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Definicin

Se llama potencia a una expresin de la forma {\displaystyle a^{n}} a^{n}, donde a es la base y
n es el exponente. Su definicin vara segn el conjunto numrico al que pertenezca el exponente.

Exponente entero[editar]
Cuando el exponente es un nmero natural n, este indica las veces que aparece a multiplicando
por s mismo, siendo a un nmero cualquiera:

(1) {\displaystyle {\begin{array}{ll}a^{1}=&a\\a^{2}=&a\times a\\\vdots &\vdots


\\a^{n}=&\underbrace {a\times \cdots \times a} _{n{\text{ veces}}},\end{array}}}
{\begin{array}{ll}a^{1}=&a\\a^{2}=&a\times a\\\vdots &\vdots \\a^{n}=&\underbrace
{a\times \cdots \times a}_{{n{\text{ veces}}}},\end{array}}

Esta definicin puede aplicarse, tanto a nmeros reales o complejos, as como a otras estructuras
algebraicas ms abstractas, como pueden ser, por ejemplo, matrices cuadradas.

Multiplicacin de potencias de igual base[editar]


El producto de dos potencias que tienen la misma base es igual a una potencia de dicha base que
tiene como exponente la suma de los exponentes, es decir:

[Expandir] {\displaystyle a^{n}\cdot a^{m}=a^{n+m}} a^{n}\cdot a^{m}=a^{{n+m}}


Ejemplos:

{\displaystyle 9^{3}\cdot 9^{2}=9^{3+2}=9^{5}} 9^{3}\cdot 9^{2}=9^{{3+2}}=9^{5}


Potencia de una potencia[editar]
La potencia de una potencia de base a es igual a la potencia de base a y cuyo exponente es el
producto de ambos exponentes (la misma base y se multiplican los exponentes):

[Expandir] {\displaystyle {(a^{m})}^{n}=a^{m\cdot n}} {(a^{m})}^{n}=a^{{m\cdot n}}


Debido a esto, la notacin {\displaystyle a^{b^{c}}} a^{{b^{c}}} se reserva para significar
{\displaystyle a^{(b^{c})}} a^{{(b^{c})}} ya que {\displaystyle {(a^{b})}^{c}}
{(a^{b})}^{c} se puede escribir sencillamente como {\displaystyle a^{bc}\,} a^{{bc}}\,.

Potencia de un producto[editar]
La potencia de un producto es igual al producto de cada uno de los factores elevado al mismo
exponente, es decir:

[Expandir] {\displaystyle (a\cdot b)^{n}=a^{n}\cdot b^{n}} (a\cdot b)^{n}=a^{n}\cdot


b^{n}

Si la base a tiene inverso aditivo, indicado mediante signo negativo -a, entonces se tiene la regla:

[Expandir] {\displaystyle (-a)^{n}=\;\;\;\;\;a^{n}} (-a)^{n}=\;\;\;\;\;a^{n} si n es par.


{\displaystyle (-a)^{n}=-(a^{n})} (-a)^{n}=-(a^{n}) si n es impar.

Si la base a tiene inverso multiplicativo c, es decir ca = 1 o que {\displaystyle c={\frac {1}{a}}}


c={\frac {1}{a}}, entonces este se denota por {\displaystyle a^{-1},} a^{{-1}}, y el
exponente se puede ampliar a todos los nmeros enteros:

(2) {\displaystyle {\begin{array}{l}a^{-1}={\frac {1}{a}}\\a^{-n}={\frac {1}


{a^{n}}}\end{array}}} {\begin{array}{l}a^{{-1}}={\frac {1}{a}}\\a^{{-n}}={\frac {1}
{a^{n}}}\end{array}}

Observacin
{\displaystyle a^{-n}=(a^{-1})^{n}=\underbrace {{\frac {1}{a}}\times \cdots \times {\frac
{1}{a}}} _{n}={\frac {1}{\underbrace {a\times \cdots \times a} _{n}}}={\frac {1}{a^{n}}}.}
a^{{-n}}=(a^{{-1}})^{n}=\underbrace {{\frac {1}{a}}\times \cdots \times {\frac {1}
{a}}}_{n}={\frac {1}{\underbrace {a\times \cdots \times a}_{n}}}={\frac {1}{a^{n}}}.
Divisin de potencias de igual base[editar]
El cociente de dos potencias con la misma base es igual a una potencia de dicha base con un
exponente igual a la diferencia del exponente del dividendo menos el del divisor ,1 esto es:

