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EFECTOS DEL ENVEJECIMIENTO SOBRE EL PERIODONTO

Los tejidos orales y el sistema estomatogntico en general no escapan al proceso de


envejecimiento y all se pueden observar diferentes cambios: los propios de cada tejido oral
(primarios) y aquellos ocasionados por el deterioro sistmico que se refleja en los tejidos del
sistema estomatogntico (secundarios). El siguiente artculo abordar en particular los
cambios a nivel del sistema estomatogntico, considerando los cambios a nivel de los distintos
tejidos y funciones, y su importancia en el tratamiento del paciente geritrico por parte del
odontlogo en su prctica habitual.(1)
Existe una serie de mitos que confunden el proceso de envejecmiento con patologa, estos
mismos mitos son compartidos por las propias Personas Mayores, sus familiares e incluso por
profesionales de la salud; lo cual dificulta las actividades preventivas en este grupo etario. Estos
estereotipos lentamente se estn derrumbando. De la imagen de Persona Mayor achacosa,
solitaria, dependiente, desdentada y poco esttica; se est dando paso a la idea de una etapa
de la vida donde prevalecen conceptos como autonoma, funcionalidad, esttica y
mantenimiento de relaciones sociales. (2)
Actualmente sabemos que es posible conservar una buena salud oral hasta edades avanzadas
de la vida. Que la denticin no se pierde por causa del envejecimiento, sino que debido a
enfermedades bucodentales (caries y enfermedad periodontal o de las encas) asociadas con
diferentes factores de riesgo como por ejemplo: trastornos sistmicos crnicos de inicio
temprano, estilos de vida desfavorables, iatrogenias odontolgicas y un mal estado
nutricional.
Envejecimiento de la cavidad oral El envejecimiento es un fenmeno multifactorial y universal
que no tiene lugar con la misma intensidad y cronologa en todos los seres vivos ni en todos los
rganos de aquellos. Lo que encontramos generalmente en la literatura sobre envejecimiento
de la cavidad bucal, se ha basado en la creencia general de un deterioro progresivo de la
fisiologa de la boca con el paso del tiempo. Esto se ha fundamentado en estudios
comparativos entre personas de edad avanzada comprometidas sistmicamente y personas
jvenes sanas. Es as que, la prdida total de piezas dentarias y la disminucin de la secrecin
salival estn muy arraigadas entre los mdicos y odontlogos como estereotipos del
envejecimiento. El estereotipo de vejez con aspecto de promentonismo (adelantamiento de la
mandbula), disminucin del tercio inferior de la cara, lengua prominente y labios hendidos;
son consecuencias de la prdida total de las piezas dentarias y no de la edad propiamente
como tal.

Envejecimiento en la Mucosa Oral: La mucosa oral tiene una serie de funciones


relacionadas con la proteccin y defensa frente al medio externo, la percepcin sensorial y el
sentido del gusto. (2)
Enfermedad Periodontal: Grupo de afecciones de las encas y de las estructuras de soporte
de la pieza dentaria o periodonto (formado por: raz dentaria, ligamento y tejido seo alveolar).
Su sintomatologa ms comn es el sangramiento gingival y la movilidad dentaria. Es
considerada la segunda causa de prdida de piezas dentarias. En las Personas Mayores se
presenta en forma crnica, pero tiende a agudizarse por las diversas enfermedades sistmicas

