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13.

NEUROPSICOLOGA DEL LENGUAJE

I. INTRODUCCIN

El objetivo de este captulo es presentar los aspectos neuropsicolgicos del lenguaje. Sin embargo, quedara incompleto si no se introducen algunos datos sobre la funcin verbal y una aproximacin a la rehabilitacin de los dficits verbales. Por ello, vamos a realizar algunos aspectos introductorios, y por lo tanto
breves, a la psicologa del lenguaje y a la rehabilitacin. Para una profundizacin
sistemtica se recomiendan dos excelentes textos en espaol
Seala Beaugrande (1990) que, durante muchos aos, la principal preocupacin de los psicolingistas era probar la realidad psicolgica de las teoras o
modelos lingsticos de la poca. Para algunos de ellos el problema de la
psicolings- tica parece simple. Para Gough (1971), el problema es conocer
cmo y cundo se entiende una frase. Para Johnson-Laird (1974), es conocer lo
que ocurre cuando entendemos frases. Y para Tenenhaes, Dell y Carlson (19S7),
es conocer cmo entendemos el significado relevante de las frases que se usan
en los contextos ordinarios. Para todos ellos el problema parece ser el mismo,
pero, sin embargo, cada uno de ellos son investigadores que pertenecen a
modelos totalmente diferentes.
A ello responde Beaugrande (ibidp. 168) que si abandonramos la tradicional
contencin de los lingsticos de que el lenguaje es una facultad aislada, podramos definir los procesos de lenguaje como especializaciones de tipos de procesos ms generales. La sintaxis sera un caso especial de inteligencia lineal, la
semntica un caso especial de la adquisicin y utilizacin del conocimiento y la
pragmtica un caso especial de construccin e interpretacin de planes y objeti vos. Tres procesos que son altamente independientes. Los procesos de lenguaje
son tan complejos que un procesador no puede esperar ser capaz de atender to dos los niveles a la vez. Los modelos antiguos asuman que el proceso se hace en
estados secuenciales, como un relay de una caja negra a la prxima. La idea de
este autor es que la tendencia actual est a favor de estados paralelos que van
por caminos sobrepuestos o concurrentes, consultndose cada uno libremente,
segn sus necesidades, usando la semntica para eliminar la ambigedad
sintctica y no
' 11 primer texto recomendado es de M. Belinchn, A. Rivierc y J. M. Igoa 09^2), Psicologa del lenguaje. Investigacin y teora, Madrid, Troita. El segundo es L. Mannirtg (1992) ntTpui*c*n a h neuropsi'olog: elsie,: y rognitii'a de! lenguaje, Madrid, Trotra.

se puede pensar en una teora del lenguaje que no tenga en cuenta los procesos
de
memnria,

El estudio del lenguaje es un tema ineludible dentro de una psicologa y una


neuropsicologa cognitivas ya que, como seala Luria (1979), su papel es fundamental en la comunicacin y en la formacin de la conciencia. El uso del lenguaje
sita al hombre en una posicin que le permite trascender las cosas que suceden
a su alrededor, traducirlas a un cdigo especial general y a la vez par ticular que
le va a facilitar el poder entender lo que sucede, as como manejar, manipular y
transformar los acontecimientos. La formacin del lenguaje durante el proceso
de desarrollo social facilita al hombre, adems de un mtodo de comunicacin,
un instrumento nuevo para ordenar sus procesos mentales,

el hombre dispone no slo de un conocimiento sensorial, sino tambin de un conocimiento racional, tiene la capacidad de penetrar ms profundamente
en la esencia de las cosas de lo que le permite los rganos de los sentidos; es decir, que con el paso del mundo animal a la historia humana se da un
enorme salto en el proceso de conocimiento desde lo sensorial a lo racional [Luria, 1979a, p. 12].

II.

La importancia del lenguaje para el desarrollo cognitivo de la persona es enfatizado por casi todos los autores
\s, Vigotski (1936) llega a la conclusin de que el momento ms importante para el desarrollo intelectual, que da a
luz las formas ms puramente
humanas de a intefigencia prctica y abstracta, es aquel en el que el lenguaje y la
2
]o t.enactividad prctica, dos lneas de desarrollo que eran totalmente independientes Camn
convergen. De esta manera,
concluye diciendo que para un nio tan importante es hablar como actuar para conseguir lo que quiere. Asimismo,
cuanto ms complejas son las demandas de la situacin y menos directa es la solucin, mayor es el papel que juega
el lenguaje en la operacin, los nios resuelven tareas prcticas con la ayuda del lenguaje, as como con la de sus
ojos y sus manos. Esta unidad de percepcin, lenguaje y accin, que en ltima instancia es internalizacin del
campo visual, constituye el tema central para cualquier anlisis del origen de las formas de conducta
especficamente humanas (Vigotski, 1936, p. 50).
El lenguaje es un proceso psicolgico superior que como tal es complejo, social en su origen, mediatizado en su
estructura y consciente y voluntario por su forma de funcionar. Al tener un origen sociocultural, tales procesos
trascienden la experiencia individual convirtindose en un reflejo del nivel sociocultural en el que se mueve el
individuo. Pero, asimismo hay que tener en cuenta el papel fundamental que juega el enguaje en la formacin de los
procesos psicolgicos superiores (Luria, 1966).

CARACTERSTICAS 1>EL L N,UA|I

Las caractersticas del lenguaje1i.il>|,.|( propuestas por Luna Kan sido sistematizadas por Vocate (1987),
teniendo en cuenta que el trmino lenguaje hablado hace referencia a palabra o disetnso (s/ieech), usndose para
reflejar tanto la inclusin de actividades psicoht^i* ,is rumo un cdigo de lenguaje:

c.

a. El lenguaje hablado os un proceso mental superior y por lo tanto tiene todas las caractersticas de tal
proceso,
b. El lenguaje es el ms lciliiicntc influenciado de todos los procesos mentales superiores.
El lenguaje puede ser oscilatorio o inhibitorio como estmulo.
d. El lenguaje tiene tres dimensiones: es una forma de comunicacin social, es un instrumento para la actividad
intelectual y es un mtodo de organizacin y regulacin de los procesos moni,des.
e. El lenguaje se puede dividii en lenguaje impresivo o decod'ficador, es el lenguaje receptivo o la percepcin
de los sonidos del lenguaje, el sentido del lenguaje desarrollado y la comprensin del significado de la
palabra o de la frase. Puede entenderse que la lectura es una forma especial de lenguaje impresivo. Otra
variante es el lenguaje expreso .) () codificador, que es aquel que incluye la codificacin de los sonidos
verbales, la pronunciacin de las palabras o frases y el lenguaje desplegado del p.icieitie. Puede
entenderse la escritura como una forma especial del lenguaje expresivo.
f. El lenguaje tiene tanto mu estructura vertical (paradigmtica) como horizontal (sintagmtica).
g. El componente semntico ,|c| lenguaje hablado incluye tanto el sentido (sense) como el significado .
vi;).
Por ltimo, el lenguaje es relacional en naturaleza.
Un tema importante a tener cu cuenta en el estud'o del lenguaje es el papel que juega en el control y la
regulacin de las acciones, y en el desarrollo de la actividad voluntaria, estos aspee U > los desarrollaremos ms
adelante.

