Está en la página 1de 5

Batalla de Mlaga (1937)

La batalla de Mlaga fue una ofensiva de principios de


1937 lanzada por una fuerza combinada del bando sublevado y los italianos del Corpo Truppe Volontarie para arrebatar el control de la provincia de Mlaga a los
republicanos durante la Guerra Civil Espaola. La participacin de regulares marroques y tanques italianos del
recin llegado CTV llev a la retirada de los republicanos
y la capitulacin de Mlaga en menos de una semana. La
cada de la ciudad produjo uno de los mayores xodos
de civiles en la Guerra Civil, eclipsado por la posterior
Masacre de la carretera Mlaga-Almera.

1.2 Operaciones iniciales

Su posesin, desde luego, aportaba grandes benecios al


territorio controlado por los sublevados: Mlaga era un
puerto importante en el Mediterrneo con 150.000 habitantes, siendo la segunda ciudad ms grande de la zona
andaluza. Su conquista acortara la lnea del frente en 150
kilmetros y alejara la amenaza que an persista sobre
la ciudad de Granada. Por otro lado, no slo privara a
la Armada republicana de una punta de lanza sobre el
estrecho sino que dotara a los sublevados de un excelente puerto en pleno Mediterrneo, sobre todo al facilitar
las comunicaciones del sur de Espaa con Marruecos y
con Mallorca.[5]

desde Catalua; contaba con el asesoramiento militar de


un coronel sovitico llamado Kremen, aunque exista una
nula colaboracin entre ellos. Tampoco haba idilio entre
Villalba y Martnez Monge, que no era otro que su superior y jefe del Ejrcito republicano del Sur, y tampoco con
el jefe del Alto Estado Mayor en Valencia,[n. 1] Martnez
Cabrera.[2] Cayetano Bolvar intercambi mltiples cartas con presidente del Consejo de Ministros y ministro
de la Guerra, Francisco Largo Caballero, e incluso viaj
a Valencia para pedir refuerzos; Ante las mltiples peticiones, Largo Caballero habra respondido con la frase
ni un fusil ni un cartucho ms para Mlaga.[2][n. 2] Las

El 17 de enero empez en la zona una ofensiva dirigida


por Queipo de Llano, que ostentaba el mando del ejrcito
del sur sublevado, aunque el coronel Francisco Borbn y
de la Torre, Duque de Sevilla tena el mando directo de
las tropas. ste empez ocupando la parte occidental del
territorio republicano en los tres primeros das, llegando
hasta Marbella. A continuacin las tropas de la guarnicin de Granada, al mando del coronel Antonio Muoz
Jimnez, avanzaron para apoderarse de Alhama y los territorios circundantes, al norte de la provincia de Mlaga.
Estos dos ataques y otros preliminares se llevaron a cabo
sin encontrar la ms mnima resistencia por parte de los
grupos milicianos presentes en la zona.[3] Los refugiados
de los territorios perdidos auan en cascada a la ciudad
y dorman sobre las losas de la catedral. A pesar de estas primeras ofensivas, el mando republicano de Mlaga
1 Antecedentes
ni sospech que pudieran constituir el prembulo de una
campaa general, ni tom medidas al respecto[6] No disponan de hombres y artillera sucientes como para po1.1 Situacin en Mlaga
der reforzar las pobres defensas de la zona, y el gobierno
de Valencia tampoco podra haber enviado refuerzos y
La ciudad de Mlaga y buena parte de su provincia se ha- artillera ya que en ese momento la carretera costera se
ban mantenido en el bando republicano desde el inicio encontraba cortada a su paso por Motril debido a unas
de la Guerra Civil, aunque las milicias y comits obre- inundaciones.[7]
ros se haban hecho con el control de la zona. Ya durante la Repblica, Mlaga se haba caracterizado por la
fuerza del movimiento obrero, en especial de la CNT y
del Partido Comunista de Espaa (PCE).[1] De hecho, el 2 Fuerzas presentes
PCE consigui el primer diputado de su historia por sta
provincia: Cayetano Bolvar. Una vez que los sublevados 2.1 Bando republicano
lograron levantar el sitio de Granada en agosto de 1936,
tanto Mlaga como su provincia quedaron en un casi total Las tropas republicanas en Mlaga distaban mucho de ser
aislamiento. As, desde el 18 de agosto Mlaga se convir- un ejrcito organizado, en medio de una mezcolanza de
ti en una especie de pennsula republicana rodeada del milicias de distintos partidos y sindicatos. El jefe reputerritorio sublevado, aunque unida a su zona por un estre- blicano de la zona era el coronel Jos Villalba Rubio, que
cho pasillo que invitaba a ser estrangulado.
haba sido recientemente trasladado a la plaza andaluza

