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El Kultrn mapuche: un mlcrocosmo

simblico
lO

por Maria Ester Grebe


1.

INTRODUCCIN.

Si deseamos apreciar las formas y significados de las expresiones artsticas y


musicales aborgenes de la cultura mapuche, debemos intentar, mediante un
estudio antropol6gico previo, la comprensin integral de su pensamiento mgico y onirico; de su cosmovisin preada de contenidos telricos y mticos,
proyectados dialcticamente en estructuras dualistas antitticas; de sus objetos-smbolos que condensan y sintetizan el trasfondo cultural profundo. Estos ltimos son reveladores, reales y multivalentes. Son capaces de articular
e integrar en un todo realidades heterogneas; y explicarnos hechos aparentemente parad6jicos o contradictorios. En ellos residen, a menudo, las
claves para comprender un lenguaje hermtico.
Uno de estos objetos-smbolos es el kultrn, pequeo microcosmo simblico que representa al universo mapuche y, asimismo, a la machi 1 y sus poderes. Es el timbal chamnico, uno de los instrumentos musicales aborgenes
chilenos de mayor inters cultural, dada su vigencia e importancia en las
diversas actividades rituales de la comunidad mapuche y sus ricas implicancias funcionales 2.
Diversos autores han contribuido al estudio preliminar de este instrumento. Distinguimos entre ellos los concisos aportes consistentes en descripciones
organol6gicas breves y/o datos sobre su funci6n, de Guevara (1908: 248253, 1913:263-266), Joseph (1931 :237-238), Pereira Salas (1941 :2-3),
Allende (1941 :919), Mazzini (1943 :408-409), Cooper (1946: 751), Orrego Salas (1966:55) y Aretz (1970:79-80) '. No obstante, los trabajos
de mayor relevancia son los del chileno Isamitt, el sueco Izikowitz y el argentino Vega. El primero de ellos ha elaborado una serie de trabajos sobre
la msica e instrumentos musicales mapuches, sin olvidar la inclusin de
notaciones de esquemas rtmicos del kultrn (1934: 8-9; 1935: 9-12; 1949:

* Dedico

este artculo a mis amigos mapuches, msicos y artesanos, cuya clida amistad

y colaboraci6n estimularon la realizaci6n de este trabajo. En forma muy especial, 10


dedico a las machis de quienes he recibido sabios y valiosos testimonios orales relacionados con su arcaico instrumento musical: el kultrn.
1 La machi es una lder ceremonial de la cultura mapuche, que desempea cinco funciones destacadas: agente de salud, portadora y oficiante de las creencias mticas, poe ..
tisa, msica y adivina. La caracterizan su capacidad para autoinducirse el estado de
trance y su identificacin con determinados objetos-smbolos.
2 Los a.pecto. simb6licos y contextuales del k"llrn sern expuestos en la secci6n 5 de

lo. resultado. del presente trabajo.


s Se excluyen de esta lista lo. autores

estudios que meramente nombran el instru-

mento.

Revista Musical Chilena /

Mara Ester Grebe

104-106); y de informaciones sobre aquellos conjuntos instrumentales en los


cuales participa este instrumento (1937:57, 61-65; 1938:307-309). Por su
parte, Izikowitz (1935: 174-176) abre una perspectiva intercultural al agrupar el kultrn junto a diversos membranfonos anlogos del Chaco, Per,
Paraguay, Mxico y Amrica del Norte. La contribucin organolgica de
Vega (1946: 143-146) se destaca, sin lugar a dudas, en primer lugar. Ofrece
un trabajo sistemtico, breve pero completo, que describe esquemticamente
la clasificacin, dispersin, construccin, ejecucin, ocasionalidad y ritmos
del kultrn.
La revisin de esta literatura permite concluir que, en la actualidad, no
se cuenta con una monografa especializada sobre el instrumento; ni tampoco con trabajos sistemticos sobre los instrumentos vernculos de Chile.
El presente trabajo corresponde a un estudio etnomusicolgico integral
del kultrn. Por tanto, es nuestro propsito enfocar los diversos aspectos musicales y extramusicales del instrumento, con el fin de establecer sus proyecciones en la vida, pensamiento mtico, actividad ritual y cosmovisin de
aquellas comunidades mapuches an ligadas a las prcticas chamnicas; y,
al mismo tiempo, comprender su funcin en el proceso dinmico de cambio
e integracin cultural por el cual ellas atraviesan en el presente. No se ha
pretendido aqu enfocar aspectos diacrnicos del instrumento, vale decir, su
evolucin histrica y sus correspondientes procesos de aculturacin sino abarcar, ms bien, sus aspectos sincrnicos de acuerdo a una perspectiva actual
y vigente. Creemos que un conocimiento exhaustivo y profundo de este instrumento favorecer la comprensin de la configuracin total de la msica
mapuche en relacin a su contexto sociocultural del cual es parte inseparable. Desde un .punto de vista terico, facilitar, al mismo tiempo, el desarrollo de un verdadero diseo etnomusicolgico que englobar sintticamente
enfoques etnogrficos, etnolgicos, organolgicos y musicales.

11.

MATERIALES y MTODOS.

El presente estudio es producto de un trabajo de terreno realizado en nueve reducciones mapuches de la provincia de Cautn -Cuneo Chico, Zanja,
Pitraco, Pichi Quepe, Puente Largo, Trumpulo Chico, Truf-Truf, Botrolwe
y Tromn-, durante un perodo de seis aos a partir de fines de 1967. Su
desarrollo fue paralelo a un estudio etnomusicolgico sobre msica mapuche;
y otros dos proyectos antropolgicos destinados, respectivamente, al estudio
de la cosmovisin y medicina aborigen mapuche '.
Durante su transcurso, se estableci contacto con quince machis, ya sea
residentes o con relaciones laborales en las reducciones antedichas. Un rapport
Dichos proyectos antropol6gicos se realizaron inicialmente bajo el auspicio del Centro
de Investigaciones en Salud Mental de la Facultad de Medicina, U. de Chile; y posteriormente como parte del programa de investigacin del Curso de Antropologa Cul-

hlral, Secci6n Ramos Humansticos de la Escuela de Medicina. El presente diseo sobre


el kultrn mapuche fue presentado a Revista Musical Chilena en julio de 1970.

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afianzado y mantenido en el transcurso del perodo inicial de terreno facilit


la obtencin de un material autntico, no distorsionado y homogneo. Este
se estableci no solamente con las machis sino tambin con sus grupos familiares, vecinos, amigos y, adems con artesanos constructores del instrumento. Sin aquel rapport previo, habra sido muy difcil conseguir informacin objetiva sobre materias de difcil acceso por su carcter secreto, como
son los significados, funciones rituales y contextos mticos del kultrn. Sin
l no habra sido posible efectuar una observacin directa del montaje ceremonial del kultrn con sus peculiares smbolos y episodios mgicos.
Orientados en todo momento por una ordenacin metodolgica inductiva
y un propsito etnogrfico-musical, se utilizaron algunas tcnicas bsicas que
desglosamos a continuacin:
1. Observacin participante de la ceremonia de montaje del kultrn y de
la reparacin del mismo; de rituales diversos en los cuales la machi y su
instrumento desempean un rol activo; y de un caso particular de ruptura
de la membrana del kultrn en plena actividad ritual, hecho de dramticas
consecuencias en la conducta y estado psicolgico de la machi.
2. Entrevistas libres y semiestructuradas dirigidas tanto a artesanos constructores del instrumento como a sus intrpretes: las machis, sus ayudantes
y familiares.
3. Controles de la informacin verbal y musical con el fin de disminuir
al mximo su margen de error, por medio de la observacin directa y de entrevistas seriadas; por medio de su registro literal manuscrito y magnetofnico, logrndose tambin, a travs de este ltimo procedimiento, un fecundo
archivo sonoro de trozos que incluyen la participacin del kultrn.
4. Controles de la evidencia visual por medio de la utilizacin del registro
fotogrfico y dibujos de terreno. Se fotografi en color y en blanco y negro
diversos ejemplares de kultrn, sus instrumentos acompaantes, las etapas
de su construccin y escenas habituales de su ejecucin en su medio natural.
Como complemento o sustituto de la fotografa, se recurri a la recoleccin
de dibujos del instrumento y su decoracin, elaborados tanto por adultos y
nios mapuches familiares de machis como por la investigadora siguiendo
las instrucciones de estos ltimos.
En e! transcurso del procesamiento de los datos etnomusicolgicos de terreno ha primado, en todo momento, un criterio sinttico. Se ha procedido
a ordenar y clasificar el material segn una pauta con categoras preestablecidas, eliminndose los detalles irrelevantes, no significativos o excepcionales,
sin perder de vista como puntos de referencia bsicos los objetivos de! presente trabajo.
111.

RESULTADOS.

Nuestros resultados sern expuestos en cinco partes principales:


1. Generalidades.
2. Morfologa.

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3. Ejecucin.
4. La Msica.
5. Connotaciones Extramusicales.
Cada una de estas partes ha sido dividida, de acuerdo a
lticas bsicas, en niveles ms especficos que se desglosan
sistema decimal. Ellos permitirn tanto una mayor claridad
cin de los resultados como tambin una mayor coherencia
descriptivos.
1.

categoras anade acuerdo al


en la presentade sus aspectos

GENERALIDADES.

1.1. Area de Difusin y Vigencia.


El rea de difusin del kultrn abarca cuatro provincias del sur de Chile
-Bio-Bio, Malleeo, Cautin y Valdivia- con una zona de mayor concentracin en Cautin. Al extenderse su uso a la provincia de Neuqun, Argentina, su dispersin geogrfica alcanza un mbito supranacional e intercultural.
Su grado de vigencia est unido inseparablemente a las prcticas charhnicas de la machi, por ser quien practica la medicina emprico-mgica abo
rigen y preside las diversas actividades rituales de la comunidad mapuche.
Al ser la machi la nica poseedora y cultora de este instrumento musical, su
vigencia depende del grado de permanencia o extincin de esta agente de
salud y comunicacin ritual. Por lo tanto, el kultrn posee mayor vigencia
en aquellas reducciones en las cuales existen una o ms machis activas. Las
visitas teraputicas de stas a las reducciones vecinas y an lejanas, sirven
para acrecentar el radio de accin del instrumento y reactualizar su valor
cultural en aquellas zonas sujetas a un marcado proceso de aculturacin.
Cabe sealar que el kultrn no est destinado a las zonas urbanas sino a
las rurales, puesto que las machis consideran la ciudad o pueblo como lugar
vedado para las prcticas chamnicas, las cuales deben servir exclusivamente
a las comunidades mapuches campesinas.
El uso del kultrn no est determinado o regulado por un ciclo temporal
fijo o calendario ritual, puesto que las ceremonias en que participa dependen de circunstancias fortuitas, tales como enfermedad, salud o muerte, condiciones atmosfricas o sueos. No obstante, las ceremonias rituales mayores
de fertilidad e iniciacin -ngillatn y ngeikurrewn- suelen pertenecer a
un ciclo estacional, celebrndose preferentemente en primavera u otoo.

