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TRISTAN PLATT

estado boliviano
7
ayllu andino
TIERRA Y TRIBUTO
EN EL NORTE DE POTOSI

F ACULTAD i A T J W A J O C A H A DE C;r NE:/E>


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HISTORIA ANDINA / 9

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ESBI-KJTECA - FLACSO
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IEP ediciones
Horacio Urteaga 694, Lima 11
Telfs. 32-3070 - 24-4856
Impreso en el Per
P edicin, agosto 1982

5
E p lo g o : Los a y llu s fr e n te a la
segu n d a re fo rm a a g r a r ia de 1953

La Reforma Agraria no implica necesariamente un


criterio socialista, es un criterio liberal: representa
salir del rgimen feudal superado ya en muchas
naciones, pero que en los pases atrasados econ
micamente, como son los de Latino-Amrica en su
mayora, persiste todava. . . Una Reforma socialista
implica la nacionalizacin y socializacin de la tie
rra, 110 la subdivisin de la tierra en pequeas par
celas para ser entregadas individualmente. .
Vctor Paz Estenssoro (1955: 310)
No queremos, ni aceptaremos por nada el Predial
Rstico, que quiere decir que nosotros los campesi
nos debemos pagar por cada hectrea determinada
cantidad de dinero, lo que anteriormente 110 exis
ta, nosotros los campesinos quienes somos los indios,
no pagaremos el Predial Rstico, porque no nos con
viene, si algn da hemos llevado al Gobierno al
Dr. Paz Estenssoro, ha sido para que nos ayude
efectivamente, pero no para que quiera explotamos
ms cobrando en va n o ..
Pronunciamiento de los campesinos de Macha (.1963)

de desarrollo agrario estaba des


tinado a un fracaso parcial. Incluso en las regiones
dende se logr la total expansin de la hacienda, el
embrionario capitalismo agrario raras veces encontr
fuentes adecuadas de capital o la tecnologa apropiada
para las condiciones altoandinas. De los recursos dispo
nibles, la mano de obra servil fue evidentemente el
ms barato, dado que su reproduccin se costeaba en
las parcelas familiares adscritas a la hacienda. En mu
chos aspectos, el rgimen de hacienda se asemejaba al
E l p ro y e c to lib e r a l

5 / Segunda reform a agraria

149

antiguo sistema de los curacas en cuanto buscaba legi


timarse ante los colonos con actos de generosidad se
orial (en prim er lugar, la concesin de sus terre
nos), aunque esta magnanimidad cacical result, a su
vez, algo manchada por las dudas positivistas sobre el
grado de humanidad alcanzado por los indios.
Los niveles de mercantilizacin de los mismos hacen
dados fueron objeto de ataque por los afiliados al Mo
vimiento Nacional Revolucionario (M N R). Este proble
ma constituye un terreno casi virgen para las futuras
investigaciones, aunque sospechamos que muchas ha
ciendas manifestaban una racionalidad campesina, en
la medida que vendan su produccin de acuerdo a
sus necesidades, no siempre motivadas por el afn de
ganancia en una situacin de competencia capitalista.
De ser as, ser necesario atribuir a los idelogos del
MNR el mismo error cometido 80 aos antes por Nar
ciso de la Riva. Al negar una racionalidad capitalista
a las unidades de produccin familiares o seoria
les, no puede deducirse su falta de inters en la pro
duccin mercantil. En ste, como en muchos otros as
pectos, tras la imagen revolucionaria del MNR queda
ba encubierta una continuidad con el pensamiento po
sitivista liberal.
Sin embargo, al proponer generalizar el modelo de
produccin familiar en el campo boliviano, el MNR
aparentemente representaba una ruptura importante
con los modelos de desarrollo imperantes antes de
1952. Se abandon la bsqueda de una va terratenien
te hacia el capitalismo agrario, proponindose el mo
delo mercantil simple, basado en la transferencia de
valores del sector rural hacia los sectores urbanos e in
dustriales, a partir de un proceso de acumulacin pri
mitiva permanente, cuyo principal medio de extrac
cin del plustrabajo campesino sera el mercado. Al
igual que la va fiscal anteriormente analizada, la re

150

Platt

forma agraria de 1953 esperaba evitar la separacin del


productor familiar de la tierra. Ms bien, los princi
pales costos de reproduccin del rgimen mercantil sim
ple los asumiran las mismas unidades campesinas de
produccin, en cuanto gran parte de la cosecha anual
seguira siendo consumida dentro de la unidad produc
tora. Sin embargo, se vislumbraba una nueva poca,
marcada por una creciente tecnificacin que permitira
el pago del impuesto nico por cada unidad propieta
ria, abolindose la contribucin territorial y compatibilizando los intereses fiscales con los intereses urbano-in
dustriales, a travs de la estructura de precios y un nue
vo sistema impositivo.
Ahora bien, este objetivo no difera mayormente del
proyecto liberal. Se trataba de una multitud de peque
as unidades campesinas, cuya tecnificacin se espera
ba lograr mediante mecanismos determinados, como la
cooperativizacin, en lugar de un nmero reducido de
grandes capitalistas agrarios. Pero un proyecto similar
ya haba sido formulado por algunos pensadores libe
rales, en especial por Narciso de la Riva en su Proyec
to para propender al desarrollo de la agricultura en la
provincia de Nor-Chayanta, de 1885, que buscaba la
creacin de empresas molineras y la compra del trigo
norpotosino, a precios subvencionados, a los pequeos
propietarios privados, que debera resultar de la reali
zacin de la Revisita de Exvinculacin (ver Anexo 2).
En el aspecto jurdico, la reforma agraria retomaba
tambin los objetivos ya planteados en el siglo XIN
por su antecesor liberal. Es importante no perder de
vista algunas clusulas contradictorias del Decreto Su
premo N9 03464 de 2 de agosto de 1953. La enuncia
cin de principios generales, como el reconocimiento
jurdico de las comunidades y la restitucin de los te
rrenos usurpados por ajenos, en la prctica no afectaba

5 / Segunda re fo rm a agraria

151

la aplicacin de otras clusulas ms coherentes con los


objetivos verdaderos de la reforma agraria.
Por ejemplo:
Las comunidades indgenas son propietarias pri
vadas de las tierras que poseen en conjunto. Las
sigilaciones familiares hechas en las revisitas o
las reconocidas por la costumbre, dentro de esta
comunidad, constituyen la propiedad privada fa
miliar. (Tit. II, Cap. XI, Art. 57).

