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TRADUCCION DEL ITALIANO:

LUDOVICO PAVS DE LA VERDE

PRESENTACIN

Como oficial de Caballera, Gerhard


Boldt tom parte en las duras batallas de
Sedn y Montmedy en la Lnea Maginot.
La campaa de Rusia lo conduce a
Leningrado, Volchov, al infierno nevado
de Demiansk, a los pantanos del Pripet y al
sudoeste del lago Ilmen. Fue muchas veces
herido en combate y muchas veces
tambin fue condecorado, y en enero de
1945 fue nombrado primer oficial de
ordenanzas del jefe del Estado Mayor
alemn, general Guderian. Boldt se
convirti as en el nico oficial alemn
superviviente de aquellos que ocuparon,
hasta la dramtica cada de Berln, el
histrico bnker de la Cancillera, desde

donde Hitler dirigira la lucha hasta el


ltimo instante.
Todas las versiones hasta ahora contadas
sobre el fin de Alemania y la muerte de
Hitler, se han basado en las declaraciones
hechas por Gerhard Boldt cuando fue
capturado por los britnicos. Este libro,
que es el primero escrito por un oficial
alemn, supera obviamente por su
competencia y su autenticidad todo lo que
hasta ahora ha podido ser publicado por
fuentes americanas e inglesas.

NOTA DEL EDITOR

Esta es una edicin aumentada de una


obra aparecida con el mismo ttulo en 1948,
y que desde ese momento ha sido muchas
veces citada y muchas veces discutida. Y
ahora,
reaparece
enriquecida
por
recuerdos, ancdotas personales, y por
prrafos que haban sido en su momento
censurados por las autoridades Aliadas; a
su vez, no pretende dedicarse a los
anlisis, slo se limita a referir y a
describir. Con la dificultad propia de un

mdico que debe hacer el informe acerca


de una enfermedad que se le revela ms
mortal que cualquiera otra de la que haya
podido dar testimonio, Gerhard Boldt nos
describe la historia de una agona. Boldt no
es escritor, sino soldado, un oficial (capitn
de Caballera) condecorado con la Cruz de
Caballero de la Cruz de Hierro. Ha
combatido en Francia, Rusia y Hungra
como oficial en primera lnea y
condecorado con el Distintivo de Oro
deHerido en Combate adems de una
variada cantidad de condecoraciones al
valor. No dese nunca dar por concluida
su honorable carrera militar en la ratonera
que fue el refugio de Hitler, pero gracias a
esa circunstancia es que ha podido dar su
testimonio personal de este final miserable
e histricamente catastrfico. En 1944 fue
destinado al comando supremo del ejrcito
como Oficial de Informacin de la Seccin
de Ejrcitos Extranjeros Orientales, y como
tal, trabajar de manera muy cercana al Jefe
de Estado alemn, elaborando los mapas
para el uso del Estado Mayor para ms

tarde, con estpido respeto, desplegarlos


delante de un jefe que no poda o no quera
leerlos; debiendo finalmente, utilizar como
ltimo medio de informacin acerca de un
ejrcito fuera de combate, existente slo
sobre el papel, los telfonos del refugio de
la destruida Cancillera y llamar a los
abonados de la red telefnica de Berln y
preguntar a quien an pudiera contestar la
llamada: Seora, dgame acaso ya ha
visto los rusos?
Este librito no tiene la intencin de
reescribir la historia, ni de interpretar los
hechos histricos segn la necesidad o la
casualidad. Pero, el gran mosaico de la
Historia est compuesto de miles de
pequeas piezas ensambladas lo ms
ajustadamente posible, y en la historia del
siglo XX, stas son los testimonios de
aquellos que estuvieron ah.

I
EN LA CANCILLERA DEL REICH

Estamos a principios de febrero de 1945.


La Wilhelmplatz est fra y desierta. Hacia
donde dirijamos nuestra mirada, nos
encontraremos con restos de muros
quemados y marcos de ventanas vacos,
detrs de los cuales se acumulan las ruinas.
Del encantador palacio barroco de la
antigua Cancillera imperial, smbolo de la
poca guillermina, slo queda en pie la

fachada gravemente daada. El jardn


frente al palacio, alguna vez adornado con
bellas bancas, ahora se encuentra
sembrado de ruinas. La que an se
mantiene en pie es la fachada de la Nueva
Cancillera con su pequeo balcn
cuadrado, desde donde Adolf Hitler sola
acoger las tempestuosas manifestaciones
de entusiasmo de las masas berlinesas.
Siempre solemne, y an amenazadora, en
el severo estilo de la Alemania hitleriana,
la gran fachada de la Cancillera del Fhrer
se extiende desde la Wilhelmplatz hasta la
Hermann Gring Strasse. Los soldados de
la Guardia de Berln, muchachos altos e
imponentes como no se vean desde hace
tiempo en otras ciudades alemanas, se
encuentran ahora sobre las gradas de
madera de la Cancillera y presentan armas
cada vez que pasa un oficial. Las grandes
puertas de hierro que durante las
incursiones areas bloquean los ingresos a
los refugios, estn ahora entreabiertas. Nos
encontramos aqu con los llamados
huspedes del Fhrer, centenares de

nios berlineses con sus madres han


llegado hasta esta zona en los ltimos
tiempos buscando un refugio. Pero ahora,
tambin Hitler, desde hace unas semanas,
ha buscado refugio en esta ciudadela
subterrnea.
Esta es la primera vez que soy conducido
al llamado cuartel general del Fhrer para
asistir a una reunin militar de los tres
cuerpos de la Wehrmacht, el Ejrcito, la
Marina y la Aviacin, que se produce
todos los das en presencia de Hitler. Se
discuten todos los problemas acerca de la
lucha en la tierra, el mar y el aire. Hoy ser
presentado a Hitler.
Un gran Mercedes se detiene delante de
las gigantescas columnas cuadradas del
portn principal que se abre a la derecha
del edificio: el ingreso de la Wehrmacht. La
Cancillera del Reich tiene dos entradas
distintas y de significado simblico. El
portn de la izquierda es para el Partido, el
de la derecha, para la Wehrmacht. El
general Guderian, jefe del Estado Mayor

alemn, y su ayudante, mayor barn


Freytag von Loringhoven descienden del
vehculo junto conmigo. Los dos centinelas
presentan armas, saludamos y subimos los
doce escalones del portn (los cuento uno
por uno, sintiendo que a cada paso me
acerco ms hacia mi destino) y, a travs de
una pesada puerta de encina, abierta por
un ordenanza, ingresamos a la Cancillera.
Pasamos a una sala con un alto cielo raso,
que a la luz de unas cuantas y plidas
lmparas, parece an ms austera y fra. A
medida que fueron intensificndose los
bombardeos sobre Berln, los cuadros, los
tapices
y
las
alfombras,
fueron
desapareciendo. Muchos de los cristales de
los grandes ventanales fueron sustituidos
por planchas de cartn o de madera. En el
techo y en una de las paredes se pueden
apreciar grietas profundas. En la parte que
da a la vieja Cancillera, se ha levantado
una nueva pared de madera.
Un servidor de librea me solicita el pase
reglamentario. No lo tengo, ni tampoco
ningn documento de identidad que lo

sustituya, por lo tanto, mi nombre es


inscrito en el gran libro de registracin. As
es como puedo pasar. El barn me
acompaa a la oficina del adjunto de la
Wehrmacht y me presenta a su ayudante, el
coronel Borgmann, al cual le pregunta si el
informe se le dar a Hitler en su estudio o
en el refugio. Ya que al menos, por el
momento, ningn peligro de incursin
area amenaza la capital del Reich, se ha
decidido que la reunin tendr lugar en el
estudio. Cuando haya toque de alarma
area, se utilizar el refugio.

Para poder reunirnos con Hitler,


debamos caminar por muchos corredores
y atravesar otros tantos salones. El acceso
directo es imposible, algunas partes de la
Cancillera han sido terriblemente daadas
por las bombas. As, por ejemplo, el gran

saln de honor ha sido destruido


completamente por un ataque areo. A la
entrada de cada corredor montan guardia
dos centinelas de las SS, y a cada momento
nos debemos identificar. Esta ala de la
Cancillera donde se encuentra el gran
estudio de Hitler, est an intacta, de tal
manera que es una de las pocas partes del
gigantesco edificio que an puede ser
utilizada completamente. El suelo del largo
corredor brilla como un espejo, las paredes
todava estn adornadas con cuadros, y a
los lados de los altos ventanales cuelgan
grandes y pesadas cortinas.
En la antecmara del gran estudio nos
vemos detenidos para pasar un nuevo
control, an ms severo que los anteriores.
Entre los guardias de las SS armados con
subfusiles, se encuentran diversos oficiales.
El general, el mayor y yo debemos
despojarnos de nuestras armas. Dos
oficiales de las SS de guardia nos piden
nuestros maletines que contienen los
documentos relativos a la reunin y los
registran con mucha atencin para

cerciorarse de que no contengan armas o


explosivos. Tras el atentado del 20 de julio,
todos los maletines son considerados
altamente sospechosos. Aqu tambin
tendramos
que
presentar
nuestros
documentos de identidad, no nos los
solicitan, pero las miradas de los oficiales
de las SS se fijan largamente sobre nuestras
insignias de rango.
Hemos llegado muy temprano, son las
1545 y la antecmara est casi vaca. Tres
ordenanzas de las SS se apresuran a llenar
las mesas con bebidas y panecillos. Delante
de la puerta que da al estudio, estn otros
tres oficiales de las SS armados con pistolas
automticas. El general utiliza el tiempo
que ahora le queda para telefonear al
cuartel de Operaciones del Comando
General en Zossen, para informarse de las
ltimas novedades del frente oriental.
Nosotros escuchamos. Finalmente, aparece
el coronel de las SS Gnsche, ayudante
personal de Hitler, y nos comunica que en
unos momentos podremos entrar al
estudio. Hitler se encuentra conversando

con Bormann; a los pocos minutos, se abre


la puerta del estudio y aparece el
Reichsleiter Martin Bormann.
Al fin pienso en ese instante
podr saber quin es este hombre, que
tanta influencia tiene sobre Hitler, ser
acaso el genio maligno que se esconde tras
los bastidores? A quien vi cruzando la
puerta en ese momento fue a un hombre
de cerca de cuarentaicinco aos, de
estatura media, rechoncho, de cuello
taurino, pareca un luchador. Su rostro era
redondo, con los pmulos pronunciados y
una larga nariz, tena una expresin brutal.
Llevaba el cabello, que era negro y lacio,
peinado hacia atrs. Sus ojos eran oscuros
y la actitud de su rostro revelaba una fra
voluntad.
Lo saludamos, y pasando hacia adelante,
entramos al gran estudio. La impresin es
de sorpresa: el piso de esta sala alta y

Ttulo oficial de Bormann, significa literalmente Director del Reich.


(N. de T.)

amplia, est totalmente cubierto por


alfombras. A pesar de la amplitud de la
pieza, esta est ocupada por pocos
muebles. En la pared que da hacia el jardn
se encuentran grandes y estrechas
ventanas que descienden hasta el suelo, y
una puerta de vidrio, al lado de cada
ventana, hay cortinas grises. A la mitad de
esta pared se encuentra el escritorio de
Hitler, pesado y macizo. Frente al
escritorio, para permitir la vista hacia el
jardn est una silla negra y acolchada.
Sobre el escritorio, junto a diversos lpices
de dibujo, se encuentran un servicio
completo de cancillera, dos pisapapeles
inslitamente macizos y un telfono; un
timbre de campanilla est colocado a un
lado. Cerca de las paredes se encuentran
diversas mesitas redondas con pesadas
sillas de cuero acolchado.
El mayor y yo disponemos sobre el
escritorio las grandes cartas geogrficas del
Estado Mayor General en un orden ya
acordado. Encima, las cartas del frente
balcnico, debajo, las del frente de

Curlandia. En los pocos minutos que ha


durado esta operacin, el ayudante
personal de Hitler no nos ha dejado de
poner los ojos encima. Juntos dejamos la
sala. Son las 1600: en la antecmara se han
reunido ya la mayor parte de las personas
que participarn de esta reunin. Mientras
tanto, conversan en grupos, de pie o
sentados, comen unos panecillos y beben
caf o coac. El comandante me hace una
seal para poder presentarme. Junto a l se
encuentran el general mariscal Keitel, el
general Jodl, el gran almirante Dnitz y
Bormann, y a sus espaldas, el grupo de sus
ayudantes mayores.
En un ngulo, junto a una mesita sobre la
cual hay un telfono, Himmler est
conversando con el general de las Waffen
SS, Fegelein, el representante permanente
de Himmler frente a Hitler. Fegelein se ha
casado con una de las hermanas de Eva
Braun, quien ms tarde se convertir en la
esposa de Hitler. Sus gestos revelan el
orgullo de quien est por convertirse en
cuado del Jefe de Estado alemn.

Kaltenbrunner, el temido director de la


Oficina Central de Polica del Reich est
por el contrario solo, intentando escribir
algo. El representante permanente del jefe
de prensa del Reich ante Hitler, Lorenz,
conversa con el Standartenfhrer de las SS
(Coronel) Zander, representante de
Bormann. Ante una mesa redonda, en
medio de la antecmara est sentado el
Mariscal del Reich, Gring, junto con los
oficiales de su Estado Mayor, los generales
Koller y Christian. El ayudante en jefe de
Hitler, general Burgdorf, atraviesa en este
momento la antecmara e ingresa en el
estudio. Poco despus aparece en el
umbral de la puerta:
El Fhrer les solicita que pasen.
Gring entra primero, seguido por los
dems, en orden jerrquico.
Hitler se encuentra de pie, en medio de la
sala, con el rostro vuelto hacia la
antecmara. En el mismo orden en el que
han entrado, los oficiales se le acercan. l

los recibe a casi todos con un apretn de


manos sin palabras de saludo, mientras
que a este o a aquel le hace una pregunta
cualquiera, que tiene como respuesta un
s, mi Fhrer o un no, mi Fhrer.
Yo me mantengo cerca de la puerta en
ansiosa espera, estoy seguro de que este es
un momento excepcional en mi vida. El
general Guderian ciertamente habla con
Hitler acerca de m, porque ste me dirige
una mirada. Guderian me hace una sea y
yo me acerco. Lentamente, inclinado hacia
adelante, Hitler se me acerca con un paso
fatigado. Me tiende su diestra y me
observa con una mirada extraamente
penetrante. Su apretn de manos es blando
y laxo, sin ninguna energa. Su cabeza
tiembla un poco, cosa que notar
ampliamente ms tarde, cuando lo haya
podido observar mejor. El brazo izquierdo
le cuelga sobre su costado como muerto y
la mano le tiembla visiblemente. El brillo
que se nota en sus ojos es anormal e
indescriptible, hace que uno reciba una
impresin extraa y pavorosa. La piel del

rostro, especialmente alrededor de los ojos,


est deteriorada y cada. Sus movimientos
son los de un viejo decrpito.
Este es ahora el Hitler exuberante de
fuerza que el pueblo alemn haba
conocido en el pasado y del que la
propaganda de Goebbels canta an hoy.
Acompaado por Bormann, y arrastrando
los pies, se acerca al escritorio y se sienta
frente al cmulo de mapas del Estado
Mayor General. La conferencia se iniciar
hoy con el examen de la situacin
occidental, es decir, de las posiciones
estratgicas al oeste y al sur. Esta tarea
corresponde al OKW, es entonces el
general Jodl quien habla. Si bien Keitel es
el jefe del OKW, est apartado y no se
encuentra especialmente interesado en el
asunto. Entre nosotros, los jvenes
oficiales,
es
conocido
como
el
Reichstankwart (guardin de los depsitos
de combustible). Este sobrenombre no se

Oberkommando der Wehrmacht


Armadas). (N. de T.)

(Alto Mando de las Fuerzas

deba por desprecio hacia su persona, sino


por las funciones que realizaba; y de
verdad que no se utilizaban otras muchas
mejores expresiones para describir al jefe
del OKW. La nica posibilidad que tena
de un comando independiente era la
correspondiente al uso de las provisiones
de combustible, para todo lo dems, este
jefe de la Wehrmacht reciba rdenes de
Hitler, y su deber era acatarlas.
Jodl contina hablando. Cada uno de sus
gestos, cada una de sus palabras, estn
estudiados
y
calculados
para
no
indisponerse con Hitler. Hitler no soporta
a aquellos que alzan la voz delante de l,
as que Jodl se expresa casi a media voz.
Mi Fhrer, al sudoeste, cerca al Grupo
de Ejrcitos E, fueron destruidos en la zona
de Mostar cuatro vehculos blindados. Los
objetivos
previstos
pudieron
ser
alcanzados. El desenvolvimiento de las
tropas al sur del Drava ha experimentado
buenos avances. Estos avances han llevado
a la 114 Divisin de Cazadores de

Caballera hacia los mrgenes de la


carretera Sarajevo-Brod. Hacia la frontera
serbo-croata, sobre el Drina, las tropas de
la 21 Divisin de Infantera han ganado
terreno. En la zona eslovena se han
infiltrado
fuertes
contingentes
de
guerrilleros, el comandante supremo de la
zona Sdost sostiene que podran ser cerca
de veinticinco mil. En este caso, la 21
Divisin de Infantera podra verse
aligerada de la presin si se le apoya con
tropas de la 114 Divisin de Cazadores de
Caballera. Los chetniks avanzan en
direccin a Tuzla, y estaran viniendo a
apoyar a nuestras tropas en toda esta
regin de la frontera serbia.
Luego de una breve pausa, durante la
cual se procede al cambio de cartas
geogrficas, Jodl continua exponiendo
acerca de la zona de combate sudoeste,
pero ahora con referencia al Ejrcito C que

Los chetniks eran


miembros
de
una
organizacin
guerrillera nacionalista,conservadoray monrquica serbiafundada el
13 de mayo de 1941 por el coronel DrazaMihajlovic. (N. de T.)

se encuentra en Italia. En la zona


comprendida entre ambos Ejrcitos, el C y
el E, se estn sucediendo una serie de
fuertes combates al norte de Florencia.
Durante todo el tiempo que Jodl ha estado
exponiendo, Hitler ha estado escuchando
en silencio, limitndose solo a levantar el
antebrazo durante el cambio de mapas,
para permitir que se lleven la carta de la
zona de operaciones sudoeste.
En el frente italiano, mi Fhrer, el
enemigo
intensifica
su
actividad
exploratoria, pero las acciones son escasas.
El envo a Hungra de la 356 Divisin de
Infantera procede segn lo planificado. La
16 SS Divisin Blindada de Granaderos
est siendo reunida para proceder a su
pronto traslado. Jodl hace ahora
referencia a un suceso local sobre una
compaa de ingenieros al norte de
Florencia y exalta oportunamente la
valenta de estos soldados. Esta vez Hitler
lo interrumpe con un gesto de impaciencia
y Jodl continua hablando acerca de los
Ejrcitos. Se nota claramente, en la manera

como habla, que Jodl trata de adecuarse


continuamente al humor de Hitler, que
hoy no es precisamente el mejor.
Nuevamente Jodl empieza a exponer la
situacin del frente occidental. Hitler ha
estado sentado de manera encorvada sobre
las cartas, y las observa de lado a lado con
sus lentes puestos, sin levantar la mirada
en ningn momento, ya sea a la izquierda
o a la derecha. La parte superior de su
cuerpo se apoya sobre sus angulosos
codos.
Mi Fhrer, al oeste, sobre el curso
inferior del Maas, nuestras fortificaciones
han hecho frente a fuertes ataques del 1
Ejrcito canadiense. La cabeza de puente
enemiga sobre el Oure ha sido bloqueada.
Los fuertes ataques enemigos, que tambin
se han hecho sentir en el ala izquierda del
15 Ejrcito, han provocado que tengamos
que emplear nuestras reservas, la 12
Divisin de Granaderos Populares, la 3
Divisin Blindada de Granaderos y la 9 SS
Divisin Blindada. Jodl llama la atencin

respecto a la actuacin de un grupo de


asalto en Hollerath. El comandante del
grupo, un sargento, se distingui de forma
particular. Llegaron a tomar algunos
prisioneros.
Respecto a la situacin en el frente
occidental, pesa sobre todos el recuerdo de
la fallida ofensiva en las Ardenas. En cada
bando, se estn juntando y reorganizando
fuerzas. Despus de este catastrfico
desastre, ni con la mejor voluntad del
mundo era ya posible encontrar algn
indicio de victoria. Al parecer Jodl quera
levantar el nimo de Hitler relatndole las
proezas individuales de los soldados. Pero
esta vez ha sido demasiado, an para
Hitler. Interrumpe a Jodl en su relato de la
accin del grupo de asalto y lo invita a
continuar en su exposicin sobre la
situacin general en occidente.
Cerca del Grupo de Ejrcitos G, en la
zona del 19 Ejrcito, continua la presin
enemiga
sobre
Beisach.
Algunas
contraofensivas en la zona de Colmar han

tenido xito. El envo de la 25 Divisin


Blindada de Granaderos ha concluido con
xito. Hay muy pocos combates en el
frente sur del Ejrcito. El trabajo de
aprovisionamiento de las fortificaciones
sobre la costa atlntica pude decirse que es
satisfactorio. Desde La Rochelle se han
enviado
tropas
y
materiales
de
aprovisionamiento al estuario de la
Gironda, lo que ha llevado a un notable
reforzamiento del bloqueo martimo de
Burdeaux.
La reorganizacin de las tropas en
Noruega, despus de haber llamado a la
199 Divisin de infantera procede
normalmente. El mal tiempo al norte del
mar Bltico entorpece el transporte de
tropas desde Oslo.
Desde Dinamarca tenemos noticias de
acciones de sabotaje. Los diecisis
batallones de marcha destinados a ser
transferidos, ya se estn reuniendo. Los
veinte mil hombres del mar Bltico que
deben ser cedidos al comandante supremo

de la Marina sern adiestrados por la


infantera en Dinamarca.
Jodl ha terminado. Es como un hbil
prestidigitador. Durante los largos aos de
actividad bajo las rdenes de Hitler, ha
aprendido a conocer cada uno de los
pormenores del carcter de su jefe, y ahora
saca ventaja de toda esa experiencia
acumulada. Durante todo este tiempo,
Keitel no pronuncia ni una sola palabra, ni
tampoco toma parte de la discusin final.
A qu se deber? Mientras tanto, Gring,
interviniendo de tanto en tanto, expresa de
cualquier modo su parecer respecto a cmo
se est llevando la guerra en el frente
occidental.
Hitler se encuentra satisfecho con el
informe de Jodl. Bromeando se vuelve
hacia el ayudante de Keitel, el teniente
coronel von John:
John, sea atento con estos dos viejos
caballeros, porque en caso de alarma area,

tendr el gusto de bajar


rpidamente a los refugios.

con

ellos

S, es verdad, Keitel y Jodl son dos viejos


caballeros, muy valientes para recibir
rdenes. No es de extraar que a Keitel se
le conozca tambin con el apodo de Lakeitel
(lamebotas).
Ahora toca hablar sobre la situacin en el
frente oriental.
El general Guderian, jefe del Estado
Mayor
General
alemn,
expone
primeramente la situacin general del
frente oriental.
A los alrededores del Grupo de Ejrcitos
Sur, en la zona del lago Balaton, fueron
rechazados los ataques del enemigo contra
el frente meridional del Ejrcito. La
ocupacin de Dunapentele, una vez
iniciada, ha podido continuar. Se tiene aqu
la intencin de llevar el frente an ms
adentro, incluyendo el lago Velencze. El
enemigo est reuniendo sus fuerzas al sur

de Stuhlweissenburg y al norte de la
ensenada danubiana, cosa que nos hace
pensar en un prximo ataque de los rusos.
La ocupacin de Budapest se hace ms
difcil a medida que pasen las horas. Los
refuerzos, municiones y avituallamientos
introducidos por va area y por
paracadas, no cubren ni remotamente las
cantidades que se necesitan de material y
de personal. Estaramos combatiendo en
torno a la ciudadela. Sobre el lado
occidental de nuestro permetro, los rusos
conseguiran con xito desbaratar nuestra
defensa penetrando por cerca de un
kilmetro.
Cerca al Grupo Centro, el Ejrcito de
Heinrici se est moviendo sobre la posicin
bfalo aun cuando el enemigo ya la ha
desfondado en algunos puntos. Por
nuestra parte, ya hemos emprendido
algunas contraofensivas. La cabeza de
puente enemiga en Ratibor
ha sido
reforzada. El Ejrcito ha introducido aqu a
la 20 Divisin Blindada. Se han obtenido
algunos xitos contras las cabezas de

puente enemigas a los lados de Oppeln.


Los rusos han tenido xito en ampliar su
cabeza de puente hasta Olhau. En la
cabeza de puente de Steinau la situacin ha
ido empeorando. Se combate tambin en el
mismo Steinau. Veintisiete blindados
enemigos han golpeado Kulm. El Cuerpo
de Ejrcito del general von Saucken se
encuentra junto al Oder y est a punto de
cruzar el ro. En la zona del Grupo Vstula
nuestras
formaciones
estn
siendo
castigadas al este de Glogau. Posen est
siendo cercada y nos llegan noticias de
ataques enemigos por todos lados. En los
hospitales militares de Posen yacen ms de
dos mil heridos. La situacin de los
abastecimientos es an ms crtica. En la
zona al noroeste de Frncfort del Oder se
combate cerca al lago Bischof y en
Sonneburg. En Kstrin hemos podido
rechazar el avance sovitico. En Zielenzig,
al noroeste de Kstrin, los rusos han
conseguido formar una cabeza de puente
sobre la ribera occidental del Oder. La
defensa que habamos levantado en

Tirschtigel ha sido desbordada en muchos


puntos. Schwiebus y Scheneidemhl estn
siendo cercados. Se combate en Kienitz,
Neudamm y en Freienwalde. Se combate
en torno a la fortaleza de Marienburg. En
Elbing hemos podido retomar las
comunicaciones con occidente. En Prusia
oriental se han perdido Heilsberg y
Friedland. Nuestro ataque no ha tenido
xito. Se combate a suroeste de
Knigsberg, donde los rusos han cerrado la
Haff Strasse. Al norte de Knigsberg el
enemigo ha cosechado nuevos xitos. A su
vez, se han podido rechazar ataques
enemigos en Samland.
Desde el frente de Curlandia se tienen
noticias de escasos combates. La situacin
del abastecimiento es aqu satisfactoria. El
envo del 3 Cuerpo SS y de los restos de la
4 Divisin Blindada y de la 32 Divisin de
Infantera procede segn lo planeado.
Adems, transferiremos la 398 y la 281
Divisiones de Infantera.

El tono de este reporte es muy sucinto,


muy objetivo, muy alejado del tono
adulatorio del reporte de Jodl. Esto se debe
al carcter de Guderian y a su relacin con
Hitler.
En 1941, luego del fracaso de la ofensiva
contra Mosc, Hitler haba alejado a
Guderian del servicio activo. Pero, tras el
putsch militar del 20 de julio de 1944 , el
general Zeitzler es removido de su puesto
de jefe del Estado Mayor alemn y
Guderian, que vuelve a ser tomado en
cuenta, es llamado a sustituirlo. Desde ese
momento, se saba que la confianza que
tena Hitler en el cuerpo de oficiales y en el
Estado Mayor General haba sido
fuertemente resquebrajada. Tras el retorno
de Guderian, a pesar de que lo haca bajo
una estrella muy favorable, las relaciones
entre Hitler y l en los primeros meses eran
an tolerables, pero para diciembre de
1944, las dos voluntades entraron en

El autor se refiere aqu al atentado con bomba que sufri Hitler en


su cuartel de Rastemburg. (N. de T.)

colisin. Esta desavenencia tena su origen


en sus divergentes opiniones acerca de la
estrategia. Hay que dar mucho crdito a
Guderian: l era el nico que encontraba la
fuerza para contradecir a Hitler, y era el
nico de entre los que lo rodeaban, que
posea ese coraje.
An tras el fracaso de la ofensiva de las
Ardenas, Hitler estaba obsesionado con
una idea fija, de que l no debera dejarse
obligar a mantenerse a la defensiva.
Imaginaba que con esta actitud podra
ocultar todava a nuestros adversarios
nuestras verdaderas debilidades. Adolf
Hitler debera estar siempre a la ofensiva, y
una ofensiva a cualquier precio, este era el
axioma poltico y militar que diriga su
existencia. Su objetivo estratgico era,
sobre todo, ganar tiempo. Guderian
sostena que este modo de pensar era
errado, su concepcin era diametralmente
opuesta a la de Hitler. l era de la opinin
que los frentes alemanes estaban muy
extendidos y que nuestras fuerzas no
bastaran para que por un lado

permanecieran a la ofensiva, y que por el


otro lado, en oriente, pudieran oponer
especialmente una resistencia eficaz.
Nuestros frentes defensivos estaban
extendidos al mximo. Como buen
conocedor de la posicin y del potencial de
las fuerzas rusas, Guderian vea el
tremendo peligro que nos amenazaba. Su
principal temor era que los ejrcitos
bolcheviques invadieran Europa central;
por ello, haba propuesto concentrar todas
las fuerzas disponibles para consolidar un
frente defensivo en oriente. Pero para
poder hacer esto,
primero, debera
debilitarse el frente occidental, segundo, se
debera de renunciar a cualquier victoria
producto de la suerte que aumentara
nuestro prestigio y, tercero, se deberan
retirar a las tropas de Curlandia.
Qu cosa haba pasado? Hitler se
negaba a ver, para la Navidad de 1944, las
inevitables consecuencias producto de la
fallida ofensiva en las Ardenas. Por el
contrario, las operaciones, segn sus

tajantes rdenes, no fueron interrumpidas,


ni se dio permiso para enviar a las tropas
disponibles hacia el frente oriental.
El 24 de diciembre de 1944, Guderian se
dirigi a Zossen, al Cuartel General del
Fhrer, el Nido del Aguila, cerca de Bad
Nauheim, donde Hitler se haba instalado
luego de haber dejado el Cuartel General
de la Guarida del Lobo, en Prusia oriental,
para conducir personalmente la ofensiva
de las Ardenas. En este da, Guderian
suplic a Hitler, apelando a toda su
elocuencia,
que
interrumpiera
inmediatamente la ofensiva en las Ardenas
y que de inmediato transfiriese las tropas
as liberadas al frente oriental, que se
encontraba gravemente amenazado. En
esta ocasin Guderian indic por primera
vez, que la ofensiva rusa estaba preparada
para el 12 de enero de 1945.
Hitler rehus hacer caso de la propuesta
de Guderian, y en vez de ello, orden para
la Nochevieja 1944-45, lanzar la operacin
Nordwind,
con
la
que
planeaba

reconquistar Alsacia y destruir las


divisiones del 7 Ejrcito americano que
ah se encontraban. Con esta maniobra
Hitler pretenda no slo un nuevo y
prestigioso xito, sino tambin reavivar la
ofensiva de las Ardenas, que se encontraba
estancada, y en cuyo xito estratgico
haba puesto tantas esperanzas y
ambiciones personales. A parte de estos
sueos de xitos militares, tambin se
abandonaba al espejismo de humillar a
ingleses y americanos. Todo esto se deba
al total desconocimiento de la real
situacin militar y material en occidente y
al menosprecio de las alarmantes noticias
sobre la prxima ofensiva rusa del 12 de
enero de 1945, desde la cabeza de puente
del Narew y de las otras tres cabezas de
puente sobre el Vstula, en Warka, Pulawy
y Baranow.
El 31 de diciembre Guderian se dirigi de
nuevo a Zossen al Cuartel General del
Nido del guila para obtener de Hitler
reservas y refuerzos para el frente oriental.
Para dar mayor fundamento a sus

solicitudes, pero sobre todo, para hacer


entender a Hitler el gran peligro que se
corra en oriente, l haba llevado consigo
documentos enemigos obtenidos por la
Seccin de Ejrcitos Extranjeros Orientales
del OKW. El jefe de la seccin era el
general
Reinhard
Gehlen,
y
su
representante y jefe de su Estado Mayor,
era el coronel Wessel. Por aquellos das yo
era el jefe de reportes de esta seccin y mi
deber era el de actualizar la informacin
recibida referente a las posiciones
enemigas frente al Grupo de Ejrcitos
Centro, es decir, el frente del Vstula,
desde la desembocadura del Narew en el
Bug por el norte, hasta el norte de la zona
de Tarnow por el sur.
La elaboracin de esta informacin era
como armar un rompecabezas. Montaas
de informacin obtenidas de las ms
diversas fuentes: de prisioneros, de
desertores, de agentes de inteligencia, de
tropas de control lanzadas en paracadas
ms all de la frontera, de reconocimiento
radiofnico, areo, tctico y telefnico,

declaraciones de civiles, de documentos


capturados a los prisioneros, etctera; todo
esto nos daba un cuadro sobre la posicin
del enemigo, que podra servir a nuestras
tropas como base para programar y decidir
las operaciones. Con exactitud cientfica, a
la que tal vez, se le sumaba algo de
pedantera, deban cotejarse informe tras
informe, y, despus de un cuidadoso
examen y confrontacin entre estos, se
obtena el cuadro del avance enemigo en
un determinado sector del frente. Con un
trabajo de aos, el general Gehlen era
acertado a la hora de elaborar un cuadro
casi completo de las tropas rusas, su
fuerza, su equipamiento en vehculos,
municiones, tanques, etctera. Adems,
que se pasaba meses estudiando
documentos
excepcionales
sobre
el
potencial blico ruso, el material enviado
por los Aliados occidentales, la aviacin
militar rusa y la moral de la tropa. Gracias
a este trabajo constante conocamos hasta
las fechas de los ataques rusos, la entidad y
la posicin de sus reservas.