111. LENGUAJE Y NATURALEZA l U V, .yNA

c)

Por otra parte, Noam Chomsky ^V88) tambin insiste en la importancia del len<;uaje. Para l la investigacin sobre
el lenguaje es de especia! importancia para el estudio de la naturaler.i luwaita, especialmente por tres razones:
a) El lenguaje parece ser una verdadera propiedad de la especie; exclusiva de la especie humana en lo esencial
y parte comn en la herencia biolgica que compartimos, con poca variacin entre los humanos.
b) El lenguaje est estrechamente relacionado con el pensamiento, la accin y las relaciones sociales.
El lenguaje es relativamente accesible al estudio.
Para Chomsky (ibid.): Una persona que habla una lengua ha desarrollado cierto sistema de conocimiento,
representado de alguna manera en la mente, y en ltima instancia en el cerebro en alguna clase de configuracin
fsica.
La concepcin de este autor sobre el lenguaje puede resumirse en las respuestas a las cuatro preguntas que l
considera centrales en el estudio del lenguaje:
La primera pregunta es: Qu sabemos cuando somos capaces de hablar y de entender una lengua? Para l
responder a ella conduce al intento de construir una gramtica capaz de descubrir cmo se asignan las

representaciones mentales especficas a cida una de las experiencias lingsticas, pero adems se ha de construir
una teora de la gramtica universal, una teora de los principios fijos e invariables que constituyen la facultad del
lenguaje humano y de los parmetros de variacin asociados a ellos.
La segunda pregunta es: Cmo se adquiere ese conocimiento? Para l, el aprendizaje de una lengua es el
proceso de determinar el valor de los parmetros que la gramtica universal dej sin especificar. Es decir, se trata
de encontrar las etiquetas empleadas para conceptos preexistentes. De tal manera que el aprendizaje de una
Neuropsicologta del lenguaje
3
lengua no es en realidad algo que el nio hace; es algo que le pasa al nio que est situado en un medio ambiente
apropiado. Aunque la naturaleza del medio ambiente tiene su importancia, ya que csie medio es el que determina
cmo se fijan los parmetros de la gramtica universal, produciendo as lenguas diferentes.
La tercera pregunta es: Cmo empleamos ese conocimiento? Es decir, cmo se utiliza la lengua para
comprender lo que escuchamos y para expresar lo que pensamos. Para que una persona entienda una expresin
lingstica, la mente/cerebro debe determinar la forma fontica y las palabras de la misma, y luego usar los
principios de la gramtica universal y los valores de los parmetros para proyectar una representacin estructurada
de esta expresin y determinar cmo estn asedadas sus partes.
La cuarta pregunta es: Cules son los mecanismos fsicos que intervienen en la repesentacin, adquisicin y uso
de este conocimiento? Segn Chomsky existen abundantes pruebas sobre que el lenguaje, como otros aspectos de
nuestra vida mental, se debe a la herencia biolgica y no es adquirido por medio del aprendi zaje, y menos an
durante el entrenamiento a lo largo de nuestra experiencia.
Una vez conocida !a imponancia que tiene el lenguaje en el desarrollo cog- nitivo humano estamos en
condiciones de entender aue el lenguaje est mediatizado por la estructura cerebral y como todos los procesos
superiores es un complejo sistema funcional en el que participan, trabajando conjuntamente, dis tintas y distantes
zonas cerebrales.

IV.

LKNGUAJL V REGULACIN Dfc LA CONDUCTA

El lenguaje tiene, asimismo, un papel regulador de la conducta. El propio Luria lo propuso en 1932 con experimentos
en los que utilizaba lo que llam el mtodo motor combinado, a travs del cual meda la reaccin motora de la mano
en conjuncin con la libre asociacin. Se trataba de investigar la funcin motora corno un sistema que refleja la
estructura de los procesos psicolgicos ocultes. Ms tarde, en 1960, Luria presenta en una conferencia en Nueva
Jersey un trabajo titulado La regulacin verbal de la conducta. Argumenta que la actividad verbal de los nios no
juega un papel en la iniciacin de la conducta, aunque tampoco tiene una funcin inhibitoria ya que est an
dependiendo de un reflejo de orientacin. Por otra parte, el papel que juega el lenguaje en la regulacin verbal del
acto motor en los nios depende de la existencia de un conflicto entre el aspecto semntico e impulsivo, cuando
esto ocurre el aspecto impulsivo es el que gana. Slo cuando se da el exponente semntico, el lenguaje tiene su
preeminencia y el nio ya no necesitar verbalizar externamente para regular su conducta.
En este sentido, Ramrez-Garrido (1987, p. 63) encuentra que los trabajos de Luria demuestran que el lenguaje
es un buen instrumento facilitador del desarrollo de tal sistema de control y regulacin, en tanto que es un buen
formato para describir el plan a seguir y adems facilita el recuerdo de objetivos. En cualquier caso, los ra:.gos
decticos de la funcin reguladora del lenguaje se establecen alrededor de los dos aos de edad. Para explicar el
paso hacia la actividad voluntaria, Luria se basa en dos procesos neuropsLolgicos centrales en su teora (RamrezGarrido, ibid.):
a. El reflejo de orientacin: Ante un estmulo nuevo no registrado neural- mente por el organismo se da este
reflejo que permite ia habituacin al estmulo hasta construir un modelo neural o esquema satisfactorio del
mismo.
b. El aceptador de efectos: Sistema con capacidad para organizar planes do conducta y facilitar el diseo de
objetivos de accin. Retiene la informacin relativa a las acciones, corrige los errores en las acciones
originando un flujo continuado entre los niveles centrales y perifricos del sistema nervioso.
Aunque los trabajos de Luria enfatizan el papel del lenguaje en a regulacin
de !a accin, los psiclogos occidentales apuntan a que tambin existen otras lormas de regulacin. Una
sistematizacin de los factores implicado-, en el pro

Nenropiicologia del lenguaje

37i

ceso de regulacin de la accin, una teora de la modulacin de la activacin


es sistematizada por Ramrez-Garrido (1987 b) (figura 13.1).
I-IGURA 13.1. Factores implicados en el proceso de regulacin de habla segn Ramrez Garrido

