
alarma de incendios, utilizando detectores de humo en el vestbulo de cada piso. El regreso del ascensor por medio del detector de humo es lo mismo que colocar el interruptor de llave en la
posicin on. La nica diferencia es que el detector de humo en el
nivel designado har regresar al ascensor a un nivel alternativo.
Si el regreso automtico enva el ascensor al nivel alternativo, el
interruptor de llave anular al detector de humo del nivel designado y har regresar al ascensor al nivel designado. El interruptor de llave no har regresar al ascensor a un nivel alternativo.
Para informar al pblico que los ascensores pueden no estar
disponibles durante un incendio, la pictografa de la Figura
10.8.5 se debe fijar por encima de los botones de llamada de
todos los ascensores.1 Algunas jurisdicciones pueden requerir
textos y pictografas diferentes, pero el mensaje es similar.
Operaciones Fase II. La Fase II de la operacin de los bomberos beneficia a los bomberos que deben tener a los ascensores
para su propio uso. En las estructuras altas un procedimiento
operativo estndar es que los bomberos usen los ascensores no
solamente para llevar el equipamiento para combatir el fuego o
para realizar evacuaciones, sino tambin para llevar al personal
de bomberos a pisos no incendiados.
La ASME A17.1 actual requiere la operacin Fase II en
todos los ascensores nuevos. En Canad la NBCC establece los
requisitos sobre el nmero de ascensores que deben tener operaciones Fase II. La regla tiene en cuenta que los bomberos necesitan evacuar personas discapacitadas durante una
emergencia. Este cdigo tambin normaliz los procedimientos
de operacin, sin importar el fabricante del ascensor.
Las llaves de los interruptores necesarios para la operacin

no por enci
ma
6' 0"

18"

6"

a1

2"

FIGUrA 10.8.7 Rociadores alrededor de una escalera


mecnica

CAPTULO 8

Toma de aire
exterior

Sistemas de transporte en edificios

Campana de escape
de aire

Persiana enrollable
(para cerrar la abertura
de la escalera mecnica
entre los pisos)

Techo
Aire de
suministro
(100% aire
exterior)

Sofito de la escalera
(sirve como cortina)

10133

Gran conducto de
escape de aire
Aire de escape
Cabeza del rociador
(para proveer una
cortina de agua alrededor de la abertura
del piso)

Caja para la unidad


de la persiana
enrollable

Compuerta automtica
(se abre para dejar
escapar el humo y los
gases a travs de un
gran conducto de aire)

FIGUrA 10.8.8 Instalacin del mtodo de ventilacin con


rociadores

Fase I y Fase II deben ser las mismas para garantizar una respuesta rpida a la emergencia. Se prefiere el uso de cajas con
candado para guardar las llaves de la Fase I y Fase II, al uso de
una llave maestra para toda la jurisdiccin, porque el mtodo de
la caja con candado ofrece ms garantas para que las llaves sean
restringidas. El mtodo de llave maestra perjudica el servicio
normal de los ascensores, porque no ofrece medios para controlar la distribucin de las llaves de los ascensores.
Los procedimientos operativos deben estar incorporados o
cerca de los interruptores de llave Fase I y Fase II, para proporcionar al personal de emergencias acceso rpido a las instrucciones durante una emergencia. Los bomberos tambin deben
estar informados que cuando la seal visual requerida por la
ASME A17.1 es intermitente, sta indica que hay un problema
inminente y que no es aconsejable continuar usando el ascensor
(Figura 10.8.6).
La ASME A17.1 no exige energa de reserva para los ascensores. Este requisito generalmente se encuentra en los cdigos de construccin. Sin embargo, el cdigo de seguridad s
requiere que la operacin del ascensor sea igual cuando se suministra energa de reserva a cuando se suministra energa normal. La ASME A17.1 requiere que se provea un interruptor de
seleccin manual para que los bomberos seleccionen la cabina(s) a la cual se va a conectar la energa de reserva.
Evacuacin de un ascensor varado. La evacuacin de los pasajeros de una cabina de ascensor varado debe hacerla el personal entrenado de los ascensores. Su experiencia garantiza que la
evacuacin se haga de una manera que sea segura tanto para los
pasajeros como para el grupo de rescate. Sin embargo, podra no
ser posible esperar al personal entrenado en una emergencia que
sea una amenaza para la vida. En estas condiciones, la evacuacin de los pasajeros debe hacerse por personal cuidadosamente
escogido y entrenado. Se necesita planificacin y prctica de los
procedimientos para garantizar la seguridad de los pasajeros rescatados y de los miembros del equipo de rescate. Todos los grupos de rescate deben estar advertidos para que nunca traten de
mover un ascensor desde el cuarto de mquinas. Solamente el
personal entrenado debe intentar esto.

FIGUrA 10.8.9 Instalacin de la escalera mecnica con


persiana enrollable

Sofito de la escalera
(sirve como panel de
cortina que limita la
propagacin lateral
de calor y humo)

Deflector empotrado
(para evitar que
la abertura del primer
rociador humedezca
las cabezas
contiguas)
Rociador
(contiguo a
la escalera)

Pared contra incendio


Puerta contra incendio
(que se mantiene abierta
por un dispositivo neumtico o elctrico

FIGUrA 10.8.10 Instalacin de escalera mecnica con


cerramiento parcial.

La ASME A17.4, Guide for Emergency Personnel12, describe


los procedimientos a seguir para realizar una evacuacin segura.

MonTAcArGAs
El montacargas se define como un mecanismo de ascenso y
descenso, usado exclusivamente para llevar materiales, con una
cabina de tamao limitado que se mueve sobre guas y en direccin esencialmente vertical. Los montacargas deben cumplir los
requisitos de la ASME A17.1. Un montacargas es realmente un
pequeo ascensor usado para diversos propsitos, como distribucin del correo en edificios de oficinas; distribucin de medicamentos, alimentos y suministros en hospitales; y para
transportar libros de un piso a otro en una biblioteca. El montacargas se puede cargar y descargar manualmente o automticamente en el piso o en un mostrador. El tamao de la cabina de
un montacargas est restringido para que las personas no se
suban en l. Cuando los montacargas penetran pisos resistentes

10134 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

al fuego, la construccin de sus pozos es decisiva. Los requisitos para un pozo de montacargas son iguales a los de los ascensores. La seccin sobre construccin de pozos de ascensores al
comienzo de este captulo detalla los cerramientos y entradas de
los pozos resistentes al fuego.

descarga tales que la abertura de la escalera mecnica entre la


parte superior de la caja del conducto del pozo y el carril se llenen completamente con una densa pulverizacin de agua cuando
el sistema se activa.

cerramientos de Escaleras Mecnicas


EscAlErAs MEcnIcAs
La escalera mecnica es otro tipo de transportador vertical de
personas. La escalera mecnica puede definirse como una escalera continua, inclinada, impulsada a motor, utilizada para subir
o bajar pasajeros. En el pasado, las escaleras mecnicas se encontraban principalmente en tiendas por departamentos y en terminales de autobuses o aerolneas. Actualmente son comunes en
edificios de oficinas, hospitales, bancos, escenarios deportivos
y otros lugares donde se deben transportar muchas personas rpidamente de un piso a otro.

