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HISTORIA DE LA IGLESIA

DESDE SUS ORIGENES HASTA NUESTROS DIAS

PUBLICASE BAJO LA DIRECCION DE

AUGUSTIN FLICHE

VICTOR MARTIN

LA IGLESIA PRIMITIVA
JULES LEBRETON

JACQUES ZEILLER

D E C A N O D E L A F A C U L T A D D E T E O L O G IA
D E L IN S T IT U T O C A T O L IC O D E P A R IS

D IR E C T O R D E E S T U D IO S E N L A E SC U E L A
D E A L T O S E S T U D IO S (S O R B O N A )
Y M IE M B R O D E L IN S T IT U T O

B U E N O S A IR E S

E D IC IO N E S D E SC LE E , D E B R O U W E R

Versin castellana por


C R IS A N T O

Z U D A IR E

Licenciado en Ciencias Histricas por la Universidad de Barcelona

N ihil Obstat
E s t e b a n d e Z u d a ir e ,

O. F. M. Cap.

Censor ad hoc

Imprimatur

P o

d e

O r ic in ,

O, F. M. Cap.

Vicecomisario Provincial

Imprimatur

Monseor Dr.

R am n

A.

N voa

Provicario General del Arzobispado

Buenos Aires, 5 de setiembre de 1952

ES P R O P IE D A D . Q U E D A H E C H O
E L R E G IS T R O Y D E P S IT O Q U E
D E T E R M IN A N

LAS

T O D O S L O S P A S E S .

PRINTED IN ARGENTINA

Unica versin autorizada del original francs:

Hisoire de l Eglise, I. L Eglise primitive


TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS
COPYRIGHT BY DESCLE, DE BROUWER Y C A ., BUENOS AIRES, 1952

LEYES

DE

P R E F A C I O
POR

A. F l i c h e y V. M

a r t in

Grandes avances se han registrado, de medio siglo a esta parte, en la inves


tigacin histrica; pero quiz ninguno tan evidente com o el realizado en la
historia eclesistica. Diversas circunstancias contribuyeron a darle impulso:
la apertura, por Len X III, del Archivo Vaticano, la fundacin internacional
de institutos de investigacin en la Ciudad Eterna, la rica floracin, en diver
sos pases, de organismos especialmente consagrados a la historia religiosa, el
desarrollo de las ciencias auxiliares, la publicacin de fuentes documentales,
que han facilitado extraordinariamente el estudio directo de los textos, y la
mayor difusin de los estudios histricos de teologa y de derecho cannico.
Indudablemente, queda mucho por andar; pero es ya mucho el camino reco
rrido. Aparte los mltiples trabajos de erudicin, que han dilucidado o, al
menos, desbrozado muchos problemas difciles, acometironse grandes sntesis
cronolgicas y geogrficas, e institucionales. N o han faltado tampoco quie
nes, despus de recoger los mejores frutos de la investigacin contempornea,
han tratado de rehacer la historia general de la Iglesia.
Muchos de estos intentos fueron valiosos y dignos de todo elogio. Pero
suelen algunos tildarlos de excesivamente condensados, de faltos de aparato
crtico, y, con harta mayor frecuencia, de desnivel cientfico entre las diversas
partes que integran la obra. Los redactores habanse especializado en algn
perodo o en ciertos aspectos de la historia eclesistica; de ah que no pudie
ron tratar con Id misma competencia todos los temas; y , a pesar de sus lau
dables esfuerzos, les fu imposible sortear todos los escollos.
Parece incuestionable que, dada la multiplicidad de libros y artculos que
hoy se escriben en todas las lenguas, es tarea superior a la capacidad de un
hombre historiar la vida de la Iglesia desde sus remotos orgenes hasta los
tiempos presentes.
A diferencia de lo que se acostumbr en el dominio de la historia ecle
sistica, hay, en curso de publicacin, varias historias universales, en las que
se encomend a cada especialista la redaccin de uno y , por excepcin, de
dos volmenes; de ah su calidad cientfica. Tales son la Histoire Genrale
de G. Glotz; Peuples et civilisations de L. Halphen y Ph. Sagnac; Histoire
du monde, de E. Cavaignac.
Frmula anloga hemos adoptado en la presente publicacin: aventaja a
las anteriores historias generales de la Iglesia por su mayor amplitud (abar
car 26 volmenes en 8% de unas cuatrocientas pginas cada uno) y por el
nutrido plantel de colaboradores.
Ms de treinta autores se han comprometido a tomar parte en la redaccin
de la obra. Todos ellos son firmas autorizadas o de jvenes que, por sus
frutos tempranos, se hicieron acreedores a formar entre los ya curtidos en

las lides literarias: clrigos y laicos,' catedrticos de Universidad e Institutos


oficiales, profesores de las Facultades catlicas, de los Seminarios, de las Uni
versidades extranjeras.
Por este procedimiento nos fue hacedero confiar cada perodo de la historia
de la Iglesia a escritores especializados, que, sin temor a engao, puedan
deducir las conclusiones de las monografas ya publicadas y colmar, por su
propia cuenta, los huecos an existentes.
Este y no otro es el fin de la Historia de la Iglesia desde sus orgenes hasta
nuestros das: recoger los resultados de las ltimas investigaciones para poner
los al alcance de todos aquellos que, por diversas razones, difcilmente podran
haberlos a la mano.
Pensamos singularmente en los estudiantes, los cuales, para la preparacin
de sus programas, podrn beber su informacin en fuentes claras y abun
dantes; en el gran pblico vido de instruirse, de dilucidar y rectificar cues
tiones dudosas o mal resueltas; en los intelectuales de toda clase y condicin,
que, antes de consagrarse al estudio de un asunto particular, desean situarse
en el marco histrico, para evitar todo extravo y todo mal paso.
A unos y a otros brindar nuestra obra una precisa puntualidad histrica,
fundada en el examen crtico de los trabajos publicados o, en ltimo caso,
de los mismos documentos originales; en tal guisa que la ms legtima curio
sidad quede satisfecha e iluminadas las rutas de la investigacin personal.
D e esta concepcin general de la obra derivan sus caracteres distintivos.
Cfrase nuestro afn en proporcionar una orientacin y pauta segura, de
forma que el lector de la Historia de la Iglesia no solamente pueda disponer
de una versin autntica de los acontecimientos, sino tambin recurrir a las
mismas publicaciones en que sta se funda. A esto obedece que, amn de
la bibliografa general antepuesta a cada volumen, se consignen al frente
de cada captulo aquellos trabajos imprescindibles a todo el que deseare apu
rar las cuestiones. D e ella se han eliminado las obras sin solvencia cientfica
y toda esa pesada balumba de libros mediocres que invaden la historiografa
eclesistica y que, icn harta frecuencia, desfiguran la verdadera fisonoma
de los sucesos; a icambio de tales omisiones, hemos procurado citar todas
aquellas obras que pueden considerarse definitivas o que han aportado algo
definitivo.
A l texto acompaarn siempre las acotaciones imprescindibles. Cuando
pareciere oportuno, se citarn las fuentes originales; pero, generalmente, se
remitir al lector a los estudios cientficos modernos en que tales obras se
analizan. En los casos de controversia, indicaremos brevemente los motivos
de aceptacin o preferencia de una de las tesis; y cuando presentemos como
perentorios los argumentos de la tesis enunciada, al lector quedar el recurso
de compulsarlos en el libro o artculo que los contenga; y siempre que se d
por sentada una proposicin, presentaremos el justificante, que cualquiera
podr comprobar.
Las mismas preocupaciones cientficas presidirn la elaboracin del mate
rial seleccionado. Se pondr el ms exquisito cuidado en evitar todos los
considerandos y generalidades intrascendentes, en dar una idea lo ms exacta
y completa posible de las diferentes actividades de la Iglesia a travs de los
tiempos y en no omitir ningn aspecto esencial. La incongruencia de ciertas
publicaciones anlogas a la .nuestra, ha sido la de limitarse, casi exclusiva
mente, a la historia externa de la Iglesia, a sus relaciones con los Estados y

las sociedades organizadas. Norabuena'que de ello se trate; mas parcenos


desacertado que se relegue a segundo plano la actividad interna del catoli
cismo, que ha irradiado sus destellos en todos los rdenes de la vida, as
de los pueblos com o de los individuos. Unicamente sabremos apreciar todo
el alcance de la actuacin de la Iglesia, cuando podamos sorprender la ntima
trabazn que ha existido en todo momento entre el dogma y la moral, de
una parte, y la realidad polticoeconmicosocial, de otra.
Tampoco hemos desdeado ninguna fuente de informacin. Los modernos
eruditos que se dedican a historia eclesistica, no satisfechos con los docu
mentos diplomticos y literarios, se adentran por los campos de la teologa,
del derecho y de la apologtica, que pueden ser la clave explicativa de las
causas de muchos acontecimientos y de su verdadera importancia. El autor
de una historia general no puede sustraerse a esta orientacin, pues, al res
tablecer las relaciones que unieron los acontecimientos a las ideas teolgicas
y a las prescripciones cannicas de una determinada poca, ampla inmensa
m ente su campo visual y est mejor apercibido para apreciar las causas reales
de los acontecimientos e interpretarlos amplia y certeramente.
Creemos que de este modo brillar en todo su esplendor el extraordinario
influjo universal de la Iglesia al correr de los tiempos. Huelga insistir en
que nuestros colaboradores se atendrn estrictamente a todas las exigencias
de los mtodos modernos. Todo fiel cristiano escriba hace aos el can
nigo Cauchi en el nmero inaugural de la Revue dhistoire ecclsiastique (*)
admite la Providencia de Dios en el gobierno del mundo; creencia que no
em pece el estudio y la investigacin cientfica de la accin de las causas
segundas. El distinguido maestro de Lovaina, al escribir estas lneas, refle
jaba el anhelo de Len X III de que se publicara una historia eclesistica
universal, adaptada a los ltimos adelantos de la crtica contempornea.
Este es tambin el fin que nos hemos propuesto al proyectar la presente
edicin. Ojal podamos llevar a feliz trmino, por la colaboracin de histo
riadores eminentes, una obra realmente cientfica y compendiosa, en que se
estudien por igual todos los perodos y todas las facetas de la actividad de
la Iglesia!
C1) Revue dhistoire ecclsiastique, t. I (1900), p. 141.

BIBLIOGRAFIA GENERAL

Encabezamos este primer volumen con una sucinta resea de aquellas


fuentes documentales y colecciones de textos antiguos, cuya existencia no
puede ignorarse. Esta bibliografa vale tambin para el tomo II.
Figura en primer trmino E u s e b io , obispo de Cesrea de Palestina (albo
res del siglo iv ), autor de una Historia Eclesistica, en diez libros, desde los
orgenes hasta el 324, y de una Crnica, cuyo libro segundo reelabor San
Jernimo al trasladarlo al latn y lo continu hasta el ao 378. La mejor
edicin de la Historia Eclesistica es la de E d . S c h w a r t z , en el Corpus de
Berln, Eusebias W erke, t. II: Kirchengeschichte, Leipzig (1903, 1908, 1909),
3 vols.
La Crnica consta asimismo en el Corpus de Berln, editada por R. H e l m ,
Eusebius W erke, t. VII: D ie Chronik des Hieronymus, Leipzig ( 1 9 1 3 , 1 9 2 6 ) ,
2 vols.; por J. K a r s t , Eusebius W erke, t. V: D ie Chronik des Eusebius aus
dem armenischen bersetst, Leipzig ( 1 9 1 1 ) .
R u f i n o tradujo al latn, completndola con otros dos libros, la Historia Ecle
sistica: E d . S c h w a r t z y T h . M o m m s e n , 2 vols., Corpus de Berln, Leipzig
(1909). Edicin (texto de S c h w a r t z ) acompaada de una traduccin fran
cesa por E m i l i o G r a p i n , en la coleccin Textes et documents pour ltude
historique du christianisme, publicados bajo la direccin de H . H e m m e r y
P. L e j a y , 3 vols., Pars (1905, 1911, 1913).
Un historiador latino, el galo romano S u l p i c i o S e v e r o , compuso dos libros
de Crnicas con la historia del hombre, desde la creacin hasta el siglo lv
(ed. H a l m , en el Corpus scriptorum ecclesiasticorum latinorum, Viena,
[18 6 6 ]). Otro latino, el dicono P a b l o O rosio , espaol y discpulo de San
Agustn, escribi una historia universal, independiente, como la de Sulpicio
Severo, de la obra de Eusebio: Adversus paganos historiarum libri V il; ter
mina en el 416 (ed. L a n g e m e is t e r , Corpus script. ecclesiast. lat., Viena
[18 82 ]).
El Lber Pontificalis es una crnica de los papas, comenzada por autor des
conocido en el siglo vi: es obra muy desigual. La mejor edicin es la de
D u c h e s n e , Pars ( 1 8 8 6 - 1 8 9 2 ) , 2 vols.
Por no sobrecargar la nota bibliogrfica nos hemos referido nicamente a
los historiadores propiamente dichos. Quien desee informarse acerca de los
otros autores cristianos grecolatinos, puede consultar O. B a r d e n h e w e r , Patrologie, 3* ed., Friburgo de Br. (1910) y Geschichte der altkirchlichen Literatur,
5 vols., 2* ed., Friburgo de Br. (1913-1924), para los tomos I, II, IV ; 1* ed.
(1912 y 1932) para los tomos III y V, con suplemento al tomo III (1923);
y sus obras en M i g n e , Patrologa Griega y Patrologa Latina, as como en
las dos grandes colecciones, el Corpus de Berln consagrado a los escritores
griegos (D ie griechischen christlichen Schriftsteller der ersten Jahrhunderte)
y el Corpus de Viena dedicado a los latinos (Corpus scriptorum ecclesiasti
corum latinorum).
Quien desee consultar las inscripciones cristianas habr de recurrir al
Corpus inscriptionum graecarum y al Corpus inscriptionum latinorum, pu
l

