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Consecuencias del auge salitrero

La extraordinaria expansin de las actividades del Estado tuvo importantes efectos sobre la
distribucin geogrfica de la poblacin chilena. El acelerado crecimiento de la administracin
pblica, de los servicios educacionales y de los servicios urbanos en general, as como de
las edificaciones y obras pblicas correspondientes, significaron un fuerte aumento de las
oportunidades de ocupacin, tanto de clase media como obrera. Por otra parte, el impulso
dado por el Estado a la construccin de ferrocarriles y telgrafos a lo largo y ancho del pas
cre importantes mercados de trabajo en las zonas rurales.
Como se ha sealado anteriormente, la expansin de la industria salitrera tambin
contribuy a una importante expansin urbana en el Norte Grande, generando un fuerte
flujo migratorio hacia esa regin.
Esto represent la formacin de un importante mercado para los productos del Centro-Sur,
puesto que alrededor de un tercio del valor de las exportaciones de salitre constituan costos
de produccin, y gran parte de estos se gastaban en insumos para las salitreras y bienes
de consumo para sus trabajadores. Esto llev al desarrollo de un considerable comercio
de cabotaje entre los principales puertos del Norte Grande, y Valparaso y Talcahuano. El
crecimiento del comercio de importacin, por su parte, financiado con las exportaciones
de salitre, contribuy igualmente a la expansin de las actividades comerciales y financieras

de Valparaso y Santiago. Esto, a su vez, gener nuevas oportunidades de trabajo en las


principales ciudades del pas. ()
La magnitud del proceso de urbanizacin que estaba desarrollndose como consecuencia de
la conjuncin de todos los factores mencionados es impresionante. En efecto, la poblacin
rural del Ncleo Central se mantuvo prcticamente invariable en alrededor de un milln
de personas entre los censos de 1875 y 1930, en tanto que la poblacin urbana del rea
aumentaba en igual periodo de algo ms de 400.000 personas a 1.330.000 personas, un
aumento de ms de 900.000 personas. ()
En sntesis, las condiciones expansivas para el conjunto de la economa nacional generadas
por el auge salitrero, y trasmitidas al resto del sistema por la va del Estado y de los mercados
nortinos, y por los cambios demogrficos que todo esto provoc, significaron en definitiva
la creacin de condiciones sumamente favorables para el desarrollo manufacturero.
Todas estas condiciones parecen haber sido aprovechadas para dar un fuerte impulso al
desarrollo industrial por un nuevo sector empresarial capitalista que se forma a partir de los
empresarios manufactureros pioneros de antes de la Guerra del Pacifico, del el empresariado
que se haba ido formando en las dems actividades econmicas (mineras, comerciales,
bancarias, agrcolas) y de una importante contribucin de inmigrantes.

Fuente: Cariola Sutter, Carmen (1982): Un siglo de historia econmica de Chile, 1830 - 1930: dos ensayos y una
bibliografa. Madrid: Ediciones. Cultura Hispnica del Instituto de Cooperacin Iberoamericana. Pp. 95 101.
Imagen extrada del libro La masacre de la escuela Santa Mara de Iquique. Afiche del Salitre realizado por Camilo
Mori