1.2. Clasificacin.
De acuerdo al sistema clasificatorio decimal de instrumentos musicales propuesto por E. M. von Hornbostel y C. Sachs (1914) -el cual se basa principalmente en la naturaleza del cuerpo vibratorio, modalidades y detalles de

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ejecucin musical y morfologia-, el kultrn mapuche presenta un doble


aspecto que incide en una clasificacin mixta. En efecto, segn la accin
particular del ejecutante, este instrumento funciona alternativa o simultneamente como membranfono y como idifono; en otras palabras, como timbal-sonaja, llevando por lo tanto el nmero 212.11 dentro de la clave del
sistema decimal antedicho (Grebe, 1971: 32).
Es timbal por ser un membranfono de golpe directo, en forma de vasija
cnica de boca ancha con parche simple, ejecutado individualmente con
baqueta (211.11). Es sonaja por ser un idifono de golpe indirecto, sacudido, formado por una vasija cuyas paredes interiores son golpeadas por
pequeos objetos duros contenidos en su interior (112.13). En la prctica,
es membranfono cuando se golpea con baqueta sin agitarlo. Sin embargo, si
se ejecuta sacudindolo y golpendolo a la vez, se convierte en timbal-sonaja. Ocasionalmente, puede sacudirse sin usar la baqueta, funcionando, en
este caso, como idifono sacudido o sonaja.
Si aplicamos el esquema clasificatorio de Andre Schaeffner (1936: 371377), el kultrn corresponde a un cuerpo slido susceptible de tensin, con
membrana simple extendida sobre una vasija hueca de madera, la cual es
puesta en vibracin por medio de la percusin directa y/o indirecta.
La variedad denominada kakel-kultrn es mencionada por Joseph (1931:
238), Izikowitz (1935: 175), Pereira-Salas (1941: 2), Vega (1946: 143)
y Aretz (1970: 80). Los dos primeros autores 10 describen como un tambor
grande de doble parche manufacturado con un tronco perforado. En su ejecucin musical, se utilizan los dos parches tensos colocados en los extremos del
tronco. Algunos ejemplares de esta variedad de kultrn se conservan en el
Museo Nacional de Historia Natural de Santiago, Chile. Ellos comprueban la
existencia real de este instrumento y su forma semejante a la del bombo folklrico. Actualmente, parece haber perdido su vigencia, por 10 menos en la
provincia de Caun en la cual no 10 hemos encontrado en el transcurso de
nuestro trabajo de terreno.
Mayor vigencia posee la variedad denominada pichi-kultrn (kultrn pequeo), de igual forma pero de menor tamao que el kultrn de machi. Es
un timbal de juguete destinado, por 10 general, a los nios; o bien, hoy da,
al comercio turstico.

2.

MORFOLOGA.

2.1. Nomenclatura Verncula.


El timbal chamnico mapuche recibe actualmente dos nombres tradicionales. Uno, comn y vigente en todo el rea mapuche; y otro, arcaico, utilizado slo a nivel del lenguaje ritual de la machi. Ellos son respectivamente
los trminos kultrn y kaw-kurra.
Segn Flix Jos de Augusta, kultrn significa "tambor o caja de que
se sirven las machis para espantar al wekuf y con que acompaan su propio

* 7 *

R~ta M;usical Chilena /

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canto. Por un lado es de madera (que tiene forma de plato) y por el otro
de cuero ... " (1966: 105). El segundo trmino kaw-kurra equivale literalmente a fiesta de piedras. Proviene de kaw, fiesta, y kurra, piedra (ibid.:
85, 106). El describe metafricamente la desordenada algaraba de los pequeos objetos interiores del kultrn que se entrechocan y golpean bulliciosamente las paredes de la vasija.
Los cultores y artesanos mapuches coinciden en el empleo de una nomenclatura tradicional especfica para cada una de las partes del instrumento.
Ellas pueden observarse grficamente en el siguiente diseo:

DISERo 1
ftART ES DEL KULTRUN

l.
2.
3.
4.
5.
6.
7 ..

trelke-kapera = cuero de ca~rito.


wirrin-kultrn = dibujo de la membrana.
mamel-kultrn = vasija de madera.
korrn-kultrn = bordn o cordn de cuero torcido.
wedke-kultrn = trencillas de crin de caballo.
newe-kultrn = asa de cuero.
trep-kultrunwe = baqueta de colihue.

2.2. Construccin.
A continuacin, nos referiremos a las diversas etapas de la construccin
del kultrn, tal como ellas se desglosan de un registro etnogrfico y fotogrfico realizado en los meses de febrero de los aos 1968 y 1969 en las reducciones de Cuneo Chico y Zanja 6. Dichas etapas son bsicamente dos:
J.a presente nomenclatura fue proporcionada por la Tflachi L. T. en una entrevista
con. fecha 23-V-70.
Dicho registro fotogrfico, consistente en 36 diapositiva. en colores, ha servido de
base para el Diseo 2 cuyas 12 figuras representan las etapas principales de la construccin del kultrn. A modo de comparacin, revisese el minucioso trabajo etnogrfico
de Merriam (1969: 76-95) en el cual .e describe la construccin de un tambor africano.

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l) Tallado de la vasija de madera, la cual servir de caja de resonancia.


2) Montaje del kultrn, la cual se subdivide a su vez en dos suuetapas:
a) adquisicin y preparacin de materiales y u) montaje de! instrumento
propiamente tal.
Etapa 1) : Tallado de la vasija de madera.
El tallado de la vasija de madera es ejecutado, generalmente, por un artesano especializado en la manufactura de utensilios domsticos de madera
-tales como platos, vasijas, cucharas, bancos o pisos- e instrumentos musicales del mismo material -tales como la pifilka-. Dicho artesano es elegido de acuerdo a su experiencia y eficiencia, debiendo proveer e! mismo la
madera de laurel extrada ya sea de su propiedad o de tierras vecinas.
Antiguamente, la vasija del kultrn se tallaba en madera de canelo (oiye) ,
rbol sagrado venerado por los mapuches. Sin embargo, la gradual extincin de este rbol implic su sustitucin por otro rbol de connotaciones
similares: el laurel (triwe), cuyo grosor de tronco proporcionaba mejor que
el delgado canelo e! tamao requerido para el instrumento '.
Con el fin de determinar las dimensiones del nuevo instrumento, el artesano que lo armara posteriormente lleva al kultrunfe -artesano tallador de
la vasija de madera- la medida del dimetro del kultrn de su madre
machi, para lo cual utiliza un cordel de 43 cms. de largo". Una vez acordados el precio y plazo del trabajo, el artesano tallador procede a cortar un
grueso tronco de laurel, el cual debe yacer a la intemperie sobre la tierra
durante varios meses.
El tallado se inicia slo cuando la madera est suficientemente seca y
madura, dividindose longitudinalmente el tronco (vase Dis. 2, fig. 1). Luego se procede a darle forma a la vasija utilizando para este fin dos herramientas principales: hachuela y cuchillo (vase Dis. 2, fig. 2). Este trabajo
procede con ritmo lento y prolijidad artesanal, durante aquellos momentos
que las actividades agrcolas o los das lluviosos lo permiten. Una vez conc\uda la vasija del kultrn, ella es transportada a su casa por el artesano
que proceder a armarla.

, Al respecto, es interesante sealar que la mayorla de los tambores chamnicos de di


versas culturas son construidos con madera de un rbol sagrado o csmico. Y, "por el
hecho de que la caja de su tambor est sacada de la propia madera del Arbol Csmico,
el chamn, al taerlo, es proyectado mgicamente cerca de ese Arbol: es proyectado
al 'Centro del Mundo', y, por el mismo impulso, puede ascender a los Cielos" (Eliade,
1960: 141).
8 De este modo, fue posible fijar medidas en forma precisa, obviando la imposibilidad
de comunicarlas por escrito puesto que ambos artesanos carecan de escolaridad.

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Mara Ester Grebe

DISEAo
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Construccin del Kultrn.

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11

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DISENO 2 (Continuacin)
FIGURA'

Akutn, akutIJnl
Aywi tan;
piukel

FIGURA'

FIGURA

FIGURA 1/

FIGURA 11

11

/()

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Etapa 2): Montaje del kultrn.


Con el propsito de armar el kultrn, el artesano debe adquirir algunos
materiales en el comercio del pueblo cercano, cuyo costo es cancelado por
la machi, duea del nuevo instrumento. Ellos son los siguientes: un cuero '
de cabrito, sano y sin curtir; un trozo de correa de cuero grueso; algunos
metros de lienza; y ocho bolitas de vidrio (o un nmero equivalente a cuatro o sus mltiplos).
Otros materiales se conseguirn en el mismo domicilio del artesano o de
la machi. Ellos incluyen: una cantidad abundante de crin de caballo, obtenido ya sea de los animales propios o de algn vecino con el fin de confeccionar una larga trenciIIa que servir de atadura; un trozo de colihue
delgado, restos de gnero de algodn y lanas multicolores, para manufacturar la baqueta; objetos simblicos diversos que se introducirn en el instrumento, consistentes en monedas de plata blanca, yerbas medicinales, pelajes
de animales, plumas de aves, cereales y "tierra mgica" de la Argentina.
El cuero de cabrito se deja remojar en agua fria algunos dias hasta que
se ablanda, pudiendo pelarse con facilidad. Dicha agua se cambia tantas
veces como sea necesario para que el cuero no tome mal olor o se pudra.
Una vez pelado, el cuero se jabona y se enjuagua en el estero cercano quedando listo para el montaje del kultrn propiamente tal. La preparacin
del cuero puede durar hasta una semana de acuerdo a la dificultad de la
operacin y al tiempo disponible del artesano. La trencilla de crin de caballo
debe prepararse tambin anticipadamente. Ella consiste en una sola trenza
muy larga, delgada, firme y finamente trenzada.
El montaje del kultrn es ejecutado por dos artesanos, ambos hijos de una
machi, en el patio de la vivienda de esta ltima, puesto que "el kultrn
debe armarse en la casa del mapuche que lo toca". La nica herramienta
que se utiliza en el desarrollo del trabajo es un cuchillo de cocina afilado.
Sobre una mesa se extiende el cuero hmedo de cabrito previamente pelado. La vasija de madera, colocada con su abertura hacia abajo sobre la
mesa con el cuero extendido, delimita la medida adecuada para cortar la
membrana, la cual debe cubrir completamente dicha abertura y dejar, adems, unos 10 cms. sobrantes para cubrir parte de la pared exterior de la
vasija (vase Dis. 2, fig. 3).
Al cortar la membrana, quedan restos de cuero hmedo los cuales se
utilizarn para cortar una banda larga, aproximadamente de 2 cms. de ancho. Ella se retuerce con el fin de formar un bordn tenso, procedindose
como sigue: Dos artesanos efectan el torcimiento del cuero, sujetndolo
por ambos extremos. Mediante esta accin se estruja el agua que an permanece en el cuero y se aumenta la tensin y firmeza del bordn. Este no
debe quedar muy grueso ni muy delgado, prefirindose un grosor de 1.5o 2 cms. Una vez torcido, se seca con un pao frotndolo fuertemente, Se
estira al sol atado a la baranda de una carreta campesina, esperndose unos

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15 minutos hasta que pierda su humedad y quede semiseco (vase Dis. 2,


fig. 4 A Y E).
El cuero previamente estirado se coloca sobre la abertura de la vasija,
sujetando y adhiriendo el excedente en la pared exterior superior de la misma, labor realizada con la vasija boca abajo sobre la mesa de trabajo. En
el extremo inferior de dicho reborde externo del cuero, se efectan una serie
de pequeas incisiones agrupadas en pares. La distancia que media entre
ambas incisiones correspondientes a cada par es aproximadamente de 2 o 3
cms.; a su vez, cada par se separa del siguiente en 10 cms. de distancia
aproximada (vase Dis. 2, fig. 5). Cabe sealar que las medidas aqu indicadas son calculadas "a ojo" por el artesano, quien no se preocupa de su
precisin absoluta.
La vasija de madera se cubre con una capa de grasa cruda de cordero,
lo cual tiene por objeto prevenir futuras grietas o partiduras en la madera.
Se levanta el parche por uno de sus costados, introduciendo dentro de la
vasija los objetos simblicos antes mencionados, a los cuales se suman las
bolitas de vidrio adquiridas en el pueblo (vase Dis. 2, fig. 6) ".
El bordn se desprende de la carreta una vez que ha perdido parte de
su humedad y, al frotarlo, no destila agua. Se introduce uno de sus extremos a travs de cada par de incisiones de la membrana, cuidando de estirar
y ordenar sus pliegues en el borde de la misma. El bordn, con sus extremos
an sueltos, queda listo para ser amarrado (vase Dis. 2, fig. 7).
Por un orificio de la membrana suelta, uno de los artesanos Ilama a la
machi duea del nuevo kultrn gritando a viva voz hacia el interior de la
vasija: "Kepatung, kepatung machi Rosa!" (Ven, ven machi Rosa!).
A continuacin, la machi "introduce su voz" dentro del kultrn exclamando
con voz potente: "Akutn, akutn! Aywi tai piuke!" ( AqU estoy, aqu
estoy! Contento est mi corazn!) (vase Dis. 2, fig. 8). Segn la creencia mapuche, desde ese momento permanecer para siempre la voz de su
duea dentro del kultrn, producindose una identificacin de la machi con
su instrumento, el cual simbolizar su propia voz y su propio poder chamnico '0. Y la calidad sonora del kultrn reflejar los atributos personales de
su duea.
Una vez concIudo el episodio simblico de la "introduccin de la voz",
el instrumento se cierra fuertemente amarrando el bordn previamente introducido por las incisiones del parche, formndose as el primer aro cuyo
La machi R. K. afirma que tambirn en el interior de su wada (sonaja de calabaza)
se han introducido objetos simblicos: "maiz, arvejas y semillas de collar".
10 La validez de esta informaci6n es confirmada por una experiencia de terreno relatada al final de este trabajo (vase Apndice, situacin 1). A modo de comparacin
citamos el caso del chamn altaico quien en una ceremonia ritual procede a ahumar su
tambor, Ha invocar a los espritus y a ordenarles que entren en el tambor ... y el chamn manipula el tamboril y hace el ademn de atrapar en l al espritu", cuyo poder
necesita (Eliade, 1960: 156).