Todo esto era notorio cuando, el 31 de


diciembre de 1944, Guderian inform a
Hitler respecto a la situacin en el frente
oriental. Ahora, en la zona que me
corresponda estudiar, se encontraban las
cabezas de puente rusas sobre el Vstula
apuntando hacia occidente, en Warka,
Pulawy y Baranow. De una importante
cantidad de informacin, se poda colegir
sin lugar a error, que los rusos atacaran en
esta zona desde las tres cabezas de puente
el 12 de enero. Conocamos exactamente la
cantidad y el nombre de sus divisiones, y
hasta cuntas eran sus fuerzas en hombres
y materiales. La acumulacin de fuerzas
rusas en estas tres cabezas de puente era
increble. Para que le pudiera quedar ms
claro y evidente este hecho a Hitler, el
general Gehlen haba hecho dibujar sobre
los mapas que Hitler examinara durante el
coloquio, la cantidad de tanques, tropas,
artillera y aviones en escala exacta. Se
podan ver as sobre los mapas pequeos
soldados, tanques, aviones y caones
alemanes, frente a soldados, tanques,

aviones y caones rusos, donde figuraban


estos ltimos como cinco veces ms
grandes. Cerca de cada dibujo se indicaban
en cada caso las cantidades exactas.
El 9 de enero Guderian se present con
mayor alarma en el Nido del guila por el
mismo asunto, con los documentos
pertinentes. De nuevo volvi a indicar que
la ofensiva rusa estaba planeada para el 12
de enero.
Pero Hitler no quiso saber nada del
asunto. Defini el trabajo del general
Gehlen como absolutamente idiota y un
desvergonzado bluff. Hitler no quera
creer en las noticias relativas a una
ofensiva rusa, porque esto no cuadraba con
sus planes. Su respuesta fue: El frente
oriental debe arreglrselas con lo que
tiene.
Y sucedi lo que el Estado Mayor
General haba previsto. El 12 de enero dio
comienzo la gran ofensiva rusa sobre el
Vstula y, al mismo tiempo, el Ejrcito Rojo

atac Varsovia por el norte y por el sur con


ingentes fuerzas. Dado que nuestro frente
era dbil, la ofensiva haba terminado en
pocos das con el colapso total de toda
nuestra lnea. El Gobierno General, Silesia
y gran parte de Prusia oriental se haban
perdido; y poco despus las provincias
alemanas, al este del Oder, haban seguido
la misma suerte. El Ejrcito Rojo se
encontraba en Kstrin, a las puertas de
Berln.
Guderian termin su reporte, salud y se
retir. Yo cog el ltimo mapa de situacin
del escritorio. Luego, se acerca el general
Christian, que se haba casado con una de
las tres secretarias de Hitler, y comenz su
reporte sobre la situacin area. Gring y
su jefe de Estado Mayor, general Koller,
estaban de pie un tanto lejos, pero
escuchaban.
Mi Fhrer, treinta y ocho acciones
fueron conducidas por nuestros pilotos
hacia la batalla, en apoyo de nuestras
tropas en la zona de Monschau. Diez

aparatos Mosquito que se dirigan hacia


Berln fueron
abatidos.
Cerca
de
novecientos
aparatos
ingleses
han
efectuado un ataque areo terrorista sobre
Maguncia y Ludwigshaven. Contra
Ludwigshaven-Mannheim,
adems,
seiscientos bombarderos cuatrimotores
ingleses han perpetrado un ataque
terrorista diurno. Viena ha sido asolada
por cuatrocientos cincuenta cuatrimotores,
y otros cuatrocientos cincuenta aparatos
han atacado Deutz. Otros ataques de
monomotores y bimotores fueron...
Guderian, mientras tanto, que se haba
acercado hacia Dnitz, se retira con l
hacia el fondo de la sala, y se pone a
hablarle en voz baja, pero de forma
insistente. l sabe que Dnitz tiene mucha
influencia sobre Hitler, sabe que puede
hacerla brotar muy fcilmente. La
conversacin se traslada de nuevo al frente
de Curlandia. Guderian desea firmemente
que los Ejrcitos 16 y 18 sean transferidos
al Reich para reforzar la frontera oriental
con sus veintitrs divisiones. Atravesar

Prusia oriental, como tantas veces


Guderian se lo ha solicitado a Hitler
durante los ltimos meses del 44, cuando
el frente an era slido sobre la ciudad y el
ro Memel, es ahora imposible. Se podra
repatriar a los soldados embarcndolos en
dos puertos curlandeses, Windau y Libau,
pero debe de hacerse de inmediato; la
posibilidad de transportarlos disminuye
da a da, mientras aumenta el peligro de
sufrir gravsimas prdidas, cada hombre
vale su precio en oro. Todas las propuestas
de Guderian son refutadas por Hitler, que
se encuentra preocupado con respecto a
Suecia. Teme, de hecho, que a Suecia, al
ltimo momento se le ocurra entrar en la
guerra, si bien los reportes de la embajada
en Estocolmo aseguran lo contario; l est
convencido que la presencia de tropas en
Curlandia intimida a los suecos. Adems,
Hitler piensa, y en 1944 Dnitz estaba de
acuerdo con l, que la prdida de
Curlandia pondra en peligro las
importantes bases de adestramiento de
sumergibles de Danzig-Gdingen-Hela.

Mientras, el general Christian continua:


...Seis aparatos han sido enviados en
socorro de nuestras tropas cercadas en
Budapest. En Silesia, nuestras tropas han
reportado xitos contra tanques y otros
vehculos blindados enemigos. Fueron
destruidos veinte tanques y seiscientos
vehculos blindados. En esta accin se ha
distinguido especialmente el 1er. Comando
de Caza. La flota area del Reich est ahora
combatiendo contra las cabezas de puente
rusas sobre el Oder y contra las tropas
enemigas reunidas en la zona del 9
Ejrcito... Contina hablando acerca de
los bombardeos enemigos sobre los frentes
ms agitados y de los vuelos efectuados
para el reforzamiento de los grupos
aislados.
Hitler interrumpe con impaciencia:
Gring, cmo va con la orden de los
nuevos aparatos de caza?

Gring balbucea desconcertado y le cede


la palabra a Koller. ste poco despus le da
la palabra a Christian.
Mi Fhrer, hay dificultad en la
produccin,
las
comunicaciones
ferroviarias empeoran cada da ms.
Hitler interrumpe de nuevo con un gesto
encolerizado de la mano.
Contine, dice sombro y ronco.
Christian prosigue con su informe de
situacin. Cmo se pueden entregar los
aparatos? Apenas se ha ordenado fabricar
un nuevo modelo de aeroplano y ni
siquiera se ha empezado la produccin en
masa, y he aqu que llega una nueva
propuesta de Hitler (que cualquiera, sabe
Dios quin, le ha hecho adoptar con su
palabrera) que detiene los planes ya
acordados para empezar a producir otros
nuevos modelos. Desde hace aos que las
cosas son as, la industria alemana no se
arriesga a producir ningn tipo de aparato

a gran escala. El resto lo han hecho las


desastrosas incursiones areas enemigas,
nos
hemos
quedado
terriblemente
retrasados en comparacin con los ingleses
y americanos.
En 1943, Hitler prohbe la construccin y
la produccin en serie del caza a reaccin
MesserschmittMe 262, indudablemente
superior a cualquier caza aliado. Tambin,
esta vez, Hitler no deseaba defender, sino
atacar, y orden reforzar la construccin de
bombarderos, y de reemprender lo ms
pronto posible el bombardeo de Inglaterra.
Es tambin en 1943, cuando las ciudades
alemanas empiezan a ser reducidas, una
tras otra, a un amasijo de ruinas. La
defensa area y los cazas alemanes,
empezaron a quedarse terriblemente
rezagados frente a sus pares ingleses y
americanos.
Le toca ahora el turno al almirante
Wagner, jefe de las operaciones de guerra
naval, de exponer la situacin de la Marina
de guerra. Dnitz est de pie, como de

costumbre, delante al escritorio, frente a


Hitler. Junto a l est el almirante
Puttkamer, que desde 1934 es el
representante naval ante Hitler y el oficial
de enlace con el gran almirante.
Wagner hace referencia a los transportes
de tropas y sus viajes de reabastecimiento
entre Noruega, Dinamarca y los puertos
alemanes. Menciona, la ayuda dada por la
artillera de los cruceros PrinzEugen,
Ltzow y Scheer a los ejrcitos empeados
en los duros combates en la zona costera
de Prusia oriental, los trasportes de tropas
y de material entre Curlandia y los puertos
del Bltico oriental, la incansable y
nobilsima accin de evacuacin de
millares de prfugos de Prusia y de
Danzig.
Terminando de hablar, el almirante
Wagner se retira. Despus de una breve
pausa, se procede a la discusin final, en la
cual participan todos los presentes, sin
tener en cuenta sus respectivas reas de
competencia militar.

El gran reporte ha terminado. Todas las


miradas se dirigen hacia Dnitz, que se
encuentra hablando con Hitler.
Mi Fhrer, despus de haber consultado
con el OKH, tengo que hacerle referencia
respecto a la cuestin de repatriar las
tropas que se encuentran en Curlandia. El
proyecto de repatriacin ya est elaborado.
Sirvindose sin exclusin de todos los
medios navales disponibles, sacrificando
cualquier otra solicitud, con el apoyo de un
fuerte ncleo de aviacin, calculo que nos
tomara cuatro semanas el poder repatriar
nuestras las tropas y recuperar el material
indispensable. Una gran parte del material
tendra que ser sacrificado. El nmero de
hombres a embarcar ronda los quinientos
mil. Nuestra capacidad de medios navales
es suficiente.
Dnitz haba hablado con la elocuencia
de quien est profundamente convencido

Oberkommando des Heeres (Alto Mando del Ejrcito de tierra) (N.


de T.)

de cuanto dice, aun cuando algunos meses


antes, l mismo se haya opuesto a este plan
del general Guderian. Pero ahora los rusos
se encontraban a las puertas de Danzig, y
Gdingen estaba gravemente amenazada.
Dnitz observa con ansiedad a Hitler.
Hitler se levanta, y empieza a caminar
dentro de la estancia, con el brazo doblado
sobre la espalda. De improviso, se voltea y
dice con una voz aguda y fuerte, casi
gritando:
Ya he dicho que no veo la urgencia de
repatriar a estas tropas. No pienso
renunciar al material. No puedo pasar por
alto la amenaza sueca!
Luego aade, en un tono ms tranquilo:
Por ahora que se repatrie una divisin.
Guderian, prepare esos planes para
maana.
Muchas
gracias
seores.
Bormann, por favor, qudese.

Los oficiales saludan, los ayudantes


recogen sus documentos, y todos, a
excepcin de Bormann, dejan el estudio.
Dnitz se ha quedado pensando y
meditando en el tono con el que Hitler ha
rechazado su propuesta.
Mi simpata por el Gran almirante data
de un pequeo episodio. Era febrero de
1945, cuando yo haba asumido mi nueva
posicin como Oficial de Informacin junto
al jefe de Estado Mayor, y no me senta tan
seguro. Freytag
von Loringhoven se
encontraba en Zossen y yo deba
acompaar solo a Guderian a la Cancillera
del Reich para el reporte de situacin. El
reporte se presentara en el estudio de
Hitler. Antes de comenzar, yo me
encontraba a solas en el estudio, bajo la
vigilancia del ayudante personal de Hitler,
Gnsche, para colocar sobre la mesa
delante del silln de Hitler, en orden
sucesivo, las grandes cartas geogrficas del
Estado Mayor relativas al reporte de
Guderian. Pero comet un error, aun

habiendo estudiado bien el desplegado de


las cartas durante la exposicin del reporte.
Este se iniciaba con una lnea mxima con
el Ejrcito alemn en Hungra y terminaba
con el ejrcito en Curlandia. Pero en vez de
poner como primer mapa, es decir, debajo,
el de Curlandia, yo invert el orden y puse
encima el de Curlandia, y al final el de
Hungra. Podra parecer un error de poca
importancia, fcilmente reparable, y en vez
de eso, poco falt para que fuera
considerado un delito capital. El general
Burgdorf haba hecho pasar a los seores
reunidos en la antecmara, Hitler los haba
saludado uno por uno para luego sentarse
en su silln delante de la mesa. Gring,
Dnitz, Keitel, Himmler, Jodl, y todos los
oficiales de enlace, representantes de los
ministerios y ayudantes se encontraban
reunidos alrededor de la mesa. Guderian,
que deba hablar, estaba a la izquierda de
Hitler, mientras yo estaba a la derecha,
para as poder rpidamente alejar y
cambiar los mapas, conforme a la manera
en que iba desarrollndose el reporte y

mostrar en ese momento los mapas que le


eran precisos.
Guderian comenz a hablar del frente
hngaro. A la mitad de la primera frase, se
detuvo y me mir furibundo. Hitler me
lanz desde abajo una mirada indefinible,
y se retrep sobre el silln con un gesto de
fastidio. Yo me puse a balbucear palabras
sin sentido y sent que me tragaba la tierra.
Los mapas se encontraban frente a Hitler
en orden invertido, encima el de
Curlandia, y debajo, al ltimo, el de
Hungra. Todos me miraban aterrorizados,
como si yo fuera un asesino. En ese
momento Dnitz me sonre, me dirige unas
palabras de aliento, toma el grupo de
mapas y me indica con un gesto de la
cabeza que las ponga en el orden correcto.
As a los pocos segundos el dao fue
reparado, y el reporte pudo comenzar.

Despus de que las pesadas puertas del


estudio de Hitler se hubieran cerrado,
comienza, en la antecmara, un agitado
movimiento. Los ayudantes telefonean,
Gring se despide y es seguido por su
joven oficial de ordenanza, Himmler se
retira con Kaltenbrunner y Fegelein. Los
dems siguen junto a la mesa y discuten la
situacin mientras son servidos ms
licores. Uno de los altos y bien plantados
servidores se acerca Keitel con una caja de
puros. El Mariscal de Campo sonre
satisfecho, escoge con cuidado un puro y
completa meticulosamente todos los
preparativos para comenzar a fumar.
Mientas, otro puro desaparece dentro del
bolsillo de su chaqueta. Dnitz, junto con
sus oficiales de Estado Mayor, bebe un
trago de gin. Despus de media hora, la
compaa empieza a disolverse; ahora

empezamos nuevamente a recorrer los


interminables corredores, a atravesar los
grandes salones, pasando por todos los
puestos de control delante de los
centinelas, hasta que nos encontramos
nuevamente bajo un cielo sereno.
Nuestro vehculo se acerca.
Es una noche despejada, llena de
estrellas. Con los faros completamente
oscurecidos, atravesamos la ciudad en
tinieblas. Pasamos por una interminable
cantidad de ruinas. Recorremos una calle
tras otra, y no se ve ninguna seal de vida,
no se distingue ni siquiera un hilillo de luz.
Negros y extraos, como las ruinas de un
mundo muerto, los escombros de las casas
se yerguen contra el cielo de la noche,
como si no existiera aqu una ciudad
floreciente con millones de habitantes, con
sus calles iluminadas por la luz del da, con
largas filas de comercios y gente bien
vestida. El conductor frena bruscamente y
cambia de direccin porque frente a
nosotros, un callejn est obstruido.

Dejamos el campo de Tempelhof detrs de


nosotros, el bosque de casas empieza a
menguar, y pronto nos acoge el aromtico
perfume de los bosques de abetos.
Despus de una media hora, el vehculo
voltea a la izquierda y, poco despus, se
detiene frente a un gran portn. Estamos
frente al Cuartel General alemn en
Zossen, a ms o menos treinta kilmetros
al sur de Berln. Dos son sus sedes
principales, Maybach II, donde se
encuentran los comandantes del Estado
Mayor General del OKH, y Maybach I, a
ciento treinta metros ms al sur, en
direccin a Wnsdorf, donde tiene su sede
el OKW. Los refugios, que tienen forma de
casas, estn repartidos por el bosque
brandeburgus, su enmascaramiento es tan
perfecto, que causa fatiga buscar algo
sospechoso entre los rboles. Apenas
hemos llegado y recibimos una noticia:
dentro de poco se dar una alarma
preventiva.

A las 2100 recibimos una llamada de la


Cancillera del Reich: a las 2400, reunin
en el refugio del Fhrer. Entrar por la
Hermann Gring Strasse. Que el general
Gehlen lleve consigo los documentos
referentes a los frentes de Hungra y
Pomerania.
Hitler, que es un encarnizado trabajador
nocturno, concierta frecuentes conferencias
nocturnas, sin ahorrrselas a sus
subordinados; pero para nosotros, estas no
significan ms que odiosas prdidas de
tiempo. Guderian reniega sin miramientos
cada vez que somos citados a estas
reuniones, ya estamos sobrecargados de
trabajo. No bien hemos llegado al
recibidor, la Cancillera llama de nuevo:
A causa de la incursin area, la reunin
ha sido postergada para la 0100, todo lo
dems continua tal y como ha sido
previsto.
Pocos minutos despus del comienzo de
la alarma area, nos encontramos sentados

en el stano, en el segundo nivel de


nuestro refugio subterrneo. Cada uno de
los doce refugios, dispuestos en herradura,
tiene dos niveles subterrneos. Los
diferentes refugios estn conectados entre
ellos por una galera, que a su vez est
comunicada con la Oficina 500, la ms
grande central telefnica de Alemania,
situada cerca de veinte metros bajo tierra.
Confluyen en ella todas las lneas militares
y las ms importantes lneas civiles que
unen las centrales de Berln y alrededores
con los dems pases europeos an no
ocupados por el enemigo.
Esta instalacin, en una fecha tan
temprana como 1939, sirvi como sede del
primer Cuartel General alemn, en la
poca de la campaa polaca y luego, en la
del Westwall. En ese momento, los
generales von Brauchitsch y Halder eran
los seores de la casa.

El autor hace referencia a la campaa en el Oeste de 1940. (N. de


T.)

Terminada la alarma, retornamos a la


superficie. Este movimiento es siempre
complicado, porque debemos llevar con
nosotros nuestra preciosa documentacin.
Poco despus de la medianoche, volvemos
a Berln. El horizonte se ve iluminado por
un espeso resplandor rojo. Cuando
llegamos a la ciudad, se nos informa en
qu lugares estn ocurriendo los incendios
para
no
ver
estorbado
nuestro
desplazamiento por los derrumbes en las
calles.
Como si estuviramos caminando, nos
desviamos de la Hermann Gring Strasse,
y tomamos por el estrecho callejn que
conduce al refugio del Fhrer. De noche,
las medidas de seguridad son redobladas,
los controles son an ms severos que
durante el da. Un centinela nos gua del
estacionamiento hasta el ingreso del
refugio, en el patio interno; en el jardn de
la Cancillera nos confa a otro centinela.
Tenemos que bajar treintaisiete escalones,
porque en este punto, el cielo raso de

cemento armado del refugio debajo de


nosotros tiene ocho metros de espesor. El
refugio del Fhrer ocupa solamente un ala
de todo el sistema de refugios de la
Cancillera y consiste en dos partes. En una
se encuentra el verdadero alojamiento de
Hitler: dormitorio, un cuarto de descanso y
bao, ms una sala de reuniones. Desde
esta sala, un corredor conduce hacia otras
cinco puertas donde se encuentran la
enfermera ocupada por el mdico de
confianza de Hitler, el profesor Morell, su
perra pastor y sus cras, una pequea
centralita de informaciones, y el cuerpo de
guardia. En el corredor se han instalado
cuatro telfonos. Desde este refugio del
Fhrer, seguimos doce escalones ms
abajo, y llegamos a la parte principal del
refugio de la Cancillera, cuyo techo
protector tiene un espesor de slo tres
metros. La construccin del verdadero
refugio de Hitler fue llevada a trmino a
comienzos de la batalla de Berln.
A los pies de la escalinata, nos
encontramos con los mismos oficiales de

las SS que nos pesquisaron por la tarde.


Debemos nuevamente despojarnos de
nuestros capotes, de nuestras armas; y
nuevamente, nosotros debemos mostrar
cordialidad mientras nuestros maletines
son registrados y nos examinan con la
mirada. Luego, pasamos a la antecmara, y
esperamos. Kaltenbrunner saluda a
Guderian, Bormann se encuentra an con
Hitler. Luego la puerta se abre y Bormann
le pide a Kaltenbrunner que entre.
Nosotros nos quedamos a solas con
nuestros pensamientos. Desde un primer
momento sent hacia Kaltenbrunner una
especie de antipata instintiva, y no supe
realmente por qu. Era alto, tena cerca de
dos metros, sus espaldas eran enormes, y
en vez de manos, tena un par de garras,
cada vez que me saludaba, tena temor de
que me triturase la diestra. Sus facciones
eran groseras y brutales, si las cicatrices
que le cruzaban el rostro no lo hubieran
delatado como a un antiguo estudiante
universitario, nadie hubiera pensado

nunca que este hombre era un intelectual1.


Austriaco de nacimiento, deba su carrera
a su propio fanatismo y a su fra carencia
de escrpulos. Vale la pena conocer el
ambiente del cual provena.
Heydrich, como jefe de la Polica del
Reich, que reuna bajo su direccin los
comandos de las policas criminal y
poltica, es decir, el SD y la Gestapo ,
haba con mucho xito, tras la conquista
del poder hasta los inicios de la guerra,
colocado a la Polica bajo la completa
dependencia de Himmler. En Berln,
durante aquellas pocas, el saber que
Heydrich llevaba de la mano a Himmler
era un secreto a voces. Pasado un tiempo,
durante los primeros aos de la guerra,
algunos de los hombres del Estado Mayor
de Himmler, entre los cuales se
encontraban Schellenberg y Ohlendorf,
1

Los estudiantes prusianos tenan la costumbre de batirse a duelo con


floretes sin protectores en la punta, y quien tuviera el mayor nmero
de cicatrices en el rostro, era tenido en mayor estima.

Sicherheitsdienst (Oficina de Seguridad) y Geheime Staats-polizei


(Polica Secreta del Estado). (N. de T.)

tuvieron xito en minimizar a Heydrich


ante los ojos de Himmler. Pero si Heydrich
perdi influencia sobre Himmler, supo
aduearse, al mismo tiempo, de los odos
del Fhrer. Su morbosa ambicin, su
avidez de poder, lo hicieron buscar una
nueva esfera de actividad, alejada de
Himmler; de tal suerte, que logr
arrancarle a Hitler el puesto de
Reichsprotektor de Bohemia y Moravia.
Despus de haber instalado un reino de
terror, fue asesinado en 1943 por los
checos. Era llegado el momento para
Himmler de reafirmar su posicin como
Fhrer del Reich, pero sobre todo, deba
impedir que de entre sus subordinados
surgiese por segunda vez alguien
peligroso. Por eso, Himmler dej caer a
Streckenbach, una criatura de Heydrich, y
promocion a Kaltenbrunner, en ese
momento, jefe del SD y la Gestapo en
Viena, a ocupar el antiguo puesto de

El autor hace aqu un juego de palabras con el ttulo oficial de


Himmler, Reichsfhrer, y su significado literal, Fhrer o Jefe del
Reich. (N. de T.)

Heydrich como Jefe de Polica del Reich.


Desde el comienzo, Kaltenbrunner fue un
voluntarioso instrumento de Himmler,
pero pronto se vio envuelto en la cresta de
una ola ms grande.
Tres hombres luchaban entre s por
mantener siempre el favor de Hitler:
Goebbels,
Himmler
y
Bormann.
Ribbentrop desde haca mucho tiempo
estaba medio apartado y Gring haba
seguido el mismo camino luego del fracaso
de la ofensiva area. Cada uno de estos
cinco hombres se odiaban entre s, cada
uno de ellos, con continuas intrigas haba
buscado anular en esta lucha a su
adversario o adversarios. Cuando, en
1944,Himmler fue nombrado comandante
de un Grupo de Ejrcitos e intentaba,
siempre ms abiertamente, conseguir ms
poder poltico y militar, Bormann empez
a temer por su propia posicin. En
Kaltenbrunner l crey haber hallado un
instrumento til para sus fines y, con
paciente destreza, lo eleva hacia un primer
plano. Tal maniobra le resultaba tanto ms

fcil, por cuanto Himmler estaba forzado,


segn su nuevo nombramiento, a pasar la
mayor parte del tiempo en su puesto de
combate primero en Baden y luego en
Prenzlau, al sudoeste de Stettin, para
demostrar de esta forma su pericia militar.
Y Kaltenbrunner responde tan bien, que
Hitler le daba a l directamente sus
instrucciones, pasando por encima de su
jefe, es decir, Himmler.

Ha pasado casi media hora, en el umbral


de la puerta aparecen Hitler, Bormann y
Kaltenbrunner. Tras un breve saludo,
tambin entramos al refugio, donde Hitler
invita rpidamente a Guderian a exponer
su reporte sobre el frente oriental.

El refugio era pequeo, no meda ms de


cinco metros cuadrados; los muros,
pintados de gris, estn sin adornos: un
banco marrn apoyado contra la pared,
una mesa grande para colocar los mapas y
un silln frente al escritorio conforman
todo el mobiliario.
Hoy la concurrencia a la reunin es
escasa, y Guderian sabe que debe sacarle el
jugo a esta rara ocasin. En este reporte se
contemplan situaciones ms complejas de
lo normal. El argumento principal es la
inminente amenaza sobre Berln; con
Berln, dice con resolucin, Alemania
resiste o perece. Se debe, pues, de una vez
intentar alejar el peligro de la capital.
Hitler se informa respecto a la cantidad de
fuerzas que han acumulado los ejrcitos
rusos para lanzar su ofensiva hacia Berln.
La proporcin es de cerca de cinco a uno a
su favor. Gehlen desea desplegar los
mapas, para as mostrar casi plsticamente
ante los ojos de Hitler esta tremenda
superioridad. Pero con una sea, Hitler
dice que no.

Guderian contina su reporte y describe,


en este momento, su plan para Pomerania,
ilustrndolo hasta en los ms pequeos
detalles. Despliega toda su habilidad
dialctica ante Hitler para dejarle bien en
claro cuan desesperada es nuestra
situacin y cuan urgente es actuar segn el
plan que est presentando; esta es la ltima
esperanza que nos queda: repatriar
inmediatamente nuestros dos Ejrcitos en
Curlandia, concentrar todas las reservas
disponibles al interior del Reich, y
enviarlos a todos inmediatamente, junto
con el 6 Ejrcito Acorazado de Sepp
Dietrich que ya ha combatido en las
Ardenas, hacia Pomerania, cosa que traer
como
consecuencia
inevitable,
el
debilitamiento del frente occidental. Todos
estos
compondran
una
fuerza
combatiente de treinta a cuarenta
divisiones dotada de cerca de mil
quinientos blindados. Con estas fuerzas,
Guderian desea atacar desde el sur, a
travs de Pomerania: en primer lugar, para
alejar la amenaza sobre Berln, segundo,

poder recobrar Silesia y sus industrias, y


tercero, constituir una fuerte lnea
defensiva a lo largo de las fortificaciones
fronterizas,
la
que
se
llamara
Tirschtiegel. Debemos jugarnos todo a
esta ltima carta. La amenaza enemiga que
se avecina desde occidente pasa a un
segundo plano, comparada con el peligro
que se acumula en el este. Debemos dar
caza al Ejrcito Rojo fuera de Alemania.
Guderian habla ms rpidamente y con
mayor mpetu que otras veces. No se
interrumpe ante los gestos de Hitler que
niegan y rechazan todo cuanto propone:
continua impertrrito, con la ayuda de la
documentacin de los planes enemigos
suministrada por Gehlen, reunida y
ordenada hasta en sus momentos de
descanso, en sostener su plan. Se muestran
mapas, grficos y clculos precisos basados
en informacin suministrada por la
aviacin o en declaraciones de prisioneros
y prfugos.

Hitler no lo vuelve a interrumpir.


Observa fijamente delante de s, casi como
si no viera o no sintiera nada, tiene las
manos cerradas nerviosamente una sobre
otra.
Guderian ha terminado. Est exhausto y
observa a Hitler ansiosamente. ste
contina permaneciendo inmvil, el
silencio es aplastante, roto de cuando en
cuando por el profundo fragor de las
bombas incendiarias, que explotan all
afuera, de manera retardada.
Yo apenas oso respirar, siento como si
tuviera el corazn en la garganta, aqu se
est decidiendo el destino de Alemania
oriental. Hitler se levanta con lentitud, da
algunos pasos arrastrando los pies,
mirando al vaco. De improviso, se detiene,
y se despide bruscamente con gran
frialdad. Mientras, Bormann se queda con
l.
La ltima carta ha sido jugada.

II
HITLER Y SUS GENERALES

Esta es una nueva ocasin en la Hitler


rehsa acoger las propuestas de su Estado
Mayor General. Las veintids divisiones de
los Ejrcitos 16 y 18 continuaron en
Curlandia. El Ejrcito Acorazado de las SS,
junto con algunas otras divisiones del
frente occidental, no fueron enviados a
Pomerania, donde nuestras tropas se
desangraban
lanzndose,
con
gran

desprecio a la muerte, frente a una muralla


de acero, de fuego y de hombres, como
venan hacindolo desde Hungra. En la
zona comprendida entre el norte y el este
del lago Balaton y al oeste de Budapest,
fueron concentrados mil doscientos
vehculos blindados para un ataque del
todo insensato. Aqu se encontraban dos
Ejrcitos: el 6 , al mando del general Balk,
y el 6 SS Blindado al mando de Sepp
Dietrich, junto con un cuerpo de
Caballera. La intencin de Hitler era la
atacar por el sur y por el este con estas
fuerzas, para as poder recuperar la zona
de Fnfkirchen hasta la confluencia del
Danubio con el Drava, restituir Budapest al
sistema de defensa alemn, y hacer del
Danubio hasta la confluencia con el Drava,
nuestra espina dorsal de defensa. Por otro
lado, la ofensiva en Pomerania fue lanzada
con quinientos tanques, y con los escasos
recursos del 3 Ejrcito.
As con todo, Guderian no se renda.
Hasta cerca del mes de marzo, busc, junto
con el general Gehlen, disuadir a Hitler de

sus proyectos, pero el nico resultado que


obtuvo fue el de hacerse odiar ms por
Hitler. Cuando Gehlen, en el transcurso de
un reporte, volvi a la carga apoyado en
documentacin
de
hecho
incontestablemente desestabilizadora con
datos precisos referentes a las fuerzas del
enemigo, su superioridad area y el
continuo crecimiento de su produccin en
tanques y artillera, Hitler se levant y
declar enrgicamente:
Desapruebo lo realizado por el Estado
Mayor General. Descubrir las intenciones
del enemigo y llegar a conclusiones
seguras, es trabajo de un genio, y un genio
no se rebajara a realizar un trabajo tan
chapucero.
Se lleg al punto en que cada vez que
Guderian o Gehlen intentaban presentar
ante Hitler noticias o datos que le eran
desagradables, l les prohiba que se
expusieran de modo tan colorido y
tendencioso los hechos. Muchas veces,
Hitler les dijo que l solamente se dejaba

guiar por su propio instinto de estratega,


que obedeca nicamente a su intuicin.
Hacia fines de marzo, el general Gehlen
fue destituido de sus funciones como jefe
de la seccin de Ejrcitos Extranjeros
Orientales, que por orden de Hitler, fue
reducida a su mnima expresin,
volvindose incapaz de producir ptimos
resultados. Y no pasara mucho tiempo
antes de que Guderian corriera la misma
suerte.
En el mes de marzo, encontrar
comandantes apropiados para continuar la
guerra, se haba convertido en algo difcil.
En un reporte de situacin, Guderian llam
la atencin de Hitler con respecto al
mariscal von Manstein, y le propuso que
ste fuera reintegrado al servicio activo.
Manstein
era
conocido
como
el
conquistador de Sebastopol y ms tarde,
con su 11 Ejrcito, haba conseguido el
mayor nmero de victorias en el frente
oriental. Pero, haba cometido tambin el
error imperdonable de llamar la atencin

de Hitler sobre la manera de conducir la


guerra en el este. Cuando Guderian
menciona su nombre, Hitler responde:
Si tuviera cuarenta divisiones de asalto
totalmente equipadas, para batir al
enemigo de forma decisiva, Manstein sera
el comandante ideal. Y es posible que fuera
el mejor oficial salido de entre las filas del
Estado Mayor General, pero en la actual
situacin no puedo servirme de l. Le falta
fe en el nacionalsocialismo. l no podra
someterse a las responsabilidades que hoy
eso comporta.
Tambin en marzo, Hitler es informado
del derrumbamiento de la ofensiva en el
lago Batalon, y esto produce uno de sus
temidos ataques de ira: haba olvidado que
l mismo fue quien haba ordenado
proceder con la ofensiva. La causa de este
fracaso, segn su parecer, era la falta de fe
del comandante del Grupo de Ejrcitos
Sur, general Whler. Con los puos en alto,
le grit a Guderian:

Whler siempre se mostr lleno de


arrogancia
e
indiferente
ante
el
nacionalsocialismo. No es capaz de
entusiasmo. Cmo podra esperar que un
hombre de ese talante pueda resistir la
prueba de los acontecimientos?
Whler fue inmediatamente destituido.
Cuando se trat de encontrar un nuevo
comandante para la fortaleza de Frncfort
del Oder, Guderian y Jodl propusieron el
nombre del coronel von Bonin. Bonin era
jefe de la Oficina de Operaciones del OKH.
Despus del inicio de la ofensiva rusa del
12 de enero de 1945, cuando el frente
alemn del Vstula haba cedido, Hitler
haba emitido su famosa orden sobre las
fortalezas: todas las fortalezas deban
mantenerse a cualquier precio, sucediera lo
que sucediera.
Segn esta orden, todas las ciudades y
localidades que se encontraran dentro del
frente alemn, se declararan como
fortalezas, sin reparar si la definicin se

adaptaba o no a la realidad. En el caso de


una posterior retirada del territorio, estas
fortalezas, comandadas por un general,
tenan la obligacin de seguir combatiendo
hasta la ltima gota de sangre sin
esperanza alguna de socorro. Dada la
absoluta falta de tropas entrenadas, el
nico resultado prctico de esta orden fue
que a cada momento perdamos algunos
miles de hombres adiestrados en combate,
defendiendo estas fortalezas.
Incluso Varsovia no deba perderse hasta
que no quedara en la defensa ni un solo
hombre capaz de resistir. El destacamento
de Varsovia consista en cincuenta mil
soldados, bajo el mando de un general de
las SS. Las rdenes de resistir llegan, a
pesar de todo, con doce horas de retardo,
cuando la guarnicin alemana ya se haba
retirado, librndose del cerco enemigo.
Hitler consider que Bonin fue el culpable
del retraso de la orden y lo hace detener
por la Gestapo. Bonin fue encarcelado en la
prisin de Lehrter-Bahnhof, sin que su
culpa pudiera ser demostrada.

Jodl le dice a Hitler:


Si usted mi Fhrer, busca al hombre
preciso para defender la fortaleza de
Frncfort, entre todos los de la Wehrmacht
slo podr encontrar a un hombre; el
coronel von Bonin.
Un hombre que no sigue mis rdenes
puntualmente, no me sirve, responde
Hitler.
As la cuestin qued liquidada y el
coronel von Bonin continu en la crcel.
No tena sentido hablar ya de ninguno
ms.
An mayor era la clera de Hitler cuando
se le anunciaba de la rpida derrota de un
nacionalsocialista ferviente. El 14 de
abril de 1945, cuando recibi la noticia de
la cada de Viena, tuvo su acceso de clera
ms feroz. Dio la orden de degradar a Sepp
Dietrich a soldado raso y de arrancarle del
pecho todas sus condecoraciones y
distintivos honorficos.