(19871

b = Nivel bajo

V1 - Nivel nedic

372

Jos l.eon-Carrn

Segn este ,Milu!, esta teora dla modulacin de la activacin pretende integrar sistemticamente los aspectos coguitivos y activadores que posibilitan la regulacin de la .u i ividad dirigida a fines. Los procesos implicados en la regulacin de las accione!, del sujeto se inician con el anlisis de la tarea, para
continuar despus con el establecimiento del tipo de actividad y los objetivos
que se pretenden alcanzar. El siguiente paso consiste en explicar las acciones
que configuran el curso de la actividad; y, por ltimo, finaliza con las guas representacionales que facilitan el curso de las acciones. Estas acciones son de
tres tipos diferentes: acciones sensomotoras {puzzles y tareas similares), que
necesitan apoyarse en seales perceptivas para su realizacin; acciones
guiadas simblicamente (mediante guas que son smbolos o conos); y acciones
que se explici- tan y guan a uavs del habla. En el habla impulsiva las guas
verbales pueden ser simples monoslabos o palabras en las que el significado
carece de valor o pasa a un plano secundario.
Para la realizacin de cualquier tarca, el sujeto necesita primero analizarla y
organizar despus, adecuadamente, el conjunto de acciones dentro de una actividad que permita alcanzar el fin previsto. Simultneamente, es necesario regularizar el nivel de activacin precisa. Una tarea compleja que necesita realizarse
en varias fases, precisar de ur. nivel activador ms bien bajo; sin embargo,
otra simple y con ,u\iones que se repiten reiteradamente necesita un nivel alto
que impida perdei la concentracin o el ritmo y coordinacin de los
movimientos implicados, etc. Se necesita, pues, un justo nivel de activacin que
permita el desarrollo de la tarea, sin generar situaciones de frustracin o
ansiedad, contraria a ella.

V.

NEUROU>i;t \ 01 i LENGUAJE

Las relaciones cerebro/lenguaje estn bien documentadas, especialmente despus de que Houillaud (1825) publicara un informe sobre el lenguaje hablado,
basndose en el estudio de 114 casos. En l se concluye que en el lenguaje ha blado existen ttes aspectos: funcin intelectual, uso y articulaciones de
palabras, y que tales tutu-iones pueden desaparecer cuando existe una lesin
en los lbulos anteriores del cerebro, especia mente en el izquierdo. Pero fue
Broca quien en abril de 18 >1 ame la Sociedad Antropolgica de Pars
demuestra que la mayora de los hombres son siniestrohcmisfricos para el
lenguaje, aunque excep- cionalmente los zurdos sean diesttohemisricos. En
aquella reunin muestra el cerebro daado de un paciente que haba padecido
trastornos del lenguaje hablado. La autopsia demostr jna lesin en el tercio
posterior dv la circunvolucin fromai u.-| hemisferio izquierdo, surgiendo as el
trmino afas'a que mas tarde se conovvt.-. cotr.o afasia de Br^ca o afasia
motora.
Poco ms de diez aos despus de estos descubrimientos, Wernicke (1874)
identifica, en un lugar muy cercano al de Broca, el tercio posterior de la circun-

373

Jos l.eon-Carrn

volucin temporal saperiordel hemisferio izquierdo. Una lesin en esta rea lleva
a lo que se ha denominado afasia sensorial o de Wernicke que consiste en la
prdida de la capacidad para la comprensin del habla, en la que el sujeto es incapaz de identificar las palabras odas pero puede hablar mucho y de forma defectuosa (figura 13.2)
I IGUR.A 13.2. Principlo reas (trebralcs implicadai en el lenguaje (adaptada de
Thompson,
1975)

Fascculo arqueado

Giro angular
Area de Broca
(motora)
Fisuu
do
Silvic
VI.

LENGUAJE Y LBULO FRONTAL

rea
Wernicke
(sensorial)

de

Zona de las imgenes


visuales de a palabra

Sobre las relaciones ntre el lbulo frontal y el lenguaje han realizado una importante revisin Axandcr y Benson (1989). Para ellos la revisin de sus pro pios
casos as como aquellos que ha considerado relevante la literatura cientfica les
levan a confirmar que existen cuatro subsistemas que afectan al lenguaje en el
lbulo cerebral frontal dominante (izquierdo):
a. Funciones rmtoras. La primera actividad de comunicacin es motora. Su
representacin cortical es ci lbulo frontal infero-posterior. Las vas
eferentes van a travs de la cpsula interna. Cuando se produce algn
tipo de dao en estos sistemas se pueden observar disartria o
disprosodia sin lenguaje. Ello? pretieren llamara estosirastornes afemia.
co ~tr
intuitivas. Se traa fundamentalmente del uso gramatical, en,<l
I ' J I ' V l.i comprensin gramatical de alto nivel. Est representada en
1 111,1
frontaM '
\ quizs en las ms amplias regiones de la convexidad
ronta
duiNitl, |.- en [-^ funciones lingsticas produce una afasia
queden su ui 11 ni putri CI ||amada afasia motora transcortical.
f < liv-ii hiii ^tl rcprcscntacin cortical parece ser el rea motora suplementiri i ,Vt
i
lleva ' "" 'ones difusas a la corteza motora. El dao en este sistema
*'!' il 1peor de los casos o a reduccin del habla en casos menos
severos.

374

Jos l.eon-Carrn

|a ( 11,111i* uhi. Se trata de una actividad paralingstica: la formulacin,


travs '1 T*' ' ''
lenguaje. Tiene una representacin cortical difusa a
ms is' ' ' l' /'' |,rcfrontal con proyecciones a la convexidad lateral frontal
s posii n,,, ( (, u|i|n sc pro(jucc ao en este sistema resulta perjudicada la tormul.ii
ton. i ,,
.,
,,.,,1 11
"iiuje, asi como los usos mas complejos del misino.
1,1 1
autorcs^l'
' ''I-''-'iones entre el lbulo frontal derecho y el lenguaje, estos
i M V,, cuando se deteriora esta zona cerebral
se pueden producir
problemas ,
,,
. r( ,
hace la
"RUaie, pero nunca de las mismas caractersticas que cuando lo
;
afas ? *
El dao cerebral en el lbulo frontal derecho nc causa
renci il 1 ' '' '* '"'^,an afectados los aspectos prosdicos, la capacidad infe"'i' i.u H'n de la comunicacin afectiva y la autoevaluacin citica.