Pero, para evitar los problemas mencionados con los


mestizos de los pueblos, antiguos usurpadores de la tie
rras comunales, se aclar en otro artculo:
Las tierras usurpadas a las comunidades indge
nas desde el 1 de enero del ao 1900 les sern
restituidas cuando prueben su derecho de acuer
do a reglamentacin especial (Tit. II, Cap. VI,
Art. 42).
Esta reglamentacin especial estuvo contenida en el
Decreto-Ley N 03732 de 19 de marzo de 1954, que es
pecificaba las circunstancias en las que no se debera
proceder a la restitucin de las tierras de las comuni
dades indgenas. Estas excepciones incluyen la situa
cin de

las tierras de comunidad. .. [que] estuvieran


posedas por agricultores o campesinos que en
condicin de pequeos propietarios las trabajan
personalmente (Art, 10).
As, las nicas circunstancias en las que se permita
la restitucin era la asimilacin de tierras de comuni
dad por un gran ten-ateniente. Pero cuando como en
la mayora de los casos del Norte de Potos las tie
rras usurpadas se encontraban trabajadas bajo el rgi-

152

Platt

men privado por los mestizos del pueblo, quedaba ex


cluida la posibilidad de que un indio, expropiado de
su tierra por medios violentos o semi-legales, lograra
su restitucin. Vemos como, pese a la retrica de algu
nos artculos, el objetivo principal de la reforma agra
ria fue la creacin de una masa de pequeos propie
tarios privados antes que la defensa del ayllu. En este
sentido, el Decreto debe considerarse como una prolon
gacin de la Ley de Exvinculacin de 1874, y un reco
nocimiento formal de la importancia creciente de los
pequeos propietarios mestizos, ya sealada en el cap
tulo anterior.
De hecho, el mismo reconocimiento de los ttulos
de la Revisita fue incompatible con el proyecto de res
titucin de tierras comunales. La presentacin de estos
ttulos fue requerida por la ley de 1953 a los campe
sinos que reclamaban la restitucin de tierras usurpadas.
Pero los ttulos de la Revisita fueron otorgados como
se ha visto en calidad de propiedad privada, y espe
cificaban la extincin formal de la comunidad pre
existente. Citemos un ejemplo, presentado como parte
de un trmite de restitucin en 1958. En 1896 el Re
visitador Jos Mara Ayaviri haba utilizado la siguien
te frmula para consolidar la tenencia privada del ante
pasado del demandante:
. .quito y segrego de. la comunidad Jilaticani. . .
en consecuencia queda extinguida la comunidad
Jilaticani y doy la propiedad absoluta. .. al nom
brado Matas A lachi.. . quien podr ejanenar
(sic) ipotecar transferir en herencia y ejercer en
general todos los actos permitidos por las Leyes
a los propietarios particulares. . 112
112. Archivo ce ia Reforma Agraria. Provincia General Bil
bao. Expedientes varios (por ejemplo el N 3735).

5 / Segunda reform a agraria

153

Esta contradiccin fue reconocida inmediatamente


por los mestizos en posesin de tierras reclamadas por
los indios. Cmo era posible restituir tierras a una co
munidad cuando ya no le pertenecan y adems si esa
comunidad haba sido formalmente extinguida, segn
legislacin expresamente reconocida por la misma re
forma agraria?
Veamos un ejemplo de un pleito sobre restitucin
de tierras de comunidad, presentado por Nicols Nina,
indio originario de Changolla del cantn Catacora en
la provincia General Bilbao.113 Las tierras reclamadas
se llaman Chusicari y Changolla, y consistan en 22 lo
tes dispersos con un rea cultivable de 13 Has., tradi
cionalmente pertenecientes al ayllu Jilaticani del gran
ayllu Sacaca (U rinsaya). El derecho reclamado por Ni
na provena de que sus abuelos fueron consolidados en
la tenencia de las parcelas por la Revisita del siglo XIX,
aunque su madre dio los terrenos de Changolla a un
vecino de Sacaca, Manuel Maldonado, en prenda preto
ria, o anticresis, ahora unos 10 aos ms o menos, re
cibiendo en cambio 30 pesos febles y un kuchu (1 /2
cesto) de coca. Denunciaba, entonces, que Maldonado
haba construido casas sobre el terreno y fraguado un
documento de compra-venta. El demandado, Juan Mareo, yerno de Maldonado, alegaba estar trabajando el
terreno personalmente con mi familia. La reforma
agraria negaba el reclamo de Nina, dado que segn la
consigna movimientista, la tierra es para quien la tra
baja.
En otro caso vemos a un campesino asentado en la
puna de la provincia de Alonso de Ibez, reclamando
su derecho a tierras del valle en otra provincia. Se
trata evidentemente de tierras en otra zona ecolgica
pertenecientes a su abuelo originario, ubicadas en el
113. Archivo de la Reforma Agraria. Provincia General Bilbao.
Expediente N" 1757.