blicados ambos por la Academia de Berln, el primero desde 1856 a 1877, y


el segundo, iniciado en 1863, est an en curso de publicacin. J. B. d e
R ossi public las Inscriptiones ckristiance Urbis Romee, t. I , Roma (18571861); t. II, Roma (1888). A. S i l v a g n i ha editado un tercer volumen con
el ttulo de Nova series, t. I, Roma (1922).
Una excelente monografa de los escritores grecocristianos ha publicado
A. P u e c h , Histoire de la littrature grecque chrtienne depuis les origines
jusqu la fin du IV e sicle, Pars (1928-1930), 3 vols., y sobre los escritores
latinocristianos P. d e L a b r io l l e , Histoire de la littrature latine chrtienne,
2 ed., Pars (1924). Puede tambin consultarse P. B a t if f o l , Anciennes littratures chrtiennes: I. La littrature grecque, 2* ed., Pars (1898). II. R. Duv a l , La littrature syriaque, Pars (1899). M . M o r ic c a , Storia della Letteratura latina cristiana, Turn, I (1925); II, l" parte (1928); III, 1* parte (1932).
Las Actas de los mrtires han sido catalogadas en varias publicaciones de
los Bolandistas: Bibliotheca hagiographica orientalis, Bruselas (1909); Biblio
theca hagiographica groeca, Bruselas (1909), y Bibliotheca hagiographica
latina, Bruselas (1898-1911), y utilizadas con aparato crtico y comentarios
en los Acta Sanctorum, publicados por los propios Bolandistas, Amberes
(1643), Bruselas (1931), fecha del ltimo volumen aparecido; la obra con
tina publicndose. En el tomo II del mes de noviembre de los Acta Sanc
torum, Bruselas (1894), se ha reimpreso la edicin sistemtica del Martyrologium Hieronymianum de J. B. Rossi y L. D u c h e s n e ; la reedicin de
documento martirolgico tan valioso fu preparada por el P. H. D e l e h a y e
y Dom H. Q u e n t i n , con el ttulo de Acta Sanctorum novembris tomi II
pars posterior qua continetur H. D elehaye commentarius perpetuus in Martyrologium Hieronymianum ad recensionem H. Quentin, Bruselas (1931).
Una de las colecciones ms populares de actas de los mrtires se debe a
Dom T h . R u i n a r t (siglo x v i i ) : A cto primorum martyrum sincera, Pars
(1889). A l dar la bibliografa del captulo IX completaremos estas breves
indicaciones.
Abundan los textos de autores orientales en la Patrologa orientalis dirigida
por R. G r a f f i n y E. a u , en curso de publicacin, Pars (1908 y ss.), y en
el Corpus scriptorum christianorum orientalium, de J. B. C h a b o t , I. G u i d i ,
H . H y v e r n a t y B. C a r r a d e V a u x , tambin en curso de publicacin, Pars
(1903 y ss.).
Las Actas de los Concilios pueden verse en las grandes colecciones de L a b b y C ossart (ed. C o l e t i , Venecia [1 7 2 8 ]), de M a n s i , Conciliorum amplissima
collectio, 31 vols. (Florencia y Venecia [1759 y s s.]), y las de los concilios
generales en Ed. S c h w a r t z , Acta Conciliorum oecumenicorum, en curso d
publicacin, Estrasburgo, Berln y Leipzig (1914 y ss.). H e f e l e hizo la his
toria de los Concilios, traducida, completada y muchas veces rectificada por
Dom H. L e c l e r c q : J. H e f e l e , Histoire des Conciles, nueva traduccin revi
sada y completada por un religioso benedictino de la abada de Saint-Michel
de Famborough, en curso de publicacin, Pars (1907 y ss.).
Constituyen fuente complementaria para la historia eclesistica antigua
los grandes repertorios jurdicos de los tiempos viejos: Codex Theodosianus,
ed. J. G o d e f r o y , con acotaciones, 6 tomos en 4 vols., Lyon ( 1 6 6 5 ) , reeditado
por J. D. B it t e r , 6 vols., Leipzig (1739-1743); ed. T h . M o m m s e n y P. M e y e r ,
Theodosiani libri X VI, Berln (1903), y Corpus luris civilis, t. I: Institutiones
et Digesta, ed. P. K r g e r y T h . M o m m s e n , Berln (1889); t. II: Codex Justinianus, ed. P. K r g e r , Berln (1888); t. III: Novelice, ed. K . S c h o e l l y
G . K r o l l , Berln (1895).
Creemos oportuno citar en este captulo preliminar aquellas historias gene

rales de ms renombre. A ellas debe preceder, como obra nica, aquel extra
ordinario monumento de erudicin, un poco anticuado, es cierto, pero de
valor excepcional, en conjunto, por su amplitud, por la riqueza de documen
tacin y por su crtica atinada, las M m oires pour servir lhistoire ecclsiastique des six premiers sicles, debida al sabio y caballeroso L e n a i n de
T i l l e m o n t , Pars (1693-1712), 16 vols.
Digna es asimismo de recordacin su Histoire des Empereurs, t. I, 2 ed.,
revisada y corregida por el autor, Pars (1700), t. II, Pars (1691-1738) dis
tinta de la ed. de Bruselas , en que se hallarn muchos datos interesantes
para la historia primitiva de la Iglesia.

OBRAS GENERALES DE CONSULTA


(H .), Das Christentum in den ersten drei Jahrhunderten, 2 vols.,
Leipzig (1912), 2* ed. del primer volumen, Leipzig (1924).
A l l a r d (P .), Histoire des perscutions pendant les deux premiers sicles,
3* ed., 2 vols., Pars (1903, 1905).
Les perscutions du IIl sicle, 2* ed., Pars (1898).
La perscution de Diocltien, 2* ed., 2 vols., Pars (1903).
Le christianisme et lEmpire romain, 6* ed., Pars (1903).
A ub (B .), Histoire des perscutions de lEglise, 2* ed., 4 vols., Pars (18751886).
B a t i f f o l (P .), L e catholicisme des origines Saint Lon. I. LEglise naissante et le catholicisme. 12* ed., Pars (1927). Versin castellana, Buenos
Aires, 1950.
B i h l m e y e r (K .), Kirchengeschichte, auf Grund des Lehrbuches von F.-X.
F u n k , t. I: Das christliche Altertum, 9* ed., Paderbom (1931). El sacer
dote H. Hemmer ha publicado una traduccin francesa que es una ver
dadera adaptacin de la 1* ed. de Funk, 2 vols. Pars, 3* ed., s. d. (1891).
B o u l a n g e r (A .), Histoire gnrle de lEglise, t. I: L antiquit chrtienne.
Vol. I: Les temps apostoliques, Pars (1931); vol. II: Les temps des
perscutions, Pars (1931).
D u c h e s n e (L .), Histoire ancienne de lEglise, 3 vols., Pars (1906, 1907,
1910).
Les origines du cuite chrtien, 5* ed., Pars (1920).
D u f o u r c q (A .), Histoire ancienne de lEglise:
I. Les religions paiennes et la religin juive compare, 6* ed., Pars,
s. d. (1924) .
, II. La rvolution religieuse, Jsus, 6" ed., Pars, s. d. (1927).
III. Le christianisme primitif. Saint Paul, Saint lean, Saint Irne, 6* ed.,
Pars, s. d. (1929).
IV. Le christianisme et lEmpire romain. Pars, s. d. (1930).
E h r h a r d (A .), D ie Kirche der Mrtyrer, M unich (1932).
G w a t k i n (H .-M .), Early Church, History to A. D. 313, 2 vols., Londres (1909).
H a r n a c k (A d .), Geschichte der altchristlichen Literatur:
I. D ie Ueberlieferung und der Bestand, Leipzig (1893).
II. Die Chronologie, Leipzig (1897-1904), 2 vols.
Die Mission und Ausbreitung des Christentums, 4* ed., Leipzig (1924),
2 vols.
J a c q u i n (A .-M .), Histoire de lEglise, t. I: Lantiquit chrtienne, Pars,
s. d. (1929).
Kidd (A .), History of the Church to A. D. 461, Oxford (1922), 3 vols.

c h e l is

(J. P .), Kirchengeschichte, t. I: Kirchengeschichte in der antiken


griechisch-rmischen Kulturwelt, Friburgo de Br. (1930).
K r g e r (J. P .), Handbuch der Kirchengeschichte, 1.1: Das Altertum, Tubinga
(1932).
L i e t z m a n n (H .), Geschichte der alten Kirche, t. I: D ie Anfnge, Berln y
Leipzig (1932).
M o u r r e t (F .), Histoire de lEglise, nueva ed., Pars (1921), 9 vols.
El lector espaol puede consultar la traduccin espaola, pulcra y
fidelsima, hecha por el Rdo. P. B e r n a r d o de E c h a l a r , O. F. M. Cap., y
anotada por el mismo en lo referente a Espaa. Barcelona (1918-1927);
9 tomos en 14 vols.
M l l e r (K .), Kirchengeschichte, Erste Band, Erste Lieferung (1924); Zweite
Lieferung (1927); Dritte Lieferung (1929), Tubinga.
P o u l e t (Dom C h .), Histoire du christianisme, fase. I-VI, Pars (19321934).
R e n n (E .), Histoire des origines du christianisme, Pars, s. d. (1861 y ss.),
8 vols.
R o s e n s t o c k (E.) y W i t t i g (J.), Das Alter der Kirche, Berln (1908), 3 vols.
Z e il l e r (J.), LEmpire romain et lEglise, t. V de la Histoire du monde,
publicada bajo la direccin de Cavaignac, Pars (1928).
Es de justicia agregar a la lista anterior el Dictiormcre dArchologie chrtienne et de Liturgie de Dom C a b r o l y Dom H . L e c l e r c q (Dom F. C a b r o l ,
autor nico de los cuatro primeros volmenes), en curso de publicacin,
Pars (1907 y ss.); el Dictiormcre dHistoire et de Gographie ecclsiastiques,
publicado bajo la direccin de A . B a u d r i l l a r t , A . V o g t y M . R o u z ie s , con
tinuado por A . de M e y e r y E t . v a n C a u w e n b e r g h , en curso de publicacin,
Pars (1912 y ss.); el Dictionnaire de thlogie catholique, comenzado bajo
la direccin de A . V a c a n t , continuado bajo la de E. M a n g e n o t y de
E. A m a n 'n en curso de publicacin, Pars (1909 y ss.); el Dictionnaire apologtique de la Foi catholique, 4* ed., bajo la direccin de A . D A l s , 4 vols. e
Indice, Pars (1911-1931); el Lexikon fr Theologie und Kirche, bajo la
direccin de A . H a u c k , 24 vols., Leipzig (1896-1913): D ie Religin in Ges
chichte und Gegenwart, 2* ed., por H. G u n k e l y L. Z s c h a r n a c k , 5 vols.,
Tubinga (1927-1932); Encyclopedia of Religin and Ethic, bajo la direccin
de J. H a s t in g s , 13 vols., Edimburgo (1908-1926).
Por lo que respecta a la historia doctrinal: T i x e r o n t (J.), Histoire des
dogmes: I. La theologie antnicenne, 11* ed., Pars (1930); II. D e Saint
Athanase Saint Augustin, 9* ed., Pars (1931); III. La fin de lge patristique, 8* ed. (1928); H a r n a c k (A .), Lehrbuch der Dogmengeschichte, I.
Entstehung des Kirchlichen Dogmas, 4* ed., Tubinga (1909); L oofs (F .),
Leifaden zum Studium der Dogmengeschichte, 4* ed., Halle (1906).
K ir s c h

INTRODUCCION

I. EL MUNDO ROMANO AL ADVENIMIENTO


DEL CRISTIANISMO ( ' )