Vil. SIS TI MAs v i KM1U ALES FUNCIONALES Y LENGUAJE

La implica,
U distintas zonas cerebrales en el lenguaje ha sido puesta de
manifiesto ,v> fyw nmero de trabajos recientes, cuya principal importancia es que
lu 'realizados con la ms alta tecnologa actual que puede utilizarse en |'M,
oU'u. As, por ejemplo, lo demuestra el trabajo realizado por Parks, 1 o\\
Oodrill, Barker y cois. (1988) cuando estudian los electos de
un test de liutvU' \ evbal sobre el metabolismo cerebral medido a travs de la
lo- mograf Uvmn de Positrones (PET). Estudiaron a sujetos normales voluntarios VVU Ukvtula PET durante activacin conductual con un test de iluidez
verbal pAu votujw.irlos con las imgenes PET de los sujetos de un grupo control
en estado do uhxv,i o no activacin. Los resultados mostraron sobre ledo un
ncremeiuo de U Jc| mctaboUsmo de la glucosa cerebral del 23,3%, durante la
activ.u uM, de 'audcz verbal comparado con un estado de reposo, con la mayor
activ.wisMx UwvaI en los lbulos temporal y frontal. Asimismo descubrieron una
correlavw\ votiva entre las puntuaciones del test y los ndices de metano
lismo en l-.v V4v n,nta|( temporal y parietal. Tambin encontraron que el dao en ...
, K vV iu)11ta[ afccta mximamente las puntuaciones de .es tests ue fluidez verbal,
pero la realizacin del test activa una red de zonas cerebrales de la cual d lbulo
frontal es slo una.
Estos mismos autores hallaron que ia mejor realizacin del test de fluidez
verbal requiere menos activacin metablica que una mala ejecucin, quizas debido a la eficiencia de las estrategias cognitivas empleadas.
El hallazgo de que los sujetos con ms bajas puntuaciones en fluidez vrbal tienden a tener la mayor
activacin cerebral fue tambin contraria a nuestras predicciones. Nosotros basamos nuestra hiptesis
original en la cantidad de esfuerzo que esperamos que sera requerido para producir esos resultados. F.n
cualquier caso, una explicacin alternativa es consistente con nuestros datos. Es concebible que sujetos
que encontraron la tarea de fluidez, verbal difcil utilizaron un mayorgrado de esfuerzo de tal manera que
evidenciaron la mayor cantidad de activacin. Semejan mente, es posible que aquellos con mayor
fluidez verbal usaran estrategias ms eficientes en sus operaciones cognitivas, as como que necesitaran
gastar menor esfuerzo. Isto es consistente con la nocin de fluidez verbal como respuesta sin esfuerzo y
es anlogo i la realizacin de menor esfuerzo fsico de un buen nadador como opuesto al del no vato en

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Jos l.eon-Carrn

liacer los largos de una piscina. El novato debe gastar ms energa en nadar ms despa cio ya que su
tcnica puede no ser tan eficiente como la del experto [Parks et al., 1988, p. 572],

De igual manera, Risberg y Aviran (1988) estudiaron a diez sujetos suecos,


sanos, voluntarios y diestros a travs de la tcnica de medida del flujo
sanguneo cerebral regional rCBF) . Se realizaron medidas rCBF a todos los
sujetos. La primera medida rCBF se realiz a todos los sujetos en estado de
reposo; la segunda mientras estaban pensando (pensamiento silente) en su
idioma natal (sueco) y la tercera mientras tenan pesamic-nto silente en ingls
(idioma extranjero para ellos). Los resultados mostraron un aumento
significativo del rCBF en el rea frontotemperal izquierda (Broca) desde el estado
de reposo hasta el haba silente en sueco. Una tendencia en cambios similares
se observaba para el habla silente en ingls. Los autores explicaron sus
hallazgos sugiriendo la implicacin del rea de Broca en los procesos cognitivos
verbales precediendo a los aspectos motores del habla.
Las relaciones entre el control del movimiento oral y e! lenguaje han sido
realizados por Kimura y Watson (1989). Su investigacin se centr en las relaciones entre la produccin de movimientos orales y de lenguaje y no-lenguaje en
pacientes con lesiones cerebrales. Sus resultados mostraron que la repeticin de
movimientos simples orales no verbales y de sonidos de lenguaje aislados
simples estaban muy cotrelacionadas y dependan selectivamente de la regin
anterior izquierda del cerebro. La misma regin pareca ser bastante imponante
para la articulacin rpida repetida de una slaba, lo que les sugiere que tal regin est implicada en el control de alguna unidad del nivel de movimiento, en
un sentido fenomenolgico, tanto para movimientos de lenguaje como para los
de no lenguaje.
Li latemHzacifin cerebral del lenguaje es un aspecto relevante para la neuropsicolcg'a cognitiva en tanto que cada vez aparecen ms estudios que mus-

lo>c I.conCamn

irn la implicacin de- !i>s dos lbulos certbrales en a produccin lingstica,


aunque todos parecen mantener la relevanca especial que tiene el hemisferio izquierdo. La posibilidad de que exista una dominanciahemisfi ic; mixta para el
lenguaje ha sido puesta de manifiesto por diferentes autores ('ase Benson,
1986). Los resultados de estos autores constatan que l hemisferio izquierdo es
el dominante para el lenguaje en los individuos diestros. Los no Jiestros tienen
mucho menos definido el lugar cerebral del lenguaje, ie tal manera que algunos
pueden tener como dominante para el lenguaje el hemisferio derecho, otros el
izquierdo, aunque la mayora tiene una dominancia hemisfrica mixta.

Vlll. I1KM1SI LRIOS < :l KJ.URALES Y IJ.NGUAjl

La implicacin de los hemisferios cerebrales en los cuatro tipos di lenguaje: mo


tor (gestos), vocal o prosdico, semntico )' relacions o sintctico puede verse
en el cuadro 13.1, adaptado de Benson (ibic).
As pues, parece evidente que el hemisferio izquierdo tiene un papel ms importante en la funcin verbal, aunque ha re considenrse que ne todas las for
CUADiU 13.1. Los cu.uro tipia de lenguaje segn iicnson
participa
cin de lo: hemisferios cerebrales
Funcin del lenguaje

con el gmlo tic

Hemisferio uquierde

Henicieno derecho

Partcpa

Participa

Ritmo
Inflsxin

Domina
Partcipa

Participa

1 imbre
Meloda

Partoipa

Partcipa
Domin

1. Lencuaic- motor
(gestos)
2 Lenguaje ^ocal (prosocc)

3 Lenguaje significativa
(semntico) Sioni'icado
verbal
Formacin de conceptos
imgenes visuales

Dorana

Partcipa

4 Le guaje relacional (- nctico)


r>c M'Mn.Ct'

Oortina

l-iolll II il IV:

Oonina

Participa
Dom.na

mas de produccin lingstica dependen de esa zona cerebral, sino que el hemiserio derecho tambin juega un papel destacado.

lo>c I.conCamn

La lateral i zacin cerebral del lenguaje tambin es estudiada igualmente por


Loring, Meador, Lee, Murro, Smith, Flanigin, Gallagher y King (993). Estos
autores estudiaron a 103 pacientes que seguan pruebas de amobarbital intracartido ccmo parte de su trabajo diagnstico para una operacin quirrgica de
epilepsia, de tal forma que las inyecciones con la cantidad necesaria de amital
sdico producan una hemipleja contralateral pasajera, permitiendo as el estudio de lalateralizacin del lenguaje. El lenguaje fue evaluado a travs de la ejecucir, de cuatro tareas lingsticas (cuenta, comprensin, nominacin y repeticin). La clasificacin del lenguaje fue determinada por la ejecucin realizada en
cada una de ias cuatro categoras de lenguaje evaluadas. Un segundo paso fue
examinarla dominancia para el lenguaje a travs del deterioro relativo del len guaje despus de la inyeccin.
Los resultados obtenidos indiciban que 79 pacientes mostraban tener el
lenguaje representado en el hemisferio izquierdo, 2 pacientes lo tenan exclusi vamente asociad o al hemisferio derc-.ho y 22 lo tenan representado en cada
hemisferio, Segn estos autores sus hillazgos indican que el lenguaje restringido
solamente al hemisferio derecho es raro, y que en ausencia de lenguaje puramente del hemisferio izquierdo, la mayora de los pacientes muestran una re presentacin bilateral. Tambin es posible que la incidencia de lenguaje exclusivo del hemisferio derecho sea un artefacto de dicotomizar una variable conti
nua.
Por otra parte, Rcitan y Wolfson (1985) han propuesto un modelo de relaciones cerebro/conducta en el que establecen una organizacin tripartita de los
aspee tos inferiores de procesamiento central:
a.
b.
c.