Proteccin contra Incendios


de las Escaleras Mecnicas
La NFPA 101 estipula que las aberturas del piso de las escaleras
mecnicas estn encerradas o protegidas como las otras aberturas verticales. En los edificios protegidos totalmente con rociadores, las escaleras mecnicas no necesitan estar encerradas si
estn protegidas por medios alternativos.
El mtodo que utiliza un material slido para acumular
humo en la zona de los rociadores (sprinkler draft curtain) est
descrito en la NFPA 13 y consiste en rodear la abertura de la escalera mecnica con una membrana continua que resiste el paso
de humo y calor (draft stop) de 457 mm. (18 pulgadas) de altura
situada en la parte inferior del piso al cual asciende la escalera.
Una hilera de rociadores automticos situada fuera de la membrana continua rodea el pozo de la escalera mecnica. La Figura
10.8.7 muestra una instalacin tpica.
A continuacin se describen dos mtodos reconocidos en
ediciones anteriores de la NFPA 101 y que se encuentran en edificios existentes.
Mtodo de ventilacin con rociadores. En este mtodo se combinan sistemas automticos de deteccin de humo o incendios, un
sistema automtico de escape y una cortina automtica de agua.
Cuando un detector percibe un incendio, la compuerta automtica se abre, ventilando as el humo y los gases. El aire de reemplazo es aspirado a travs de la toma de aire exterior encima de
la abertura de la escalera mecnica. Para controlar el humo, se requiere una tasa de escape de aproximadamente 60 cambios de
aire por hora. La cortina del rociador proporciona una barrera trmica. El sistema debe disearse cuidadosamente de manera que
tanto los rociadores como las aberturas de ventilacin sean eficientes. La Figura 10.8.8 muestra una instalacin tpica.
Mtodo de boquilla pulverizadora. Este mtodo combina un
sistema de deteccin automtica de incendios o de humo y un
sistema de boquillas pulverizadoras de agua de alta velocidad.
Debe haber suficientes boquillas pulverizadoras con ngulos de

Se usan dos mtodos para encerrar la abertura de una escalera


mecnica tanto en edificios nuevos como existentes.
Mtodo de persiana enrollable. En este mtodo, las escaleras
mecnicas que estn por encima del piso que da a la calle pueden protegerse con persianas enrollables de cierre automtico
que encierran completamente el extremo superior del pozo de la
escalera. Para evitar lesiones, la escalera mecnica debe detenerse automticamente antes de que la persiana empiece a cerrarse. La persiana debe cerrarse lentamente y tener un borde de
entrada sensible a la presin que detenga la persiana por contacto. La Figura 10.8.9 muestra una instalacin tpica.
No se recomiendan persianas enrollables de acero en el extremo superior de las escaleras mecnicas o entre los stanos y los
pisos que dan a la calle, aunque las escaleras no son salidas requeridas bajo las disposiciones de la NFPA 101. En una emergencia, las personas que tratan de salir de los stanos a los que
llegan escaleras mecnicas, podran quedar atrapadas por una persiana enrollable de acero que ha sido cerrada en el nivel de la calle,
aunque haya medios aprobados de salida disponibles para ellos.
Mtodo de cerramiento parcial. Dos cerramientos con clasificacin a prueba de incendios, uno para la escalera descendente
y uno para la escalera ascendente, pueden evitar la propagacin
del humo y el fuego. Al detectarse un incendio, las puertas automticas contra incendio se desenganchan. La(s) puerta(s)
debe(n) sealar a la escalera mecnica cuando stas no estn en
posicin totalmente abierta y la escalera mecnica debe entonces detenerse automticamente. El cerramiento debe tener una
clasificacin de resistencia al fuego igual a la de los ensamblajes de piso y cielo raso, y las escaleras mecnicas no deben tener
penetraciones sin proteccin de ms de dos pisos. La Figura
10.8.10 muestra una instalacin tpica.

Escaleras Mecnicas en
Emergencias de Incendio
En los edificios nuevos, las escaleras mecnicas no se pueden
usar como medio de egreso. El diseo moderno de las escaleras
mecnicas requiere retirar los peldaos para su mantenimiento
normal, dejando a la escalera fuera de uso. Una escalera mecnica detenida tambin presenta el riesgo de tropezarse, debido a
la altura desigual de las contrahuellas del primer escaln y los
ltimos escalones. En algunos edificios existentes, las escaleras
mecnicas son parte de los medios de egreso. Estas escaleras
mecnicas se deben instalar para que funcionen solamente en
direccin de la salida, o deben detenerse durante un incendio
Cuando el plan de evacuacin requiere el uso de la escalera mecnica, se necesita el control eficiente de la multitud para evitar
congestiones graves y la generacin de pnico. La NFPA 101
estipula que las aberturas de las escaleras mecnicas existentes

CAPTULO 8

que se usan como salidas requeridas, estn encerradas de la


misma manera que las escaleras de egreso.
Otro factor importante en la prevencin de incendios de las
escaleras mecnicas es mantener las reas del armazn y de las
mquinas libres de aceite, grasa y polvo. Se debe implementar
un programa peridico de limpieza.

rAMPAs MVIlEs
Una rampa mvil se define como un dispositivo mvil sobre el
cual los pasajeros se paran o caminan. Su superficie para llevar
pasajeros permanece paralela a su direccin de movimiento y
no tiene interrupciones. Las rampas mviles pueden instalarse
en una inclinacin entre dos pisos. Las mismas caractersticas
de prevencin de incendios descritas para las escaleras mecnicas se aplican a las rampas mviles. Algunas rampas mviles
usan una cinta combustible, que es esencialmente igual a una
cinta transportadora. Esta cinta tiene el potencial de propagar el
fuego por s misma. Todas las rampas mviles pueden llevar artculos que se estn quemando a lo largo de su longitud.

PrUEBAs E InsPEccIonEs
Como mnimo, los ascensores y escaleras mecnicas existentes
deben cumplir los requisitos de la ASME A17.3, Safety Code for
Existing Elevators and Escalators.13 La NFPA 101, requiere que
los equipos existentes cumplan con este cdigo. Las instalaciones existentes que no cumplan con este cdigo deben actualizarse. Cuando una instalacin existente se moderniza, debe
cumplir como mnimo con ASME A17.1, Seccin 8.7 y con
ASME A17.3. Las instalaciones existentes que deben satisfacer
requisitos ms estrictos deben seguir cumpliendo con esos requisitos.
Los ascensores, montacargas, escaleras mecnicas y rampas mviles y otros equipos para transporte de pasajeros que
deben cumplir con los requisitos de la ASME A17.1 se deben
probar e inspeccionar peridicamente. Se debe usar la ASME
A17.2, Guide for Inspection of Elevators, Escalators, and Moving Walks14 como gua para estas inspecciones. La calidad de
las inspecciones depende de la competencia del inspector. La
ASME QEI-1, Qualifications of Elevator Inspectors,15 establece criterios uniformes para este propsito y sirve de norma
para la pericia que se necesita para realizar la inspecciones.