Entre febrero y marzo de 1945, la


situacin en occidente se desarroll para
nosotros de un modo menos catastrfico
que en el este. Despus de la captura del
puente del Remagen y de otras cabezas de
puente sobre el Rin, los ejrcitos ingleses y
americanos invadieron Alemania, y no
haba posibilidad de detenerles. En este
preciso momento Hitler, con el apoyo de la
maquinaria propagandstica de Goebbels,
constituye
la
organizacin
Werwolf
(hombre lobo), vale decir, la lucha
clandestina. De forma similar a las bandas
de partisanos rusos y polacos, este
movimiento debera surgir de improviso,
como nacido del suelo. Chiquillos,

mujeres, jvenes y ancianos deban tomar


parte en la accin y combatir al enemigo
por la espalda.
Crea Hitler que sera realmente posible,
con esta accin desesperada, obtener algn
xito militar que pudiera de cierta manera
detener el rumbo de la guerra y volverlo a
su favor? Pensaba que sera posible que el
pueblo alemn deseara compartir con l la
decisin del suicidio? O tal vez se vea a s
mismo de pie en medio de las llamas como
el trgico protagonista de una gigantesca
pera wagneriana, arrastrando con l a
todos los alemanes en este crepsculo de
los dioses de su Reich milenario? Es
difcil decir qu cosas pasaban por la
mente de este hombre. Desde haca
bastante tiempo que Hitler haba perdido
el contacto con el pueblo, ste le era
desconocido: despus de casi seis aos de
guerra, con el continuo terror a los
bombardeos areos, el pueblo estaba
cansado, exhausto y desangrado; deseaba
la paz, nada ms que la paz. Pero,
entonces, si lo que se deseaba era poder

asegurarle posibilidades de xito, la


organizacin Werwolf habra tenido que
ser estudiada desde haca mucho tiempo
atrs. En Rusia y en Ucrania, la lucha
partisana haba conseguido xitos, porque
la desesperacin haba lanzado a la guerra
a todo el pueblo, y porque el frente era tan
extenso que Alemania no tena el nmero
suficiente de hombres para resguardar
estos espacios de terreno casi infinitos. En
Francia, Noruega y Dinamarca el
movimiento clandestino era activamente
apoyado por el enemigo con armas y
propaganda, y por tanto, estos pueblos
podan esperar ayuda desde el exterior.
Pero en Alemania no se daban ninguno de
estos factores.
Sin embargo, desde un comienzo, se vio
que la actividad proyectada para los
Werwolf se convertira en letra muerta
debido a que los ejrcitos enemigos
avanzaban con gran rapidez; y que
adems, al pueblo alemn le repugnaba, de
forma casi unnime, esta forma de hacer la
guerra. Ni siquiera las mejores tropas de

Hitler se adhirieron al llamado a la


resistencia secreta. Cuando la 6 SS
Divisin de Montaa, reclamada desde
Noruega, fue cercada en el Taunus por
tropas norteamericanas, Hitler orden a los
quince mil hombres que quedaban que
formaran
pequeas
bandas
y
se
incorporaran a la organizacin Werwolf,
pero esta tentativa termin en nada.
Mientras los Werwolf deban retrasar el
avance enemigo en el oeste, por el este se
intentaba incitar a la poblacin civil,
mediante
campaas
de
prensa
y
propaganda, a la resistencia a ultranza
contra el Ejrcito Rojo.
A mitad de marzo Guderian tambin fue
obligado a participar en esta campaa: en
una reunin con la prensa nacional y
extranjera, en el gran saln del Ministerio
de Propaganda, el habl acerca de las
atrocidades cometidas por los rusos. Por
estas fechas el espantoso e interminable
torrente de prfugos del este, se haba
convertido en una gigantesca avalancha.
En las orillas de las grandes carreteras que

venan del este, se acumulaban montones


de vehculos destruidos, montones de
hombres y bestias muertos por hambre o
por congelamiento; en las estaciones de
Berln entraba un tren despus de otro
completamente lleno de prfugos, muchos
de los cuales, bajo la nieve, ya que los
coches se encontraban brutalmente
descubiertos, haban muerto de fro. La
muerte segaba a manos llenas. Y encima de
toda esta miseria indescriptible, de esta
espantosa necesidad de ayuda, venan a
colaborar
con
este
horror,
los
ametrallamientos y las bombas de las
escuadrillas de aviacin enemigas.
Pero todo esto, Adolf Hitler no lo vea o
no quera verlo, para que no se echara a
perder la genialidad de su fuerza de voluntad.
Durante los ltimos aos de la guerra,
raramente haba dejado su Cuartel General
de Rastenburg, en Prusia oriental, rodeado
de vastos prados, grandes bosques y de
esplndidos lagos. La paz y la belleza de
este paisaje nada tenan que ver con los
horrores de la guerra. Para Hitler la guerra

consista principalmente en nmeros y en


los trazos azules y rojos dibujados sobre
los mapas del Estado Mayor. No deseaba
que ni siquiera se le proyectaran los
noticieros que mostraban las destrucciones
causadas por la aviacin enemiga, lo que al
menos le hubiera dado una idea
aproximada de la realidad. Qu cosa saba
Hitler de los sufrimientos de la poblacin
civil? Su squito haca todo lo posible por
mantenerlo alejado de todo aquello que le
pudiese resultar chocante, de todo aquello
que pudiera malograr su funesto
autoengao. Mientras Churchill, a quien
Hitler haba definido como una nulidad
militar, con un cigarro en la boca y su
bastn de paseo se adentraba por entre las
ruinas de Londres para alentar a la
poblacin civil o arengaba a sus soldados
en los frentes ms avanzados, Adolf Hitler
se encerraba dentro de los bosques de
Prusia oriental, protegido por un ejrcito
de hombres de las SS, sin descender al
menos una vez a las ciudades golpeadas y
visitando a la poblacin civil o trasladarse

a visitar el verdadero frente de guerra.


Alejado del combate, encontraba siempre
el tiempo para dedicarse a las cosas ms
absurdas. Asuntos de Estado y medidas
militares que decidan la vida o muerte de
miles de individuos, permanecan en
suspenso si l tena en mente dedicarse a
otras cosas. Hasta marzo de 1945, dedic
su atencin a los planes para un nuevo
reordenamiento de las fbricas, y tambin
por horas enteras se dedicaba a estudiar
proyectos
fantsticos
para
la
reconstruccin de la capital del Reich y de
otras ciudades alemanas. Esto, se podra
replicar, representaba para l un
pasatiempo, una diversin, tambin
Roosevelt se dedicaba a coleccionar
estampillas, pero los idiotas de Churchill
y de Roosevelt no eran tan obtusos como
para dejar en las manos de sus generales,
por atender sus pasatiempos, las riendas
de la guerra. Solo una vez Hitler pudo
atisbar los efectos de la destruccin sobre
Berln, esto fue a fines de noviembre de
1944, cuando abandon su Cuartel General

de Rastenburg, la Guarida del Lobo, donde


haba sufrido el atentado del 20 de julio.
Cuando el tren especial que lo llevaba
atraves los suburbios de la ciudad, l se
vio extremadamente sorprendido y
abatido por el espectculo de las
devastaciones, no las haba imaginado tan
graves. En ese momento les dijo a los
oficiales de su squito que no haba
pensado jams que fueran tan desastrosos
los efectos de la guerra area.

Cuando los combates llegaron a la


frontera de Prusia
oriental, Guderian
haba emitido una orden que tena relacin
con el reclutamiento y el adiestramiento

del Volkssturm. Bormann juzg esto como


una intromisin ilcita en su rea de
competencia, e inmediatamente surgieron
choques violentos ante los que Guderian
tuvo que ceder. Ms tarde, entre los dos
surgi un nuevo motivo de pelea, esta vez
a causa de los representantes del Partido,
los
NSFO
(National
Sozialistische

El 26 de septiembre de 1944, en un intento desesperado por hacer


frente a la escasez de personal militar, Hitler orden la creacin de la
Tormenta del Pueblo (Volkssturm), en virtud de la cual todos los
hombres de diecisis a sesenta aos de edad eran requeridos para
empuar las armas y someterse a un adiestramiento para resistir hasta
el final. El partido deba organizarlos con el propsito, segn dijo
Hitler, de defender al pueblo alemn contra el intento de sus
"enemigos de la internacional juda" por aniquilarlo. Todos ellos
deban prestar un juramento personal de lealtad a Hitler, de lealtad
hasta la muerte. Himmler eligi como fecha oficial para la puesta en
marcha de la Tormenta del Pueblo el 18 de octubre, aniversario de la
derrota de Napolen en la "Batalla de las Naciones" de Leipzig en
1813. Iba a tratarse de un levantamiento nacional igual que aquel que
-en una leyenda popular-haba puesto fin a la dominacin francesa
sobre Alemania poco ms de 130 aos antes. Sin embargo, la realidad
qued muy por debajo de la retrica. Los hombres de la Tormenta del
Pueblo jams iban a resultar una fuerza de combate muy eficaz.
Carecan de uniformes -no haba forma de proporcionrselos a esas
alturas- y tenan que ir con sus propias ropas, llevando consigo una
mochila, una manta y utensilios de cocina. Jams dispusieron de las
armas y la municin que necesitaban, y al llegar a la ltima fase de la
guerra no eran ms que una mala imitacin de un ejrcito. (N. de T.)

Fhrungsoffiziere),
que
despus
del
atentado del 20 de julio fueron agregados a
todas y cada una de las secciones de las
fuerzas armadas. Eran la copia fiel de los
politruks (comisarios) del Ejrcito Rojo y
haban sido destinados a la vigilancia
poltica de las tropas. Algunos de estos
oficiales, en complicidad directa con
Bormann, denunciaron las expresiones
derrotistas delcuerpo de oficiales del
Ejrcito de Silesia.
En este reporte no haba ni una sola
palabra de verdad pero Bormann,
naturalmente, se atrevi a referrselo a
Hitler, el cual se lo hizo de conocimiento a
Guderian. Este, ahora resentido, hizo llegar
a Bormann una carta en la que le prohiba
mezclarse en asuntos que no eran de su
competencia, y adems, se castigara con
gran severidad a los NSFO que haban
hecho llegar a Bormann tal informacin,
sin seguir las vas jerrquicas.

Los NSFO, no obstante su carcter poltico,


estaban sometidos a la Wehrmacht y no
tanto al Partido.

Otro personaje que perdi la confianza


de Hitler fue Gring.
Estbamos reunidos en el gran estudio de
la Cancillera para un reporte. El Ejrcito y
la Marina ya haban presentado sus
informes y el general Christian haba
empezado a informar respecto a la
Aviacin, cuando Hitler lo interrumpe
bruscamente para informarse acerca del
nmero de los aviones de caza ltimo
modelo, que ya deban estar listos. Esta es
siempre la misma pregunta que Hitler hace

desde hace muchos meses; Christian trata


de eludir la pregunta, pero de su discurso
se puede entender, muy bien, que ninguno
de estos aparatos est volando.
Hitler calla por un instante. Cierra los
puos
convulsamente;
su
rostro,
normalmente plido, se pone rojo, ser
muerde los labios; y mirando hacia Gring,
lleno de clera, dice:
Gring, su Luftwaffe no es ms digna de
seguir siendo una rama independiente de
las Fuerzas Armadas.
Y contina con palabras hirientes y
ofensivas,
tratando
al
Reichsmarschallcomo a un pequeo
escolar. Apenas vuelta la calma, Gring se

Fuerza Area alemana (N. de T.)


Mariscal del Reich. Hitler honr a Gring con ese ttulo en la sesin
del Reichstag del 19 de julio de 1940. Es decir,lo ascendi al
equivalente a general de seis estrellas. Slo otro hombre, el prncipe
Eugenio de Saboya, haba ostentado ese ttulo en toda la historia de
Alemania. Este ttulo implicaba que Gring era mariscal no slo de la
Luftwaffe, sino tambin de las otras ramas de la Wehrmacht. (N. de
T.)

retira a la antecmara y se pone a beber


unos tragos de coac. Como suele ocurrir
cuando Hitler est de psimo humor, los
presentes empiezan a desparecer uno por
uno para no atraer sobre ellos la ira del
Fhrer. Si se requieren ms informes, son
los ayudantes de Hitler los que deben ir a
buscar a los que se han escapado.
Durante las siguientes semanas, Gring
se presenta a las reuniones sin sus
condecoraciones sobre su uniforme de
aviador. En las actuales circunstancias l
ha de pensar ciertamente, que ya no es
oportuno lucir su vistoso uniforme celeste
de piel de gamo y sus botas rojas con
espuelas de oro. Tampoco su inters en los
asuntos militares es requerido. Hubo un
tiempo en que durante las reuniones
militares, l sola cubrir los mapas
extendidos sobre la mesa con su
voluminoso cuerpo, impidiendo la vista a
los dems; mientras Guderian o Jodl
hacan uso de la palabra, l haca deslizar
sobre los mapas sus manos carnosas con
los dedos llenos de anillos, tratando de dar

peso as a sus teoras estratgicas, las ms


de las veces, privadas de todo
conocimiento.
Una noche, durante el reporte en el
refugio del Fhrer, Gring sobrepas todo
lmite. Estbamos todos juntos en la
pequea sala de reuniones y Gring se
encontraba sentado frente a Hitler. La
mesa estaba cubierta por los grandes
mapas del Estado Mayor General; Gring
haca patente su fastidio, tal vez porque
estuviera
cansado,
bostezando
continuamente, y al ver que no nos
apurbamos, tom su cartapacio de
marroqun verde, puso sus codos sobre la
mesa y sepult su gruesa cabeza sobre la
parte blanda del cartapacio. Hitler pareci
no darse cuenta, pero cuando Gring haba
comenzado ya a dormitar, Hitler le pidi
que sacara los codos porque no le
permitan mover el mapa sobre el cual se
apoyaba el Mariscal.
Durante sus ltimas semanas, Hitler
haba perdido gran parte de su fuerza de

decisin. Tal vez tambin para l ya no le


fuese grata de soportar la terrible
responsabilidad del momento o tal vez, se
debiera esto a otras causas. Pero lo que era
evidente, no solo sobre su cuerpo, sino
tambin su espritu, es que mostraba
signos de la mayor decadencia. La
oscilacin de la cabeza y el temblor del
brazo izquierdo haban aumentado, ello le
haca aparecer dudoso e inestable. Para
fines de marzo, por ejemplo, deban
enviarse veintids vehculos blindados
ligeros, por la va ms rpida, para reforzar
a las tropas que combatan en Renania. A
causa de la superioridad area enemiga y a
los daos sufridos por las vas frreas, una
empresa como esa tomaba no horas, sino
das. Hitler primeramente da rdenes de
enviar de enviar estos vehculos a la zona
de Pirmasens, luego, cuando la situacin
sobre el Mosela empeora, desea que sean
transferidos a las cercanas de Trveris. Si
en tanto no eran reunidos en el tiempo
necesario, deban ser transportados hacia
Coblenza.
Luego
Hitler
cambi

nuevamente de idea, y finalmente, nadie


saba a dnde deban ser realmente
enviados los vehculos. En verdad, nunca
llegaron al frente, cayeron prcticamente
recin salidos de la fbrica, en manos del
enemigo.

Cuando los rusos alcanzaron el Oder, es


decir, cuando ya estaban tan prximos a
amenazar Berln, Hitler da las rdenes
oportunas para trasladar el Cuartel
General hacia Alemania central. Parte del
gobierno y del comando militar deban
alojarse en las instalaciones del campo de
adestramiento de Ohrdurf, en Turingia.
Pero las tropas norteamericanas que
haban atravesado el Rin al oeste de

Darmstadt,
con
sus
vanguardias
motorizadas, haban llegado cerca de esta
zona, a la cual se le haba dado el nombre
de Cuartel General Olga. Las jefaturas
avanzadas y el Servicio de Informacin
debieron interrumpir sus preparativos y
dirigirse al Serall (Serrallo), como se
llamaba el Cuartel General de Hitler que
haba sido transportado a la zona de
Berchtesgaden. Todo el material superfluo,
los documentos, y el personal de los que se
poda prescindir, haban sido dejados all,
con la esperanza de poder algn da,
recuperarlos.
Cuando
los
rusos
atravesaron Hungra y penetraron en
Austria a travs de Bohemia, Hitler
abandon el plan Serall y se decidi por
la
regin
de
Schleswig-Holstein.
Finalmente, nosotros nos quedamos en
Berln, sin estar preparados del todo,
debido a que carecamos de un servicio de
informacin.
Cuando los americanos, con las
vanguardias de sus divisiones blindadas,
alcanzaron el oeste de Magdeburgo y la

zona al oeste de Dessau-Aken, se examin


la necesidad de hacer volar o no los
puentes sobre el Elba, especialmente los
preciosos puentes que eran atravesados
por las autovas. Hitler dudaba. Tres veces
se cursaron las rdenes pertinentes a la
seccin encargada de las plazas fuertes del
OKH, y por dos veces fueron revocadas.
Debido a los puentes eran cursadas series
de rdenes y contrardenes. Al final, nadie
saba qu cosa se haba ordenado, ni que
cosa se deba hacer.
La lucha destructora prosigui: todos los
puentes terminaron volados, una villa tras
otra, una ciudad tras otra, todas eran
reducidas a cenizas, y a aquellas que la
dinamita y las granadas haban respetado,
les cay encima el fuego de las bombas
enemigas. Obras artsticas de inestimable
valor se perdieron para siempre. Pero el
pensamiento de no renunciar a esta intil
destruccin no pareca sino fascinar a la
mente de Hitler. Lo que pensaba, poda ser
expuesto por dos ejemplos.

Cuando las vanguardias del Ejrcito


britnico se encontraban frente a Mnster,
en Westfalia, el obispo sali a su encuentro
para entregarles la ciudad. l buscaba de
ese modo salvar el mayor nmero de vidas
humanas y de proteger los monumentos
que quedaban de una destruccin segura.
El obispo no era ciertamente un cobarde:
haba sido un adversario intransigente del
nacionalsocialismo, no se haba ahorrado
crticas mordaces y francas al rgimen nazi
y no se haba dejado intimidar por
amenaza alguna en su lucha por los
derechos humanos y la verdad. Ms tarde,
cuando lo estim oportuno, tampoco se
ahorr ninguna crtica hacia los actos
injustos de las potencias ocupantes.
Al llegar a Hitler la noticia de la
rendicin de Mnster, ste se estaba
despidiendo de los presentes en la
antecmara de la sala de reuniones, yo me
encontraba un poco alejado de l. La
expresin de su rostro se contrajo en una
mueca de rabia, con los puos cerrados y
la voz llena de odio, dijo:

Si pudiera tenerlo entre mis manos, lo


hara colgar.
El general de las Waffen SS, Fegelein, era el
representante de Himmler ante Hitler.
Fegelein,
delante
de
oficiales
y
funcionarios antiguos y de mrito,
mostraba una vanidad que se podra
considerar un tanto ofensiva. Se haba
casado con una de las hermanas de Eva
Braun, la futura esposa del Fhrer y, con
mucha probabilidad, crea que por esta
razn todo le estaba permitido. A pesar de
que slo contaba con treintaisiete aos,
interrumpa a cualquiera sin ningn
respeto por el grado o por la edad, y sus
palabras y argumentos, la ms de las veces,
eran insensateces.
Para nosotros los jvenes l era Flegelein ,
el pequeo villano. En marzo de 1945, para
dar un ejemplo, Guderian, que durante
una de las grandes reuniones estaba
exponiendo el cuadro de la situacin en
Pomerania, fue interrumpido por Fegelein.
l dijo que las afirmaciones de Guderian

eran mentiras, basando sus palabras en un


papel cualquiera en donde se haban
escrito a mquina algunas cifras. Ms tarde
result que aquellas cifras eran falsas.
Fegelein era pagado de s y muy
vanidoso hasta extremos casi grotescos, su
cuerpo hinchado y fofo estaba constreido
por un extravagante uniforme de fantasa.
El 27 de abril, mientras la lucha en Berln y
alrededores estaba por llegar a su fin, y se
iba perfilando el destino de los hombres
que se encontraban al lado de Hitler,
Fegelein deja el refugio sin permiso.
Vestido de paisano, en proceso de fuga, fue
atrapado, en un suburbio de Berln, por los
esbirros de las SS que lo andaban
buscando. El 28 de abril fue degradado por
desertor y privado de sus condecoraciones
de guerra. Hitler, no obstante de ser su
cuado y confidente, lo hace fusilar en el
patio interior de la Cancillera del Reich a
la maana siguiente.

A
inicios
de
1945,
cuando
los
acontecimientos econmico y militar se
precipitaban, Guderian intent actuar
tambin en el campo poltico. La tarde del
23 de enero, por primera vez, se present
ante Guderian el doctor P. Barandon,
encargado del enlace entre el ministro de
Relaciones Exteriores y el jefe del Estado
Mayor. Barandon escuch, en esta primera
visita, una exposicin bastante rica en
revelaciones referentes a las causas y a los
efectos de la cada del frente alemn en el
este, y si no se encontraba alguna salida a
las condiciones actuales del conflicto nos
veramos envueltos en una situacin peor
que la de octubre de 1918. La relacin
hecha por Guderian revelaba la necesidad

inmediata de entablar negociaciones con


nuestros adversarios en el oeste.
En esa misma noche, Barandon inform
del coloquio al Ministro de Relaciones
Exteriores del Reich, pero Ribbentrop, que
no tena ganas de proponer a Hitler la idea
de ningn armisticio, declar con aires de
autosuficiencia que el Estado Mayor haba
perdido la cabeza. El 25 de enero, una
conversacin personal entre Guderian y
Ribbentrop no obtiene mejores resultados.
Dos das despus, el Estado Mayor repite
el requerimiento de entablar inmediatas
negociaciones para llegar a un armisticio
con nuestros enemigos occidentales, pero
aqu tambin se lleg a nada.
De estas tratativas de Guderian con el
ministerio de Relaciones Exteriores sobre
la urgente necesidad de llegar a un rpido
armisticio en occidente, Hitler tuvo
noticias inmediatamente por boca del
embajador Walter Hewel, representante
permanente del ministerio de Relaciones
Exteriores ante el cuartel general del

Fhrer. Durante el reporte de la tarde, de


ese mismo da, Hitler reclam en tono
spero la atencin de los presentes acerca
de la Orden fundamental N 1, emanada
en 1939, al inicio de la guerra. En esta
orden se deca que nadie estaba autorizado
a mencionar a otros Departamentos
asuntos que slo pertenecan a su propia
esfera de accin. Hitler precis: Si de esta
manera, el jefe del Estado Mayor General
informa al ministerio de Relaciones
Exteriores la situacin militar en el este,
buscando su intermediacin para llegar a
un armisticio, l estara cometiendo alta
traicin.
Por una segunda vez Guderian intent
actuar en el campo poltico. A mitad de
marzo de 1945, l tuvo conocimiento por
una radio neutral, de ciertos sondeos para
buscar la paz en Estocolmo por parte de un
tal doctor Hesse. De nuevo el doctor
Barandon hizo de intermediario. Pero
tambin este nuevo coloquio con
Ribbentrop, el 21 de marzo, seguido de
una nueva discusin con Guderian, en la

cual estuve presente, termin sin resultado


alguno.
Finalmente, Barandon y Guderian
concluyeron que intentar llegar a un
armisticio con la ayuda del ministerio de
Relaciones Exteriores era una tarea
destinada al fracaso. En efecto, en tiempos
de guerra, este no era el camino correcto.
Por otro lado, durante el transcurso de la
guerra, los diplomticos haban perdido
cada vez ms su influencia y su peso
poltico delante de Hitler. Esta evolucin, y
sus funestas consecuencias, tomaron forma
finalmente en el testamento poltico de
Hitler.
Guderian decidi entonces emprender
nuevas tentativas en el mismo sentido,
ahora ante Himmler y Gring. Al da
siguiente de la segunda conversacin con
el ministro de Relaciones Exteriores,
Guderian se dirigi a Prenzlau, al Cuartel
General del Grupo de Ejrcitos Vstula,
para persuadir a Himmler de que este
dimitiera como jefe de este Grupo de

Ejrcitos, y Himmler dimite, sin dar


dificultades. Himmler saba muy bien que
esta decisin le permitira retomar
nuevamente su antigua libertad de
movimiento.
Su sucesor fue el general Heinrici, que
hasta ese momento haba comandado un
Grupo de Ejrcitos en Eslovaquia. Durante
este encuentro en Prenzlau, Guderian
tambin le seal a Himmler la necesidad
de llegar a un armisticio. Poco tiempo
despus, el 21 de marzo, los dos se
encontraron en la Cancillera del Reich y
Guderian ilustr hasta en los ms
pequeos detalles a Himmler acerca de la
necesidad urgente de entrar en tratativas
respecto a un armisticio con occidente,
como ya lo haba hecho antes frente al
ministro
de
Relaciones
Exteriores.
Himmler se mostr abierto e interesado,
pero neg cualquier apoyo de su parte
porque, deca, Hitler lo hara fusilar sin
ms con slo haberle alcanzado tales
propuestas.

Tambin de esta conversacin con


Guderian, fue informado Hitler el mismo
da. Al atardecer de este 21 de marzo,
Hitler le propone a Guderian, en un tono
que no permita malentendidos, que se
haga atender pronto de su mal al
corazn; pero Guderian no accede
inmediatamente a este deseo de Hitler
ya que su sucesor, el general Krebs, an no
se haba recuperado totalmente de una
herida que haba sufrido en la cabeza.
Guderian
y
Barandon
decidieron
entonces hablar con Gring. Himmler,
enterado de esta decisin, se ofrece l
mismo para hablar con Gring. Ambos
tuvieron una reunin de cerca de cuatro
horas en Karinhall, la residencia de Gring,
hablando acerca de este tema. Gring
tambin estaba persuadido de la necesidad
de inmediatas tratativas para logar un
armisticio, pero l tambin rehus
enfrentarse a Hitler con ese argumento.
Gring no deseaba que su fidelidad a
Hitler se vea menoscabada ante sus ojos,
pero por otro lado, estaba firmemente

convencido de que Hitler lo haba echado


fuera, o mejor dicho...adentro. Fallaba as
el nuevo intento de Guderian, con gran
riesgo de su seguridad personal, de poner
fin a la guerra, al menos en el frente
occidental. Es en este momento en que su
carrera militar est por llegar a su final.
Apurndose sobre los flancos de Kstrin,
durante su ofensiva invernal, los rusos
haban logrado conformar una pequea
cabeza de puente sobre la ribera occidental
del Oder, al oeste de Kstrin. En el curso
de los meses de febrero y marzo, con
ataques de menor importancia, alargaron
esta cabeza de puente, lo que constituy
una gran amenaza que apuntaba hacia
Berln. El 10 de marzo los rusos tomaron
Kietz, un suburbio de Kstrin. El 13 de
marzo empez el asedio a Kstrin
propiamente dicho, que haba sido
declarada anteriormente fortaleza por
Hitler.
El Gruppenfhrer (Mayor-general)de las
SS Reinefarth fue puesto por Hitler al

mando de la fortaleza. Presionado por el


Cuartel General el 23 y el 24 de marzo el 9
Ejrcito, al mando del general Busse, hace
el primer intento de hundir esta cabeza de
puente o de al menos, conseguir enlazarse
con Kstrin. Para este operativo se haban
puesto a disposicin del general Busse las
Divisiones 20 y 25 Blindadas de
Granaderos. Dado que los rusos ya se
haban servido de esta cabeza de puente de
Kstrin para reunir enormes contingentes
de tropas y de artillera, nuestras fuerzas,
consistentes en dos dbiles divisiones, lo
nico que obtuvieron fueron fuertes
prdidas, especialmente a causa de la
artillera enemiga.
En este punto se le indica a Guderian que
ordene al 9 Ejrcito repetir el ataque, con
sus dos divisiones. El 27 de marzo el
ataque contra la cabeza de puente de
Kstrin, conducido por las Divisiones
Blindadas 20 y 25 de Granaderos, de la
Divisin Fhrer-Begleit y de la Divisin
Mnchenberg, disfrutando de la sorpresa
obtienen un xito inicial penetrando cerca

de tres kilmetros. Pero el ataque fue


frenado, con fortsimas prdidas. No fue
posible hundir la cabeza de puente ni de
enlazase con Kstrin. El 27 de marzo, hacia
el medioda, el comandante supremo del
Grupo de Ejrcitos Vstula, general
Heinrici, comunic al jefe del Estado
Mayor general Guderian que el ataque a
Kstrin se haba quebrado. An puedo
recordar el abatimiento de Guderian
cuando recibi esta noticia, l crea
firmemente en que obtendramos al menos
un xito parcial. La tropa haba combatido
bien, pero la superioridad rusa haba sido
gravitante para nuestra derrota. Guderian
comunic a Hitler este fracaso, Hitler
perdi todo control de s mismo y se
abandon a insultar de forma incoherente
a Busse, jefe del 9 Ejrcito, en cuya zona
de operaciones se encontraba la cabeza de
puente de Kstrin. El comportamiento de
Hitler era del todo indignante, sus
improperios contra Busse y contra la tropa
eran infundados y faltos de un total
conocimiento de la realidad. Cuando

termin este tempestuoso dilogo Hitler


orden
que
Guderian
y
Busse
comparecieran ante l el 28 de marzo a las
1400 horas. La tarde de ese mismo da, es
decir, 27 de marzo, Guderian alcanz a
Hitler una carta que contena el reporte
pormenorizado de los preparativos y de la
accin llevada a cabo sobre Kstrin. En
forma clara y objetiva se le daba a conocer
el reporte de las fuerzas existentes entre las
milicias de asalto alemanas y la defensa
sovitica, y de la cantidad catastrfica de
las prdidas sufridas. Al trmino de la
carta Guderian replicaba en un tono
inslitamente
spero
las
graves
acusaciones lanzadas por Hitler contra el
general Busse.
El 28 de marzo, a la hora acordada,
Guderian y Busse se presentaron ante
Hitler en la Cancillera del Reich. Despus
de un saludo fro e impersonal Busse
recibe la orden de empezar con su reporte
sobre la ofensiva de Kstrin. No bien hubo
terminado su informe, Busse fue cubierto
por una lluvia de insultos totalmente

gratuitos por parte de Hitler,


sus
acusaciones iracundas no slo iban contra
Busse sino tambin contra la tropa de
asalto. La voz reposada y firme de
Guderian interrumpe en ese momento esa
avalancha de insultos y le quita la palabra
a Hitler. No obstante la excitacin del
momento, l repite a Hitler, palabra por
palabra, en un tono claro e inequvoco,
todo cuanto le haba expuesto por escrito la
tarde anterior. Responde a cada acusacin
de Hitler en torno a la preparacin y al
comando de la tropa. Hitler no acert a
decir una palabra, se sent muy debilitado
y con el rostro sin color.
De improviso, salt de su silln con una
agilidad de la que nadie lo hubiera credo
capaz. Su rostro estaba cubierto por
grandes manchas rojas. Su brazo
izquierdo, toda la parte izquierda del
cuerpo, le temblaban ms de lo habitual y
pareca querer arrojarse sobre Guderian y
venirse a las manos contra l. Guderian
estaba de pie como una estatua, al igual
que todos los presentes. Por un momento,

el silencio fue tal, que se poda escuchar el


ritmo agitado de las respiraciones de los
dos. Luego, Hitler revent, prorrumpiendo
en palabras de acusacin y de odio con las
que Kstrin y los eventos de la guerra
sobre el Oder, no tenan nada que ver. La
ola de insultos no slo se dirigi contra
Guderian y todo el Estado Mayor General,
sino tambin contra la totalidad del cuerpo
de oficiales. A ellos Hitler les enrostraba
ahora la culpa de todos los fracasos, de
todas las derrotas de los ltimos meses. El
abismo que se haba abierto entre Hitler y
el Estado Mayor General, entre el viejo
cuerpo de oficiales y el Partido, se revelaba
cada da como ms amplio; eran dos
mundos que se contraponan. Tambin
Guderian se puso violento. Sac a relucir
sus viejas solicitudes, sus acusaciones
contra el comando militar de Hitler: su
tardanza en detener la ofensiva de las
Ardenas, el abandono del frente de
Curlandia y la repatriacin de la 23
Divisin, el debilitamiento del frente
occidental a favor del oriental, la

concentracin de tropas para la ofensiva


del lago Balaton y el abandono sin
escrpulos de la poblacin alemana
oriental.
En este instante, los presentes en la
reunin se sacudieron de la rigidez en la
cual haban cado debido a este espectculo
increble y fantstico. El mayor Freytag
von Loringhoven, ayudante de Guderian,
temiendo el inmediato arresto de su jefe,
corri hacia el telfono de la antecmara y
llam al general Krebs, le describi la
escena que se desarrollaba en la Cancillera
y le comunic sus temores, pidindole que
telefoneara a Guderian con la excusa de
darle noticias importantes sobre el frente.
El general Thomale haba buscado
entretanto separar a Guderian de Hitler,
mientras ste era cauta y respetuosamente
invitado a sentarse en un silln por un
ayudante. Guderian sali a la antecmara
para responder a la llamada telefnica de
Krebs. Cuando regres al estudio, todos, al
menos exteriormente, haban recuperado

la compostura. Hitler le hizo una pregunta


irrelevante al general Busse y dio as por
concluido el tema de la cabeza de puente
de Kstrin.
El reporte de situacin prosigui. La
atmsfera en la sala empez a hacerse
pesada hasta el punto de llegar a ser
insoportable. Las exposiciones fueron
breves y concisas, poqusimas las
preguntas. Todos esperbamos dejar la
Cancillera lo ms pronto posible.
Al final del reporte, Hitler les pidi a
Keitel y a Guderian que se quedaran con
l. Guderian fue relevado de su mando y
despedido. Dos das despus, el 30 de
marzo, despus de haberle dado las
instrucciones pertinentes a su sucesor, el
general
Krebs,
Guderian
dej
definitivamente el Cuartel General alemn
de Zossen.
Un episodio de la poca en que
acompaaba a Guderian a los reportes en
la Cancillera, qued especialmente

grabado en mi memoria. Era el 12 de


marzo de 1945, el reporte comenz como
siempre a las 1600 horas. Terminados los
reportes sobre la situacin oriental y
occidental, y los de la Luftwaffe y los de la
Marina, todos dejaron el estudio, excepto
Guderian y Bormann, a los cuales Hitler
les requiri quedarse. Guderian hace que
me entretenga con el material y los mapas
referentes a la situacin oriental. Se
esperaba al general de las tropas
acorazadas Dietrich von Saucken, a quien
el 19 de marzo Hitler le haba confiado el
comando del 2 Cuerpo de Ejrcito que
combata en la zona de Danzig-GdingenWerder., que haba sido cortada del Reich
y prcticamente abandonada a su suerte de
no haber estado dbilmente unida an a
los restos del 4 Ejrcito.
En 1939, Saucken, que era originario de
Prusia oriental, haba participado como
soldado de Caballera en la campaa
contra Polonia. Ms tarde haba debido de
cambiar el caballo por el tanque y se haba
convertido, junto con otros camaradas de

Caballera, en jefe de una de las mejores


divisiones acorazas del ejrcito. Saucken
no se haba hecho notar de forma
particular hasta fines de enero y primeros
das de febrero de 1945, cuando su Cuerpo
Acorazado, despus de la rotura del frente
del Vstula en la cabeza de puente de
Baranow, se haba lanzado con xito, a
espaldas de las victoriosas tropas atacantes
rusas, hasta el Oder a travs de Steinau. En
los primeros das de febrero Saucken haba
cruzado el Oder y haba pasado a la
defensiva.
Gnsche, el ayudante de Hitler, entr y
anunci al general de las tropas acorazadas
von Saucken. Nosotros estbamos de pie
junto a Hitler, que estaba sentado en la
mesa de los mapas, en el momento en que
Saucken entr. Vivaz, elegante, la mano
izquierda posada con naturalidad sobre su
sable de caballera, el monculo sobre el
ojo, Saucken salud con una ligera
inclinacin. Haba cometido tres errores
garrafales de una sola vez!Saucken no
haba saludado con el brazo en alto

diciendo Heil Hitler, tal como estaba


ordenado desde el 20 de julio de 1944, no
haba consignado su arma antes de entrar
al estudio y al saludar, haba tenido puesto
el monculo sobre el ojo. Yo me qued
mirando ora a Hitler, ora a Saucken,
pensando que pasara algo terrible.
Tambin Guderian y Bormann parecan
dos
estatuas.
Pero
no
sucedi
absolutamente nada! Hitler invit a
Guderian a que exponga brevemente a
Saucken la situacin en Prusia oriental y en
la zona de Danzig, donde Saucken debera
volver a tomar el mando del 2 Ejrcito.
Cuando Guderian hubo terminado, Hitler
tom la palabra. l repiti las explicaciones
de Guderian con tono enftico y expuso a
Saucken
su
pensamiento
y
sus
instrucciones sobre la guerra que l, con
sus solas fuerzas, fuera del territorio del
Reich, haba conducido con su 2 Ejrcito.
Von Saucken haba estado escuchando en
silencio las explicaciones de Guderian y de
Hitler, sin hacer ninguna pregunta. Estaba
de pie cerca a la mesa de Hitler. Despus

de hacer una breve pausa, Hitler continu.


