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CIAS DEL COMERCIO

TEORIA NEOCLASICA

INTRODUCCIN

En este captulo se utilizan las herramientas microeconmicas desarrolladas en el captulo 5 a fin


de presentar el argumento bsico para participar en el comercio internacional. Este argumento
es, en esencia, una actualizacin del anlisis ricardiano en el cual se incluyen los costos de
oportunidad crecientes, otros factores ue produccin, adems del trabajo y las consideraciones
de demanda explcitas. Primero se describe la posicin de autarqua de cualquier pas dado en el
marco terico neoclsico, luego se explica por qu es ventajoso para el pas moverse de la autar
qua hacia el comercio y finalmente se analizan las sofisticaciones que pueden hacerse al anli
sis. El entendimiento de la naturaleza de las ganancias del comercio en este marco ms general
no slo le facilitar comprender el material en captulos posteriores, sino que tambin le permi
tir entender, en forma intuitiva, los costos de bienestar resultantes de la imposicin de restric
ciones al comercio.

EQUIUBRIO EN AUTARQUA
Para el economista, autarqua significa la ausencia total de participacin en el comercio interna
cional. En esta situacin, al igual que en la situacin comercial, se supone que la economa busca
maximizar su bienestar a travs del comportamiento de sus agentes econmicos. En este captu
lo se hacen supuestos cruciales, entre los cuales estn los siguientes: 1) Los consumidores bus
can maximizar su satisfaccin, 2) los proveedores de servicios de factores y las firmas buscan
maximizar su ganancia de la actividad productiva, 3) hay movilidad de factores dentro del pas
pero no internacionalmente 4) no hay costos de transporte o barreras polticas al comercio, y 5)
existe competencia perfecta.
En autarqua, al igual que en una situacin de comercio, la produccin tiene lugar sobre la
frontera de posibilidades de produccin (FPP). El punto particular al cual los productores ope
ran sobre la FPP se escoge considerando sus costos de insumos en relacin con los precios de los
bienes que podran producir. El equilibrio del productor sobre la FPP se ilustra en la figura 1. El
equilibrio est en el punto E, donde la FPP es tangente a la lnea de precios de ambos bienes.
Por qu E es el punto de equilibrio? Del captulo 5. usted recordar que la pendiente (nega
tiva) de la lnea de presupuesto o lnea de precios relativos de los bienes X y Y es PXIPy. Tambin
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CAPITuLO 6

GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORIA NEOCLSICA

FIGURA 1

81

Equilibrio del productor en autarqua

Bien Y

El equilibrio de produccin en autarqua est en el punto E, donde la lnea de precios domsticos es tangente a FPP. En el
punto E. PxlP y =CMgxlCMg y y. por tanto, no hay incentivo para que los productores modifiquen la produccin. En el
punto A. sin embargo, PxlP y > CMgxlCMg y y en el punto B. PxlP y < CMgxlCMg y lo cual indica que en ambos casos
pueden obtenerse mayores utilidades movindose al punto E.

se resalt que la pendiente (negativa) de FPP es la tasa marginal de transformacin (TMgT) de


los bienes, que a su vez es igual a la razn de los costos marginales de produccin en las dos
industrias, CMgxlCMg y. Por tanto, en equilibrio de produccin sobre la FPP, PXIPy =TMgT =
CMgxlCMg y. Alternativamente, (PxICMg x ) = (PylCMg y), lo cual indica que, en el punto E, los
productores no tienen incentivo para cambiar la produccin porque el precio recibido en el
mercado por cada bien respecto al costo marginal de producir ese bien es el mismo. Slo si
estas relaciones precio/costo fueran diferentes, habra un incentivo para cambiar de produc
cin. (Recuerde tambin que con competencia perfecta, el precio es igual al costo marginal en
equilibrio).
Suponga que la economa no est en el punto E, sino en el punto A (de nuevo, vase la
figura 1). Sera ste un punto de equilibrio para la economa? Claramente no. En el punto A,
como la lnea de precios es ms empinada que FPP. (PxfPy) > (CMgxICMg y) o, reformulando,
(PxfCMg x ) > (PylCMg y). En consecuencia, el punto A no puede ser una posicin de produc
cin de equlibrio para la economa porque el precio del bien X respecto a su costo marginal
excede el precio del bien Y respecto a su costo marginal. Los productores tienen un incentivo
para producir ms de X y menos de Y porque la produccin de X es relativamente ms rentable
que la produccin de Y. En consecuencia, a medida que los recursos se mueven de Y a X, la
economa se mueve hacia abajo por la FPP hacia el punto E y continuar movindose hacia
ms produccin de X y menos produccin de Y hasta alcanzar el punto E. A medida que se
mueve desde A hasta E, la produccin ampliada de X aumenta CMg x y la produccin reducida
de Y reduce CMg y. Por consiguiente, la razn (PxICMg x ) baja y la razn (PylCMg y) sube.
Como (Px/CMg x ) originalmente era mayor que (PylCMg y), en el punto A; esto significa que
las dos relaciones convergen entre s. stas continuarn convergiendo hasta alcanzar el punto
E, donde (PxICMg x ) = (Py/CMg y). Obviamente, el movimiento hacia E tambin ocurrira des
de el punto B, donde (PxIPy) < (CMgxfCMg y).
Luego. entran en escena los consumidores y la imagen de la economa en equilibrio en autar
qua puede verse en el punto E de la figura 2. El logro de este punto es el resultado del intento del
pas por alcanzar su nivel de bienestar ms alto posible, dada la restriccin de produccin de la
FPP. Observe que la lnea de precios resultante es tangente no solamente a FPP sino tambin a la

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PARTEII

FlGURA2

TEORA NEOCLSICA DEL COMERCIO

Equilibrio general en autarqua

Bien Y

Bien X

El equilibrio en autarqua de un pas, considerando la oferta y la demanda, est en el punto E. En este punto, el pas est
en la curva de indiferencia de la comunidad ms alta posible, dadas las restricciones de produccin descritas por la FPP.
Ni los productores ni los consumidores pueden mejorar su situacin porque, en el punto E, UMgxlUMg y ,", PXIPy '"
CMg./CMg y.

curva de indiferencia (de la comunidad) CI. La tangencia entre una curva de indiferencia y la
lnea de precios refleja el hecho de que la razn de precios relativos (PxIPy) es igual a la razn
de las utilidades marginales (UMgxIUMg y), la cual a su vez se define como tasa marginal de
sustitucin (TMgS). Por lo tanto, el equilibrio en autarqua de la economa en su conjunto o
totalidad es,
TMgT = CMgxlCMg y = PXIPy

UMgxlUMg y =TMgS

Con equilibrio en el punto E y dados los precios (Pxl Py), la produccin del bien X es Ox y la
produccin del bien Y es Oy. Observe que el consumo en equilibrio en autarqua es tambin Ox
del bien X y Oy del bien Y. Sin comercio, la produccin de cada bien en un pas debe ser igual al
consumo de ese bien porque ninguna parte del bien se exporta ni se importa. Si el bien se expor
tara, su produccin domstica excedera el consumo domstico porque parte de su produccin
estara envindose fuera del pas. Si el bien se importara, su consumo domstico excedera su
produccin domstica porque parte de la demanda de consumo estara siendo satisfecha con
produccin de otros pases.