Sistemas de transporte en edificios

10135

BIBlIoGrAFA
Referenci as Ci tadas
1. ASMEA17.1,Safety Code for Elevators and Escalators, ASME,
Fairfield,NJ,2000.
2. CSAB44,Safety Code for Elevators, CSA,Etobicoke,Ontario,
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UL,Northbrook,IL,1990.
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Standards, May/June1983;Elevator World, May1983.
7. Donoghue,E. A.,ElevatorsandWaterAVolatileCombination,Elevator World, August 1989.
8. ADAAG,Americans with Disabilities Accessibilities Guidelines.
9. ICC/ANSIA117.1,American National Standard for Accessibility, ICC,FallsChurch,VA,1998.
10. Donoghue,E. A.,ADAandBuildingTransportation,Elevator
World, ElevatorWorld,Inc.,Mobile,AL.
11. CAN/CSA-B44.1-M91/ASME-A17.5,Elevator and Escalator
Electrical Equipment, ASME,Fairfield,NJ,1996.
12. ASMEA17.4,Guide for Emergency Personnel, ASME,Fairfield,NJ,1999.
13. ASMEA17.3,Safety Code for Existing Elevators and Escalators, ASME,Fairfield,NJ,2002.
14. ASMEA17.2,Guide for Inspection of Elevators, Escalators, and
Moving Walks, 2001.
15. ASME/QEI-1,Standard for the Qualification of Elevator Inspectors, ASME,Fairfield,NJ,2001.

NFPA, C di g o s , No rmas y Prcti cas Reco mendadas


Laconsultadelossiguientescdigos,normasyprcticasrecomendadas
delaNFPAproporcionarinformacinadicionalsobrelossistemasde
transporteenedificiosdiscutidosenesecaptulo.(Consultelaltima
versindelCatlogodelaNFPAparaconocerladisponibilidaddelas
edicionesactualesdeestosdocumentos.)
NFPA13,Standard for the Installation of Sprinkler Systems
NFPA70,National Electrical Code
NFPA 72,National Fire Alarm Code
NFPA80,Standard for Fire Doors and Windows
NFPA101,Life Safety Code
NFPA105,Recommended Practice for the Installation of SmokeControl Door Assemblies
NFPA252,Standard Method of Fire Tests for Door Assemblies
NFPA253,Standard Method of Test for Critical Radiant Flux of
Floor Covering Systems Using Radiant Heat Energy Source
NFPA255,Standard Method of Test of Surface Burning Characteristics of Building Materials

CAPTULO 9

SECCIN 10

Sistemas de Aire Acondicionado y Ventilacin


Revisado por

William A. Webb

l trmino aire acondicionado ha sido definido por la


American Society of Heating, Refrigerating, and AirConditioning Engineers (ASHRAE) como el proceso de
tratamiento del aire para controlar simultneamente su temperatura, humedad, limpieza y distribucin para que cumplan los requisitos de confort de los ocupantes del espacio acondicionado.
Los sistemas de aire acondicionado y ventilacin, excepto las
unidades auto-contenidas, invariablemente involucran el uso de
conductos para distribucin del aire. Los conductos, a su vez,
presentan la posibilidad de propagar el fuego, gases del fuego y
humo por el edificio o rea que sirven.
La NFPA 90A, Norma para la Instalacin de Sistemas de
Aire Acondicionado y Ventilacin, ofrece detalles sobre proteccin contra estos riesgos. La bibliografa y lista de lecturas
adicionales al final de este captulo contienen referencias adicionales de las cuales se puede obtener mucha informacin til.

TIPOS Y OPERACIN DE SISTEMAS


Los varios tipos de sistemas de aire acondicionado incluyen: (1)
sistemas en los que el aire se filtra o lava, enfra y deshumidifica en el verano, y se calienta y humidifica en invierno; (2) sistemas en lo que el aire se filtra, enfra y deshumidifica; y (3)
sistemas en lo cuales el aire se filtra, calienta y deshumidifica.
La Figura 10.9.1 muestra una distribucin tpica de los diferentes componentes de un sistema de aire acondicionado central. El
sistema de ventilacin simplemente introduce o extrae aire a un
espacio por medios naturales o mecnicos. El aire puede ser
acondicionado o no.
En relacin con el sistema tpico que muestra la Figura
10.9.1, un conducto de toma de aire fresco se conecta directamente al ducto de retorno. Desde este punto, la mezcla de aire
fresco y recirculado pasa a travs del equipo de acondicionamiento de aire. El aire se somete a varias operaciones en estos
equipos, incluyendo filtracin o limpieza, calentamiento o enfriamiento, y humidificacin. El aire acondicionado entonces se
hace circular por el rea servida por medio de un sistema de duc-

William A. Webb, P.E., es Presidente de Performance Technology


Consulting Ltd. en Lake Bluff, Illinois. Fue presidente del Comit de
la NFPA sobre Aire Acondicionado y es miembro actual de los Comits
de la NFPA sobre Pruebas de Incendio, Equipos de Servicio de Construccin y Proteccin Contra Incendios y Sistemas de Construccin.

Al
sistema de
distribucin

Aire de
retorno

Toma
de aire
fresco

Filtro
Precalentador

Serpentn de
enfriamiento

Humidificador
Recalentador

FIGURA 10.9.1 Disposicin tpica de los componentes de


un sistema de aire acondicionado central

tos (Figura 10.9.2). Aquellos sistemas que no recirculan aire


toman todo su aire de reemplazo directamente del exterior. Un
edificio puede contener ms de un sistema, no necesariamente
del mismo tipo.

LOCALIzACIN DE LOS EqUIPOS


Los ventiladores, calentadores, filtros y equipos relacionados que
constituyen un sistema de aire acondicionado central se localizan
preferiblemente en un cuarto separado del resto del rea del edificio por paredes, piso y conjunto de piso y cielo raso con una tasa
mnima de resistencia al fuego de 1 hora. Esta disposicin evita
que un incendio que afecte los equipos se propague fcilmente a
las reas adyacentes del edificio. Tambin evita el acceso de personas no autorizadas al equipo. Idealmente, los cuartos de servicio que albergan equipos de aire acondicionado estn protegidos
por rociadores automticos. Como mnimo, se deben proveer y
distribuir detectores de humo dispuestos para iniciar la alarma y
parar el sistema de aire acondicionado. No se debe permitir el almacenamiento de combustibles en la sala de equipos.

TOMAS DE AIRE FRESCO


La localizacin que se escoja para las tomas de aire fresco de un

10137

10138 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

Cielo raso y techo resistentes al fuego

F.D.

F.D.

F.D.
La proteccin en estas penetraciones debe ser
de acuerdo al conjunto de cielo raso clasificado
dispositivo dispositivo
F.D.
de terminal de terminal
de C.A*
de C.A*

F.D.

Cielo raso
no clasificado

Ventilador de extraccin
Pieza de
cubierta
de techo

F.D.

F.D.

22"

F.D.
F.D.
F.D.

F.D.