Le explic al general von Saucken que en
su zona de operaciones, es decir Danzig y
alrededores, l deba encargarse solamente
de los aspectos militares, y que en todo lo
dems debera estar a las rdenes del
Gauleiter2Albert Forster, sobre el cual recaa
la autoridad ltima y el supremo poder en
toda esta zona. Hitler se interrumpe y le
dirige a von Saucken una mirada
interrogadora de arriba para abajo. ste se
enderez, intercambi miradas con Hitler,
con el monculo al ojo, y respondi,
moviendo la palma de la mano como
sacudiendo el polvo de la mesa de mrmol,
para dar mayor nfasis a sus palabras. No
tengo ninguna intencin de ponerme a las
rdenes de un Gauleiter, seor Hitler. En
ese instante se podra haber escuchado el
ruido de una aguja cayendo sobre la
alfombra. El rostro de Hitler pareca como
de cera, su persona se vea encogida.

Gobernador de distrito.

Guderian fue el primero en romper el


silencio e invitar, con un tono de amigable
reprimenda a von Saucken, a que sea
razonable. A l se le uni tambin
Bormann, pero el general von Saucken se
limit a repetir: No tengo la ms mnima
intencin. Guderian y Bormann estaban
perplejos, el silencio que sigui pareca
interminable, y de pronto Hitler respondi
con una voz dbil e incolora: Est bien,
hgalo como quiera, Saucken. Siguieron
luego cosas sin importancia. Hitler
despidi al general sin darle la mano y
Saucken dej el estudio con una breve
inclinacin de despedida.
Poco despus de la orden de Hitler a
Guderian de relevarlo de sus funciones y
despedirlo del Cuartel General, el
ayudante de Guderian, mayor Freytag von
Loringhoven, solicita ser transferido y
enviado a una divisin en el frente. Los
dos haban trabajado juntos y con buena
voluntad. Con mucha amabilidad, el
sucesor de Guderian, el general Krebs,
tuvo xito en inducir a Freytag von

Loringhoven a quedarse en su puesto de


ayudante del Jefe del Estado Mayor. l se
qued, pero de forma reluctante.
Tambin yo pas a las rdenes del
general Krebs como OI3 del Estado Mayor,
y deba acompaarlo a la Cancillera del
Reich para los reportes.
Hans Krebs haba estado desde el inicio
de la guerra hasta abril de 1941como
ayudante y luego como sustituto del
agregado militar alemn en Mosc, general
Koestring.
Fue
entre
l,
como
representante de Koestring, y el mariscal
Stalin, que se lleg en un saln en Mosc a
aquella calurosa afirmacin de amistad
germano rusa, con un beso fraterno, que
pas a la historia. Ms tarde Krebs fue jefe
del Estado Mayor del Grupo de Ejrcitos
Centro bajo las rdenes del general
mariscal de campoModel. Cuando ste en
setiembre fue comisionado como jefe del
Grupo de Ejrcitos B en occidente, Krebs lo
3

Oficial de Informacin.

sigui como su jefe de Estado Mayor. En


marzo de 1945 Krebs sucedi al general
Wenck como jefe de la seccin operativa
del OKH. Despus del licenciamiento de
Guderian el 28 de marzo de 1945, Krebs
fue encargado del comando de las
obligaciones del jefe del Estado Mayor
General alemn. Oficialmente Krebs ejerci
esta funcin hasta el 25 de abril de 1945,
momento en el cual el Comando Superior
del Ejrcito fue dejado por Hitler y
fusionado con el Estado Mayor Directivo
de la Wehrmacht bajo el general Jodl. En ese
momento Krebs ya se encontraba en el
bunker de la Cancillera, desde donde no
poda ejercer ninguna actividad directiva.
Dos das despus del licenciamiento de
Guderian, acompa al general Krebs a su
reporte en la Cancillera. El argumento
principal de la situacin en el este, sobre el
cual Krebs deba hablar, era acerca de la
retirada de cerca de mil hombres de la
fortaleza de Kstrin, al mando del
Gruppenfhrer de las SS Reinefarth, sin la
autorizacin de Hitler. Hitler haba

acogido la noticia sin objecin alguna, lo


que era tanto ms incomprensible (pero
que probaba una vez ms su volubilidad)
si se pensaba que slo dos das antes, la
ruptura entre l y Guderian haba tenido
como causa principal el asunto de Kstrin.
Aquel da Hitler haba llamado a
reportarse al coronel general Heinrici,
comandante supremo del Grupo de
Ejrcitos Vstula, del cual dependan el 3
Ejrcito Acorazado y el 9 Ejrcito, tropas
de las cuales se esperaba, deberan
defender el frente delante de Berln de un
inminente ataque ruso. Era la primera vez
que Heinrici se entrevistaba personalmente
con Hitler. Exteriormente era un hombre
de aspecto humilde y modesto, era a la vez
irreductible y decidido, diramos hasta
testarudo, en defender sus puntos de vista.
En relacin con la actual situacin de su
Grupo de Ejrcitos, Heinrici busc ante
todo convencer a Hitler de quitarle la
condicin de fortaleza a Frncfort del
Oder. Hitler escuch con mucha calma las
razones de Heinrici y le solicit a Krebs

que le alcanzara los documentos relativos a


la zona de Frncfort del Oder. Yo cog
rpidamente los mapas solicitados por
Hitler de entre el material que haba
llevado conmigo y se los alcanc al Fhrer,
quien los examin en silencio. (As llevara
puestos sus anteojos, los mapas destinados
a l deban ser rotulados con una mquina
de
escribir
especial
construida
explcitamente para Hitler con unos tipos
muy grandes.)
De improviso, Hitler se apoy sobre los
brazos del silln, se alz y comenz a
recitar con voz histrica los pasajes
principales de su clebre orden sobre las
fortalezas, para luego citar a la fortaleza
de Frncfort del Oder. Insult a Heinrici, al
Estado Mayor General, dijo que los
generales y oficiales en bloc no haban
entendido o no queran entender su orden
sobre las fortalezas por una cuestin de
vileza o de escasa resolucin. Y as como
haba venido, de improviso, la tempestad
se calm y Hitler cay exhausto sobre el
silln. An hoy puedo ver delante de m el

rostro asombrado y atemorizado de


Heinrici que miraba hacia todos los
presentes en busca de una explicacin,
pero nadie se atreva a acudir en su ayuda.
Heinrici continu luchando tenazmente
para que su punto de vista fuera aprobado.
Se discuti luego acerca de la eleccin del
comandante de la fortaleza de Frncfort
del Oder. Hitler deseaba a alguien que
fuera un nuevo Gneisenau, en recuerdo de
la guerra de la independencia. Heinrici
propuso al coronel Bieler, a quien
consideraba como un oficial valeroso,
concienzudo y experto. Cuando en los das
siguientes se supo que Hitler no deseaba
como comandante de la fortaleza al
coronel Bieler, propuesto por Heinrici, este
solicit ser removido de su puesto. En ese
momento, Hitler cedi y se pleg, sin
motivo alguno, sin requerir
nuevas
explicaciones, al punto de vista formulado
por Heinrici.

III
LOS HOMBRES DEL SQUITO DE
HITLER

Vale la pena hacer referencia en este


momento de algunas figuras no tan
notables, pero por ello no carentes de
funesta influencia, pertenecientes al
squito de Hitler. Mucho se ha escrito ya
sobre Himmler y Goebbels, pero del
Reichsleiter Martin Bormann el pblico
conoce muy poco, a parte del hecho de que

fue uno de los jefes del Partido que ms


hostigaron a la Iglesia y al Cristianismo.
Antes de asumir la direccin del Partido,
Martin Bormann haba sido administrador
agrcola en Mecklenburgo. Desde la
conquista del poder en 1933 hasta casi los
inicios de la guerra, haba desarrollado sus
actividades bajo el mando de Hess, en la
Zentralkartei; ms tarde fue hecho miembro
de su Estado Mayor y, al inicio del
conflicto, hombre de enlace entre Hitler y
Hess. Desde ese momento, Bormann
trabaj encarnizadamente para consolidar
su propia posicin. Su primera meta fue la
de demoler, lo ms rpidamente posible, la
influencia de Hess sobre Hitler, y lo logr
de forma absoluta. Las relaciones entre
estos dos hombres cesaron, y se
convirtieron en completos extraos el uno
para con el otro.
Bormann era sin lugar a dudas un
extraordinario conocedor del carcter de
los hombres. l descubri muy pronto
cules eran las debilidades de Hitler y

supo siempre explotarlas para sus propios


fines. Para ganarse el favor del Fhrer,
comenz con algunos servicios personales.
Su tctica consista en atrapar al vuelo las
observaciones y suposiciones del Hitler y
transformarlas con destreza en rdenes ya
elaboradas, las cuales eran puestas
inmediatamente ante los ojos del Fhrer,
listas para ser firmadas. Estos servicios
agradaban mucho a Hitler porque
estimulaban su vanidad. Bormann no
despreciaba el uso de la adulacin: fue l
quien reforz de todas las formas posibles
la mana de Hitler de creer en su propia
infalibilidad casi divina. Cuando Hess se
apropi de un avin y vol hacia
Inglaterra, en 1941, Bormann ocup su

A medida que se iban intensificando en Berln los preparativos para


la invasin a Rusia, creca la preocupacin del lugarteniente oficial de
Hitler, Rudolf Hess, ante la perspectiva de una guerra en dos frentes,
tal como haba sucedido durante la I Guerra Mundial. Hess tena el
convencimiento, no sin razn, de que el objetivo principal del Fhrer
en el oeste desde la conquista de Francia haba sido sentar a Gran
Bretaa en la mesa de negociaciones.El estudioso de la geopoltica
Karl Haushofer, profesor de Hess, haba inculcado en ste la
conviccin de que el destino de Gran Bretaa era unirse al bando
alemn en la lucha mundial contra el bolchevismo. En la mente

puesto sin ninguna dificultad. Desde ese


instante se convirti para siempre en el
confidente directo y el consejero de Hitler.
Si bien como Reichsleiter le esperase por
tanto, asumir la direccin del Partido,
tambin, y sin ningn pudor, supo
insertarse entre las tres Cancilleras, la del
Reich, la del Partido y la del Fhrer del
NSDAP4. As, todas las personas que
deseaban acercarse a Hitler o que tenan
alguna propuesta que presentarle, deban
antes hablar con Bormann, no slo por
cuestiones partidarias, sino tambin por las
ms importantes cuestiones de Estado.
Todo pasaba por sus manos antes de que
llegara a odos de Hitler. Su demoniaca
resentida (por su alejamiento del entorno del Fhrer), y confundida
del lugarteniente cobr forma un plan audaz,l mismo volara a Gran
Bretaa para negociar la paz. La consecucin de un acuerdo le
devolvera el favor de Hitler y asegurara la retaguardia de Alemania
con vistas al ataque venidero a la Unin Sovitica. A las seis de la
tarde del 10 de mayo de 1941 Hess se puso un uniforme de aviador
forrado de piel, despeg desde el aerdromo de la fbrica de
Messerschmitt en Augsburgo y se dirigi hacia el noroeste, en
direccin a las Islas Britnicas. (N. de T.)
4
Nationalsozialistische
Deutsche
Arbeiterpartei
(Partido
Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes).

ambicin lo llevaba a exiliar a todo aquel


que se le resista. No se ha podido
demostrar que Bormann deseara hacerse
con el poder algn da, pero tampoco hay
ninguna prueba de lo contrario. l era
odiado an por sus ms ntimos
colaboradores; respecto a su forma de
tratarlos, se pueden sacar las debidas
conclusiones basndonos en un apunte de
su propia mano al margen de un reporte
de un alto jefe de las SS:
No estoy habituado a tratar con idiotas.
En todo el crculo de Hitler, Bormann no
tena ni un solo amigo, pero era muy
temido.
El Gauleiter Koch, entre todos los que
eran cercanos a Hitler, era el ms parecido
a Bormann: era el ms molesto y el ms
grosero de los dos, y sus facciones eran
tambin groseras y brutales, y en lo que se
refiere a la ambicin, el egosmo y la
arrogancia no le iba muy a la zaga. Muy
caracterstico era su modo de caminar,

engredo y lleno de arrogancia. Cuando, en


abril de 1945, cae Knigsberg, mientras al
mismo tiempo el 3 y 4 Ejrcitos sostenan
en Prusia oriental una lucha desesperada,
mientras centenares de miles de miserables
prfugos atrapados entre Pillau y
Samland, en el estrecho de Nehrung (as
fue llamada la costa de Curlandia)
intentaban acceder a un transporte hacia
occidente, aparece en la Cancillera, como
si nada estuviera pasando, este rey del
reino donde nunca se pone el sol. No fue
fusilado como miles de oficiales y soldados
que antes de verse atrapados en esta o
aquella bolsa, haban buscado salvar sus
vidas. Haba fugado sustituyendo su
uniforme del partido por un simple capote,
con el temor de que la poblacin de Berln
lo reconociera y lo hiciera pedazos.
Respecto a la estima en la que l mismo
se tena, se dicen muchas cosas. Con
ocasin de una fiesta en Karinhall, Koch se
haba jactado delante de Gring que se
hara construir en otoo, es decir pocos
meses despus, una residencia de caza ms

fastuosa que Karinhall misma. Y, de hecho,


en plena guerra, mientras las escuadrillas
de
aviones
enemigos
reducan
a
humeantes ruinas una tras otra las
ciudades alemanas, este Gauleiter hizo
transformar su castillo de Buchenhof, en
Zichenau, en una villa fastuosa, a un coste
de millones de marcos. Como el mrmol
alemn no le pareca muy bello, lo hizo
importar desde Suiza, pagando por esta
preciosa carga una suma tal que hubiera
bastado para comprar el suficiente metal
con el cual fabricar miles de caones
antiareos. Adems, cuando las tropas que
retrocedan desde el este se acercaron a
Zichenau, Koch no permiti que su castillo
de Buchenhof sirviese de hospital para los
soldados alemanes gravemente heridos.
Tena una avidez extraordinaria por las
posesiones. Como Comisario del Reich en
Ucrania, se hace asignar por Hitler el
distrito de Bialystok, para poder decir que
su reino se extenda desde el Bltico hasta
el mar Negro. Tambin Koch supo
desaparecer de la Cancillera y sustraerse a

la peligrosa cercana de Hitler para


ponerse a salvo. La ltima vez que fue
visto fue el 7 de mayo de 1945, y se
encontraba en Flensburg.
Otro tpico representante de la guardia
personal
de
Hitler
era
el
Reichshauptamtsleiter Sauer que, bajo las
rdenes de Speer, diriga la produccin
total de armas y municiones. Como un
perro mastn de cuello largo y arrugado,
intrigante y tramposo sin escrpulos,
pareca haber sido hecho a propsito para
pertenecer al gnero de individuos
preferidos por Hitler. Tambin Sauer
estaba posedo por una infinita hambre de
poder.

Erich Kochfue Gauleiter de Prusia Oriental entre 1928 y 1945, y


durante la Segunda Guerra Mundial fue jefe de la Administracin
civil (Chef der Zivilverwaltung) del distrito de Biaystok. Durante este
periodo
fue
tambin
Reichskommissar
en
el
ReichskommissariatUkraine (1941-1943) y tambin en el
ReichskommissariatOstland(1944). Despus de la contienda, Koch
fue juzgado en Polonia, declarado culpable en 1959 por crmenes de
guerra y condenado a muerte: la sentencia fue conmutada a cadena
perpetua un ao ms tarde. (N. de T.)

Durante el transcurso de los duros


combates en Hungra, en marzo de 1945,
era necesario abastecer con armas de fuego
porttiles al Grupo de Ejrcitos Sur. Al
mismo tiempo, el enemigo amenazaba con
cercar una gran fbrica de armas en
Eslovaquia central. En esta fbrica se
haban ordenado veinte mil fusiles. Hitler
se entera de esto y manda llamar a Speer,
el cual orden hacer llegar inmediatamente
las armas al Grupo de Ejrcitos. Speer
avanza con alguna dificultad el pedido y
Hitler se impacienta. Hace llamar a Sauer.
Sauer da un taconazo, alza el brazo y
saluda a Hitler con un vibrante Heil mi
Fhrer!. ste es el hombre que se necesita.
Cuando Hitler le expone el asunto de la
fbrica de armas, Sauer, naturalmente,
hecho fuego y llamas, ofrece hacer llegar
las armas a las tropas en 48 horas. Hitler
queda satisfecho, no as las tropas, que no
llegaron a ver nunca las armas por la
simple razn de que stas no haban sido
fabricadas. En el testamento de Hitler,
Sauer fue nombrado sucesor de Speer.

IV
LA
FUGA
GENERAL

DEL

CUARTEL

El 15 de abril fue para el 9 Ejrcito un


da de nuevos y ms violentos combates, al
este de Berln. Los centros de gravedad del
reconocimiento y los ataques rusos fueron
Frncfort y la cabeza de puente rusa sobre
el Oder, al oeste de Kstrin. La
concentracin de tropas, especialmente de
artillera, a lo largo de la carretera Kstrin-

Berln era particularmente fuerte. Tambin


la aviacin rusa se encontraba muy activa
desde los das precedentes, concentrando
sus ataques en la zona prxima al frente.
Sobre todo el frente del 9 Ejrcito la
atmsfera que se respiraba era de tensin,
comparable solamente, como me dijo un
oficial de Estado Mayor por telfono, al
bochorno opresivo que precede a las
tormentas. Conozco muy bien esta
atmsfera nerviosa, cuando se est ah, en
el frente, con este nico problema delante
de uno, se siente la necesidad de ponerse a
gritar para liberarse de esta atmsfera
oprimente e irrespirable.
Respecto a todo esto, sin embargo, la
jerarqua directiva del Partido y del Estado
se negaba a prestar atencin. La radio, la
prensa
cotidiana,
los
manifiestos
propagandsticos, conferencias y discursos,
todos se ocupaban exclusivamente de una
sola cosa: la muerte del presidente de los
Estados Unidos, acaecida el 12 de abril. Si
bien no se vislumbraba ni el ms mnimo
cambio en el desarrollo de los

acontecimientos polticos, el ministro de


Propaganda, Goebbels, defini la muerte
de Roosevelt como un milagro, un giro
decisivo en la suerte de Alemania.
Tambin ahora Goebbels despleg todas
sus artes mgicas. Parangon esta muerte
con la de la zarina Isabel durante el ltimo
ao de la guerra de los Siete Aos, muerte
que salv a Prusia de su destruccin. Esto
dio alas y buen viento a la propaganda de
Goebbels, quien jur ante las masas, a fin
de ser credo, que la alianza rusoamericana estaba por romperse y que la
guerra pronto terminara de forma
victoriosa para Alemania.

Pero lleg el 16 de abril, para los


soldados del frente fue el fin de aquella
espera pesada y nerviosa, y para los
ciudadanos de Berln fue el turno de ver
como se haca pedazos la trama
propagandstica de Goebbels entorno a la
muerte de Roosevelt.
Estaba an oscuro cuando los rusos
abrieron fuego ininterrumpidamente con
miles y miles de caones sobre el frente del
9 Ejrcito y el 4 Ejrcito Acorazado en
Lusacia. Era como si se hubiera alzado el
teln sobre el ltimo acto de la ltima gran
batalla de este mundo. Las bateras rusas
estaban dispuestas en un amplio radio de
muchos kilmetros, y escalonadas en
profundidad., se podra decir que las
piezas se encontraban una junto a la otra.
El retumbar de los caones dur horas de
horas, luego, los regimientos, divisiones y
ejrcitos rusos pasaron al ataque. En
Lusacia, en la zona de Muskau y Forst,
defendida por el 4 Ejrcito Acorazado,
eran las 0730, en el Oder, defendido por el
9 Ejrcito, eran las 0630 horas.

Para esto, la orden del da de Hitler para


los soldados del frente oriental en este 16
de abril, prometa entre otras cosas:
...Berln sigue siendo alemana, Viena
volver a serlo..., hablaba an de la
muerte de Roosevelt, asegurando otra vez
a los soldados que esta muerte haba dado
un giro favorable al destino de Alemania.

En las calles de Berln reina una actividad


febril. El sonido profundo y montono de
la artillera ha sacado a los habitantes de
sus casas y los ha hecho buscar refugio en
los stanos.
Las ltimas reservas del Volkssturm
corren hacia sus lugares de reunin. Hacia

el medioda, los primeros comandos del


Volkssturm llegan a la carretera S hacia sus
posiciones de refuerzo, tras las lneas. Los
tanques bloquean casi todos los accesos
hacia Berln, salvo raras excepciones. En
las carreteras todava se pueden encontrar
a mujeres y nios que aterrorizados
escuchan los ruidos que provienen del
frente y que resuenan con creciente fuerza.
Reventar en la ciudad la marea roja o se
la podr detener hasta que los americanos
hayan sino alcanzado Berln?
Esta ansiosa pregunta puede leerse sobre
los rostros lgubres y cansados de la gente
que se encuentra haciendo cola frente a las
tiendas de abastos. Para ellos una
esperanza los libra del pnico...los
americanos. Desean que lleguen los
americanos!
En el Cuartel General de Zossen, yo me
encuentro sentado frente a mi escritorio, en
la antecmara del general Krebs. Las
llamadas telefnicas se suceden sin tregua,
tanto que debemos servirnos de tres

aparatos. El comandante me ha llamado,


entro a su oficina a travs de una doble
puerta que atena los ruidos. Krebs se
encuentra inclinado sobre su izquierda,
frente a una gran mesa, la cual est
cubierta por mapas dibujados con signos
azules y rojos. Debo llamar su atencin, en
ese momento l se vuelve. El pequeo
general, rechoncho y por lo habitual, alegre
y de buen humor, me mira cansado y
pensativo:
Ah, s, le quera decir, pngame en lnea
con el general Burgdorf. Deseo saber hacia
dnde ser trasladado en nuevo Cuartel
General. Vea tambin si consigue
comunicarse con Berchtesgaden. Haga
llamar a Freytag, y adems, vea si me
puede traer una copa de vermut.
Le gustaba el vermut blanco: yo
personalmente tena la misin de
procurrselo. Lo guardaba por lo general
en la parte baja de mi caja fuerte, junto a
los cigarros para los huspedes.

Retorno a mi oficina, requiero a la


centralita las comunicaciones y hago
llamar al ayudante, barn Freytag von
Loringhoven. Es l quien me informa en
esta maana que el bombardeo ruso ha
comenzado en Kstrin y que los rusos, dos
horas y media despus, han comenzado el
ataque. Falta poco para las 1000. Las
noticias sobre el frente se hacen ms
escasas durante esta ltima hora. Las lneas
telefnicas seguramente han debido ser
cortadas.
Tambin la batalla debe haber llegado a
su punto mscrtico. Pienso en los
camaradas que se encuentran ah, cuntas
veces, en estos aos de guerra, no me he
encontrado yo tambin en la misma
situacin que ellos?, cuntas veces no me
he echado cuerpo a tierra, con las manos
temblorosas, buscando la proteccin del
terreno, como los que se encuentran ahora
en ese infierno? Pero en ese momento, no
estaba yo en la sacrosanta tierra de la
patria, estaba en la interminable extensin
de la tierra rusa. Para nosotros los jvenes,

hubiera sido mejor encontrarnos en el


frente. Esta espera pasiva, mientras ramos
conscientes del desesperado esfuerzo de
nuestros camaradas, era insoportable.
Aquel que siempre ha tenido temor por su
propia vida encuentra esta actitud
incomprensible; no sabe lo que es yacer
herido en medio de una batalla, ignora el
significado del momento en el cual llegan
los compaeros a finalmente rescatarte del
lodoso crter de una bomba. Semejantes
experiencias
crean
una
relacin
indisoluble, ahora mayormente sentida
debido a la distancia.
Freytag y yo nos quedamos mirndonos
uno frente al otro, sumidos en nuestras
propias reflexiones, posiblemente los dos
pensbamos en las mismas cosas. Freytag,
el caballero elegante e impasible, ahora
completamente cambiado, luce un aspecto
derrotado. Hemos trabajado da y noche,
se pone firmes y se dirige a la oficina del
comandante, yo saco el vermut de la caja
fuerte junto con una copa. Poco despus
tenemos una breve alarma: cinco aparatos

de caza rusos pasan volando sobre


nuestras cabezas; espectculo extrao, si se
piensa que la aviacin rusa hasta ahora
raramente se aventuraba no ms all de
veinte kilmetros dentro de nuestro frente,
al menos que tuvieran la certeza de que
ningn caza les estorbara el paso.
Seguimos telefoneando con insistencia,
siempre con la misma pregunta: Hay
alguna novedad del frente?
Poco antes de las 1100 mi oficina se llena
de coroneles y generales, a las 1100 hay
un reporte con el comandante.
Hoy la conversacin es ms agitada de lo
habitual:
Hacia
dnde
debemos
transferirnos? Qu cosas debemos
preparar?
Es
posible
llegar
a
Berchtesgaden a travs de Bohemia, y por
cunto tiempo? Tampoco la conversacin
entre Burgdorf y Krebs ha aclarado nada.
Hitler est an indeciso. Soy llamado
durante
el
reporte:
tenemos
una
comunicacin con Berchtesgaden, habla un
mariscal de nuestro comando avanzado

que ha llegado all hace poco en un tren


especial. Con el mariscal se encuentran
tambin su esposa y su hija. Me informo de
todo lo que el general desea saber. Qu
ser de nosotros?, pregunta la voz al otro
extremo del hilo telefnico Cmo
podemos saberlo, quin en toda Alemania
sabe lo que pasar maana?
Hacia el medioda nos llega la primera
relacin particular del frente:
Ataque rechazado, se combate en torno
a pequeas bolsas. Prdidas muy altas.
S, siempre con la vieja frmula. As fue
tambin en Volchov, en el lago Ilmen, en
los pantanos del Pripet, frente a Varsovia...
Al atardecer, a las seis en punto,
comienza nuevamente el bombardeo que
dura una hora y media, y de nuevo, el
ataque de una oleada tras otra. Por la
noche tenemos noticias del frente:

El frente se mantiene compacto. Bolsas


ms profundas, anuladas. Mndenos
refuerzos y municiones.
A las 2200, regresan de la Cancillera del
Reich, luego del gran reporte, Krebs y el
barn, que lo acompaaba. Yo haba hecho
servir unos bocadillos sobre nuestros
escritorios antes de empezar el verdadero
trabajo, porque lo que nos esperaba a
continuacin seguramente se prolongara
durante toda la noche, y lo ms probable
era que terminara a las tres o cuatro de la
madrugada. Tomando una taza de caf, el
barn dice:
Parece que esta noche se perdern las
posiciones al oeste de Kstrin. La lnea
principal
de
combate
estar
en
Hardenberg, desde all, ya estaremos
llegando al final. Desde Hardenberg es
posible
que
tengamos
an
otras
veinticuatro horas. Al oeste, la perspectiva
no es mejor. Al norte, los ingleses avanzan
sobre Lneburg. Los americanos ya han
cruzado el Elba, entre Magdeburgo y

Dessau, y as, estn ms cerca de Berln


que los rusos; en Sajonia, amenazan Halle
y Leipzig. En el sur, ya estn en Baviera.
Los rusos se encuentran frente a Brn y al
oeste de Viena.
El ataque ruso en Lusacia entre Muskau
y Forst contra el 4 Ejrcito Acorazado ha
conducido hoy, como contra el 9 Ejrcito,
al ingreso del enemigo en nuestro territorio
patrio. Hoy sera an posible detenerlo,
pero no veo ninguna esperanza de que el
frente pueda resistir, dada la escasez de
fuerzas y la falta de reservas disponibles.
Calla y mira delante de s, es muy posible
que en este momento est pensando en su
esposa y en su pequeo hijo que viven
cerca de Leipzig.
Luego me comenta: Me olvidaba de
decirte, que mientras atravesbamos
Tempelhof, un grupo de personas nos
agredi. Todos nos gritaban: Perros
rabiosos, perros rabiosos!

Finalmente, se acerca a su escritorio y


hojea los mapas acumulados durante su
ausencia.
Al da siguiente, 17 de abril, los combates
frente a Berln continan sin disminuir en
intensidad. Paso a paso, las divisiones
alemanas son obligadas a retroceder frente
al avance ruso.
En el informe de la tarde del 4 Ejrcito
Acorazado se dice: ...nuestras lneas estn
siendo sustancialmente mantenidas. La
aviacin ha venido en nuestra ayuda con
mil unidades. En la lnea del 9 Ejrcito
una contraofensiva de la divisin Kurmark
ha tenido xito en frenar el ataque ruso
sobre la autopista Kstrin-Berln. El cuerpo
del ala izquierda del 9 Ejrcito puede an
por hoy retener el avance enemigo y
mantener la cohesin del frente. El da 18
amanece con una estupenda maana de
primavera, pero con el tiempo en calma,
los ataques se vuelven ms duros. El
ataque ruso se extiende siempre ms hacia
el sur. En Silesia y en Lusacia, donde la

superioridad enemiga es an mayor, se


combate con ms encarnizamiento.
A eso de las nueve de la maana, el
servicio de informacin tiene xito en
restablecer las lneas de comunicacin
telefnica con Lbeck, donde se encuentra
mi esposa. Si bien no sabe cuan grave es
ahora la situacin, no por ello deja de
bombardearme con preguntas:
Querido, se dice que los rusos ya estn
frente a Berln. Tengo tanto miedo por ti
cario, me escuchas? No puedes venir
aqu conmigo? Aqu se dice que los
ingleses ya estn delante de Lneburg, es
verdad?
No alcanzo a responder tantas preguntas,
la comunicacin se interrumpe. Cerca de
cuatro semanas ms tarde, le ser
comunicado a mi esposa que he cado en
Berln.
El 19 de abril, la avalancha contina
avanzando. La defensa alemana se las ve

duras en el Oder, en torno a Frncfort, y


tambin en Oranienburg y al este de
Berln, los rusos son ya avistados desde la
periferia de la capital. Al sur, en la zona de
Lusacia, tienen xito en penetrar en
profundidad con poderosas fuerzas
acorazadas. Aqu se combate con especial
encarnizamiento y todas las tropas
disponibles son lanzadas hacia esta
confusin. Goebbels lee por la radio una
proclama al pueblo alemn, que es
publicada al da siguiente, es decir, el 20 de
abril, en todos los peridicos que todava
circulan. Entre otras cosas se afirma:
...Berln sigue siendo alemana, Viena
volver a serlo...
Millones de alemanes lanzan un suspiro
de alivio. lo ha dicho el Fhrer, y si l lo
ha dicho, debe ser verdad. Cmo
podramos haber dudado? Desde hace
muchos aos estamos habituados a creer
todas las mentiras que se nos cuentan; la
propaganda de Goebbels ha sabido ser
muy til. Pronto veremos entrar en accin

a las nuevas armas secretas, en los


prximos das, en las prximas horas, y
entonces...
Goebbels, con su propaganda preada de
mentiras, ha logrado hacer creer a la
mayora de soldados alemanes que se
encuentran frente a Berln, que de un
momento a otro los americanos corrern
hacia sus flancos para combatir juntos a los
rusos. Tambin se recurre a mixtificaciones
an mucho ms groseras, se ha hecho
correr la voz de que pronto estar reunido
un ejrcito que vendr a liberar Berln.
Sobre la ciudad se lanzan pasquines: Est
pronto por llegar el Ejrcito Wenck, el
Ejrcito de liberacin que nos traer la
victoria.
Los berlineses y los soldados lo creen a
pies juntillas. Pero este Ejrcito, que lleva el
nombre de su comandante, el general
Wenck, jefe de las fuerzas blindadas, no
existe. De las nueve divisiones que
deberan componerlo, seis existen sobre el
papel y slo tres estn en condiciones de

combatir. El comandante del Cuerpo de


Ejrcito, es general de Caballera Khler, el
cual ha retornado de Noruega hace unos
quince das; luego de haberse presentado
ante el Fhrer, me comunic que en ese
momento haba recibido la terrible noticia
de que su nico hijo haba cado. Sus tres
divisiones estn escasamente equipadas y
pobremente armadas. Casi el noventa por
ciento de los hombres no pasa de los
diecisiete o dieciocho aos, en su mayor
parte son aspirantes a oficiales que no han
tenido ninguna experiencia de combate. Y
ahora, estos muchachos se van a ver con la
muerte. ste es el ejrcito de liberacin!
Cuando el 5 o 6 de abril, Hitler
encomend el mando de este Ejrcito a
Wenck, le dijo solemnemente: Pongo en
sus manos, Wenck, el destino de
Alemania.
El 20 de abril, Hitler da de su
cumpleaos nmero 56, los rusos avanzan
por el noroeste entre Guben y Forst
alcanzando hacia el anochecer, ocultarse en

el denso bosque del Spree. Ahora, el OKH


lanza al ataque contra el enemigo en
Luckau, a veinticinco kilmetros al sur de
Zossen, su ltima reserva, consistente en
un escuadrn, reorganizado y bien
armado, compuesto por cerca de
doscientos cincuenta hombres. Doscientos
cincuenta hombres contra centenares de
tanques y aviones rusos.
Poco despus recibimos una muy grave
noticia. Los rusos han atacado al norte de
Berln, en Eberswalde, y han logrado
alcanzar Oranienburg. Los cuerpos
blindados del general Zukov, que el da
anterior haban abierto una brecha con
ciento cincuenta tanques, son los que han
dado el golpe decisivo.
En la Cancillera del Reich mientras
tanto, se estaba llevando a cabo la
ceremonia
de
felicitacin
por
el
cumpleaos de Hitler. En esta ocasin se
haban presentado ante el Fhrer casi
todos sus antiguos camaradas de lucha:
Gring, Goebbels, Himmler, Bormann,

Speer y otros ms, as como los jefes de las


tres ramas de la Wehrmacht. El da
transcurre con tranquilidad y armona,
pero hacia la tarde, todos tratan de
convencer a Hitler de que debe abandonar
Berln y trasladarse con su Estado Mayor y
con el Cuartel General a Alta Baviera, a
excepcin naturalmente de Goebbels, que
era Gauleiter de Berln y comisario de la
defensa de la ciudad. Pero Hitler no estaba
seguro. La nica cosa a la que accedi en
caso de que, tras el encuentro entre rusos y
americanos, Alemania fuera dividida en
dos partes, fue que el gran almirante
Dnitz asumiera el mando en la parte
norte de Alemania, convertida en
independiente. El por qu no nombr a
nadie para asumir el mando al sur hace
suponer que en ese momento Hitler mismo
planeara trasladarse hacia all. Himmler
deba reunirse con su Estado Mayor y con
el ministerio de Relaciones Exteriores con
Dnitz en el norte, Gring deba dirigirse
al sur.