ORIGEN ORIENTAL
DEL CRISTIANISMO

Un catecismo elemental basta para informarse de que


la Iglesia catlica recibe el apelativo de romana, por
que su jefe reside en Roma y porque el inmenso im
perio, cuya metrpoli era la Ciudad Eterna, fu el primer teatro de la
expansin del cristianismo. Pero su cuna es Palestina, desde la cual irradi
la primera predicacin cristiana a Siria: segn eso, podemos afirmar que el
ncleo inicial de la nueva religin se asentaba en la lnea divisoria del
Imperio romano y del mundo oriental. En el seno del judaismo, cuando
la dispersin juda, la Dispora, se extenda desde las columnas de Hrcules
hacia los antiguos lmites orientales del fenecido imperio de Alejandro ( 2),
tuvo la nueva religin su habitat y su difusin primera.
Es un hecho comprobado que Roma y Alejandra llegaron a ser, a fines
de la Edad Antigua, grandes centros urbanos de poblacin juda; mas como
tambin Babilonia alberg una importante colonia y como la predicacin del
cristianismo comenz por las sinagogas judas de la Dispersin, ha habido
quien se ha preguntado, no en verdad con mucho fundamento, mas tam
poco incurriendo en un absurdo intrnseco, si la Babilonia, simblica indu
dablemente, de la primera Epstola de San Pedro, es la autntica Babilonia
mesopotmica, y no Roma, la Babilonia espiritual.
Lo incuestionable es que el cristianismo comenz su difusin por las dos
vertientes de esa gran arista del mundo judaico que, pasando por Jerusaln,
tiene sus vrtices en Antioqua y Alejandra. Caracterstica esencial de esta
propagacin es la intensidad, la rapidez, la fortuna singular con que se
realiz por las dos bandas opuestas. Parece que la evangelizacin se extendi
a Persia, en los tiempos apostlicos; pero sin resultados tangibles; al menos
( ! ) B ibliografa-----Acerca de la situacin del mundo romano en la ltima etapa
de la Edad Antigua, puede leerse a E. A lbertini, LEmpire romain (tomo IV de
Peuples et civilisations. Histoire genrale, publicada bajo la direccin de L. H alphen
y C h . Sagnac, Pars [19 29 ]), particularmente captulos V y V I, precedidos de la
precisa bibliografa.
Trtase de la vida y tendencias religiosas en J. T outain , Les cuites piens dans lEmpire romain, Pars! (1907-1920), 3 vols.; F. C um ont , Les religions orientales dans le
paganisme romain, 4* ed., Pars (1929).
Sobre el ambiente en que se desenvolvi el primitivo cristianismo: F oakes Jackson
and K irsopp L aks, The beginning of Christianity, Londres (1920-1933); 5 vols.; G. K it tel, Die Religionsgeschichte und das Urchristentum. Gttersloh (1932); E d. M eyer,
Ursprung und Anfnge des Christentums, Stuttgart y Berln (1921-1923), 3 vols.;
W . Classen, Eintritt des Christentums in die Welt. Der Sieg des Christentums auf
dem Hintergrunde der untergehenden antiken Kultur, Gotha (1930). En las notas
correspondientes indicaremos otras obras referentes a cuestiones particulares abordadas
en esta introduccin.
( 2) Acerca de la Dispora y del nmero de judos en los albores de la era cristiana,
cf. infra, p. 44. Cf. J. Juster, Les juifs dans VEmpire romain, t. I, Pars (1914).

faltan vestigios de los dos primeros siglos (3).


la evangelizacin del Imperio romano.

Caso m uy distinto es el de

EL CRISTIANISMO EN
EL MUNDO ROMANO

La existencia de una frontera poltica, la disparidad de los medios de comunicacin, la diferente ac


titud de dos civilizaciones distintas, explican fcil
mente la diversidad de xito en los dos mundos, el romano y el que caa
fuera de sus fronteras. El mutuo y largo contacto entre el judaismo y el
helenismo y el hecho de que la religin cristiana contara m uy pronto con
propagandistas dotados, al menos, de un barniz de cultura griega, son tam
bin parte a explicar esa mayor permeabilidad del medio grecorromano a
la difusin del cristianismo. Por lo dems, no debe ignorarse que eran
ms fciles las comunicaciones entre el mundo mediterrneo y Siria y Pa
lestina, que entre estas regiones y las del Tigris y el Eufrates: por un lado,
el mar y las rutas del Asia M enor; por el otro, el desierto. Pero quiz
sea la razn ms convincente de esa predileccin por el mundo romano,
que Palestina formaba parte de l en tiempo de Nuestro Seor Jesucristo,
y, por ende, los primeros predicadores del Evangelio, apstoles y discpulos,
eran sbditos de Roma; parece pues, natural, que habindose iniciado la pro
paganda en el Imperio romano, se tendiera a continuarla en su seno, antes
que desbordar sus linderos.
SU ORGANIZACION
ES URBANA

En cada centro urbano importante, visitado por los


primeros mensajeros de la buena nueva, se constituye
un ncleo central de cristianos, aunque sea menguado
en nmero, con el nombre de iglesia, xxXrjcra. Es pues, el cristianismo, desde
sus comienzos, una religin de ciudades ( 4) que, en breve, se adaptar en su
contextura externa a la organizacin imperial.
Desde las ciudades irradiar su organizacin, segn las mismas normas
directivas, al comps de su crecimiento: por regla general, a cada ciudad
corresponde iglesia propia, con un obispo como jefe los corepscopos u
obispos campesinos solan a veces regir comunidades rurales ; estas iglesias
se subordinan ms tarde a tenor de la jerarqua provincial, que organiza las
ciudades bajo la dependencia de las metrpolis provinciales, las cuales, a su
vez, dependern, tiempo andando, singularmente en Oriente, de las capitales
de las dicesis creadas en el Bajo Imperio, de los exarcados y primacas, y
stos a su vez, de los patriarcados y todos ellos de Roma, capital del Impe
rio, sede y centro supremo.
Mas no existe correlacin perfecta entre el origen histrico de una situa
cin eclesistica y la situacin poltica correspondiente: puede explicarse, en
cierto modo, la supremaca religiosa de Roma por su jerarqua poltica; pero
el punto de partida de su encumbramiento religioso deriva de la estancia de
San Pedro en Roma, al modo como la dignidad de tales o cuales sedes orien
tales, como Alejandra, Antioqua o Efeso, procede de su origen apostlico,
cierto o presunto. Y no puede negarse que tuvieron presente los Apstoles,
al fundar sus iglesias, la importancia poltica de las ciudades en que fijaron
su residencia provisional o definitiva.
De ah sus preferencias por ciudades como Efeso, Antioqua, Alejandra
y singularmente de San Pedro por Roma, que, por su capitalidad imperial,
(3) C. J. L abourt, Le christianisme dans lEmpire perse, Pars (1904), pp. 16-17.
Cf. infra, cap. V II, 2.
( 4) P. Batiffol, LEglise naissante et le catholicisme, 1* ed., Pars (1909), p. 4.

PREDICACION
desarrollo

de

CRISTIANA

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MEDITERRANEO

Comunidades cristianas existentes al fin del

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Siglo I

Comunidades cristianas existentes al fin del Siglo J


W S C lff, W

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eclipsara el prestigio de la misma Jerusaln, llegara a ser la cabeza de ese


gran movimiento religioso y el centro de atraccin de los primeros dirigentes
de una sociedad espiritual, difundida por buena parte del Imperio ya en vida
de San Pedro. Vale decir, que la Iglesia, aun sin confundir sus contornos
con los del Imperio romano, fu en un principio eminentemente romana.
En otras palabras, el Imperio romano fu, segn la expresin de Duchesne, la
patria del cristianismo ( 5).
ORGANIZACION DEL
IMPERIO ROMANO

Del Imperio romano, lo hemos ya insinuado, toma


la naciente Iglesia normas de organizacin. Sabido es
que Roma fund su Imperio sobre las ruinas de
mltiples Estados vencidos, de grandes reinos como el de la Macedonia y el
Egipto, de tribus o ciudades rivales entre s, como las tribus galas o las ciu
dades griegas; pero su estructura administrativa es esencialmente municipal,
bajo la dependencia omnmoda de un poder central ilimitado, pero que res
tringe su intervencin directa, a fin de que las ciudades antiguas y nuevas
regulen por s mismas sus asuntos peculiares. Caracterzase el Imperio por
su cultura urbana, su autonoma local y el absolutismo del poder supremo.
El poder central no se ejerce directamente sobre los miles de ciudades,
grandes o pequeas, que comprende el Imperio: media entre ambos la divi
sin administrativa regional, propia de los pases sometidos a Roma: la pro
vincia. El gobernador de la provincia, llmese procnsul, legado de Augusto,
prefecto o procurador, es el verdadero seor de vidas y haciendas, bajo la
autoridad soberana del emperador, que nunca la pone en juego y que, cuando
lo intentara, carecera de eficacia.
PARTICULARISMOS ETNICOS

Con la autonoma de la vida local y por la


fuerza de los grupos tnicos ( 6), persisten
entidades regionales o nacionales ms o menos vigorosas y diferenciadas en
ese troquel, aparentemente uniforme, de la organizacin provincial: no son
en el Imperio simple denominacin administrativa los nombres de Galias,
Espaa, Africa del Norte y Grecia o Acaya. Mas esto no fu bice al des
plazamiento progresivo de las lenguas indgenas (cltico, pnico, etc.) por
el latn, entre las clases superiores de Occidente. Este gradual avance del
latn conducir a la divisin del mundo romano en dos zonas lingsticas,
netamente separadas: el mundo de la latinidad y el mundo del helenismo.
La Iglesia primitiva no reconocer prcticamente, en su liturgia y en sus
relaciones epistolares, ms que estas dos lenguas, al menos dentro del limes
romano; con preponderancia del griego, por razn de los primeros ncleos
cristianos.
COLONIAS ORIENTALES

Hay otro fenmeno social que revela una super


vivencia de particularismos en medio de la uni
formidad, cada vez ms acentuada, del Imperio: el importante enclave, en
las grandes ciudades y puertos imperiales, como Roma, Alejandra, Antioqua, Cartago, Lyon, Aquilea, Salnica por citar algunas , de grupos
tnicos ( 7) de las ms diversas procedencias, aun las ms lejanas y cuyos*()
(5) L. D uchesne, Histoire ancienne de lEglise, t. I, Pars (1906), cap. I: LErnpire romain, patrie du christiamsme.
(*) Acerca de estas supervivencias tnicas cf. S. G sell, Histoire ancienne de
FAfrique du Nord, t. IV, Pars (1920), p. 498.
(7) De estas colonias y de su influencia en el mundo romano trataron L. Brhier, Les coloides dOrientaux en Occident au commencement du mayen age, en

miembros estaban estrechamente unidos: griegos de Alejandra, egipcios de


Roma o de Salnica, sirios de Roma, de Marsella o de Cartago, asiticos
de Lyon, testimonios a un tiempo del trasiego de pueblos en el seno del
Imperio y de su resistencia instintiva a la fusin completa.
Estas colonias, orientales en su mayor parte, desempearon un papel muy
sealado en la evolucin religiosa del mundo romano: a su influjo se debe
la propagacin en Occidente de las religiones de Egipto y de Asia, que en
parte abrieron las rutas al avance del cristianismo y en parte le suscitaron
una verdadera carrera de obstculos ( 8).
SITUACION RELIGIOSA
UNIFICACION DEL CULTO

La evolucin religiosa del Imperio romano


corre parejas con su historia poltica y social.
Todas las provincias acabaron por rendir culto
a los dioses romanos: en qu municipio dej de adorarse la trada capitolina?
A Mercurio est consagrado el santuario ms popular de la Galia romana;
e incontables son los templos, altares, etc., que el Africa del Norte erigi en
honor de Saturno. Digno es de notarse que en esta provincia, a la sombra
del Panten griego latino, persista el culto de las viejas divinidades: el Sa
turno de Cartago y Sirte es el Baal pnico; el Mercurio de los Montes arvernes es el Teutates cltico.
SUPERVIVENCIA DE LOS
ANTIGUOS CULTOS
INDIGENAS

Pero el hecho religioso de los dos primeros siglos


del Imperio romano es mucho ms complejo.
En tiempo de Augusto se revela una decidida
voluntad imperial de retomo a la tradicin, a
las antiguas creencias, a la moral vieja: cierto que los resultados de esta
decisin no fueron ni pudieron ser inmediatos; pero a ese empeo del Csar,
apoyado por la filosofa estoica, obedece que el siglo n fuera ms moral y
creyente que el primero.
Ms espontneas y menos convencionales que este regreso a las tradiciones
antiguas son las diversas manifestaciones de vida religiosa que se orientan
segn dos direcciones diferentes: unas, ms aparatosas, y, por lo mismo, ms
superficiales, son puramente formalistas; equivalen a un acto pblico de
lealtad poltica: tal es el culto a Roma y a Augusto, inaugurado espontnea
mente por los pueblos orientales, que desde tiempo inmemorial rindieron
adoracin a su soberano y que, sin oposicin ni resistencia, introdujo el
prncipe Octavio en Occidente.
Celebrbanse tales ceremonias religiosas en las asambleas provinciales,
anuales por regla general. Un sacerdos de Roma y de Augusto sola presidir
el culto ritual, por el que los delegados de la aristocracia municipal confe
saban paladinamente la docilidad y la entrega ( devotio) a Roma y al empe
rador de los pueblos sojuzgados y exteriormente unificados por una religin
oficial ( 9).