INTRODUCCIN DEL COMERCIO INTERNACIONAL


Suponga que las oportunidades del comercio internacional se introducen en esta situacin
autrquica. La caracterstica ms importante que debe tenerse en mente radica en que la apertura
de un pas al comercio internacional significa exponer al pas a un nuevo conjunto de precios
relativos. Cuando estos precios diferentes estn disponibles, los productores y consumidores del
pas de origen o domstico los ajustarn reasignando sus patrones de produccin y de consumo.
Esta reasignacin genera ganancias del comercio. En ltima instancia. la fuente de ganancia del
comercio internacional es la diferencia en los precios relativos en autarqua entre pases.
La reasignacin de produccin y de consumo y las ganancias del comercio se ilustran en la
figura 3. (Esta figura se utilizar en forma extensa en este libro, de manera que es importante
entenderla ahora). En autarqua, el punto ptimo de la economa est en E, produciendo y consu
miendo Ox del bien X y Oy del bien Y. El nivel de bienestar lo indica la curva de indiferencia CII

CAPtruL06

83

GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORA NEOCLSICA

FIGURA 3

Ganancias del comercio de un pa solo

Bien Y

Ys

_ _ _ _ I_ ..
I

'=-_

o ~------------~~----~~~-------Bien X

En autarqua, el pas anfitrin est en equilibrio en el punto E. Con la apertura del comercio, ste se enfrenta ahora a los
trminos de intercambio internacionales. (Px/Pyf2. Dado el precio internacional relativamente ms alto del bien X. la
produccin se mueve a E', el punto de tangencia entre los trminos de intercambio internacionales y la FPP. Al mismo
tiempo. el bien Y es relativamente menos costoso a los precios intemacionales. de manera que los consumidores aumen
tan su consumo relativo de ste y empiezan a consumir en el punto C'. donde los trminos de intercambio son tangentes
a la curva de indiferencia de la comunidad ms alta posible. El punto C' queda por fuera de la FPP y se obtiene exportan
do la cantidad X:JXz del bien X e intercambindolo por YZY3 de las importaciones del bien Y. Es claro que el pas est mejor
que antes porque el comercio le permite consumir sobre la curva de indiferencia ms alta, Ch.

y los precios de autarqua son (PxIP y). Suponga que el pas se enfrenta ahora a precios interna
cionales de (PxlPyh Este nuevo conjunto de precios es ms empinado que los precios en autar
qua, reflejando el supuesto de que los precios relativos en el mercado domstico son ms bajos
para X y ms altos para Y que en el mercado internacional. Por tanto, el pas domstico tiene una
ventaja comparativa en el bien X y una desventaja comparativa en el bien Y. La diferencia entre
los precios relativos en el pas domstico y el conjunto de precios internacionales indica que el
pas domstico es relativamente ms eficiente en la produccin de X y relativamente menos
eficiente en la produccin de Y.
Con los productores ahora enfrentados a un precio de X relativamente ms alto en el mercado
mundial que en autarqua, ellos desearn desplazar produccin hacia X y alejarse de Y porque
anticipan una mayor rentabilidad en la produccin de X. Por tanto, la produccin pasar del
punto E al punto E' . El estimulo para aumentar la produccin de X y disminuir la produccin de
y radica en que la nueva razn de precios relativos (PxlPy}z excede la razn CMgxlCMgyen E y
continuar excediendo CMgxlCMgyhasta que se haya restablecido la igualdad entre los precios
relativos y los costos marginales relativos en el punto E; el cual la produccin del bien X ha
aumentado de Ox a OX2, Yla produccin del bien Y ha bajado de OYl a 0Y2'
Por lo tanto, la produccin en el pas domstico se mover al punto E'. Qu sucede con el
consumo del pas? Al trazar geomtricamente el consumo, el punto clave radica en que la lnea
de precios relativos tangente a E' es tambin la lnea comercial del pas, o frontera de posibili
dades de consumo. Con la produccin en E', el pas puede intercambiar unidades del bien X por
unidades del bien Y a los nuevos precios prevalecientes, (PxlPyh Por consiguiente, el pas pue
de establecerse en cualquier lugar sobre esta lnea intercambiando parte de su produccin de X
por el bien Y en el mercado mundial. La teora del consumidor nos dice que los consumidores

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PARTEII

TEORA !'.'EOCLSICA DEL COMERCIO

seleccionarn un punto de consumo donde una curva de indiferencia es tangente a la lnea de


precios relevantes. Con el comercio, este punto es C' en la figura 3. El bienestar de los consumi
dores del pas se maximiza en e', Y las cantidades de consumo son OX3 del bien X y OY3 del bien
y. Por lo tanto, con el comercio y los nuevos precios relativos, la produccin y el consumo se
ajustan hasta que TMgT =CMgx!CMg y =WXIPy}z = UMgxlUMg y =TMgS
Observe que el punto C' est por fuera de la FPP. Al igual que el modelo clsico analizado en
el captulo 3, el comercio internacional permite a los consumidores consumir una canasta que se
encuentra por fuera de las capacidades de produccin de su propio pas. Sin el comercio, las
posibilidades de consumo estaban limitadas a la FPP, que tambin era la FPC (frontera de posi
bilidades de consumo). Con el comercio,la FPC difiere de la FPP y permite combinaciones de
consumo que no pueden alcanzarse con la sola produccin domstica. La FPC est representada
por la lnea de precios internacionales, puesto que el pas domstico poda escoger establecerse
en cualquier punto de esta lnea. El acceso a la nueva FPC puede beneficiar potencialmente al
pas porque pueden darse posibilidades de consumo antes inexistentes. Las ganancias del comer
cio en la figura 3 se reflejan en el hecho de que la nueva FPC permite al pas alcanzar una curva
de indiferencia de la comunidad ms alta, Cl z.
El comercio, por tanto, ha permitido que el pas alcance un nivel de bienestar ms alto de lo
que era posible en autarqua. El comercio mismo es evidente tambin en la figura 3. Puesto que
la produccin del bien X es OX2 Y el consumo del bien X es OX3, la diferencia entre estas dos
cantidades, X3X2, representa las exportaciones del bien X realizadas por este pas. En forma
similar, puesto que OY2 es la produccin del bien Y y OY3 es el consumo del bien Y, la diferencia
entre estas dos cantidades, Y2Y3, mide las importaciones del bien Y realizadas por el pas. Ade
ms, el patrn comercial se resume en forma conveniente en el tringulo de comercio FC' E'.
Este tringulo, para el pas domstico, tiene la interpretacin econmica siguiente: a) La base
(distancia FE') representa las exportaciones del pas, puesto que FE' = X~2; b) la altura o lado
vertical (distancia Fe') representa las importaciones del pas, puesto que Fe' = Y2Y3; y c) la
hipotenusa e' E' representa la lnea de comercio, y su pendiente (negativa) indica la razn de
precios mundiales o trminos de intercambio.
Ganancias