La verdadera razn, muchas veces


anunciada
por
Hitler,
de
querer
permanecer en Berln a sabiendas de que
era
una
lucha
perdida,
era
su
indestructible fe en s mismo. l crea que
su sola presencia bastara para levantar la
moral de los combatientes hasta hacerles
alcanzar a un grado heroico que hara
trizas cualquier ataque enemigo. Hacia el
medioda condecor con la Cruz de Hierro
a algunos muchachos de las Juventudes
Hitlerianas que se haban distinguido por
su valor. Despus de que los huspedes se
hubieron marchado, Hitler recibi los
partes del da sobre el frente, que le
revelaron su absoluta gravedad: el avance
de las tropas enemigas desde la zona
Muskau-Forst hacia el noroeste, la
catastrfica penetracin de los tanques de
Zukov al norte de Berln hasta
Oranienburg que mostraba de forma
evidentsima el intento ruso de cercar
Berln con una maniobra de tenaza; y
finalmente, el ataque lanzado por los rusos
en el frente defendido por el 3 Ejrcito

Acorazado. Aqu las tropas del mariscal


Rokossovski haban logrado conformar
exitosamente en las primeras horas de la
tarde dos cabezas puente en las orillas del
amplio territorio aluvial del Oder, al sur de
Sttetin. Durante este reporte, Hitler recibe
tambin el del general Steiner que, despus
de la irrupcin de los rusos en
Oranienburg, juntaba tropas sobre el flanco
meridional del 3 Ejrcito Acorazado.
Hasta aqu, esto era pura teora; lo que
suceda es que Steiner haba recibido la
orden de formar un Grupo de Ejrcitos
Vstula, pero no haba recibido tropa
alguna; por lo tanto, l mismo deba
formar su Grupo de Ejrcitos juntando a
los soldados en retirada.
Hitler orden a Steiner atacar en
direccin a Berln en veinticuatro horas a lo
sumo. Su idea era poder cortar el enlace de
los ejrcitos rusos que han penetrado por el
norte de Berln, con su retaguardia,
desbaratando de esta manera su ofensiva.
El propsito de Hitler era el de retener el
Oder como la espina dorsal de la defensa

contra el este. Las tropas que an


permanecan en Frncfort del Oder deban
atacar hacia el sur, mientras el mariscal de
campo Schrner con parte de su Grupo de
Ejrcitos Centro deba atacar por el norte
para tambin cortar de la misma forma el
enlace que mantenan las tropas de asalto
del mariscal Koniev,en el Neisse, con su
retaguardia. Todo esto, el ataque de
Steiner, el ataque del 9 Ejrcito, y el
ataque del Ejrcito de Schrner, deban
conducir a la derrota del Ejrcito Rojo.
Hitler no saba verdaderamente, o no
deseaba saber, lo que ocurra de puertas
para afuera de la Cancillera del Reich.
Cuando esta reunin hubo terminado y
lleg la noche del 21 de abril, comenz en
Berln la gran fuga. Himmler y el
Ministerio de Relaciones Exteriores con sus
respectivos
Estados
Mayores,
se
transfirieron al norte, Gring y el Estado
Mayor de la Luftwaffe se dirigieron hacia el
sur, dejando por el momento a los
generales Koller y Christian en Berln. Y
con todos ellos, se fue tambin la mayor

parte de la administracin del Partido y


del Estado.
A las seis de la maana del da siguiente,
me despierta la llamada telefnica del
teniente
Krnkel,
comandante
del
escuadrn que el da 21 se le haba
encargado el ataque en direccin a Luckau.
Cerca de cuatrocientos tanques rusos
han pasado por aqu. Atacaremos a las
0700.
Para nuestro Cuartel General y para
Berln, este era un golpe decisivo.
Carecamos absolutamente de reservas, y
Wenck se encontraba en el Elba, empeado
en ataques contra los americanos.
Hacia las nueve, recibo una nueva
llamada de Krnkel: Nuestro ataque ha
fracasado, hemos tenido gravsimas
prdidas. De nuestros vehculos blindados
de observacin, nos refieren que han
avistado una nueva ola de tanques
enemigos por el norte.

Este aviso es vlido para Berln y para


Zossen. El comandante transmite el aviso
inmediatamente a la Cancillera. Parece
que ahora s se tomar una decisin
definitiva respecto a la nueva ubicacin del
Cuartel General. Pero Hitler est an
vacilante. Poco despus se nos informa de
que los rusos prosiguen el avance, por el
norte de Berln, y han ocupado
Oranienburg. Estas noticias se propagan a
la velocidad del rayo. No bien he cruzado
el recibidor, y nuevamente y desde todas
partes, me hacen la misma pregunta:
Habr tambin reporte el da de hoy?
Y respondo a todos lo mismo:
Como siempre, hoy, a las 1100, tenemos
el reporte.
No obstante, las rdenes del comandante
son de disponer todo para la partida
inmediata. Poco antes de las once, mi
oficina parece que se ha transformado en
una colmena. Ayudantes, secretarios,

oficiales de ordenanza van y vienen. La


conversacin de los generales y coroneles
se ha vuelto tan ruidosa, que muchas veces
me veo obligado a pedir silencio, para
poder entender los que me dicen por
telfono.
De pronto, poco antes de las once, la
oficina queda en un silencio tan absoluto,
que se podra escuchar el ruido de una
aguja cayendo al suelo. Percibimos un
rumor profundo y cerrado, quien ha
estado en el frente conoce muy bien este
rumor. Nos miramos a los ojos y alguien
dice: Son los tanques rusos que estn
cerca de Baruth, por lo que s, estamos a
doce kilmetros de distancia.
Y otro responde: En media hora ya
estarn aqu.
El general Krebs nos llama desde su
oficina: Seores, acomdense.
Est por llevarse a cabo el ltimo reporte
del Cuartel General alemn.

Me llaman y tengo que salir de la oficina.


Me encuentro con Krnkel, est agotado y
con el uniforme sucio de barro. Unos
cuantos vehculos y veinte hombres es lo
que queda de su escuadrn. Baruth ha sido
ocupada por los rusos, de nuestro lado,
slo quedan veinte soldados, unos cuantos
hombres del Volkssturm y dos caones
antiareos. Por el momento, los rusos se
han detenido.
Krnkel me pregunta si todava tengo
rdenes para l.
S, est listo para partir con sus hombres
y sus vehculos.
Regreso a la conferencia e informo al
general.
Me
ordena
ponerlo
inmediatamente en comunicacin con
Hitler, para pedirle, y esta vez con
insistencia, que permita nuestro traslado.
Hitler rehsa. Sobre los rostros de los
oficiales, que se quedan petrificados, se
puede leer claramente este pensamiento:
Prisionero de los rusos.

Poco despus, telefonea Burgdorf: Hitler


ha ordenado retirar hacia Berln, no bien
comience a anochecer, a todas las tropas
que se encuentran combatiendo en las dos
mrgenes del Elba, entre Dresde y DessauRosslau. El camino para que los rusos y los
americanos puedan encontrarse est
abierto. Escasas horas despus, los ltimos
vehculos de los correos alemanes pasan a
travs del corredor de apenas quince
kilmetros de largo, que nos une todava
con la parte sur del Reich. Para el
amanecer de maana, Alemania estar
partida en dos.
Como suele suceder solamente en esta
guerra, cuando uno menos se lo espera, los
rusos se detienen. Tenemos suerte: sin que
contemos con una defensa digna de ese
nombre, la cua de los blindados rusos se
detiene en Baruth, a diez kilmetros de
distancia de nuestro Cuartel General, y de
ah no se mueve.
Finalmente, a la una de la tarde, llega la
orden de Hitler de transferir el Cuartel

General a la base de la Luftwaffe de Eiche,


en Potsdam. Tambin se nos indica que el
reporte de situacin tendr lugar hoy en la
Cancillera a las 1430 horas. En el Cuartel
General se desata un frenes de actividad
debido a los preparativos para la partida,
se cortan las comunicaciones. Ya casi para
ser las dos de la tarde, me alejo del portn
principal
montado
en
una
autoametralladora en camino directo hacia
Berln. El general y su ayudante nos han
precedido hace ya un cuarto de hora.
Centenares de miles de seres humanos se
desplazan por la autopista principal, ya sea
con una carreta tirada por caballos, con
bicicletas, triciclos, coches, cochecitos de
beb, pero la gran mayora lo hace a pie:
todos se dirigen hacia el oeste, no importa
exactamente a donde, lo que les importa
realmente es poder escapar de los rusos.
Los vehculos blindados que bloquean las
vas de acceso cerca de las zonas habitadas,
en estos momentos, abren un estrecho
paso. Tras las pesadas barricadas hechas
de madera y piedras, los nios se ponen a

jugar. Ignorantes de todo, con cascos de


cartn y espadas de madera, nos saludan
al vernos pasar.
Continuamos, dejando atrs la columna
de prfugos, nuestro camino a Potsdam.
Un motociclista con el que nos topamos en
el camino, nos dice que Berln est siendo
vctima del fuego artillero ruso. En la
DorotheenStrasse ya se han empezado a
contar los primeros muertos.
En la Cancillera ya ha finalizado el
ltimo gran reporte de situacin ante el
Fhrer. Obviamente, yo no estuve ah,
pero el barn von Loringhoven me lo
refiere de una manera bastante exacta.

Hitler haba reunido por ltima vez a los


representantes del Partido, del Estado y
del Ejrcito.
El reporte en la Cancillera empez este
22 de abril, de la misma manera que
siempre, los relatores eran Jodl y Krebs.
Cuando Krebs empez a hablar acerca de
la zona de guerra comprendida entre los
Sudetes y Stettiner Haff, es decir, al sur y al
norte de Berln, el inters de Hitler
aument.
La cua meridional de los rusos haba
penetrado en el sudoeste de Berln, ms o
menos a lo largo de la lnea TreuenbritzenBeelitz-Teltow. Al norte de la ciudad, se
combata en los suburbios de Lichtenberg,
Niederschnhausen y Frohnau; los rusos
tambin, una vez superado Oranienburg,
podran avanzar hacia el oeste. En cuestin
de un da o dos, el cerco de Berln estara
completo.
El reporte es interrumpido por Hitler que
desea saber dnde se encuentra el general

de las SS Steiner con sus tropas de asalto.


No se le haba informado nada a Hitler
respecto al ataque ordenado el 20 de abril
al flanco de la cua rusa en Oranienburg.
Con palabras inseguras y circunspectas
Hitler fue ahora informado de que este
ataque no haba podido ser iniciado y que
ms bien, la sustraccin de tropas
necesarias para la defensa de Berln, que
por rdenes de Hitler, fueron enviadas
para apoyar el ataque de Steiner, haba
permitido a los rusos llegar hasta las
puertas de Berln por el norte y el noroeste
de la ciudad.
Esto fue demasiado para Hitler,
interrumpe a Krebs y pidi a todos los
presentes en la reunin, excepto Keitel,
Jodl. Bormann, Burgdorf y Krebs, dejar la
sala. Reinaba un silencio cargado y tenso.
Como un poseso, Hitler se puso de pie,
gritando y resoplando. Su rostro haba
adquirido un color rojo prpura, su cuerpo
era recorrido por un fuerte temblor. Su voz
se puso aguda y estridente mientras

acusaba al Ejrcito y a las SS de deslealtad,


vileza, traicin y desobediencia. Jur a
gritos que se quedara en Berln, con los
berlineses, que comandara personalmente
la guerra, que quienes lo desearan podran
irse, dejarlos a l y a Berln. Y despus vino
lo impensable para todos los presentes,
algo que nadie pudo haber esperado de l.
Hitler regres lentamente a su silla, y se
dej caer. Sollozando como un nio
confes por primera vez en su vida,
abiertamente
y
sin
rodeos:
Ha
terminado...la guerra est perdida...me
mato.
Por casi cinco minutos los presentes se
quedaron en silencio, sin saber qu hacer o
qu decir. Fue Jodl el primero en romper el
silencio y reclamarle en forma temerosa
pero firme a Hitler, sus deberes y
obligaciones frente al pueblo y al ejrcito.
Los dems buscaron reanimarlo y darle
valor recordndole que todas las zonas de
la ciudad, de norte a sur, an estaban
ocupadas y eran defendidas por soldados
alemanes. Pero ninguna de las splicas de

sus ms fieles colaboradores pudo


convencerlo
de
trasladarse
a
Berchtesgaden y a dirigir desde all las
operaciones. Hitler estaba resuelto a no
dejar Berln.
Hitler confirm que el gran almirante
Dnitz estaba investido con plenos
poderes civiles y militares para la zona
norte del Reich, mientras Keitel y Jodl
deberan asumir en Berchtesgaden el
comando militar de las tropas alemanas
que aun combatan en la parte sur de
Alemania, Bohemia, Austria, Croacia e
Italia septentrional (mando este que en esta
fecha an se encontraba operativo). Acerca
del comando de Gring en la zona
meridional, Hitler se expres de un modo
poco claro e indeciso. Finalmente, hace
llamar a Goebbels y le ordena trasladarse
al bunker de la Cancillera con su esposa e
hijos, y de emanar una proclama a la
poblacin de Berln, comunicando que el
Fhrer est en Berln conduciendo
personalmente las operaciones y que
compartir la suerte de los berlineses.

Hitler tambin orden que Bormann, quien


se hubiera negado a obedecer la orden de
Hitler de dejar Berln, Burgdorf, Krebs y,
naturalmente, Goebbels y los oficiales de
enlace se quedaran con l en el bunker.
Las decisiones adoptadas tras este
reporte
fueron
inmediatamente
transmitidas por telfono o personalmente
por los oficiales de enlace a sus inmediatos
superiores, lo que, como se ver enseguida,
llev a equvocos y a reacciones erradas
por parte de Gring y de Himmler.
Keitel y Jodl, que inicialmente se negaron
a abandonar a Hitler, no partieron hacia el
sur como se les haba indicado, sino que
prometieron a Hitler poner todo su
empeo para guiar personalmente los
operativos necesarios para liberar Berln.
Keitel se dirigi personalmente, esa misma
noche,
hacia la posicin donde se
encontraba Wenck con el 12 Ejrcito. Jodl
se dirigi hacia la posicin de Steiner y de
ah a Krampnitz, donde se haba instalado
el OKW, para organizar desde all, en todo

lo que fuera posible, la zona de


operaciones del 3 Ejrcito Acorazado. Al
mismo tiempo el doctor Morell, mdico
personal de Hitler, el almirante von
Puttkamer, el ayudante Julius Schaub y
otros antiguos colaboradores de Hitler, en
posiciones subordinadas, abandonaron
Berln.
Despus de sentirse culpables del
desmoronamiento de Hitler, sus ms
estrechos colaboradores lo empezaron a
atosigar con incesantes palabras llenas de
coraje para reanimarlo. Este mrito recae
especialmente sobre Keitel y Jodl, Bormann
y Goebbels tampoco se quedaron atrs.
Keitel y Jodl apuntaron hacia la posibilidad
de un ataque conjunto del 9 Ejrcito con el
12 Ejrcito, o tambin de un posible
ataque conjunto de las tropas de Steiner y
Holste. Por otro lado, Jodl tambin
aconsej desguarnecer el frente occidental
para concentrar todas nuestras fuerzas en
la defensa de Berln.

En Goebbels se despert la fuerza


demoniaca de su palabra: l y Bormann le
manifestaron a Hitler que su sola presencia
en Berln consista por s sola en una fuerza
poderosa. Todo esto, junto con las
llamadas telefnicas de aliento sus fieles,
informados del desmoronamiento de
Hitler por los oficiales de enlace, hace
renacer en l la fuerza para decidirse por la
resistencia a ultranza. El resultado de estos
eventos fue una serie de rdenes y de
instrucciones, redactadas ya bien avanzado
el medioda:
1.
El 9 Ejrcito, que continuaba una
lucha desesperada en la zona alrededor de
Frncfort del Oder, deba prepararse
pronto, defendiendo sus flancos y
retaguardia, para atacar en occidente
donde se unira al Ejrcito Wenck.
2.
El general mariscal de campo Keitel
se dirigir inmediatamente hacia la
posicin donde se encuentra el Ejrcito
Wenck y sus formaciones, para obtener un
cuadro claro de la situacin, y librar las
rdenes pertinentes de forma oral, para su

unin con el 9 Ejrcito y el


desmoronamiento
del
frente
angloamericano, para finalmente preparar
el ataque hacia Berln, dirigindolo sobre
Ferch, al suroeste de Potsdam.
3.
Jodl se dirigir hacia la posicin de
Steiner, para dirigir el avance del ataque
hacia la zona norte de Oranienburg en
direccin a Berln.
4.
Orden al gran almirante Dnitz de
dar absoluta prioridad a cualquier
iniciativa a favor del ataque decisivo por
Berln.
5.
Goebbels, como comisario para la
defensa de Berln, debe movilizar a todas
las fuerzas que sea posible en la zona de
Berln, sirvindose de cualquier medio.

Ahora, antes de entrar a Potsdam, debo


ordenar un alto a la columna de
autoametralladoras para poder reunirnos
de nuevo ya que nos habamos dispersado.
Dos cazas alemanes vuelan sobre nuestras
cabezas, dirigindose hacia los campos del
este. Ahora el fragor del frente resuena
dbilmente en nuestros odos, como un
trueno lejano. En las cercanas de la
estacin, pasamos delante de una veintena
o treintena de aparatos explosivos,
arrojados en el ltimo bombardeo areo a
Potsdam. En el puente del viejo castillo el
trfico de vehculos ha formado un nudo
enmaraado.
Desciendo de la autoametralladora para
ver si puedo dar pase a la columna.
Hombres excitados con carretas y caballos,
conductores de carros tirados por bueyes,
madres que lloran impotentes con sus hijos
en brazos abrigados por mantas, todos, en
medio de las ms grande confusin, gritan
a la vez. Entretanto, las escuadras de

demolicin aplican explosivos a las bases


del puente.
Por fin, entramos en la ciudad. El viejo
Palais del primer rey de Prusia est
reducido a escombros. Debemos circular
por las calles secundarias ya que los
crteres de las bombas y las casas
derruidas obstruyen las rutas principales.
Las campanas de la vieja iglesia de la
guarnicin de Potsdam, donde Hitler
inaugur su Tercer Reich y prest solemne
juramento delante de la tumba de Federico
El Grande, yacen ahora por los suelos,
cubiertas por escombros y cenizas. Los
marcos quemados de los ventanales de la
iglesia dan la impresin de ser los
vigilantes ojos de un espritu vengativo. En
la periferia, todo cambia, villas y parques
se encuentran en serena tranquilidad, hasta
el palacio de Sans Souci no ha sido
molestado por las bombas. Un poco ms y
nos encontramos ya en el cuartel de Eiche.
Nos dan la bienvenida los furrieles del
alojamiento, y tambin nos encontramos
con una catarata de rdenes.

Cuando Freytag retorna cansado de la


Cancillera, son las ocho de la noche y la
parte ms urgente del trabajo ya est
despachada. Pero todo es provisional, no
nos quedaremos aqu por mucho tiempo.
Freytag no sabe decirnos qu ser de
nosotros, ya que el Fhrer est decidido a
morir en la capital del Reich.

A la maana siguiente, de buena fuente


se rumorea que el Cuartel General ser
trasladado a Rheinsberg, y desde all,
probablemente a Lbbeck. No puedo
esperar, dentro de pocos das podr
abrazar a mi esposa y a mi hijo. Este
mismo da recibo, de parte del general
Detlevsen la orden para el OKH, de resistir

a ultranza. Conformo como puedo un


grupo de combate, y sobre vehculos
blindados, procedo a la exploracin de los
caminos sobre los desfiladeros de los lagos
que se encuentran entre Geltow, Werder y
Marquard, al oeste y al norte de Potsdam.
La marea de prfugos sigue sin tregua,
junto con escenas de pnico.
La maana del 23 de abril, el barn recibe
la orden de dirigirse a la Cancillera de
inmediato con todo lo que necesite para
una estancia de varios das. Sabemos lo
que significan estas rdenes, nos
quedamos apenados por tener que
separarnos de l.
De
nuevo,
tengo
que
ponerme
rpidamente en accin para atender mis
deberes. El espectculo que se aprecia en
los grandes caminos, siempre es desolador.
Hoy veo por primera vez soldados
mezclados con los prfugos. Al principio
se trataba de pocos, de pequeos grupos,
para terminar en filas enteras. Algunos de
ellos llevan sus armas en la mano y van en

una direccin precisa, pero la mayor parte


andan desanimados, en un estado de
vergonzoso
abandono.
Ahora
son
individuos indiferentes la suerte de la
guerra, eso se aprecia en su andar, en el
modo en que agachan la cabeza, en su
mirada. La procesin de heridos y
enfermos no se detiene por nada.
Hacia las 1700 me hago anunciar ante el
general Detlevsen, que me ha mandado
llamar. Es un hombre grande y nervioso,
cuando entro en su oficina, se levanta y me
da la mano. Y, con unas cuantas y
lacnicas palabras, pronuncia mi sentencia
de muerte: Hace media hora me ha
telefoneado el general Krebs. Usted debe
presentarse inmediatamente en el refugio
de la Cancillera para asistir a Freytag.
Debe llevar ropa consigo. Supongo que
usted ya sabe lo que esto significa.
Me mira, me pone una mano a la espalda
y aade: Dada la situacin, apenas los
rusos hayan llegado a las puertas del
bunker, una bomba de gas empezar a

funcionar. En ese momento debe usted


dejar el refugio y buscar un fin honorable
en la Wilhelmplatz.
Pronuncia
estas
ltimas
palabras
lentamente y casi en un susurro, y luego
me pregunta: Puedo hacer algo ms por
usted?
Sobre la oficina del general ha cado un
silencio propio de un cementerio. Le doy la
direccin de mi esposa, saludo y me retiro.
Una vez afuera, en la semipenumbra del
largo corredor del cuartel, me doy cuenta
de la real importancia de sus palabras. En
los das anteriores no haba hecho otra cosa
ms que trabajar, recibir rdenes y
retransmitirlas, y el tiempo segua
transcurriendo
como
cuando
me
encontraba en el frente. No me preguntaba
el por qu, no pensaba en el porvenir, no
haba tiempo para reflexionar o para
preocuparse de m mismo; saba que el
enemigo estaba adelante, pero tambin
saba que a mi lado, estaban mis
camaradas. Mis camaradas y yo habamos

cumplido nuestro deber, y con absoluta


lealtad.
Pero,
pocos
de
nosotros
conocamos cual era la verdadera situacin
de nuestra patria. Es verdad que durante
el desarrollo de mi trabajo en el OKH, me
fui persuadiendo de que la derrota a la
larga iba a ser inevitable, pero ahora, era
como despertarme de un sueo y
encontrarme con la muerte cara a cara.
Con lentitud, me hago alcanzar las cosas
que necesitar para mi permanencia en el
refugio; me despido, y parto.
An seguamos cerca de Potsdam,
atravesando Nedlitz, Krampnitz, antes de
reunirnos con la caravana militar. No era
posible ir directamente hacia Berln por la
ruta del lago Wann y Dahlem, por que
corra la voz de que los rusos ya haban
alcanzado estas dos localidades. Aqu las
pistas estn casi vacas, el fragor de la
batalla en Berln ha espantado a todos.
Sobre el largo camino Este-Oeste, con las
justas encontramos a una persona. Ms
tarde llegamos al centro de Berln, la

ciudad parece muerta. Sin incidente


alguno, alcanzamos la Postdamer Platz y
de ah, nos introdujimos directamente en la
Voss Strasse.
Entre las ruinas de las construcciones
aledaas, negra, contra el claro cielo
nocturno, se elevaba la fachada de la
Nueva Cancillera del Reich.

V
LA BATALLA DE BERLN

No se vea ni un alma viviente. Delante


del portn de ingreso del Partido, se
encontraba un cmulo de piedras de una
fachada derruida. El profundo sonido de la
explosin de una granada llega a mis
odos. Dejo mi vehculo en la plaza, cerca
al portn de ingreso de la Wehrmacht,
frente al ascensor. Veo que aqu ya hay
otros autos, al que no veo es al centinela

que de ordinario se encuentra montando


guardia en este lugar. Seguro que el
ascensor para automviles ya no est
funcionando. Siento que los msculos de la
cara se me contraen: un sonido silbante ha
cortado el silencio fantasmal de la noche;
inmediatamente es seguido por el
ensordecedor estrpito de la explosin de
una granada: debe haber sido lanzada
desde no muy lejos de la Potsdamer Platz.
Por encima de las ruinas, en direccin de la
explosin, percibo un dbil resplandor que
va aumentando de intensidad. Luego, por
fin, me encuentro con un centinela. La
guardia, dispuesta delante de la puerta de
ingreso, se ha retirado hacia la oscuridad
protectora del edificio. Un soldado de las
SS se me acerca y me pregunta a dnde me
dirijo. El suboficial de guardia me conduce
inmediatamente al interior del refugio,
bajo la Cancillera del Reich. Utilizamos un
ingreso secundario, apenas iluminado.
Apoyados contra la pared de un largo
corredor, distingo a un grupo de soldados
con sus armas. Algunos fuman, otros

conversan, otros, sentados con la cabeza


agachada sobre el pecho, duermen. El
rumor de sus conversaciones es apagado
por el continuo zumbar de los
ventiladores. Finalmente llegamos al
llamado puesto de batalla del Brigadefhrer
de las SS (general de brigada) Mohnke.
Hasta hace poco tiempo, este hombre haba
sido el jefe de la Leibstandarte, la
guardiapersonal de Hitler, pero ahora,
como lo supe ms tarde, comandaba el
Cuerpo de Voluntarios Adolf Hitler que
haba sido organizado con efectivos trados
de todo el Reich. Se trataba de cerca de dos
mil hombres que deberan constituirse en
la ltima lnea de defensa de la Cancillera
del Reich.
Mohnke se encuentra hablando en voz
alta, gesticulando, con algunos oficiales de
las SS. El aire entre las paredes vacas y
estrechas, a pesar de los ventiladores, es
sofocante.
Apenas Mohnke se informa respecto a mi
misin, hace que dos hombres de las SS me

acompaen a proseguir mi camino hacia el


interior del refugio. En esta ala se llega a
escuchar de manera muy dbil el retumbar
de las bombas. La construccin del refugio
an no ha llegado a su fin, todos los
corredores dan la impresin de frialdad y
desolacin. Los muros de cemento armado,
grises y glidos, emanan un olor
repugnante a humedad y moho, como el
de los edificios recin construidos.
Atravesamos un laberinto de habitaciones
todas interconectadas entre s por medio
de corredores o por delgadas puertas de
acero. Dominan el ambiente el olor a
moho, el rumor confuso de muchas
personas conversando y el zumbido de los
ventiladores.
En el refugio, situado debajo de la
Cancillera, haba sesenta habitaciones.
Desde este laberinto, slo tres conducan
hacia el aire libre, y otras tres, a los
terrenos de la Cancillera. Algunas de las
habitaciones se haban destinado como
almacenes de pan, conservas y otros
alimentos, as que era muy difcil

atravesarlas. Adems, uno siempre se


topaba con la misma escena: corredores y
habitaciones llenas de soldados cansados
apoyndose contra las paredes. De tanto en
tanto, algunos pocos se juntan y conversan,
otros tantos estn sentados o yacen
dormidos sobre el suelo con el fusil entre
los brazos; todos son jvenes de las SS,
altos y fuertes. No parecen muy animados
por la voluntad de combatir, sino ms
bien, resignados pasivamente a su destino,
la misma impresin la dan sus oficiales.
He llegado finalmente a mi destino. Me
encuentro en otra ala del refugio, idntica a
la anterior, solo que esta est poblada por
mesas de dibujo y por los escritorios de los
ayudantes. Krebs y el barn se encuentran
con Hitler en el gran reporte. Mientras
espero, pongo atencin al ruido producido
por las granadas rusas, unos ms fuertes
otros ms dbiles, lanzadas desde quin
sabe dnde hacia el centro de la ciudad.
Me abandono a mis pensamientos y en mi
mente surge una pregunta: cunto durar
todo esto, cmo y cundo llegar a su fin?

Los minutos pasan lentamente, luego,


aparece Freytag. En la habitacin vaca se
le ve an ms alto. Vindome, una sonrisa
aparece en su rostro. Me estrecha la mano
y me dice: Dejemos a un lado la etiqueta,
adems, ya no tiene ningn sentido.
Hace una pausa, y luego me dice: As
tenamos que terminar querido amigo,
juntos encarcelados y juntos ahorcados.
Ahora ven conmigo, que te voy a ensear
dnde est tu puesto de trabajo. El general
estar todava ocupado por un buen
tiempo.
Atravesamos una parte del refugio
graciosamente amoblada, donde habita el
general Burgdorf junto con su ayudante.
Nuestro alojamiento est a la vista desde
este otro, separados por solamente por una
delgada puerta de acero. A la izquierda,
junto a la puerta, una sobre la otra, estn
nuestras literas, y frente a estas, nuestros
escritorios. Una cortina grande divide el

local por la mitad, los muros estn


pintados con el omnipresente color gris.
Apenas he descargado mi equipaje y
recibo mis primeras rdenes. Mi tarea
dentro del refugio ser la de recopilar a
cada hora toda la informacin acerca de la
situacin de Berln, de Potsdam y
alrededores. Bernd, el nombre de pila de
Freytag, se encarga de los otros dos
sectores de la guerra. Poco despus me
informa sobre los ltimos acontecimientos
de la lucha.
Al sur de Berln los rusos han empezado
a avanzar con direccin a Wittenberg. La
cua rusa, que ayer haba alcanzado la
lnea Treuenbrietzen-Beelitz-Teltow ha
penetrado hasta el sur de Potsdam y hasta
el sureste de Brandemburgo. El grueso del
9 Ejrcito todava se encuentra en la zona
de Lbben- Guben-Frncfort del OderFrstenwalde. Se combate a lo largo del
canal de Teltow, al sur de Berln, tambin
se combate en los barrios orientales y
nororientales de la ciudad. Ocupamos por

ahora (hasta cundo?) una posicin sobre


el Havel. Hoy el comandante de Berln,
general Reimann, ha sido relevado por
Hitler y sustituido por el coronel de 27
aos, Brenfnger. Reimann le pareca a
Hitler, y ms an a Goebbels, que no era lo
suficientemente enrgico y demasiado
lleno de escrpulos como para poder
actuar en esta situacin. La subdivisin de
Berln en tres anillos defensivos, ejecutada
por el general Reimann, ha sido ya
rebasada. A lo largo de cada uno de los
tres anillos defensivos, la poblacin, ya
antes del ataque ruso del 16 de abril, haba
excavado
trincheras
y
levantado
barricadas, que finalmente, no le crearon
problema alguno al Ejrcito Rojo. Ahora
nos queda slo una autopista libre, nuestro
ltimo contacto con el exterior. Se calcula
que el cerco de Berln habr sido
completado para el da de maana, es
decir, el 24 de abril.
El 12 Ejrcito del general Wenck se est
reagrupando para su traslado del frente
del oeste, para dirigirse al del este, contra

los rusos. El Cuerpo ms septentrional del


Ejrcito, el 12 Cuerpo Acorazado bajo las
rdenes del general Holste, se encuentra
estacionado con unas pocas fuerzas en la
regin de Rathenow y Plaue. El 20
Cuerpo, el ms meridional y ms fuerte,
bajo el mando del general Khler, se
encuentra al oeste de la lnea WittenbergBelzig. Este Ejrcito, que por sus hombres,
equipamiento, armas y medios de
informacin no es de hecho un Ejrcito en
el sentido tradicional, deber liberar Berln
cuando se una a los restos del 9 Ejrcito.
En Berln se encuentra el 56 Cuerpo de
Tanques que, al mando del general
Weidling, haba sido obligado a replegarse,
extenuado y descalabrado, despus de
haber combatido duramente sobre el Oder.
Se encuentran tambin en Berln, pequeas
unidades de artillera antiarea y del
Volkssturm. Sobre todo el frente, que se
extiende por ciento treinta kilmetros, no
tenemos ni una pieza de artillera, adems
faltan absolutamente abastecimientos y
municiones. En la ciudad se encuentran

dos millones de civiles. En Potsdam est


estacionado un dbil Cuerpo de Ejrcito
con dos divisiones al mando del general
Reimann. En toda la zona de Berln no
quedan ms que cuarenta o cincuenta
tanques. La fuerza combatiente rusa que
tenemos al frente consta de cuatro
Ejrcitos, con cerca de mil tanques.
Cunto ms podr durar esto? le
pregunto a Freytag. l, como si hubiera
estado esperando esa pregunta, me
responde:
La lucha podr durar como mximo
unos ocho o tal vez diez das
Y Wenck?
Wenck no cuenta, ya que sus fuerzas no
son lo suficientemente poderosas como
para influir de una manera decisiva en el
combate.
Entonces,ya
esperanza?

no

hay

ninguna

No, se puede retrasar el momento de la


catstrofe final, pero por pocos das. Pero,
si no fuera por Hitler, me dice con
amargura podramos an tener alguna
posibilidad. El grueso del Ejrcito del Oder
podra ser retirado hacia Berln, pero Hitler
no quiere. Ha rechazado todas las
propuestas hechas en este sentido por el
comandante de este Ejrcito, general Busse,
y tambin las de nuestro comandante, y
sabiendo que los rusos se encuentran a ya
a cien kilmetros tierra a dentro, a espaldas
de este Ejrcito. Imagnate, Hitler desea
atacar, recuperar la lnea del Oder con una
ofensiva!
Yo lo miro estupefacto. Atacar, ha
dicho atacar?
S, como lo oyes. Hitler ya ha admitido
que la guerra est perdida, pero parece que
no tiene ni la ms mnima idea de lo que
ocurre all afuera. Primero, no se ha hecho
ver en el frente, y adems, desde que est
en Berln, no ha salido del refugio de la
Cancillera, e ignora completamente cul es

la verdadera situacin de la ciudad. No le


costara mucho tiempo tampoco, sera
cuestin de una hora, o tal vez, de una
media hora. Pero l no desea que el mundo
creado por su fantasa se vea estropeado
por la intromisin de la realidad. Si alguien
tiene el coraje de decirle la verdad, pasa
por tonto. All afuera, el Ejrcito alemn
est siendo aniquilado, pero Hitler desea
atacar. l, Himmler y Goebbels han dado
la orden de ahorcar a los soldados y a los
hombres del Volkssturm que se encuentren
retrocediendo. Centenares de soldados y
oficiales, muchsimos de ellos con
condecoraciones al valor, han sido
colgados de los rboles y de los postes. El
terror abrasa Danzig. Su locura ha llegado
hasta tal punto de hacerle creer que podr
detener el desarrollo de la historia. Y as,
privado de toda humanidad, es que desea
arrastrar con l hacia el abismo al mayor
nmero de alemanes, o es slo un
miserable que desea prolongar su vida
unos das ms? Creo que nunca lo
sabremos.