154

Platt

cantn Acasio de la provincia General Bilbao. Las tie


rras tenan 15 Has. cultivables, y tradicionalmente co
rrespondan al ayllu Samca del gran ayllu Sacaca.
Pero el usurpador Pedro Hermoso deca que sus dere
chos provenan de mi contrato de compra-venta cele
brado por su padre con la madre del demandante, y
que ste viva alejado de la tierra disputada en el Al
tiplano, a una distancia de ms de nueve leguas. Mien
tras tanto, el demandado afirmaba estar labrando la tie
rra personalmente con sus hermanos y contribuyendo
al mercado de Cliza, Cochabamba y otros. Aunque la
demanda fue aprobada en 1955, el fallo fue anulado
en 1956, pues la demanda de restitucin haba que
convertirla en afectacin de los campesinos (o sea, los
mestizos, T. P .) all asentados. Esta vez la consigna la
tierra es para quien la trabaja permita la desestructu
racin del sistema de tenencia vertical,114 que tradi
cionalmente haba sostenido los altos niveles de produc
cin de trigo en la provincia (Platt 1982).
En un tercer caso podemos apreciar el desconoci
miento de las reglas tradicionales de herencia en Chayanta y la imposicin por la reforma agraria de su pro
pio principio de herencia legtima. En otro trabajo
hemos analizado el sistema de herencia imperante en
el gran ayllu Macha, que permite la reunificacin de
las tierras de puna y valle de un terreno de origen,
donde stas se haban dividido por el fraccionamiento
del terreno entre varios descendientes (Platt 1982). La
reforma agraria desconoci a todos los descendientes
de un originario revisitado, siempre que no fueran
herederos en lnea directa. Quedan excluidos los pa
rientes colaterales (Decreto-Ley N9 03732, Art. 9). Aho
ra bien, en el grfico 1 puede verse la compleja situa
cin de parentesco que se presenta en este tercer caso.
114. Archivo de la Reforma Agraria. Provincia General Bilbao.
Expediente N9 140.

5 / Segunda re fo rm a agraria

155

Encarnacin Fiqui reclamaba un derecho de restitu


cin sobre el terreno Mollepampa, de 1.67 Has. de
rea cultivable, ubicado en los valles del cantn Pararani, y tradicionalmente perteneciente al ayllu Cati
del gran ayllu Sacaca. Denunciaba el secuestro del te
rreno por Herculano Salazar. Pero explicaba que el viu
do Nazario Jachacata de la heredera Mara Fiqui, des
pus se cas con Em eteria Carrasco. Esta lo sobrevivi
y despus se cas con Herculano Salazar. Por lo tanto,
el terreno haba pasado horizontalmente a travs de
esta lnea de matrimonios a manos legtimas de H er
culano Salazar.
GRAFICO

La trama de parentesco en el pleito Fiqui-Salazar

H. Salazar argumentaba que Encarnacin Fiqui


era solamente sobrina de Mara Fiqui y, en consecuen
cia, excluida por la ley. Afirmaba, adems, estar trabajan
do el terreno personalmente, y finalmente que E n
carnacin Fiqui posea grandes extensiones de tierras
componentes de la misma asignacin en la regin de la
Puna (provincia Alonso de Ibez). Su hijo Erasmo
reiter que Encarnacin Fiqui no puede ser poseedora
de tierras en distantes lugares o territorios.
Parece claro que el terreno de origen de los Fi
qui originalmente abarcaba parcelas tanto en la puna
como en el valle, y que Encarnacin Fiqui estaba bus

i
I

156

Platt

cando reunificar el predio vertical correspondiente a


su parentela extendida. Este sistema de tenencia fue
sancionado dentro de las reglas de herencia de los ayllus norpotosinos. Sin embargo, aunque el reclamo fue
probado en 1958 (porque Herculano Salazar no pudo
encontrar su Certificado de Matrimonio con Emeteria
Carrasco), en 1959 el fallo fue anulado, porque las de
mandas de restitucin... slo pueden ser ejercitadas
por comunarios desposedos o descendientes en lnea
directa.115 As, la reforma agraria desconoci las re
glas de herencia que hacan posible la reunificacin
de parcelas diseminadas entre la puna y el valle, per
tenecientes al mismo terreno de origen, prefiriendo
respaldar el derecho cuestionable de Herculano Salazar
a la tierra que l trabajaba. /
Sin embargo, en las zonas donde el ayllu norpotosino mantena su vigencia es decir en la mayor part de la regin
O
7, los curacas vJ dems cobradores indgenas seguan recaudando la contribucin semestral
de los ayllus de su jurisdiccin, para su posterior entre
ga al Tesoro departamental. Para los contribuyentes de
los ayllus, el pago del antiguo tributo segua siendo la
forma reconocida de legitimar su posesin de la tierra.
Pese a los estallidos peridicos, especialmente los de
1927 y 1947, los ayllus seguan insistiendo sobre la im
portancia del pacto de reciprocidad con el Estado. As,
en 1971 el curaca de Macha (Aransaya) me explic
que sus contribuyentes queran mantener los servicios
forzados en el tambo y posta de Macha, no obstante
saber que ya no haba leyes que los com pelieran.116
115. Archivo de la Reforma Agraria, Provincia General Bilbao.
Expediente N" 3729.
116. La posta en Macha solamente fue suspendida en 1973,
cuando los vecinos del pueblo expropiaron el tambo (la parte
de la cocina) para permitir una ampliacin de la Escuela M u
nicipal. Pero en los ayllus de Jukumani se m antienen volunta
riam ente los servicios forzados de los postillones (informacin
del antroplogo Ricardo Godoy).