Aire de
retorno
F.D.

Divisin
no
clasificada

F.D.

S.D.
Toma de aire
exterior
F.D.

Barrera contra humo


Divisin
de 1 hora

Divisin F.D.
de 2 horas

Abertura de
paso de aire

S.D.

Divisin clasificada de menos de 2 h. F.D.


Toma de aire exterior

F.D.

F.D. Divisin de 1 hora


F.D.

S.D.

F.D.

SDs (no se requieren


si hay combinacin
Divisin y
de FD/SD)
barrera contra humo de 2 h.
Abertura de transferencia de aire

F.D.
FDs (o combinacin
FD/SD)

F.D.

Chimenea de
extraccin de
mampostera
/yeso

NOTA: Los requisitos para ductos de retorno y extraccin son similares


S.D. = compuerta (damper) contra humo
F.D. = compuerta (damper) contra fuego
* A.C. = Corriente alterna

FIGURA 10.9.2 Instalacin tpica de conductos en un edificio que ilustra la proteccin requerida para paredes, cielos rasos,
pisos y pozos o columnas.

sistema es decisiva porque el fuego, gases del fuego o humo que


se originan fuera del edificio pueden se fcilmente arrastrados al
interior a travs de estas tomas y propagarse por el edificio.
Donde pueda existir este riesgo, se puede proveer proteccin
con la instalacin de compuertas contra fuego o humo en las
tomas, controladas por detectores de incendio y humo.
Al considerar la localizacin de tomas aire fresco exterior, se debe pensar en la posibilidad de que se puedan introducir al sistema chispas u otros productos de la combustin de
una chimenea de exposicin o de incineradores. La consideracin no se debe imitar a los edificios contiguos o almacenamiento de combustibles. La posibilidad de incendio en una
seccin diferente del mismo edificio o de un edificio adyacente
que exponga la toma es un factor que tambin debe tenerse en
cuenta. Como el humo generalmente se eleva, mientras ms
bajas se instalen las tomas es menor la posibilidad de que aspirar el humo.
Todas las tomas de aire deben tener mallas de material resistente a la corrosin para evitar que se introduzca materia al
sistema. El tamao de la malla se debe limitar de a pulgada
para ocupaciones residenciales y a 1 pulgada para otras ocupaciones. El mantenimiento adecuado incluye la extraccin peridica de basura acumulada u otros desechos de la vecindad
inmediata de las tomas. Algunas tomas de aire fresco tienen un
filtro sometido a los riesgos mencionados ms adelante en este

captulo, bajo Filtros de Aire y Depuradores. Estos filtros


deben protegerse y mantenerse adecuadamente.

EqUIPOS DE ENFRIAMIENTO Y
CALENTAMIENTO DE AIRE
Los equipos de enfriamiento de aire presentan dos clases bsicas de riesgos: (1) aquellos de los equipos elctricos y (2) los del
refrigerante que se usa. Es importante que el equipo de enfriamiento est correctamente instalado y mantenido. La instalacin de todos los equipos elctricos debe seguir las
recomendaciones del fabricante y la NFPA 70, Cdigo Elctrico Nacional.
Uno de los problemas asociados con las unidades de refrigeracin es el riesgo de explosin debido a la sobrepresurizacin
del refrigerante. Los controles adecuados de seguridad pueden
atenuar este problema.
Como resultado del Protocolo de Montreal y la prohibicin
de algunos refrigerantes que agotan el ozono, la industria est
buscando activamente desarrollar sustitutos aceptables.
Actualmente, los fabricantes estn usando una variedad de
posibles refrigerantes. Las propiedades de los candidatos a posibles sustitutos se estn probando minuciosamente. Sin em-

CAPTULO 9

bargo, algunos parecen tener caractersticas inflamables, explosivas y txicas que no han sido tratadas adecuadamente. Adems, existe el requisito para que el personal de mantenimiento
capture y reprocese los refrigerantes que agotan el ozono. El desahogo en la atmsfera ya no est permitido. Se pueden encontrar las propiedades de los refrigerantes en el Safety Code for
Mechanical Refrigeration1 del ASHRAE.

FILTROS Y DEPURADORES DE AIRE


Los filtros y limpiadores de aire usados en los sistemas de aire
acondicionado y ventilacin se agrupan en tres categoras generales: (1) unidades de filtros de elementos fibrosos, (2) filtros de
elementos renovables y (3) depuradores de aire electrnicos.
Los dos primeros son verdaderos filtros; el ltimo es un precipitador esttico. Los filtros y limpiadores de aire tienen un
riesgo potencial debido a su funcin de extraer de la corriente de
aire polvo arrastrado y otra materia. Este material se acumula
sobre el elemento de filtro o las placas de recoleccin del precipitador y, si se enciende, puede quemarse, con la posibilidad de
producir grandes volmenes de humo. El humo y otros gases de
la combustin pueden circular por el edificio por medio del sistema de manejo del aire, presentando una amenaza directa para
la seguridad de la vida. No se debe pasar por alto la posibilidad
de que el elemento del filtro sea combustible o est recubierto
con un adhesivo combustible.
Underwriters Laboratories, Inc, (UL) relaciona dos clases
de elementos de filtros:2
Clase 1: Filtros que, cuando estn limpios, no aportan combustible si son atacados por las llamas y emiten solamente cantidades insignificantes de humo.
Clase 2: Filtros que, cuando estn limpios, se queman moderadamente si son atacados por las llamas o emiten cantidades
moderadas de humo, o ambas cosas. Ambas clases tienen elementos renovables (lavables y re-usables) y elementos reemplazables (desechables).
Los elementos de los filtros Clase 1 son los preferidos, especialmente para sistemas que sirven lugares de reunin como teatros, auditorios y tiendas de departamentos. Los elementos de
Clase 1 tambin son la opcin obvia para sistemas en ocupaciones cuyos contenidos son muy susceptibles a daos por el humo.
Cualquier elemento de filtros, sin embargo si no se limpia o cambia con regularidad, puede volverse peligroso debido a la acumulacin de polvo combustible, etc. El Anexo B de la NFPA
90A contiene recomendaciones para la limpieza de filtros.

Sistemas de aire acondicionado y ventilacin

10139

porosidad del panel es alta. Las fibras estn recubiertas con un


adhesivo que atrapa cualquier materia arrastrada en la corriente
de aire. Las felpas tienen un espesor de 13 a 102 mm. (1/2 a 4
pulgadas), siendo las ms comunes las de 25 y 51 mm. (1 y 2
pulgadas). Este tipo de filtros es ms eficiente cuando la velocidad del aire est entre 122 y 213 m/min. (400 a 700 pies/min.).
La mayora de estos filtros estn listos para reemplazarlos
cuando la cada de presin llega a 124 Pa (1/2 pulg. de agua).
Los paneles renovables se deben lavar con vapor o con una solucin de detergente caliente, entones volverse a recubrir con
adhesivo nuevo.
Los filtros de elemento seco son paneles planos o plisados
de fibras relativamente finas, generalmente de 13 a 51 mm. (1/2
a 2 pulgadas) de espesor. Como su nombre lo indica, estos filtros no tienen revestimiento adhesivo. La porosidad no es tan
grande como la de los filtros de tipo viscoso por impactacin;
por lo tanto, la extraccin de partculas es mayor, dependiendo de
tamao y porosidad de la fibra. Estos filtros son ms eficientes
con una velocidad de aire de 27 a 152 m/min. (90 a 500
pies/min.). La cada de presin puede llegar hasta 500 Pa (2 pulgadas de agua) antes de que sea necesario reemplazarlos. Las unidades de filtro de elemento fibroso desechables, especialmente
los de diseo de plisado profundo, se estn haciendo rpidamente
estndar en los grandes sistemas de aire acondicionado central.
La clasificacin de filtros de medio seco tambin incluye los
tipos de membrana y de alta eficiencia, que se usan para obtener
aire ultra limpio en salas blancas o reas similares.