presentes a esta edad y causa una destruccin inflamatoria del periodonto por el acumulo de
placa bacteriana. Debido a la proliferacin microbiana que propicia y su traspaso al torrente
sanguneo o bacteremia, se ha reconocido como un factor contribuyente a la severidad del
curso clnico de enfermedades crnico degenerativas como la enfermedad cardiovascular,
diabetes y enfermedad respiratoria. Su principal etiologa es la dieta baja en ibra y la falta de
higiene oral, asociadas a factores como disminucin de la agudeza visual, destreza manual,
enfermedades sistmicas y medicamentos.
Cncer Bucal: Es aquel que se produce en el labio, cavidad bucal, lengua y orofaringe. Su baja
incidencia y sobre todo el escaso conocimiento sobre l por parte de la poblacin y de muchos
profesionales de la salud, contribuyen a un diagnstico tardo en etapas muy avanzadas de la
enfermedad ocasionando una mayor mortalidad en los casos. Presenta adems, una alta
morbilidad ya que tanto la lesin cancerosa como, en mayor medida su tratamiento,
generalmente quirrgico, da lugar a alteraciones y deformaciones faciales, dificultad para el
lenguaje y deglucin, generando aislamiento social y malnutricin. Los factores de riesgo
identificados seran: Tabaco: el riesgo es 5 a 9 veces mayor en un fumador versus un no
fumador. El 80% de los casos de cncer bucal se asocia al tabaco. Incluye adems, en la
respuesta al tratamiento, pues en los pacientes que continan fumando presentan 2 a 6 veces
mayor riesgo de desarrollar una nueva neoplasia.
Virus con potencial carcinognico sobre la mucosa oral, como el papilomavirus humano
detectndose los subtipos HPV-16 con 22% y el HPV-18 con un 14% de los casos de cncer
bucal. La exposicin excesiva al sol sin proteccin es una de los principales factores de riesgo
para el cncer labial. Las lesiones en estados iniciales suelen presentarse asintomticas, como
pequeas ulceraciones indoloras. En otros casos se presenta como una ulceracin crnica,
asintomtica, adherida a tejidos ms profundos y asociada a crecimiento ganglionar. Las
lesiones en estado ms avanzado se presentan como una ulceracin ms profunda, de bordes
necrticos e irregulares y en muchos casos incluso con destruccin sea, movilidad y prdida
de piezas dentarias e incluso fracturas patolgicas en los casos ms severos. Adems de dolor y
parestesias. El melanoma se presenta frecuentemente en el paladar y las encas. Los tumores
de origen hematolgico, como los linfomas y las leucemias, suelen presentarse en las encas
paladar y lengua. Los carcinomas se presentan frecuentemente en los mrgenes de la lengua y
en el piso de la boca. La prevencin se basa en controlar los factores de riesgo mencionados y
en la deteccin precoz de lesiones bucales realizando un autoexamen o examen intraoral no
slo por parte del odontlogo, sino que tambin por parte de todo el equipo multidisciplinario.
(2)

Los tejidos periodontales presentan un proceso de envejecimiento biolgicoestructural que el periodoncista deber considear en su teraputica.
En el epitelio: la encia se adelgaza, clnicamente no se observa el puntillado caracterstico de
la encia joven, hay una reduccin en la queratinizacin ms prevalente en mujeres
menopusicas.Tanto en la encia como en la mucosa se observa un resecamiento, consecuencia
de la disminucin del flujo salival.

El tejido conjuntivo tambin presenta alteraciones, su cantidad de clulas disminuye, los


fibroblastos son menos numerosos y es menor su capacidad de sntesis. Aumenta el colgeno
insoluble y se reduce la sntesis de colgeno.Formaciones ateromatosas pueden observarse a
nivel sanguneo y linftico y as la insercin epitelial se convierte en una zona frgil y a veces
expuesta.
El ligamento periodontal presenta una disminucin de su espesor, concomitante con una
disminucin de las fuerzas masticatorias. En el aspecto vascular la presencia de procesos
ateromatosos reducen la luz vas- cular lo que conlleva una disminucin en la respuesta
inflamatoria e inmunitaria.
El cemento radicular tiene variaciones en su gro- sor, la aposicin cementaria aumenta con la
edad en la zona apical compensando el desgaste funcional.Entre los 11 y 20 aos una pieza
dentaria monoradicular tiene unas 76 micras de grosor y entre los 50 a 76 aos 215 micras.