Luego Bernd me explica quines van a


ser nuestra compaa en el refugio.
En el bunker del jardn de la Cancillera,
Hitler ocupa un estudio, un dormitorio,
dos habitaciones de descanso y un cuarto
de bao. Adyacente a las habitaciones de
Hitler, se encuentra la sala de conferencias
que ya conozco: el corredor delante de esta
sirve como sala de espera. En este plano
ms bajo del bunker, una pequea
habitacin tambin acoge a Blondi, la
perra pastor de Hitler junto a sus cuatro
cras. Algunos escalones ms arriba se
encuentran dieciocho habitaciones y
corredores ms o menos pequeos
ocupados por la central telefnica, un
grupo electrgeno, dos habitaciones que
son utilizadas por el doctor Stumpfegger,
el cirujano de Hitler, y las restantes, con la
guardia y dems personas al servicio de
Hitler. En el piso superior la seora
Goebbels y sus cinco hijos ocupan cuatro
piezas. Aqu se encuentran tambin la
cocina y la cocinera de Hitler, la seorita
Manzialy, el comedor y los dems

asistentes, servidores y ordenanzas de


Hitler. Esta construccin se comunica con
el exterior por medio de un tragaluz
provisto de ventiladores, el rellano de las
escaleras que desembocan en el jardn une,
por medio de un corredor, al bunker del
Fhrer con los otros locales, situados un
poco ms arriba, bajo la Cancillera.
Al terminar el corredor se encuentra la
oficina de prensa de Heinz Lorenz, el
representante del Jefe de la Oficina de
Prensa del ministerio de Propaganda.
Aqu tambin habita Bormann, junto a sus
dos secretarias y su consejero personal, el
Standartenfhrer Zander. En los locales
adyacentes encontramos a Fegelein, el
coronel von Below, el almirante Voss, al
embajador Hewel, el mayor Johannmeier,
el comandante piloto Bauer y su segundo
Beetz, y finalmente, al doctor Naumann,
representante de Goebbels por el
ministerio de Propaganda. El Brigadefhrer
Albrecht ocupa una habitacin con su
hermano el Standartenfhrer Zander. En
esta parte del edificio habitan tambin las

secretarias privadas de Hitler y algunas


otras secretarias destinadas al servicio de
enlace. Un poco ms all se encuentra la
centralita de informacin militar, la
habitacin del general Burgdorf con su
ayudante, el coronel general Weiss y
nuestra habitacin, que compartimos con
el general Krebs.
En suma, se encuentran en el bunker
(comprendidos
los
centinelas,
los
ayudantes, los secretarios, los sirvientes, el
personal de cocina, adems de una unidad
de las SS alojada en un stano bajo la
Cancillera), unas seiscientas a setecientas
personas.
El embajador Hewel era el representante
permanente de Ribbentrop ante el Fhrer:
un individuo bonachn, gordo, totalmente
falto de cerebro y bajo la influencia de
Hitler. Cumpla funciones diplomticas en
Java, desde donde Hitler, tras tomar el
poder, lo haba mandado llamar. Su puesto
era muy delicado e importante ya que
Hitler casi nunca sola recibir a sus mejores

diplomticos de carrera, embajadores o


ministros, porque los consideraba unos
derrotistas y granujas que vean las cosas
segn el punto de vista de los extranjeros.
Sus informes y advertencias eran
descartados sin ninguna consideracin, si
es que encontraba algo de tiempo para
leerlos. Significativa es la manera cmo fue
compensado por sus servicios el embajador
en Mosc, conde von Schulenburg.
Schulenburg
haba
advertido
continuamente a Hitler del peligro de una
guerra con Rusia y, el 25 de abril de 1941,
nuevamente se haba presentado ante l
con la intencin de disuadirlo de una
decisin que podra ser catastrfica.
Schulenburg fue fusilado el 20 de julio de
1944, si bien no se pudo demostrar
fehacientemente su complicidad con el
atentado. Poco antes del final, Hewel se
present a combatir como voluntario y
cay en las calles de Berln.
El almirante Voss era el representante del
gran almirante Dnitz en sustitucin del
almirante von Puttkamer, quien haba

ocupado ese puesto desde 1934, pero que,


poco tiempo antes, haba partido hacia
Berchtesgaden. El mayor Johannmeier era
el sucesor del teniente coronel Borgmann,
que haba cado haca pocas semanas
debido a una rfaga de ametralladora
disparada por un caza en vuelo rasante,
mientras tomaba el mando de una divisin
en el oeste.

En la tarde de este 23 de abril Hitler


haba recibido un radiograma del mariscal
Gring. En este radiograma le deca que al
haber tenido noticia que, debido al
desarrollo de la situacin militar en Berln,
Hitler haba perdido su libertad de accin
como Jefe Supremo del Estado, ste le

dejaba a Gring, en conformidad con el


decreto del 29 de junio de 1941, el mando
del Estado y del Ejrcito con plenos
poderes. En todo caso, de no recibir una
respuesta por parte de Hitler hasta las
2200 de ese 23 de abril, Gring actuara en
consecuencia y asumira el control del
aparato estatal. Para evitar que este
radiograma pasara primero por las manos
de Bormann, Gring haba enviado otro
radiograma con el mismo texto que le
haba enviado a Hitler, a su oficial de
enlace en la Cancillera, von Below, y al
general mariscal de campo Keitel. Pero
sucedi lo que Gring haba querido
evitar, el radiograma lleg primero a las
manos de Bormann, el cual lo present
ante Hitler hacindole observar que ste
sin lugar a errores se trataba de un
ultimtum y de alta traicin. Ms bien, el
radiograma de Gring, lejos de ser un
ultimtum, era una pregunta. Bormann,
que odiaba a Gring, deforma su sentido al
mostrrselo a Hitler y lo hace aparecer
como un ultimtum y como alta traicin. El

resultado de las intrigas de Bormann fue


que esa misma noche Gring, mediante un
radiograma, fue privado por Hitler de
todas sus responsabilidades y deberes,
expulsado del Partido y degradado.
Adems, a solicitud de Bormann, se dio la
orden
de
que
Gring
fuera
inmediatamente arrestado por las SS.
El ministro Speer. Keitel y Jodl, quienes
fueron los ltimos en ver a Hitler esa tarde
para informarlo de sus viajes de inspeccin
en el frente, fueron testigos de la furiosa
reaccin de Hitler al radiograma de Gring
y de las diablicas intrigas de Bormann.
El general Burgdorf recomend a Hitler
que el sucesor de Gring deba ser el
comandante de la 6 Flota Area, coronel
general Ritter von Greim. En vez de
informarle de esta decisin mediante un
radiograma, Hitler lo manda llamar a la
Cancillera.

No bien me haba adaptado a mi nueva


situacin, me puse a trabajar. Deba
preparar los mapas para el gran reporte de
la maana que se llevaba a cabo delante de
Hitler. Esta tarea se vea complicada por el
hecho de que durante estos pocos das de
combate ya se haban cambiado tres veces
a los comandantes de Berln, y cada uno de
ellos haba dado rdenes diferentes. Tena
que
recolectar
personalmente
la
informacin de los diversos comandantes
de sector sin preguntar a la central.
Finalmente, cerca de las dos de la
madrugada, haba concluido mi trabajo.
Todas las secciones nos haban informado,
hacia el atardecer, que la actividad
enemiga estaba disminuyendo y que, al

caer la noche, podra decirse que los


combates casi haban cesado.
Hacia las cinco de la maana, soy
despertado bruscamente de mi sueo por
cinco o seis explosiones de granadas rusas.
A las seis, las explosiones se repiten
regularmente cada tres minutos, como
durante el da anterior. No haba
terminado an de vestirme, cuando se
presenta Gnsche, el ayudante personal de
Hitler: el Fhrer desea ser informado sobre
el desarrollo ms reciente de la situacin.
Un poco ms tarde, llamo a los oficiales de
Estado Mayor de las secciones de Berln y
Potsdam. Todos me dicen lo mismo, los
rusos han atacado con todo lo que tienen
desde el alba, luego de una breve
preparacin por parte de la artillera. Pocas
horas
despus,
nos
alcanzan
la
informacin de que el ltimo camino que
tenamos libre para abandonar la ciudad,
ahora ha sido ya cortado por las tropas
rusas. Berln ahora estaba completamente
aislado y cercado. Podamos comunicarnos
an con el mundo exterior mediante una

lnea telefnica subterrnea, pero esta lnea


se mantendra abierta hasta el 26 de abril.
Bernd telefone al Cuartel General el cual,
avanzada ya la noche del 23 de abril, haba
podido evitar ser cercado replegndose
hacia Frstenberg, Tambin fue informado
acerca de los combates que se
desarrollaban en Alemania septentrional y
meridional.
Una vez completado el reporte al
general Krebs, y terminados los ltimos
apuntes sobre nuestros mapas, poco antes
de las diez, nos encaminamos directamente
hacia el refugio del Fhrer. Pasamos por la
cochera del refugio que se una a la Voss
Strasse por medio de un ascensor,
recorremos por las numerosas galeras que
desembocan el largo corredor debajo del
ingreso central. En diversos puntos se
pueden apreciar en el techo pequeos
forados producidos por los bombardeos, y
en corredor, dbilmente iluminado, el agua
llegaba hasta la canilla. Para no mojarnos
completamente
los
pies,
debamos
mantener el equilibrio caminando sobre

unas mesas mal aseguradas. Con el paso


de los das, esta rutina se nos hizo cada vez
ms desagradable. As, seguimos adelante
por el espacio anegado, pasamos delante
de las habitaciones de la tropa y finalmente
llegamos al refugio personal del Fhrer.
No debamos habernos demorado ms
de cinco minutos para recorrer los ltimos
metros, pero tuvimos que detenernos en al
menos cinco puestos de guardia,
escalonados uno tras otro, con centinelas
armados con fusiles automticos y
granadas de mano.
En los comedores se encontraban
sentados, junto a las largas mesas, oficiales
de las SS, beban aguardiente y caf, estos
seores se dignaron apenas a saludarnos a
nosotros que ramos del ejrcito. En la
antecmara nos recibi Gnsche. Hitler
estaba terminando su almuerzo, as que
debamos esperar un instante antes de
poder ingresar. Gnsche tena el aspecto y
las maneras de un luchador de peso
pesado y daba la impresin de que no sera

agradable luchar con l. En el amplio


corredor que conduca a la antecmara del
Fhrer montaban guardia otros cinco
oficiales de las SS, armados igual que los
anteriores. Sin proponrmelo, record que
el da anterior, en la Voss Strasse, no se
vea ni un solo centinela. Dnde es que
estaba el enemigo? Arriba, en las calles de
Berln, o aqu abajo, en el refugio del
Fhrer?
La antecmara es amplia, mide ms o
menos tres por siete metros. Cerca de la
pared de la derecha se encuentra una
banca marrn sobre la cual se encuentran
dispuestos seis pequeos cuadros de
antiguos pintores italianos. Delante, al
centro de la pared opuesta, est una mesa
con una banca y cuatro sillas, de estilo
rstico. A la derecha de la mesa, una
puerta conduce alahabitacin donde
tendr lugar el reporte, a la izquierda, otra
puerta conduce a las habitaciones privadas
de Hitler.

Es en este momento que por esta segunda


puerta, aparece Hitler, seguido de un
cojeante Goebbels y de Bormann. Hitler le
da la mano a Krebs, nos saluda y luego
entramos todos en el refugio. Camina muy
encorvado y va arrastrando los pies, el
brillo antinatural de sus ojos ha
desaparecido. Las lneas de su rostro estn
cadas, uno tiene la impresin de
encontrarse frente a un viejo enfermo.
Krebs se coloca a la izquierda de Hitler
cuando ste se sienta, y Goebbels se sita
frente a l. Tambin Goebbels, pequeo y
delgado, se ve acabado, muy plido, con
las mejillas hundidas. De tanto en tanto
hace alguna pregunta, pero ms all de
eso, permanece en silencio y sigue el
reporte con atencin, sobre el mapa. La
expresin de sus ojos y de su rostro, en
otros tiempos muy fantica, traiciona sus
pensamientos. Como comisario de la
defensa de Berln su destino, al igual que el
de su familia, est ligado al de la ciudad. l
tambin ha quedado prisionero de su
propia propaganda; los dems al menos,

han puesto a sus familias a salvo, l, en


cambio, est obligado a unir la suerte de
sus hijos y su esposa a la suya propia.
Me llaman por telfono, es una
comunicacin
importante,
y
debo
abandonar la sala. Cuando regreso, Hitler
se encuentra hablando con Krebs.
Goebbels se me acerca lentamente detrs
de la mesa, y me pregunta en voz baja qu
cosa hay de nuevo. Pero se ve que l no
espera nada bueno. Con el mismo tono, le
informo que el asalto ruso al sur de Stettin,
amenaza con asumir caractersticas de
catstrofe para nuestras tropas que
combaten en esa zona. Con un ataque de
tanques, dirigido hacia el oeste, los rusos
han conseguido apoderarse de cincuenta
kilmetros de territorio. Nuestra actual
defensa es muy dbil.
Krerbs ha terminado su informe. Hitler
me mira de arriba a abajo para
interrogarme y me invita a hablar. Yo
dudo, porque por lo general debo antes
informar a Krebs, pero ste me hace una

sea para que obedezca. As, debo


informar directamente a Hitler, pero
experimento una gran sensacin de
fastidio por el constante temblar de su
cabeza. Me esfuerzo por mantener el
control cuando veo que l alarga una de
sus temblorosas manos y la mueve
nerviosamente sobre el mapa. Cuando he
terminado, Hitler reflexiona por un
instante, y luego se vuelve gritando hacia
Krebs:
El xito ruso, considerando el obstculo
natural del Oder, slo puede ser atribuido
a la incapacidad de los comandantes de ese
sector.
Krebs intenta objetar con cautela esta
observacin, explicando que en esta zona
solamente se encontraban grupos de
avanzada mal integrados y grupos del
Volksstrum, mientras que los rusos
disponen de divisiones escogidas. Adems,
al final, han sido empleadas ah las
reservas del 3 Ejrcito del general von
Manteuffel, que adems se encontraban

protegiendo el flanco derecho de este


Ejrcito, y han terminado duramente
golpeadas. Sus restos estn siendo
retirados ahora hacia Berln.
Hitler rechaza toda explicacin con un
gesto de la mano:
El ataque que parte de la zona al norte
de Oranienburg, debe iniciarse a ms
tardar, maana por la maana. El 3
Ejrcito debe emplear todas las fuerzas
disponibles, aunque esto inevitablemente
conllevar el debilitamiento de los sectores
menos afectados. Antes de la tarde de
maana, debe estar restablecida la
comunicacin entre Berln y el norte.
Transmita rpido esta orden.
Sus palabras vienen a ser reforzadas por
los gestos de sus manos sobre la carta
geogrfica. Bernd sale para dar la orden.
Cuando Burgdorf, que apenas acaba de
entrar, propone que sea el general Steiner

de las Waffen SS quien ataque, Hitler


parece prximo a una convulsin de rabia.
No puedo servirme de este oficial de las
SS arrogante, molesto, irresoluto. No deseo
en lo absoluto que Steiner conduzca este
ataque.
Hasta hace poco tiempo Steiner
comandaba el 3 Cuerpo SS en Curlandia,
y pasaba por ser el benjamn de Hitler. La
junta del gran reporte termina con este
acceso de furia.
Hacia el medioda nos llegan nuevas
noticias: la presin sobre el sector
meridional de Berln ha aumentado
notablemente. Una hora ms tarde, nos
informan que el aeropuerto de Tempelhof
est siendo blanco del intenso fuego de la
artillera rusa, y ha quedado inutilizado.
Tambin Tempelhof ha sido eliminado, y
ahora todo el peso del avituallamiento de
la ciudad recae sobre el aeropuerto de
Gatow. Pero a las 1700 somos notificados

de que Gatow
bombardeado.

tambin

est

siendo

Secciones de infantera enemiga haban


hecho su aparicin sobre los terrenos
boscosos al norte de Dberitz. Tres tanques
T 34 estaban ya sobre la va que iba de
Berln a Nauen, la salida principal de la
ciudad hacia el oeste, y la haban tomado
bajo el fuego de sus caones. Ya desde las
primeras horas de la tarde se estaba
trabajando febrilmente por terminar de
adecuar la avenida Este-Oeste, a los lados
de la Columna de la Victoria, para el
despegue y aterrizaje de los aviones.
Durante las horas del anochecer, el
bombardeo sobre Berln era reforzado
notablemente. En los pasados das se poda
an hablar de fuego intimidatorio
atribuible a una sola batera de 17,5, pero
ahora, los tiros se sucedan en breves
intervalos que hacan pensar que los rusos
haban conformado diversos puestos de
artillera.

Hacia la tarde el Estado Mayor del


Grupo de Ejrcitos Vstula nos comunica
que el 9 Ejrcito est sosteniendo difciles
combates defensivos sobre la lnea LbbenGuben-Frncfort-Frstenwalde, lo que
complica terriblemente las maniobras de
cambio de puesto a travs del oeste para
unirse al Ejrcito Wenck, y as pasar al
ataque. La tenaza de los rusos al sur de
Berln ha alcanzado los suburbios al sur de
Potsdam y al sudeste de Brandemburgo. El
12 Ejrcito comunica que hasta ahora no
ha podido tener xito en formar un frente
de defensa compacto y en reunir fuerzas
para el ataque a Berln. Las divisiones del
20 Cuerpo estn a su vez atomizadas en
grupos de combate y contienen de esa
manera las puntas de ataque rusas.

En la noche del 24 al 25 de abril Hitler


dispone la disolucin del OKH, su
insercin en el OKW, y la fusin de los
Estados Mayores del Ejrcito y la
Wehrmacht bajo el comando de Jodl, quien
finalmente ve realizados sus anhelos,
aunque bastante tarde.
Avanzada la noche de este 24 de abril nos
llega la noticia, sin embargo no
confirmada, que en Ketzin, a ms o menos
quince kilmetros al noroeste de Potsdam,
las puntas de ataque del mariscal Koniev,
procedentes del sur de Berln, se haban
encontrado con las del mariscal Zukov,
proveniente del norte.
La impresin final sobre los combates en
la ciudad hacia el final del 24 de abril es
que nuestra resistencia se ver reforzada
debido a las draconianas medidas tomadas
por las cortes marciales y por el
reclutamiento indiscriminado ordenado
por Goebbels y Bormann el 23 y el 24 de
abril.

La suposicin que los rusos haban hecho


ingresar a su artillera viene a ser
confirmada al da siguiente, 25 de abril. A
las 530 en punto, la ciudad empieza a
sufrir su ms grande bombardeo, no es
hasta despus de una hora que los tiros se
hacen menos frecuentes y asumen el
carcter normal de fuego de interdiccin.
Despus del boletn de la maana, que no
recaba ninguna informacin excepcional,
nos llaman nuevamente, poco antes de las
1030, al reporte. En la antecmara nos
topamos con Bormann y Lorenz. Despus
de pocos minutos, entramos juntamente
con Hitler en el refugio donde tiene lugar
el reporte. Antes de que Krebs pueda
comenzar con el reporte, Lorenz pide la
palabra.
Con su aparato de radio haba captado,
durante las primeras horas de la maana,
una estacin neutral que transmita lo
siguiente: Con ocasin del encuentro de las
tropas rusas con las americanas en
Alemania central, haban surgido entre los
comandantes
algunas
insignificantes

controversias acerca del territorio a ocupar.


Los rusos les reprochaban a los americanos
el no haber respetado en esta zona los
acuerdos de Yalta.
Eso era todo, no se mencionaba nada
acerca de una conclusin sangrienta de la
controversia.
Pero
Hitler
pareca
haber
sido
galvanizado por la noticia, sus ojos
brillaban de nuevo y se levant con fiereza:
Seores mos, esta es una nueva y
patente prueba de la falta absoluta de
confianza entre nuestros enemigos. El
pueblo alemn y la historia, no me
proclamaran, tal vez, como un criminal si
hoy fuera a concluir la paz, mientras se
presenta la posibilidad de una discordia
entre nuestros adversarios? Mientras que
dentro de un da, es ms, dentro de unas
horas podra iniciarse la lucha entre
bolcheviques y anglosajones por la
reparticin de Alemania?

Estas palabras volvieron a mi mente


cuando, mucho tiempo despus, habl con
un oficial que haba tomado parte en la
negociacin para la capitulacin en Reims,
el 6 de mayo de 1945. l me cont que la
delegacin alemana reunida en Reims
deba esperar al Eisenhower para poder
iniciar la negociacin. Apenas apareci, el
general se acerc a Jodl y, despus de una
rpida presentacin, le hizo esta pregunta:
Por qu despus de la derrota de
Avranches siguieron combatiendo? Es
que no se dieron cuenta de que la lucha ya
estaba decidida a nuestro favor?
Jodl respondi:
Es que Hitler y yo pensamos que la
unin entre nuestros enemigos se
esfumara cuando tuvieran a la vista la
divisin de Alemania.

Hitler ha terminado y se vuelve hacia


Krebs. Durante el reporte ha preguntado
varias veces dnde se encuentran las
tropas del general Wenck y de los
pormenores del ataque por l ordenado,
efectuado por el 3 Ejrcito desde el norte
con direccin hacia Berln. Es que de estas
acciones no se sabe nada.
Este mismo da han empezado las
interrupciones de las comunicaciones
telefnicas
con
el
exterior.
Los
radiotelgrafos tampoco funcionan y
debemos permanecer por horas enteras sin
noticias. El bombardeo de la artillera rusa
aumenta de intensidad a cada momento.
Por la tarde, escuchamos los primeros
estallidos de las pesadas granadas rusas
que impactan con precisin el terreno
delante de la Cancillera. Durante un
cuarto de hora se deben cerrar los

ventiladores, porque en vez de aire puro,


traen hacia el interior humo, la pestilencia
del azufre, y polvo de los escombros.
Tambin por la tarde, y hacia primeras
horas de la noche, una mala noticia sigue a
la otra: El OKW anuncia el hundimiento
casi total del frente oriental al sur de
Stettin; el ataque del 3 Ejrcito ordenado
por Hitler y conducido por Steiner se ha
apoderado de dos kilmetros de terreno,
pero sus mejores tropas se han
desangrado; Wenck s ha lanzado su
ataque con sus tres divisiones en direccin
a Potsdam, pero acerca del resultado, no
tenemos informacin.
La presin rusa sobre el oeste de Berln
ha aumentado fuertemente.; Rathenow, a
ochenta kilmetros al oeste de Berln, ya
est en manos rusas. Estamos cada vez
ms cerca de la zona de influencia rusa. El
9 Ejrcito ruega con insistencia que se le
d permiso para retirarse porque est
siendo fuertemente atacado, incluso por la
espalda, y corre el riesgo de ser aniquilado,
Hitler se niega a dar esta orden.

A las 1800 un profundo sentimiento de


postracin nos envuelve, las tropas rusas
estn ya en Tempelhof, en el canal de
Teltow, al sur de Dahlem, ya se estn
desarrollando
los
combates.
Varias
autoametralladoras rusas de un grupo de
exploracin han aparecido en el aeropuerto
de Gatow. Los dos mil hombres de la
escuela aeronutica cercana se atrincheran
en el edificio, de tal suerte, que el
aeropuerto
de
Gatow
tiene
que
considerarse definitivamente perdido.
Hitler ordena que durante la noche, Berln
sea reabastecida por el aire.
Cuando, a las 1900 somos llamados por
Hitler para un nuevo reporte, lo
encontramos exhausto. A pesar del hecho
de que Steiner, en contra de sus rdenes
ms tajantes, haba encabezado el ataque
del 3 Ejrcito, esto no le provoca, como
habamos temido, uno de sus terribles
accesos de clera. Slo se limita a comentar
con voz cansada:

Yo se los dije, no?, bajo la gua de


Steiner el ataque no iba a dar ningn
resultado.
Ya que el asalto ruso a Spandau amenaza
directamente, por el oeste, a la defensa de
Berln, el jefe de la Juventudes Hitlerianas,
Axmann, recibe la orden de enviar a sus
chicos hacia ese punto, en acuerdo con el
comandante local. Se deben retener a
cualquier costo los puentes sobre el Havel,
en Spandau. Esta es la misin de la
Juventudes Hitlerianas. Durante la batalla de
Berln, Axmann haba abandonado el
edificio de la Juventudes Hitlerianas ubicado
en la Plaza Adolf Hitler para trasladar su
comando cerca de la Cancillera del Reich,
en la Wilhelmstrasse. l tambin se
presentaba todos los das a la hora del
reporte, pero cuando ms tarde, sus
muchachos fueron enviados a combatir al
frente, l permaneci con ellos en vez de
refugiarse en el bunker de la Cancillera.
Axmann, mutilado de un brazo, era un
hombre resoluto y enrgico, su conducta

haba siempre dado una muy buena


impresin.
Naturalmente, las noticias del rpido
empeoramiento de la situacin, se
difunden con gran rapidez dentro del
refugio. Los jefes de las SS que
anteriormente apenas se haban dignado a
saludarnos o que nos haban mirado por
encima del hombro, ahora nos daban un
trato cordial. Bernd y yo no sabamos cmo
hacer para sortear todas las preguntas que
nos hacan desde todos los ngulos del
refugio:
Para cundo cree que Wenck llegar a
Berln? Cunto ms podremos resistir?
La arrogancia de ayer ha sido
reemplazada
por
esta
quejumbrosacantinela
en
busca
de
confianza y alivio. Esta gente lo nico que
puede hacer es esperar ver a la muerte cara
a cara, estn sentados junto a las mesas,
conversan en voz alta, toman licor y van al
encuentro de lo desconocido de forma

indiferente, con los ojos cerrados.


Ciertamente se batiran con coraje inaudito
si se les diera la ocasin de ir a la batalla,
pero la inaccin forzada, mientras las
granadas explotan all afuera, ha tenido
sobre ellos, a la larga, sus efectos
debilitadores. A muchos de ellos se les ha
ocurrido pensar por primera vez, en esta
noche, que el refugio se convertir en su
tumba. Ninguno ha venido a parar aqu
por su propia voluntad.
Telefoneo a los oficiales de Estado Mayor
de varios sectores, hablo con ellos acerca
de la moral de las tropas y de otras
cuestiones de importancia capital que no
figuran en los informes; sobre todo,
respecto al cuadro mismo de la situacin.
Muchos hombres, especialmente los del
Volkssturm, mal equipados y peor armados,
estn convencidos de lo absurda que es la
lucha dentro de la ciudad, apenas ven
acercarse a pequeos pelotones enemigos
abandonan sus puestos para ir a refugiarse
a los stanos junto a sus esposas e hijos. La
mayor parte de los jvenes ha obedecido la

leva, debido al temor que les producen las


ametralladoras de las SS. Sin embargo, los
ms jvenes, los de 14 a 16 aos, se baten
con valor y desprecio por la muerte, como
lo haban hecho antes nuestros soldados en
las anteriores campaas de la guerra. El
ejrcito regular, si an se encuentra en una
posicin slida, combate con el mismo
espritu, pero lo que se hace sentir es la
gran escasez de municiones. Lo peor es
que la falta de hombres capacitados para
combatir se hace sentir por cada hora que
pasa. Si en tal o cual punto del frente se
resiste al ataque enemigo, los rusos se
dirigen hacia otro sector que se encuentre
dbilmente protegido por las unidades del
Volkssturm y sorprende as por la espalda a
las tropas que los estaban combatiendo.
Otras cosas que causan grandes daos en
todos los sectores son la falta de
avituallamientos y los incendios en la
ciudad. Debido a la destruccin de los
servicios hdricos, el fuego avanza sin ser
molestado al interior de las ruinas.
Mientras los escombros no contengan

materiales inflamables, detienen los


incendios. La superioridad del enemigo,
sobre todo en lo que respecta a los tanques
y a la artillera, es aplastante y es a la vez la
causa de nuestra ms negra desesperacin.
En medio de los muros derrumbados, los
aviones no pueden dar mucha ayuda a
nuestros soldados. Un oficial informa que
en uno de los sectores meridionales, ex
prisioneros alemanes, miembros del
Comit Nacional prestan inestimables
servicios a los rusos. Todo esto se lo refiero
al general Krebs.

Es ya tarde cuando Bernd y yo salimos al


aire libre. El tronar de los combates ha
cesado casi por completo, se sienten
algunas explosiones a la distancia. Los

incendios aclaran la oscuridad y la llenan


de resplandores fantasmales. El aire se
siente puro y fresco, y con energa
llenamos a tope nuestros pulmones. Un
amplio y bellsimo cielo estrellado
envuelve a la ciudad. Nos quedamos en
silencio observando el resplandor de los
incendios, algunos muy fuertes, otros ms
dbiles.
Bernd dice: Me doy cuenta de que
dentro de pocos das esto llegar a su fin.
No deseo morir como los del refugio. Para
cuando llegue el momento, quiero tener la
frente en alto. Luego calla, y cada uno
sigue con sus propios pensamientos. El
reloj seala la medianoche cuando
retornamos hacia abajo, al refugio.
Tenemos an mucho trabajo que hacer.
Hacia las 0800 del 26 de abril, nos llegan
noticias de que el avituallamiento ha
concluido con xito. A las primeras luces
del alba un grupo de Me-1095 ha dejado
Aviones de caza y bombardeo Messerschmitt modelo Me-109.

caer sobre el centro de la ciudad


paracadas con material de abastecimiento.
Sin embargo, apenas la quinta parte del
material ha podido ser rescatado de dentro
del intrincado amasijo de ruinas. Esto
significa que el abastecimiento de
municiones para nuestras tropas con
relacin a sus necesidades es como una
gota de agua sobre un fierro caliente. Sobre
todo
faltan las municiones para los
tanques y de artillera, los pocos tanques y
caones que nos quedan se nos hacen
intiles debido a esta carencia. Se enva un
mensaje por radio: los aviones de
transporte deben aterrizar, a cualquier
costo, sobre la pista Este-Oeste, para poder
llevar las municiones a la ciudad. Los
postes y rboles que se encontraban a lo
largo de la Chaussee han sido arrancados
en los ltimos das, de tal modo que se ha
improvisado una pista, pero se encuentra
bajo continuo bombardeo por parte de la
artillera enemiga y llena de crteres de las
bombas. A las 0930 recibimos la
confirmacin de que dos aviones de

transporte Ju-52 estn viniendo con un lote


de municiones para tanques. Para evitar
confusiones paso la voz inmediatamente a
los sectores competentes. El hospital La
Charit es advertido de que tenga listos a
cincuenta heridos para ser transportados.
Hacia las 1030 los dos aparatos aterrizan
sin complicaciones cerca a la Columna de
la Victoria. La impresin que nos causa la
llegada de estos dos aviones es muy
grande
ya
que
todas
nuestras
comunicaciones con el mundo exterior se
haban ya cortado.
Para las 1100, los dos aviones, llevando a
los heridos graves, estn listos para partir.
Todo se hace con actividad febril ya que lo
que se busca es no exponer al fuego
enemigo ni un segundo ms de lo
necesario a los dos aparatos. El primero
logra despegar con xito, pero el segundo,
despus de haber tomado algo de altura,
golpea con el ala izquierda la fachada de
una casa, an en pie, y se voltea. Como
averiguo ms tarde, debido a la escasa
velocidad y a la poca altitud, no todos

aquellos que iban en el aparato perdieron


la vida en el accidente.
Para las 2000, al sudoeste de la ciudad,
despus de una fuerte preparacin
artillera, los rusos se lanzaron al asalto del
canal de Teltow, entre Dreilinden y Teltow.
Nuestro sistema de defensa se vio
rebasado de inmediato. A las primeras
horas de la noche, los barrios de Machnow,
Zehlendorf, Schalchten y Dahlem, cayeron
en manos rusas.
La intencin de los rusos de dirigirse con
sus
unidades
motorizadas
hacia
Grunewald es obstaculizada por las
Divisiones Blindadas 18 y 20 cerca del
estrecho formado por el Lago Schlachten y
la Krumme Lanke, pero su situacin se
torna desesperada. En la misma medida en
que las noticias desde los diversos sectores
de la ciudad nos son transmitidas de forma
cada vez menos segura y ms
contradictoria, nosotros tratamos de
recabarlas de forma directa. Para tal fin,
recurrimos a la red telefnica urbana que

an
pueda
encontrarse
intacta.
Simplemente llamamos a los nmeros de
personas conocidas en las calles o en las
zonas donde se combate, o escogemos al
azar algn nmero de la gua telefnica.
Esta forma primitiva de reconocimiento al
servicio del Alto Mando alemn da los
resultados deseados.
Seora, dgame acaso ya ha visto los
rusos?
S, nos responden ms veces de las que
desearamos que lo hagan. Hace media
hora que han pasado por aqu. Tenan una
media docena de tanques que se
detuvieron en la esquina. Aqu no ha
habido combates. Hace un cuarto de hora
he podido ver desde mi ventana que los
tanques han avanzado en direccin a
Zehlendorf.
Unas informaciones similares ms nos son
suficientes, forman un cuadro completo,
mucho ms preciso de aquel que

podramos recabar consultando a los


sectores militares.