Filtros de Elemento Renovable


Los filtros de elemento renovable pueden llamarse ms adecuadamente filtros de aire de cortina mvil, ya que funcionan de
esa manera. El elemento, ya sea de recubrimiento viscoso o
seco, se suministra en un gran rollo y se extiende por la corriente
de aire. Se puede usar ya sea un temporizador con dispositivo
de alta sensibilidad, o un interruptor automtico para activar un
accionador motorizado, que inyecte el elemento nuevo en la corriente de aire y enrolle el elemento sucio sobre un carrete arrollador. Generalmente, se proveen controles que desactivan la
corriente en el accionador motorizado cuando el suministro de
elemento est casi agotado, evitando as que el elemento se enrolle completamente en el carrete. Una seal indica que se necesita un rollo nuevo. Las velocidades de operacin varan entre
70 y 152 m/min. (200 a 500 pies/min.), y los tipos de elemento
seco requieren velocidades menores. El espesor de los filtros
vara entre 13 y 63 mm. (1/2 y 2 y 1/2 pulgadas).

Filtros de Elemento Fibroso

Limpiadores de Aire Electrnicos

Los filtros de elemento fibroso se colocan en la corriente de aire


y permanecen all hasta que la cada de presin a travs del filtro llega a un punto crtico, debido a la acumulacin de material
arrastrado. En este punto, el filtro se saca, limpia y reinstala o
simplemente se descarta y se reemplaza con un nuevo filtro. Los
filtros de elemento fibroso son de tipo viscoso por impactacin
o de tipo de medio seco.
El filtro de tipo viscoso por impacto se caracteriza por paneles lisos o plisados de felpa de fibra relativamente burda. La

Los depuradores de aire electrnicos utilizan el principio de precipitacin electrosttica para extraer el polvo y partculas de materia arrastrada. Hay varios tipos de depuradores de aire
electrnicos, pero su operacin bsica es similar. Las partculas
arrastradas en la corriente de aire pasan a travs de campos electrostticos intensos, no uniformes, y debido a la polarizacin
elctrica, se recogen ya sea en un filtro o sobre placas electrizadas. En algunas unidades, se provee equipo para pre-ionizar as
partculas de materia.

10140 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

Filtros y Limpiadores de
Aire Industriales Especiales
Muchas aplicaciones industriales de depuracin de aire involucran ms mtodos de filtrado y limpieza que los citados anteriormente. Los sistemas de extraccin de vapores y polvos
inflamables y otros materiales en suspensin requieren equipos
para recuperar el material en suspensin.
La limpieza del aire para controlar la contaminacin y polucin es de inters para la industria y las autoridades de salud
pblica. Cualquiera que sea la razn para la limpieza especializada del aire y el tipo de equipo usado, la seleccin y proteccin
de los equipos son importantes ya que los riesgos de incendio
son similares a los de los tipos comunes de equipos de limpieza.
Una aplicacin industrial actual de la filtracin de aire es en
salas blancas donde usan filtros de aire particulados de alta
eficiencia (HEPA) para filtrar la atmsfera. Estos filtros deben
pasar una prueba de eficiencia operacional de 99,97 por ciento
de eficiencia con 0,3 partculas de micrn. Los filtros son probados y listados por el UL de cuerdo con el UL 586, Standard
for Safety High-Efficiency, Particulate, Air Filter Units.3

Proteccin de Filtros y
Limpiadores de Aire
Un incendio en equipos de filtros o limpiadores de aire puede liberar cantidades copiosas de humo o gases del incendio que se
pueden propagar por el equipo de aire en toda el rea que sirven.
Se debe disear la proteccin adecuada dentro y alrededor de
los sistemas de aire acondicionado para reducir al mnimo la posibilidad de que esto suceda.
Es necesario un mtodo para evitar que los gases del fuego
y el humo sean propagados por el ventilador principal de suministro a todas las reas servidas por el sistema. Para conseguir
esto, se sitan detectores (ya sea de calor o de humo, segn el tamao del sistema) en el ducto principal de suministro, corriente
abajo de los filtros o del depurador de aire, para detectar el humo
o partculas en combustin. Los detectores estn interconectados de manera que cierren todo el sistema de aire acondicionado
al activarse. Los detectores tambin controlan la operacin de
las compuertas (dampers) anti-humo situadas en los ductos de
suministro y retorno, aislando as toda la seccin de aire acondicionado del sistema.
En relacin con los filtros de viscous impingement, el adhesivo usado debe tener un punto de inflamacin momentnea
no menor de 163oC (325oF) determinado por prueba cerrada de
Pensky-Martens.4 Adems, los adhesivos combustibles se
deben guardar en un lugar seguro, lejos de la sala que alberga el
equipo de aire acondicionado.
La proteccin contra incendios debe incluir facilidades de
combate manual de incendios, generalmente extintores porttiles. Los ventiladores, motores, bombas, circuitos de mando,
etc., requerirn extintores para incendios elctricos (Clase C);
sin embargo, los extintores de qumicos secos (Clase B) seran
ms apropiados para usar en los filtros, especialmente los de tipo
de viscous impingement, porque el polvo qumico se adherira
fcilmente a los medios recubiertos.
El voltaje y amperaje de operacin de los limpiadores de

aire electrnicos es mortal; por lo tanto, se debe proveer enclavamiento en todas las puertas de acceso y paneles de manera
que todo el equipo se cierre inmediatamente si uno de ellos es
abierto. Tambin se debe proveer una alarma en este circuito de
seguridad interconectado.

DISTRIbUCIN DE AIRE
El aire se distribuye en los sistemas de aire acondicionado y ventilacin por medio de conductos y plenos (cmaras impelentes).
Los conductos son para el sistema de aire acondicionado o ventilacin lo que las tuberas son para el sistema de agua (un medio
de distribucin). El espacio entre el cielo raso y el piso o losa
del piso se usa con frecuencia como medio de acopio y retorno
de aire. En algunos casos se usa un piso levantado para distribuir el aire de suministro. Ambos arreglos son plenos y son una
manera de reducir la red de conductos de distribucin.
En caso de incendio, el sistema de distribucin de aire
puede transportar humo y productos de la combustin letales en
lugar de aire respirable. Si no se toman las precauciones de diseo e instalacin adecuadas, el humo, gases del incendio, calor
y an las llamas se pueden propagar por toda el rea servida por
el sistema de ductos. Los corredores de salida usados como plenos, la falta de equipo de deteccin de humo activado en el sistema y la falta de las compuertas (dampers) contra humo y fuego
requeridos en las paredes, cielos rasos o compuertas apropiadas
pueden llevar a situaciones trgicas.