Tejido seo: Existen modificaciones relacionadas a la edad que pueden verse aumentadas
por estmulos especficos como traumas oclusales, enfermedad periodontal o factores
iatrognicos. A partir de los 40 aos menos del 20% de sujetos presentan una altura sea
normal, en contraposicin a sujetos de 25 aos con un porcentaje del 90%. Los osteoblastos
disminuyen, con una menor formacin de clulas osteognicas y la insercin de las fibras
colgenas se muestra irregular en el hueso. Esto explica la reduccin del proceso metablico
seo que ocurre con la edad por lo cual los procesos de cicatrizacin y adaptacin tienen su
capacidad disminuida. Ser necesaria una consideracin especial en el tejido seo, por cuanto
hay patologas seas que tienen una directa relacin con la edad.

La osteoporosis disminucin generalizada de la masa mineral sea,conlleva una alteracin


del equilibrio entre la accin osteoblstica y osteoclstica. El valor de densidad sea inferior a
lo normal que se traduce en el adelgazamiento de las trabculas del hueso esponjoso y de las
corticales. La resistencia ante fuerzas biomecnicas ser menor en esta patologa. La
osteoporosis es ms prevalente en la mujer, y est ligada a la disminucin de estrgenos en la
menopausia. Los estrgenos regulan la produccin de osteoblastos y osteoclastos e inhiben la
reabsorcin sea. La prevalencia es mayor en mujeres entre 55 y 65 aos debido a la mayor
disminucin de estrgenos. Estudios demuestran que la prdida de insercin epitelial es ms
significativa en mujeres con osteoporosis y que existe una influencia sobre la prdida sea
alveolar y la aparicin rpida de periodontitis. Existe una asociacin entre osteoporosis y
enfermedad periodontal, demostrado en estudios de mujeres postmenopusicas y
particularmente en mayores de 70 aos y dicha relacin entre densidad sea sistmica y
prdida sea alveolar ha quedado en evidencia. Investigaciones han comprobado en mujeres
con altos niveles de clculo y baja densidad sea en el fmur que presentaban una prdida
mayor de insercin clnica y retraccin significativa, comparada con mujeres de densidad sea
normal. Es necesario tener en cuenta la osteoporosis porque en las sociedades occidentales,
ms de un tercio de la poblacin femenina por encima de los 65 aos presenta signos y
sntomas. Estudios realizados a mujeres con periodontitis en los 5 aos posteriores a su
menopausia, donde se determinaron los niveles de estradiol srico, mostraron la presencia de
osteopenia /osteoporosis con mayor tendencia al sangrado y a la prdida de adhesin clnica
en su menopausia inicial. Otros estudios mostraron la correlacin entre densidad mineral sea

reducida y aumento de la gravedad de la enfermedad periodontal. Pacientes con periodontitis


previa a la osteoporosis evidenciaron mayor propensin a la disminucin de la masa sea
alveolar. Existen otras consideraciones relacionadas a la salud sistmica que debern ser
tenidas en cuenta, al momento de la teraputica periodontal en adultos mayores.
El estado periodontal sumado a otros problemas dentales estn asociados a las funciones
orales ntimamente ligadas a la calidad de vida en concordancia con el estado mdico funcional
y la salud fsica. La enfermedad periodontal es un importante determinante de la salud y
guarda estrecha relacin con el funcionamiento social, psicolgico y fsico.