del consumo
y de la produccin
provenientes
del comercio

Como se analiz, el pas domstico se ha beneficiado del comercio. Los economistas algunas
veces dividen las ganancias totales del comercio en dos partes conceptualmente distintas, la
ganancia de consumo (o ganancias del intercambio) y la ganancia de produccin (o ganan
cias de la especializacin).
La ganancia de consumo del comercio se refiere al hecho de que la exposicin a precios
relativos nuevos, an sin cambios en la produccin, aumenta el bienestar del pas. Esta ganancia
puede verse en la figura 4, donde los puntos E, E' Y C' son anlogos a E, E' YC' en la figura 3,
como lo son los precios de autarqua (PxIPy) y los precios con comercio (PxIPyh. Cuando el
pas no tiene comercio internacional se ubica en el punto E. Ahora, suponga que el pas entra al
comercio los precios (PxIPyh, pero que, por el momento, la produccin no se mueve del punto
E. Se traza entonces por el punto E una lnea que representa la nueva relacin de precios; la
produccin permanece en E, y la lnea de precios nueva, con pendiente (PxlPyh es la lnea
comercial, con la cual los consumidores pueden mejorar con respecto al punto E, de manera que
ellos se mueven hacia una tangencia entre los nuevos precios y una curva de indiferencia. Por
tanto, la maximizacin del bienestar con esta restriccin de produccin coloca a los consumido
res en el punto C. Como el punto C est sobre una curva de indiferencia (CI' ) que es ms alta
que la curva de indiferencia de la comunidad (CI) en autarqua, el pas ha ganado con el comer
cio aunque la produccin no haya cambiado. La ganancia refleja que, con los precios nuevos, los
consumidores estn intercambiando a un mayor consumo del bien de importacin Y, ahora con
menos precio, y alejndose del bien de exportacin X, ahora con un precio ms alto. Por tanto,
incluso si un pas tiene una estructura de produccin absolutamente rgida, donde ningn factor
de produccin puede moverse entre industrias, an hay ganancias del comercio. Por ejemplo, los
extremos A'EB' de la FPP punteada en la figura 4, no muestran movilidad de factores entre las
industrias X y Y Y la produccin est en E. An el consumo del pas puede moverse, con el
comercio, de E a C, es decir, del nivel de bienestar CI al Cl' 1.

CAPITuLO 6

ss

GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORA NEOCLSICA

Ganancias del intercambio y de la especializacin con comercio

FIGURA 4
Bien Y

el2

A'

el'1

" ' : - - - - e/1


(PJPy),

B'

Bien X

En autarqua, el consumo y la produccin domsticos tienen lugar en el punto E. Al abrir el comercio pero sin cambios en
la produccin domstica, los consumidores pueden consumir a lo largo de la linea de los trminos de intercambio inter
nacionales, (PxIPrh, que pasa por el punto E. Puesto que el precio relativo del bien Y es ms bajo en el mercado interna
cional, los consumidores empezarn a consumir ms de Y y menos de X, escogiendo el punto C. Se hace referencia al
aumento en el bienestar representado por la diferencia entre el y el' 1 como la ganancia de consumo o "ganancias del
intercambio". Dado el tiempo suficiente para ajustar la produccin, los productores domsticos empezarn a producir
ms del bien X relativamente ms valioso y menos del bien Y, maximizando utilidades en el punto E'. El aumento en el
bienestar que trae consigo la especializacin en el bien X permite a los consumidores alcanzar eh y e' . El aumento en el
bienestar representado por el movimiento de e a e' (de el' a eh) se conoce como ganancia de produccin o "ganancia
de la especializacin". La ganancia de produccin no ocurrir con la produccin rgida A ,EB' en la FPP. pero la ganancia
de consumo an ocurrir.

Sin embargo, con una FPP trazada normalmente como AE'B, ocurre una ganancia adicional
en bienestar porque la produccin si cambia en lugar de permanecer fija en E, en la figura 4. Con
los nuevos precios relativos hay un incentivo para producir ms del bien X y menos del bien Y, y
el cambio de produccin de E a E' concuerda con la ventaja comparativa. El desplazamiento de
la produccin hacia el bien de ventaja comparativa aumenta el bienestar, permitiendo que los
consumidores pasen del punto e al e'. En resumen, el total de las ganancias del comercio
alcanzadas al moverse del punto E al e' (yen correspondencia, de el a e12) conceptualmente
pueden dividirse en dos partes: a) la ganancia de consumo, que comprende el movimiento del
punto E al punto e (yen correspondencia, de el a el' 1), y b) la ganancia de produccin, que
comprende el movimiento del punto e al e' (yen correspondencia, de el' I a eh).

Comercio
en el pas socio

Si se supone un mundo de dos pases, el anlisis del socio comercial es anlogo al empleado para
el pas domstico, aunque el patrn comercial se invierte. La figura 5a es la grfica bsica. El
anlisis de sta puede ser breve, pues no hay principios nuevos involucrados. Para fines de con
traste, la figura 5b ilustra la situacin del pas domstico analizado antes.
En la figura 5a el equilibrio del socio comercial en autarqua est en el punto e, donde el pas
enfrenta precios de autarqua (PxIPyh, El socio produce OX4 del bien X y OY4 del bien Y, y el nivel
de bienestar del pas lo indica la curva de indiferencia W. Con el comercio internacional, los
precios relativos internacionales (PxlPyh sern menores que los precios de autarqua
(PxIPyh. (La determinacin exacta de los precios de comercio ser analizada con ms detalle en
el captulo 7). Por tanto, este pas socio tiene una ventaja comparativa en el bien Y y una desven
taja comparativa en el bien X.
Debido a los nuevos precios relativos disponibles en el comercio internacional, los producto
res en el pas socio tienen un incentivo para producir ms del bien Y y menos del bien X. El

86

PARTEll

TEORA NEOCLSICA DEL COMEROO

Ganancias del comercio en el pas socio

FIGURA 5
Bien Y

Bien Y

Pas
domstico

Y5

o ~------~--~~-----------Bien X

a)

Bien X

b)

Como se indica en la figura Sa. en autarquia el pas socio produce y consume en el punto e. Con el comercio, ahora se enfrenta a la relacin de precios
internacionales (PxIPy)z, la cual es ms plana que sus precios relativos internos en aUlarquia. En consecuencia, la produccin del bien Y, relativamente ms
costoso, se expande y la del bien X se contrae, hasta que un mayor ajuste ya no es rentable en el punto e'. Los consumidores ahora encuentran que el bien
X es relativamente menos costoso y ajustan sus gastos de consumo movindose del punto e al punto e'. La apertura del comercio permite que el pas
consuma por fuera de la FPP sobre la curva de indiferencia ms alta, W2 demostrando as las ganancias del comercio (la diferencia entre W y W2 ). Observe
que, con el comercio, ambos pases enfrentan el mismo conjunto de precios relativos de los productos, (PxIPrh.