Byzantinische Zeitschrift, t. X II (1903), pp. 1-39; F. C um ont , Une ddicace de


Doura Europos, colonie romaine, en Syria, t. V (1924), p. 345; Les syriens en Espagne et les Adonis Sville, en Syria, t. V III (1927), pp. 330 y ss.; H. L eclercq,
Colonies dOrientaux en Occident, en Dictionnaire dhistoire et d archologie chrtiennes, col. 2.272; L. Brhier y P. Batiffol, Les survivances du cuite imperial romain, Pars (1920), G. L a P iaa , The foreign groups in Roma, Cambridge (m a
yo de 1927).
( 8) Cf. F. Cu m ont , Les religions orientales dans le paganisme romain, 4* ed., Pars
0 9 2 9 ).
() P. G uiraud , Les assembles provinciales dans VEmpire romain, Pars (1887);

PENETRACION DE LOS
CULTOS ORIENTALES EN
EL IMPERIO ROMANO

De ms honda raigambre es el movimiento que,


iniciado en el siglo primero y alcanzando su
arsis en el segundo, impulsa una crecient
marea humana hacia los cultos orientales, el
de la Gran Madre frigia, el de la egipcia Isis, el de los Baales sirios y el
de Mitra, el dios persa. Estas religiones reclutarn sus adeptos cada vez ms
numerosos entre todas las clases sociales. Para todos es franca la entrada:
durante las ceremonias rituales, seor y esclavo se confunden. Religiones
tiay que circunscriben su proselitismo a una categora social determinada, o
a una zona geogrfica. La religin de Mitra, que excluye a las mujeres ( *10*),
al menos de su representacin jerrquica, es la religin del cuerpo militar;
de ah su xito a lo largo del limes danubiano y renano y su fracaso en la
provincia del norte de Africa ( n ).
Estas religiones fomentadoras, con harta frecuencia, de la sensualidad,
eran un aliciente y un peligro. La actitud de los poderes pblicos fue ver
stil, unas veces de desconfianza y aun de ruda oposicin, otras de tolerancia
e inclusive de favor. La Repblica haba introducido en Roma, desde 204
a.J.C. ( 12), el culto de la Magna M ater Deum de Frigia; a pesar de las pre
cauciones y de la severa fiscalizacin estatal, nunca dej de suscitar suspica
cias, hasta que el emperador Claudio otorg derecho de ciudadana al culto de
Attis, m uy semejante al de la Magna Mater ( 13). El culto de Isis fu decla
rado fuera de ley en tiempo de Tiberio; pero Calgula volvi a autorizarlo.
Mitra y los Baales sirios no sern entronizados en el Imperio hasta tanto
que las divinidades orientales, en vez de la repulsa gubernamental, reciban
todo favor: tal suceder en la poca del sincretismo religioso, en vsperas del
Bajo Imperio, cuando por sutiles y hbiles exgesis religiosas, se fundan todas
las divinidades en una amplia concepcin religiosa, que transformar, progre
sivamente, el politesmo grecorromano en un monotesmo heliocntrico,
reuniendo al menos una gran parte de la sociedad culta.
PERSISTENCIA TEMPORAL
DEL CARACTER ETNICO
EN LAS RELIGIONES
ORIENTALES

Importa mucho poner de relieve que estos


cultos: frigio, sirio, egipcio, etc., con sus cambiantes de sospechosos, tolerados o fomentados, conservaron por largo tiempo, en el Im
perio, al menos hasta el siglo u, su carcter
eminentemente nacional. Si en el futuro pasan a integrar el movimiento
sincretista que lleg a absorber lo ms granado de la sociedad romana, pro
ceden en sus principios de las colonias locales que aglomeran, en las gran
des ciudades, grupos de gentes, por regla general de la clase media o baja,
oriundas de las provincias orientales o de sus descendientes.
E. Beurlier, Le cuite imperial, son histoire et son organisation depuis Auguste jusqu Justinien, Pars (1891); L ily Ross T aylor, The divinity of the romn emperor,
Middleton, Co. (1931). G. Costa, Religione e poltica nellImpero romano, Turn
(1903).
(10) Sobre la exclusin de las mujeres cf. J. Z e il l e r , Sur les cuites de Cyble et
de Mithra, en Revue archologique (1928).
(U ) Cf. F. Cu m ont , Les religions orientales dans le paganisme romain, 4* ed.,
Pars (1929); J. T outain , Les cuites paiens dans VEmpire romain, Pars (1907-1911,
1920), 3 vols. U. F hacassini, 11 misticismo greco e il cristianesimo, Citt di Castello

(1922).
(12) H. G raillot, Le cuite de Cyble, Mere des dieux, Rome et dans lEmpire
romain, Pars (1912).
(13) Cf. J. Carcopino, Aitideia, en Mlanges Varchologie et dhistoire publies
par lEcole frangaise de Rome, t. X L (1923), pp. 135-199 y 237-324.

Cada agrupacin local, racial e inicialmente homognea, forma conjuntos


religiosos independientes irnos de otros y autnomos. Nunca llegaron a cons
tituirse estas religiones orientales, ni aun la de Mitra, no embargante cierta
solidaridad ( 14) existente entre ellas, en organismos eclesisticos. Sus adora
dores pudieron llamarse hermanos ( 15), pero sin otro vnculo de unin que
el de sus creencias, no el de una sociedad orgnica. El Estado romano des
autorizaba toda organizacin distinta de la gubernativa, dentro de la cual
encuadraba las religiones extranjeras, bajo la inspeccin de uno de sus fun
cionarios, el colega de los Quindecemviri sacris faciundis (16).
EL JUDAISMO EN
EL IMPERIO ROMANO

Mas, no hubo acaso en el Imperio romano una


religin oriental que viviera bajo un rgimen de
excepcin? Es innegable que la religin juda, por
respeto a pactos antiguos entre Roma y los judos, goz siempre de una
especial tolerancia, de un estatuto particular.
En la seccin siguiente, dedicada al mundo judo de los tiempos de Jesu
cristo, disertaremos detenidamente sobre la situacin de los judos de la dis
persin o Dispora en el Imperio. Baste por ahora anticipar que, merced
a antiguos tratados, podan los judos practicar libremente su religin, por
ms que chocara con ciertas prescripciones legales, como la del culto impe
rial, cuya infraccin era severamente castigada desde el da en que aqul
fu obligatorio. Desenvolvase, por ende, el judaismo, en una atmsfera de
privilegio, privilegio que no sufri mengua por las medidas policacas que se
adoptaron contra una raza inquieta, y hasta indeseable en cierto modo, a la
cual era preciso recordar que nicamente se la toleraba. En conjunto, su
situacin era favorable (17).
Estas comunidades judas, comunidades religiosas y tnicas al mismo
tiempo, tan ventajosamente ubicadas en el Imperio, no constituiran un
cuerpo orgnico que les distinguiese de todos los otros grupos orientales?
Dcese que los judos tuvieron, en las ciudades en que estaban establecidos,
sinagogas comparables a las iglesias cristianas adonde acudan gentes
de un determinado territorio, sin que cada una formara clula indepen
diente ( 1S) ; el conjunto de sinagogas de una ciudad vendra a ser algo as
como la sinagoga total, la judera , o, hablando en trminos jurdicos, el
corpus o universitas ( 19) de judos de esta ciudad ( 20) ; y la totalidad de las
sinagogas de la Dispora dependera de la autoridad suprema, sanhedrn o
patriarca, que ejerciera el gobierno religioso de todo el mundo judaico.
Esbozado en esta forma el cuadro religioso del hebrasmo de la dispersin
(1*4) F. C u m o n t , Textes et monuments figures relatifs aux mystres de Mithra,
Bruselas (1896-1899), 2 vols., t. I, pp. 269-270.
(15) Cf. ibid., t. II, p. 535. Cf. tambin el apelativo fratres charissimos dado a los
adoradores del Baal sirio, conocido en el Imperio como Jpiter Dolichenus, C. I. L.,
V , 406.
(16) Cf. G. L a P ia a , The foreign groups in Rome, pp. 330-340.
( l l ) E. Schuerer , Geschichte des jdischen Volkes im Zeitalter Jesu Christi, 4* ed.,
Leipzig (1907-1909), 3 vols. e Indice (1911), t. I, pp. 391-406 y J. Juster , op. cit-,
t. I, pp. 179-242.
( 18) G. L a P ia a , La successione episcopale in Roma e gli albori del primato,
Roma (1922); la misma tesis sustenta J uster , op. cit., t. I, pp. 420-425.
( 19) La universitas de los judos de Antioqua se cita en un edicto de. Caracalla en 213.
(20) Cf. sobre las juderas de Roma, G. L a P ia a , The foreign groups in Rome,
p. 350, n. 20; Juster , op. cit., t. I, p. 432; J.-B. F rey , Les communauts juives a Rome
ayr premirs temps de lEglise, en Recherches de Science religieuse, t. X X (1930),
pp. 269-297.

o frece gra n des an a loga s, n o exentas de d iv erg en cia s cap itales, c o n la fu tu ra


Iglesia cristiana.
E n h e ch o d e v erd a d , n i se h a dem ostrad o la ex isten cia d e u n a orga n iza
ci n cen tra l d e l ju d a ism o e n ciu d a d es c o m o R om a , n i h a y pru eb as in c o n
cusas d e q u e tod o e l p u e b lo ju d o acatara la a u torid a d d e l pa triarca de
Jerusaln, c u y a ex isten cia data d e l sig lo n , y c u y a d ig n id a d je r rq u ica era
com p a rtid a p o r e l exitarca d e B a b ilon ia . A u n d a n d o d e b a ra to la existencia
d e u n a esp ecie d e Ig le sia ju d a , n o d eb e olv id a rse q u e la d ir e c c i n de las
com u n id a d es ju d a s d ep en d a d e l p o d e r te m p o ra l y n o d e l c le ro , c o m o entre
los cristianos ( 21) , y q u e e l ju d a ism o estaba n tim a m e n te v in c u la d o a l n a c io
n alism o, en ta n to q u e p ara los cristia n os n o h a y d is tin c i n d e ju d o o
g rie g o ( 22).
Esol n o obsta a q u e la r e lig i n de este p u e b lo p a rticu la rista y som b ro sea
proselitista; a lb e rg a en su seno a u n gentes extra as a la raza ju d a , b ie n
c om o sim p les proslitos de la p u erta , cu a n d o se lim ita n a a cep ta r la fe
de Isra el, b ie n c o m o p roslitos d e ju stic ia , cu a n d o se som eten a l r ito de
in ic ia c i n , la circ u n c is i n , q u e les eq u ip a ra a los ju dos.

ESCUELAS FILOSOFICAS
SUS FRUTOS

L as escuelas filo s fic a s, lib re s d e com p rom isos


n acion a lista s, c o n u n p ro g ra m a u n iv ersalista de
r eform a h u m a n a (a u n q u e e l m e d io p r e fe rid o
fu la clase a ristocr tica y n o la p le b e , a la c u a l ad a p ta b a n los retricos
a q u ella s d o c tr in a s ), b r in d a b a n a la s alm as u n m e d io d e rem on ta rse p o r en
cim a d e las co n tin g e n cia s efm era s de la v id a terren a y d e r e a liz a r su u n i n
c o n la d iv in id a d .
C on e l Im p e rio p n ese en b o g a e l e stoicism o; d o ctrin a p o c o h a la g a d ora ,
q u e ex ig e d e l h o m b r e la a ce p ta ci n im p a s ib le d e tod os los a con teceres co m o
h ech os irrem ed ia b les y n ecesarios, y n o le p r o p o n e otra p a rticip a c i n e n la
v ida d iv in a q u e e l fa ta lism o , sin u n a gara n ta d e in m o r ta lid a d person al.
L a filo s o fa a leja n d rin a de F il n , c o n su teora d e l xtasis, q u e reap a rece
en el n eo p la to n ism o , presen ta u n a so lu c i n d iferen te a l p r o b le m a de la lib e
ra cin de la v id a presen te p ara a lca n za r la p osesin d e D io s ; p ero e l sistem a
filo n ia n o , sntesis d e l h e le n ism o y d e l ju d a ism o, es a u n tie m p o filo s o fa y
r e lig i n ( 23).
Caso sem ejante es e l d e a q u e lla d o ctrin a , c u y o p r o fu n d o in flu jo en las
altas esferas de la a ristocra cia rom a n a de la p oca d e A u g u s to se h a puesto
de re lie v e en recien tes estudios ( 24) : e l n eop ita g oresm o.
C ierto q u e n o h a g a n a d o m u ch o s p a rtid arios la tesis arriscada e im p ru
den te q u e p reten d a d eriv a r e l cristia n ism o d e l n e op ita g oresm o, h a c ie n d o de
los E v a n g elios sim ples im ita cio n e s d e la in cie rta b io g r a fa d e P itgora s ( 25) ;
mas n o p o r eso h em os d e n e g a r la im p o rta n cia , m om en t n ea y rela tiva , d el
re n a cim ien to p ita g rico , m o d ific a d o p o r las ideas p la tn ica s. N ig id io F g u lo ,
coetn eo d e C icern , nos le g u n a e x p o sici n de la d octrin a , ta l cu a l en sus
( 21) J. B. F rey, op. cit., 2* art., en Recherches de Science religieuse, t. X X I (1931),
pp. 129-168, ha dado una crtica m uy certera de las teoras de Juster y La Piaa.
(22) San P ablo, Epstola a los glatas, 3, 28.
(2S) Acerca de Filn, cf. infra, pp. 49 y ss.
( 24) Vase J. Carcopino, La basilique pythagoricienne de la Porte Majeure, Pa
rs (1927); Virgile et le mystre de la IV e Eglogue, Pars (1930).
( 25) I. L vy , La lgende de Pythagore de Grce en Palestine, en Bibliotheque
de lEcole des Hautes Etudes, Sciences historiques et philologiques, fase. 250, Pa

rs (1927).