5 / Segunda reform a agraria

157

En 1969 la actitud comunal se expres mediante la pro


testa formulada por los miembros de un cabildo del ayllu
menor Sullkhawi (gran ayllu Macha) contra la par
celacin de la comunidad practicada por la reforma
agraria:
Al Seor Jlanco y Curaca
del Ayllu Suljahue.
M ediante este oficio, en una asamblea general
de toda la comunidad, le rogamos a usted, como
autoridad mayor del campo que no aceptamos las
mediciones de hectreas por ningn lado. Vamos
a estar como sea que nos han dejado nuestros
abuelos terrenos. . . en los terrenos de origen, ha
ciendo obligacin (es) para nuestro Estado, co
mo sean nuestros costumbres. ..117
Al decir nuestro Estado se referan a un Estado que re
conociera sus derechos, en el cual participaban mediante
las prestaciones laborales que ofrecan.
Pero el Estado que finalmente surgi con la Revo
lucin de 1952 no tena una mejor predisposicin hacia
los ayllus que la de sus antecesores. Se carece de in
formacin sobre la actuacin de las autoridades ind
genas durante la dcada de 1950, aunque hay eviden
cia de una posicin indianista que favoreca a los in
dios del Norte de Potos. As, cuando el subprefecto de
Colquechaca quiso realizar en 1953 un censo agropecua
rio y cobrar por garantas escritas de propiedad, los men
sajeros que los curacas enviaron a La Paz fueron reci
bidos en este refugio incaico Tilo Yupanqui, y se les
asegur que no se conoce ningn decreto que autorice
dicho procedimiento. 118 En 1960 encontramos que el
hijo del curaca de Aransaya era Secretario General del
117. Archivo del curaca de Macha (A ransaya). Agradecemos
a don Agustn Carvajal el permiso de consultar este Archivo.
118. Ibicl.

158

Platt

Comando Cantonal del MNR de Macha.119 Obviamente,


el nuevo sindicalismo movimientista necesitaba mante
ner contacto con los campesinos de base mediante el re
clutamiento de algunas autoridades indgenas, aunque
stas pronto estaran subordinadas a las Centrales de los
pueblos mestizos.
El MNR al ampliar el electorado otorgando el vo
to a los campesinos, no tard en montar el aparato sin
dical necesario para asegurarse que los nuevos ciudada
nos votaran correctamente. En la regin de Macha,
como generalmente en el Norte de Potos, este aparato
fue manejado por los mestizos de los pueblos,120 y uti
lizado para ensanchar su control poltico sobre los in
dios de las estancias y ayllus circundantes. Al evaluar
la prepotencia mestiza frente a los ayllus, es necesa
rio reconocer que el factor subyacente fue el miedo a
que la indiada volviera a amenazar vidas y propie
dades de los habitantes de los pueblos. Por lo tanto
qued descartada la posibilidad de buscar los elemen
tos necesarios para establecer una democracia popular
entre las autoridades tradicionales de los ayllus y, las
de las Centrales y Subcentrales, establecidas en las ca
pitales provinciales y cantonales. Esto se debi a que
no se tom en cuenta la falta de correspondencia en
tre la jerarqua de los ayllus (con jurisdiccin verti
cal entre piina y valle) y la estructura administrativa
nacional.
Los dirigentes mestizos buscaron subordinar a los in
dios a. la poltica nacional del MNR y de otros gobier
nos posteriores. Tambin buscaron la inscripcin de to
dos los campesinos en el Partido. As, en 1961 el Se
cretario General del cantn de Macha, Hugo Reinaga,
119. Archivo del curaca de Macha (Aransaya).
120. Ver, sin embargo, Harris y Alb (1975) para la importan
cia de los dirigentes mineros en el establecimiento de sindicatos
campesinos en ciertas reas.

5 / Segunda reform a agraria

159

mand la siguiente nota a los campesinos Alcalde y


Secretario General del ayllu Leconi (que es una estan
cia dentro del cabildo de Pichichhua, Aransaya, ayllu
menor AlaQuyana, del gran ayllu M acha):
Compaero:
Notifique Ud. a los campesinos de su jurisdiccin
para que el da de sbado se hagan presentes
en sta a objeto de recibir carnet del Partido,
adems sern dadas las instrucciones con motivo
de llevarse a cabo una Primera Conferencia In
terna en la Localidad de Choroma, del 14 al 20 de
mayo del ao en curso. Es una obligacin de los
ce. campesinos asistir a esta clase de evento. El
incumplimiento bajo sancin fuerte.121

Para las elecciones de 1962, los Secretarios Gene


rales y alcaldes de campo fueron notificados que
.. .las elecciones para senadores y diputados se
efectuar el da domingo 3 de junio prximo. Uds.
como de costumbre deben concurrir el sbado en
la tarde y nosotros les vamos a esperar con los
cuartos corrientes.122
Con tales comunicaciones se puso en marcha la mqui
na electoral, del MNR que estableci esta prctica, co
mn en el Norte de Potos mucho tiempo despus que
los movimientistas dejaron el poder.

Cul fue la actitud de los sindicatos movimientis


tas hacia el antiguo tributo? El valor real del tributo
(o contribucin territorial) se haba devaluado a punto
tal que, al igual que los servicios forzados, su suspen
sin no tena mayor significacin, en cuanto se busca
121. Archivo del curaca de Macha (Aransaya). Agradecemos a
don Agustn Carvajal el permiso de consultar este Archivo.
122. Ibid.