Xerostoma: El odontlogo debe tener presente que en personas de la tercera edad el flujo
salival se reduce debido a la ingesta de frmacos como antihistamnicos, antihipertensivos,
antidepresivos y diurticos que provocan sequedad bucal. Si a esto le sumamos un deficiente
control de placa favorece el desarrollo de enfermedad periodontal caries y trastornos en la
fonacin, masticacin y deglucin. Deber tenerse en cuenta al momento del tratamiento
periodontal y especialmente en el caso que sea quirrgico por cuanto la xerostoma afecta a la
cicatrizacin de los tejidos con una reduccin en su potencial. Sus efectos pueden controlarse
con sustitutos salivales. Estos contienen glicerina que acta como lubricante, minerales que
componen la saliva, carboximetilcelulosa que le confiere una viscosidad semejante a la saliva.
El xilitol como edulcorante. Los sustitutos salivales no slo disminuyen las molestias sino que
muchos pacientes conservan la funcin de las glndulas salivales y dichos productos producen
una estimulacin salival que es importante mantener con una frecuencia cada 2 horas a fin de
que la cavidad bucal permanezca higinica e hidratada. La masticacin de chicles a base de
xilitol tambin tiene un efecto estimulador. La periodontitis con su aumento local y sistmico
de mediadores proinflamatorios provoca la destruccin tisular local contribuyendo a la
aparicin y progresin de enfermedades crnicas. Estudios in Vitro han demostra- do que los
microorganismos periodontopatgenos pueden penetrar en las clulas epiteliales y
endoteliales, multiplicarse en su interior y obtener as una va de acceso directa al flujo
sanguneo. Se ha detectado en el suero sanguineo la presencia de anticuerpos especficos
contra periodontopatgenos que son un factor de ries- go en la aparicin de enfermedades
cardiovasculares. La enfermedad periodontal provoca un fuerte aumento de citocinas
inflamatorias,quimiocinas,proteinas de la fase aguda, factores procoagulantes, molculas de
adherencia celular, triglicridos y colesterol. Por ello tiene relacin en la patogenia de
arterioesclerosis, infarto al miocardio, accidente cerebrovascular y una interrelacin
bidireccional con la diabetes tipo 2 que con su aumento de citocinas proinflamatorias favorece
la aparicin de periodontitis y con teraputica periodontal mejora el nivel de glucosa en sangre.
Por ello la colaboracin interdisciplinaria ser un requisito indispensable en la prevencin,
diagnstico y tratamiento de las enfermedades inflamatorias y las patologas crnicas
relacionadas con ellas. La condicin sistmica en pacientes de edad avanzada, tendr
influencia tanto en la patognesis como en la teraputica periodontal. Enfermedades como
diabetes, afecciones cardiovasculares, respiratorias, inmunolgicas,accidentes
cerebrovasculares o pacientes sometidos a radioterapia,quimioterapia,anticoagulantes u otro
tratamiento que como stos alteran la inmunidad, tendrn repercusin en las infecciones
periodontales.

Diabetes: Constituye uno de los trastornos endcrinos de mayor frecuencia ,en sus dos tipos
I (insulino- dependinte) y 2 (no insulinodependiente) esta ltima es la que se presenta en
edades ms avanzadas y requiere para su control frmacos hipoglucemiantes y dieta.
Numerosos estudios han evidenciado la relacin entre los dos tipos de diabetes y la
enfermedad periodontal. As individuos con diabetes muestran mayor prdida de insercin
periodontal que los no diabticos. Esta alteracin en la tolerancia a la glucosa y en el
metabolismo lipdico y glucdico que es propio de la diabetes est asociado a una
hiperglucemia,donde la mayora de las complicaciones son de naturaleza vascular, y dentro de
los cambios microvasculares se producen retinopatas, neuropatas, mala cicatrizacin de
heridas, entre otros,y aumento en el riesgo de infeccin y enfermedad periodontal. Se vincula
el estado hiperglucmico con la activacin de la inmunidad innata caracterizada por un
aumento de las citocinas proinflamatorias como TNF, IL-1; IL-6. La prevalencia de periodontitis
en los diabticos es marcadamente superior y el tratamiento exitoso de la periodontitis podr
mejorar la hiperglucemia .Reducir la inflamacin periodontal produce disminucin en la
concentracin de glucohemoglobina.

Enfermedad Cardiovascular: La enfermedad periodontal puede asociarse a episodios


cardiovasculares, infarto de miocardio y ateroesclerosis.
Estudios demuestran el aumento de riesgo de enfermedad cardiovascular en pacientes con
enfermedad periodontal, en algunos casos hasta el 20% de incre- mento. Otras investigaciones
demostraron la asociacin signi- ficativa entre periodontitis grave y engrosamiento de las
arterias cartidas con una franca vinculacin a microor- ganismo periodontopticos que
provocaba elevacin en la concentracin srica de anticuerpos a dichas bacte- rias. La
inflamacin desempea su papel en la patogenia de aterosclerosis y en la formacin de placas
ateroma- tosas por cuanto favorece su acumulacin en la muscu- latura lisa de los vaso
sanguineos. Por lo tanto un adecuado tratamiento periodontal que tenga por objetivo reducir la
infeccin y controlar la inflamacin periodontal se traducir en una reduccin de los
marcadores biolgicos inflamatorios sricos de enfermedad cardiovascular, mejorando la
respuesta vascular.