Punciones verbales y relacionadas con e! lenguaje.


Habilidades visoespaciales y relacinales.
Habilidades conceptuales.
Para estos autores las primeras son una funcin fundamentalmente del hemisferio izquierdo, las segundas fundamentalmente del derecho y las terceras
de ambos hemisferios. Para probar esia hiptesis, Reitan, Hon y Wolfson (1988)
disearon una investigacin con tres grupos Je sujetos: control, lesin cerebral
derechay lesin cerebral izquierda, a los que le administraron dos tests riguro samente verbales, The Words Findmg ''es: y el Subtet de vocabulario de la escala e Wechsler. Los resultados mostraron que las lesiones en el hemisferio izquierdo deterioraban ias puntuaciones del Subtest de vocabulario mientras que
la lesiones derechas apenas lo deterioraban. Sin embargo, en The Words Fitidrg Te.!, que requiere un mayor esfuerzo conceptual, adems de! verbal, las
punt uacones mas bajas las obtuvieron tambin los lesionados en el hemisferio
izquierdo, aunque tambin los lesionados en el derecho mostriban deterioro en
las puntuaciones comparados con el grupo control.
Con estos resultados, los autores concluyen afirmando qu la hiptesis est
totalmente confirmada.

lo>c I.conCamn

Los resultados de este estudio sugieren con fuerzaque una conceptual ilicin de las relaciones
cerebro/conducta basada solamente en una dicotomizacin de las fanciones de los dos hemisferios
cerebrales no es adecuada. I.is funciones verbales parecen se ms estrechamente dependientes del
hemisferio izquierdo cuando requieran capacidades ms generales, incluyendo la especializada
(lenguaje), as como habilidades generales (abitraccin y razonamiento) del crtex cerebral. Aunque no
demostrado en este estudio, paularamos que las funciones del hemisferio cerebral derecho de una
manera similar [ Reita, Hom y Wolfson, 1988].

Diferentes trabajos han demostrado que los mecanismos ccl habla implican
las reas rolndicas y las reas motoras suplementarias de ambos hemisferios
cerebrales (Larser., Skinnoj y Lassen, 1978; Ojeman y Whitaker, 1978). Segn
Oje- man (1983) las representaciones neuronalesde la secuenciacir motora
estn almacenadas en el lbulo temporal izquierdoy son procesadas por el rea
motora especializada del lbulo frontal. Asimismo, Strien y Bouma (1588), con
unos experimentos donde tratan de ver los efectos de unas pruebas verbales
concurrentes sobre la ejecucin motora unimanual, concluyen que sus
resultados sugieren una organizacin cerebral similar de la percepcin del
lenguaje y de la programacin del lenguaje en sujetos adultos diestros y zurdos.
Ellosespeculan quclas diferencias encontradas en los patrones de interferencia
durarte tareas motoras unimanuales entre los dos grupos van ms alia del punto
de cna programacin motora del lenguaje.
Sobre las bases neurales del procesamiento de palabras simples (lxico) lian
trabajado Petersen, Fox, Posner, Mintun y Xeichle (1989). Segiin estos autores el
procesamiento lxico implica una red de trabajo a distintos niveles de codificacin interna que pueden ser aislados experimcntalmente. Por jemplo, el cdigo
visual incluye ia representacin visual de la palabra, el cdio fonolgico incluye
el sonido de la palabra, etc. Ellos indican que una forma de estudiar e identificar
las regiones cerebrales relacionadas con los distintos tipos de procesamiento es
utilizando las tcnicas de imgenes cerebrales funcionales
Fn su experimento utilizan la Tomografa por Emisin de Positrones (PET).
Estudian a los sujetos en estado de control y en estado de estimulacin con c digos articulatorios (repeticin de palabras), procesamiento sensoria! pasivo
(palabras pasivas) y asociacin semntica. Encontraron que un pequeo determinado nmero de discretas reas se activaron durante las diferentes tareas. La
activacin de la corteza occipital en las ureas visuales pasivas se interpretan
como estados del procesamiento visual. Enauclicin, como divisin, parece haber
activacin bilateral en las zonas receptivas sensoriales plumarias, r>si como
activacin en las zonas secundarias (temporoparietal, que no son activadas por
estmulos simples). Asimismo, tambin se activan otras reas diferentes,
algunas de ellas implicadas en algunos aspectos de codificacin o programacin
motora.

IX TRASTORNOS DEL LENGUAJE

lo>c I.conCamn

El lenguaje es un instrumento fundamental para la vida del individuo, ya que,


cuando por algn motivo se altera, aparecen dificultades en la expresin lingstica, en la comprensin auditiva y en otras alteraciones asociadas; por ello los
investigadores han intentado prestrarle la atencin que merece. Al existir diver sidad de lenguas en todo el planeta, este inters ha surgido tanto a nivel local
como internacional. De hecho, se han contabilizado ms de 100 clasificaciones
distintas de afasia. Esto hace que a veces sea difcil una sistematizacin. Pero
tal como sealan Brensen (1985) v Manning (1992, p. 44), la mayora de las
mismas hacen referencia al mismo tipo de aspectos bsicos, cambiando slo el
nombre de los grupos de sistemas. La clasificacin de los sndromes afsicos la
realizan en funcin de cuatro dimensiones lingsticas: lenguaje espontneo,
repeticin, denominacin y comprensin. En cualquier caso, la mayora de las
clasificaciones puede decirse que se hacen desde tres aproximaciones distintas:
1.
2.
3.