VI
AUTOMASACRE

Cuando llegamos a eso de las 1900 a la


oficina de Hitler para el reporte, en la
antecmara de la sala de conferencias
reinaba entre los presentes una inquietud
indescriptible. El general Ritter von Greim
haba llegado desde Mnich siguiendo las
rdenes de Hitler. Estaba herido y se
encontraba recostado sobre una camilla,
junto a l se encontraba la aviadora Hanna

Reitsch. Mientras el mdico operaba a


Greim en la sala de operaciones (Greim
haba sido herido en la pierna derecha por
la esquirla de una granada rusa), Hitler le
comunic el motivo, hasta hora por l
desconocido, por el cual lo haba mandado
llamar. Le expone con abundancia de
palabras e insultos la traicin de Gring,
promoviendo a Greim al rango de General
Mariscal de Campo, nombrndolo al
mismo tiempo, como nuevo Comandante
Supremo de la Luftwaffe.
Raramente un hombre se ha visto tan
sorprendido por una promocin y un
nombramiento. No slo por la causa y las
circunstancias de tal promocin, que eran
inslitas, sino tambin por el hecho de que
por recibir esta comunicacin el general
haba tenido que dejar de lado todas sus
responsabilidades militares y exponerse a
la muerte o a la prisin. El vuelo desde
Mnich hacia Rechlin, en Mecklenburgo,
sobre
un
territorio
ocupado
casi
enteramente por los Aliados y de sealada
superioridad area enemiga, era por decir

lo menos, una empresa de locos. Hasta el


aeropuerto de Berln-Gatow haba tenido
una escolta de cazas, tuvo que dejarla al
hacer escala en el aeropuerto, expuesta al
fuego de la artillera enemiga. En el vuelo
de una lenta Storch desde Gatow hasta el
centro de la ciudad Greim, que pilotaba el
avin, resulta herido por el fuego de un
can antiareo ruso. Hanna Reitsch tom
su lugar e hizo aterrizar suavemente el
aparato
cerca
a
la
Puerta
de
Brandemburgo.
Reitsch y Hitler se conocan, su saludo
fue cordial. Durante las conversaciones ella
se mantiene modestamente apartada.
Fresca y radiante de vida, esta pequea y
frgil mujer se gan el respeto y la estima
incondicional de todos los habitantes del
refugio. Cuando dos das ms tarde, por
todo acontecimiento, Hitler le entreg una
capsula de veneno, ella solo atin a sonrer

Pequea avioneta de reconocimiento, Fieseler Fi-156Storch


(Cigea) (N. de T.)

de una manera tal que le deform los


labios.
Regresando a nuestra habitacin despus
del reporte, nos encontramos con la seora
Goebbels. Al igual que Hanna Reitsch,
Magda Goebbels tampoco mostr en estos
ltimos das ningn signo de temor por el
inminente final. Esto se deba, sin lugar a
dudas, a su fe fantica, casi mstica, en
Hitler. Cunta de esta fe era sincera, no
puedo decirlo; pero lo que s es cierto es
que el trgico poder que tena Hitler sobre
el pueblo alemn estaba fundado sobre
aquella fuerza hipntica que ejerca
especialmente sobre las mujeres.
A las 1800 el general Jodl habl con
Hitler,
Krebs
y
Burgdorf
desde
Frstenberg, fue la ltima conversacin
que pudo mantener Jodl con la Cancillera.
Para las 2030 Bernd recibi una exposicin
de la situacin por parte del OKW. Por las
ltimas noticias recibidas por radio,
pareca que los puestos de avanzada del 9
Ejrcito que estaba atacando desde

Frncfort del Oder, haban superado al sur


de Berln la carretera Zossen-Baruth. El
ataque del 12 Ejrcito haca escasos
progresos contra la encarnizada resistencia
enemiga en la zona boscosa de Beelitz. Las
prximas veinticuatro horas nos diran si
se poda esperar algn xito. No tenamos
noticias del Cuerpo Holste ni del ataque
de Steiner hacia Oranienburg, luego de que
el ataque ruso a la zona sur de Stettin en
direccin a Neubrandenburg y Neustrelitz
haba tenido xito.

A las 2300 fuimos llamados nuevamente


para el reporte nocturno. En el cuarto de
lavandera Bernd se encontr con el
coronel Weiss, que en ese momento volva

del refugio del Fhrer. Me detuve en el


umbral de la cocina e, involuntariamente,
escuch la conversacin de los soldados de
las SS con algunas mujeres. Las mujeres,
verdaderas berlinesas, no se ahorraban
burlas y desprecios para con los soldados
que permanecan en el refugio.
Si no toman rpido sus armas y no
suben a combatir, entonces les ataremos un
delantal a la cintura y nosotras subiremos.
Debera darles vergenza, miren a esos
nios all afuera, todava usan pantalones
cortos y as se enfrentan a los tanques
rusos...
En la antecmara del refugio esperaba el
general Weidling, comandante del 50
Cuerpo Blindado. No obstante sus
cincuentaicinco aos, tena an un aspecto
juvenil, haba sido condecorado con una
rara medalla por mritos de guerra. Bernd
me comunic que estaba por ser nombrado
comandante de la plaza de Berln, haba
sido Weiss quien se lo haba dicho. Antes
de ser confiado a Weidling, este puesto

haba sido ocupado por jvenes oficiales


nazis fanticos, que haban demostrado
estar muy por debajo de la tarea
encomendada. Weidling tena el suficiente
sentido comn como para no aceptar la
nominacin si no es parado sobre sus dos
pies. De hecho, cuando Hitler le da el
encargo de dedicarse a la situacin de
Berln, totalmente desesperada, l acepta a
condicin de que nadie de la Cancillera
del Reich se inmiscuya en sus decisiones.
Despus de haber dudado, Hitler se
declar pronto a respetar esta limitacin.
A la maana siguiente fui despertado por
Bernd, mi sueo era tan profundo que me
fue difcil abrir los ojos. Una penetrante
pestilencia a azufre, junto al polvo
sofocante del yeso, invada la estancia. Los
ventiladores haban dejado de funcionar.
Afuera se haba desencadenado el
Armagedn. Una tras otra, las bombas
caan sobre el terreno frente a la
Cancillera. El refugio temblaba con cada
explosin como si se tratara de un
terremoto. Despus de un cuarto de hora,

la intensidad de los tiros disminuy, para


continuar, a juzgar por el rumor, sobre la
Potsdamer Platz.
Las noticias que nos llegaban de la
ciudad, revelaban una situacin an ms
desesperada. Desde hace casi ocho das, la
poblacin de Berln (mujeres, nios,
ancianos, enfermos, heridos, militares) vive
dentro de los stanos. Un tormento an
ms terrible que el hambre es la sed, desde
hace das que no hay agua. A esto hay que
sumarle el calor de los incendios y el humo
que penetra en los stanos, y el calcinante
sol de abril. Los hospitales, los
dispensarios de campaa, los refugios a
prueba de bombas, todos, desde hace
mucho tiempo, estn rebosando de
heridos. En las galeras y en las estaciones
del metro y del tranva municipal, yacen
por millares, los soldados y civiles heridos.
Ahora, una vez ms, los huspedes del
refugio tienen una razn para esperar.
Hacia las 1030 se puede captar la primera
transmisin del Ejrcito Wenck. Sus

vanguardias han alcanzado, la localidad de


Ferch, al sudeste de Potsdam, sobre el lago
Schwielow. De esta manera es que se ha
podido restablecer el enlace con el general
Reimann, que continua combatiendo en
Potsdam, y abatir el frente de las unidades
rusas empujndolas hacia la zona al oeste
de Berln. En este momento nadie habla de
una inminente liberacin. Al medioda
llega otra comunicacin de Wenck:
Fuertes ataques rusos sobre nuestro
flanco en las cercanas del sanatorio de
Beelitz.
Por la tarde, Wenck no ha hecho
progreso alguno y ms bien anuncia que
ha tenido que sostener fuertes combates
defensivos. Nos convencemos del hecho de
que ya est muy debilitado como para
poder abrirse paso hacia la Cancillera del
Reich. Nuestra moral cae por los suelos,
muchos se encuentran cercanos a la
desesperacin.
Poco antes del reporte del medioda, vi
por primera vez a la amiga de Hitler, Eva

Braun. Estaba sentada con Hitler y


diversos hombres de su squito a la mesa
de la antecmara y conversaba vivamente,
Hitler la escuchaba. Ella estaba con las
piernas cruzadas y miraba directo al rostro
de todos aquellos con los que en ese
momento conversaba. Llevaba un vestido
gris, entallado, que revelaba unas formas
armoniosas, usaba zapatos de buen gusto y
en su delgada mueca llevaba puesto un
bello reloj con brillantes. Era sin duda una
mujer muy bella, pero en su modo de ser
se notaba que haba algo de teatral y falso.
Hitler se levant y los seguimos hacia el
refugio para el gran reporte. Sin tener en
cuenta la falta de posteriores noticias
acerca de los xitos de Wenck, l espera
an ms de la hilacha, como ha apodado
ahora a la avanzada de Wenck hasta Ferch.
Hitler se olvida de los hambrientos, de los
sedientos, y de los moribundos que yacen
en Berln, l desea continuar la lucha y da
la ms inhumana de sus rdenes: Cuando
los rusos aniquilen nuestras defensas y
empiecen a avanzar a travs de las galeras

del metro y del tranva municipal, en ese


momento se abrirn las esclusas del ro
Spree y se inundarn las galeras. En estas
galeras es donde han buscado refugio
millares de heridos, pero parece que su
vida no tiene ninguna importancia para
Hitler, todos debern ahogarse y morir
miserablemente.
Recin ahora Hitler concede al 9 Ejrcito,
que an combate en el Oder y que se
encuentra cercado desde hace das, el
permiso para poder retirarse hacia Berln.
El 9 Ejrcito, para haceresto, deber
primeramente romper el cerco enemigo
para reunirse con el Ejrcito Wenck. Esta
orden ha llegado con un retraso de al
menos cinco das. Mientras tanto, algunas
pequeas
unidades
completamente
exhaustas por el combate y totalmente
inutilizadas, alcanzarn la meta.
Siete das despus, huyendo de Berln
hacia el sudoeste, mientras atravesaba los
bosques de Treuenbrietzen y Jtebog, un
cuadro desolador se present ante mis

ojos: los muertos del 9 Ejrcito yacan por


millares insepultos en estas florestas.
Vehculos
acribillados,
vestimentas
esparcidas por todos lados, armas y
cadveres cubran el ltimo calvario del 9
Ejrcito.
Inmediatamente despus del gran
reporte, nos encontramos con Hanna
Reitsch. Dos veces ha intentado despegar
con el herido general mariscal de campo
von Greim y las dos veces ha tenido que
renunciar debido al intenso fuego
enemigo.
Durante su permanencia en el refugio
cultiv una profunda amistad con Magda
Goebbels, muchas veces las vi juntas.
Poco despus del almuerzo, le presentan
a Hitler un jovencito que ha machacado
a un tanque enemigo. Hitler, muy
emocionado, cuelga una Cruz de Hierro
sobre la chaqueta bastante holgada del
muchacho; luego, este es mandado

nuevamente afuera, a la desesperada lucha


que se desarrolla en las calles de Berln.
Freytag, Weiss y yo retornamos juntos a
nuestro refugio y hablamos acerca de este
breve intermedio que nos conmocion a
todos. ramos tres oficiales que por largo
tiempo hemos estado en contacto con el
combate, no estbamos acostumbrados a
escondernos
cuando
la
lucha
se
presentaba, nuestra situacin nos pareca
insostenible. Estbamos tan concentrados
en
nuestra
conversacin,
que
no
advertimos que Bormann haba entrado
tambin y nos estaba escuchando. De
repente, con un aire protector, pone sus
brazos sobre la espalda de Freytag y la
ma, colocndose en medio de los dos.
Luego, se puso a hablar acerca de las
fuerzas de Wenck y de inminente
liberacin de Berln, agregando con su
habitual nfasis:
Ustedes, que fieles a nuestro Fhrer,
estn soportando a su lado los momentos
ms
difciles,
sern
generosamente

recompensados, no bien acabe esta lucha


de forma victoriosa, con los ms altos
cargos dentro del Estado, y en
reconocimiento de los servicios que estn
prestando, se les otorgarn distinguidos
ttulos nobiliarios.
Despus nos sonre y prosigue,
orgulloso, con su camino. He quedado tan
estupefacto, que no puedo pronunciar ni
una palabra, para luego sentir una
tremenda clera y una sensacin de
nausea. No estamos aqu para recibir
recompensas, estamos aqu para cumplir
con nuestro deber. Cmo poda este
hombre hablarnos hoy, 27 de abril, acerca
de un final victorioso? Como ya me haba
sucedido en anteriores ocasiones, cuando
haba escuchado a Bormann, Himmler o
Gring u otros hombres del squito de
Hitler, yo me preguntaba si en realidad
crean lo que estaban diciendo o si sus
palabras no eran ms que una diablica
mezcla de hipocresa, delirios de grandeza
y de fantica estupidez.

Por la tarde, el comandante de Berln le


rog a Hitler que le concediera una
audiencia. Bormann, Krebs y Burgdorf
estaban en silencio junto a Hitler cuando
Wiedling les dice lo siguiente:
El Ejrcito Wenck, est muy debilitado,
carece de hombres y vehculos y no puede
mantener la zona que ha conquistado, al
sur de Potsdam. Es absurdo creer que
podr llegar hasta el centro de Berln. Por
el momento, las fuerzas de la guarnicin
de la ciudad estn en condiciones de
iniciar, con esperanza de xito, una salida
hacia el sudoeste, para unirse al Ejrcito
Wenck. Mi Fhrer, me comprometo
personalmente a conducirlo a usted a salvo
fuera de Berln. De este modo le
evitaramos a la capital del Reich una
mortfera batalla final.
Hitler rehus la oferta. An Axmann,
cuando al da siguiente le hace la misma
propuesta, comprometiendo la vida cada
uno de los muchachos de la Juventudes
Hitlerianas para garantizar una escolta al

Fhrer, obtuvo
negativa.

la

misma

repuesta

Cuando todos en el refugio se haban


pasado la voz que por parte de Wenck no
se deba esperar ninguna ayuda, y que
Hitler haba rehusado escapar del cerco, se
esparce una atmosfera de macabra orga.
Cada uno intent ahogar su propia
desesperacin en el alcohol. Los mejores
vinos y licores, los ms delicados y
exquisitos, todos fueron retirados de la
bien surtida despensa. Mientras los
heridos, en los stanos, o en las galeras del
metro, no podan aplacar de ninguna
manera los tormentos provocados por el
hambre o la sed, y muchos de estos yacan
a poqusima distancia de nosotros, en las
estaciones subterrneas de la Potsdamer
Platz, en el refugio de la Cancillera del
Reich, el vino corra a raudales.
Eran las dos de la maana cuando llegu
a mi habitacin, me encontraba tan
cansado, que me qued dormido
inmediatamente. De la habitacin vecina

llegaba el confuso rumor de una


conversacin: eran Bormann, Krebs y
Burgdorf que discutan con el vozarrn de
los borrachos. Ms o menos dos horas y
media despus Bernd, que se encontraba
en la litera debajo de la ma, me despert y
me dijo:
Te ests perdiendo una buena. Este
fortissimo es ms violento que un
caonazo.
Me puse a escuchar, en ese momento
Burgdorf le estaba gritando a Bormann:
Desde hace nueve meses que estoy
presto a cumplir con mi deber con todas
mis fuerzas y por puro idealismo. Yo me
haba puesto como meta armonizar las
relaciones entre el Partido y la Wehrmacht.
Para poder logarlo, he llegado hasta tal
punto que mis camaradas del ejrcito me
han quitado el saludo. He hecho todo lo
posible por vencer la desconfianza que
sienten Hitler y la direccin del Partido
hacia la Wehrmacht, y por ello mis colegas

me han llamado traidor. Hoy me veo


obligado a reconocer que sus reproches y
sus
insultos
estaban
totalmente
justificados, que mis trabajos, mis desvelos,
han sido completamente intiles, que mi
idealismo era falso, no, falso no, ms bien
era un idealismo tonto e ingenuo.
Por un instante Burgdorf cae cansado,
Krebs intenta calmarlo suplicndole que
tenga cuidado de Bormann, pero l
prosigue:
Djame
hablar
Hans,
necesito
desfogarme de una vez por todas. Dentro
de veinticuatro horas ya ser muy tarde.
Nuestros jvenes oficiales han combatido
con una fe y un entusiasmo nicos en la
historia del mundo, por centenares han ido
sonriendo al encuentro con la muerte. Y
por qu? Por su amada patria alemana,
por nuestra grandeza, por nuestro futuro?
Por una Alemania ms grande y ms
civilizada? No. Es por ustedes que han
muerto, para asegurar su bienestar, para
satisfacer vuestra sed de dominio.

Creyendo en un ideal, la juventud de un


pueblo de ochenta millones se ha
desangrado sobre los campos de batalla de
toda Europa. Millones de seres inocentes
han sido sacrificados, mientras ustedes,
jefes del Partido, se han adueado del
patrimonio del pueblo, de manera
inagotable han tragado todo lo que han
podido, han acumulado riquezas sin fin,
han robado ttulos y patrimonios
nobiliarios, construido castillos, han hecho
una juerga de la abundancia, han estafado
a la gente honrada. Han arrastrado por el
fango nuestros ideales, nuestra moral,
nuestra fe, nuestro espritu. Los hombres
no eran ms que instrumentos para vuestra
insaciable sed de poder. Han aniquilado
nuestra cultura de siglos, han aniquilado la
civilizacin alemana. Estos son sus
delitos!.
Estas ltimas palabras el general las
haba pronunciado de manera casi
solemne. El silencio es lo que las haba
seguido, cada uno poda escuchar su
propia y agitada respiracin.

Fresca, enftica y ampulosa se escucha la


voz de Bormann:
Pero querido amigo, no debes de
confundirte. S que otros se han
enriquecido, pero yo soy inocente. Te lo
juro por todo lo que me es ms sagrado...A
tu salud, querido amigo.
Por todo lo que me es ms sagrado. Era de
todos conocido que Bormann haba
adquirido una gran propiedad en
Mecklemburg y otra an ms grande en
Alta Baviera, y que se estaba construyendo
una fastuosa villa en el lago Chiem. No
haba sido l acaso quien, haca unas
cuantas horas, nos quiso deslumbrar con la
visin de ttulos nobiliarios? Este es el
sagrado juramento del ms alto lder nazi.
Busqu conciliar el sueo nuevamente,
pero no lo logr. A las 0530 el fuego de
artillera ruso comenz ms fuerte que
nunca. Su continuo retumbar era tan fuerte
que pareca que no se haba odo nada
igual durante toda la guerra. Tanto as, que

se tuvieron que apagar los ventiladores


durante una hora. El cielo raso de cemento
armado que se encontraba encima, se
resquebraj en diversos puntos y
escuchamos como empez a caer una
lluvia de yeso sobre el estrato inferior, que
estaba puesto a modo de proteccin. En
medio de las explosiones de las granadas
se escuchaban tambin las pesadas y ms
profundas detonaciones de las bombas de
aviacin. Un huracn de hierro y fuego se
abata sobre la Cancillera del Reich.
Nuestra antena de transmisin fue
despedazada, y por tanto, la comunicacin
con los diversos sectores de la defensa
urbana, fue interrumpida. Muchas veces
cremos que los bombardeos haban
llegado a su punto mximo, pero a cada
momento debamos desengaarnos. La
falta de aire se volva intolerable: dolor de
cabeza, ansiedad y sudor eran su
consecuencia; las gentes del refugio se
abandonaron a la depresin. Con las
primeras luces del alba, los rusos atacaron
la plaza Belle Alliance y avanzaron hacia la

Wilhelmstrasse, no se encontraban ms
que a unos cuantos miles de metros de
nosotros. Tampoco las tropas selectas de
voluntarios de Hitler pudieron aguantar el
asalto enemigo.
Para el medioda, uno de nuestros
soldados porta rdenes consigue reunirse
con el comandante de Berln y regresar a la
Cancillera. La situacin empeoraba en
diversas zonas de la ciudad, no menos
rpido que en el centro. Charlottenburg
estaba casi enteramente en manos
enemigas, los rusos haban ocupado la
pista Este-Oeste y el comando local que
est en la Knie Hardeng. La espina dorsal
de la defensa, en el corazn de la ciudad,
tena sus bases en las torres antiareas
ubicadas
en
Humboldthain,
Friedrichshain, en el Jardn Zoolgico y en
los caones de la Sellhaus. En esta zona los
rusos no pudieron conseguir algn xito
notable, sin embargo, en otros sectores, s
lograron penetrar en profundidad.

En las primeras horas de la maana el


incesante fuego ruso haba destruido el
Storch en el que Hanna Reitsch y von
Greim haban llegado a Berln el 26 de
abril, y en el cual debieron partir.
En todos los sectores el cuidado de los
heridos se volvi problemtico, faltaban
los mdicos, los vendajes, las medicinas,
pero sobre todo, faltaba agua.
Cuando, al medioda, baj con los
documentos para el reporte, me top con
un espectculo cmico. Burgdorf, Bormann
y Krebs, luego de su apasionada discusin
nocturna, se haban trasladado a la
pequea antecmara, delante de las
habitaciones de Hitler. Adormecidos por el
vino, roncando fuertemente y con las
piernas estiradas delante de ellos, los tres
paladines yacan hundidos sobre tres
sillones que estaban colocados delante de
la banca de la pared derecha. Haban
acomodado sus gordos cuerpos entre
cojines y se haban cubierto con mantas de
campaa. A pocos pasos de distancia, en la

mesa del frente se encontraba Hitler,


sentado a su costado estaba Goebbels y
sobre una banca recostada sobre la pared
izquierda estaba Eva Braun.
Hitler se levant, y nosotros lo seguimos.
Para los que entrbamos en ese
momentoala sala de reuniones, no era muy
fcil sortear las piernas de los durmientes;
cuando Goebbels quiso hacerlo, tuvo que
ser doblemente cuidadoso, debido a su
cojera. Al ver los esfuerzos de Goebbels,
Eva Braun empez a sonrer.

En la noche entre el 27 y 28 de abril,


despus de una completa, pero temporal,
interrupcin en las comunicaciones,

pudimos restablecer la comunicacin


telefnica con el OKW en Frstenberg:
para las 0500, nuestro enlace con el mundo
exterior y esta posibilidad de informarnos
de la situacin militar haban sido
nuevamente eliminados. Las noticias
acerca de la situacin de las tropas que
combatan fuera de Berln se nos hacan
ms escasas. A Bernd y a m no nos
quedaba ninguna otra posibilidad de
orientacin si no era por medio del
transmisor-receptor del representante de la
Oficina de Prensa Lorenz y la estacin de
radio del 50 Cuerpo Blindado del general
Weidling, que a la vez era la estacin del
comandante de Berln. En la Cancillera no
tenamos a nuestra disposicin ningn
medio tcnico informativo.
A las preguntas personales de Hitler al
OKW, a travs del Ministerio de
Propaganda, respecto a en qu punto se
encontraban el ataque del Grupo Steiner al
norte y el del Grupo Holste al oeste de
Berln, el OKW no haba podido dar
informaciones exactas, slo respuestas

evasivas. Adems, todos los reportes


obtenidos del 9 Ejrcito eran desesperados
y deprimentes. El ataque desde la zona de
Frncfort del Oder hacia occidente no
haba llegado ms all de la lnea ZossenBaruth, al sur de Berln. La presencia, en
un espacio estrecho de una enorme
cantidad de fugitivos, el ataque por todos
lados de un enemigo poseedor de una
superioridad aplastante, la falta de
vehculos y municiones y adems de
medicinas para un ejrcito de heridos, le
restaron al 9 Ejrcito toda posibilidad de
proseguir el ataque hacia el oeste. La
autorizacin de Hitler de abandonar el
frente del Oder para iniciar el ataque hacia
occidente, haba llegado cuatro o cinco das
tarde.
En Mecklemburgo las tropas del mariscal
Rokossovski haban alcanzado la lnea
Neusterlitz-Neubrandenburg-Anklam, y se
preparaban para seguir adelante con el
ataque. En Berln mismo se perfilaba el
peligro de una divisin en la bolsa. Los
ataques del Ejrcito Rojo tanto al sur como

al norte de la capital, haban dado lugar a


que la bolsa se estreche en la parte oeste
del Tiergarten, es decir, muy cerca del
Jardn Zoolgico. Esto creaba el peligro de
una bolsa oriental que al norte de la lnea
Frankfurter
Alle-AlexanderplatzHallesches
Tor-Landwehrkanal,
comprenda el centro de la ciudad y los
barrios de Friedrichshain y Prenzlauer
Berg, mientras que la bolsa occidental se
nucleaba casi ntegramente en torno al
barrio de Wilmersdorf, con un sutil
empalme con la zona de combate cercana a
los puentes de Pichelsdorf y el campo
deportivo, cuya defensa estaba a cargo de
la Juventudes Hitlerianas. Haba finalmente
otra
bolsa,
cuya
defensa
estaba
encomendada
a
la
21
Divisin
Motorizada, entre el lago Wann y
Potsdam. Entre esta bolsa y el dbil
Cuerpo del general Reimann, cercado en la
zona de Potsdam, no haba habido an
ninguna aproximacin.
Durante mi reporte de situacin sobre
Berln, que era escuchado en silencio por

Hitler, el fuego de la artillera rusa


retumbaba sin cesar sobre el cuartel de la
Cancillera. Cuando despus de algunas
explosiones violentas el bunker tembl y
pesados bloques de cemento cayeron con
estrpito sobre el estrato de cemento ms
bajo del bunker, Hitler pos su mano, que
temblaba visiblemente, sobre mi brazo e
interrumpi el reporte. Con su mano
derecha sujeta al brazo del silln, l gir
lentamente hacia m, me mir con una
mirada indefinible y me pregunt: Con
piezas de qu calibre cree que nos estn
disparando? Cree que podran llegar
hasta ac abajo? Usted que ha estado en el
frente debe saberlo, no? Le respond que
ciertamente se trataba del calibre 17,5, y
hasta donde yo saba este calibre y su
potencia de choque no eran suficientes
para destruir el bunker. Hitler pareci
satisfecho con la respuesta y me pidi que
prosiguiera.

Cuando retornbamos de este reporte,


encontramos al general degradado de las
Waffen SS, Hermann Fegelein, escoltado
por dos soldados armados de las SS. Sus
insignias de rango y sus condecoraciones
le haban sido arrancadas; plido y
abatido, este Hermann Fegelein no tena
semejanza alguna con aquel con el que nos
topbamos continuamente las semanas y
meses anteriores. El 26 de abril haba
abandonado
subrepticiamente
la
Cancillera. En el transcurso del 27 de abril
Hitler se percat de su ausencia, lleno de
sospechas, mand a algunos de los
oficiales de su escolta que lo buscaran.
stos lo encontraron, vestido de civil, en su
departamento privado de Charlottenburg.
Fue conducido al refugio, donde los fieles
de Hitler estaban indignadsimos con el
desertor. Fue inmediatamente degradado,

y por cerca de veinticuatro horas estuvo


bajo arresto en una celda improvisada.
Ahora, cuando nos lo encontramos, vena
conducido donde el Fhrer, para ser
procesado.
Hacia las 1800 fuimos llamados por
Hitler para un nuevo examen de la
situacin. Yo no tena casi nada que
agregar a lo que ya haba expuesto por la
maana, Bernd en cambio, se haba hecho
de algunas informaciones decisivas por
medio del transmisor de la Oficina de
Prensa y del transmisor del general
Weidling. Estaban presentes durante el
reporte Bormann, los generales Krebs y
Burgdorf, el almirante Voss y numerosos
oficiales de enlace.
Las noticias recibidas por el 9 Ejrcito
confirmaban de modo definitivo que este
no estaba en condiciones de poder superar
los ltimos veinticinco o treinta kilmetros
que lo separaban del Ejrcito Wenck, ya
que para ello deba atacar, diezmado como
se encontraba, a un enemigo netamente

superior. El 20 Cuerpo del 12 Ejrcito s


haba podido conservar el terreno
reconquistado, pero el general Wenck no
estaba en condiciones de proseguir su
ataque en direccin a Berln o para ir al
encuentro del 9 Ejrcito. El 20 Cuerpo, en
el ala derecha del 12 Ejrcito, estaba
empeado en tales combates defensivos
sobre el terreno que era imposible pensar
en llevar adelante un ataque. El 41
Cuerpo, en el ala izquierda, bajo las
rdenes del general Holste, deba defender
una franja de terreno muy extensa y
relativamente dbil, sin reservas a sus
espaldas, y al mismo tiempo era
continuamente atacado por las masas
acorazadas de Zukov. Tambin en este
caso, pensar en un ataque en direccin a
Berln era completamente ilusorio. El
comando poda estar contento si se lograba
mantener el frente.
El grupo de combate Steiner bajo las
rdenes del 21 Grupo de Ejrcitos del
general von Tippelskirch, de reciente
formacin, haba podido retener la orilla

norte y la pequea cabeza de puente sobre


el canal de Ruppin luchando contra un
enemigo diez o quince veces superior, pero
con las fuerzas que actualmente dispona
no estaba en posicin de avanzar ni
siquiera unos pocos metros con direccin a
Berln. Las avanzadas de las tropas del
mariscal Rokossovski , que se empeaban
en proseguir el ataque hacia occidente por
la
lnea
Neusterlitz-Neubrandenburg,
obligaban al 21 Grupo de Ejrcitos a
sustraer, del ala derecha del 3 Ejrcito
Blindado en la zona de Oranienburg, a la
25 Divisin Blindada de Granaderos, para
poder detener las puntas de ataque de
Rokossovski. Se desvaneca as, incluso
para Hitler, toda esperanza razonable de
poder liberar Berln por el norte, ahora o
en el futuro inmediato.
Si para una persona objetiva y razonable
el resultado de este informe no le
alcanzaba en realidad nada de nuevo, he
aqu que estos hechos desnudos y crudos,
privados de cualquier aspecto ilusorio,

tuvieron un efecto muy deprimente sobre


todos los presentes, incluido Hitler.
Durante el reporte recibimos la noticia
casi increble que en sustitucin del
destruido aparato de von Greim haba
aterrizado sin incidentes cerca de la Puerta
de Brandemburgo un avin modelo Arado,
que inmediatamente haba sido escondido
y sustrado al fuego enemigo.
Un poco ms tarde, hacia las 1900, lleg
jadeante
desde
el
Ministerio
de
Propaganda el representante de la Oficina
de Prensa, Lorenz, con una noticia
sensacional. Con sus aparatos de radio l
haba interceptado una emisin de Radio
Londres segn la cual el Reichsfhrer de las
SS Himmler haba ofrecido a los aliados
occidentales la capitulacin incondicional
de todas las tropas que combatan en ese
frente. Estas tratativas, segn esta misma
comunicacin, haban sido conducidas por
Himmler desde haca cinco das por medio
del conde sueco Bernardotte en el
consulado sueco en Lbbeck.

Esta noticia golpe a Hitler an ms


duramente que la as llamada traicin de
Hermann Gring. Con su pregunta
telegrfica Gring haba reconocido, al
menos en parte, la autoridad de Hitler.
Himmler en cambio, haba ignorado
totalmente a su Fhrer y actuado por
iniciativa propia, sin ningn cuidado con
respecto a Hitler, en un asunto que en
aquel momento era decisivo. A esto se una
el hecho de que Hitler hasta ese momento
consideraba a Himmler como su ms fiel y
devoto seguidor. El ltimo puntal que le
quedaba, la fe en la lealtad y la amistad,
ahora se le desmoronaba. Hitler tuvo un
violentsimo acceso de clera, en el cual se
mezclaban el odio y el desprecio; defini
las tratativas de Himmler hechas a sus
espaldas como la ms vergonzosa traicin
de la historia alemana.
Cuando se hubo calmado un poco, se
encerr con Bormann y Goebbels en la sala
de conferencias. Al trmino de este
coloquio secreto, Hitler dio rdenes de
someter a Fegelein a un spero

interrogatorio sobre el actuar de Himmler.


