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LA GUERRA FRIA

Fue Walter Lippman, el primero que utiliz la expresin guerra fra para
caracterizar esa zona intermedia entre la paz y la guerra entre una paz
perturbada por frecuentes conflictos blicos locales y una guerra
generalizada slo impedida por el terror que inspiraba el holocausto nuclear
que ha mantenido a la humanidad en vilo desde la terminacin de la Segunda
Guerra Mundial y el aplastamiento de la regresin fascista?
Designan un perodo del siglo pasado que abarc dos generaciones y se
refieren al inestable equilibrio internacional signado por la inevitable hostilidad
entre dos sistemas de organizacin social fundamentalmente antagnicos: el
del capitalismo, basado en la propiedad privada de los medios de produccin y
en el que el poder es naturalmente ejercido por quienes son sus dueos, y el
socialismo, basado en la propiedad colectiva de esos mismos medios y en e!
que el poder lgicamente corresponde o debe corresponder, si se quiere a
la colectividad.

Antecedentes, causas y consecuencias


La segunda guerra mundial dej importantes consecuencias en los pases que
haban participado en Millones de muertos y desaparecidos, de los cuales
muchos eran civiles; gente desplazada, en su gran mayora de Europa del este,
al oeste; poblacin hambrienta y con fro; destruccin de ciudades, algunas
reducidas a escombros.
Nada qued sin ser afectado: ni puentes, ni ferrocarriles, ni caminos, ni
transportes. La mano de obra se resinti y grandes extensiones de tierras se
perdieron para el cultivo. La actividad industrial se atras, faltaban materias
primas, herramientas apropiadas, tecnologa moderna y energa.
Ante esta realidad, Europa perdi su papel decisivo en la poltica internacional,
y surgi entonces, un nuevo orden mundial representado por la hegemona de
los Estados Unidos y de la Unin Sovitica, alrededor de los cuales, y formando

dos bloques enfrentados, el bloque occidental y el bloque oriental, se alinearon


los restantes pases del mundo. La tensin entre ellos, dio lugar a la llamada
Guerra fra que domin por completo las relaciones internacionales en la
ltima mitad del siglo XX.

La formacin de los bloques


Luego de la guerra, tanto los Estados Unidos, como la Unin Sovitica, no
supieron ponerse de acuerdo acerca de la reordenacin del mundo, pues
representaban dos formas de organizacin poltica, econmica y social muy
diferentes.
Para los Estados Unidos, los gobiernos deban garantizar el ejercicio de las
libertades individuales, la existencia de organizaciones polticas y sindicales y
la libertad ideolgica. Para la Unin Sovitica, en cambio, se deba garantizar
primeramente la igualdad de oportunidades y la justicia social. Luego s, se
tendran en cuenta las libertades individuales.

Estas diferencias, al parecer irreconciliables, hicieron que generaciones enteras


viviesen bajo la amenaza de una nueva guerra, ahora con armas nucleares,
que arrasara todo el planeta.
La URSS dominaba, con el apoyo del Ejrcito Rojo y de partidos comunistas que
eliminaron cualquier opositor, Polonia, Rumania, Hungra, Checoslovaquia,
Bulgaria, Alemania Oriental, Albania y Yugoslavia. Los EE.UU., controlaron el
resto del mundo capitalista, el hemisferio occidental y los ocanos, sin
intervenir en la zona sovitica. Los conflictos, ahora se produciran en las
regiones pertenecientes a los antiguos imperios coloniales, cuyo fin, ya en
1945 resultaba inminente, sin que se conociese con claridad que orientacin
poltica iban a adoptar los nuevos estados postcoloniales.