Sintomatologa.
El lugar de lesin.
Una va intermedia.
La clasificacin sintomatolgica de la afasia la hacen aquellos que se basan
en una concepcin general de la afasia. F.s decir, aquellos que la consideran un
trastorno del lenguaje que marca todas las modalidades del lenguaje. Sus
principales defectos son un pobre vocabulario y retencin verbal, y se le conoce
como afasia simple. Este tipo de clasificacin no tiene ningn inters en
correlacionar el trastorno afsico con ningn tipo de dao cerebral (Schucll y
cois., 1964).
Los que clasifican y describen la afasia por el lugar de la lesin cerebral son
aquellos que se basan en el sitio donde se ha producido el dao cerebral. En general, clasifican las afasias en funcin de las zonas anterior y posterior del cerebro, clasificando las primeras como no fluentes (motoras, Broca) y las segundas
defluentes (sensoriales, Wernlcke). Este tipo de clasificador es bastante seguido
cr Estados Unidos y representa los trabajos de la Escuela de Boston con Goodglass y Kaplan (1983).
Los que utilizan una va intermedia para clasificar las afasias son aquellos
que parten de la base de que el lenguaje es un sistema funcional en el cual inter\ lenen di stintas zonas cerebrales. Por lo tanto, es preciso conocer bien el sis

383

Jos Len-Carrin

tema luncional afectado pira conocer cul es e! U'.omc prisnfo qsi? cc ha


producido y cules son secundarios. Este tipo de clasificacin representa los trabajos de I.uria y sus seguidores.

ix.

i Clasificacin de las afasias segn el nivel intermedio: la


afasiologade Luria

La afasiologa de Luria se basa lundamcntalmente en dos de los principales aspectos de su teora nturopsicolgica: el concepto de sistema funcional y el con cepto de la organizacin del cerebro por bloques funcionales.
Los sistemas funcionales son distintas zonas del cerebro distantes entre s,
que cooperan juntas para la realizacin de una tarca determinada. As por ejem plo, seala que cu anco se quiere estudiar el lenguaje impresivo o expresivo ha
de tenerse en cuenta que la zona temporal superior del hemisferio izquierdo,
imprescindible para c anlisis y sntesis de los sonidos verbales, est estrecha mente ligada a los sectores sensomotores que garantizan la articulacin. En
cierto sentido, cuando existe un trastorno de la audicin verbal ste lleva siempre a un trastorno secundario er la articulacin verbal y el lenguaje expresivo.
Su teora de organizacin del cerebro en bioques funcionales liace referencia
a que el cerebro est organizado en tres unidades estructuro-funcionales. La
unidad o bloque 1 se corresponde fundamentalmente con el tronco cerebral y
especialmente el Sistema Reticular Activador Ascendente. Los componentes cerebrales medios son fundamentalmente varias estructuras del sistema lmbico.
Puede decirse que es d bloque fundamental para que las otras funcionen, es el
que da la energa a los dems blocues para trabajar dando el tono cortical nece sario. La unidad o blocue 2 est compuesto por los lbulos temporal, parietal y
occipital. Es la unidad ;ncargada jara tecibir, analizar y almacenar informacin.
De tal manera que all e trabaja con seales auditivas, visuales o tctiles. La
unidad o bloque 3 corresponde ai lbulc frontal y es el encargado de los
aspectos ms superiores del procesamiento de a informacin. All es donde se
organiza, planifica, programa, recula y se controla toda actividad. Es la zona re
tmente tn- teli gente.
Con estos presupuestos bsicos la funcin verbal puede enfocarse desde el
punto de vista del nivel de estructuracin, por lo unto se puede estructurar en
diferentes niveles y poseer distinta complejidad. As, Luria explica que una simple exclamacin es la (erma ms sencilla de lenguaje expresivo, y expresa un estado afectivo, sin embargo, el nombrar un objeto simple ya tiene una estructura
mucho ms compleja ) por lo tanto requiere mayor nivel de estructuracin,
mientras qm desarrollaiuna frase sera una forma cada vez ms compleja.
La cl.isil,nacin ele l.s afasias por Lun.. sigue la lgica de su modelo ele neuropsieolujia iuiitian.., y ?e basa fundamentalmente en el >ipo de delecto
rel.acio-

Nraropucologia del lenguaje

381

nado en 'Jierer.tes zcr~- . i.ticales. iil cuadro 13.2 y la figura 13 3 sintetizan


su sistema de clasificacin.
CUADRO 13.2.

Clasificacin de las afasias segn Luria (adapiado dt Loria, 1973, I980<i; Ka- gan V Saling,

1988)
Tipa de afasia

Problema
fundamental

Zona de la corteza
afectada

Bloque
cerebral

Zona

Semntica

Sntesis simultanea de
las operaciones
cuasl-espaciales

z. Parietal posteroinferior

ti

Terciaria

Motora eferente

Destreza en los movimientos secuen- cales

z Precentral

ni

Secundaria

Motora aferente

Aferentacin
rr.otora-cinestsica

z. Poscenlral

ii

Secundaria

Lbulo temporal medio

ti

Secundaria

Acsticc-Mnsica Memoria audioverbal

z Paneto-temporal
occipital

Dinmica

Impulso del habla

Lbulo frontal

ni

Terciaria

Sensorial

Audicin fonmica

Lbulo temporal
superior-posterior

II

Secundaria

IX i.i Afasias motoras

La aproximacin de Luria a las afasias motoras no es la


que otros autores, ya que tiene en cuenta que es un
trastorno dud que niveles aferentes como eferentes. Son
siguientes:

las

que misrta

hacen
implica

las

tanto

Afasa dinmica. La articulacin, la comprensin, la


nominacin y la repeti cin estn relativamente bien
conservadas, mientras que el lmguaje espontneo es muy pausado. Se debe
fundamentalmente a una lesin enlas zenas terciarias del lbulo f.'O tal (bloque
3) izquierdo anterior al rea prerroiora. Puede ser el resultado de un problema
en las relaciones entre el lenguaje interno, a niveles de transicin de .struauras
sintcticas profundas, y el hab!-! oxtirna.

Nraropucologia del lenguaje

382

Afasia
H'iUKA 13.3. l ocalizacin de las afasias segn Luria
motora-aferente

Afasia motora eferente. Se produce por una lesin prccentral, en la zona secundaria de la tercera parte del primer giro frontal izquierdo. Se trata de un problema en la destreza de los movimientos articulatorios secuenciales. El paciente
conserva bier. la capacidad articulatoria pero es incapaz de pas?rde una pos icin
articulatoria a otra con soltura.
Afasia motora aferente. Se observa cuando hay una lesin postcentral en la
parte inferior del giro postcentral izquierdo. El sujeto es incapaz de articula_r correctamente porque no recibe el adecuado feedback kinestsico. Es deci r, no
siente los movimientos musculares val no tener conoc miento de ello no puede
articular correctamente. Parece que el paciente cuanto ms lo intenta peor resultado consigue. Suelen confundir sonidos simples con sonido de semejante articulacin.

IX.

1.2.