das sola ensearse ( 2e). La IV gloga de V irgilio y ciertas expresiones de


Ovidio (2
27) nos atestiguan la calidad de los neopitagricos; de una inscrip
6
cin romana ( 28) podemos deducir que la nueva filosofa logr filtrarse aun
entre la clase humilde; y la baslica de la Puerta M ayor de Roma es prueba
fehaciente de que el neopitagoresmo era algo ms que una simple escuela.
Constitua una iglesia. Pero esta iglesia exenta, al parecer, del sensualismo
de las religiones orientales, inquietaba por su taumaturgia a los poderes p
blicos y soliviantaba al vulgo por sus arcanos; esto le vali una era de per
secuciones desde Augusto a Claudio, y una rpida desaparicin, por ms
que la historia legendaria de Apolonio de Tiana ( 29), desterrado de Roma
por Nern, deje entender que continuaron sus adeptos por algn tiempo.
Difcilmente podra afrontar la conquista de las masas una religin sabia
y esencialmente aristocrtica, a menos que 'evolucionara, como ms tarde el
neoplatonismo, hacia la teurgia.
PERSISTENCIA DE LAS
ASPIRACIONES RELIGIOSAS

Es innegable el influjo de la tica estoica y


de la especulacin neoplatnica en el avance
de la ideologa religiosa; pero ni una ni otra
pretendieron, en manera alguna, reducir la religin a axiomas morales o a
filosofa pura. El triunfo sera de quien pusiera en vibracin la sensibilidad:
de ah el xito creciente de los cultos orientales, con sus misterios, precedi
dos en Grecia por los de Eleusis y los rficos, con los cuales simpatizaban,
ms o menos, las doctrinas neopitagricas; prometan la salvacin a los ini
ciados a costa de pruebas y purificaciones rituales, que no exigan una recti
ficacin de conducta (30).
Pero la gran invasin de misterios, en el Imperio romano, comienza apenas
con el siglo primero. Flota en el ambiente un anhelo general, confuso, ms
convergente, que el cristianismo viene a satisfacer. Las soluciones que aporte
no sern simplemente individuales. No hay religin que no sea social. El
cristianismo se presenta, desde un principio, como Iglesia, como sociedad, y
sociedad organizada. Pero esa organizacin de la Iglesia cristiana no se
explica sino por una institucin positiva. En el marco, a la vez slido y
variado del Imperio romano, cuna y cauce de la expansin de la Iglesia
en los cuatro primeros siglos, organizse sta por imperativo de una voluntad
institucional y de una necesidad intrnseca.
( 26 ) Ed. Swoboda, Viena (1889).
( 27) Sobre la IV gloga cf. supra. Acerca de Ovidio cf. J. Carcopino, Archologie
et philologie, en Revue des Etudes latines, t. V (1927), pp. 146-149.
( 28) Inscripcin de una societas cantorum grcecorum hallada cerca de la Puerta
M ayor y publicada por R. P aribeni, Raccolta di Scritti in onore di Giacomo Lumbroso, M iln (1925), pp. 287-292.
( 29) Su vida, o mejor la indigesta novela con pujos de biografa histrica fue es
crita por Filostrato hacia el ao 200, a peticin de la emperatriz originaria de Si
ria, Julia Domna.
(30) Cf. sohre esta cuestin M. Rostovtzeff, Mystic Italy, Nueva York (1927).

La salvacin procede de los judos (Ion. 4, 22). Como el judaismo ha sido


el origen del cristianismo, de razn es que lo estudiemos con especial detalle.
No es que vayamos a bosquejar aqu la historia juda; pero no podemos pres
cindir del cuadro histrico en que Jess vivi, ni del pueblo que le di sus
primeros Apstoles y en el cual predic su Evangelio.
En tiempo de Jesucristo no todos los judos habitaban la tierra prometida,
la tierra de Israel; muchos de ellos vivan en la dispersin: Jess no predi
car por s mismo a estas gentes ni a los paganos su Buena Nueva; pero sus
apstoles encontrarn por todas las trochas y caminos de su vida misional a
estos hermanos de raza, destinados a ser las primicias del Reino Mesinico;
algunos de ellos formarn en sus filas; pero los ms le declararn la guerra.
Para mejor comprender esta actitud de los judos con, respecto al Evangelio,
anticiparemos unas breves notas sobre su situacin en Palestina y entre los
gentiles.

1. El judaismo palestinense
El Evangelista San Lucas nos da ciertas indicaciones cronolgicas al intro
ducir en escena a San Juan Bautista: En el ao dcimoquinto del imperio
de Tiberio Csar, siendo Poncio Pilato procurador de la Judea, y Herodes
tetrarca de la Galilea, y Filipo, su hermano, tetrarca de la Iturea y de la
Tracontide, y Lisanias, tetrarca de Abilina, al tiempo del sumo sacerdote
Ans y Caifs (Le. 3, 1-2). Estas lneas dejan entrever la situacin a la
sazn reinante en Judea; tres son los poderes que la gobiernan: el del roma
no, el ltimo advenedizo, con soberana; el de los hijos de Herodes, que aun
detentan parte de la autoridad legada por el Idumeo; y, en un plano infe
rior, pero ms en contacto con el pueblo, el de los sumos sacerdotes que son
acatados reverentemente por el pueblo judo, pese a su indignidad.
Este cruce de magistraturas es smbolo de la encrucijada de pueblos que
en Palestina han dejado, uno tras otro, la huella de su1 cultura y de su reli
gin. No es acaso ste el panorama de la Palestina actual? Bajo el domi-*
( ! ) Bibliografa general. Schuerer (E .), Geschichte des jdischen Volkes im
Zeitalter Jesu Christi, 4* ed., Leipzig (1901-1909), 3 vols. F elten (J.) Neutestamentliche Zeitgeschichte, 2* ed., Regensburgo (1925), 2 vols. Trata del judaismo el vo
lumen primero y las pginas 3-271 del segundo. Juster (J.), Les juifs dans lEmpire
Tomain, Pars (1914), 2 vols. W ilh elm Bousset, Die Religin des Jdentums im
spathellenistischen Zeitalter, in dritter, verbesserter Auflage herausgegeben von H ugo
Gressmann , Tubinga (1926). L agrange (M . J.), Le judaisme avant Jsus-Christ,
Pars (1931). Bonsirven (J .), Le judaisme palestinien au temps de J.-C., Pars
(1935), 2 vols. M eyer (Ed.), Ursprung und Anfange des Christentums, Stuttgart
(1921-1923), 3 vols. Estdiase el judaismo en el segundo volumen. La bibliografa
aqu citada es la ms precisa. En las anotaciones a las pginas sucesivas se ir com
pletando. Citamos la obra de Josefo segn la edicin de Naber, Leipzig (1888-1896);
las Antigedades judaicas, con la sigla A. J.; la Guerra de los judos, por B. J. La ver
sin) se ajusta a la de Teodoro Reinach, salvo algunos retoques que la aproximan ms
al original. Las obras de Filn ctanse segn la edicin Cohn Wendland-Reiter, Ber
ln (1896-1915). Cf. tambin G. Ricciotti, Historia de Israel, Barcelona (1947).

nio britnico (* ), semejante, en ciertos aspectos, al imperialismo romano, viven


los rabes, mahometanos y judos y los cristianos, cismticos o unidos a Roma,
de todos los ritos. No podramos explicamos esta mezcla de razas y de reli
giones en Palestina, si no recordramos, aunque sea brevemente, la historia
del medio siglo anterior al nacimiento del Seor.
PALESTINA

Por espacio de varios siglos vivieron los judos una historia


propia, independiente, mas no por ello menos gloriosa. La
altiplanicie de Judea, en la cual sentaron sus reales, elvase como un pro
montorio rocoso entre el Lbano al norte y el desierto de Arabia al sur ( 2) ;
desciende al oeste por la feraz llanura del Sarn hacia el Mediterrneo; al
este, la profunda brecha del Jordn rompe la continuidad con la meseta de
M oab; el lago de Galilea, atravesado por el ro en su curso alto, est ya a
ms de 200 metros bajo el nivel del Mediterrneo; a cien kilmetros al sur
del Tiberades rinde el tributo de sus aguas en el mar Muerto, a 400 metros
de profundidad. La ciudad santa de Jerusaln, edificada sobre abrupta roca,
cortada por el Cedrn al este y por la Gehenna al sur, domina toda esta
regin, hoy desolada, pero cubierta en los pasados tiempos de viedos y oli
vares. Unas jornadas al este extindese el desierto de Judea, treinta kilme
tros, hasta el mar Muerto, de tierras baldas, calcinadas por los rayos del sol.
A l oeste, hacia el mar, rocas cortadas a pico; surcadas por quebradas y hen
diduras profundas, de pasos muy difciles y bien dispuestos para la defensa.
A ll fu, en M odn, cerca de Lydda, donde el ao 167, bajo el gobierno de
Antoco Epfanes, se sublev al frente de la nacin el sacerdote Matatas,
enfrentando a los judos con los griegos. Los selucidas, sucesores de A le
jandro, haban extendido sobre todo el Oriente la preponderancia siria, arre
batado a Judea su independencia poltica y, lo que es an ms lamentable;
haban socavado los mismos fundamentos de su fe religiosa.
Matatas y sus cinco hijos sucumbieron uno en pos de otro; pero Judea
sacudi el yugo sirio y alcanz una robustez poltica como nunca la haba
conocido desde su cautiverio; gobernronla durante un siglo los asmoneos,
reyes y sumos sacerdotes, del linaje de los macabeos.
LOS ULTIMOS ASMONEOS

Sesenta aos antes del nacimiento de Jesucristo


sucumba esta postrer dinasta nacional y, con
ella, la independencia de Israel. Entonces se inicia el perodo ms trgico
de su historia: arrastrada por impetuosa corriente, ser Palestina como un
leo abandonado en los vrtices de todas las revoluciones romanas: las luchas
de Csar y Pompeyo, de Bruto y los triunviros, de Antonio y Augusto, en
sangrentarn su suelo; los partos la invaden, y ni siquiera el extranjero,
Roma y Herodes, respeta las jerarquas religiosas (3).
La invasin de Judea por el helenismo, y luego por la cultura romana,
ser incontenible bajo Herodes, a cuyo reinado, brillante y violento, dar su
sentido profundo. De aqu que al enjuiciar este perodo sean tan contra-*8
(*) El 14 de mayo de 1948 fu proclamado el nuevo Estado de Israel, cesando
Inglaterra en su mandato. (N. d. T.)
(,2) Cf. Sir G eorge A dam Sm ith , The Historical Geography of the Holy Land,
25* ed., Londres (1931). G. D alman , Les itinraires de Jess, traducida por J. M arty, Pars (1930). R. Koepfel, Palastina, Tubinga (19 30 ). R. P. F. M . A bel,
Gographie de la Palestine, t. I, Pars (1933).
(8)
No atae a esta historia el gobierno de Herodes. Puede estudiarse en L agrange, Le
judaisme, pp. 164-202; W . Orno, art. Herodes, en Pauly -W issowa, Supplment II (1918),
cois. 1-158; Schuerer, op. cit., t. I, pp. 360-418; ed. M eyer, op. cit., t. II, pp. 319-329.