punto de produccin se mueve de e a e', donde hay una tangencia de la FPP con (PxfPy}z y la
produccin del bien X es OXs y la del bien Y es OYs. Desde el punto e', el pas puede moverse a lo
largo de la lnea comercial hasta que los consumidores estn en equilibrio, representado por un
punto de tangencia de la lnea de precios (PxIPyh, a una curva de indiferencia. El equilibrio de
consumo est en el punto e' con comercio, y el consumo es OX6 del bien X y OY6 del bien Y.
Como suceda en el caso del pas domstico, la diferencia entre la produccin y el consumo de
cualquier bien refleja el volumen y el patrn comercial. Puesto que la produccin del bien X es OXs
y su consumo es 0X6, el pas importa XsX< del bien X. Puesto que la produccin del bien Y es OYs Y
su consumo es Oy6' el pas exporta Y6Ys del bien Y. El tringulo de comercio fe ' e' representa el
mismo fenmeno descrito antes pero, en este caso, el lado horizontalfe' indica importaciones y el
lado verticalfe ' representa las exportaciones. Observe que en un mundo de dos pases el tringulo
de comercio del pas socio fe' e' es congruente con el tringulo de comercio del pas domstico
Fe'E'. Esto debe ser as porque, por definicin. las exportaciones del pas domstico son las im
portaciones del pas socio y las importaciones del pas domstico son las exportaciones del pas
socio. Adicionalmente, los precios de comercio (PxlPyh son los mismos para cada pas.
Es obvio que con el comercio el pas socio tambin gana. Con el comercio, los consumidores
del pas pueden alcanzar una curva de indiferencia W2, mientras que en autarqua los consumido
res pueden alcanzar slo la curva de indiferencia ms baja W,. Las "ganancias del comercio"
para este pas tambin podran dividirse en "ganancia de produccin" y "ganancia de consumo",
como se hizo para el pas domstico, pero ste es un ejercicio que queda para el lector.

VERIFICACIN

1. Qu es necesario para que un pas gane con el

DE CONCEPTOS

comercio en la teora neoclsica? Cmo se sabe


si un pas ha ganado con el comercio?
2. Explique la diferencia entre las ganancias del
intercambio, las ganancias de la especializacin
y las ganancias totales del comercio.

3. Qu significa el tringulo de comercio? Por


qu deben ser congruentes los tringulos de co
mercio del pas socio y del pas domstico en un
anlisis de dos pases?
4. Dentro de qu rango deben encontrarse los tr
minos de intercambio internacionales?

CAPTULO 6

GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORIA NEOCLSICA

87

CONDICIONES MNIMAs PARA EL COMERCIO


La discusin en la seccin anterior demostr que hay una base para el comercio siempre que los
precios relativos de los bienes en autarqua de los dos socios comerciales potenciales sean dife
rentes. Es importante considerar brevemente las condiciones en las cuales ste podra ser el caso.
Si la generacin de diferencias en los precios relativos de autarqua parece muy poco probable,
entonces las ganancias potenciales totales del comercio estaran limitadas y la teora del comer
cio sera en su mayor parte irrelevante. As mismo, si parece que hay un conjunto de circunstan
cias muy amplio que podra generar diferencias de precios relativos, habra una base implcita
fuerte para creer que existen ganancias potenciales del comercio.
En teora, hay dos fuentes principales de variacin de los precios relativos entre dos pases:
las diferencias en las condiciones de oferta y las diferencias en las condiciones de demanda. Para
establecer condiciones mnimas para generar diferencias de precios relativos de autarqua, se
mira primero el papel de la demanda, suponiendo que hay condiciones de produccin idnticas,
y luego se considera el papel de la oferta en condiciones de demanda idnticas.

Comercio entre
pases con FPP
idnticas

En el anlisis clsico no habra sido posible manejar este caso. En el anlisis ricardiano, si las
condiciones de produccin fueran las mismas para los socios comerciales en todos los bienes (es
decir, FPP idnticas), entonces las relaciones de precios previas al comercio en los dos pases
seran iguales; no habra incentivo para el comercio y, por supuesto, no habra ganancias del
comercio.
De acuerdo con la teora neoclsica, dos pases con condiciones de produccin idnticas
pueden beneficiarse del comercio. Las condiciones de demanda diferentes en los dos pases y la
presencia de costos de oportunidad crecientes son las dos condiciones principales. Los econo
mistas clsicos no se preocuparon particularmente por ninguna. La ltima condicin, costos de
oportunidad crecientes, juega el papel ms importante, pero el reconocimiento de cmo influyen
las diferentes condiciones de demanda sobre el comercio es necesario tambin para actualizar el
anlisis clsico.
La figura 6 ilustra este caso especial. Como los dos pases tienen condiciones de produccin
idnticas, se necesita trazar solamente una FPP, puesto que sta puede representar cualquier pas.
Las diferencias de gustos en ambos pases se muestran en los distintos mapas de indiferencia.
Suponga que el pas 1 tiene una preferencia relativamente fuerte por el bien Y, indicada por las
curvas SI y S2. que estn posicionadas cerca del eje Y. Suponga tambin que el pas n tiene una
preferencia relativa por el bien X, de modo que sus curvas W y W2 estn posicionadas cerca del
eje X. Los puntos de equilibrio en autarqua son E para el pas 1 y e para el pas n. Dadas estas
posiciones en autarqua, es evidente que la relacin de precios de autarqua del pas 1 es (PxIPy)
y la del pas n es (PxIPy}z.
Como (PxIPy) es menor que {PxIPy)z, el pas 1 tiene una ventaja comparativa en el bien X y
el pas n tiene una ventaja comparativa en el bien Y. Las relaciones de precios muestran que la
preferencia por el bien Y en el pas 1 ha hecho subir P y respecto a Px. Y que la preferencia por el
bien X en el pas 11 ha hecho subir Px respecto a P y. Con la apertura del comercio entre los dos
pases, el pas 1 exportar X y para ello ampliar la produccin de X. Por tanto, el punto de
produccin en el pas 1 se mueve desde E hasta E'. donde la produccin de X es OX3 Yla de Y es
0Y3. El consumo en el pas 1 se mueve de E a C'. donde OX2 del bien X y Oy2 del bien Y son las
cantidades consumidas. Por tanto, el pas 1 est exportando X2X3 del bien X (igual a la distancia
FE' en su tringulo de comercio FC'E') y est importando Y3Y2 del bien Y (igual a la distancia
Fe' en el tringulo de comercio). Observe que la pendiente de la relacin de precios con el
comercio, (PxIPyh, se encuentra entre las dos relaciones de precios de autarqua.
La respuesta del pas n a la apertura del comercio es tambin evidente en el diagrama. Desde
el punto e de produccin (y consumo) en autarqua, el pas n se mueve ahora al punto e' en la
produccin y al punto c' en el consumo. (No es accidental que los puntos de produccin poste
rior al comercio de los dos pases sean el mismo punto, es decir, e' es igual a E'. La razn radica
en que las FPP son idnticas y, con el comercio, los dos pases enfrentan una relacin de precios
comn. Por tanto, los lugares de produccin sobre su FPP sern idnticos ya que reflejan los

88
FIGURA 6

TEORA NEOCLSICA DEL COMERCIO

PARTEIl

Comercio entre dos pases con FPP idnticas y condiciones de demanda diferentes
Bien Y

:_ _ _ 8,
-1---

."