3 DESARROLLO DE LAS OPERACIONES

tropas de Villalba se elevaban a una estimacin de entre


30.000 y 40.000 milicianos de distintos partidos y sindicatos, mal armados, sin entrenamiento alguno y totalmente indisciplinados.[2] Otras fuentes reducen esta cifra
a 12.000 milicianos.[1] Tambin haba algunos guardias
de asalto y escasa tropa entrenada.[8] Por si esto no fuera poco, contaban solo con 8.000 fusiles y 16 piezas de
artillera.[1][8] A pesar de todas las dicultades, las milicias se mostraban conadas en la victoria y contaban con
el apoyo de los campesinos de la provincia.[8]

2.2

Bando sublevado

Las fuerzas sublevadas empezaron a concentrarse a principios de Enero de 1937. Al norte se situaron las fuerzas motorizadas de los camisas negras italianos que haban empezado a agruparse bajo el mando de Roatta:
Constituan 9 batallones en total, algo ms de 10.000
hombres.[3] Aunque legalmente eran voluntarios, pocos
estaban all de verdadera voluntad. Contaban con el apoyo de unos 100 aviones de la Aviacin legionaria italiana,
y con el inestimable apoyo de la Agrupacin de carros de
asalto y autos blindados. Estos constituan el germen del
posterior Corpo Truppe Volontarie (CTV).[3] Por otro lado se encontraban las fuerzas del Ejrcito del Sur, distribuidas en 3 grupos: las unidades al mando del Francisco
Borbn y de la Torre (Duque de Sevilla) se encontraban
situadas junto a Estepona, en el extremo occidental de
la provincia; Otro grupo se encuentra en Ronda; Y nalmente otro importante grupo se encontraba en el frente
de Granada, en el extremo oriental.[3] El coronel Antonio
Muoz estaba al frente de una columna en la zona de Alhama, mientras que el coronel Basilio Len Maestre estaba al frente de otra columna de reserva.[9] Todas estas
fuerzas contaban con apoyo auxiliar de artillera, caballera y aviacin, adems de tabores de regulares marroques. Queipo de Llano, primero desde su base en Sevilla
y luego a bordo de los cruceros de la ota sublevada, qued como comandante en jefe de toda la operacin.[3]

3
3.1

Desarrollo de las operaciones


Asalto sobre Mlaga

El 3 de febrero comenz el ataque denitivo contra


Mlaga: Tres batallones, dirigidos por el Duque de Sevilla, avanzaron desde el sector de Ronda, encontrndose esta vez una impetuosa resistencia. Por su parte, la
maana del 5 de febrero los camisas negras iniciaron
su avance desde el norte de la ciudad con su ofensiva
mecanizada.[10] En Mlaga capital cundi el pnico, en
parte por el miedo a quedar sitiados; Jos Villalba Rubio no pudo infundir un espritu de lucha a los milicianos
de Mlaga, y tampoco crey que la poblacin civil fuera
a emprender una lucha hasta la muerte. En aquellas circunstancias, tras la ruptura inicial del frente, el avance de

Asalto sobre Mlaga.