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nudo se afinna con un trozo de cordel o lienza. El bord6n sobrante se


corta con un cuchillo. Con l se elabora un segundo aro modelado segn el
permetro de la base inferior de la vasija. Antes de proceder a anudarlo, so
coloca en su dimetro una asa o manilla de cuero doble cuyos extremos se
sujetan uno al otro por medio de puntadas. El nudo del aro se afirma con
lienza (vase Dis. 2, fig. 9).
Con la trencilla de crin, se procede a efectuar una atadura vertical en
zig-zag que une gradualmente los dos aros antedichos. Cada lazada se sujeta
de ambos bordones y se estira, dando cada vez mayor tensi6n a la trencilla
y, por lo tanto, a la membrana. Finalmente, estas lazadas cubren el contorno
de la pared exterior de la vasija (vase Dis. 2, fig. 10).
En el segmento medio de las antedichas lazadas, se agrega una nueva
atadura horizontal, con la cual se procede a unir con pequeas vueltas torcidas cada par de trencillas de la atadura vertical (vase Dis. 2, fig. 11). La
construcci6n del kultrn ha terminado. Ahora resta dejarlo al sol por un
perodo largo para que se seque totalmente.
Paralelamente, durante el perodo de tiempo transcurrido en el montaje
del kultrn, una artesana ha manufacturado la baqueta. Con este objeto,
se ha pelado un trozo de colihue de 40 cms. de largo para que quede sin
nudos y suave al tacto. En su extremo superior se ha colocado un pequeM
relleno de telas de algod6n superpuestas. Sobre l se bordan, con hebras de
lanas multicolores y aguja, puntadas de cadeneta las cuales se distribuyen
en hileras verticales paralelas hasta cubrir la superficie total de dicho relleno.
Finalmente, se obtiene una sencilla baqueta consistente en un colihue con
cabeza blanda multicolor, percutor inofensivo que no daar la membrana
del kultrn (vase Dis. 2, fig. 12).

2.3. Decoracin.
"Cuando se hace ngillatn o ngeikurrewn, lo pintan para que se vea
bonito", nos relata la madre de un machi var6n refirindose al kultrn de
su hijo. Es comn que el diseo del instrumento no se efecte a continuaci6n del montaje sino posteriormente en la vspera de un ritual importante.
El decorador puede ser la misma machi o un activo participante de la vida
ritual. Sin embargo, el diseo del kultrn no es una mera decoraci6n esttica
carente de significado, cumpliendo tal funcin ornamental slo para quien
no est interiorizado con los contenidos simb6licos de la cultura mapuche.
En realidad, l est cargado de un profundo significado c6smico totalizador,
que explicaremos ms adelante. Por el momento, nos limitaremos a describir
sus aspectos formales.
A pesar de que los dibujos del kultrn aparecen en mltiples variantes
formales y colorsticas --de acuerdo a las distintas regiones, reducciones o
machis a las cuales pertenezc.n-, es posible afirmar que existen claros
elementos formales constantes, los cuales se acentan al mximo en instru-

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El Kultrn mapuche ...

mentos pertenecientes a machis del mismo rewe 11. Dichos elementos son
la cruz doble o simple; los cuatro puntos o dibujos circulares distribudos simtricamente en los espacios; las rayas angulares o semicirculares y puntos
dobles o cudruples con que termina cada brazo de la cruz 12. Por el contrario, el color suele ser un elemento libre, encontrndose comnmente las
rplicas invertidas de dos colores contrastantes -rojo-azul, rojo-verde, azulblanco, etc.-. Observemos, en el Diseo 3, los siguientes dibujos en los cuales se puede apreciar una cierta continuidad de rasgos.
Examnese la estrecha analoga de las figuras 1 al 4. Ellas pertenecen a
una machi maestra (fig. 1), sus dos machis discpulas pertenecientes al mismo rewe (figs. 2 y 3) y a un machi varn vinculado a la misma machi
maestra (fig. 4). Sin embargo, las cuatro figuras restantes pertenecen a
machis desvinculadas y residentes en regiones alejadas.
Cada uno de estos diseos representa al mundo terrestre y sus divisiones.
La cruz representa a los cuatro puntos cardinales 13; los puntos o dibujos
circulares a las cuatro estrellas o planetas 14 y sus respectivos cuatro dioses;
los extremos de los brazos de la cruz a los cuatro lugares terrestres con sus
respectivas familias de deidades; la interseccin de los brazos de la cruz al
centro del mundo, el lugar donde est la propia reduccin, la propia tierra.
No es el caso de analizar aqu las ricas implicancias simblicas de estos
dibujos y sus relaciones con la cosmovisi6n mapuche. Dichos aspectos sern
tratados en la seccin 5 del presente captulo.

3.

EJECUCIN.

3.1. Afinaci6n.
El kultrn se afina por medio del calentamiento de su membrana para
lograr una mayor tensin de sta y, en consecuencia, un sonido de mayor
resonancia. Esta labor no la realiza la machi sino algn miembro de su familia -por lo general una mujer-, quien aproxima el instrumento a una
distancia prudente del fogn familiar 10. El kultrn es movido de modo que

Nos referimos a un grupo de machis integrado por una maestra y sus liscpulas, las
cuales comparten un mismo tipo de ritual y sus correspondientes objetos caractersticos;
entre ellos, el rewe -altar de tronco escalonado- y el kultrn.
12 Los tambores chamnicos siberianos tambin ostentan en su membrana ciertos dibujos
simblicos antropomrficos, zoomrficos y lineales, entre los cuales cabe sealar "las
ocho lneas dobles all trazadas" (Eliade, 1960: 142).
13 "Esta cruz es para contra mal", afirma uno de nuestros amigos mapuches.
u "Ellos son estreJlitas azulitas. Cosas del cielo", seala el mismo entrevistado.
,. Dicho fog6n est situado sobre el suelo al centro de la ruka.. Esta ltima es la vivienda
tradicional de los mapuches, construda con una armazn de madera cubierta por una
gruesa capa de paja. Su base suele ser ovalada o rectangular con una sola puerta orientada hacia el Este.
11

15

Revista Musical Chilena /

Maria Ester Grebe

OISEf;lo 3
2

roJO

Vari.dad., d. Diseo Simblico del Kultrn .

...

16

El Kultrn mapuche ...

/ Revista Musical Chilena

el calor cubra la totalidad de la superficie del parche, probndose la tensin


creciente del mismo por medio de algunos golpes suaves de baqueta. La
encargada de la afinacin entrega el instrumento a la machi en el momento
que ste alcanza un temple satisfactorio.
Este procedimiento recin descrito se repite antes de la interpretacin de
cada cancin o parte de ritual acompaado por kultrn.
La afinacin del kultrn debe ser realizada por una persona diestra, conocedora de sus pequeos artificios. Si por algn descuido el kultrn es quemado, se desencadena un conflicto de serias consecuencias para la machi y
su desempeo ritual'.

3.2. Posiciones.
Como instrumento chamnico, el kultrn posee tres posIciones desde el
punto de vista de su altura: alta, media y baja. La posicin alta ms frecuente sita el instrumento sobre la cabeza de la machi, utilizndose en momentos culminantes de las ceremonias rituales o bien durante el desarrollo
del trance. La posicin media es la ms corriente y normal, utilizndose en
la mayor parte de las canciones carentes de un desarrollo dramtico. La
posicin baja posee, en general, connotaciones medicinales claras, al ser ejecutado el kultrn sobre el cuerpo del enfermo en los ritos teraputicos (lutn y datn) y sobre la ropa del mismo en el rito de diagnstico (pewutn).
Segn la direccin de la membrana del kultrn, se advierten tres posiciones aplicables a cualquiera de los tres niveles de altura antedichas: diagonal,
vertical y horizontal. La posicin diagonal es la ms frecuente. En sta y
en la vertical, la vasija es golpeada lateralmente con la baqueta. Por el
contrario, la posicin horizontal se ejecuta con la vasija en posicin invertida, golpeada con la baqueta desde abajo; ella caracteriza la ejecucin de
los esquemas rtmicos conclusivos con los cuales se cierra una cancin o
danza. Otra variedad de posicin horizontal se ejecuta con la vasija del
kultrn descansando sobre la tierra, lo cual sucede slo en el choike-purrn,
el baile ritual del avestruz.
La machi sujeta siempre con la mano izquierda el kultrn de su asa y la
baqueta con la mano derecha. Ella puede ejecutar su instrumento ya sea
sentada o de pie, caminando o danzando, en trance o en estado normal.
Las diversas posiciones del kultrn expresan un verdadero lenguaje no
verbal de gestos y actitudes corporales. As, la posicin alta presupone exaltacin, ascensin csmica o trance exttico; la posicin media tranquilidad,
relajacin o normalidad; la posicin baja aplicacin o proyeccin del poder
chamnico sobre un ser humano o un objeto material, o bien, conclusin de
,. Esta situacin se ilustra ms adelante con una experiencia de terreno atestiguada por
la autora del presente trabajo (vase Apndice, situacin 1).

17

Revista Musical Chilena /

Mara Ester Grebe

una cancin o danza ritual. En dicho lenguaje de gestos corporales, existen


diversos elementos enigmticos o esotricos por descifrar que an permanecen ocultos a la comprensin del no iniciado.

3.3. Uso de la Baqueta.


Por lo general, el kultrn es ejecutado con una sola baqueta 17. Durante
su largo perodo de aprendizaje, la machi ha habituado su mano derecha al
witn, ciertos movimientos reflejos automticos o mecanizados, por medio
de los cuales ella logra batir la baqueta con un pulso regular y controlado,
pudiendo alcanzar velocidades extraordinariamente rpidas. Es fcil captar
dichos movimientos reflejos en el temblor persistente de la mano derecha de
la machi, que aflora en ciertos momentos como indicador de una necesidad
imperiosa de tocar su kultrn; o como un sntoma de un estado de trance
que se avecina. Este temblor desencadena estados angustiosos si -por razones fortuitas- la ejecucin del instrumento no es posible.
El uso de la baqueta doble es un caso particular en la ejecucin del
kultrn. Ello ocurre exclusivamente en el acompaamiento de una danza
ritual especial: el choike-purrn o danza del avestruz. Esta es la nica oportunidad en la cual el kultrn puede ser tocado por una persona ajena al
equipo chamnico integrado por la machi y la yeglfe, su ayudante. El instrumento se coloca generalmente sobre el suelo entre las dos piernas del
ejecutante y es golpeado con dos palillos o baquetas invertidas utilizadas por
su extremo duro.