En Europa, la lnea de separacin de los bloques, se haba trazado segn los


acuerdos de 1943-1945 llevados adelante por Roosevelt. Churchill y Stalin.
Alemania qued dividida en Oriental y Occidental, y lo mismo sucedi con su
capital, Berln.
El secretario de Estado de los Estados Unidos, George Marshall, produjo un
programa de ayuda para la reconstruccin de Europa. El Plan Marshall,
otorgaba generosas lneas de crdito y donaciones a los Estados Europeos, a
cambio de un cierto control por parte de los Estados Unidos. Esto permiti el
crecimiento econmico de casi diecisis pases que se repartieron
aproximadamente trece mil millones de dlares. Al mismo tiempo, EE.UU.
inici una dura crtica contra el comunismo.
El espionaje adquiri especial importancia, pero los servicios secretos de uno u
otro bando, la KGB y la CIA, a pesar de involucrarse en operaciones
complicadas y en asesinatos encubiertos, no tuvieron, salvo algunos casos
aislados en pases del tercer mundo, un poder poltico real. Pero alimentaron la
difusin de novelas de espionaje con audaces detectives como protagonistas,
de los cuales, James Bond, ser su mximo exponente.
La profunda divisin entre el bloque oriental y occidental, se populariz con el
nombre de teln de acero (cortina de hierro). De un lado, los Estados Unidos
y sus aliados en un acuerdo poltico militar, la OTAN. Del otro lado, la URSS y
sus aliados reunidos en un comit de informacin y defensa de sus intereses
llamado COMINFORM, que dio lugar, posteriormente, a la creacin de un
mercado econmico socialista, el COMECON, y de una alianza militar, EL PACTO
DE VARSOVIA.
Cuando ambos bloques contaron con un extenso arsenal atmico, la guerra
entre ellos, a pesar de ser utilizada como amenaza, hubiese resultado suicida.
La OTAN se cre en Washington en 1949 con el objetivo, segn sus estatutos,
de la defensa c; las libertades democrticas mediante una estrecha
colaboracin poltica y econmica. Inicialmente formaron parte de ella Canad,
Francia, Dinamarca, Blgica, Gran Bretaa, Italia, Islandia, Noruega,
Luxemburgo, Portugal, Holanda, Estados Unidos y Grecia. En 1952 se uni
Turqua, y en 1954, la Repblica Federal Alemana.
En 1950 se unificaron los contingentes militares de estos pases con un mando
nico y una estructuracin propia. Este bloque actuara conjuntamente en la
labor de asegurar su hegemona e Asia, frente al peligro de que la
independencia de los pueblos asiticos se tradujera en regmene.-comunistas
aliados a la Unin Sovitica. As surgirn la SEATO (Organizacin del Tratado del
Sudeste Asitico), integrada por Inglaterra, Francia, Estados Unidos y otros
pases subordinados, como Pakistn, Tailandia y Filipinas, a raz de la guerra de
Indochina contra Francia (1954); y la CENTO (Organizacin del Tratado Central)
en Oriente Medio, formado por Inglaterra con Turqua, Irn, Ira-y Pakistn
(1955). Estados Unidos tambin intent consolidar su hegemona a travs de la
competencia econmica; de su ayuda a otros pases mediante relaciones de

dependencia econmica hacia ellos, de alianzas polticas y militares, de


acciones diplomticas en organismos internacionales, de guerra secreta de
accin ideolgica y propaganda.
Como respuesta a la creacin de la OTAN, en 1955 se estableci el Pacto de
Varsovia, formado por Albania (hasta 1964) Checoslovaquia, Bulgaria, Polonia,
Rumania, Hungra y la Unin Sovitica. En 1956 se incorporara la Repblica
Democrtica de Alemania, mientras que la Repblica Popular de Mongolia se
asociara como observadora. La muerte de Stalin en 1953 desencaden
importantes luchas por su sucesin en el seno de PCUS. La generacin de la
vieja guardia bolchevique, que particip en la Revolucin de Octubre, fue
sustituida por la de oscuros funcionarios del partido y del Estado soviticos, y
de entre ellos quien consigui el poder fue Nikita Kruschev. A pesar de que
desde 1953 se observaba una nueva orientacin econmica (ms bienes de
consumo, mayor libertad de iniciativa en los koljoses y en las industrias,
autonoma de gestin ampliada, etctera) fue en el Vigsimo Congreso del
PCUS cuando este giro tom forma espectacular. Kruschev present el Informe
secreto sobre Stalin, acusndolo de culto a la personalidad, arbitrariedad y
crueldad.