Ys

FI

Ys

-1 -

__1

--r-

_L ______ .. __
I
1f

Bien X

Con condiciones de produccin idnticas en el pas 1 y en el pas II, existe la misma FPP (FPP_n) para ambos. Si las condiciones de demanda difieren entre
los dos pases, sus respectivos mapas de indiferencia de la comunidad son diferentes. Si ste es el caso, habr puntos de tangencia entre las dos curvas de
indiferencia de la comunidad y la FPP comn se presentar en puntos diferentes sobre la FPP (es decir, E y e) y, en consecuencia, reflejan conjuntos
distintos de precios relativos de autarqua. Hay, por tanto, una base para el comercio. Por consiguiente, a ambos pases puede resultarles mejor comerciar
en los trminos de intercambio (PxlP Y)3, en algn lugar entre las dos relaciones de precios de autarqua produciendo en un punto comn E', e'. y consu
miendo en C' ye'.

mismos costos de oportunidad). Corno la produccin del pas II del bien X es ahora Ox) y el
consumo de X es Oxs, el pas II est importando x)XS de X (igual a la distancia fe' en su tringulo
comercial fe' e'). Corno la produccin del bien Y es Oy) y el consumo del bien Y es Oys, las
exportaciones de Y del pas II son YSY3 (igual a la distancia fe' en su tringulo de comercio).
Ambos tringulos de comercio, Fe' E' Yfe' e', son congruentes porque se grafica una relacin de
precios comunes con lados de tringulos idnticos.
Aunque los pases 1 y II tienen FPP idnticas, la apertura del comercio ha generado niveles
ms altos de bienestar para ambos. El pas 1 se ha movido desde la curva de indiferencia SI hasta
la S2. mientras que el pas II se ha movido desde la curva de indiferencia W hasta la Wz. El
sentido comn de la ganancia mutua del comercio radica en que cada pas puede ahora consumir
ms del bien por el cual tiene mayor preferencia relativa. Por tanto, el comercio entre dos econo
mas idnticas con patrones de demanda diferentes puede ser una fuente de ganancia y ser inter
pretado fcilmente por la teora de comercio neoclsica. mientras que el modelo clsico no
puede explicar por qu tendrfa lugar el comercio, puesto que con FPP idnticas de costo de
oportunidad constante los precios relativos en los dos pases no diferir.

CAPITuLO 6

Comercio entre
dos pases
con condiciones
de demanda
idnticas

FIGURA 7

89

GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORA NEOCLSICA

Ahora se considera la situacin en la cual dos pases tienen las mismas condiciones de demanda
pero diferentes condiciones de produccin. stas pueden diferir porque se emplean distintas
tecnologas en dos pases con las mismas cantidades relativas de los dos factores, capital y traba
jo, porque existen tecnologas similares en ambos pases pero la disponibilidad relativa de los
factores difiere, o porque ambos pases tienen una combinacin de tecnologas y una disponibi
lidad relativa diferentes.
Suponga, para el presente anlisis, que las condiciones de produccin difieren entre los dos
pases porque las tecnologas son diferentes. Como cada pas emplea una tecnologa distinta,
habr posibilidades de produccin diferentes y FPP diferentes (vase la figura 7). Suponiendo
que las cantidades relativas de factores son similares entre ambos pases, FPP demuestra una
tecnologa que es relativamente ms eficiente en la produccin del bien X y FPP n, una tecnolo
ga que es relativamente ms eficiente en la produccin del bien Y.
Con condiciones de demanda que se suponen idnticas en ambos pases, puede utilizarse un
mapa de indiferencia de la comunidad idntico para representar gustos y preferencias. La exis
tencia de condiciones de produccin diferentes es suficiente para producir relaciones de precios
domsticos de autarqua diferentes, aun en presencia de condiciones de demanda idnticas. El
pas 1, que es relativamente ms eficiente en la produccin del bien X, se encontrar produciendo
y consumiendo relativamente ms de su producto en autarqua, por ejemplo, en el punto E. En
forma similar, el pas 11, que tiene la ventaja tecnolgica en el bien Y, se encontrar produciendo
y consumiendo ms del bien Yen equilibrio (punto e). Como los precios relativos de autarqua
son diferentes. hay una base para el comercio.
La demostracin de que ambos pases ganarn con el comercio es directa. Con los trminos
de intercambio internacionales, (PxIPyh, presentes en los precios de autarqua de los pases
individuales, el pas 1 ampliar la produccin del bien X y reducir su produccin del bien Y.
movindose a E'. En forma similar, el pas II ampliar la produccin del bien Y y reducir la
produccin del bien X, como lo indica e', punto de tangencia entre los trminos de intercambio
internacionales y la FPP del pas 11. Como la demanda es idntica en los dos pases, ambos
escogern consumir en el punto de tangencia entre los trminos de intercambio y la curva de
indiferencia de la comunidad ms alta posible (en e' y e'). Esto puede lograrse si el pas 1
exporta el bien X e importa el bien Y y el pas 11 exporta el bien Y e importa el bien X. Como

Comercio entre dos pases con demandas idnticas y con estructuras de produccin diferentes
--_._----_._----
Pas 11

Pas I
Bien Y

Bien Y

11
FPP II

Bien X

Bien X

Estructuras de produccin diferentes basadas en la existencia de diferentes tecnologas en los pases (pero con disponibilidades de recursos similares) se
demuestran en las dos FPP con forma diferente. El pas 1 tiene una ventaja tcnica en la produccin del bien X y el pas II tiene una ventaja tcnica en la
produccin del bien Y. Dadas las estructuras de demanda idnticas (es decir, un mapa de indiferencia de la comunidad comn), las tangencias entre las FPP
y la curva de indiferencia ms alta ocurrirn en puntos E y e diferentes. Puesto que las pendientes en esos puntos son distintas, los precios relativos de
autarqua son distintos. Con trminos de intercambio internacionales en algn lugar entre Jos dos conjuntos de precios de autarqua, ambos pases estn
mejor con el comercio. ste sera el caso en los trminos de intercambio (P/Pyh La produccin tendra lugar en E' yen e', y el consumo en C' y e' ,lo cual
es posible por el comercio entre los dos pases.

90

PARTEII

TEORlA NEOCLSICA DEL COMEROO

ambos pases estn consumiendo ahora sobre una curva de indiferencia ms alta, los dos han
ganado del comercio. Se concluye que una segunda condici6n mnima posible para las ganan
cias del comercio internacional es la diferencia en las condiciones de oferta, aun con demanda
idntica en los dos pases.