3.4. Movimiento Corporal:v Trance.


Durante la ejecucin del kultrn, el movimiento corporal coadyuva el desarrollo de episodios dramticos o bien del trance propiamente tal. Este ltimo es un estado de autohipnosis el cual es logrado por la machi mediante
varios recursos: la concentracin mental, el movimiento pendular del cuerpo,
el ritmo iscrono del instrumento, la danza y el estmulo del grupo ritual a
travs de gritos y golpes con varillas o chuecas 18. En este complejo, cumplen
una funcin destacadsima el movimiento pendular del cuerpo de izquierda
a derecha o bien de adelante hacia atrs, movimientos que son regulados
por el pulso rtmico del kultrn. De este modo, la machi va inducindose gradualmente su propio estado de trance, para el cual no utiliza ningn tipo
de alucingeno o estimulante, salvo el uso ocasional del cigarrillo. Este episodio puede durar entre 30 a 60 minutos.
17 En el pasado, esta baqueta recibi6 el nombre de makawe (Medina, 1882: 301). Sin
embargo, hoy da el nombre vernculo ms difundido es triip-kultrnwe.
,. Gusinde (1931: 755) describe el desarrollo del trance exttico de un chamn ona
de Tierra del Fuego, en el cual intervienen algunos elementos similares: movimiento
pendular del cuerpo, canto y concentraci6n mental.

18

/ Revista Musical Chilena

El Kultrn mapuche ...

Una vez alcanzado el estado de trance, el movimiento corporal, toque de


kultrn y canto se automatizan, adquiriendo una nueva calidad expreSiva.
Asimismo, suele producirse cierto descontrol en los movimientos de la machi
al brincar o saltar enrgicamente, moviendo y sacudiendo vigorosamente su
kultrn. Este estado de extrema tensin y movilidad suele coincidir con la
fase culminante del trance exttico y de la ceremonia ritual.
Conclumos, por lo tanto, que el movimiento corporal en la ejecucin
del kultrn est ntimamente ligado a los estados de nimo y episodios extticos de la machi, los cuales poseen vastas implicancias simblicas que se
examinarn ms adelante.

4.

LA MSICA.

4.1. Elementos Rltmicos, Mtricos y de Velocidad.


En el lenguaje musical del kultrn, se distinguen esquemas rtmicos de
desarrollo, de iniciacin y de conclusin. Los primeros suelen ser ya sea
fijos o libres, cambiantes de acuerdo a ciertos hbitos interpretativos de improvisacin, adquiridos mediante el aprendizaje pre-inicitico y la prctica
ulterior. Los dos segundos suelen ser utilizados como seales fijas ubicadas al
comienzo y final de las partes y subpartes de cada cancin o danza ritual.
Los esquemas de desarrollo rtmico fijo caracterizan tanto a canciones
breves y sencillas como a algunas danzas -tales como el choike-purrn, la
danza ritual del avestruz. En ellas se utilizan a lo sumo uno o dos esquemas
rtmicos individualizados.

EJEMPLO 1

--------.-J iJ JiJ JIJ JIJ JiJ J\J JIJ J


RITMOS DE LLAMADA Y DANZA DE CHOIKE

Al

LLAMADA
(.ntr.d~

~J

y piuro

d., ekolle.)

..-

:.'e.
o

o.

i irjOjTf))TJ'))1T'):11 )rJTITJIJ1r J.'~


>

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>

>

>

>::.>->
.$qurm~

inlc;.al

t:.Jd.nc,;,II

Por su parte, los esquemas de desarrollo rtmico libre o cambiante son


propios del ritual extenso y caracterizan, asimismo, a las canciones de mayor
duracin. En el transcurso de estas ltimas, se genera una sucesin de pequeas variantes las cuales se desprenden unas de otras formando una especie de mosaico rtmico alternante.

19

Revista Mu,ical Chilena

Mara Ester Grebe

EJEMPLO 2
SUCESION DE ESQUEMAS RITMICOS EN UN ULUTN

a)~

J IJ J 1,._

~J

)1)

:r
g;1 J,. J) IJ,. J) I"e
b)~

.'e....

>

gl

g)]
>

)TJ'e. .
>

Los esquemas mtricos ms utilizados son ya sea binarios o temarios de


tendencia generalmente regular y simtrica. En cambio, los metros irregulares son excepcionales y pertenecen al rito individual de alguna machi imaginativa o aculturada 1.. (Vase Ejemplo 3).
Como norma general, los cambios mtricos indican una divisin o subdivisin de la cancin o danza ritual, estando tambin ligados a los cambios
de contenido potico del canto chamnico. Asimismo, es comn la alternancia entre metros binarios y temarios, lo cual favorece la variedad y el contraste.

19 Comprese el siguiente ejemplo con las transcripciones de Carlos Isamitt, quien nos ofrece
algunos e.quemas rtmicos de kultrn anotados directamente en su contexto ritual (1934:
8-9; 1935: 9-10; 1949: 105-106).

* 20 *

El Kultrn mapuche ...

/ Revista Musical Chilena

EJEMPLO 3
ALGUNOS ESQUEMAS METRICOS y RITMICOS IRREGULARES DEL KULTRUN

J1TJTJd JTJ
,.

,.

./c... _

,.

mi J.,. . . . .
...---;.......

>

Los esquemas rtmicos y mtricos sirven como base de sustentacin al


canto. Segn los hbitos y destrezas vocales adquiridas por la machi, la voz
coincide con sus puntos de apoyo 20, o se desva sutilmente de ellos, creando
un segundo plano rtmico ms libre e improvisado. Esto mismo se aplica a
los instrumentos acompaantes del kultrn. La kaskawilla, la wada y las
pifilkas meramente subrayan sus tiempos fuertes o duplican sus esquemas rtmicos. En cambio, la trutruka, el lolki y la corneta m provisan ritmos libres
sobre el pulso bsico del kultrn 21 (vase Dis. 4/5).
Existe, asimismo, una estrecha relacin funcional entre la danza mapuche y el pulso rtmico del kultrn. En efecto, ciertos metros ternarios moderadamente rpidos se asocian claramente al purrn (la danza). En cambio,
los metros binarios y algunos ternarios de velocidad lenta o moderada tienden a asociarse a la cancin chamnica.
No obstante, los toques de kultrn evolucionan por lo general dentro del
mbito de velocidad del pulso normal (M. M. 60-80). Puede observarse
que los tempi ms rpidos o lentos alcanzan los siguientes lmites extremos:
Revsese este aspecto en las canciones iniciticas y teraputicas acompaadas por
kultrn que transcribe Isamitt (1935: 9-12).
21 Por razones de espacio, no se incluyen aqu transcripciones representativas de trozos
instrumentales en ]os que interviene el kultrn; o canciones acompaadas por este l . .
timo.

20

21

Maria Ester Grebe

Revista Musical Chilena /

Ejemplo 4
Ambito de Velocidades en la Ejecucin del Kultrn

M. M. 45

M. M. 60-80

-+

M. M. 160

Estos ltimos dependen muchas veces de factores extramusicales. As, por


ejemplo, los pulsos extremadamente rpidos acompaan a los episodios del
trance exttico de la machi y su desarrollo dramtico; y los ms lentos a
los toques del rito funerario chamnico.

4.2. Elementos Articulativos, Dinmicos y Timbricos.


El kultrn exhibe una variada gama de posibilidades articulativas, las
cuales estn al servicio del fraseo rtmico y de la individualizacin de sus
esquemas. Las articulaciones ms frecuentes son: normal, legato, staccato
y legato-staccato, las cuales pueden o no incluir acentos en su tiempo fuerte.
Ellas se ilustran a continuacin:

Cuadro 1
Posibilidades Articulativas del K ultrn
ACCNTUAOO
NORMAL

J
I
I

J J J J
!J
J-.-J J_
r
J
J
~
. J
I
J ~----~ J_

I
LCGA70

S/N ACCNTUAR

>

>

STACCATO
LCGATO STACCATO

I
I
I

:>

I
I
I

:>

J J
J_J
~ ~

J -~-.J

Ellas se aplican por igual a los metros y ritmos ternarios, binarios e irregulares. En todo caso, las articulaciones elegidas dependen del carcter y
velocidad del trozo instrumental y de la pericia interpretativa.
El toque del kultrn evoluciona en tres niveles dinmicos: forte (f),
mezzo forte (mf) y piano (p), predominando los dos primeros. Dichos niveles estn ntimamente relacionados con las connotaciones mgicas del sonido: "El sonido ms fuerte del kultrn es el ms poderoso para llamar al
buen espritu y echar al wekufe". Dentro del transcurso de cada trozo y
sus partes, el desarrollo dinmico es por lo general plano y por excepcin
graduado.

22

El Kultrn mapuche ...

/ Revista Musical Chilena

La calidad tmbrica general del kultrn depende del tamao de su caja


de resonancia y de la tensin de su membrana producto de una afinacin
adecuada. No obstante, las posibilidades tmbricas ofrecidas por el uso variado de la baqueta que encontramos en membranfonos afroamericanos,
es decir, golpes dirigidos contra los bordes de la membrana y la caja de
resonancia de madera, se ocupan muy rara vez "". Lo que predomina es el
golpe con la punta blanda de la baqueta dirigida hacia la zona central de
la membrana, cuyo timbre caracterstico es enriquecido por el tintinear de
los objetos duros sacudidos en su interior. Ocasionalmente, la ejecutante
puede hacer uso de golpes diferenciados dirigidos a los bordes de la membrana.
4.3. Funcin en Conjuntos Instrumentales.

El kultrn es un instrumento musical utilizado tanto a nivel solista acompaante como integrado en conjuntos diversos.
La ejecucin del pillantn -ritual simple de la machi frente a su rewees un paradigma de la ejecucin solista del kultrn como acompaante del
canto chamnico. Asimismo, las canciones del lutn -rito teraputico para enfermedades leves-, del pewutn -rito de diagnstico-- y de otros
ceremoniales menores emplean el acompaamiento del kultrn.
Adems, la participacin del kultrn en agrupaciones instrumentales es
frecuente y variada, incorporndose en conjuntos diversos que detallamos a
continuacin:
Kultrn y kaskawilla (sonaja de cascabeles), ejecutados conjuntamente
por una sola machi, la cual sujeta la kaskawilla por su aro de cuero en la
mano derecha que toca tambin la baqueta del kultrn. En este caso, la
sonaja de cascabeles efecta slo un doblaje rtmico. Esta agrupacin es
muy frecuente y acompaa las canciones de algunos rituales menores.
K ultrn, kaskawilla y/o wada ( sonaja de calabaza), ejecutados por una
machi y su ayudante o yeglfe. Es el conjunto caracterstico de instrumentos musicales teraputicos utilizados en el datn o gran machitn.
Agrupacin de kultrunes (dos, tres o cuatro), tocando simultneamente
como acompaamiento del canto ritual. Es propio de algunas ceremonias
tales como el ngeikurrewn o baile de machi -ritual chamnico post-inicitico--; el eluwn de machi -ritual chamnico funerario--; y el ngillatn -gran ritual de fertilidad-o En todos ellos, el conjunto de kultrunes
debe ser interpretado por una congregacin de dos o ms machis y/o ayudantes de machi.
22Al respecto, Aretz (1967: 48) y Ayestarn (1967: 25) nos informan acerca de los
golpes de baqueta dirigidos a la caja de resonancia del instrumento y/o sus bordes en
algunos tambores afroamericanos.