Neumona: Es una infeccin aguda del pulmn, con un conjunto de signos y sntomas como
disnea, tos, aumento de la frecuencia respiratoria, dolor torcico, produccin de esputo y
adems pueden presentarse fiebre, fatiga, dolores musculares,anorexia. Las bacterias son la
causa ms comn de esta infeccin, aunque tambin puede estar causada por virus y hongos.
Nios y ancianos estn entre las poblaciones de mayor riesgo de infeccin. La falta de higiene
oral, gingivitis y periodontitis tienen una repercusin negativa en la salud general. Existe una
relacin directa entre placa dental, enfermedad periodontal y enfermedad pulmonar. La saliva
es una mezcla compleja de bacterias y de productos bacterianos y del hospedador con
enzimas, citocinas y otros. Por lo cual las bacterias son factores predisponentes en la patogenia
de la infeccin respiratoria. En personas con deficiente higiene oral y enferme- dad periodontal
microorganismos como Porphyromonas gingivalis y Actinobacillus Actinomycetemcomitans
que son numerosos, pueden causar enfermedad pulmonar al ser aspirados directamente. Las
citocinas que se originan en los tejidos periodontales pueden, luego de la aspiracin favorecer
la inflamacin de las vias respiratorias inferiores alterando el epitelio de las mismas y
favoreciendo la infeccin por organismos patognicos.

Otros estudios han demostrado en pacientes ancianos hospitalizados a los que se le realizaron
pruebas de identidad gentica patgenos aislados recuperados del lquido de lavado
broncoalveolar. En una poblacin japonesa (697) de 80 aos se evalu la relacin entre salud
oral y mortalidad por neumonia durante 4 aos, 1998 y 2002. Durante este perodo murieron
108 personas, de las cuales 22 ocurrieron por neumona; y se pudo determinar que la
mortalidad fue 3,9 veces mayor en personas con 10 ms dientes y una profundidad de
sondaje mayor a 4 mm o sea bolsa periodontal, que en aquellos sin bolsa periodontal. Por lo
tanto en personas mayores se demostr la asociacin entre bolsa periodontal y mayor
mortalidad por neumona. Ser importante para reducir el riesgo y eliminar los organismos
patgenos realizar desbridamiento mecnico teniendo en cuenta que enfermedades
inflamatorias como gingivitis y periodontitis producen liberacin de citocinas y proteasas
presentes en las secreciones y por lo cual pueden ser aspiradas modificando la mucosa
respiratoria al favorecer la adhesin de organismos patgenos que provocan infeccin.

Pacientes con Cancer: Pacientes oncolgicos sometidos a quimioterapia y radioterapia


tendrn efec- tos secundarios en la mucosa bucal.Esto se debe al ele- vado recambio de las
clulas que la componen,la micro- flora compleja y variada y los requerimientos funciona- les
de la cavidad bucal. Los efectos bucales seran: mucositis, infeccin, dolor, trastornos en el
gusto, hiposalivacin. Los tejidos periodontales enfermos con formacin de bolsas profundas
albergan una biopelcula con gran variedad de microorganismos anaerobios Gram negativos
estrictos. Durante la quimioterapia intensiva puede producirse un aumento de estos
microorganismos que sumado a los productos proinflamatorios del hospedador IL1; IL6:TNF
alfa pueden penetrar al torrente circulatorio a travs del epitelio alterado y provocar una respuesta inmunitaria e inflamatoria y dar lugar a infecciones sistmicas. De all la importancia
que tiene el cuida- do bucal preventivo, siendo lo ideal que sea anterior al tratamiento contra el
cncer y durante. En el caso de atencin bucal durante el tratamiento del cncer ser
importante mantener hmedos los tejidos bucales mediante enjuagues suaves, muy buen
control de placa con ayuda de antispticos como la clorhexidina para inhibir acumulacin de
placa y antimicrobianos que actuaran contra periodontopticoas anaerobios.