los sublevados e italianos continu con regularidad por


las carreteras y sin encontrar demasiada resistencia ante
el pnico generalizado entre los milicianos. Los italianos
llegaron a las cumbres de Ventas de Zafarraya la maana
del 6 de febrero, desde donde dominaban cualquier posible retirada por la Carretera de Almera.[11]
La resistencia comenz a endurecerse e incluso el comandante italiano Roatta fue alcanzado por uno de los pocos
disparos realizados por los inexpertos milicianos, aunque
fue una herida tan leve que sigui al mando. Ante la gravedad de la situacin, Villalba orden la evacuacin ya
que dio por perdida la ciudad.[12] Sin embargo, los franquistas no trataron de cortar la carretera que se converta
en la va de huida. Los italianos llegaron a los suburbios
de Mlaga el 7 de febrero por la tarde.[13] Al da siguiente, con los espaoles a las rdenes del Duque de Sevilla,
entraron en la ciudad desolada.[14] El centro urbano haba sido fuertemente bombardeado y durante los primeros das de la guerra los grupos radicales y anarquistas
haban arrasado el barrio de la alta burguesa malaguea, La Caleta, con lo que la ciudad presentaba un aspecto
dantesco.[13] La campaa continu y el 6 de febrero los
italianos ya haban alcanzado Vlez-Mlaga, aunque en
los das siguientes ni bajaron hasta la costa ni tampoco
trataron de cortar la carretera.[15]
La Armada sublevada prestaba el fuego de sus bateras
con los cruceros pesados Canarias y Baleares, mientras
33 cazas Fiat y 34 bombarderos dominaban el cielo. Con
este podero aeronaval fue posible el acoso de las largas
columnas de civiles y milicianos que huan haca Almera, provocando una gran masacre. La desbandada a lo
largo de la carretera continu hasta que el 14 de febrero llegaron desde Valencia la 6. Brigada Mixta y parte
de la XIII Brigada Internacional, que se establecieron en
Albuol, donde qued estabilizado el frente blico hasta
que naliz la contienda en 1939.[11] El intento de defensa area de este xodo fue el ltimo combate en el
que particip la Escuadrilla Espaa, bajo direccin de
Andr Malraux, y aunque tuvieron numerosas bajas durante los combates, lograron obtener algunos xitos pero
las operaciones en Mlaga ya haban terminado para mediados del mes de febrero.[15] Francisco Franco orden a
Queipo de Llano que la ofensiva se detuviera y no se in-

3
ternara en Almera.[16] Esta decisin provoc gran indignacin para Queipo de Llano, ya que crea que las tropas
sublevadas podran haber conquistado Almera sin haber
encontrado una resistencia organizada del Ejrcito republicano.[16]

3.2

Masacre de la carretera de la costa

constituy una de las mayores masacres civiles de la guerra, al tiempo que una de las ms desconocidas si la comparamos con el xodo de civiles que estaban por venir,
como en el de los Pirineos en 1939, o la ms reciente en
el tiempo, consecuencia de la Campaa de Guipzcoa,
en septiembre de 1936. Los clculos sobre la cantidad
de huidos de Mlaga son confusos y difciles. Se calcula
que fueron entre 15.000 y 150.000 personas. La accin
del ejrcito franquista sobre los huidos por la carretera
de Almera provoc entre 3.000 y 5.000 muertos, la gran
mayora civiles.[21]

4 Represin franquista en Mlaga

El crucero Almirante Cervera, uno de los tres buques que caonearon desde la costa a las columnas de refugiados civiles que
abandonaban la ciudad de Mlaga, ocasionando miles de muertos.

La toma de Mlaga por el bando sublevado tambin tuvo


otra grave consecuencia. Ante los primeros movimientos
franquistas hacia Mlaga, en la capital cundi el pnico
ante la represin, por lo que muchos civiles y milicianos
optaron por huir por la carretera de Almera. sta no haba sido cortada, si bien estaba a merced de los bombardeos desde tierra, mar y aire.[17] Se calcula que fueron
decenas de miles los que intentaron huir, aunque el camino era extremadamente difcil tanto por los bombardeos como por el hecho de que la carretera se encontraba
en psimas condiciones a la altura de Motril. Gran parte
de la poblacin de la ciudad, temiendo las represalias, huy por carretera hacia Almera, siendo bombardeados por
mar y aire por las fuerzas ocupantes, que causaron miles
de muertos entre la poblacin civil.[18][19] Paul Preston
hace un relato de la situacin:
La multitud de refugiados que bloquearon
la carretera de Mlaga haba estado en un inerno. Fueron atacados desde el mar y bombardeados desde el aire en un continuo ametrallamiento. La escala de la represin en el interior de la ciudad capturada explica por qu
estos civiles estaban dispuestos a echarse a la
carretera.
Preston (2006, p. 195)