23

Revista Musical Chilena /

Mara Ester Grebe

Agrupacin de kultrunes (dos o ms), pifilkas 23, trutrukas 2", pudiendo


agregarse tambin cornetas 26 y lolkies 26. En los grandes rituales -tales
como el ngillatn, ngeikurrewn y eluwn de machi- este conjunto suele
crecer por medio de la multiplicacin de los instrumentos mencionados; en
este ltimo caso, se suele hablar de la "orquesta mapuche". (Vase Diseo

4/5 ).
En todos los antedichos conjuntos, cada especie instrumental posee una
funcin definida, predominando en su desarrollo el empleo de tcnicas de
improvisacin basadas en conocidos esquemas relativamente fijos. Asi, el
kultrn tiene a su cargo la mantencin del pulso bsico y la elaboracin
rtmica, al mismo tiempo que acompaa al canto de la machi. Tiene a su
cargo marcar la iniciacin y conclusin de las diversas etapas del ritual,
poseyendo, por lo tanto, una funcin conductora del grupo instrumental.
La pifilka, kaskawilla y wada efectan doblajes ritmicos. Y la trutruka, corneta y lolki poseen funciones improvisatorias de acuerdo a esquemas meldicos que les son propios a cada uno de ellos; sus entradas son espordicas
y estn determinadas tanto por la evolucin de la ceremonia como por los
problemas de respiracin y necesidades de reposo de sus intrpretes.
A modo de sintesis, observamos que, en todos los conjuntos en los cuales
participa, el kultrn posee un rol directivo principal en el desarrollo de la
msica ceremonial, proveyendo al grupo instrumental de una base de sustentacin slida equivalente a una columna vertebral rtmica.

5.

CONNOTACIONES EXTRAMUSICALES.

5.1. Kultrn y Cosmovisin Mapuche.


El kultrn es el microcosmo simblico de la machi y de la cultura mapuche, en el cual se plasma su particular concepcin espiritualista dialctica
del universo. En efecto, su membrana dibujada representa a la superestructura csmica y sus diversos componentes inmateriales. Ella representa, por
tanto, a las cuatro divisiones de la plataforma cuadrada terrestre orientadas
segn los cuatro puntos cardinales a partir del Este; a la "tierra de las cuatro
esquinas" (meli esquina mapu), llamada tambin "tierra de los cuatro lugares" (meli witrn mapu) o "tierra de las cuatro ramas" (meli changki

23 La pifilka es una flauta de filo, sin dueto, vertical, individual, cerrarla en su extremo
inferior, sin orificios de digitacin y manufacturada de madera.
201 La trutruka es una trompeta natural tubular, vertical, recta, con o sin embocadura,
manufacturada de Teni, un colihue grueso de gran longitud.
26 La corneta es un prstamo cultural: una cometa corriente del ejrcito, dada de baja.
28 El lolki es una trompeta natural tubular, vertical, recta, con o sin embocadura,
manufacturada de un cardn de costa de tamao mediano.

24

DISEO 4/5

LA ORQUESTA MAPUCHE
El Kultrn y sus Instrumentos Acompaflantes

INS TRUMENroS TERAPEUTICOS


COMPLEMENTARIOS
KASKAWILLA

~
~
J

WADA

*
LOLKI f1 In. I~go}

CCRNerA (40 cm INfOI

KULTRIJN

Revista Musical Chilena /

Maria Ester Grebe

mapu). "El kultrn es como meli esquina mapu", afirma uno de nuestros
amigos mapuches, activo participante de la vida ritual (Grebe et al., 1972:
52-53). Observemos esta comparacin:

olsERo 6

DIYISlON DE LA TIERR.l V DIBUJO DEL KULTRUN

N~--<

>---~5

Nl--4 'I--4S
..J

KULTRUN

TIERR.l

TIERR.l

Dichas cuatro divisiones se proyectan tanto en la plataforma terrestre


como tambin en cada una de las seis plataformas cuadradas restantes que
se superponen verticalmente en el espacio, conformando el mundo sobrenatural (ibid.: 50) ".
Por otra parte, la vasija de madera del kultrn, junto a los objetos simblicos introducidos en ella, representa a la infraestructura csmica y terrestre con sus diversos componentes materiales. Este hecho queda atestiguado por informaciones de terreno consistentes en listas de objetos-smbolos introducidos dentro del kultrn en la ceremonia de su montaje. Una de
ellas enumera los siguientes elementos y especifica sus significados: "Phita blanca, cuatro monedas chicas para que la machi tenga harta plata;
cuatro bolitas de cristal, polcas, que dan newn (poder) a la machi' s ;
foiye (hojas de canelo) en contra del mal; semillitas del chillm ( yerba
medicinal) para que no le falte remedio a la machi; pelitos de animal
-caballo, vaca, oveja, chancho-- para llamar suerte: que tenga animales
la machi, buey de ngillatn; plumas de ave -ganso, pato, gallina- para
que haya muchas aves en la casa; trigo y maz para que no falte el pan,
la comida; y tierra caf de la Argentina para la buena suerte". Todos estos
objetos deben sumar nmeros pares, prefirindose el cuatro y sus mltiplos,
., Segn Eliade (1960: 143), "el tambor [chamnico] representa un microcosmo con
sus tres zonas -Cielo, Tierra, Infierno-, al mismo tiempo que indica los medios gra..
cias a los cuales el chamn realiza la ruptura de los niveles y establece la comunicacin
con el mundo de arriba y de abajo".
28 El cristal ha sido y es un simbolo de poder del chamn indoamericano (Mtraux,
1963: 293).

* 26 *

El Kultrn mapuche ...

/ Revista Musical Chilena

puesto que "pares es el camino bueno y nones el malo". Ellos poseen un


claro significado telrico de fertilidad: el vientre de la madre-tierra pleno
de sus productos naturales.
Adems, la vasija de madera de laurel representa al rbol csmico que
nace y se cra en la tierra, existiendo una estrecha relacin entre ambos. Se
cree que dicho rbol csmico y el tambor tallado de su madera poseen el
poder de proyectar a su duea hacia las alturas 29. En efecto, para las machis mapuches dicha funcin es cumplida tanto por el rewe(rbol csmico
escalonado) como por el kultrn. Algo similar sucede a los chamanes de
Siberia y del Asia Central, quienes "afirman viajar por los aires sentados
sobre sus tambores" en sus viajes mgicos del trance exttico (Eliade, 1961:
127) .
En consecuencia, el kultrn resume los componentes csmicos y terrestres,
materiales e inmateriales, representando una sntesis dialctica del universo;
un lmite topogrfico que separa al mundo natural terrestre de las seis
plataformas del mundo sobrenatural. El dibujo simblico de su membrana
posee implicancias espaciales ticas regidas por la pareja de oposicin bienmal. Su cruz representa a los cuatro lugares terrestres o puntos cardinales
orientados mirando hacia el lugar ptimo de la cordillera nevada. A cada
uno de ellos se ha asignado "distintas connotaciones de bondad y maldad,
de acuerdo a asociaciones de origen emprico-racional o mgico-religioso,
ligados a fenmenos naturales, climticos o geogrficos y sus efectos positivos o negativos en la economa agraria y bienestar general de los mapuches"
(Grebe et al., 1972: 54). Esquematizamos a continuacin dichas relaciones:

DISEO 7
E

CONNOTACIONES
ESPACIALES ETlCAS
EN EL KULTRUN

2. La poesa chamnica inc1uda en el presente trabajo ilustra esta. creencias. (Vase


Apndice, "Canto al Kultrn").

27

Revista Musical Chilena /

Maria Ester Grebe

Orientacin Espacial Etica de la Tierra y Dibujo del Kultrn


Mal
- Oeste/Norte
Muy Malo (MM)
== Oeste (mar)
Malo/Regular (MR) - Norte

Bien
== Este/Sur
Muy Bueno (MB) == Este (cordillera)
Bueno (B)
== Sur

En suma, el dibujo del kultrn representa la estructura simblica de la


cosmovisin mapuche, la cual es espiritualista dialctica, dualista, simtrica y
basada en parejas de oposicin (ibid.: 47) 30. Dicha estructura refleja la existencia de contradicciones y conflictos internos en las creencias mapuches, cuyo libre juego puede incidir en las alternativas de su cambio cultural dinmico, adaptacin gradual o permanencia esttica. Al descifrar sus smbolos
encontramos las claves para comprender su significado profundo y hermtico.
Al resonar dicha membrana dibujada, se pone en vibracin lo que ella
significa: una serie encadenada de relaciones simblicas; permitiendo a su
intrprete y auditorio efectuar asociaciones reveladoras y multivalentes; permitiendo integrar y articular la materia sonora a sus contextos culturales
mticos; y alcanzando, as, niveles insospechados de comunicacin expresiva.
En efecto, se abre una nueva dimensin temporal infinita. Mito y msica son
"mquinas para suprimir el tiempo" (Lvi-Strauss, 1968: 25), operando
en el tiempo fisiolgico diacrnico del oyente y exaltando su percepcin de
fenmenos cognitivos y afectivos, concientes e inconcientes (Grebe et al.,
1971: 191).

5.2. Comunicacin Ritual.


Por ser un instrumento destinado a la comunicacin ritual y a su agente,
la machi, existen normas severas que sancionan su ejecucin indebida por
personas no iniciadas en el chamanismo. En efecto, el kultrn no puede emplearse como mero juego, diversin, pasatiempo o broma. La machi, sus familiares y amigos velarn porque esto no suceda, evitando, de esta manera,
que recaiga un "castigo de los dioses" sobre quienes han transgredido las
normas culturales.
Su aprendizaje oral opera solo a travs de una cadena de transmisiones internas del grupo de iniciadas, de maestras a discpulas. Esto ocurre durante
el perodo pre-inicitico de la mac hi nueva, en el cual sta imita a su maestra
y sigue fielmente sus consejos y enseanzas. Entonces aprender los secretos
de la comunicacin ritual por medio del kultrn y el canto, junto a las diversas otras tareas y destrezas chamnicas. Aprender el arte de su ejecucin, dominando gradualmente sus diversas tcnicas; y, adems, las connotaciones simblicas y mgico-religiosas del instrumento.
Dichas caractersticas son fciles de apreciar no slo en el dibujo del kultrn 5:00
tambin en el principal medio de comunicacin ritual: la poesa chamnica cuyas ca
denciosas repeticiones pareadas reflejan un claro pensamiento mitico dualista y simtrico.
(Vase Apndice, "Canto al KultrnU ) .

30

28

/ Revist, Musical Chilena

El Kultrn mapuche ...