Estrs: El conjunto de reacciones adversas frente a experiencias desagradables, estado de


tensin fisiolgica o psicolgica causado por diferentes estmulos fsicos, mentales o
emocionales, alteran el funcionamiento del organismo .El estrs puede tener efectos como la
ansiedad, depresin, alteracin en la autoestima. Alteraciones del sistema inmunitario por una
mayor liberacin de hormonas glucocorticoides, fundamentalmente cortisol y esto tiene sus
efectos como la supresin de la res- puesta inflamatoria, modificacin de las citocinas,
aumento de la glucemia. Se contemplar la importancia de la funcin inmunitaria en la
cicatrizacin de heridas. Hay alteraciones en la inmunidad celular, tales como la quimiotaxia y
fagocitosis de los Linfocitos Polimorfonucleares neutrfilos y una menor capacidad de
prolifera- cin de los linfocitos. Estudios demuestran que individuos con elevado grado de
ansiedad son ms propensos a sufrir enfermedad periodontal. Observaciones clnicas y
estudios epidemiolgicos sugieren que las experiencias de vida negativas, especialmente la
depresin, podran contribuir a una mayor susceptibilidad para la enfermedad periodontal. Y
un hecho de vida traumtico como la prdida de un cnyuge incrementa el riesgo de
enfermedad periodontal y la capacidad del individuo de sobrellevar estmulos estresantes y su

comportamiento para el enfrentamiento de los mismos tendra un rol muy importante en la


progresin de la enfermedad periodontal como lo demostraron Hugoson, Ljungquist y Breivik.
Los cambios intrnsecos del husped que ocurren con la edad, tienen un efecto adicional en la
respuesta del husped a diversos factores etiolgicos. En pacientes con enfermedades
metablicas y neoplsicas, la condicin debilitante causa una disminucin general en la
capacidad del husped de controlar tanto la microflora indgena como otros patgenos de
origen exgeno que normalmente podran haber estado controlados si el paciente gozaba de
buena salud.

Tratamiento Periodontal: No difieren sustancialmente los procedimientos teraputicos


habituales de los que se debern realizar en pacientes ancianos, pero ser
inevitable tener conocimiento sobre los cambios que se producen en los tejidos y cmo podrn
modificar la res- puesta en los procesos de cicatrizacin, considerando no slo lo fisiolgico,
sino tambin los aspectos sicolgicos y nutricionales. Prevenir la progresin de la enfermedad
y preservar una denticin funcional, ser el objetivo en el tratamiento de adultos mayores. La
terapia deber estar basada en una adecuada evaluacin de la informacin recolectada de ese
paciente, por ello la confeccin del plan teraputico deber estar precedida por un cuidadoso
anlisis de los factores que pueden influenciar el resultado y pro- nstico de la terapia: estado
de salud general, alteraciones funcionales, desmejoramiento de la memoria, medicacin. Se le
dedicar el tiempo que sea necesario, que el paciente anciano perciba que est en un
ambiente distendido, relajado y con actitud respetuosa. Se valorar la actitud y la expectativa
que tiene el paciente, no olvidan- do que el xito de la terapia periodontal requiere la
cooperacin del paciente no slo con respecto a la higiene oral sino tambin a las visitas
durante el trata- miento activo y luego en el mantenimiento periodontal, por ello la actitud y la
capacidad funcional son funda- mentales. Ser valioso tener en cuenta que en relacin a la
higiene oral, los adultos mayores sin bien desarrollan una placa similar a los sujetos jvenes la
reaccin inflamatoria es ms pronunciada con una lesin gingival que contiene ms clulas
inflamatorias que en sujetos jvenes; tal como lo demuestran F. Berglundh y J. Lindhe. Conocer
acerca del estado fsico y mental, medicacin, estilo de vida y cualquier otro compromiso
sistmico que pueda tener influencia en la teraputica y sus resultados, como por ejemplo la
capacidad para realizar tcnicas de higiene oral adecuadas. Se establecer un vnculo afectivo
y respetuoso con el paciente mayor que permita valorar las necesidades a satisfacer y los
requerimientos del paciente mayor. Se evaluar la relacin riesgo/beneficio tanto en el
tratamiento quirrgico como en el no quirrgico. La prdida de insercin, cantidad de soporte
remanente en cada pieza dentaria en concordancia con los aspectos oclusales de manera de
controlar no slo la infeccin, sino devolver confort funcional y esttico, son aspectos que
merecern ser contemplados. (5)
La disminucin de las papilas gustativas en el resto de la boca, y el uso de prtesis totales que
tapan mucha superficie de mucosa, provocan todava ms la disminucin del sabor de los
alimentos. Por lo general, en la edad avanzada predomina el sabor amargo sobre los otros
sabores. En las personas mayores es comn la inflamacin, de manera crnica, de la lengua
por presencia de hongos, como un efecto secundario al tratamiento de antibiticos. Otro
cambio es la llamada lengua saburral, que se caracteriza por tener una coloracin blanquecina,
que puede ser consecuencia de deshidratacin, dietas blandas, mala higiene bucal al estar la