Conductos
Construccin. Los conductos pueden ser fabricados de metal,
mampostera u otro material incombustible. El espesor de los
materiales usados en conductos de metal de diferentes tamaos
y mtodos de anclaje, refuerzo y suspensin estn cubiertos en
los manuales de conductos de la Sheet Metal and Air Conditioning Contractors National Association, Inc. (SMACNA).5 La
SMACNA tambin publica manuales sobre la instalacin de
conductos de fibra de vidrio.
El UL prueba y cataloga los materiales de conductos de
acuerdo con la UL 181A, Standard for Safety Air Ducts and Air
Connectors6 y UL 181B, Standard for Safety Closure Systems
for Use with Flexible Air Ducts and air connectors.7 Estas normas establecen limitaciones en caractersticas como propagacin de las llamas y penetracin de las llamas. Los materiales
estn clasificados como sigue:
Clase 0: Conductos y conectores de aire con caracterstica
de quema de cero.
Clase 1: Conductos de aire y conectores con tasa de propagacin de las llamas no mayor de 25, sin evidencia de combustin progresiva continuada, y una tasa de desarrollo de humo no
mayor de 50.
Clase 2: Ductos de aire y conectores con una tasa de propagacin de las llamas no mayor de 50, sin evidencia de combustin continuada progresiva, y una tasa de desarrollo de humo
no mayor de 50 para la superficie interior y no mayor de 100
para la superficie exterior.
Adems de lo anterior, los materiales de Clase 0 y 1 deben

CAPTULO 9

pasar la prueba de 30 minutos de penetracin de las llamas, y los


materiales de Clase 2 deben pasar la prueba de 15 minutos de penetracin de las llamas.
La NFPA 90A ofrece otras estipulaciones obligatorias para
forros internos y cubiertas exteriores de conductos, cintas y bandas de conductos. Tambin coloca limitaciones sobre el uso de
conexiones flexibles de ductos que pasen a travs de divisiones
de paredes, pisos o cielo rasos con resistencia al fuego o para
control del humo.
La NFPA 90A estipula que se puede usar tableros de yeso
para conductos de presin negativa o de retorno de aire, y para
bajantes sometidos a condiciones especiales. Los bajantes de tablero de yeso deben estar construidos de acuerdo con el manual
de la Gypsum Association, Fire Resistance Design Manual,8
deben ser hermticos, y diseados para soportar cargas estructurales y de presin de aire.
Instalacin. Por su misma naturaleza, los conductos proporcionan los medios de transportar calor, gases del incendio y llamas,
produciendo as la propagacin del fuego de un rea a otra. Adems, en un punto u otro, un conducto probablemente pasar a travs de una pared, divisin, piso o cielo raso diseados
especficamente para proveer resistencia al fuego. Literalmente
se ha hecho una perforacin o hueco en una construccin resistente al fuego. El conducto debe llenar la abertura. Si la instalacin se hace sin tener en cuenta el sellamiento contra el fuego, esto
no se lograra. Adems, bajo una exposicin grave a incendio, el
conducto puede desplomarse eventualmente, creando una abertura en la barrera contra fuego. Las compuertas (dampers) contra
fuego proporcionan una manera de proteger estas penetraciones.
Con los calibres generalmente usados, algunos conductos
de lmina de metal, si estn colgados y sellados contra el fuego
adecuadamente, pueden proteger una abertura en la estructura de
un edificio hasta por 1 hora. Por lo tanto, los conductos que
atraviesan barreras contra fuego con una clasificacin de resistencia hasta de 1 hora pueden no representar un riesgo extraordinario. Si la pared, divisin, cielo raso o piso requieren una
clasificacin de resistencia al fuego de ms de 1 hora, se requiere una compuerta contra fuego para proteger la abertura.
Cuando es necesario que un conducto perfore una barrera contra fuego, se debe instalar una compuerta contra fuego (damper)
o conjunto de puertas contra incendio en la abertura de la pared.
La NFPA 90A ofrece recomendaciones amplias y estipulaciones
para la colocacin de compuertas (dampers) contra fuego en
conjuntos clasificados.

Plenos
Un pleno es un compartimiento o cmara a la cual se han conectado uno o ms conductos de aire y que hace parte del sistema de distribucin de aire. Se puede usar para suministrar aire
al rea ocupada o para retornar o extraer aire del rea ocupada.
Un pleno de piso elevado es el espacio entre la parte superior del piso acabado y la cara inferior de un piso elevado cuando
se usa como parte de un sistema de distribucin de aire. Se
puede usar para suministrar aire al rea ocupada o para retornar
o extraer aire del rea ocupada.
La NFPA 90A describe las limitaciones y materiales usados

Sistemas de aire acondicionado y ventilacin

10141

para construir plenos y los materiales que se pueden usar dentro


de un pleno. En cada caso las limitaciones tienen por objeto restringir la combustibilidad de los materiales en el pleno para reducir la propagacin del fuego y humo por el sistema de
distribucin de aire.

Sistemas de Aire para Corredores


Los corredores de salida en ocupaciones de residencia no se
deben usar como parte del sistema de distribucin de aire para
evitar que un incendio en un rea propague el humo por el corredor hacia otra rea donde los ocupantes pueden estar durmiendo. Hay excepciones en la NFPA 90A que permiten que el
corredor suministre aire a espacios auxiliares como cuartos de
bao. Otra excepcin reconoce que puede haber algn movimiento de aire entre el corredor y los espacios adyacentes. La
excepcin permite ese movimiento de aire cuando los espacios
de las puertas en los corredores de salida no sean mayores que
los espacios en las puertas contra incendio estipulados en la
NFPA 80. Los corredores de salida que son parte de un sistema
de control de humo se pueden usar para distribuir aire con el fin
de lograr el objetivo de controlar el humo. Las instalaciones de
detencin que tienen enrejados abiertos tienen una excepcin.

RESTRICCION DE LA
PROPAGACION DE HUMO Y FUEGO
Como se mencion antes, la NFPA 90A proporciona detalles de
cmo se disean los sistemas HVAC para proteger contra la propagacin del fuego, gases del fuego y humo por el edificio o
rea servida. Para alcanzar este objetivo, el sistema HVAC
puede apagarse y compartimentar o aislar el rea del incendio.
Otro mtodo es permitir que los ventiladores sigan funcionando,
usado el sistema de conductos de aire para control de humo de
emergencia. La NFPA 101 Cdigo de Seguridad de la Vida,
acepta ambos mtodos. La NFPA 92A, Prctica Recomendada para Sistemas de Control de Humo; NFPA 92B, Gua
para Sistemas de Manejo de Humo en Galeras Comerciales Cubiertas, Atrios y Grandes reas y el manual de ASHRAE, Design of Smoke Management Systems9 ofrecen gua para el diseo
de sistemas de control y manejo del humo.