Una vez iniciada la machi, su kultrn desempear valiosas funciones comunicativas en las diversas ceremonias rituales teraputicas y diagnsticas,
iniciticas y post-iniciticas, de fertilidad y funerarias. Su participacin especifica en ellas ser descrita en forma esquemtica;
En e! pillantn -rito solitario en e! cual la machi dialoga con sus espritus auxiliares-, la comunicacin a travs de! canto y su acompaamiento
de kultrn se establece con el fin de vincular dos mundos; el natural de la
machi terrestre y e! sobrenatural, recinto de los dioses benficos y origen del
poder chamnico. Dicho ritual se inicia de madrugada frente al rewe, motivado por un sueo simblico al salir wuelfe, e! lucero del alba 31. Su atmsfera comunicativa es ntima, recogida y potica.
En el lutn -rito teraputico breve y sencillo para enfermedades leves
o "incipientes-, la machi acompaa su canto con un solo instrumento, e!
kultrn, que suele ser sustitu do ocasionalmente ya sea por kaskawilla o wada.
El kultrn debe ser ejecutado slo por la machi, ya que sta se desempea
sin ayudante. Por lo tanto, la comunicacin ritual se establece fundamentalmente entre la machi y su paciente. La accin teraputica ---que incluye
masajes e infusiones de yerbas medicinales, aspersiones, fumigaciones y exorcismos-;- se desarrolla junto al canto y al toque de kultrn.
En e! datn -rito teraputico extenso y complejo destinado a enfermedades graves o crnicas-, la machi acompaa su accin curativa con canto
y dos instrumentos, e! kultrn y la kaskawilla, sustituda ocasionalmente por
la wada. El kultrn y su instrumento acompaante son ejecutados por la
machi y una ayudante musical denominada yeglfe, quienes interpretan alternada y simultneamente sus respectivos instrumentos. Puesto que el grupo
ritual incluye, adems, al lenguaraz (dungulmachife) 32 Y a los cuatro guerreros mticos (meli kefafafe) 33, la comunicacin se expande y enriquece
alcanzando niveles expresivos de alto contenido dramtico. Para ello, contribuyen activamente e! toque del kultrn y su instrumento acompaante, el
canto y recitacin chamnicas, la danza, los episodios dramticos y el trance.
En el pewutn -rito de diagnstico-, la machi-pewn (adivina chamnica) utiliza exclusivamente su kultrn para acompaar su propio canto,
31 A ste se le invoca frecuentemente como wuelfe kushe la anciana diosa del lucero
del alba, mensajera astral que comunica a la machi su mensaje onrico. La mitologa
mapuche agrupa a wuelfe junto a m,ti wang/n (los cuatro dioses de las estrellas) y
a meli kiyn (los cuatro dioses de la luna), quienes forman un equipo de salud csmico
que tiene a su cargo la prevencin y curacin de enfermedades humanas a travs de su
intermediaria, la machi.
82 El rol de lenguaraz es desempeado por un hombre adulto o anciano de gran experiencia ritual. El es el interlocutor de la machi que debe interpretar el contenido de su
lenguaje ritual comunicado durante el estado de trance.
S3 Los cuatro guerreros mticos representan a los cuatro dioses guerreros (meli weicha~
fe), quienes son personificados por cuatro varones jvenes o adultos. Portando chuecas
o largas varillas de colihue, ellos 'montan guardia alrededor del paciente, debiendo estimular el trance de la machi con sus gritos rituales y defender al enfermo combatiendo
al mal espritu de la enfermedad.
J

* 29 *

Revista Musical Chilena

Mara Ester Grebe

trance y dilogo con el lenguaraz (dungulmachife). Adems de estos participantes, el grupo ritual incluye al paciente ---en cuya ausencia se le sustituye por su propia ropa-, a los familiares del paciente y a los cuatro guerreros mticos, entre los cuales opera la comunicacin ritual adivinatoria que
culmina en el diagnstico. Contribuyen a crear su peculiar clima de suspenso
expresivo el toque de kultrn, el canto y recitacin chamnica, los episodios
dramticos y el trance.
En el machilwn y ngeikurrewn -ritos inicitico y post-inicitico, destinados el primero a dar comienzo a las actividades rituales chamnicas de
la machi nueva y el segundo a renovar cada cuatro aos los poderes chamnicos de la machi iniciada-, se utilizan de dos a cuatro kultTUnes de
acuerdo al nmero de machis participantes. A dicho conjunto se unen, en
las danzas, pifilkas, trutrukas, lolki y/o corneta. Los participantes rituales
son casi los mismos del datn, salvo que el paciente es aqu la propia machi
y que el grupo ritual se amplifica considerablemente al incluir a los familiares y amigos de esta ltima. Por tanto, la comunicacin ritual crece social,
musical y artsticamente en un ambiente de cordialidad y alegra. Sus recursos expresivos son similares a los descritos en el datn, entre los cuales
cabe la participacin destacada del kultrn.
En el ngiUatn -gran rito de fertilidad destinado a efectuar cada cuatro
aos rogativas por la fertilidad de la tierra y de los animales-, se utilizan
los mismos instrumentos que en el machilwn y ngeikurrewn, congregndose en l todos los individuos pertenecientes a una reduccin, a los cuales
se suman los mapuches de reducciones vecinas, familiares y amigos. La comunicacin y cohesin social a travs del lenguaje ritual se expande aqu a
niveles multitudinarios, por medio de los mismos elementos y recursos expresivos pertenecientes a los ritos iniciticos antedichos. En su ambiente serio y
pleno de misticismo, el kultrn se proyecta en una funcin comunicativa
primordial y rectora de la ceremonia.
Finalmente, en el eluwn de machi -rito funerario destinado a una
machi fallecida-, se utilizan los mismos instrumentos musicales que en los
dos ltimos rituales descritos. Al congregarse en l los familiares de la difunta, amigos y machis, la comunicacin ritual adopta peculiares caracteres plaideros, de duelo y tristeza. El toque lgubre y solemne de los kuitrunes
contribuye a realzar dicha atmsfera.
En todos estos rituales, el kultrn se comunica por medio de un complejo
lenguaje de signos. Sus esquemas rtmicos cambiantes o fijos y sus caractersticas de articulacin, dinmica y velocidad, unidos a sus posiciones y movimientos corporales de la ejecucin, forman una compacta configuracin
de relaciones expresivas proyectada en el lenguaje ritual total. El grupo acta obedientemente de acuerdo a su red de seales y smbolos, establecindose
en todo momento una transmisin eficaz que permite el xito del ceremonial.

3Q

El Kultrn mapuche ...

/ Revista Musical Chilena

5.3. Funciones Medicinales.


Los mapuches sostienen que e! kultrn posee poderes curativos al ayudar
a establecer, junto al canto de la machi, los vnculos comunicativos entre el
chamn y sus espritus auxiliares; entre el mundo natural terrestre y e! mundo sobrenatural benfico. Y a combatir eficazmente al espritu maligno d
la enfermedad: el wekufe. De esta manera, el kultrn y e! canto de la machi
se asocian a la salud y al bienestar general, puesto que son antdotos contra
la enfermedad. Segn una anciana y sabia machi, los instrumentos de msica
son poderosos: "Ayudan a curar. Se asusta el wekufe con ellos. Se asusta
dentro del enfermo. Se va corriendo el wekufe a otra parte. Con canto y
kultrn se va el kutrn (enfermedad) y el wekufe". Y el esposo de una machi discpula de la anterior lo confirma: "Mientras ms sonido de kultrn,
ms arranca el wekufe porque se asusta. La machi lo asusta. El sonido echa
al wekufe. La fuerza del sonido viene de arriba". Estas creencias explican
por qu la machi aplica el toque del instrumento sobre su paciente durante
su labor curativa. Explica, adems, por qu se le atribuye la capacidad de
favorecer "la llegada del kme pll", el buen espritu del trance chamnico, el cual permite a la machi la realizacin cabal de su accin teraputica.
Sin embargo, al kultrn se le asigna tambin propiedades diagnsticas y
profilcticas. En el pewutn (ritual de diagnstico), se aplica e! toque de
kultrn sobre alguna prenda interior blanca del enfermo colocada al sol.
Mediante este acto, se cree que el instrumento contribuye a captar e identificar la etiologa y sntomas de la enfermedad, facilitndose as su diagnstico.
Se utiliza, asimismo, su toque para prevenir la llegada de la enfermedad a
un hogar o a un posible enfermo, evitndose que el espritu maligno tome
posesin de este ltimo. "El kultrn ataja el mal, la enfermedad", afirma
otra machi, ratificando as la creencia en sus propiedades profilcticas. En
todo caso, el toque del kultrn unido a la voz chamnica logra efectos psicoteraputicos notables al calmar la angustia del enfermo; al apoyar y reasegurar su fe en su recuperacin o mejora.
Como regla general, al kultrn se le asigna mayor poder medicinal que
a la wada y kaskawilla, sus instrumentos rituales acompaantes. No obstante,
se cree que al unirse en e! conjunto ritual estos tres instrumentos actan en
consuno contra la enfermedad, reforzando recprocamente sus poderes comunicativos y medicinales. Conclumos, por tanto, que e! principal accesorio'
ritual de la machi es, sin lugar a dudas, el kultrn (Mtraux, 1963: 594;
1967: 190). Sin l, es imposible realizar las principales ceremonias rituales,
quedando deprivada la machi de sus funciones medicinales 34. Por eso, e!
aprendizaje de sus tcnicas de ejecucin es parte fundamental de! entrenamiento chamnico, e! cual debe ser estrictamente controlado por una machi
maestra.
34, En el Apndice, situaci6n
1, presentamos un caso particularmente dramtico que
prueba la ntima relaci6n existente entre el kultrn, el poder chamnico y las funciones
medicinales de la machi.

31

Revista Musical Chilena /

Mara Ester Grebe

Cabe sealar que las creencias mapuches relativas a la funcin medicinal


de la msica e instrumentos musicales no constituye un caso aislado. En diversas culturas indoamericanas de Sudamrica, se atribuye una poderosa
accin teraputica a la msica al combatir sta las fuerzas malficas de la
enfermedad (Ackerknecht, 1963: 626-627; Mtraux, 1963: 583). Asimismo,
se asigna a la msica una capacidad profilctica, utilizndose como defensa
contra el mal y el peligro de enfermedad (Mtraux, ibid.: 585).
Se cree que el valor medicinal de los instrumentos musicales chamnicos
reside en su capacidad de representar con su sonido a las voces de los espritus (ibid.: 573). "En la mayora de las tribus sudamericanas, desde las
Guayanas a Chile, la sonaja era smbolo de oficio [chamnico]. Los granos
en su interior eran no solamente sagrados sino, de hecho, una materializacin de los espritus; y el sonido del instrumento era su voz. La sonaja era
una fuente de poder y santificaba el humo soplado a travs de la misma"
(ibid.: 594). El interesante contenido de estos conceptos de Mtraux se aplican acertadamente a la funcin medicinal del kultrn mapuche por ser este
un timbal-sonaja dentro del cual se han introducido objetos-smbolos y la
propia voz chamnica.
5.4. Contenidos Mticos y Onricos.
Las connotaciones del kultrn poseen complejas relaciones con la mitologa mapuche y, en particular, con los mitos de gnesis. "Cuando naci la
tierra y la gente hubo kultrn. Puro azul no ms 35. Cuando naci la tierra,
la primera machi present un kultrn, una machi que muri mucho tiempo",
relata una anciana machi. Se cree, por tanto, que el instrumento existe desde
la creacin del mundo.
Por esta razn, cada machi terrestre recibe en sueos su kultrn de ciertos
espritus sobrenaturales, quienes tambin le ensean a ejecutarlo y pintarlo.
Una machi afirma: "Me lo dieron por peuma (sueo) del wenu-mapu
(tierra de arriba). Lo v lleno de estrellas del cielo. Ahora estoy contenta
porque por peuma pint mi kultrn. Puro azul, porque rojo trae aukdn
(guerra o pelea)". Y otra agrega: "Aprend a tocar kultrn, wada y kaskawilla en el sueo. Me ensearon los dioses. Aprend del Piuke (corazn) no
ms. Sola. De los dioses".
Aquellos dioses son los meli tayiltufe o lkantufe, los cuatro dioses de la
msica o del canto ritual. Son dioses menores que estn a las rdenes de los
dioses jefes (meli idol). Aparecen en el panten mtico mapuche en el mismo nivel jerrquico de los dioses guerreros (meli weichafe), los dioses de la
rogativa (meli ngillatufe) y de los cuatro puntos cardinales (Grebe et al.,
1972: 65).
3G Para los mapuches, el azul es uno de los cuatro colores 6ptimos que se identifican
con el wenu-mapu (la tierra de arriba). Los tres colores restantes son el celeste, el violeta y el blanco.

* 32 *

Machi con su kultrn.

Membrana pintada del kultrn.

Machis en ritual chamnico inicitico.

Machi en trance ascendiendo al rewe.

El Kultrn mapuche ...