lengua en contacto con prtesis sucias. Asimismo, si la persona ha perdido todos sus dientes y
no ha recibido rehabilitacin protsica, la lengua tiende a crecer y ocupar el espacio donde
estaban los dientes. Aunque la funcin de la lengua, y por consiguiente la de hablar, se
mantiene durante toda la vida, no sucede lo mismo con las funciones masticatoria y la de
deglucin, que se deterioran con los aos y pueden conducir a una disminucin del apetito,
falta de motivacin para comer y, adems, puede llevar a la persona a sufrir depresin. (4)
La OMS define la salud bucodental como la ausencia de enfermedades y trastornos que
comprometen boca, cavidad bucal y dientes, como cncer de boca o garganta, llagas bucales,
defectos congnitos como labio leporino o paladar hendido, enfermedades periodontales,
caries dental, dolor oro facial crnico, entre otros .La salud bucal es un elemento importante de
la salud general y de la calidad de vida de los individuos. Las alteraciones de la cavidad bucal
pueden limitar el desempeo de las actividades diarias, a nivel laboral y en el hogar; de ah que
el impacto psicosocial de los problemas bucales puedan perjudicar sus estilos de vida. As
mismo, algunas condiciones sistmicas aumentan los factores de riesgo asociados a
manifestaciones bucales que pueden presentarse en cualquier etapa de la vida, y se
incrementan con la edad. La capacidad regenerativa del cuerpo disminuye en la tercera edad,
que es cuando llega a un proceso de desgaste en el que sobrevienen enfermedades crnicas.
(3)

BIBLIOGRAFIA
1) Dr. Claudio San Martin M. 1-2 Dr. Julio Villanueva M. 1-2 Dr. Gerardo Labraa13.Revista Dental de Chile. Cambios del Sistema Estomatogntico en el Paciente Adulto
Mayor. 2002; 93 (3) 23-26
2) Soraya Len Araya. El artculo presenta los principales problemas asociados al
envejecimiento en cuanto a los cuidados dentales. Se deja de manifiesto esto los

eventuales equvocos y mitos respecto del envejecimiento y la salud dental. RUMBOS


TS, ao V, N 5, 2010
3) Cern-Bastidas XA. Calidad de vida y su relacin con la salud oral en personas de la
tercera edad. Rev Nac Odontol. 2014;10(19):83-9. doi:
http://dx.doi.org/10.16925/od.v10i19.853
4) Olga M. Murillo B. Anales en Gerontologa. ENVEJECIMIENTO BUCODENTAL. N. 6 /
59-67, 2010 ISSN: 1659-0813
5) Od. Graciela Flores de Valdivia. Consideraciones en la teraputica periodontal de
pacientes geritricos. FUNDACIN JUAN JOS CARRARO | N 34 | SEPTIEMBRE OCTUBRE 2011