t
i

160

Platt

ba la manera ms conveniente de reemplazarlo por el


nuevo impuesto nico. Pero los curacas y cobrado
res indgenas no abandonaron tan fcilmente una prc
tica considerada como elemento constitutivo de sus de
rechos a la tierra. Adems, el Tesoro departamental no
quiso suspender su derecho al nico gravamen fiscal
que pesaba sobre las tierras comunales. As, ambas par
tes dentro del pacto de reciprocidad, renovado en las
primeras dcadas del siglo, y mantenido por voluntad
propia de los curacas recaudadores, tuvieron que en
frentarse a las nuevas autoridades movimientistas.
Vista la tenacidad con que las autoridades fiscales
indgenas y departamentales insistan en mantener la
contribucin territorial, los sindicatos lanzaron una con
tra-ofensiva entre los comuneros de los valles (provin
cia de Charcas), arguyendo que stos estaban someti
dos a la explotacin de los cobradores en la puna, lo
grando reducir y en algunas zonas abolir el pago se
mestral del tributo. En la puna, por otra parte, inten
taron acaparar ellos mismos el tributo que segua re
caudndose, por la autoridad fiscal del avllu, a travs de
los antiguos cabildos semestrales de cobranza. Estos in
tentos condujeron a la airada reaccin del Tesoro depar
tamental. En 1963, el Tesorero Vidaurre escribi al cu
raca de Macha (Aransaya) sobre los intentos de se
cuestrar el tributo para usos sindicales por parte del
Secretario General mestizo de los sindicatos del cantn
Macha:
Teniendo consideracin esta Administracin que
el seor Hugo Reinaga viene saboteando la recau
dacin de impuestos destinados al Tesoro D epar
tamental, comunico a Ud. que dicho seor nada
tiene que hacer con estas imposiciones y menos
interferir el traslado de esos fondos pertenecien
tes al Impuesto de la Contribucin Territorial, ma
nifestando que esos deban ser enviados a la ciu

5 / Segunda re fo rm a agraria

161

dad de La Paz. Todo impuesto por este concepto


es de propiedad legal del Tesoro Departamental y
nadie, menos este seor ni el Subprefecto pueden
retener en su poder dichas recaudaciones.123
La introduccin del subprefecto provincial como ob
jeto de las denuncias del Tesorero parecera reflejar la
nueva alianza entre los dirigentes mestizos y las auto
ridades administrativas, que debera permitir la crea
cin de un frente efectivo contra la amenaza constan
te de la movilizacin indgena. De ah las denuncias
que el Tesorero Vidaurre volvi a enviar al curaca de
Macha sobre los intentos similares por parte del Sub
prefecto:
. . .instruyo a Ud. para que haga comprender a
toda la Comunidad dependiente de su autori
dad, que el Subprefecto de la Provincia nada tie
ne que ver con la recaudacin de la contribu
cin territorial. Pues los anteriores Subprefectos
han recaudado fondos por este concepto sin nin
guna autorizacin y en forma arbitraria para dis
poner en beneficio de ellos sin que hasta la fe
cha no hayan hecho ningn depsito de ninguna
clase en el Tesoro Departamental. 124
Si bien aparece un cierta rivalidad entre las autorida
des sindicales y provinciales sobre el destino de la con
tribucin territorial, esta pugna parece secundaria res
pecto al enfrentamiento de ambas contra el eje fiscal
tradicional representado por el curaca recaudador y el
Tesoro departamental. Se recordar que la oposicin
del Tesoro departamental tambin haba aparecido du
rante el siglo XIX contra las operaciones de Revisita
123. Archivo del curaca de Macha (A ransaya). Agradecemos a
don Agustn Carvajal el permiso de consultar este Archivo.
124. Ibid.

162

Platt

destinadas a abolir el tributo indgena, su principal fuen


te de ingresos.
El rechazo creciente a los sindicatos mestizos y ofi
cialistas por parte de los comuneros hizo crisis cuando
en 1963 el Secretario General Hugo Reinaga expresara
al gobierno que todos los campesinos de su jurisdic
cin cantonal estaban dispuestos a aceptar el impues
to nico. Citemos in extenso el documento de repudio
a Hugo Reinaga, Paz Estenssoro y al movimientismo en
general por parte del gran ayllu Macha, pues represen
ta la opinin de las autoridades indgenas frente al nue
vo impuesto:
En el Local Sindical Campesino de Milluri que
pertenece al Cantn de Macha, Provincia Chayanta del Norte del Departamento de Potos, a los
20 das del mes de octubre de 1963, se hicieron
presentes los Campesinos Agustn Carvajal, Cura
ca del Ayllu Alasaya, Siprian Colque Hilanco,
Francisco Alvarado Alcalde, Gregorio Mamani Al
calde de Ayoma, y Celestino Lujano Alcalde de
Tapunata, y otros, que constituyen una Provincia,
alcanzando un total de 80 representantes de di
ferentes comunidades, para pronunciarse frente a
los programas falsos y gastados del Movimientis
mo traficante, los mismos que dijeron de la si
guiente manera:
Primero.En vista de que el falso Dirigente que
se dice ser Hugo Reynaga, viene cometiendo to da clase de abusos y falsedades a toda la clase
campesina, nosotros habindonos reunido en gran
asamblea, nos permitimos repudiar completamen
te al indicado, que en primer lugar en el ao
1954 amenaz incendiar al Pueblo de Macha,
porque todo el pueblo lo cobr de las deudas
que haba contrado cuando los famosos cupos
se inauguraron, siendo este el primer ladrn es-

