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La Compactacin del Suelo

La

produccin

agrcola

ha

provocado el deterioro de las


propiedades fsicas, qumicas y
biolgicas
relacin

del
a

suelo.

las

Con

propiedades

fsicas, el uso inadecuado de


tecnologas como equipos e
implementos agrcolas en los
procesos

de

produccin

ha

generado la compactacin y
prdida de la estructura del

Figura 1. Se estima que la compactacin del suelo


por el uso de maquinaria agrcola afecta a 68
millones de hectreas en el mundo.

suelo. Se estima que alrededor de 68 millones de hectreas de suelos del mundo


estn afectados por compactacin debido al uso de maquinara agrcola.
La compactacin del suelo implica un reordenamiento de las partculas slidas y
como consecuencia la densidad aparente del suelo aumenta, es decir, el
fenmeno de la compactacin del suelo es el resultado de una fuerza aplicada que
destruye la estructura y colapsa o disminuye los poros, lo que limita el espacio
para el almacenamiento o movimiento del aire y el agua en el suelo. Adems, es
una de las principales causas de restriccin fsica del crecimiento y desarrollo de
las races de las plantas.
La mayor parte de la compactacin que limita el desarrollo ptimo de los cultivos
es causada por el paso de las ruedas de la maquinaria agrcola. Tambin, la
compactacin del suelo puede ser causada por el uso del arado piso de arado y
por el pastoreo de los animales.
La susceptibilidad de los suelos a la compactacin vara con la textura, siendo los
suelos arcillosos ms vulnerables que los suelos arenosos. Los suelos con bajo
contenido de materia orgnica tienden a ser ms susceptibles a la compactacin
porque no forman agregados fuertes (partculas de suelo que estn unidos entres

s). Adems, el proceso de compactacin del suelo est muy relacionado con el
contenido de humedad; los suelos con un contenido de humedad igual o mayor a
capacidad de campo se compactan con mayor facilidad en relacin a suelos
secos.

Efectos de la compactacin del suelo


Aireacin. Una de las consecuencias de la compactacin es la disminucin del
espacio poroso, misma que afecta el intercambio gaseoso de O2 y CO2.
Movimiento del agua. La movilidad del agua depende en gran medida de la
cantidad de macroporos que tiene el suelo. La compactacin del suelo disminuye
la infiltracin, de tal manera que si un poro se reduce 10 veces su tamao, la
cantidad de agua que puede fluir a travs del mismo en un tiempo dado ser
10,000 veces menos que antes.
Crecimiento
races

de

las

desempean

races.
un

Las
papel

fundamental en la absorcin de agua


y

nutrientes.

La

capacidad

de

penetracin y exploracin de la raz se


ve

seriamente

afectada

por

la

compactacin del suelo, debido al


aumento de la resistencia del suelo y
la

disminucin

del

nmero

de

macroporos. Una disminucin de los


poros de 0.2 a 0.3 mm de dimetro
dificulta la penetracin de las races.

Figura 2. Efecto de la compactacin del


suelo sobre el crecimiento de las races.

La germinacin. La emergencia y
sobrevivencia

de

plntulas

puede

ser

afectada

negativamente

con

la

compactacin del suelo, al no contar con las condiciones ptimas para su


desarrollo.

Absorcin de nutrientes. En general, la compactacin del suelo reduce la


absorcin de nutrientes debido a las races daadas. Sin embargo, aumenta el
contacto entre las races y las partculas del suelo, lo que puede favorecer la
absorcin de nutrientes que son interceptados. Lo anterior depender del tipo de
suelo y la naturaleza de la compactacin.

Figura 3. Esquema sobre la compactacin del suelo y sus efectos.

Literatura consultada:
FAO. S/f. Soluciones para la compactacin del suelo. Conservacin de los
recursos naturales para una Agricultura sostenible. La Organizacin de la
Naciones Unidad para la Alimentacin y la Agricultura (FAO). Roma, Italia.
Wolkowski, R.; Lowery, B. 2008. Soil Compaction: Causes, Concerns, and Cures.
University of Wisconsin Extension. Estados Unidos de Amrica.