[Expandir] {\displaystyle {\frac {a^{m}}{a^{n}}}=a^{m-n}} {\frac {a^{m}}


{a^{n}}}=a^{{m-n}}
Ejemplo:

{\displaystyle {\frac {9^{5}}{9^{3}}}=9^{5-3}=9^{2}} {\frac {9^{5}}{9^{3}}}=9^{{53}}=9^{2}


Potencia de exponente 0[editar]
Un nmero distinto de 0 elevado al exponente 0 da como resultado la unidad (1), puesto que:2 3

{\displaystyle 1={\frac {a^{n}}{a^{n}}}=a^{n-n}=a^{0}\,} 1={\frac {a^{n}}


{a^{n}}}=a^{{n-n}}=a^{0}\,
El caso particular de {\displaystyle 0^{0}\,} 0^{0}\,, en principio, no est definido [cita
requerida] (ver cero).

Potencia de un cociente[editar]
La potencia de un cociente es igual al cociente de cada uno de los nmeros elevado al mismo
exponente.

[Expandir] {\displaystyle \left({\frac {a}{b}}\right)^{n}={\frac {a^{n}}{b^{n}}}} \left({\frac


{a}{b}}\right)^{n}={\frac {a^{n}}{b^{n}}}
Si la base a = 0, entonces a no tiene inverso multiplicativo {\displaystyle a^{-1}} a^{{-1}}, por
lo que slo se presentan exponentes de nmeros naturales por (1) quedando as prohibida la
notacin (2) como valor numrico:

{\displaystyle 0^{1}=0} 0^{1}=0


{\displaystyle 0^{n}=\underbrace {0\times \cdots \times 0} _{n}=0.} 0^{n}=\underbrace
{0\times \cdots \times 0}_{n}=0.
Exponente racional[editar]
Artculo principal: Radicacin
La potenciacin con exponente racional viene de la necesidad de resolver una ecuacin del tipo
{\displaystyle x^{n}=a} x^{n}=a, de manera que {\displaystyle x={\sqrt[{n}]{a}}}
x={\sqrt[ {n}]{a}}, pero se ha de garantizar que dicha x sea un nmero real y esto slo se puede
garantizar para toda n si la base a es un nmero real positivo, por lo que existe un teorema que
dice:

Dado un nmero real positivo a, este tiene una nica raz n-sima positiva.

Para notar la raz se define el uso de fracciones en el exponente:

(3) {\displaystyle a^{\frac {1}{n}}={\sqrt[{n}]{a}}} a^{{{\frac {1}{n}}}}={\sqrt[ {n}]{a}}

Observacin
{\displaystyle \left(a^{\frac {1}{n}}\right)^{n}=a^{{\frac {1}{n}}\cdot n}=a^{1}=a.}
\left(a^{{{\frac {1}{n}}}}\right)^{n}=a^{{{\frac {1}{n}}\cdot n}}=a^{1}=a.

Propiedades algebraicas
Toda potencia prima (excepto las potencias de 2) tiene una raz primitiva; el grupo multiplicativo
de enteros mdulo pn (el grupo unitario del anillo {\displaystyle \mathbf {Z} /p^{n}\mathbf
{Z} } {\displaystyle \mathbf {Z} /p^{n}\mathbf {Z} }) es cclico.

El nmero de elementos de un cuerpo finito es siempre una potencia prima, e inversamente


(nica a menos de un isomorfismo).

Propiedades combinatorias[editar]
Una propiedad de las potencias primas utilizada frecuentemente, en teora analtica de nmeros,
es que el conjunto de potencias primas es un conjunto pequeo en el sentido que la serie
matemtica de sus recprocos converge.

Vase tambin[editar]
Nmero casi primo

Nmero semiprimo
Referencias[editar]
Weisstein, Eric W. PrimePower. En Weisstein, Eric W. MathWorld (en ingls). Wolfram Research.
Elementary Number Theory. Jones, Gareth A. and Jones, J. Mary. Springer-Verlag London Limited.
1998.
Enlaces externos[editar]