5 / Segunda reform a agraria

163

tafador de los alimentos destinados al pueblo, ha


biendo tambin sacado herramientas por varas
veces, las cuales se lo ha negociado no obstan
te que tenan destino hacia los campesinos, y ni
una herramienta ha llegado a manos de los com
paeros campesinos, es por eso que no le escu
charemos ni una palabra ms, ms que todo por
que el Movimiento Nacionalista Revolucionario
siempre se ha caracterizado desde un principio
en fomentar el robo y la flojera, y los abusos
a todo el pueblo de Bolivia, aclaramos tambin
que el Ministerio de Asuntos Campesinos le ha
dado a Hugo Reinaga confiando que cumplira
todos los mandatos, material para escolares, he
rramientas, y todo, pero nada hemos recibido.
Segundo.o p o s i c i n

c o m p le ta y a b ie r ta a l p re

d i a l RSTICO QUE ES CONTRARIO A LA CLASE C A M P E

En la siguiente forma: No que


remos, ni aceptaremos por nada el Predial Rsti
co, que quiere decir que nosotros los campesinos
debemos pagar por cada hectrea determinada
cantidad de dinero, lo que anteriormente no exis
ta, nosotros los campesinos que somos los indios,
no pagaremos el Predial Rstico, porque no nos
conviene, si algn da hemos llevado al Gobierno
al Dr. Paz Estenssoro, ha sido para que nos ayu
de efectivamente, pero no para que quiera ex
plotarnos ms cobrando en vano, adems no nos
dejaremos engaar por los movimientistas, de
que nos dicen que antes pagbamos siete impues
tos, lo que es completamente falso, no queremos
ni uno y medio impuesto, por qu vamos a pagar,
no tenemos plata, que paguen los millonarios
que ganan en dlares los mismos que estn en
caramados en todo el mando del Gobierno, co
mo ser los matones y asesinos.
SINA e m p o b r e c i d a .

164

P lat

Tercero.Adems sabemos tambin que el indica


do falso dirigente y mentiroso Hugo Reynaga, ha
sacado del Ministerio de Educacin la suma de
20G0,000. de Bs. con destino a la escuela de Ma
cha, lo cual no sabemos donde ha ido, luego
tambin ha sacado otros dos millones de Bs. pa
ra el pueblo, tal cosa tampoco hemos visto, sa
bemos tambin que ha conseguido plantas para
arborizar el pueblo de Macha, del Ministerio de
Agricultura, y los mismos que se lo ha vendido,
y cada da ha ido terminando farreando, eso pue
de ser un buen dirigente? nosotros nos pregun
tamos, que nunca puede ser y si sigue perma
neciendo en ese pueblo en compaa de Zabala,
no garantizamos sus vidas, porque no seremos
ms engaados, por estos engaadores del Pue
blo y del Gobierno.
Finalmente, decimos que mantendremos nuestra
posicin en contra del Predial Rstico, luego en
contra del falso dirigente Hugo Reynaga, todos
estamos unidos, y para prueba firmamos juntos.
Milluri, 20 de Octubre de 1963.125
Pese a la aparente ingerencia de alguna faccin ri
val del pueblo en la formulacin de este texto, debe
notarse la identificacin entre el impuesto nico pro
puesto por el MNR, y el antiguo predial rstico que
deban pagar los pequeos propietarios mestizos una vez
inscritos sus terrenos en los libros de catastro. Parece
claro que los indios de los ayllus perciban directamen
te la continuidad en el plano impositivo entre el pro
yecto de exvinculacin, lanzado en 1874, y la nueva po
ltica agraria del MNR. Por otra parte, es significativo
que los dirigentes mestizos fueran acusados de enga125.
Pronunciamiento Campesino de Macha, Milluri, 1963. Co
pia en posesin de Tristan Platt.

5 / Segunda reform a agraria

165

fiar, no solamente aLpueblo (en este caso los ayllus),


sino, .tambin..al ..gobierno?-.En este caso se trata, evi
dentemente, del gobierno representado por el fisco
departamental, y por tanto copartcipe del pacto de re
ciprocidad entre ayllu y Estado. El proyecto poltico
de los ayllus aparece aqu con toda nitidez: un gobier
no popular sera un grupo de gobernantes dispuestos
a respetar' el antiguo pacto de reciprocidad con los
ayllus. El MNR aparece como traidor frente al proyec
to popular en la medida que sus representantes se
muestran desconocedores de los trminos del pacto
y, por lo tanto, como sucesores directos de los funcio
narios liberales en lo referente a su poltica agraria fren
te a los ayllus.
Habindose rechazado el impuesto nico, fue im
portante mostrar la predisposicin indgena a seguir pa
gando la contribucin territorial. As encontramos que
el curaca de Macha mantuvo la prctica de emitir cer
tificados de pago a los contribuyentes del ayllu. Por
ejemplo:
El indgena Francisco Mamani cobrador del aillo
Sullcavi ha cancelado la contribucin indigenal
con la suma de 66,000 Bs. correspondiente del se
mestre de San Juan del presente 1964 del Cabil
do Challuiri en presencia de su principal Ylanco
Pedro Paco, Alcalde Andrs Paco; en consecuen
cia se le da el presente finiquito por el Recau
dador Agustn Carvajal.
Tolapocro, 19 de Octubre de 1965.126
La devaluacin progresiva de la contribucin territo
rial la haba convertido en un impuesto meramente no
minal, pese a su importancia simblica en el proceso
de renovacin de los derechos comunales a la tierra.
126. Archivo del curaca de Macha (Aransaya).