puestas las opiniones: los que, como E. Meyer, ven con simpata la irradia
cin del helenismo, proclaman a Herodes su campen y, aun reconociendo
lo violento de sus pasiones y sus pocos escrpulos de conciencia, compranle
con los prncipes diadocos y renacentistas, como excelente poltico, gran
militar, y, al mismo tiempo, protector de las artes y promotor de una espln
dida civilizacin. Mas para los escritores judos, es el azote de Israel: le
odian no tanto por su abolengo idumeo, como por el apoyo dado y recibido
del extranjero; odio que est plenamente justificado.
No podemos negar cierta grandeza al reinado de Herodes: unific la Tierra
Santa que, merced a l, mantuvo un simulacro de independencia; la dot
de suntuosas construcciones y, sobre todo, de un templo nuevo y esplendoroso;
pero fu efmera esa brillantez; a la muerte de Herodes ( 4) la ruina, las
disensiones, la servidumbre volvieron a abatirse sobre Judea.
En los ltimos das de este reinado de violencia, en los das del rey
Herodes , naci Nuestro Seor Jesucristo.
Herodes leg sus Estados, al morir, a sus hijos Arquelao, Filipo, Antipas y
a su hermana Salom ( 5). Arquelao empu las riendas del gobierno a la
muerte de su padre. Trat de granjearse el afecto del pueblo, reduciendo
los impuestos y halagndole con buenas palabras; envalentonados los judos
por tales concesiones, intentaron vengar la muerte de los doctores Judas y
Matas, quemados vivos por orden de Herodes, das antes de su fallecimiento;
reclamaron que se ajusticiara a los consejeros de Herodes y se destituyera
al gran sacerdote; los peregrinos, que afluyeron con ocasin de la Pascua,
se unieron a los sublevados; Arquelao envi contra ellos una compaa de
hoplitas; los soldados, recibidos a pedradas, parte murieron y parte queda
ron descalabrados. Entonces mand el rey a todo su ejrcito dar la carga;
los soldados de caballera mataron unos tres m il hombres; los restantes
huyeron a las montaas vecinas (A . ]., X VII, 9, 3, 218). Fu, escribe Nico
ls de Damasco, el triunfo de los griegos sobre los judos (6).
Represin tan sangrienta, en el mismo templo, en plena festividad de la
Pascua, exasper a los judos, que resolvieron demandar a Roma la autono
ma. Arquelao se present ante Augusto, juntamente con los dems prn
cipes de su familia. La embajada juda estaba compuesta por cincuenta
delegados, y respaldada por ms de ocho m il judos a la sazn domiciliados
en Roma ; mostrse muy violenta en su requisitoria contra Herodes y los
suyos, y termin reclamando que los judos quedasen libres y horros de
monarquas y gobiernos de semejante jaez, y unidos a la administracin pro
vincial de Siria (A .J ., X VII, 314). Nicols tom la defensa de Arquelao.
Augusto zanj el debate asignando a Arquelao la mitad del pas y a los
otros hijos de Herodes las dems regiones; cambi a Arquelao el ttulo de
rey por el de etnarca, aunque prometindole la realeza si se haca acreedor
a ella; y nombr tetrarcas a sus hermanos menores Filipo y Antipas ( 7).
( 4) En el mes de Nisan (marzo-abril), 4 a. J. C. Sbese que Dionisio el Exiguo
fij la era cristiana en el 754 de Roma, cinco aos ms tarde de lo debido.
( 5) A Antipas, al cual prometi en un principio la corona, dej las tetrarquias de
Galilea y Perea; Arquelao obtuvo el ttulo de rey; Filipo, hermano de Arquelao, que
daba con la Gaulontide, la Tracontide, la Batanea y Panias, a ttulo de tetrarqua;
a Salom, hermana de Herodes, se entregaban las ciudades de Jamnia, Azotos y Fasaelis, ms quinientos m il dracmas de plata amonedada (A.
X V II, 8, 1, 188-189).
Herodes haba mandado dar muerte a tres de sus hijos; el ao 7, a los dos habidos
de Mariamne, a la cual haba asesinado el ao 29; cinco das antes de su muerte,
mand ejecutar a su primognito Antipatros.
( 8) Fragmento 5 (fragmenta historicorum grcecorum [D idot], t. III, p. 353).
( 7) N icols, frag. 5, p. 354; F l . Josefo, A. ]., X V II, 317.

LA REVUELTA DE
LOS JUDIOS

Antes Roma que los Herodes! En tanto que los judos


de Jerusaln, apoyados por los de Roma, reclamaban
enrgicamente de Augusto la tutela romana, Palestina
entera se sublevaba contra los agentes imperiales ( 8). A la partida de Arquelao, se amotinaron los judos; Varo, legado de Siria, despus de haber
sofocado la rebelin, partise, dejando una legin para mantenei el orden.
Pero Sabino, enviado por Augusto como procurador eventual, en tanto se
ventilarai la sucesin de Herodes, dejse dominar por la crueldad y la ava
ricia; busc violenta y codiciosamente los tesoros reales, valindose de sol
dados romanos y aun de sus mismos esclavos . El da d Pentecosts rebe
lronse los judos; librse sangriento combate en el templo, cuyos prticos
fueron incendiados y saqueado su tesoro, del cual tom Sabino cuatrocientos
talentos.
No amain la revuelta por esta catstrofe; antes bien, fu prendiendo en
todas las ciudades de Palestina: Galilea se insurreccion a la voz de Judas,
hijo de Ezequas, antiguo adversario de Herodes; la Perea, a las rdenes de
Simn, el que fu esclavo de dicho rey; y en los campos de Judea, impuso
su voluntad un tal Atronges, secundado por sus cuatro hermanos. Todos
estos jefes de bandas hacanse proclamar reyes por sus partidarios (9). Varo
tuvo que regresar, al frente de dos legiones, para restablecer la normalidad.
Los judos se sometieron; pero dos mil insurrectos fueron crucificados. Tales
acontecimientos se desarrollaron durante la infancia de Jess. Galilea, esce
nario de los treinta aos primeros de su vida, estuvo particularmente afec
tada por la sublevacin de Judas y la represin de Varo: la ciudad de Sforis,
prxima a Nazaret y capital de la provincia, fu tomada y saqueada por los
rebeldes (A .
XVII, 271); al recuperarla los romanos dironle fuego por los
cuatro costados y vendieron a todos sus habitantes como esclavos ( 10*). La
nueva ciudad, reconstruida por Antipas, fu magnfica: el orgullo y el
ornato de toda la Galilea segn nos dice Fia vio Josefo ( A. J., XVIII, 2 7 ); pero
no era ya, como la ciudad arrasada por Varo, un foco de nacionalismo judo,
sino un ncleo herodiano y romano ( u ).
Esta campaa de Varo qued en la memoria de los judos como una gran
catstrofe nacional, semejante a la invasin de Pompeyo y a la guerra ani
quiladora de Vespasiano ( 12*) . Cuando Jess hable a sus discpulos de tomar
la cruz, comprendern todo el alcance de sus palabras, por el recuerdo vivo
de los dos mil compatriotas crucificados por Varo.
El reino de Arquelao, tan trgicamente inaugurado, dur un decenio;
Augusto haba prometido al etnarca ceirle corona de rey si se haca acree
dor a ella por su conducta ; ni la mereci ni se la concedieron. Su gobierno
fu desptico y brutal ( 18) ; los judos presentaron querella contra l; A u
gusto le llam a Roma y despus de oda su defensa, desterrle a Vienne,
en las Galias, y confiscle sus bienes ( A.
XVII, 344).
(8) A. J., X V II, 10, 250-298; B. / ., II, 3-5, 37-79.
( 9) Flavio Josefo, que procura sortear lo relativo a las aspiraciones mesinicas, no
pone ningn comentario al relato de estos reinos efmeros, que obedecan, indudable
mente al influjo de aqullas.
(10) A. J., X V II, 289. Herodes Antipas reedific la ciudad y volvi a amurallarla;
vivi en ella hasta el ao 18 de J. C. (cf. D a l m a n , Orte und Wege, p. 86; Sch uerer ,
op. cit., t. II, pp. 212 y ss.; O tto , col. 175).
(H ) ScHUEEEB, op., cit., t. II, p. 212.
( 12) F lavio Josefo, c. Apin, I, 7.
(18) Despoj del pontificado a Joazar, hijo de Boetos , le destituy reemplazn
dole por Jess, hijo de Si (A.J., X V II, 13, 1, 339-341).

Con Arquelao ces en Judea el rgimen herodiano; los propios judos


reclamaron su abolicin, que signific para muchos una verdadera carta de
franquicia. Por este tiempo compuso un fariseo la Asuncin de Moiss, en
la cual, despus de haber evocado el gobierno de los asmoneos, se dice:
A ellos suceder un rey insolente, que no ser del linaje sacerdotal, un hombre
osado y sin pudor, que regir a sus sbditos segn se merezcan; pasar por las ar
mas a sus jefes sin que sus mismos cadveres puedan ser rescatados; asesinar viejos
y jvenes, sin distincin de edad ni de condicin; todo el pas ser presa del terror;
su opresin ser semejante a la que les infligi el Egipto durante treinta y cuatro
aos. Los hijos que ha de tener reinarn despus de su padre, mas por breve tiem
po. Cohortes venidas del oeste, a las rdenes de un poderoso monarca, les sustitui
rn en el mando poltico; ese nuevo monarca reducir al pueblo judo a cautividad,
arrasar una parte del templo y crucificar a muchas personas en derredor de su
campamento (14).
Percbese, sin esfuerzo, a travs de la imprecisin voluntaria del texto, la
alusin bien definida al reinado de Herodes y de sus hijos, a la dominacin
romana, a las campaas de Sabino y de Varo; todo esto tiene la firmeza
de trazos de un relato objetivo. El vidente describe luego un perodo de
aconteceres trgicos, en que prevalece la impiedad sobre la justicia. Pero
Dios, que vela sobre sus hijos, sale por sus fueros, castiga a las naciones e
instaura su reino.
Dios, en efecto, deba manifestarse; el H ijo de Dios moraba ya en la tierra e
iba creciendo; mas nadie se percataba de ello, y los autores de los apocalipsis
continuaban prediciendo grandes catstrofes, como preludio del reino de Dios.
LOS PROCURADORES

A l ser depuesto el etnarca, Roma confi la adminis


tracin de Judea a un magistrado del orden ecuestre.
El nombramiento de procurador era de incumbencia de Augusto, al cual
reemplazaba. El legado de Siria, cuyo territorio lindaba con el de Judea
y cuya autoridad era superior, intervena a veces, aunque excepcionalmente,
en el gobierno de Palestina. El procurador fij su residencia oficial en Ces
rea; en las grandes solemnidades suba a Jerusaln, para garantizar el orden
pblico.
Los mismos judos haban solicitado esta administracin romana; mas no
hallaron en ella la paz soada. Es cierto que les libr de los Herodes, cuyo
gobierno tirnico era pesado y sin contrabalanza; Roma dej a estos prn
cipes amplia libertad de movimientos y solamente intervino por motivos muy
graves. Los magistrados romanos eran tenidos ms a raya; contra ellos caba
la apelacin al Csar, que nunca resultaba estril; la historia de Pilatos es
un ejemplo palpable de lo que significaba la amenaza del recurso a Roma ( 1B) ;
los judos, bien respaldados en Roma ( 16), podan hacer valer sus derechos
mejor que los dems provincianos. Pero el Csar viva m uy lejos; no poda *4
(14) Asuncin de Moiss, 6. Cf. sobre este pasaje las notas de Charles, en Pseudepigrapha, pp. 418 y ss., y L agrange, Judaisme, p. 238.
(15) Puede comprobarse por la historia de la Pasin de Cristo (Ion. 19, 12); ms
tarde, en el asunto de los escudos votivos, Pilatos fu denunciado a Tiberio y su ac
tuacin desautorizada (F iln , De leg. ad Caium, XXXVIII, 299-305); finalmente, el
ao 35, tras el duro castigo que infligi a los samaritanos, fu denunciado a Vitelio,
procnsul de Siria, y tuvo que presentarse al emperador (F lavio Josepo, A. J XVIII,
4, 2, 88-89).

(1S) La colonia juda de Roma era numerosa y enteramente al servicio de los in


tereses de su nacin; recordemos el apoyo que dieron los ocho mil judos a los cin
cuenta embajadores destacados contra Arquelao. No siempre gozaron del favor impe-

apelarse a l cada da; en la marcha ordinaria de los negocios, deban some


terse los judos a administradores que, si bien estaban menos interesados en
sus querella- que los monarcas idumeos, desconocan ms que ellos sus tra
diciones y estaban ms expuestos a herirles en sus sentimientos religiosos.
Y, en hecho de verdad, no faltaron tales entuertos. De esos magistrados,
ninguno nos resulta tan familiar y de tal inters para el cristianismo, como
Poncio Pilatos ( 17) ; sabemos de su historia por los Evangelios, por el relato
de Josefo y por las noticias de Filn ( 18). Nos le pintan como hombre sus
picaz, violento, siempre en guardia contra los judos y presto, en caso de
alerta, al castigo y al asesinato. No llega a entender a sus administrados ni
sus escrpulos religiosos; desconfa, y no sin razn, de su fidelidad a Roma;
vive en Palestina como en pas enemigo y obra en consecuencia.
HERODES ANTIPAS

Pilatos no tena bajo su administracin ms que Judea


y Samara; Herodes Antipas gobernaba Galilea y
Perea; Filipo, Iturea y la Tracontide. De estos dos prncipes, nicamente el
primero interesa directamente a la historia del cristianismo (19) ; aquel
zorro de que habla Jess (Le. 13, 32), supo sortear hbilmente, el ao seis,
un castigo semejante al de Arquelao y ganarse ms tarde el favor de Tiberio.
Pero sensual, dipsmano, brutal como su padre, no tuvo su mismo energa
y diplomacia ( 20). Herodas, con la que viva amancebado y que era la
mujer de su hermano, fu la mujer fatal que le arrastr al crimen; por ella
puso en cepo al Bautista y por ella le hizo degollar; ella le oblig a repudiar
a su primera mujer, la hija de Aretas, rey de los rabes, provocando as
una guerra cruel en que el ejrcito de Herodes qued totalmente aniqui
lado (A .J ., XVIII, 5, 1, 109-115); ella fu finalmente quien indujo a su
marido a emprender aquel viaje malhadado a Roma; Agripa, hermano de
Herodas y sobrino de Antipas, haba recibido del emperador Calgula el
ttulo de rey, cuando el propio Herodes no era ms que simple tetrarca; la
princesa no poda sufrir situacin tan humillante; urga visitar a Calgula
y demandarle la corona real; Herodes se resisti cuanto pudo; pero era
imposible hurtar el bulto a las decisiones de aquella mujer : partieron am
bos para Roma; pero siguiendo sus pasos iba un liberto de Agripa; acusado
Herodes de conspirar contra el emperador, fu condenado y deportado a
Lugdunum, en las Galias ( 21), el ao 39 (22) ; poco despus muri, tal vez
rial, por ejemplo, en tiempo de Sejano, privado de Tiberio y en el de Calgula. Pero
son casos espordicos.
( 17) Desde Arquelao hasta Agripa hubo siete procuradores: Coponius (6-9), Marcus Ambibulus (9-12); Annius Rufus (12-15); Valerias Gratus (15-26); Poncio Pi
loto (26-36); Marcellus (36-37); Marullus (37-41). Cf. Schuerer, op. cit., t. I, p.
487 y ss.
(18) A.J., X V III, 3, 1-12, 55-62; B.J., II, 9, 2-4, 169-177; A.J., X V III, 4, 1-2,
85-98; F iln , De leg. ad Caium, X X X V III, 299-305.
(19) Cf. O t t o , art. cit., cois. 168-191.
( 20) Por los Evangelios sabemos de su vida privada; basta recordar, como mues
tra de su carcter vicioso, su unin adltera con Herodas, la prisin y muerte
del Bautista, sus asechanzas contra Jess y aquella pamema de juicio con El
celebrado (Le. X X III, 4-12). Podramos corroborar estos testimonios con el relato
de Josefo.
(21) A. J., X V III, 7, 1-2, 240-256; segn B.J, II, 183, Herodes fu desterrado
a Espaa ; se ha intentado conciliar ambos pasajes identificando este Lugdunum
con el Lugdunum Convenarum, Comminges; Otto, art. cit., col. 188; R einach ,
nota a B. / ., rechaza esta solucin, desdeando el texto de B. J. y dando como lugar
del destierro la ciudad de Lyon.
(22) Sobre esta fecha cf. Schuerer, op. cit., t. I, p. 448, n. 46.