Las guerras de la guerra fra


Sin embargo, tanto los Estados Unidos, como la Unin Sovitica, se
involucraron en distintas guerras, especialmente en aquellas que fueron
llevadas adelante por pases (ex colonias), surgidos luego de lograda su
Independencia.

La guerra de Corea:
Antiguamente japons este pas habia sido dividido, al fin de la guerra, en dos
zonas de ocupacin ubicadas a ambos lados del paralelo 38 N, al norte, la
sovitica, al sur la norteamericana. Cuando retiraron las tropas, en lugar de
producirse la unificacin de ambas regiones, la divisin de Corea de consolid.
Cuando el norte quiso avanzar por la fuerza hacia el sur, el presidente de los
EE.UU, Truman, decidi intervenir y envi tropas al mando del general Mc.

Arthur, las que protagonizaron un gran enfrentamiento armado que se resolvi


en 1953 con la firma del armisticio de Panmunjon, firmado en la Pagoda de la
Paz, restableciendo las fronteras entre las dos coreas iniciales.

La guerra de lndochina:
La indochina francesa, integrada por Vietnam, Laos y Camboya, se dividi,
luego de la Segunda Guerra mundial. En el norte se form la Repblica
Democrtica de Vietnam, con capital en Hanoi, organizada por el Viet minh
(fuerzas comunistas), y en el sur se instal un protectorado francs que no
reconoci la independencia de Vietnam del Norte. La URSS y China, apoyaron
al norte comunista, y los EE.UU. a los franceses. Francia finalmente acept la
divisin de Vietnam en dos estados y en el sur se form una Repblica que se
aline con Norteamrica con el propsito de lograr la ayuda necesaria para
terminaron Vietnam del norte.
De esta manera se inici la Guerra de Vietnam, que dur casi veinte aos y
que termin con la retirada de las tropas estadounidenses, que no pudieron
derrotar a los comunistas en una larga y cruel guerra de guerrillas. En 1975,
las dos zonas se unificaron en un solo pas y qued conformada la Repblica
Socialista de Vietnam.

Los conflictos rabe israeles:


Luego de haber padecido los horrores del Holocausto, los judos se plantearon
la necesidad de formar su propio estado en las tierras de su antiguo pas,
Palestina, que estaba bajo dominio britnico. Inglaterra abandon los
territorios y la ONU (Naciones Unidas), los dividi en dos partes: una bajo el
gobierno de los rabes, y otra bajo el dominio de los judos. Es el nacimiento
del Estado de Israel, que fij su capital en Tel Aviv y tuvo a David Ben Gurin
como primer presidente.

Pero los pases rabes en general, y el pueblo palestino en particular no


reconocieron al nuevo estado judo y se produjo un enfrentamiento armado que
termin con la divisin de la ciudad de Jerusaln para judos y palestinos. A
pesar de haber sido derrotados varias veces, los rabes no aceptaron la
situacin y comenzaron a organizarse en diferentes asociaciones para resistir,
de las cuales la ms importante fue la OLP (Organizacin para la liberacin de
Palestina), dirigida por Yasser Arafat. Los Estados Unidos apoyaron a Israel y la
URSS, al mundo rabe.
En 1967 Israel, en una guerra relmpago, extendi sus territorios hacia Beln,
Jerusaln, Jeric, el Sina hasta Suez, y los altos del Goln. Esta guerra se
denomin de los seis das y termin con la victoria de Israel. Pero, los rabes
decidieron atacar nuevamente y el da del Yom Kippur (fiesta religiosa), del ao
1973, avanzaron sobre Israel, pero fueron nuevamente vencidos gracias a la
intervencin de los EE.UU., que ayudaron a los judos a obtener una nueva
victoria.
Los pases rabes, ante esta realidad, decidieron llevar adelante una guerra
econmica y embargaron el petrleo de los pases que ayudaron a Israel, al
mismo tiempo que reducan las ventas con el propsito de lograr un aumento
de los precios. Esto desequilibr la economa internacional y los EE.UU. y la
URSS, acordaron, a travs de la ON U, un alto el fuego.