Afasias sensoriales

Nraropucologia del lenguaje

383

Son las que se producen cuando hay-una lesin en el rea deWernicke, n la zona
p >tei >, superior del lbulo temporal, en las reas secundarias del bloque o
unidad 2. l'.i trastorno principa! es que los paciciuesque lo padecen no en tienden lo que oyen. Como sntomas secundarios pueden hablar pero mostrando
parafrasias, es decir, producen de forma no intencional slabas, palabras o frases
en el discurso que estn desarrollando. Se pueden observar, asimismo, circunloquios y alteraciones en la escritura.
Afasia acstico-mnsica. Se produce cuando hay una lesin en la.s zonas secundarias del bloque 2, en la parte media del lbulo temporal. Existe un problema de memoria auditiva verbal. Se produce por una inhibicin inductiva
mutua de las palabras pronunciadas al mismo tiempo y no retienen todo el complejo de las palabras o pierden enseguida la posibilidad de entender su sentido.
Suelen evaluar bien las palabras por separado, pero no se manejan en cuanto las
palabras les son presentadas en grupo. Existe una reduccin del volumen de
operaciones con las palabras asequibles a estos pacientes y una influencia
inhibidora de una palabra sobre otra. Su lenguaje- activo aunque conserva la
viveza me- ldica-instrumenta! est lleno de bsqueda de palabras, como en los
experimentos de nombrar objetos y de parafasias (vase figura 13.4).
Afasia semntica. S<F produce cuando existe una lesin en las reas
terciarias de! bloque 2, en la zona posteroinferior parietal y en la zona parietotemporo- occipital. El trastorno principal es la dificultad en la apreciacin de las
estructuras lgico-gramaticales debido a un problema en las relaciones cuasiespaciales. A menudo se acompaa de trastornos en los procesos de clculo.
Aunque estos pacientes pueden comprender conceptos abstractos, las
dificultades aparecen cuando estn ante construcciones lgico-gramaticales
complejas. Ello no est relacionado con que la frase sea ms o menos larga,
pueden comprender correctamente las frases, aunque stas sean largas, pero
tienen dificultades cuando se les pide, por ejemplo, que dibujen un tringulo
bajo un crculo, un tringulo a la derecha de una cruz. Los pacientes comprenden
bien lo que es un tringulo, un crculo o una cruz, pero no las relaciones entre
ellos (vase figura 13.5).
En el cuadro 13.3 se observa otra clasificacin de las afasias, usual en el
mundo anglosajn, segn Benson (1981).
En el cuadro 13.4 siguiente se sintetizan algunos trminos usuales cuar.do se
enfrenta uno a la literatura sobre las afasias.

X. EVALUACIN DE L A FUNCIN VERBAL

En las pginas que siguen se har un recorrido para presentar aquellas pruebas
y tcnicas de exploracin de la funcin verbal mis usuales, ms conocidas y ms
recomendables para aquellos que quieran tener una aproximacin evaluativa y
diagnstica elcl lenguaie de su.' rastoi nos.

Nraropucologia del lenguaje

384

FIGURA 13.4. Perturbaciones de! odo fonemtico caractersticas Je la afasit temporal segn Luria.

Porcentaje

FIGURA

El enfermo de afasu temporal tiene senos problemas pira pronunciar la palabra que
oye. Por ejemplo, polo le suena como bolo. Iil pdeme, aun conservando a meloda
de la palabra, no capaz de repetirla sa alterar su composicin sonora. Son las
parafasias literales. En estos pacientes pueden Jane tambin alteraciones en el
aspecto motor del lenguaje
13.5. Dibujo prototipico que se utiliza para el examen de la afasia semntica segn Luria.
Se explora la capacidad del paciente para usar el genitivo atributivo. Se le
pregunta: Dnde est la mam de la hijat y la hija de la mami As se explora la
comprensin
de

construcciones lgico-gramaticales que requieren operaciones especiales de


sntesis simultnea. Responde por separado: sta es la madre y sta es la hija

Nraropucologia del lenguaje

385

xi. La evaluacin de la funcin verbal segn Luria


En el examen de las funciones verbales se han de tratar de observar en primer
lugar qu alteraciones pueden existir en el lenguaje receptivo (impresivo) y en el
lenguaje motor (expresivo) y, en segundo lugar, valorar la complejidad de las alteraciones observadas en los distintos niveles del proceso verbal. Se ha de tener
en cuenta, entre otros aspectos, que el lenguaje siempre incluye el aspecto impresivo (comprensin del lenguaje ajeno y la conservacin de su composicin
sonora) y el acpoeto expresivo (pronunciacin de sonidos verbales y palabras).
La evaluacin del lenguaje impresivo o receptivo implica:
1.
2.
3.

El examen de la audicin foninica.


El examen de la comprensin de palabras.
El examen de la co nprensin de oraciones simples.

Nraropucologia del lenguaje

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CUADRO 13.4.

Algunas alteraciones asociadas al lenguaje


7 rmino
Definicin

Agramatismo

Es un problema gramatical en el lenguaje de las


alasias no fluentes F! enguaje est compuesto
fundamentalmente por palabras y pocas
estructuras s ntcticas, utilizan pocos verbos.
Les cjesta trabajo entender frases Que conllevan una estructura sintctica.

Anomia

Dificultad en encontrar una palabra y para des


C'birla se dan muchos rodeos. Es frecuente en
mayor o menor grado en casi todas las afasias
Cuando el defecto fundamental es
este, se denomina afasia anmica

Apraxia

Trastorno en la organizacin del movimiento Exisle


una apraxia articulatoria que consiste en una
dificultad pafa organizar los movimientos
articulatorios necesarios para ooder emitir
sonidos del habla

Habla automtica

E osiclogo comienza la f'ase y el paciente la


completa de forma automtica. A veces ec si
nico iengua|e que algunos pacientes afsicos
pueden dar

Circunloquio

La oefinicin de un objeto o una situacin a :-avs


oe darle vusltas y vueitas al discurso. en vez de
hacerlo con a palabra o oaabras exactas

D'sattna

T-ibtorno de la a'ticulactn que puede se' aebido a


ur problema en los rganos de la fonacin o en
tos nervios que apoyar tales 'ganos

Disproscdia

Or,u"e cuando el discurso presenta problemas de


ritmo o entonacin.

Ecolalia
Lengua;'} ser,al

Se da cuando el paciente repite de forma involuntaria lo que habla su interlocutor


- ;uel que implica una especie de lista continuada,
por ejemplo, decir ios meses del arto, los dias
de la semana, los reyes godos, etc. Algunos
afsicos son capacss de producirlos si se les
comienza la cider-j de oroduccion

fos LicnCamn

4.

El examen de la comprensin de estructuras lgico-pamatcale'.


La evaluacin del lenguaje expresivo o motor implica:

1.

El examen de la articulacin de los sonidos verbales.

2.
3.
4.

El examen del lenguaje reflexo (repetitivo).