Revista Muical Chilena

Tal como sucede con los dems grupos de dioses del panten mtico mapuche, los tayiltufe se organizan simtricamente en una familia compuesta
por cuatro seres antropomrficos y antroposociales. Esta familia es una ttrada constituda por una doble pareja de oposiciones en la cual se conjugan
dos principios: sexo (masculino-femenino) y edad (vejez-juventud). As, la
unidad bsica se forma de acuerdo a un rden jerrquico decreciente:
Cuadro 2
Los Cuatro Dioses de la Msica

pareja
anciana

tayiltufe fcha
tayiltufe kushe

---

anciano dios de la msica


anciana diosa de la msica

pareja
joven

tayiltufe weche wentru


tayiltufe lcha domo

---

joven dios de la msica


joven diosa de la msica

Esta familia de cuatro dioses tiene a su cargo la actividad ritual y su


msica. "Hacen la ceremonia. Ellos ayudan a cantar al machi y a tocar".
Suelen estar representados por la yeglfe, ayudante de la machi que toca
sus instrumentos ya sea junto o en alternancia con ella.
Al morir una machi, se cree que ella se va al wenu-mapu (tierra de
arriba), transformndose en un ser mtico e incorporndose junto a las fileu
machi (espritus de machis antiguas fallecidas), a los tayiltufe y a los dems
dioses. Por esta razn, sus instrumentos musicales deben ser ya sea destrudos
totalmente por sus familiares o bien enterradas junto a su duea fallecida,
puesto que ellos deben ser usados slo por ella 36. "Si no, el espritu carga y
reclama porque a la machi le faltan sus herramientas".
El contexto mitolgico del canto chamnico indoamericano ha sido atestiguado por diversos antroplogos, quienes lo detectan entre los onas (Gusinde, 1931: 635), entre los witoto (Mtraux, 1963: 583) y otros grupos.
Los witoto "parecen haber credo que los cnticos precedieron al dios supremo. A las palabras, o sea a los cnticos, se les asignaba mayor importancia que a los dioses, puesto que sin los ritos y fiestas en los cuales se cantaban,
los dioses no podan lograr nada" (loe. cit.). Entre los chamanes indoamericanos es tambin comn aprender el lenguaje secreto de animales y aves
mticos. "El chamn cae en xtasis utilizando su tambor" (Eliade, 1960: 91).
y cantos mgicos son interpretados a la manera de las aves (ibid.: 91-92).
36 En vida, la machi no debe obsequiar ni vender jams su kultrn, puesto que en l
reside su poder chamnico y su propia identidad. Un caso de excepcin a esta estricta
norma cultural es relatado en este trabajo. (Vase Apndice, situacin 2). Adems, la
machi debe guardar cuidadosamente su instrumento, el cual es depositado dentro de un
saco de arpillera muy limpio que se cuelga en la pared de la Tuka, sirviendo al mismo
tiempo como proteccin en los frecuentes viajes de la machi al hogar de sus enfermos.

33

Revista Musical Chilena /

Mara Ester Grebe

Sabemos que el kultrn y su membrana pintada representan la cosmovisin arcaica del pueblo mapuche. No obstante, es fcil reconocer que su diseo coincide con otros modelos similares de cosmovisin pertenecientes a las
narrativas mticas de algunas altas culturas precolombinas. En verdad, podemos seguir el diseo de nuestro kultrn cuando leemos el relato mtico
inicial del Popol Vuh, libro sagrado de los indios quichs de Guatemala:
"Habindose echado las lneas y paralelas del cielo y de la tierra, se di fin
perfecto a todo, dividindolo en paralelos y climas. Todo puesto en orden
qued cuadrado repartido en cuatro partes como si con una cuerda se hubiera todo medido, formando cuatro esquinas y cuatro lados" (Popol Vuh,
1965: 1). Recordamos este diseo tambin a travs de los relatos de los antiguos cronistas del Per, quienes sealan que el imperio incaico del Tahuantinsuyo se dividi de acuerdo a los cuatro puntos cardinales a partir del Cuzco, divisin que coincida con la red principal de caminos del inca. Dicha
organizacin es smbolo y rplica de la creacin universal, tal como ella se
expresa en el antiqusimo mito de gnesis de los cuatro hermanos Ayar:
"Marc la tierra el hermano mayor, y tirando con una honda cuatro piedras
hacia las cuatro partes del mundo, tom posesin della" (Cobas, 1956: III
62). y "poblaron aquel sitio que estaba entre dos ros los cuales servan
como defensa del centro y dividieron el Cuzco en cuatro vecindades al igual
como estara dividido el Imperio" (Ramrez Valverde, 1969: 214). AS, los
incas dividieron su seoro en cuatro partes y pusieron frente a ellas "a cuatro seores orejones" (Mura, 1964: 11 36-37) 37.
La concepcin del cosmo orientado segn los cuatro puntos cardinales
fue comn en las altas civilizaciones y ciertas culturas aborgenes meso y
sudamericanas (Grebe et al., 1972: 54). En consecuencia, es posible enunciar, a modo de hiptesis de trabajo, que el kultrn y su peculiar diseo son
representativos de la cosmovisin andina, perteneciendo, quizs, a un complejo cultural indoamericano remoto.
IV.

CONCLUSIN y PERSPECTIVAS.

Los resultados del presente estudio integral del kultrn -los cuales incluyen el anlisis de sus caractersticas morfolgicas, interpretativas, musicales y extramusicales- permiten afirmar que este instrumento constituye una
especie peculiar propia de la cultura mapuche 38. En efecto, los mapuches
-"gente de la tierra" 3 9 _ se identifican con el kultrn hecho de la madera
del laurel, rbol sagrado que nace en "la propia tierra" 40. El es, por tanto,
37 Este prrafo resume ideas expuestas por la autora del presente artculo en un trabajo
anterior titulado "Cosmovisin Mapuche" (Grebe et al., 1972: 53).
S8 Nuestra opini6n concuerda con la de Izikowitz, quien define el kultrn como "un tipo
de tambor peculiar" de los mapuches (1935: 193).
39 Etimolgicamente, mapuche significa gente (che) de la tierra (mapu).
40 En Africa, se cree que ciertos tambores se identifican con el espritu de su propia
madera, la cual es invocada al comienzo de sus ejecuciones (Nketia, 1963: 6, 10-13).

34

/ Revista Musical Chilena

El Kultrn mapuche ...

un microcosmo; un smbolo telrico que se integra en la configuracin arcaica de su visin csmica y refuerza la propia identidad tnica; un smbolo
chamnico asociado a los poderes de la machi y su actividad ritual, a su
poesa y msica; un smbolo de la fertilidad de la tierra, bienestar general,
salud y supervivencia; un smbolo del triunfo de la vida sobre la muerte.
Cabe sealar, sin embargo, que este instrumento no constituye un caso
aislado ni carece de relaciones interculturales. A nivel continental, est vinculado estrechamente al rea organolgica de difusin de! timbal y tambor
o timbal-sonaja indoamericanos. A nivel mundial, forma parte de una extensa rea de actividad chamnica.
Segn lzikowitz (1935: 192), "el timbal es e! ms antiguo de los tambores americanos 41. En su forma original consisti, aparentemente, en una
vasija de greda 42 parcialmente llena de agua al ser usada, cuyo orificio se
cubra con una membrana de cuero. Se ejecutaba ya sea con un palo o con
las manos. Por su funcin, ha sido, con probabilidad, asociado originalmente a ceremonias de iniciacin masculinas y se ha difundido junto a stas en
un tiempo en el cual la agricultura ya se haba inventado". La dispersin
geogrfica continental de! timbal indoamericano es vasta e incluye por lo
menos 34 culturas aborgenes de Norte, Meso y Sudamrica (ibid.: 193198). Adems, e! timbal extiende su radio de accin a travs de Asia, Africa
y Europa (W achsmann, 1961: 34-35).
Por su parte, e! tambor-sonaja aparece vastamente difundido en la zona
andina entre los indgenas de! Per (D'Harcourt, 1925: 14), cultivndose
asimismo en Mesoamrica -Nicaragua, Guatemala y Mxico- y Norteamrica. La influencia de la sonaja de calabaza se ha hecho sentir tanto en
e! timbal-sonaja mapuche como en las especies peruanas equivalentes, todas
las cuales han adoptado una conformacin completamente cerrada y porttil
como tambin los contenidos interiores de! sonajero. Cabe sealar que, en
diversas culturas indgenas, ha sido comn introducir diversos objetos simblicos o sagrados en los cuerpos huecos de algunos utensilios, asignndose a
ellos poderes mgicos especiales (Mtraux, 1963: 594). En e! Per postcolombino, e! tambor-sonaja "parece haber sido desplazado y tomado el lugar de
otros instrumentos rtmicos tales como .. .la sonaja de calabaza" (Izikowitz,
1935: 193). "Los tambores-sonajas han sido, entonces, capaces de desarrollarse independientemente en aquellas regiones en las cuales el tambor y la
sonaja han coexistido lado a lado" (ibid.: 178).
Esta afinnacin de Izikowitz contrasta con la de Marcuse ( 1964: 281), quien sostiene que "el timbal no puede arrogarse gran antigedad". Sin embargo, Aretz (1967:
49) considera que este instrumento es, probablemente, el tambor indgena ms antiguo
de Venezuela, confinnando la tesis de Izikowitz .
41

2 Es posible que los timbales hayan sido originariamente una variedad de tambores de
arcilla, hechos comnmente de ollas de greda, material que fue posteriormente reem~
plazado por el metal (Sachs, 1947: 238; d. Marcuse, 1964: 281). De esto se deduce
que estos instrumentos han estado ligados por mucho tiempo a utensilios de uso domsM
tico.

35

Revista Musical Chilena /

Maria Ester Grebe

El tambor y timbal poseen vasta dispersin en todo el mundo, ligados a


las prcticas chamnicas (Eliade, 1960: 145). En Sudamrica, aparecen ntimamente relacionados con la sonaja, "instrumento por excelencia del chamn" (Mtraux, 1963: 573). En Norteamrica, aparecen entre los accesorios simblicos caractersticos del chamn que incluyen "plumas de guila o
de otras aves, una especie de sonajero o un tamboril, bolsitas con cristales
de roca, piedras y otros objetos mgicos 43 El bolsi\Iito con los accesorios
jams lo abandona el chamn" (Eliade, 1960: 146). "Siempre se trata de
un instrumento capaz de establecer de un modo u de otro, contacto con el
'mundo de los espritus'" (ibid.: 147). Por ltimo, en Asia el tambor posee vastas proyecciones en diversos grupos siberianos, buriatos y altaicos, asumiendo "un papel de primer orden en las ceremonias chamnicas" (ibid.:
141 ). Tal como sucede con el kultrn mapuche, el instrumento conduce al
chamn a su viaje onrico y mstico del trance. "El redoble inicial de la sesin, destinado a evocar los espritus y a 'encerrarlos' en el tambor del chamn", constituye el momento preliminar del viaje exttico" (ibid.: 143).
Al tambor chamnico asitico se le asignan, adems, poderes para expulsar
los malos espritus. En suma, creemos junto a Eliade (ibid.: 144) que "es la
magia musical la que ha decidido la funcin chamnica del tambor", su
vasta difusin y vigencia. Cabe sealar, sin embargo, que el problema de
la dispersin geogrfica mundial del tambor chamnico an no ha sido resuelto debido a su extrema complejidad.
Desde el perodo de la Conquista, los indgenas sudamericanos adquirieron como prstamo cultural el tambor militar espaol y algunos tipos de
tambores africanos (Izikowitz, 1935: 193), los cuales han coexistido con
las especies indoamericanas. Dicha coexistencia parece no haber afectado las
caractersticas del kultrn por ser este un instrumento tradicional de gran
permanencia debido a sus atributos rituales. De hecho, el kultrn se construye siempre a pedido ", tomando como modelo previo otro instrumento anlogo que determina su forma, tamao, materiales y ornamentacin. No obstante, observamos la existencia de diversas variantes regionales y locales en
sus ataduras y diseos de la membrana. En lneas generales, es difcil reconstruir su pasado y evolucin formal, puesto que carecemos de ejemplares precolombinos y postcolombinos verdaderamente antiguos. Esto se debe a que
sus materiales son perecibles y las normas chamnicas favorecen la pronta
eliminacin del instrumento enterrndolo ya sea junto al chamn fallecido
o bien en lugares hmedos.
En el presente, el kultrn cumple importantes funciones sociales en la comunidad mapuche. Contribuye a la comunicacin, cohesin y solidaridad
social, puesto que su poderoso sonido puede percibirse con nitidez en un ra-

<43 Comprese esta informacin con pp. 26-27 del presente trabajo.
u Similarmente, la machi introduce y encierra su propia voz dentro del kultrn .
., Tambin los tambores africanos "se hacen siempre a pedido" (Nketia, 1963: 6).