La crisis de los misiles en Cuba


Cuba, que tena un gobierno dictatorial bajo el auspicio de los EE.UU., organiz,
a partir de 1956, un movimiento revolucionario nacionalista dirigido por Fidel
Castro, que se logr consolidar en el poder en 1959. Una vez all, el nuevo
gobierno nacionaliz los recursos econmicos de la isla, situacin que origin el
boicot econmico de los EE.UU., quienes interrumpieron totalmente los
intercambios y brindaron asilo poltico y ayuda econmica a los disconformes
con el nuevo rgimen. La URSS, por el contrario, apoy a Cuba y en 1960 se
establecieron relaciones militares y econmicas.
Pero en 1961, se produjo por parte de un grupo de cubanos exiliados, un
intento de desembarco en Baha de los Cochinos, apoyado por la CIA. Eso
motiv que la URSS instalase misiles nucleares en la isla, apuntando a los
Estados Unidos. El presidente Kennedy, orden el bloqueo de la isla para
impedir la llegada de los barcos soviticos con las piezas nucleares. Luego de
varios das de tensin, Kruschev orden el regreso de los barcos y Kennedy,
levant el bloqueo. Cuba se convirti en un pas comunista aliado a la URSS y
enfrentado a los EE.UU.

Consecuencias de la guerra fra


El enfrentamiento militar y la carrera armamentista, no fueron los aspectos
ms importantes de la guerra fra, pero s los ms visibles, pues dieron origen a
importantes movimientos pacifistas internacionales. Ms significativa fue la
poltica de los dos bloques enfrentados que dividi al mundo en dos bandos:
procomunistas y anticomunistas, hacindole olvidar antiguos problemas, Pero
sobre todo, la guerra fra cre la Comunidad Europea, que con el tiempo se
mostr lo suficientemente capaz para ocupar un lugar entre los grandes

UN PODER DESTRUCTIVO SIN PRECEDENTES


Desde Hiroshima (agosto de 1945) no ha dejado de multiplicarse el poder
destructivo de las armas nucleares. A la primera generacin, bombas A
(atmicas), sigui un nuevo tipo, bombas H (termonucleares), cuyo poder es
ilimitado. Si la bomba arrojada sobre Hiroshima equivala a la carga de 8.000
bombarderos, una sola bomba H supera en potencial destructivo a todas las
bombas arrojadas sobre Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Estos
ingenios de muerte multiplican su onda explosiva con efectos trmicos y
radioactivos; especialmente temibles son las radiaciones, en cuanto que
pueden sembrar la muerte a miles de kilmetros del objetivo. En la panoplia de
tipos de armas nucleares se han conseguido variantes, como la bomba de
neutrones, que puede eliminar la vida del rea elegida sin producir destrozos
materiales.
La revolucin nuclear ha ido acompaada de la revolucin balstica. Como
vectores de las armas atmicas se pas de aviones subsnicos a aviones
supersnicos. Desde 1957 los misiles han tomado el relevo, con un espectro
que comprende desde los de alcance medio, que impactan en un blanco a
2.500 km de distancia, hasta los intercontinentales, con un alcance preciso a
14.500 km, y que pueden ser lanzados desde plataformas mviles, aviones o
submarinos nucleares. Con los misiles han desaparecido de la superficie del
planeta los santuarios seguros.

Finalmente, la revolucin balstica se ha completado con la modernizacin


tecnolgica. Instrumentos electrnicos permiten una precisin casi de metros
en el lugar del impacto, precisin conseguida por los SS2O soviticos y los
Pershing II y Cruceros norteamericanos. En esta ltima generacin los misiles
son de cabeza mltiple, lo que quiere decir que portan varias cabezas
nucleares, con las cuales se ataca diversos blancos con un solo disparo.
Los tcnicos han empezado a calcular cuntas veces podra ser destruido el
planeta si se empleara todo el arsenal atmico acumulado. Y no parece que
sea un consuelo el que tras la reduccin de ese arsenal, conseguido en arduas
conversaciones, la Tierra puede ser destruida un menor nmero de veces.