por orden del mismo Cayo Calgula ( 23). La tetrarqua pas a su sobrino
y enemigo Agripa. Por ltima vez, y para breve tiempo, volva Palestina
a quedar unificada bajo un mismo cetro. La historia de los apstoles nos
revelar los incidentes de esta monarqua brillante y efmera de Agripa.
EL PUEBLO JUDIO

Durante la vida de Jesucristo el gobierno de Palestina


estuvo en manos de los procuradores romanos y de los
tetrarcas. Se impona pues hablar de ellos, aunque fuera someramente. En
ms ntimo contacto con Jess estaban los judos, sus compatriotas, en medio
de los cuales predic su doctrina, obr milagros y escogi aquel ncleo primi
tivo de su Iglesia.
De la situacin poltica del pueblo judo podemos deducir su actitud frente
a los poderes extranjeros, sus luchas por defender la propia independencia
y su credo religioso. Esta resistencia es su mayor timbre de gloria; aislado
en el mundo pagano y helenstico, sac fuerzas de su fe para purificarse de
los elementos extraos introducidos en el siglo precedente por los selucidas
y para defenderse contra el influjo pagano, aun ms peligroso, que pretenda
filtrarse bajo la gida de las guilas romanas. No es de extraar que esa
sorda resistencia estallara a veces en extremismos y en revueltas polticas;
pero no debe confundirse el nacionalismo de los zelotes con la religin del
pueblo llano, que fu, indudablemente, la preparacin prxima del Evangelio.
HELENISMO Y
JUDAISMO EN PALESTINA

La fidelidad a Yahveh y a su ley cobra relieve


cuando se estudia el hecho diferencial de Pa
lestina. Es preciso dejar bien sentado que su
poblacin jams fu homognea; y que en tiempo de Cristo aun lo era menos.
Pompeyo haba liberado de la dominacin juda las ciudades helens
ticas, anexionndolas a la provincia romana de Siria; Herodes restableci
por algn tiempo la unidad de Palestina; pero su intencin fu el fomento
del helenismo ( 24) y, especialmente, demostrar su devocin al Csar, segn
queda comprobado por la fundacin de Cesrea y por la transformacin de
Samara en Sebasta; en ambas ciudades erigi templos grandiosos en honor
de Roma y de Augusto; mas no se limitaron a esto sus demostraciones de
fervor romano: No hubo lugar en su, reino en que no rindiera algn home
naje al Csar. Despus de haber cubierto su territorio de templos desbordse
por toda la provincia su devocin al emperador, en un fuerte afn de fiebre
constructiva ( 252
).
6
Los sucesores de Herodes siguieron ese impulso inicial: Filipo fund una
nueva Cesrea; Antipas redific y paganiz Sforis y construy las ciudades
de Tiberades y de Julia.
No fueron estriles tales empeos: en muchas ciudades ( 2e) la poblacin
helenstica y pagana era tan importante como la juda, cuando no superior;
esto se echa de ver por las conmociones polticas en que judos y gentiles
vinieron a las manos: as el ao 44, en Cesrea y Sebaste, a raz de la
muerte de Agripa 1* ( 27) ; el 58-60, bajo el gobierno de Flix, en Cesrea ( 28) ;
i 28) D ion Casio, L IX , 8.
(24) Herodes guardaba mayores consideraciones con los griegos que con los
judos . . . (A.J., X IX , 7, 3, 29).
(25) B.J., I, 21, 4, 407.
( 26) El estudio ms completo acerca de las ciudades helensticas de Palestina es
el de S c h u e r e h , op. cit., t. II, pp. 94-222.
(2t) A.J., X IX , 9, 1, 354-359.
(28) B.J., II, 13, 7, 266-267.

y sobre todo, el 66, en que estall la gran revolucin: 20.000 judos fueron ase
sinados en Cesrea; en represalia, bandas judas destruyen e incendian varias
ciudades de la Decpolis y de la costa; reaccionan los paganos que degellan
a cuantos judos encuentran a su paso. . . Toda la Siria fu presa de un
desorden pavoroso; las ciudades estaban divididas en dos campos; la mejor
garanta de seguridad consista en anticiparse al ataque del contrario (29).
Estas palabras de Josefo reflejan no solamente el encarnizamiento de la
lucha, sino tambin la importancia de las fuerzas que se enfrentaban: los
judos, procedentes de Judea y Galilea, podan invadir y abrasar las ciudades
de la Decpolis y de la costa; pero al retirarse las bandas incendiarias, des
quitbanse los paganos linchando judos (30).
PENETRACION DEL
HELENISMO

Estos conflictos sangrientos ponen en evidencia la rivalidad de dos pueblos y sus fuerzas respectivas; reve
lan asimismo sus zonas de influencia: el helenismo
se concentra en las regiones orientales de la Palestina (Trasjordania y Galilea
oriental). Quedan en la costa destruidas o calcinadas por los judos (31) las
ciudades de Gaza, Anthedon, Ascaln, Cesrea, Gaba, Tolemaida; en la Tras
jordania, las de Filadelfia, Hesbon, Gerasa, Pella, Gadara, Hippos; en Gali
lea, Scitpolis; en Samara, Sebaste. Las ciudades orientales pertenecan
casi todas a la confederacin de las diez ciudades o Decpolis (32). Parece
datar esta liga poltica desde la emancipacin otorgada por Pompeyo C33) :
sintiendo amenazada su libertad por las poblaciones semitas de los aledaos,
alironse estas ciudades helensticas para defenderla (34). Dominaban las
rutas comerciales que, desde Galilea, surcan las tierras al este del Jordn
hasta Damasco, por el norte y hasta Filadelfia (Am m n) por el sur.
Si, despus de haber dirigido nuestra mirada sobre la Decpolis, recordamos
lo dicho respecto de la difusin del paganismo en Galilea bajo Antipas (en
Sforis, en Tiberades, en Julia), esta Galilea en que Jess ha vivido y en
que ejerci ms tarde su ministerio, se nos presenta invadida, o al menos
contaminada, por el helenismo. Mas Jess jams visit esas ciudades de
nueva planta y de gran esplendor, no obstante haber rondado por sus proxi
midades: Tiberades, Julia, baadas por el lago; Sforis, a ocho kilmetros
de Nazaret; Scitpolis, a unos treinta. El Evangelio no habla de ellas; de
Cesrea de Filipos, mencinase la regin, no la ciudad misma. Esta reserva,
intencionada a todas luces, demuestra que Jess quiso que, hasta su muerte,
su ministerio fuera privilegio de los judos; as lo signific a sus Apstoles:
No vayis camino de los gentiles, ni entris en ciudad de samaritanos
(29) La primera revuelta, origen de la guerra, estall en Cesrea en el mes de
Artemisios (abril-mayo) del 66 (B. / ., II, 14, 4-9, 284-308); la hecatombe fu en Ce
srea, el 17 Gorpieios (agosto-septiembre), del 66 (B.J., II, 18, 1, 45 7); las repre
salias consiguientes se narran: ibid., 458-480.
i 30) En Scitpolis judos y paganos hicieron causa comn; ello no obstante, fue
ron asesinados 13.000 de aqullos; en Ascaln, 2.500; en Tolemaida, 2.000; en otras
partes, como en Tiro, Hippos, Gadara, se di muerte a los jefes y cepo a los res
tantes judos.
( 31) Opinamos con R e in a c h que los judos no lograron apoderarse sino de Gaza
y Anthedon; e incendiaron de las otras ciudades nicamente los arrabales.
(32) Acerca de la Decpolis, cf. G. A. Sm ith , The Historical Geograpky of the
Holy Land, 25* ed. (1931), pp. 623-638.
(33) Decpolis lese en el Evangelio, en Plinio y en Josefo.
(34) Las diez ciudades segn P linio , Hist. Nat., V , 16 (18) citado por Sm it h ,
6on: Scitpolis, Pella, Din, Gerasa, Filadelfia, Gadara, Rafana, Kanatha, Hippos
y Damasco.

(M t. 10, 5 ); mas, despus de su resurreccin les dir: Id, ensead a todas


las naciones (M t. 28, 19).
No debemos olvidar esta penetracin del helenismo en Palestina, cuando
tratemos de investigar las condiciones en que se desenvolvi el primer minis
terio apostlico. Los Apstoles son judos, pero desde su infancia coderonse
con los paganos; huan su presencia, mas les conocan y quiz entendan
su lengua. Sin duda que estos pescadores de Galilea no hablaban el griego
como los poetas o retricos de las ciudades helensticas, como un Filodemos
o un Meleagro, gloria de Gadara, o como un Antoco de Ascaln, maestro
de Cicern; mas deban de saber lo suficiente para ejercitar su comercio
de venta de pescado entre las gentes de Tiberades o de Julia, y para inter
pretar las rdenes de los magistrados romanos, como aquel decreto imperial
conocido por la llamada inscripcin de Nazaret (35). Y cuando caigan las
barreras y la visin de Joppe haya mostrado a San Pedro que los paga
nos tienen franca entrada en la Iglesia, de Palestina, de aquella Cesrea
ensangrentada por las represiones antijudas, se reclutarn los primeros pro
slitos (36).
LA REACCION JUDIA

Estos preliminares, a la vez que nos ilustran sobre


el estado religioso del pueblo judo, nos servirn
para mejor comprender el ministerio de Cristo y de los Apstoles. Ya en
el perodo de los reyes fue para Israel una continua amenaza el paganismo
de Egipto y de Asiria. Bajo los selucidas, y, ahora bajo los Herodes y los
romanos, el peligro es m ucho ms inminente. E l judaismo, aislado en el
Imperio romano que le domina, sumergido en el mundo helenstico que parece
querer absorberlo, apenas puede sostenerse en Palestina, en guardia perma
nente contra esta invasin que le presiona por todas partes y se le infiltra.
Ha sido casi completamente barrido de la costa, puesto en jaque en el valle
del Jordn, y aun en el propio macizo montaoso en que se ha atrincherado,
en el centro del pas, siente los embates de esa creciente marea que le cir
cunda, le salpica y amenaza con desbaratarlo.
Todas las fuerzas vivas se aperciben a la defensa: jntanse en apretado
haz, pugnan por aislarse y los mejores buscan con ms ahinco a Yahveh, su
ley y sus promesas.
Para el israelita, todos los paganos son impuros; su contacto mancha. San
Pedro no se decidir a visitar al centurin Com elio y a comer con l, sino
despus del triple sueo simblico (A ct. 10, 10-16). Y al presentarse a su
anfitrin le explicar: Vosotros sabis cmo es abominacin para un hombre
judo juntarse o acercarse a un extranjero; pero a m me ense Dios a no
llamar profano o impuro a ningn hombre. Poco despus, cuando San Pedro
sube a Jerusaln, pdenle explicaciones de su extrao modo de proceder:
T has entrado en casa de hombres incircuncisos y has comido con ellos!
Y San Pedro, para justificarse, ha de narra I visin que haba tenido.
(35) F. Cu m on t public por vez primera esta inscripcin en Revue historique,
t. C LX III (1930), pp. 241-266. Ha sido estudiada por varios investigadores; aludire
mos ms tarde a ella.
(36) Sobre el bilingismo griego arameo de Judea en tiempo de Nuestro Seor,
vase G. D alm an , Jesus-Jeschua, Leipzig (1922), singularmente pp. 1-6 y F. K en yon , The Two Languages of Palestine, en The History of Christianity, Londres,
pp. 172-174. Dalman escribe con mucha razn (p. 5 ): Quien conoce el Oriente y
ha podido comprobar que el empleo de varios lenguajes no es signo de una elevada
cultura literaria, sino fruto de las relaciones cotidianas, podr percatarse del estado
real de la cultura palestinense, impregnada de civilizacin griega.