Compuertas Contra Fuego


Las compuertas (dampers) contra fuego y compuertas de cielos
rasos estn probadas y catalogadas para uso en ductos de aire
acondicionado y de ventilacin por el UL segn la UL 555, Standard for Safety fire Dampers,10 y UL 555C, Standard for Safety
Ceiling Dampers.11 Estas compuertas incluyen los tipos de una
sola hoja, de hojas mltiples y de hojas acopladas, todas accionadas por conexiones fusibles. La mayora de compuertas contra incendio son diseadas para instalacin vertical, aunque
algunas tambin se pueden instalar horizontalmente.
Se requiere que las compuertas se cierren contra la corriente
de aire mxima calculada de la parte del sistema de conducto de
aire en el cual estn instaladas. Aquellas que deben cerrase bajo

10142 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

corriente de aire estn rotuladas para uso en Sistemas Dinmicos;


las que deben cerrar despus de que la corriente de aire ha parado
al apagar automticamente el ventilador o corriente de aire en
caso de incendio estn rotuladas para uso en Sistemas Estticos.
El UL clasifica las compuertas para sistemas dinmicos a
intervalos de 5 m/s (1000 pies/min.) arrancando a 10 m/s (2000
pies/min.). Los detalles de instalacin de compuertas estn incluidos en las instrucciones de instalacin del fabricante y en la
gua de compuertas de la SMACNA12

Compuertas Contra Humo


Se requiere que las compuertas contra humo en los conductos de
aire acondicionado o ventilacin pasen a travs de divisiones estipuladas de barrera contra humo. La NFPA 90A requiere que las
compuertas contra humo operen automticamente al detectar
humo y deben funcionar de manera que detengan el movimiento
del humo en el conducto. Bsicamente, ellas simplemente interrumpen el flujo de aire por el conducto. La NFPA 90A permite
el uso de compuertas contra fuego para fines de control del humo.
Obviamente, la combinacin de compuerta contra fuego y humo
debe llenar los requisitos para ambas. Las compuertas contra
humo son probadas y clasificadas por el UL de acuerdo con la UL
555S, Standard for Safety Smoke Dampers.13

Controles de Compuertas
Las compuertas contra humo, combinaciones de compuertas contra fuego y humo y compuertas contra fuego que pueden re-abrirse
se instalan con controles de compuerta para proveer accionadores
automticos. Los controles de compuertas usados en aplicaciones
de control de humo se suministran instalados en la fbrica por los
fabricantes de la compuerta para garantizar que la combinacin de
compuerta y control funcionan adecuadamente.

Detectores de Humo
Deben instalarse detectores de humo en todos los sistemas de
aire acondicionado y ventilacin de ms de 425 m3/min. (15.000
pies3/min.) de capacidad. Adems, los detectores de humo para
usar en conductos deben tener caractersticas de diseo especiales para este objeto. Los detectores de humo pueden apagar el
sistema de aire acondicionado o ventilacin, hacer sonar alarmas, operar las compuertas de control de humo, activar el
equipo de extincin de incendio o iniciar las funciones de control de humo. Son preferibles los detectores con sensibilidad
ajustable, para reducir al mnimo las falsas alarmas debidas partculas incidentales de polvo u otra materia.
Estos detectores de humo estn situados en los conductos
de suministro principales, corriente abajo de los filtros o limpiadores de aire, y en los conductos principales de retorno antes
de la extraccin del edificio o adjuntos a los conductos de toma
de aire fresco. Los detectores de humo en estos sitios tienen por
objeto principal evitar la circulacin de humo por toda el rea
servida al apagar el sistema de manejo de aire. Tambin evitan
la circulacin de humo de un incendio en los filtros de aire, limpiadores de aire, correas y motores. Debido a los efectos de di-

lucin del aire tomado de los diferentes conductos de retorno, no


puede esperarse que estos detectores de humo provean una
alarma temprana de deteccin del humo confiable. Por tal
motivo, se deben proveer detectores de humo adicionales, por
ejemplo, en la derivacin principal del conducto de retorno de
cada piso o divisin principal de rea. Estos detectores tambin
podran estar conectados a un sistema de alarma de zona; sin
embargo, esta disposicin no sustituye al sistema de deteccin
de humo para la proteccin del edificio. Para orientacin sobre
localizacin de los detectores de humo, vase NFPA 72, Cdigo Nacional de Alarmas de Incendio

VENTILADORES Y CONTROLES
El uso del sistema de aire acondicionado o ventilacin para el
control y extraccin del humo en caso de incendio es interesante.
Las pruebas han demostrado le efectividad de presurizar las escaleras de salida de emergencia y pozos de ascensor para evitar
la migracin de humo del piso del incendio a otras partes de un
edificio durante la evacuacin.14,15
La unidad de ventilador de un sistema de aire acondicionado no debera presentar en s un riesgo indebido si est debidamente instalada y firmemente asegurada sobre una base
rgida. Tambin debe estar fcilmente accesible para la limpieza, mantenimiento y lubricacin. Los ventiladores deben
tener interruptores de sobrevibracin, conectados a una alarma
acstica e iniciar el cierre del sistema cando sea inminente la
falla de un cojinete.
Los motores de ventiladores instalados dentro de conductos o plenos necesitan dispositivos de proteccin para interrumpir la energa antes de que las temperaturas alcancen el punto
done se puede producir humo. La mayora de motores de fraccin de caballo tienen dispositivos de sobretemperatura. Se recomiendan rels de sobrecarga trmica para los motores de
ventiladores de 1 caballo de fuerza o ms.
Los cables elctricos de todos los componentes deben ser
de acuerdo con la NFPA 70. Todos los equipos elctricos deben
estar listados por un laboratorio de pruebas elctricas calificado.
Los cableados instalados en conductos, plenos y otros espacios
usados para aire ambiental deben cumplir los requisitos de la
NFPA 262, Standard Method of Test for Flame Travel and
Smoke of Wires and Cables for Use in Air-Handling Spaces.
Todos los sistemas de aire acondicionado y ventilacin necesitan interruptores manuales para usar en caso de incendio u
otra emergencia. Este interruptor debe estar bien identificado y
localizado donde sea fcilmente accesible, por ejemplo, cerca de
las salidas del edificio. En sistemas de 57 a 425 m3/min. (2000
a 15000 pies3/min.) de capacidad, es una buen prctica proveer
controles automticos de cierre disparados por dispositivos termostticos en los mismos lugares que los recomendados para detectores de humo. Se recomienda un ajuste de 58C (136F) para
el dispositivo termosttico en la corriente de aire de retorno y un
ajuste de 10C (50F) por encima de la temperatura operacional
mxima para el dispositivo en la corriente de suministro.