EL CRECIMIENTO DEL CLUB ATMICO


En 1945 Estados Unidos posea el monopolio del arma atmica, pero perdi
parte de la ventaja cuando en 1949 la URSS experiment su primera bomba en
Siberia. A partir de 1950, Estados Unidos y la URSS se concentraron en la
produccin de la bomba H, aunque el primero mantena ventaja por su sistema
de bases en el extranjero, por la miniaturizacin de los mecanismos y, sobre
todo, por la fabricacin de los submarinos Polaris,imposibles de detectar por los
aparatos de radar para prevenir el ataque.

UN ARSENAL COSTOSO
Sin embargo, a finales de la dcada de los 50, la URSS cobr ventaja en la
carrera del espacio, cuando puso en rbita el primer satlite (Sputnik) y el
primer astronauta (Yuri Gagarin), conquistas cientficas que tenan una
inmediata aplicacin militar.
Pero en ese momento ya haban aparecido nuevos pases en el club atmico.
En 1952, Gran Bretaa experiment su primera bomba atmica, y en 1960 lo
consigui Francia. Cuatro aos despus, China realizaba las pruebas y en

seguida acumulaba un nutrido arsenal. Sucesivamente, Israel, India y frica del


Sur, y probablemente algn otro pas, se dotaron del correspondiente arsenal
atmico. De esta forma, las posibilidades de un enfrentamiento de efectos
mundiales se multiplicaron.
No slo las armas atmicas, sino todos los instrumentos blicos de las ltimas
generaciones, tienen un coste que ha llegado a ser insoportable. Con el dinero
de un avin invisible (no detectable por el radar) o un submarino atmico se
podran construir centenares de hospitales o miles de escuelas. Y aunque en
este empeo se concentraron primero los supergrandes, todos los pases,
incluso los ms pobres, invierten cada vez ms en armas.
Esta situacin agobiante suscit conversaciones y acuerdos parciales; si el
desarme pareca una meta imposible, al menos se intentara la no
diseminacin del armamento nuclear. En 1968, sesenta y dos pases firmaron
en Ginebra el Tratado de No Proliferacin Nuclear, que chinos y franceses se
negaron a suscribir.
En 1950, el gasto militar mundial se cifraba en 100.000 millones de dlares, en
1980 en 300.000 millones, en 1982 se haba elevado bruscamente a 500.000 y
en 1985 alcanzaba 870.000 millones. Las superpotencias no podan soportarlo.
De hecho en el hundimiento de la URSS desempe un papel el intento ruinoso
de replicar al proyecto Reagan de guerra de las galaxias. Y para el Tercer
Mundo supuso una aberracin histrica invertir en armamento los recursos que
debiera haber destinado al desarrollo.

CONVERSACIONES DE DESARME
Al ao siguiente las dos superpotencias iniciaron conversaciones para la
limitacin de armas estratgicas (SALT), fijando un techo para el nmero e
instalacin de proyectiles balsticos. As se lleg al acuerdo SALT 1 (1972), que
estableca la paridad nuclear. Sera el primer paso para nuevas reducciones,