Conclusiones

Se ha visto que los precios relativos de autarqua reflejan condiciones subyacentes de oferta y
demanda, dependiendo en conjunto de las cantidades relativas y de la calidad de los recursos
disponibles, de las caractersticas de las tecnologas de producci6n empleadas y de la naturaleza
de la demanda en un pas. Pueden existir, por tanto, precios relativos diferentes entre pases
siempre que uno o ms de estos factores sean distintos. Esta condici6n mnima sugiere que la
posibilidad de encontrar una base para el comercio entre los diferentes pases del mundo es
grande. Tambin deja en claro que la base subyacente para el comercio puede cambiar a medida
que cambia la tecnologa, que los factores crecen dentro de los pases, que los factores se mue
ven entre pases y que los patrones de demanda de un pas cambian en respuesta al desarrollo
econ6mico y/o a la mayor exposicin a los diferentes productos y culturas.

ALGUNOS SUPUESTOS IMPORTANTES EN EL ANUSIS

Esta secci6n analiza de manera breve tres supuestos importantes utilizados en el anlisis anterior
que necesitan ser tomados en cuenta al examinar el "mundo real". La intenci6n es introducir un
elemento de precauci6n, y no de duda, en lo concerniente a la teora neoclsica. De hecho, pocos
principios son tan aceptados universalmente por los economistas como la ventaja comparativa y
las ganancias del comercio internacional.

Movilidad
de factores sin costo

Un supuesto importante radica en que los factores de producci6n pueden desplazarse fcil
mente y sin costo por la FPP a medida que cambian los precios relativos y se presentan las
oportunidades de comercio. En la prctica, sin embargo, puede no ser posible ajustarse de
inmediato al cambio de los precios relativos. El movimiento del punto de producci6n en autar
qua al punto de producci6n en situaci6n comercial puede involucrar primero un movimiento
dentro de la FPP, a medida que los trabajadores y el equipo dejan de ser utilizados en la
industria que compite con las importaciones pero que an tienen que ser absorbidos por com
pleto en la industria de exportaci6n. Posiblemente la fuerza laboral deba ser capacitada de
nuevo, los factores deben ser movidos de una secci6n del pas a otra, o las provisiones de
depreciaci6n para planta y equipo deben acumularse antes de que el capital sea reinvertido en
otra parte. S610 con el paso del tiempo la industria de exportacin podr emplear los factores
no utilizados y mover la economa a la FPP. Se supone que esta clase de problemas de movi
lidad no existen en la teora presentada antes.
Cuando un movimiento de factores ocurre lentamente o se experimenta un costo de ajuste de
manera que el punto de produccin no se mueve con facilidad por la FPp, sino que se mueve hacia
adentro, muchos economistas argumentan que se requiere algn tipo de ayuda del gobierno. Muchos
pases han creado esos programas de asistencia. Por ejemplo, desde 1962 hasta la fecha, Estados
Unidos ha tenido en funcionamiento un programa de asistencia para ell\iuste comercial (aunque la
naturaleza y los aportes de fondos para el programa han variado con los aos) para ayudar en la
transici6n que sigue a las reducciones arancelarias mediante negociaciones comerciales.

Pleno empleo de
los factores
de produccin

Este supuesto se relaciona con el problema de ajuste, pero merece tratamiento separado debido
a su aplicaci6n a un contexto ms general. El supuesto de que todos los factores de producci6n
de un pas estn completamente empleados (o experimentan un nivel dado de desempleo debido
a caractersticas institucionales, por ejemplo, un "nivel natural de desempleo"), combinado con
su uso eficiente en el mercado competitivo, significa que el pas est operando sobre la FPP. Por
tanto, debido a este supuesto, no se han analizado antes situaciones donde el comercio mueva al
pas desde algn lugar dentro de la FPP hasta un punto sobre la FPP.

CAPtruLo6

GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORA NEOCLSICA

91

El supuesto de "pleno empleo" es general en la teora microeconmica al igual que en la


teora del comercio. En microeconoma, se ha supuesto que la cuestin macroeconmica del
desempleo ha sido resuelta. La solucin al problema del desempleo podra encontrarse, por
ejemplo, en polticas monetarias y fiscales efectivas. Dada esta solucin, la microeconoma con
sidera preguntas de eficiencia y de bienestar.
En efecto, en el mundo real no siempre se llega al pleno empleo. Sin embargo, el supuesto de
pleno empleo no se hace para ignorar problemas del mundo real, sino para separar conceptual
mente el problema de eficiencia y bienestar del problema de capacidad ociosa. El problema
interno del desempleo puede no presentarse en forma diferente cuando el pas est en autarqua
que en una situacin comercial; las polticas que no necesariamente tienen dimensin "interna
cionar' pueden utilizarse en cualquier caso. Al moverse hacia una curva de indiferencia ms alta,
hay ganancias del comercio aun si el pas tiene desempleo; la apertura del pas al comercio
conducir a consumidores y productores a enfrentar precios diferentes de los presentados en
autarqua. Las ganancias del intercambio y de la especializacin siguen presentndose.

El mapa de curvas
de indiferencia
puede mostrar
cambios
en el bienestar

En el captulo 5 se plante la posibilidad de que las curvas de indiferencia de la comunidad


pudieran intersecarse. Si ocurren intersecciones, podra haber un problema en la interpretacin
de los cambios en el bienestar cuando un pas se mueve de autarqua al comercio. Sin embargo,
hasta aqu, en este captulo, las curvas de indiferencia de la comunidad trazadas no se intersecan.
Hacer comentarios sobre esta disparidad puede ser til.
Para construir curvas de indiferencia de la comunidad que no se intersequen, pueden utilizar
se diversos supuestos con algunas restricciones, los cuales pueden garantizar que los cambios en
el bienestar se interpreten como hasta ahora en este captulo. (Vase Tower, 1979). La explica
cin de las condiciones necesarias para concluir que el bienestar mejorar cuando se pasa de la
autarqua al comercio es evidente. Dos condiciones generales son pertinentes: a) los individuos
dentro de la economa tienen gustos razonablemente similares, y b) la apertura de la economa al
comercio no modifica radicalmente la distribucin del ingreso. El razonamiento subyacente acerca
de estas condiciones radica en que, sin ellas, el anlisis anterior sugerira que las curvas de
indiferencia de la comunidad podran intersecarse. Al suponer que la redistribucin no es grande
y que la gente tiene gustos similares, se minimiza la posibilidad de no poder decir si el bienestar
real ha cambiado. (Para una discusin breve de los efectos del comercio sobre la distribucin del
ingreso, vase el Estudio de caso 1).
Sin embargo, an con estas condiciones generales, no es seguro que la direccin del cambio
en el bienestar real pueda ser calculada razonablemente puesto que las frases "tienen gustos
razonablemente similares" y "modifican radicalmente la distribucin del ingreso" no se prestan
a interpretacin precisa. Debido a esta incertidumbre, la teora avanzada del comercio ha progre
sado bastante a partir del uso de las curvas de indiferencia respecto a otros modos de mostrar las
ganancias del comercio. El principio de compensacin resume la conclusin general de estas
extensiones. La literatura avanzada demuestra que las ganancias potenciales del comercio exis
ten en el sentido en que, dentro del pas, la gente que gana con el comercio puede compensar a
los perdedores y an estar mejor (o, por lo menos, no estar peor). Esto debe significar, por
consiguiente, que hay un "pastel" ms grande, o por lo menos un pastel de igual tamao, para
repartir despus de que se ha introducido el comercio. Si la compensacin se paga, entonces la
sociedad est mejor porque los ganadores se han beneficiado an despus de compensar a los
perdedores. Todos estn por 10 menos tan bien como en autarqua y algunas personas estn
mejor. En el caso extremo de que no exista ningn cambio en el bienestar. el comercio an sera
preferido a la autarqua porque comporta la posibilidad de un mayor bienestar que esta ltima.
Lo contrario nunca es cierto. Si la compensacin no se paga en realidad, entonces la sociedad se
describe como que est solo "potencialmente" mejor. Se dice potencialmente porque algunas
personas podran quedar mejor y los dems podran no empeorar, pero esto no sucedera sin la
transferencia. En el apndice de este captulo se ampla la consideracin de este principio utili
zando las conocidas curvas de indiferencia de la comunidad.