CAPTULO 9

UNIDADES DE AIRE ACONDICONADO


El trmino unidad de aire acondicionado puede incluir cualquier
unidad producida en fbrica que preste servicio a un recinto o
rea. Estas unidades no involucran el riesgo de propagar el
fuego de un piso a otro o de un rea a otra como sucede con los
sistemas de conductos. Sin embargo, si no estn debidamente
diseadas, instaladas o mantenidas, pueden involucrar los otros
riesgos asociados con sistemas mayores. Por ejemplo, cualquier
unidad de ventana puede sobrecalentarse por fallas en el rel trmico. Esto puede conducir a la ignicin del aislamiento de cables o los elementos de los filtros y el incendio podra
propagarse a las cortinas o el bastidor de madera de la ventana.
Un cableado defectuoso podra producir la misma situacin. Un
problema comn de estas unidades es que con mucha frecuencia estn conectadas a tomas o circuitos derivados no diseados
para soportar la carga calculada o el circuito ya est sobrecargado. Esta prctica viola directamente los principios de la
NFPA 70.

MANTENIMIENTO
El mantenimiento y limpieza son de extrema importancia para
la operacin segura de cualquier sistema de aire acondicionado
o ventilacin. Los filtros deben cambiarse o limpiarse con la
frecuencia necesaria. Los conductos, especialmente el lado de
retorno del sistema, se limpian peridicamente para evitar acumulaciones peligrosas de polvo combustible y pelusas. Se debe
buscar cualquier evidencia de defecto en los cables o equipos
elctricos y corregirse inmediatamente. Las reparaciones de
conductos o cubiertas de equipos que requieran soldadura o
corte deben protegerse con el cierre completo del sistema y limpieza total del rea. Si es posible, la seccin de los conductos
que se va a reparar debe aislarse del resto del sistema.
El mantenimiento adecuado incluye la prueba peridica de
todos los dispositivos de proteccin contra incendio, incluyendo
el equipo de extincin, control de humo y compuertas contra
fuego, detectores de incendio y alarmas y los interruptores contra vibracin de los ventiladores. Se debe establecer un programa
regular de pruebas. Para las compuertas contra fuego, estas pruebas deben incluir la remocin de conexiones fusibles, operacin
de la compuerta y lubricacin de las partes que la necesiten. Si
estas pruebas no estn incluidas en las funciones del personal de
mantenimiento, deben contratarse con una agencia externa.

CONSERVACIN DE ENERGA
Las prcticas de conservacin de energa requieren la evaluacin cuidadosa del diseo y control de los equipos HVAC. Para
reducir los costos de electricidad, los ventiladores se apagan varias veces al da y durante las horas que no hay ocupacin. Sin
corriente de aire, los detectores de incendio y humo de los conductos pueden no detectar un incendio y por lo tanto no proveern la proteccin que se espera en el sistema HVAC. El uso de
sistemas de volumen variable de aire est aumentando ya que
estos sistemas tienen un uso general de energa menor que otros

Sistemas de aire acondicionado y ventilacin

10143

sistemas. La variacin del flujo de aire del conducto en estos


sistemas puede crear un problema con la sensibilidad de los detectores instalados en el conducto y causar lecturas y alarmas
falsas. Los ciclos de los ventiladores y los sistemas de volumen
variable tambin pueden causar variaciones en las relaciones de
presin de aire de los espacios ocupados. Un rea puede tener
una relacin de presin de aire positiva cuando los ventiladores
estn funcionando de un modo, y cuando los ventiladores estn
ciclados puede presentarse una relacin completamente diferente que puede afectar el desempeo de los equipos de deteccin y control, y requiere una evaluacin cuidadosa del diseo.

bIbLIOGRAFA
Referencias Citadas
1. ASHRAE, Safety Code for Mechanical Refrigeration, No. 1594, American Society of Heating, Refrigerating, and Air Conditioning Engineers, Atlanta, GA.
2. UL 900, Standard for Safety Air Filter Units, Underwriters Laboratories, Inc., Northbrook, IL, 1994.
3. UL 586, Standard for Safety High-Efficiency, Particulate, Air Filter Units, Underwriters Laboratories, Inc., Northbrook, IL, 1990.
4. ASTM D93, Standard Test Methods for Flash Point by PenskyMartens Closed Cup Tester, American Society for Testing and
Materials, Philadelphia, PA, 2000.
5. SMACNA, Fibrous Glass Duct Construction, 1992; HVAC Duct
Construction StandardsMetal and Flexible, 1995; Sheet Metal
and Air Conditioning Contractors National Association, Inc.,
Chantilly, VA.
6. UL 181A, Standard for Safety Closure Systems for use with
Rigid Air Ducts and Air Connectors, Underwriters Laboratories,
Inc., Northbrook, IL, 1996.
7. UL181B, Standard for Safety Closure Systems for Use with Flexible Air Ducts and Air Connectors, 1995.
8. Gypsum Association Fire Resistance Design Manual, 16th ed.,
Gypsum Association, Evanston, IL, 2000.
9. ASHRAE, Design of Smoke Management Systems, American
Society of Heating, Refrigerating, and Air Conditioning Engineers Inc., Atlanta, GA, 1992.
10. UL 555, Standard for Safety Fire Dampers, Underwriters Laboratories Inc., Northbrook, IL, 1999.
11. UL 555C, Standard for Safety Ceiling Dampers, Underwriters
Laboratories Inc., Northbrook, IL, 1996.
12. SMACNA, Fire, Smoke and Radiation Damper Installation
Guide for HVAC Systems, 1992.
13. UL 555S, Standard for Safety Smoke Dampers, Underwriters
Laboratories, Inc., Northbrook, IL, 1999.
14. Koplon, N. A., Report of the Henry Grady Fire Tests, City of Atlanta Building Department, Atlanta, GA, 1973.
15. McGuire, J. H., and Tamura, G. T., The Pressurized Building
Method of Controlling Smoke in High-Rise Buildings, Technical
Paper No. 394 (NRCC 13365), 1973, National Research Council of
Canada, Division of Building Research, Ottawa, Ontario, Canada.

Referencia
ASHRAE Handbook 2000 Systems and Equipment, American Society
of Heating, Refrigerating, and Air Conditioning Engineers Inc.,
Atlanta, GA.

NFPA, Cdigos, Normas y Prcticas Recomendadas


La consulta de los siguientes cdigos, normas y prcticas recomendadas
de la NFPA proveern informacin adicional sobre sistemas de aire
acondicionado y ventilacin discutidos en este captulo. (Vase la l-

10144 SECCIN 10

Incendios en confinamiento

tima versin del Catlogo NFPA para disponibilidad de ediciones corrientes de los siguientes documentos.)
NFPA 70, National Electrical Code
NFPA 72, National Fire Alarm Code
NFPA 80, Standard for Fire Doors and Fire Windows
NFPA 90A, Standard for the Installation of Air-Conditioning and Ventilating Systems
NFPA 92A, Recommended Practice for Smoke-Control Systems

NFPA 92B, Guide for Smoke Management Systems in Malls, Atria,


and Large Areas
NFPA 101, Life Safety Code
NFPA 252, Standard Methods of Fire Tests of Door Assemblies
NFPA 262, Standard Method of Test for Flame Travel and Smoke of
Wires and Cables for Use in Air-Handling Spaces