incluidas en el acuerdo SALT II, que no entr en vigor al faltar el refrendo


parlamentario en los dos grandes.
En conjunto la Guerra Fra dej dos efectos indeseados. En primer lugar, una
inversin disparatada en armamento. En segundo lugar, una imagen casi
diablica del adversario, como resumi el presidente norteamericano Reagan
cuando calific a la Unin Sovitica de imperio del mal.
El fin de la Guerra Fra: A fines de 1989 -el ao en que se celebr el
bicentenario de la Revolucin Francesa- los televisores de todo el mundo
mostraron cmo una multitud de alemanes orientales se dedicaba a demoler el
Muro de Berln. El Muro simbolizaba la divisin de Alemania -y del mundo- en
dos mitades, que representaban el orden capitalista y el orden comunista.
El proceso que condujo a la cada del Muro -y a sucesivos cambios- fue iniciado
a mediados de la dcada de 1980 por el secretario general del Partido
Comunista de la Unin Sovitica, Mijal Corbachov. El propsito de Gorbachov
era la reforma del sistema sovitico, que condensaba en dos trminos:
perestroika -que aluda a la reestructuracin econmica- y glasnost -que
remita a la transparencia y a la apertura poltica-.
Este proceso supona, adems, una progresiva eliminacin de los conflictos
estratgico-militares con el bloque occidental, es decir, la terminacin
programada de la Guerra Fra. Esta tendencia de desmilitarizacin se puso de
manifiesto con los acuerdos para el desarme celebrados con los Estados
Unidos.
La reforma desde arriba del sistema sovitico no tuvo el desarrollo imaginado
por sus iniciadores. En pocos aos, el rgimen comunista se desmoron, la
Unin Sovitica se desmembr y prcticamente desapareci como potencia
mundial, encerrada en los problemas provocados por la transicin de la
economa centralmente planificada y el sistema de partido nico, a la
economa de mercado y la democracia representativa.
Las consecuencias del fin de la Guerra Fra todava no pueden ser apreciadas
en toda su magnitud. Sin embargo, hay cambios profundos y perceptibles que
pueden destacarse: la suspensin de la amenaza de una guerra atmica entre
las potencias y la reconversin de la industria blica; la alteracin de los
equilibrios polticos y militares en las zonas calientes de la Guerra Fra -la
Guerra del Golfo y el proceso de paz entre israeles y palestinos se relacionan
con este cambio-; la prdida de atractivo del modelo comunista frente al
capitalismo liberal; el surgimiento de movimientos nacionalistas en los pases
de Europa del Este y en la ex Unin Sovitica; el crecimiento del integrismo
islmico, y la configuracin de un nuevo esquema de poder internacional
marcado por un relativo declive del podero de los Estados Unidos y los
ascensos de Europa y, sobre todo, del Japn.

El fin de la Guerra Fra y las transformaciones territoriales


El proceso de reformas econmicas (perestroika) y la democratizacin de
algunos estamentos polticos (glasnot), que tuvieron lugar en la Unin
Sovitica durante la gestin de Mijail Gorbachov (1985-1991), as como la
unificacin de Alemania Oriental y Occidental (en 1989), significaron el inicio
de un proceso de finalizacin de la Guerra Fra (1991).
Una de las consecuencias inmediatas del fin de la Guerra Fra fue la
transformacin de las fronteras polticas de la mayor parte de los pases que
constituan el bloque socialista. As, la Unin Sovitica se dividi en varios
estados independientes: Azerbaiyn, Kazajstn, Kirguistn, Tayikistn,
Turkmenistn, Uzbekistn, Letonia. Lituania, Estonia, Bielorrusia, Ucrania,
Moldavia, Georgia. Armenia. Rusia contina liderando la poltica y la economa
en el rea, desde la Confederacin de Estados Independientes, integrada por
los pases ex miembros de h Unin Sovitica a excepcin de los pases
blticos con fines de colaboracin econmica y militar. Alemania Oriental y
Alemania Occidental se unificaron en un nico Estado. Checoslovaquia se ha
dividido en la Repblica Checa y Eslovaquia, y Yugoslavia en Serbia, Macedonia, Eslovenia, Bosnia-Herzegovina y Croacia.
Algunas de estas nuevas divisiones territoriales tuvieron origen en formas de
organizacin poltica anteriores a .la Segunda Guerra Mundial y,
fundamentalmente, en las diferenciaciones tnicas y religiosas existentes con
anterioridad al proceso de formacin del bloque socialista. Parte de la
inestabilidad poltica iniciada en 1991 se mantiene hasta la actualidad.