92

PARTE 11

ESTUDIO DE CASO 1

CAMBIOS EN LA DISTRIBUCIN DEL INGRESO


CON EL AUMENTO EN EL COMERCIO EN ESTADOS UNIDOS

La iniciacin del comercio puede influir sobre la distribu


cin del ingreso por medio de cambios en las condiciones de
produccin y de consumo. Con la apertura del comercio, el
precio relativo de los bienes de exportacin aumenta y el de
los bienes que sustituyen las importaciones disminuye. En
el lado de la oferta, esto conducir a una expansin de la
produccin de bienes de exportacin y a una contraccin de
la produccin de bienes que sustituyen importaciones. En
consecuencia. habr un aumento en la demanda de insumos
utilizados en la produccin de exportaciones y una reduc
cin en la demanda de insumos utilizados en la produccin
domstica del bien de importacin. En el proceso de ajuste,
probablemente el precio de ciertos factores o insumos au
mentar y el de algunos otros bajar, originando un cambio
en la distribucin del ingreso. Las estimaciones de dichos
impactos en el lado de la oferta se analizarn en los captu
los 8 y 9, que tratan de la produccin y la distribucin del
ingreso en el contexto de la teora orientada hacia la oferta
de la determinacin de la ventaja comparativa, conocida como
teorema de Heckscher-Ohlin. Sin embargo, un estudio re
ciente de Spilimbergo, Londoo y Szkely (1999) examin
34 pases, de 1965 a 1992, y sugiere que, aunque la dotacin
relativa de factores ha avanzado bastante en explicar la dis
tribucin del ingreso personal, sta tambin est influencia
da por el grado de apertura general de un pas al comercio
internacional. El estudio concluye que las reducciones en
las barreras comerciales (o "la mayor apertura" del comer
cio) disminuyeron la desigualdad del ingreso en pases con
abundancia de capital pero la aumentaron en pases con abun
dancia de trabajo calificado. Estas desafiantes conclusiones

VERIFICACIN
DE CONCEPTOS

TEORA NEOCLSICA DEL COMERCIO

refuerzan la nocin de que el comercio puede influir sobre


la distribucin del ingreso, aunque es probable que los me
canismos sean mucho ms complicados que los sugeridos
por el esquema simple de Heckscher-Ohlin.
Adicionalmente, ocurren efectos de distribucin en el
consumo. Como el precio de los bienes de exportacin au
menta con el comercio y el de los bienes de importacin
disminuye, los individuos que gastan ms de su ingreso en
bienes de exportacin encontrarn que su ingreso real es
menor comparado con l de individuos que gastan ms en
bienes de importacin; los dems factores permanecen cons
tantes. Para dar un ejemplo de la magnitud de los posibles
efectos sobre la distribucin del ingreso relacionados con
el consumo. considere las estimaciones de Susan Hickok
(1985, p. 11) acerca del impacto de los precios domsticos
ms altos ocasionado por las restricciones de Estados Uni
dos a las importaciones de los automviles, azcar y con
fecciones en 1984. Los aumentos inducidos por la
proteccin en el gasto en estos productos fueron equiva
lentes a un recargo del impuesto de renta del 66% a los
contribuyentes de bajos ingresos (US$7.000-US$9.350
anuales), de 330/c a los que estn en el rango de US$14.050
a US$16.400, de 20% a los que estn entre US$23.400 y
US$28.050, y slo de 5% a quienes ganan US$58.500 o
ms. Como estos productos absorben un porcentaje ms
alto de los gastos individuales de quienes tienen ingresos
bajos respecto de quienes tienen ingresos altos, el aumento
en el comercio internacional al eliminar las barreras aran
celarias y las cuotas habra beneficiado ms a los grupos de
bajos ingresos que a los grupos de altos ingresos.
e

l. Describa de manera breve las condiciones m


2. .Por qu las diferentes condiciones de demanda
nimas para que haya comercio entre dos pa

influyen sobre la base del comercio en la teora


ses, es decir, para que haya una diferencia en

neoclsica pero no en la teora clsica?


sus relaciones de precios relativos de autarqua.
3. Cmo puede la apertura de un pas al comer
cio influir sobre la distribucin del ingreso?
,Cmo afecta esto nuestra capacidad de demos
trar las ganancias del comercio?

RESUMEN
La demostracin de las ganancias del comercio internacional de
la teora de comercio neoclsica utiliza herramientas analticas de
la frontera de posibilidades de produccin y de la curva de indife
rencia de la comunidad. En autarqufa, un pas alcanza su curva de
indiferencia ms alta cuando la tasa marginal de transformacin
(TMgT) en la produccin iguala la razn de precios de los bienes,
lo cual a su vez iguala la tasa marginal de sustitucin (TMgS) en

el consumo. Cuando el pas se abre al comercio internacional, se


enfrenta a un nuevo conjunto de precios relativos. El ajuste por
parte de productores y consumidores a este nuevo conjunto de
precios y el comercio resultante permite al pas alcanzar una cur
va de indiferencia ms alta. Una indagacin preliminar de las con
diciones mnimas necesarias para producir diferentes precios de
autarqua mostr que las relaciones de precios de autarqua pue

CAPtroL06

93

GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORA NEOCLSICA

den diferir siempre que haya una diferencia en las condiciones de


demanda o de oferta. Por ejemplo, dos pases con FPP idnticas
(costo de oportunidad creciente) pueden ganar con el comercio, si
los gustos difieren entre los pases. O una base para el comercio
puede existir si se emplean tecnologas distintas en pases que de
otra forma son idnticos. El papel importante de la disponibilidad
relativa de los factores al influir sobre los precios relativos de au
tarqua se analizar en el captulo 8, La base para el comercio:
dotacin de factores y el modelo de Heckscher-Ohlin.