36

El Kultrn mapuche ...

/ Revista Musical Chilena

dio de dos, tres o ms kilmetros; y su toque equivale a un sistema de seales


por medio del cual los vecinos identifican y localizan la presencia de un
enfermo, pudindose as prestarle la necesaria ayuda.
La pervivencia futura de este instrumento depender, en gran medida de
la vigencia de la medicina aborigen mapuche y su agente la machi. Depender tambin de los cambios que se operen en las funciones habituales del
instrumento. Es obvio que de producirse, en el futuro, ya sea modificaciones
leves o profundas de sus funciones sociales y musicales o de sus modalidades
expresivas artsticas, o bien transiciones desde su uso ritual o ceremonial al
festivo o profano, no peligrara su vigencia siendo posible un alargamiento
y revitalizacin de su permanencia. La lenta y gradual vinculacin e integracin social de los mapuches a la comunidad chilena permite esperar,
quizs, una expansin creativa del kultrn, microcosmo musical y objetosmbolo que condensa y sintetiza dialcticamente su concepcin espiritualista
y dual del universo. En l se funden la infraestructura y la superestructura,
lo material y lo inmaterial, lo natural y lo sobrenatural, el tiempo y el espacio, la msica y la poesa. El microcosmo musical es uno. El subsistir mientras el mapuche siga proyectando en l su pensamiento telrico totalizador.
Mientras l encarne en el kultrn aquello que se identifica como principal
valor existencial: la tierra de los antepasados, la propia madre-tierra.

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El Kultrn mapuche ...

/ Revista Musical Chilena

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Situacin 1
RUPTURA DE LA MEMBRANA DEL KULTRUN
En abril de 1969, una machi efectu un pewutn (ritual de diagnstico)
a un joven mapuche en una poblacin de Santiago. Adems del enfermo,
esta ceremonia cont con la participacin de una hija de la machi que actu
como dungulmachife (lenguaraz de la machi) y con la presencia de dos observadores: una psicloga y la suscrita.
U na vez concluda la primera cancin ritual, se envi a calentar el kultrn
a una cocina de gas. La persona encargada de dicha tarea careca de experiencia y quem la membrana del kultrn, causndole una perforacin irreparable_ En el transcurso de ese lapso de tiempo la machi haba desarrollado
un estado de semi-trance. Al entregarle el kultrn roto, ella lo rechaz con
violencia al comprobar su deterioro. En calidad de sustitutos, se le entreg
una kaskawilla y un ramo de canelo, con los cuales ella ejecut algunos golpes. Pero, a partir de ese momento, la machi entr en un estado de angustia
y depresin, en el cual se evidenci una prdida de la capacidad normal de
respiracin y de la actividad motora, quedando postrada en una silla con el
torso y la cabeza doblados hacia adelante. En un primer momento, se quejaba en forma lastimera y acompasada, mientras su cuerpo y manos tiritaban
continuamente. Poco a poco fue perdiendo su voz, manifestando incapacidad
para articular palabra. Evidenciaba serias dificultades para respirar. Su/ra
intensamente y lo manifestaba en sus quejas cada vez ms dbiles. Su hija
trat de tranquilizarla por medio de recitaciones rituales, empleando, asimismo, un cuchillo aplicado en cruz sobre su cuerpo y fumigaciones con humo
de tabaco. No obstante, la machi empeor, entrando en un estado pseudoagnico y quedando casi sin respiracin, aparentemente desvanecida. Nuestros esfuerzos por hacerla volver en s fueron infructuosos. Como ltimo recurso, se le entreg un pichi-kultrn (kultrn pequeo de juguete) como
sustituto del kultrn quemado, siendo tambin rechazado por la machi por
no ser un instrumento ritual. El cansancio, el dolor corporal intenso y la
prdida total de fuerzas invadan a la machi, mientras segua quejndose en
forma cada vez ms dbil, como si fuera su ltimo aliento. Finalmente se le
trajo un vaso de agua y se la llev al patio a tomar aire fresco.

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Revista Musical Chilena /

Mara Ester Grebe

En los das siguientes, ningn recurso psicolgico, ambiental o mdico


logr mejorarla, puesto que eso no sucedera hasta que se reparase el ku!trn
roto. Por tanto, yo proced a armar en su presencia el ku!trn con una nueva
membrana previamente pelada, siguiendo cuidadosamente las notas etnogrficas de mi libreta de terreno. Dicho trabajo incluy la introduccin de
los objetos rituales y la voz en el kuItrn. Pudo observarse durante su transcurso cmo la machi fue recuperando gradualmente su estado normal. Tanto
el kuItrn como ella misma haban "recuperado su voz".
El episodio angustioso, que fue grabado en su totalidad, dur 25 minutos. Dicho documento sonoro atestigua cada detalle de la situacin, la
cual recibi posteriormente distintas interpretaciones. Segn la hija de la
machi, su madre perdi su voz porque esta "era la misma voz del ku!trn".
Al romperse el instrumento, haba salido la voz de la machi introducida ritualmente durante su montaje. Tal como el ku!trn se quem y perdi "su
voz", as tambin se enferm la machi perdiendo su aliento, su fuerza y poder
chamnico, por estar estos indisolublemente unidos al kuItrn. Sin embargo,
segn otro mapuche, "la machi fue castigada por los dioses porque estaba
trabajando con kuItrn en el pueblo. Al quemarse el kultrn, ellos la castigaron por su desobediencia, quitndole su newn (fuerza o poder)". Al respecto, recordemos que, segn las normas tradicionales, el ku!trn puede ser
usado ritualmente slo en el rea rural mapuche. En sntesis, es posible afirmar que el estado angustioso y depresivo de la machi desencaden una serie
de sntomas psicosomticos, causados tanto por el acto ritual frustrado como
por las creencias mgico-religiosas que identifican al chamn y sus capacidades rituales con su kultrn.
La machi conserv por mi una manifiesta gratitud, considerando que le
haba salvado la vida al reparar con mis proPias manos su instrumento.
Habindose atestiguado que yo poda realizar este trabajo eficientemente y
de acuerdo a las normas tradicionales mapuches, en lo sucesivo recib invitaciones de algunas machis amigas para viajar a sus reducciones a reparar sus
kultrunes viejos o deteriorados, contribuyendo este hecho a estrechar an ms
mis perdurables lazos de amistad con la comunidad mapuche.
Situacin 2
UNA MACHI OBSEQUIA SU KULTRUN
Cerca de la reduccin donde me hospedaba provisoriamente a fines de
1970, haba una joven machi enferma. Una maana, muy temprano, acompa a una nia al domicilio de esta ltima con el fin de llevarle un jarro de
leche. Al llegar a la puerta de su ruka, la madre de la machi -a quien yo no
conocEa- sali a recibirnos y exclam: "Ah! es usted. Pase". Una vez dentro de la habitacin, salud a la joven machi enferma, dndome cuenta de
su mal estado fsico. La madre, despus de intercambiar en voz baja alRunas
palabras con su hija, me hizo entrega, sbitamente, de uno de los dos kul-

* 40 *

/ Revista Musical Chilena

El Kultrn mapuche ...

trunes que posea la machi. Con gran perPlejidad lo recib preguntando despus de qu se trataba. En efecto, la machi haba tenido un sueo premonitorio la noche recin pasada, en el cual un espritu le haba dicho: "Si
regalas tu kultrn viejo a la persona forastera que llegue a tu puerta maana, mejorars de tu enfermedad. Haz como te digo". Esta peticin contravena las estrictas normas chamnicas que prohiben a la machi vender o regalar sus instrumentos musicales, puesto que ellos estn sacralizados por la
prctica ritual. Pero la orden del sueo, a la cual se asignaba un origen divino, anul dicha prohibicin. Dndome cuenta de que los sntomas aparentes de la enferma coincidan con los de una TBC, le suger llevarla al Hospital
de Temuco para someterla a los exmenes mdicos de rigor. Estos ltimos
corroboraron mi sospecha. La joven, a pesar de estar en tratamiento herbolario-ritual con un machi de la localidad, debi hospitalizarse con el consentimiento de ste. Despus de un ao de reposo y tratamiento mdico adecuado, mejor totalmente de su enfermedad.
Guardo el kultrn como recuerdo de esta curiosa experiencia real, en la
cual mi persona se vi involucrada involuntariamente en una situacin cargada de connotaciones mgicas. Ella posee una doble interpretacin, la de
la machi y la ma. Por un lado, la machi vi cumplido su sueo premonitorio, cuya orden sirvi para que ella obedeciera dcilmente las prescripciones
mas y las mdicas. Por otro lado, sin compartir sus creencias y actuando con
sentido comn, yo aprovech la situacin para vincular a la enferma con los
servicios de nuestra eficiente medicina cientfica, posibilitndole su mejora.
Sus creencias y mi proPio escepticismo objetivo con respecto a ellas salvaron
su vida.

CANTO AL KULTRUN
Fileull nga,
Fileull.
Witranie rumetn:
Witranie rumetn
N gai kawi-kurra ka,
N gai kawi-kurra ka.
"Tefa ngami:
Tefa ngami aliwn,
Tefa ngami aliwn.
Witranieyael kai:
Witranieyael kai
Welln meu nga,
Welln meu.
Nelfn meu nga,
Nelfn meu".
Pipiy nga niyeneu
Epuchi nga uke 'nai,

Fileu soy,
Fileu.
Tengo:
Tengo
Mi kultrn,
Mi kultrn.
"Es tuya:
Es tuya su madera,
Tuya su madera.
T nlo siempre presente:
Tnlo siempre presente
En el espacio vaco,
El espacio vaco.
En la tierra,
La tierra".
M e estn diciendo
Dos veces la madre,

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Maria Ester Grebe

Revista Musical Chilena /

Dos veces el padre antiguo,


Dos veces el padre antiguo.
Fue por eso:
Fue por eso
Que pas a ser machi.
Ser machi no quera,
Ser machi no quera.
Dos veces,
Dos veces sufr.
Pas a ser machi,
Pas a ser fileu.
Sufr. Sufr.
Sufr.
Tuve de repinte
Este kultrn:
Kultrn.
Fue por eso,
Por eso.
"Esto es para que te defiendas,
Esto es para que te defiendas".
Me dijeron
Dos veces la madre,
Dos veces la madre,
Dos veces el padre antiguo,
Dos veces el padre antiguo.
Soy su hija,
Soy su hija.
M e dejaron, dejaron
M e dejaron, dejaron.
Fue por eso:
Por eso
Soy machi,
Machi.

Epuchi nga chawm ka,


Epuchi nga chawm ka.
Feimeull nga:
Feimeull nga
M aching nga rumetn.
M achingyan nga pilafn,
M achingyan nga pilafn.
Epuchi nga,
Epuchi nga sufrn meu.
Maching nga rumenm,
Fileung nga rumenm.
Sufrn nga. Sufrn nga.
Sufrn nga.
Nierumefi kai nga
Tefachi nga kawi-kurra llemakai:
Kawi-kurra llemakai.
Feimeull nga,
Feimeull.
"Tefa ngami dunumawdm,
Tefa ngami dunumawdm".
Pipiy nga rumeneu
Epuchi nga uke anai,
Epuchi nga uke anai,
Epuchi nga chawm ka,
Epuchi nga chawm ka.
Tai choy eteu ka,
T ai pee eteu ka.
Eleneu nga, eleneu
Eleneu nga, eleneu.
Fei meull nga:
Fei meull
M achingn nga,
Machingn.

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