El examen de la funcin nominativa del lenguaje.
La investigacin del lenguaje narrativo.
Sin lugar a dudas, es posiblemente une de los nejores etnenes
cualitativos/diagnstico que se pueden hacer para evaluar i pacientes
allsicos. Ofrece informacin sobre el funcionamiento e integridad
deijs sistema! crebrales funcionales implicados en el lenguaje del
paciente y a la vz ofrece una diosa informacin para planificar la
rehabilitacin de la afasia en urindividuocoicrcto.

x.

i.t. El Test de Boston para diagnstico de la afasia


Es una prueba desarrollada a travs de los estudios realzalos en
Besen por Goodgiass y Kaplan (1972) con una versin revisada en
1983. Su oljeavo es diagnosticar la severidad de la afasia de un
paciente, valore su nivel urtional de afectacin e inferir de los datos
el tipo de rehabilitacin rccesaria. Li taifica cin espaola fue
realizada por Snchez-Bernardos (198!) cor. 40 ja.entes atendidos en
el Servicio National de Salud. Esura prueba nuy larga \ en una pran
cantidad de subtests.
En el cuadro 13.5 se ofrece los substests de la versin .spaola di
ota batera.

X.i.2. Test de afasia de Halstead-Wcpman (modificado)

Se incluye en la batera neuropsicolgica de Hilstead-Reita y trata d<


colorar de una forma sistemtica la posibilidad de afasia y los dfiers
asociados. !e evala, entre otros, la capacidad del sujeto para leer,
escribir, acular, norobir objetos comunes, entender el lenguaje
hablada, identificar paces dd cucrpio diferenciar entre derecha e
izquierda.

X.1.3. Indice de Porch (PICA) para evaluar las cipacidadescomunicadiis

fos
LicnCamn

Es una prueba idead.i por Porch (1967, 1971, 19f 1) para vaHrar la
sevenJad de los df.cits qt c presenta el paciente afsico y el n.' cl de
reupcran josbic de

Neuropsicologia del lenguaje


CUADRO 13.5.

389

Subtests del Test de Boston para el diagnstico de la afasia

Severidad Agilidad articulada Longitud


de frase Discriminacin de palabras
Identificacin de partes del cuerpo
rdenes
Material ideativo comple|o
Agilidad no verbal
Agilidad verbal
Secuencias automatizadas

Recitado
Canto
Ritmo
Repeticin de palabras Repeticin F. de
alta probabilidad Repeticin F. de baja
probabilidad Lectura de palabras

Respuesta de denominacin
Denominacin de confrontacin visual
Denominacin de partes del cuerpo
Nombrar animales Lectura de oraciones
en voz alta Discriminacin de letras y
palabras Reconocimiento de palabras
Comprensin del deletreo oral Emparejar
dibujo-palabra Lectura de oraciones y
prrafos Mecnica de la escritura
Escritura seriada Dictado elemental
Deletreo al dictado Denominacin
confrontacin escrita Escritura narrativa
Oraciones escritas al dictado

las capacidades de comunicacin. Consta de 18 subtests con


gradientes inversos de dificultad. El resultado final viene expresado
por una parte por un perfil de respuesta a los subtests y por otra
parte a travs de modalidades de respuesta: global, gestual verbal y
grfica. Tambin se pueden obtener curvas de recuperacin para
seguir la evolucin de la afasia de un paciente. Datos espaoles han
sido obtenidos por Sangorrin (1992). Este autor considera que esta
batera es bastante prctica para evaluar el dficit afsico y para
desarrollar pautas de rehabilitacin.

X.

1.4. Prueba para valorar las capacidades


comunicativas en la vida diaria de Holland
(1980)

Su propsito fundamental es evaluar y valorar sobre todo lo dems las


capacidades de comunicacin que mantiene el paciente afsico ms
all del lenguaje. La versin espaola consta de 71 tems algunos de
los cuales se reflejan en el cuadro 13.6. Esta prueba, segn Manning
(1992), da, adems de datos cuantitativos, aspectos cualitativos.
Ofrece informacin sobre la capacidad funcional del paciente, el tipo
de estrategias sustitutivas que realiza, mo se adapta a los resultados, posible pronstico y la posibilidad de integracin familiar y
laboral.

J<nLen-*rrin

390

CUADRO 13. <3. Prueba para la valoracin de la capacidad comunicativa cnla vich cliaru

Subtest

Numen de isrrs

1.

Leer, escribir, usar nmeros y calculo

20

2
3.
4

Actuacin verbal
Utilizacin de contextos verbales y no verbales
Role-Playing

19

5
6
7
B

Captacin de relaciones secuencias


Convenciones sociales
Comunicacin abslracta
Comunicacin no verbal
Comunicacin gestual
Relac iones cognilivo-lingisticas
Repeticin en situaciones diarias

9
10
11

15
8

9
5
11

11
5
8
3

14. NEUROPSICOLOGA DE LA RESOLUCIN DE PROBLEMAS

1. INTRODUCCIN

La capacidad para resolver problemas es uno de los aspectos mis


importantes relacionados con el pensamiento humano. Existe un
problema cuando un individuo da una respuesta a una situacin y no
obtiene la consecuencia deseable. Una persona se enfrenta
diariamente a una importante cantidad de problemas que tiene que ir
resolviendo, desde estructurar una reunin, preparar una entrevista,
invertir adecuadamente, ganar en el juego de naipes, resolver
problemas matemticos, etctera.
Seala Holyoak (1993) que esta radical diversidad de problemas
contrasta con la relativa especificidad de la mayora de las actividades
cognitivas humanas, tales como la visin, el lenguaje, la memoria, las

destrezas motoras, etc., que tienen unas bases biolgicas


relativamente directas y que en general las personas llevan a cabo
con una enorme eficacia. Segn este autor, en el curso del desarrollo
normal todos nosotros aprendemos, por ejemplo, a hablar el lenguaje
nativo,
pero
sin
ninguna
experiencia
especializada
nunca
aprenderamos a adquirir competencias como jugadores de ajedrez.
La resolucin de problemas ha sido entendida como uno de los
aspectos fundamentales de la inteligencia. Comienza diciendo Luria
(1965) que se puede definir la actividad intelectual como 1?.
resolucin de problemas de modo organizativo. Pero para que exista
resolucin de problemas es necesario que el proceso se apoye en un
programa lgico de operaciones relacionadas entre s. Para este autor,
la actividad intelectual viene determinada por un cierre objetivo,
porua pregunta a la que es imposible dar una respuesta inmediata.
Es la pregunta laque determina toda la actividad posterior del sujeto
dndole un carcter selectivo.
De igual manera comienza Sternberg (1982), para el cual
el razonamiento, la solucin de problemas y la inteligencia se hallan tan estrechamente
relacionadas que a menudo resulta difcil separarlas (...] independientemente de lo que sea
la inte ligencia tradicionalmcnte se ha considerado que el razonamiento y la solucin de
problemas
constituyen
importantes
subespecies
de
la
primera.
Asimismo,
independientemente o casi de como se haya definido la inteligencia, el razonamiento y
la resolucin de problemas lian formado parte de d'cha definicin.

Ln general, .e puede entender que un sujeto se enirema a un


problema