La teora neoclsica del comercio utiliza algunos supuestos es


peciales que involucran ajustes al cambio, pleno empleo y curvas
de indiferencia. Estos supuestos se analizaron brevemente en este
captulo y se har referencia a ellos ms adelante. Adems, utili
zamos con frecuencia el supuesto de que cuando un pas se abre al
comercio toma un nuevo conjunto de precios mundiales como
dado. Las fuerzas que influyen sobre la determinacin de la nue
va relacin de precios se tratarn con mayor detalle en el prximo
captulo.

TRMINOS CLAVE
asistencia para el ajuste comercial
ganancia de consumo (o ganancias del
intercambio)

ganancia de produccin (o ganancias de


la especializacin)
lnea comercial

principio de compensacin
total de las ganancias del comercio
tringulo de comercio

PREGUNTAS Y PROBLEMAS
1. Indique el punto de produccin y de consumo de equilibrio
en autarqua utilizando una FPP y una curva de indiferencia
de la comunidad en condiciones de costo de oportunidad
crecientes. Por qu es esto un equilibrio? Qu debe ocu
rrir para que este pas gane con el comercio?
2. Suponga que un pas produce y consume dos bienes, tela
y mquinas, est en equilibrio en autarqua, y encuentra
que puede comerciar a los precios internacionales, don
de (PtelaIPmquinas) en el mercado mundial es mayor que
(PtelaIPmquinas) en el mercado domstico. Debe comer
ciar? De ser as, cul bien debe exportar? Por qu?
Ganar con el comercio? Cmo lo sabe usted?
3. Explique la diferencia entre "ganancias del intercambio"
(ganancia de consumo) y "ganancias de la especializa
cin" (ganancia de produccin).
4. Suponga que un pas que est produciendo dentro de su
frontera de posibilidades de produccin en autarqua ex
perimenta una tasa de desempleo del 8%. Es posible
que gane con el comercio si la tasa de desempleo perma
nece ms o menos igual?

S. "La incapacidad de los factores de moverse de un uso a otro


en la produccin eliminar completamente cualquier ga
nancia posible del comercio" Est de acuerdo? Explique.
6. Qu condiciones generales deben existir para que pue
dan utilizarse las curvas de indiferencia de la comunidad
para representar el bienestar del consumidor en un pas y
demostrar las ganancias del comercio internacional?
7. Aunque los argumentos en favor de las ganancias del co
mercio para un pas son fuertes, por qu la gente conti

na tratando de reducir el comercio con aranceles, cuo


tas y similares?

8. Estados Unidos ha mantenido un embargo comercial


contra Cuba durante ms de 35 aos, pero la presin
para que lo retire est aumentando. Los opositores a la
eliminacin del embargo argumentan que la apertura del
comercio entre Estados U nidos y Cuba beneficiara slo
a Cuba y afectara a Estados Unidos, perjudicando a
los productores de bienes estadounidenses que compi
ten con las exportaciones cubanas potenciales. Evale
esta posicin a partir de lo que usted ha aprendido en
este captulo.
9. Si las condiciones de produccin en Estados Unidos y
Japn llegaran a ser esencialmente las mismas, podra
el modelo neoclsico sugerir que cese el comercio entre
los dos pases? Por qu?
10. "Si el comercio hace que la distribucin del ingreso cam
bie de manera que haya un desplazamiento en el mapa
de indiferencia, sera imposible llegar a una conclusin
relacionada con cualquier ganancia posible del comer
cio internacional", Analice esta afirmacin.
11. La seora Jones, una de sus vecinas, gasta la mayora de
su ingreso en alimentos. Ella le comenta que, despus de
que su pas se abri al comercio y empez a exportar una
diversidad de productos alimenticios, su ingreso real se
redujo. Por consiguiente, ella sostiene que el pas obvia
mente se ha visto peIjudicado por este comercio nuevo y
ampliado y que deben imponerse restricciones al mis
mo. Cmo respondera usted a la seora Jones?

94

PARTE 11

TEORA NEOCLSICA DEL COMERCIO

Apndice GANANCIAS "REALES" VERSUS GANANCIAS


"POTENCIALES" DEL COMERCIO
En el captulo 5 usted vio una ilustracin en la cual un cambio en la distribucin del ingreso gener
nuevas curvas de indiferencia de la comunidad que se intersecaban con curvas de indiferencia de la
comunidad anteriores. La figura 8 muestra esta situacin en el contexto del comercio. (Vase Samuelson
1962, pp. 826-827). En autarqua, el pas est en el punto E sobre la curva de indiferencia Cl,. Suponga
que la introduccin del comercio mueve la produccin al punto P y el consumo al punto C, un punto de
tangencia a la curva de indiferencia Ch asociada con la nueva distribucin del ingreso que ha resultado
del comercio. Es claro que el punto C se prefiere al punto E, con base en la nueva distribucin del ingreso
(Ch representa un nivel de bienestar ms alto que Cl' 2)' pero C es inferior a E con base en la distribucin
del ingreso en autarqua (Cl', representa un nivel de bienestar ms bajo que Cl,).
Concluimos que el comercio no ha mejorado el bienestar del pas? No! Con la lnea comercial (PxI
Pyh, el volumen del comercio podra modificarse para mover el consumo al punto F, que tiene cantidades
mayores de ambos bienes X y Y que las que tiene el punto E. sta es la esencia del principio de compen
sacin: el comercio proporciona el medio para hacer que al menos algunas personas estn mejor y ningu
na est peor, permitiendo que la sociedad gane. Con el consumo en el punto F, las cantidades de X y Y son
suficientes para compensar completamente a las personas que puedan perder (es decir, para reproducir el
paquete de consumo en la posicin de autarqua E) y an quedar algo de los dos bienes. Si el pas
permanece en el punto C y no se paga compensacin, an gana bienestar en el sentido "potencial" de que
el comercio ha hecho posible tener ganadores y no perdedores. Adems, an en C, el pas est consu
miendo en un punto que era imposible en autarqua y el comercio ha abierto entonces posibilidades que
antes eran inalcanzables.

FIGURA 8

Ganancias del comercio con curvas

de indiferencia de la comunidad que se intersecan

BenY

Bien X
El comercio mueve el pas del punto de produccin (y consumo) E al punto de produccin P y al punto de consumo C.
Con base en la distribucin del ingreso en autarqua, e es "peor" que E (el' I representa un nivel ms bajo de bienestar del
que representa el l ); con base en la distribucin del ingreso con comercio, e es "mejor" que E (Cl 2 representa un nivel de
bienestar ms alto del que representa el' 2)' Sin embargo, el comercio hace posible un movimiento a un punto como F, en
donde la canasta de consumo en autarqua en el punto E puede reproducirse (es decir, no habra perdedores en el comer
cio) y algunas cantidades adicionales de los bienes X y Y an permaneceran disponibles para el consumo por parte de los
"ganadores" del comercio.