Al no obtener informacin alguna por
parte de Fegelein, Hitler orden sin ms
que fuera fusilado en el jardn de la
Cancillera.
Hitler recibe la noticia de la ejecucin de
Fegelein en un estado de excitacin que
podramos
llamar
patolgica.
Inmediatamente despus se dirigi hacia
donde se encontraba el mariscal von
Greim, quien estaba convaleciente de su
herida y apoyado sobre una muleta, y le
orden abandonar inmediatamente la
Cancillera y la ciudad. Adems, le orden
que apenas llegara a Schleswig-Holstein,
arrestara a Himmler. Con estas rdenes,
pronunciadas en un tono excitadsimo, se
mezclaban alusiones segn las cuales
Greim hara mucho mejor en liquidar
inmediatamente a Himmler. De nada
sirvieron los ruegos de von Greim y de
Hanna Reitsch para poder quedarse en la
Cancillera junto a Hitler. Ambos fueron
conducidos desde la Cancillera hasta la
pista de aterrizaje, donde estaba el Arado,

en un vehculo blindado. El arriesgadsimo


y difcil despegue y el vuelo sobre Berln a
travs del casi impenetrable fuego ruso
tuvieron xito, el Arado aterriz en la noche
del 28 al 29 de abril en Mecklenburgo; von
Greim y Hanna Reitsch estaban a salvo.
Ya fuera por la noticia de la feliz partida
de von Greim o ya fuera debido al
cansancio fsico despus de la agitacin
llevada hasta el paroxismo en las ltimas
dos horas, el hecho es que Hitler se
tranquiliz completamente. Con un rostro
impenetrable, privado de toda expresin
como si fuese una mscara, Hitler se retir
resignado y cansado a sus habitaciones sin
dirigir ni una sola palabra a las personas
que tena cerca. Todo lo contrario suceda
con
Martin
Bormann
era
todo
impulsividad y se le vea lleno de vida. Esa
misma noche l mand un radiograma a
Dnitz, quien se encontraba en su Cuartel
General en Pln, acusando abiertamente de
falta de fidelidad a los jefes militares
responsables del OKW, es decir Keitel y
Jodl, por no haber animado a las tropas

con la suficiente energa a liberar Berln.


Bormann concluy su mensaje con las
siguientes palabras: La Cancillera es ya
un montn de ruinas. Es significativo por
su carcter y por su disposicin de espritu
no slo el contenido de este radiograma a
Dnitz, sino tambin el hecho que lo envi
a Berchtesgaden por medio del almirante
von Puttkamer, esto demuestra que no se
fiaba del OKW, que no se fiaba de la
direccin de la Wehrmacht.
Ni Bormann, ni Hitler, ni Goebbels, ni
los dems miembros de su squito
deseaban rendirse, a pesar de que el
Ejrcito alemn estaba al extremo de sus
fuerzas, y no solo en el sentido material:
ninguno de ellos deseaba confesar que el
enemigo era infinitamente superior. Para
ellos, entonces, era la traicin la nica
culpable de la derrota.
La maana del 29 de abril fui despertado
por Bernd. l se encontraba ya trabajando
en su escritorio, despus de un momento
alz los ojos y me dijo en tono casual:

Sabas que el Fhrer se ha casado ahora


por la madrugada? Debo haber puesto
una tremenda cara de estpido ya que nos
pusimos a rer entre los dos. En ese
momento escuchamos la voz de nuestro
jefe, el general Krebs, quien nos llam la
atencin desde dentro de su habitacin:
Es que se han vuelto locos? Cmo
pueden faltarle al respeto de esa manera a
su jefe supremo? Cuando Krebs dej por
un momento la estancia, Bernd me explic
lo que haba pasado.
Hitler se haba casado con Eva Braun tras
una relacin de trece aos. Cuando se
conocieron ella era la asistente del
fotgrafo personal del Hitler, Heinrich
Hoffman. Pocas personas en Alemania
estaban informadas de esta larga relacin.
Al inicio de la fase final de la guerra, el 15
de abril, Eva Braun deja Baviera para
reunirse con Hitler en la Cancillera.
Pareca increble, pero durante la noche
se haba celebrado un verdadero
matrimonio, con la presencia de un

funcionario del registro civil, con un s


pronunciado en voz alta y clara, con
testigos (Goebbels y Bormann) y un
verdadero banquete de bodas al cual
asistieron como invitados los generales
Krebs y Burgdorf, Goebbels y su esposa,
Bormann, las secretarias de Hitler y su
cocinera personal la seorita Manzialy.
Ms tarde Hitler haba dejado a sus
invitados y haba dictado a su secretaria
privada, Gertrud Junge, su testamento
privado. Bormann fue designado su
ejecutor testamentario. Adems Bernd se
haba enterado que el ayudante de Hitler,
el mayor Johannmeier, el brazo derecho de
Bormann, Zander y Heinz Lorenz del
Ministerio de Propaganda haban sido
designados para llevar fuera del bunker
copias del testamento adems de otros
mensajes, y de entregrselos al gran
almirante Dnitz, designado como sucesor
de Hitler, y al general mariscal de campo
Schrner, comandante supremo del Grupo
de Ejrcitos que combata en Bohemia.

No bien Bernd ha terminado con su


relato, continuamos con el trabajo,
estudiando los mapas y las pocas
comunicaciones que habamos recibido por
la maana. Afuera la lucha continuaba en
torno al centro de la ciudad con una
violencia imparable. El fuego ruso se abate
sin pausa sobre nuestro cuartel y sobre la
misma Cancillera, las vanguardias de
asalto rusas avanzan inexorablemente con
direccin al bunker.
Para las 0900 el fuego de la artillera se
da un breve respiro. Tuvimos noticias
verdicas de que los rusos estaban
atacando con tanques e infantera en
direccin de la Wilhelmplatz. En el bunker
reina un silencio profundo, era como si

todos hubiramos perdido el aliento. La


tensin se nos haca insoportable,
finalmente, luego de una hora, llega un
soldado de enlace y nos confirma la noticia
de que los rusos han detenido su ataque a
menos de cincuenta metros de la
Cancillera.
El Cuartel General del general Weidling
nos informa que el contacto entre el
Cuerpo cercado del general Reimann que
se encuentra en Potsdam y el 12 Ejrcito al
sudeste de Werder todava se mantiene. En
esta noticia Bernd y yo veamos una
posibilidad de salvacin. En los ltimos
das, cada vez que nos encontrbamos a
solas, un solo pensamiento rega nuestras
conversaciones: salir de aqu, pero con una
misin de carcter militar, la que fuese.
Apenas ayer habamos vuelto a conversar
de ese asunto.
Poco despus llega Krebs y solicita que se
le informe acerca de la situacin de la
maana. Le informo acerca de los
combates en la plaza Belle Alliance, en la

Potsdamer Strasse y de la tenaz resistencia


de nuestras tropas en la Bismarckstrasse y
en la Kantstrasse. Todas las dems
informaciones recabadas son confusas y
contradictorias.
Adems
Freytag
le
informa sobre la situacin del Ejrcito
Wenck y del Cuerpo Reinmann y sobre su
contacto que hasta ahora se mantiene en
Alt-Getow, al sudoeste de Werder. Llegado
a este punto Bernd le expone al general la
necesidad y la posibilidad de enviarnos a
los dos a la zona de operaciones del 12
Ejrcito
para
informar
a
Wenck
directamente acerca de la situacin de
Berln y la Cancillera. Adems no slo
tendramos la posibilidad de inducir al
general Wenck a que se d prisa en llegar a
la capital, sino que adems podramos
servirle de guas en el ataque a Berln.
Yo apoyo con todas mis fuerzas este
razonamiento y tambin le hago presente
de que en bunker no tenemos nada ms
que hacer.

Krebs se encontraba dubitativo, y no se


atreva a tomar una decisin, tema
encontrarse con muchas dificultades ante
Hitler. El general Burgdorf, que entr poco
despus, se convence con rapidez
sorprendente de la necesidad de nuestra
misin y se declar de manera muy
entusiasta de nuestra parte. Su ayudante,
el coronel Weiss, solicit unirse a nuestra
tentativa. Una ayuda inesperada viene por
parte de Bormann, l y Krebs se unieron
para convencer a Burgdorf de la
importancia de esta misin. Durante el
siguiente reporte someteremos el plan a
consideracin de Hitler.
Hacia las 1200 Hitler nos llama para el
reporte. Los documentos que utilizamos en
esta ocasin para apoyarnos son escasos,
habamos llevado con nosotros las notas
referentes al centro de la ciudad; para todo
lo dems, el cuadro de la situacin era
completamente confuso por las voces y
suposiciones contradictorias.

Refirindose al reporte, Krebs intenta


buscar el mejor momento para exponer a
Hitler nuestro plan. El momento decisivo
ha llegado.
Krebs termina su exposicin y refiere,
como de pasada, que tres jvenes oficiales
desean forzar el asedio para unirse al
general Wenck. Hitler levanta los ojos de
los mapas y mira distradamente delante
de l. Tras varios segundos de silencio,
pregunta:
Cmo se llaman estos oficiales?
Krebs menciona nuestros nombres.
Quines son y dnde se encuentran
ahora?
Esta vez Burgdorf es quien se encarga de
responder a estas preguntas. Pasan otros
segundos de inaudita tensin para
nosotros, segundos que parecen durar una
eternidad.

Freytag me mira y puedo notar que en l


la tensin nerviosa est en su pico mximo.
De improviso Hitler me mira y pregunta:
Cmo piensa dejar Berln?
Me acerco a la mesa y le explico,
utilizando el mapa, nuestro proyecto:
salimos por el Tiergarten, atravesamos el
Jardn Zoolgico, la Kurfrstendamm, la
plaza Adolf Hitler y el estadio hasta el
puente de Pichelsdorf. Desde aqu, con un
pequeo bote, atravesamos las lneas rusas,
siguiendo la corriente del Havel hasta el
lago Wann.
Hitler me interrumpe:
Bormann, procure para estos tres una
embarcacin con motor elctrico. Si no, de
otra manera, lo pasarn mal.
Siento que la sangre se me sube al rostro.
Hasta ahora va todo bien, se arruinar
nuestro
plan
por
culpa
de
un
barquichuelo?

Antes de que Bormann responda, le digo


a Hitler:
Mi Fhrer, podemos hacernos de una
lancha a motor comn, y silenciar el sonido
del motor. Estoy seguro que pasaremos.
Hitler
parece
satisfecho,
nosotros
recobramos lentamente el aliento. l se
levanta, nos mira cansado y nos extiende la
mano a cada uno diciendo:
Saldenme a Wenck. Que se apure antes
de que sea muy tarde.
Burgdorf nos entrega un salvoconducto
para cruzar las lneas alemanas. En la
antecmara le damos la mano. Saliendo de
la cmara sepulcral de este moderno
faran, nos hemos tambin procurado una
posibilidad, aunque muy frgil, de
conservar la vida. Mientras tanto, el reloj
marca las 1245. Con acelerada furia
hacemos nuestros preparativos: reunimos
alimentos enlatados, nos vestimos con
uniformes mimticos, nos colocamos los

cascos de acero, nos ponemos al hombro


nuestras armas automticas y nos hacemos
de los mapas indispensables. Con breves
apretones de manos nos despedimos y
partimos. Son las 1330 del 29 de abril de
1945.

VII
SALIDA DE BERLN Y RETORNO
A CASA

Con su partida de la Cancillera del Reich, el


autor ha terminado con su relato personal
acerca de sus vivencias en el bunker. El ultimo
encargo dado por el Fhrer, l no podr
cumplirlo. An si los rusos no hubieran
conseguido alcanzar la Cancillera dos das
despus, desde haca mucho tiempo que no

existan fuerzas capaces de poner a salvo a


Hitler.
Pero ser de inters para los lectores saber
cmo los tres oficiales pudieron escapar,
pasando a travs de las lneas enemigas, y de
qu manera pudo el autor llegar felizmente a su
casa. Dejamos as que sea l mismo quien nos lo
cuente con sus propias palabras.

Por unos minutos tuvimos que


mantenernos junto a las ruinas de la
pequea construccin que flanqueaba la
salida del refugio, para esperar que pase
un pequeo bombardeo. Una rfaga de
ametralladora, salida desde quin sabe
dnde, pas silbando sobre nuestras
cabezas para impactar las ruinas de la
Cancillera. Desde la Potsdamer Platz nos
encontramos con nubes de humo y polvo.
Corriendo, pasando por entre los crteres
de las bombas, los vehculos acribillados y
los cadveres, atravesamos la Hermann
Gring Strasse y llegamos al Tiergarten.

Aqu, el fuego de artillera era menos


intenso. De improviso, seis, ocho, diez
aviones rusos volaron bajo, dirigindose
directo hacia nosotros. De un salto,
logramos escondernos tras un portn.
Afuera empezaron a caer las bombas y
crepitaron las ametralladoras de los
tanques. Tras el portn, sentada y tumbada
en el suelo, se encontraba mucha gente,
pero que gente: mujeres desesperadas,
nios inconscientes de su situacin,
soldados abatidos. Desde un ngulo se
podan escuchar los gemidos de algunos
heridos. Inmediatamente salimos de ah.
Junto al crter abierto por una bomba,
yacan ocho civiles muertos, algunos
mutilados de tal manera que eran
irreconocibles. Adelante, avanzamos. El
hedor de la descomposicin, deanimales y
personas muertos, autoametralladoras
destruidas, casas cadas, eran la constante.
Nos dirigimos hacia el oeste. En el jardn
de una casa nos encontramos con unos
caones intactos, cerca de una decena, que

desde haca unos das haban sido


abandonados por falta de municiones.
Pasaron cuatro horas, hasta que por fin,
cerca de las 1800, pudimos descansar por
algn tiempo en el refugio del Jardn
Zoolgico. Tambin aqu nos encontramos
con el trgico cuadro de los fugitivos.
Cuando lleg la oscuridad, llegamos a la
plaza Adolf Hitler. Los primeros tanques
rusos haban pasado al medioda. En un
puesto de comando de combate de la
Juventudes Hitlerianas, encontramos a un
muchacho que se ofreci a llevarnos en
automvil al gran campo deportivo. Con
increble habilidad, y a una velocidad de
locos, el muchacho nos transport a travs
del sector occidental de Charlottenburg.
Apenas media hora despus, entrabamos
en la pista del estadio. No haba ni un alma
viviente, la plateada luz de la luna le
prestaba una extraa magia a tan
desmesurada construccin. Pasamos la
noche acompaados por un pelotn de la
Juventudes Hitlerianas, y con las primeras
luces del alba, proseguimos desde el

campo deportivo hasta el puente sobre el


Havel, cercano a Pichelsdorf. Habamos,
entretanto, recibido el refuerzo de algunos
soldados, para que en caso de necesidad,
pudiramos afrontar algn combate.
Tambin el coronel von Below, que haba
dejado la Cancillera del Reich algunas
horas despus que nosotros, se haba
unido a nuestro grupo.
En las trincheras delante de las bases del
puente de Pichelsdorf, a los lados del
camino militar, se encontraban, por parejas
o solos, a intervalos ms o menos largos,
los
jvenes
de
la
Juventudes
Hitlerianasarmados con puos anticarro.

LiteralmentePanzerfaust.Era un arma muy superior a la bazuca,


lanzagranadas anticarro estadounidense, y al Piat britnico, que
lanzaba bombas gracias a la accin de un muelle, result decisiva a la
hora de permitir que los ejrcitos de Hitler resistiesen hasta mayo de
1945, habida cuenta de lo dbil de su artillera y la ausencia casi total
de apoyo areo. Las unidades alemanas contaban con generosas
cantidades de tales armas. Cualquier adolescente, por escaso que
fuese el adiestramiento recibido, poda, si tena el valor necesario para
tender una emboscada a un carro de combate a una distancia de entre
treinta y cincuenta y cinco metros, inutilizarlo gracias a
unPanzerfaust, y fueron muchos los que lo hicieron. (N. de T.)

Las luces de la maana ahora nos


permitan distinguir las oscuras siluetas de
los tanques que se destacaban netamente
sobre el fondo, estos tenan las bocas de
sus caones enfiladas hacia el puente. Los
tres a la vez corrimos con todas nuestras
fuerzas a travs del largo y estrecho
puente. Cuando llegamos al otro lado,
protegidos por la pendiente del camino,
retomamos el aliento. Pasamos algunas
horas en el bosquecillo prosiguiendo a lo
largo
del
camino,
y
finalmente,
encontramos al comandante de esta
seccin de la Juventudes Hitlerianasen un
refugio excavado en la tierra, sostenido por
vigas y construido al pie de la pendiente
de una pequea depresin. Apenas le
presentamos nuestros documentos, l nos
cont:
Cuando desde hace cinco das
comenzaron aqu los combates, haban, en
cifras redondas, cincuenta mil muchachos
de la Juventudes Hitlerianasy algunos
soldados que venan de haber luchado
contra un enemigo aplastantemente

superior. Los muchachos, mal armados,


con tan solo fusiles y puos antitanque
sufrieron espantosas prdidas bajo el fuego
mortfero de la artillera; de cincuenta mil,
ahora quedan slo quinientos hbiles para
el combate. Las reservas, los auxilios,
nunca llegaron y no se les pudo dar a los
muchachos ni un momento de sueo.
Salimos,
y
el
comandante
destacamento aade con amargura:

del

Lo peor para mis muchachos fue que


durante las pausas de los combates, podan
escuchar los gritos desesperados de las
mujeres y las muchachas.
Una orden criminal haba puesto en las
manos de estos adolescentes las armas
para matar y los haba lanzado contra un
enemigo que los superaba, adelantndoles
la hora de su muerte.

El primero de mayo, poco despus de


medianoche, partimos en un bote desde la
estrecha punta de una isla en medio de los
dos brazos del Havel, hacia Pichelsdorf.
Nuestra meta era el lago Wann, ms all de
las lneas rusas, all donde an debera
encontrarse alguna pequea unidad de
combate alemana. Yo me encontraba
sentado a proa con el fusil automtico listo
para disparar, detrs de m, Weiss y Bernd
bogaban con los remos. Desde el principio,
nos mantuvimos en medio de la corriente,
pero cuando delante de nosotros apareci,
a la altura del monumento al emperador
Guillermo, una barricada fluvial levantada
por los rusos, nos refugiamos en la
oscuridad
protectora
de
la
orilla
occidental. La noche estaba serena,
estrellada y fresca. En Kladow, pasamos
pegados a la orilla al escuchar las voces de

los soldados rusos y el sonido de sus


motores. Ms o menos a las 0245 pasamos
por Schwanenwerder. Desde las villas
iluminadas como para una fiesta llegaron a
nuestros odos risotadas y exclamaciones.
Poco
despus
de
pasado
ya
Schwanenwerder, empez a soplar una
fuerte brisa sobre el lago Wann, que
amenazaba con inundar de agua nuestro
bote de arriba a abajo. Con las primeras
luces de la maana, desembarcamos junto
a los restos de la 20 Divisin de
Granaderos, en la pennsula del lago
Wann. Nos llenamos de pnico cuando al
ltimo momento, a la hora de tocar tierra,
vimos los caones de unos tanques
apuntado hacia nosotros.
La unidad que aqu haba combatido,
durante la noche haba estado ultimando
los preparativos para unirse al Ejrcito
Wenck, al sur de Potsdam. Nos acogieron
con un fuerte Heil el mayor Meier,
Zander y Lorenz, llegados antes que
nosotros desde la Cancillera del Reich y
que proyectaban aproximarse a la regin

de Gatow, para de all, iniciar la marcha


hacia occidente. Nosotros tres nos unimos,
en vez de eso, a esta divisin. La salida,
desde un comienzo, estaba destinada al
fracaso. Junto al derrumbe de un pasaje
subterrneo de las vas del tren antes del
puente, sobre el brazo de tierra que
comunica con el pequeo lago Wann, el
grueso de las tropas alemanas fue barrido
por el fuego enemigo. Muertos y heridos se
acumularon por centenares sobre el puente
casi destruido. Mientras, un dbil ncleo
logr formar una pequea cabeza de
puente sobre la orilla opuesta. Pero en esta
misma noche, los rusos desencadenaron un
nuevo contraataque que termin con una
espantosa masacre. Casi nadie pudo
escapar. Durante la pelea, Weiss fue hecho
prisionero. Bernd y yo, cuando todo hubo
terminado, pudimos escondernos en un
bosquecillo de abetos. Antes del amanecer
del dos de mayo, nos despojamos de los
uniformes y nos vestimos de paisano, con
ropas viejas y gastadas. Durante la noche,
excavamos con manos y pies, un refugio en

la tierra, as pudimos librarnos de la


prisin. Los rusos estuvieron todo el da
rastrillando la zona, pero no pudieron
descubrirnos.

No fue sino hasta el 3 de mayo que nos


enteramos del fin de la batalla de Berln y
de la muerte de Hitler. Con esto,
quedamos libres de nuestra misin, la cual,
desde el inicio, haba sido una empresa
desesperada. Ese mismo da iniciamos la
marcha hacia el sudoeste. Nuestra meta
inmediata era el vado del Elba, en
Wittenberg.
Como
primera
etapa
escogimos tomar el camino a Teltow y los
campos de adiestramiento de Jteborg,
pensando que los soldados rusos habran

preferido dirigirse hacia una localidad


habitada y no a una plaza de armas
abandonada. La marea de trabajadores
extranjeros con la que nos topamos, nos
sugiri la idea de hacernos pasar por
trabajadores franceses provenientes de
Luxemburgo. Entre los dos sabamos el
suficiente francs como para sentirnos
seguros.
El sol se encontraba ya bastante abajo en
el horizonte y apenas habamos dejado una
localidad abandonada, cercana a Jteborg,
cuando
de
improviso,
una
autoametralladora rusa apareci de una
curva y se detuvo frente a nosotros. Una
docena de soldados, comandados por un
comisario, saltaron del vehculo y nos
rodearon. Nos apuntaron amenazantes con
sus pistolas. Con enojo bien simulado,
negamos toda acusacin de ser soldados
germanski y les aseguramos con muchos
gestos y un poco de pintorescas
expresiones francesas de no tener nada que
ver con los germanski. Pero los rusos no
parecan muy convencidos. Despus de

una breve vacilacin, sometieron a los


burgueses franceses a una pesquisa
cuidadosa durante la cual salieron a la luz
los relojes militares, anillos, brjulas,
chocolates, un amuleto, y sobre todo, las
cartas geogrficas del Estado Mayor. El
comisario nos agit violentamente los
mapas y las brjulas y nos grit
encolerizado
germanski
soldat.De
inmediato,
nos
orden
sentarnos.
Estbamos preparados ya para lo peor,
pero esta vez, todo sali bien. Le haban
puesto la mira a nuestras botas de
caballera. Mientras un soldado ruso se las
estaba llevando, los otros comenzaron a
pelear entre ellos a gritos, para dividirse el
botn. La discusin se hizo ms vivaz, de
tal forma, que hasta el comisario tom
parte en ella. En ese momento se nos
acerca un ruso anciano, sonriente y de
aspecto bondadoso, y nos hace con la
mano un gesto inconfundible. Nosotros
enfilamos camino a los ingleses y, lo ms
rpidamente que podemos, desparecemos
tras la esquina ms cercana.

Al da siguiente llegamos al estrecho del


lago cerca de Trebbin y pasamos la noche
en una pequea cabaa de caza. Era cerca
de la una de la maana, cuando un fuerte
rumor nos despert. Las luces de varias
lmparas elctricas penetraron a travs de
los vidrios rotos de las ventanas, y poco
despus nos encontramos con muchos
fusiles apuntando hacia nosotros. Era otra
patrulla rusa. Esta vez, sin embargo,
recitamos nuestros papeles con el
conocimiento de no llevar con nosotros
objetos preciosos que pudieran generar
sospechas, de tal suerte que convencimos a
los rusos, quienes despus de unas breves
consultas, se alejaron. Para el medioda,

tuvimos un encuentro memorable. Bernd y


yo estbamos apoyados en un muro de
uno de los pasos elevados de la autopista
nacional,
observando
como
viejos
soldados, a las tropas rusas que pasaban
transitando bajo nosotros en dos
interminables columnas, a lo largo de la
autopista, en direccin a occidente.
Estbamos tan inmersos en nuestra
conversacin que no nos dimos cuenta que
un vehculo se detena junto a nosotros. Un
oficial ruso, sentado al volante, me toc la
espalda y me pregunta en un mal alemn,
qu camino es este. En un alemn aun
peor, con acento francs, le doy la
informacin que me solicita. Pero quin
podra describir nuestra sorpresa cuando
vimos sentado, en medio de otros diez
militares alemanes, al coronel Weiss, que
se haba separado de nosotros en el lago
Wann?
Al da siguiente, junto al poste indicador,
Wittenberg 18 Km., dentro de una curva,
nos topamos con un control vial ruso. Esta
vez fuimos incluidos en un grupo de

sesenta o setenta personas entre franceses,


holandeses y belgas, y conducidos a un
campo de concentracin para trabajadores
extranjeros. Para colmo de la irona, los
rusos dejaban pasar libremente a todos
aquellos que se reconocan como alemanes.
En el campo tomaron nuestros nombres y,
pronto, supimos que tenan intenciones de
enviarnos en vehculos americanos hacia
occidente. Preferimos sin embargo tomar el
camino largo y llegamos, veinticuatro
horas despus y sin incidentes, a
Wittenberg. Pasamos los das haciendo
intentos, que resultaron desafortunados,
de cruzar el Elba sin ser notados. Yo haba
contrado una infeccin y me senta dbil y
extenuado hasta el fin de mis fuerzas. Una
tarde, camos inesperadamente en un
campo ruso, y una vez ms, fuimos
huspedes involuntarios del Ejrcito Rojo.
Esta vez tambin tuvimos que renunciar a
cruzar en lnea oblicua el ro ya que la
corriente era muy fuerte y yo me
encontraba an muy dbil. Finalmente, el
11 de mayo, pudimos cruzar a nado la

larga corriente, al norte de Rangun.


Llegados a la otra orilla, camos
extenuados sobre la hierba. Habamos
logrado alcanzar la zona americana.
A las cinco de la maana del da
siguiente, nos separamos con el corazn
contrito. Bernd se dirigi al sur, en
direccin a Leipzig, yo al norte, con
direccin a Lbeck. Durante los das
precedentes nos habamos convertido en
amigos sinceros. Habamos dejado dentro
de nosotros, un periodo espantoso de
nuestras vidas, aunque inolvidable.
Tras una semana de peregrinaciones, el
19 de mayo pude llegar a casa sano y salvo,
junto a mi esposa e hijo.
A inicios de 1946 fui hecho prisionero por
los ingleses quienes me enviaron primero a
un campo para interrogatorios, y luego a
un campo de internamiento, donde
empec a escribir los primeros apuntes de
esta relacin.

EPLOGO

LA MUERTE DE HITLER

EL FIN DE LA CANCILLERIA
LA CAPITULACIN DE BERLN

Estas ltimas lneas dan cuenta, basndose en


documentos histricos, de la suerte de las

secciones del ejrcito y de las personas


nombradas en el curso de la narracin.

Entre el 29 y el 30 de abril la situacin


militar al interior de Berln se precipit.
Tarde por la noche del 29 de abril, el
general Weidling, propone nuevamente a
Hitler intentar con todas las fuerzas
disponibles en Berln, romper el cerco y
unirse al Ejrcito Wenck, en Potsdam. Pero
tambin esta vez, Hitler rehus.
El 30 de abril, entre las 1500 y las 1600,
Adolf Hitler se suicida junto a su esposa,
Eva Braun, en su habitacin del bunker de
la Cancillera, l de un tiro y ella ingiriendo
veneno. Los cadveres, envueltos en
mantas, fueron incinerados en el jardn de
la Cancillera con cerca de doscientos litros
de gasolina.
En la noche del 30 de abril al 1 de mayo
el general Krebs, por encargo de Goebbels,
inicia tratos con el general comandante

supremo de las tropas rusas que combatan


en Berln, general Chuikov, para el cese
inmediato de los combates en Berln. Estas
largas y laboriosas tratativas no tuvieron
ningn xito.
Mientras, luego de veinticuatro horas
despus de que haya sucedido, es decir, el
1 de mayo, Goebbels y Bormann
comunicaron va radio al nuevo Jefe
Supremo del Estado, gran almirante
Dnitz, la noticia de la muerte de Hitler.
Tras las fallidas negociaciones de Krebs
ante el general Chiukov, al atardecer del 1
de mayo, Goebbels hace envenenar a sus
cinco hijos. Pocas horas despus, entre las
2000 y las 2100, el y su mujer se hicieron
fusilar por un guardia de las SS en el jardn
de la Cancillera. Al ayudante de Goebbels,
Schwgermann, se le dio la orden de rociar
los cuerpos con gasolina e incinerarlos.
A la misma hora en la Cancillera se
hacan los ltimos preparativos para la
fuga armada de todos los supervivientes
hacia occidente, bajo la gua de Mohnke y

Bormann. Dejaron la Cancillera a eso de


las 2200, divididos en tres grupos, desde la
Wilhelmplatz atravesaron las galeras del
metro en direccin a la estacin de
Friedrichstrasse-Puente Weidendammer,
para intentar cruzar el cerco hacia
occidente. Esta tentativa de fuga colectiva
fall, por lo tanto, unos pocos lograron
pasar separadamente. La mayora fueron
hechos prisioneros. Axmann y Naumann
alcanzaron
occidente,
Bormann
y
Stumpfegger,
segn
noticias
no
confirmadas de Axmann, murieron.
Mohnke estuvo prisionero en Rusia hasta
1956. Los generales Burgdorf y Krebs no
tomaron parte en la fuga, ambos se
suicidaron. En la noche del 1 de mayo el
comandante de Berln, general Weidling,
concluye felizmente con el comandante
supremo ruso, general Chuikov, las
negociaciones de capitulacin para todas
las tropas que combatan en Berln. Apenas
terminadas las negociaciones, el general
Weidling fue hecho prisionero y conducido
al cautiverio en Rusia. Segn esta

capitulacin, para el 2 de mayo, los


combates en Berln deban cesar del todo.
An quedaron secciones separadas que
continuaron combatiendo de forma
aislada, algunas intentaron entre el 2 y el 3
de mayo, forzar el cerco para escapar de
las manos rusas. Finalmente, el 4 de mayo,
la lucha en Berln haba terminado.

EL
FIN
SUPREMO

DEL

COMANDO

DE LA WEHRMACHT
Y DEL GOBIERNO DE DNITZ

Como ya ha sido referido, el 22 de abril


de 1945, el comando supremo de la
Wehrmacht qued dislocado en Krampnitz,
cerca de Potsdam, de donde todava haba
debido escapar la noche del 23 de abril, por
tener ya cerca a los tanques rusos, y

dirigirse a Frstenberg, a cerca de setenta


kilmetros al norte de Berln. Aqu el OKW
estuvo hasta el 29 de abril, cuando las
tropas rusas se encontraban casi a las
puertas de Frstenberg. El OKW se dirigi
en ese momento ms hacia adelante, a
Dobbin, en el Mecklenburgo meridional.
Entre el 22 de abril y el 1 de mayo todos los
esfuerzos del OKW, en particular los de
Keitel y de Jodl, estuvieron enfocados en la
posibilidad de liberar a Berln del asedio.
Keitel estuvo en estos das, casi
ininterrumpidamente, en cada uno de los
puestos de mando de los Ejrcitos, Grupos
de Ejrcito y de las Divisiones que podan
servir para desbloquear Berln.
El 1 de mayo, por orden del nuevo Jefe
de Estado supremo, el gran almirante
Dnitz, el OKW fue transferido a Pln, en
Holstein, donde Dnitz haba establecido
su Cuartel General. En seguida el OKW se
apost junto al nuevo gobierno en
Flensburg-Mrwik.

El 2 de mayo, por encargo de Dnitz, se


acordaron entre el general almirante von
Friedeburg y el mariscal Montgomery los
primeros coloquios orientados hacia la
capitulacin de Alemania septentrional. La
capitulacin general fue suscrita por
primera vez por Jodl el 7 de mayo a las
0241 horas en Reims, en el Cuartel General
de Eisenhower. En conformidad con esta
capitulacin, el cese definitivo de las
hostilidades se iniciara a las 0000 horas
del 9 de mayo.
Las negociaciones para la capitulacin y
la tregua definitiva de las armas fueron
hbilmente alargadas y ralentizadas, en
parte con xito, por Dnitz para ganar
tiempo. Las razones para actuar de esta
manera fueron:
1.
La repatriacin de los prfugos y
soldados de Curlandia y de la
desembocadura del Vstula, que prosegua
segn los planes y a pleno ritmo, con toda
nave disponible. Para esto necesitaba ganar
tiempo.

2.
Deba ganarse tiempo tambin para
el Grupo de Ejrcitos Vstula en
Mecklenburgo. Los dos Ejrcitos de este
Grupo, el 3 Ejrcito Blindado y el 21
Ejrcito, haban lanzado delante de ellos,
en su retirada hacia occidente, a una gran
multitud de prfugos desde Pomerania,
Mecklenburgo y Stettin. Aqu se trataba de
una carrera contra el tiempo. Los ingleses y
americanos se encontraban sobre la lnea
Ludwigslust-Schwerin-Wismar
cuando
entre los ingleses y Dnitz se haba
convenido que para el 5 de mayo
empezara la tregua de armas en Alemania
septentrional. Dentro de esta lnea, Dnitz
deseaba hacer entrar al mayor nmero de
prfugos y de soldados, cosa que logr en
gran parte.
3.
Tambin para el Grupo de Ejrcitos
Centro, que se encontraba en Bohemia al
mando del general mariscal Schrner con
un milln doscientos mil soldados, era una
carrera contra el tiempo. El grueso del 4
Ejrcito Blindado, del 17 Ejrcito y del 1
Ejrcito Acorazado, para el 6 de mayo, an

se encontraba en Riesengebirge, en la lnea


Grlitz-Glatz, al oeste de Mhrisch-OstrauBrnn. Entre ellos y los americanos, que
haban avanzado hasta la lnea KarlsbadPilsen-Passau, haban ms de doscientos
cincuenta kilmetros. A esto se une la
insurreccin de los checoslovacos en
Bohemia, el 5 de mayo. El comandante
supremo del Grupo de Ejrcitos, Schrner,
nombrado por Hitler en su testamento
como comandante supremo del ejrcito,
abandon a sus tropas en el momento de
mayor peligro para ponerse a salvo l
mismo.
El 9 de mayo, a las 0016 horas, la firma
de la capitulacin general de las tropas
alemanas, fue repetida en BerlnKarlshorst, en presencia de todos los
comandantes aliados, por el general
mariscal Keitel, por el general almirante
von Friedeburg y por el general coronel
Stumpf, y entrando inmediatamente en
vigor. El 23 de mayo todos los
componentes del gobierno de Dnitz

fueron arrestados junto con los Estados


Mayores militares y conducidos a prisin.
El general mariscal Keitel, el general
coronel Jodl
y Kaltenbrunner fueron
condenados a muerte por el Tribunal
Militar Aliado de Nremberg y ahorcados.

F I N