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Derecho penal y poder punitivo

El derecho penal es una ciencia o


saber normativo, o sea, que se
ocupa de las leyes que interesan a
los penalistas y en base a ellas
construye una teora.
Toda teora del derecho penal debe
responder a tres preguntas bsicas:
Qu es el derecho penal? (teora
del derecho penal); Qu es el
delito? (teora del delito); y Cmo
se debe responder al delito? (teora
de la responsabilidad penal o de la
pena).
Para comenzar hay que decir que la
expresin
derecho
penal
es
equvoca. Se la emplea tanto para
designar la ley penal, como para
referirse al poder punitivo, como

tambin para sealar la dogmtica


jurdico-penal o ciencia o saber del
derecho penal. La ley la hacen los
legisladores, el poder punitivo lo
ejercen las agencias ejecutivas del
estado
(polica,
servicio
penitenciario, etc.) y la ciencia
jurdico-penal
la
hacen
los
profesores y doctrinarios. Para evitar
confusiones es preferible hablar de
ley penal, poder punitivo y derecho
penal, reservando ste ltimo para
designar la doctrina o saber del
derecho penal.
Habl de poder punitivo. Qu es el
poder punitivo?. Es todo ejercicio de
coercin estatal que no persigue la
reparacin (no pertenece al derecho
civil o privado en general) ni
tampoco contiene o interrumpe un

proceso lesivo en curso o inminente


(coercin
directa
del
derecho
administrativo).
El poder punitivo es manifiesto
cuando se habilita como tal en leyes
penales manifiestas (Cdigo Penal y
las leyes penales especiales) y es
latente cuando se oculta bajo otras
formas jurdicas (servicio militar
obligatorio,
institucionalizacin
psiquitrica, de personas mayores,
de nios y adolescentes, etc.)
establecidas
en
leyes
eventualmente penales p en leyes
penales latentes.
Todo ejercicio del poder punitivo
latente debe ser controlado por los
jueces para que adopte la forma
manifiesta o para hacerlo cesar. Esta
ltima funcin no compete al

derecho penal sino a recursos o


acciones (de inconstitucionalidad,
amparo y habeas corpus).
Cundo hay poder punitivo y
cundo
otra coaccin estatal diferente?
Existe poder punitivo cuando
coaccin estatal no es civil
administrativa.

la
ni

Es civil el embargo para cobrar un


crdito, el desalojo por falta de pago
del alquiler, la interrupcin de un
servicio por falta de pago (todo eso
responde al modelo reparador o
restitutivo
propio
del
derecho
privado).
Es administrativa la demolicin de
un balcn que amenaza caerse, la
captura de un puma fugado del

zoolgico, la detencin de un sujeto


que corre a otro con un pual
(modelo
de
coercin
directa
administrativa).
Leyes penales manifiestas y derecho
penal
Las leyes penales manifiestas son la
materia prima de la ciencia o saber
jurdico-penal, que construye un
sistema de interpretacin para poder
resolver los casos particulares sin
contradicciones con los textos
legales ni internas del propio
sistema. La construccin dogmtica
es un proyecto de jurisprudencia que
se dirige a los operadores jurdicos
(jueces,
fiscales,
defensores)
proponiendo un sistema de solucin
coherente para aplicarlo a los casos
particulares.