166

Platt

Esto no importaba mientras se esperaba su rpido reem


plazo por el impuesto nico. Debido a su posterga
cin el prefecto de Potos decidi aumentar el monto
de la contribucin, mediante Resolucin Prefectural N9
16/75 de 30 de setiembre de 1975. Segn esta Resolucin,
. . .se dispone el reajuste de la tasa de contri
bucin territorial en todo el Departamento de Po
tos, hasta la suma de 20 Bs. para originales (sic),
Bs. 15 para agregados y para eventuales [lase
canturunas, T. P.] Bs. 10 con carcter anual. ..
Esto quiere decir que durante la ltima dcada se
ha confirmado la antigua tasa colonial. Como conse
cuencia de la resolucin prefectural, el monto ha em
pezado a crecer, como puede verse en el cuadro 11.
En l se nota la mayor cantidad percibida anualmentete desde la Resolucin de 1975. De hecho, desde en
tonces muchos agregados han decidido convertirse en
originarios aunque sus terrenos no se han ampliado,
porque creen que la mayor suma les ofrece mayores
garantas sobre los mismos. Por otra parte, muchos
eventuales todava no han aceptado pagar la contribu
cin, puesto que fueron absueltos por la Ley de Exvin
culacin de 1874. Pero cada ao va aumentando el
monto entregado, y algunos originarios que se encuen
tran en posesin de cuatro terrenos de origen han p a
gado 80 pesos por el total de los terrenos que poseen.
Para los contribuyentes, la ceremonia de cobranza
de la- tasa es una costumbre que significa el reconoci
miento pblico de sus tierras por los miembros de ca
da ayllu. De acuerdo con los padrones formados por
los curacas que, como se ha visto, no se entregan al
Tesoro Departamental desde principios de este siglo, ca
da tasero debe presentarse frente a la mesa del cabil
do de recaudacin correspondiente a cada semestre ( San
Juan o Navidad) para cancelar la tasa en presencia de

167

5 / Segunda re fo rm a agraria

CUADRO

11

Contribucin territorial de los ayllus del Norte de Potos *


(en pesos 1963-1978)
ASO

Provincia
Chayanta

Provincia
Bustillos

Provincia Provincia
Ibez
Charcas

Provincia
Bilbao

TOTAL

5956.40 5064.40 332.00


1963
1964 4590.40 4499.50
58.50
.
1965 5277.10 472.00
1966 6555.30 3084.50
.
.
.
1967
.
1968 5333.00 2624.00 273.00
1969 4783.20 4536.00
63.00
1970 2219.00 861.00
127.00
1971
6804.00 3307.00 430.00
--------1972 5586.90 4171.00
1973 5906.60 4760.00 362.00
1974
9450.00 2636.00 968.50
1975 8430.40 3020.70 574.00
1976 15085.90 4063.00 622 00
1977 21980.20 9378.00
108.00
1978 36778.00 5206.50 3118.50

557.50
11910.00
591.50 ---- 9739.90
428.60 309 00 6486.70
675.20 10315.00
--- . ----

__ __

454.50
229.00
265.50
3037.10
760.30
694.00
2020.20
808.20
540.00
1777.50
2918.90

693
678
458
771
----

30
50
00
70

__ , __

8684.50
9611.20
3472.50
13578.00
11211.00
12401.00
15532.00
13605.00
20310.00
33243.00
45103.00

A
W
:

j
!

kf*
$
%-

m
m
m

m
M
<
C

Fuente:

Tesoro de la Prefectura Departamental de Potos.

* Estas cifras se han formado sumando todas las entre


gas correspondientes a los aos indicados, aun cuando
la ltima entrega a menudo se anota en el Libro de
Cuentas del ao siguiente.

los dems. Estas son ceremonias festivas, y en ellas las


autoridades indgenas otorgan recibos a cada contribu
yente como comprobante de pago. La ceremonia cum
ple as dos funciones: primero representa la contrapar
te del reconocimiento estatal de la distribucin de los
terrenos de cada ayllu entre sus miembros; pero tam
bin implica una validacin interna de esta distribucin
que limita los litigios sobre linderos.
Mientras tanto, en la Prefectura de Potos se recau
da el tributo que traen los indios, aunque se insiste

168

P latt

que se trata simplemente del pago de un alquiler


sobre las tierras del Estado. Es as que estamos frente
a la misma contradiccin, aunque en menor escala, que
dominaban el panorama a fines del siglo pasado (cf.
el captulo 2). Mientras los comuneros vuelven a acos
tumbrarse a la contribucin territorial, se mantienen
los planes gubernamentales para reemplazarlo por el
impuesto nico, calculado sobre una evaluacin preci
sa de las superficies y tipos de tierras en manos de ca
da unidad domstica, mediante la continuacin del ca
tastro. Aunque la reforma agraria ha suspendido la par
celacin de los ayllus, y est otorgando ttulos colec
tivos en algunas regiones, el Jefe Tcnico de la reforma
agraria en Potos ha sealado que se trata de un pe
rodo interino, frente a la resistencia de los indios, pe
ro que el objetivo sigue siendo la creacin de las con
diciones para el impuesto nico. Significativamente, las
tareas del catastro han sido entregadas desde 1964, ao
del golpe de Barrientos, al Instituto Geogrfico Militar,
donde se registran los ttulos individuales y se realiza
una evaluacin del terreno para poder establecer su va
lor catastral.
Se trata de un vaco jurdico, en que la confirma
cin de la contribucin territorial se acompaa de los
preparativos gubernamentales para la implantacin del
impuesto nico. El gobierno de Garca Meza pareca
estar de acuerdo con esta ltima meta. De acuerdo
con una noticia publicada en Presencia tuvo lugar una
reunin de los jefes distritales del catastro rural del
Instituto Geogrfico Militar. Segn el coronel Alfaro
Cortez, la reunin servira para mejorar los sistemas de
tramitacin de ttulos de propiedad rural para los cam
pesinos:
Aadi q u e ... se busca que el campesino, como
poseedor de la tierra, encuentre los medios ade
cuados en el lugar de su residencia para efectuar