A continuacin de la toma de Mlaga tuvo lugar una de


las represiones ms duras ocurridas en la Zona sublevada desde la toma de Badajoz en agosto de 1936. sta se
desarroll bajo la estela de los 2.500 muertos que haba
habido durante los primeros meses de la guerra, as como la destruccin de iglesias y el saqueo de las viviendas de la burguesa y la aristocracia malagueas.[15] En
la ciudad quedaron miles de simpatizantes republicanos
y militantes de izquierda: algunos de ellos fueron fusilados de inmediato, y el resto fueron encarcelados, pero por
poco tiempo.[22] El historiador Hugh Thomas arma que
durante la primera semana tras la conquista de la ciudad
fueron asesinadas unas 4.000 personas.[15] A da de hoy
se sabe que esta cifra no est exagerada y que incluso podra ser mucho mayor, ya que en 2010 haba conrmadas
ms de 3.600 ejecutados en las fosas de los cementerios
de Mlaga.[4] Muchos de las vctimas fueron fusiladas en
las playas sin juicio previo, y otras lo fueron tras brevsimos juicios a cargo del consejo de guerra recin establecido tras la conquista de la ciudad.[23] Thomas habla
de escenas dantescas en los cementerios por el profanamiento de tumbas republicanas por parte de falangistas
y beatas.[23] El hecho de que numerosas personalidades
republicanas haban huido de la ciudad por la carretera de
Almera no fue un problema para las nuevas autoridades,
pues las represalias tambin alcanzaron a sus familiares
que se haban quedado en Mlaga. Uno de los scales
de Mlaga encargados de los procesos sumarsimos fue
Carlos Arias Navarro, por entonces un joven abogado que
haba pasado seis meses en la crcel de la ciudad.[23][n. 3]

5 Consecuencias

La victoria de los sublevados, con la ayuda italiana del


Corpo Truppe Volontarie fue completa ante la debilidad republicana; Ciertamente, era muy difcil la defenEstos graves acontecimientos pasaron a ser conocidos co- sa de una ciudad que militarmente estaba rodeada por
mo la masacre de la carretera Mlaga-Almera o la Des- la Espaa franquista. Los sublevados consiguieron hacer
band y seran dados a conocer al mundo por el testimo- desaparecer el pasillo que comunicaba Mlaga con el resnio del doctor Norman Bethune, que acudi con su uni- to del territorio republicano y el Ejrcito sublevado se hidad de transfusiones a socorrer a los refugiados.[20] sta zo con la ciudad. La cada de Mlaga fue un golpe para

la Espaa republicana aunque no tuvo ms consecuencias


para la zona republicana. La devastadora derrota en Mlaga caus que los ministros comunistas en el Gobierno
de Valencia exigieran el cese del Subsecretario de Guerra,
el general Asensio Torrado, y su sustitucin por el editor
del diario socialista Claridad, Carlos de Baraibar.[24]
La fcil y completa victoria de las tropas italianas constituy todo un triunfo resonante para el mundo y especialmente para el lder fascista italiano, Mussolini. La idea de
podero del cuerpo expedicionario fue una ilusin, pues
las posibilidades militares de los republicanos en Mlaga
eran inexistentes. Lo cierto es que el Cuerpo expedicionario italiano adoleca de graves carencias que quedaran
al descubierto unas semanas ms tarde durante la Batalla
de Guadalajara, cuando estos sufrieron una rotunda derrota frente a tropas experimentadas del Ejrcito Popular
republicano.[25][26]

ENLACES EXTERNOS

[14] Beevor, 2006, p. 201.


[15] Thomas, 1976, p. 635.
[16] Thomas, 1976, p. 637.
[17] ADN: La masacre de la carretera Mlaga-Almera.
Consultado el 14 de abril de 2016.
[18] Preston, 2006, p. 181.
[19] Borkenau, 1977, p. 181.
[20] El solidario Norman Bethune. El Pas. 26 de abril de
2004.
[21] Aprobacin en Pleno de la D.P. de Mlaga para erigir un
Monumento en memoria de las Vctimas de la Caravana
de la Muerte. CNT. Archivado desde el original el 15 de
julio de 2009.
[22] Preston, 2006, p. 194.

Notas

[23] Thomas, 1976, p. 636.


[24] Beevor, 2006, p. 215.

[1] Desde el comienzo de la Batalla de Madrid, la Repblica haba trasladado la sede de gobierno y la capital a
Valencia, al considerarse una ciudad ms segura y resguardada de los ataques franquistas.