169

5 / Segunda reform a agraria

su tributacin al E stado... Manifest que la tarea


de los jefes distritales de catastro rural en el
campo contribuir a la incorporacin activa del
campesino a la vida nacional. . . El Instituto Geo
grfico Militar prestar respaldo tcnico y eco
nmico para que la tarea del catastro rural sea
efectiva. Se inform que el IGM adquiri equipos
de fotointerpretacin, restitucin aerofotogramtrica, as como instrumental de campo satelitario, equipos que permitirn un eficiente traba
jo. . .127
Finalmente, se justificaba el catastro en trminos de los
crditos que se permitira entregar a los campesinos,
dado que los crditos agrcolas slo se ofrecen a los
propietarios inscritos en el catastro del Instituto Geogr
fico Militar. Se trata, visiblemente, de un intento de
liquidar definitivamente lo que en el siglo pasado se
llam el problema indio, que por tanto tiempo ha
atormentado los sueos de los gobiernos criollos y mes
tizos del pas.
# *
En esta apretada sntesis de la poltica movimelitis
ta y militar frente al rgimen de propiedad de los ayllus
norpotosinos, y de la posicin asumida por las autorida
des indgenas y sus comunidades contra el impuesto
nico, podemos detectar la presencia de los mismos ac
tores sociales que participaron en la historia conflictiva
de la regin entre 1882 y 1927. El ausente principal
es el gran terrateniente, que actu notoriamente en las
pocas zonas donde se haba convertido en fuerza efec
tiva antes de la Revolucin de 1952. Se nota, sin em
bargo, una profundizacin de aquel realineamiento de
las alianzas polticas, ya visible durante las primeras
dcadas de este siglo. Con la elaboracin del catastro
127. Diario Presencia, 24 de octubre de 1980.

170

Platt

desde 1903 y 1910, y el reconocimiento fiscal de los


derechos privados a tierras usurpadas de los ayllus,
los pequeos propietarios mestizos empezaron a separar
se del bloque ayllu-pueblo, que se haba movilizado
conjuntamente contra la primera reforma agraria del si
glo XIX. Igualmente, despus de la euforia revolucio
naria entre 1952 y 1956 (ao del Plan de Estabilizacin
promovido por el Presidente Siles Suazo), cuando todos
los sectores populares imaginaban que la Revolucin se
haba realizado en los intereses de cada uno, los ayllus
se decepcionaron tempranamente en la medida que iban
detectando la tendencia de la segunda reforma agraria
de consolidar a los mestizos en la posesin privada de
los terrenos usurpados, percibiendo los deseos del go
bierno de recurrir nuevamente al predial rstico o im
puesto nico y la posicin oficialista de los nuevos
dirigentes mestizos empeados en llevar a los ayllus
hacia un acuerdo con la poltica gubernamental.
Una concepcin de los ayllus que los coloca al mar
gen de la vida nacional, y los rotula de incapaces de
participar en la historia del pas, sin una adecuada
direccin poltica por parte de los pueblos opinin que
hemos escuchado de diversos mestizos pueblerinos
comete un error anlogo a aquel que llev a los pro
ceres liberales y conservadores a considerar a los ayllus como marginados de los circuitos comerciales. La
incorporacin de un campesinado atomizado a la de
mocracia criollo-mestiza, por ejemplo, o la manipu
lacin clientelista de los ayllus por coordinadores mili
tares o cuadros partidarios representa un traslado mo
derno al plano poltico de los proyectos econmicos de
los antiguos gobiernos liberales, impacientes por la in
sistencia del indio de mantenerse al margen del pro
greso^
La poltica comunal no es menos coherente que la
poltica sindical de los mineros. La resistencia de los

5 / Segunda reform a agraria

171

ayllus a la primera reforma agraria se debe, precisa


mente, al derrumbe de la comercializacin mercantil
de cereales, que se haba desarrollado en la regin
en base a tcnicas probadas de aprovechamiento de los
recursos humanos y naturales, previamente a la victo
ria de las polticas econmicas liberales. Su rechazo a
la segunda reforma agraria de 1953 derivaba de una
percepcin igualmente lcida de las verdaderas inten
ciones del MNR, expresadas a travs de una prctica
agraria frente a los ayllus y directamente enraizada en
la reforma liberal de 1874.
La reforma agraria del MNR evit el error poltico
de su antecesora, conquistando las simpatas de los mes
tizos con sus polticas agrarias e intensificando el arrinconamiento de los grandes ayllus regionales, mediante
la entrega del aparato sindical a los dirigentes de los
pueblos. H asta hoy las luchas polticas en el plano na
cional se reflejan en la rivalidad de diversas facciones
dentro de los pueblos rurales. Frente a los ayllus cada
faccin intenta copar los puestos sindicales locales, dan
do lugar a una especie de clientelismo multi-polar,
que busca la movilizacin de los ayllus en funcin de
distintos proyectos nacionales. En este contexto, la
competencia entre los representantes de dichos proyec
tos para asegurarse la lealtad indgena, ha ido encu
briendo, ltimamente, los objetivos* exvinculatorios de
la segunda reforma agraria. Pero los ayllus norpotosinos han respondido ofreciendo su participacin aparen
te en todos estos proyectos, de acuerdo con las reali
dades coyunturales del poder a nivel nacional. Una
lealtad ms duradera no debe esperarse mientras en
ningn proyecto se ofrezcan por lo menos las garan
tas jurdicas mnimas para el fortalecimiento de la de
bilitada organizacin comunal.
Queda por verse si el miedo racial de los polticos
criollo-mestizos frente a la sociedad alternativa plan

172

P latt

teada por los ayllus se ha disipado ya, el punto que los


futuros gobernantes puedan ofrecer estas garantas, en
reconocimiento por lo menos de la potencialidad econ
mica, sealada repetidas veces en estas pginas, de la
formacin cultural cuya otredad se han empeado con
tanto idealismo en negar, y con tanto realismo en mani
pular. De otro modo es probable que los movimientos
indgenas, surgidos en varias regiones del pas desde
la dcada de 1960, se vean obligados a asumir posicio
nes cada vez ms extremas de enfrentamiento tnico
contra las nuevas fuerzas del progreso que an bus
can prolongar la desastrosa experiencia liberal.