[25] Thomas, 1976, p. 652.

[2] Segn el testimonio de Dolores Ibrruri en Guerra y revolucin en Espaa 1936-1939, citado en Thomas (1976).

7.1 Bibliografa

[3] Debido a sus actuaciones en estos juicios sumarsimos,


despus acabara siendo conocido como El Carnicerito de
Mlaga.

Referencias

[1] Beevor, 2006, p. 200.


[2] Thomas, 1976, p. 634.
[3] Thomas, 1976, p. 632.
[4] Martnez, Gema (23 de mayo de 2006). Sabemos nombres y apellidos de 3.600 fusilados en Mlaga. Diario
Sur. Consultado el 14 de abril de 2016.
[5] Beevor, 2006, pp. 199-200.
[6] Beevor, 2006, pp. 200-201.
[7] Martnez Bande, 1986, p. 139.

[26] Beevor, 2006, pp. 216-220.

Beevor, Antony (2006). The Battle for Spain; The


Spanish Civil War 1936-1939. Londres: Penguin
Books. ISBN 0-14-303765-X.
Borkenau, Franz (1977). El reidero espaol. Madrid: Ibrica de Ediciones y Publicaciones. ISBN 8485361-01-6.
Martnez Bande, Jos Manuel (1986). La campaa de Andaluca. Madrid: San Martn. ISBN
9788471402455.
Preston, Paul (2006). The Spanish Civil War. Reaction, revolution & revenge. London: Penguin Books.
Thomas, Hugh (1976). La Guerra Civil Espaola.
Pars: Ruedo Ibrico. ISBN 84-253-2767-9.
Tun de Lara, Manuel; Arostegui, Julio; Vias,
ngel; Cardona, Gabriel; Bricall, Josep M. (1989).
La Guerra Civil Espaola 50 aos despus. Barcelona: Labor.

[8] Martnez Bande, 1986, p. 146.


[9] Martnez Bande, 1969, p. 158.
[10] Beevor, 2006, p. 193.
[11] Tun de Lara et al., 1989, p. 225.
[12] Borkenau, 1977, p. 176.
[13] Thomas, 1976, p. 631.

8 Enlaces externos
Mlaga 1937

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

9.1

Texto

Batalla de Mlaga (1937) Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_de_M%C3%A1laga_(1937)?oldid=93368101 Colaboradores:


Petronas, Mablanco, Laura Fiorucci, Keat, Efeg, Durero, Antur, Dorieo, Bertie Wooster, CommonsDelinker, TXiKiBoT, Quijote3000,
VolkovBot, Martiko, Muro Bot, Electro07, Carmin, BOTarate, Tyk, Jtspotau, Jumafeda, Alextron, Botelln, Guilfer, Miwipedia, Goldorak,
Diegusjaimes, LordboT, AstaBOTh15, TobeBot, Enrique Cordero, Manuchansu, EmausBot, ChessBOT, Grillitus, David822, WikitanvirBot, KLBot2, Bibliolotranstornado, Johnbot, Elvisor, Chamarasca, Tsunderebot, Totemkin, Rotlink, Addbot, LTblb, Meigua y Annimos:
18

9.2

Imgenes

Archivo:Bandera_del_bando_nacional_1936-1938.svg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/72/Bandera_del_


bando_nacional_1936-1938.svg Licencia: GFDL Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Durero
Archivo:Batalla_de_Mlaga.svg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/36/Batalla_de_M%C3%A1laga.svg Licencia: CC BY-SA 3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Tyk
Archivo:Flag_of_Italy_(1861-1946).svg
Fuente:
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/ad/Flag_of_Italy_
%281861-1946%29.svg Licencia: CC BY-SA 2.5 Colaboradores: http://www.regiamarina.net/ref/flags/flags_it.htm Artista original: F l a n k e r
Archivo:Flag_of_Spain_1931_1939.svg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/95/Flag_of_Spain_%281931_-_
1939%29.svg Licencia: GFDL Colaboradores: Trabajo propio Artista original: SanchoPanzaXXI
Archivo:Pruebas_de_mar_cervera.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/1b/Pruebas_de_mar_cervera.jpg
Licencia: Public domain Colaboradores: Museo Naval Artista original: Armada Espaola (persona jurdica)

9.3

Licencia del contenido

Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0