Aun fuera de Palestina, observan los judos esas prescripciones, a costa


de los mayores sacrificios. Los sacerdotes enviados a Roma por el procurador
Flix, para defender su causa delante del Csar, se alimentan exclusivamente
de higos y de nueces por no contaminarse con alimentos paganos ( 37). En
los libros santos leyeron el ejemplo: los tres mancebos de Babilonia rehsan
tomar manjar alguno de la mesa real (Dan. 1, 8).
En esta tierra de Israel, invadida por los paganos, de cuyo contacto impuro
es difcil librarse, urge imperiosamente levantar una barrera de preceptos;
los doctores fariseos, maestros del pueblo, esfurzanse, de generacin en
generacin, por que este seto sea cada vez ms espinoso e impenetrable (38).
Llega a complicarse esta jurisprudencia en tal guisa, que los no iniciados,
las gentes del pas , presmese violan sus prescripciones por regla general,
y, por ende, tambin su contacto puede mancillar; esa presuncin crea en
los puros una suficiencia despectiva: Esa turba, que no conoce la Ley, son
unos malditos (Ion. 7, 49). Y esos iletrados responden a los desprecios con
el odio: R. Akiba, que en el siglo ii fu una de las glorias del farisesmo,
cuenta que, cuando aun estaba por ingresar en la secta, sola decir: Si yo
atrapase a uno de esos maestros, le mordera como muerde un asno, hasta
quebrantarle los huesos ( 39).
No deben perderse de vista tales conflictos morales cuando se estudie la
historia de Cristo y de sus Apstoles; ello nos explica varios matices de la
predicacin de Jess: la paciencia en adoctrinar, su reserva, cuando la reserva
era posible y la nitidez y firmeza de sus sentencias, cuando el caso lo exi
ga C40). Por ellos es dable prever la acogida que esa predicacin ha de
hallar: ser escndalo para los fariseos (M t., 15, 12); causar extraeza,
admiracin y, a veces, espanto a las gentes sencillas, pero los humildes y
dciles tendrn la certeza de que las palabras del Maestro son palabras
de vida eterna ( 41).
FIDELIDAD A YAHVEH

Este horror a la contaminacin degeneraba, har


tas veces, en un temor morboso y en un espritu
de casta; por contrapartida, defenda a Israel de todo contagio idoltrico. No
hay en el da de hoy leemos en el libro de Judit , tribu ni familia, pueblo
ni ciudad, que adoren dioses fabricados por mano de hombres, como acaeci
en tiempos pasados (Iud., 8, 18).
Esta intransigencia es tan extremada que Herodes mismo no puede sus
(37) F l . Josefo, Vida, 3.
(38) N 0 describiremos aqu la actividad jurdica de los fariseos; ha sido estudia
da por varios autores, como Schuerer, op. cit., t II, pp. 560-566 y por Billerbfck ,
op. cit., t. I, pp. 695-702.
(39) Pesachim, 49 b.
(>) Cf. Me. 7, 1-23.
(41) Un escritor judio ha explicado certeramente la reaccin de simpata de los
galileos hacia el cristianismo, que les libraba del yugo farisaico: Los mtodos de
combate de los fariseos exasperaban a las gentes del pas. En tanto que los fari
seos consideraban rivales de la misma talla a los saduceos, miraban con olmpico
desdn a las gentes1 del pas, tenidas por de baja estofa. El aislamiento de letrados
y pueblo llano sumi a ste en la ignorancia.. . Esa separacin contribuy en gran
manera a robustecer la nueva secta de los cristianos. En ellos encontraron las gen
tes del pas amor y buena acogida, cuando los letrados les rechazaban con brutal
desprecio. El cristianismo no era tan exigente como los fariseos en la fidelidad a la
ley, y tena muy presentes las condiciones de vida de la poblacin galilea.
(S. Bialobiotzki, en Encyclopcedia Judaica, t. II [1928], art. Am ha-arez, cois.
537-541.)

traerse a ella: sus monedas no llevan impresa ninguna imagen de hombre


o de animal, ni emblema alguno que pueda trascender a idolatra. Es ver
dad que, en cierta ocasin, insult a la fe popular, erigiendo un guila de
oro sobre la puerta mayor del templo; pero los rabinos provocaron una
sublevacin y el guila fu derribada; los rabinos perecieron en la hoguera
y el pueblo los vener como mrtires. Pilatos vi estallar la misma indigna
cin y semejante revuelta cuando sus tropas entraron en Jerusaln con los
estandartes imperiales en alto; m uy a su pesar, tuvo que ceder y ordenar
que las enseas retornaran de Jerusaln a Cesrea ( 42).
Si el israelita rehuye tan tenazmente toda idolatra es por mejor unirse
a su Dios; cada da, al comienzo de su oracin, repite el versculo del Deuteronomio: Escucha, Israel: Yahveh, nuestro Dios, Yahveh es uno (Deut.,
6, 4 ). Es el centro de la fe juda y es tambin el punto de apoyo de la fe
cristiana. Pregunt un escriba a Nuestro Seor cul era el primero y prin
cipal de todos los mandamientos; Jess le respondi (M e., 12, 29): Escucha,
Israel, el Seor, nuestro Dios, es un solo Seor, y amars al Seor, Dios tuyo,
con todo tu corazn, y con toda tu alma y con toda tu ment y con toda tu
fuerza; y el segundo mandamiento es ste: Amars a tu prjimo como a ti
mismo. M ayor que stos, otro mandamiento no le hay. Replic el escriba:
M uy bien, Maestro, con verdad dijiste que U no es, y no hay otro fuera
de l; y el amarle con todo el corazn y con toda la inteligencia y con toda
la fuerza y el amar al prjimo como a s mismo, vale ms que todos los
holocaustos y sacrificios.
Y Jess, viendo que haba respondido sensatamente djole: No andas lejos
del reino de Dios (M e., 12, 28-34).
Este breve dilogo tuvo lugar en la ltima semana de la vida de Jess;
en el templo y entre aquellas vivas discusiones que Jess mantuvo con los
fariseos. Es grato comprobar que, en medio de aquellos conflictos que provo
caran la muerte de Jess y la ruina de su pueblo, hubiera, en esta fecha,
escribas sinceramente religiosos tan acordes con la doctrina del Mesas.
LA RELIGION DE
LOS POBRES

Si en un escriba sorprendemos esa religin en espritu


y en verdad , razn de ms para atribuirla a aquellas
gentes pobres y humildes que se movan en torno de
Jess. Aun hay en aquellos das israelitas como Natanael, en los cuales
no existe dolo (Ion. 1, 4 7 ); hay por millares personas que tienen hambre
y sed de la palabra de Dios , y, que, ansiosos de orla, se olvidan de comer
y de beber y siguen a Jess hasta el desierto, sin curar de abastecerse. Hay
otros aun ms decididos, que todo lo abandonan, como los Apstoles, por
seguir al Maestro, y, como Mara de Betania, que quiebran el vaso de ala
bastro, para derramar sobre la cabeza de Cristo los ms valiosos perfumes.
Pero, segn es sabido, son minora los que hicieron el sacrificio total de sus
bienes cuando Jess viva; en la gran turba de seguidores marchitse aquel
encendido y efmero entusiasmo como flores de un da sobre los roquedos
de Judea. De dnde procede la durezS de esas almas, tan refractarias a la
palabra evanglica, que dejan agostarse la semilla?
Nace en muchos esa resistencia de los afanes temporales: es el caso del
joven rico (M e., 10, 17-31), juzgado por la sentencia severa del Maestro:
Ms fcil es pasar un camello por el ojo de una aguja que entrar un rico
en el reino de Dios ; es la historia de los invitados al banquete: He com
prado un campo y necesito ir a verlo; he comprado cinco yuntas de bueyes,
(t) A.

XVIII, 3, 1, 55-59; B. J., II, 9, 2-3, 169-174.

y voy a probarlas; he tomado mujer, y por eso no puedo ir (Le. 14, 16-20).
Estas son las espinas que matan la semilla; cmo puede observarse el gran
mandamiento, amar a Dios con todas sus fuerzas , cuando el alma est
absorbida por otros cuidados? Y cmo amar al prjimo como a s mismo y
dejar de ser rival de nuestro compaero de trabajo, acreedor inflexible y N
cruel, obligando a Dios a que se muestre igualmente inflexible? (M t.
18, 23-25).
EL ORGULLO RACIAL

El orgullo racial es el mayor obstculo a la pureza


religiosa. Juan Bautista advirtelo a sus oyentes:
Y no se os ocurra decir' dentro de vosotros: Padre nuestro es Abrahn. Por
que os digo que poderoso es Dios para hacer surgir de estas piedras hijos
de Abrahn (M t. 3, 9-10). Ms tarde, cuando Jess promete a sus fieles la
libertad por la verdad, los judos protestarn: Linaje somos de Abrahn;
y de nadie jams hemos sido esclavos; cmo dices t: Seris libres? (Ion.
8, 31-33). Los judos de Cafarnan contraponen Moiss a Jess (Ion. 6,
31 ss.); la Samaritana misma habla de nuestro padre Jacob , como si
Jess no pudiera ser mayor que l (Ion. 4, 12). Pero en esta mujer triunfa
sobre su orgullo el deseo del agua viva que Jess le promete: ella creer;
mas los judos de Cafarnan y los fariseos del templo persistirn en su
rebelda. San Pablo echar en rostro a los judos infieles ese su orgullo
racial: T te apellidas judo y descansas satisfecho en la ley y te ufanas
en Dios, y conoces su voluntad y sabes aquilatar lo mejor siendo adoctrinado
por la ley, y presumes de ti ser gua de ciegos, luz de los que andan en tinie
blas, educador de los necios, maestro de los nios, como quien posee la expre
sin de la ciencia y de la verdad plasmada en la l e y . . . (Rom. 2, 17-20).
Es innegable la realidad de esas prerrogativas de Israel; mas no les perte
necan como bienes de uso privado, sino como riquezas en depsito o en
prstamo, que deban fructificar. En ese sentido exclusivista, Eleazar ben
Azaria, interpretando un pasaje del Deuteronomio (26, 17), hace hablar a
Dios: De igual modo que vosotros m e reconocis por nico Dios en el mundo,
as os reconozco yo por m i nico pueblo sobre la tierra (43). Y Akiba,
comentando el Exodo (15, 2) se figura a todos los pueblos de la tierra, mudos
de admiracin al escuchar las alabanzas que Israel dirige a su Dios y cla
mando a voces: Dnde est tu Bienamado? Queremos ir contigo en su
busca. Mas Israel les replica: Nada tenis que ver con l; porque mi
Amado me pertenece a m y yo a l; yo soy para mi Amado y m i Amado
es para m (44).
Cautiva nuestra admiracin el ardor pasional de esa fe religiosa, bastante
a explicarnos la actitud feroz con que recibirn el mensaje de Jess. La ge
nerosa condescendencia del Maestro que reserva la predicacin de su doc
trina, hasta el da de su muerte, a los hijos de Israel, no ser parte a disipar
las suspicacias ni a apaciguar la clera de esos zelotes. La perspectiva de
que los gentiles sern evangelizados exasperar a los hijos de Nazaret (Le.
4, 28 ss.) y ms tarde a los de Jerusaln (M e. 12, 1-12). Semejante ser el
furor e irritacin que se cebe en San Pablo: se le escuchar pacientemente
mientras vaya relatando su formacin farisaica y su conversin en el camino
de Damasco; pero cuando refiera la visin que tuvo en el templo y la palabra
de Jess: Anda, que yo te enviar a las naciones lejanas , los judos recla
marn a gritos su cabeza (A ct. 22, 22).
(43) Citado por Bacher, Die Agada der Tannaiten, t. I2, p. 226.
(44) Mekilta, acerca de Ex. 15, 2 (trad. W inteb -W nsche , p. 122).

LA ESPERANZA MESIANICA

El orgullo nacional y la xenofobia desfigu


raron grandemente el sentido de las prome
sas mesinicas. Esa deformacin ser uno de lps grandes obstculos a la
predicacin evanglica. Pero pecaramos de miopes si redujramos todo el
mesianismo de la poca a sueos de independencia nacional y de desquite
contra la opresin de los gentiles; las pasiones polticas empaan con fre
cuencia la fe religiosa; mas no la aniquilan enteramente ( 45).
Comencemos por afirmar la fidelidad a las esperanzas mesinicas. Sucum
bi la independencia nacional; con los macabeos se extinguieron las ltimas
perspectivas de autonoma; pero los judos aun esperan al que ha de venir .
En todas las pginas del Evangelio se sienten latir estos anhelos: en el in
terrogatorio de los sacerdotes y levitas enviados de Jerusaln a Juan el Bau
tista: Quin eres t? Yo no soy el Mesas ; en el grito jubiloso de A n
drs al verse con su hermano Simn: Hemos hallado al Mesas! ; en la
profesin de fe de la Samaritana: Yo s que el Mesas ha de venir; cuando
El venga, nos dir todo (Ion. 4, 2 5 ); en el mensaje de Juan Bautista: Eres
t el que ha de venir o hemos de esperar a otro? (M t. 11, 3 ).
Esta esperanza mesinica provoc, veinticinco o treinta aos antes, la rebe
lin de los judos de Galilea, de Perea, de Judea, contra Sabino y Varo; bast
que un aventurero, Judas, Simn, Atronges, levantara bandera, para que to
dos se pusieran a sus rdenes.
Este mesianismo en accin es un sntoma del ardor mesinico; mas no
revela su carcter religioso. Por la literatura contempornea podemos apre
ciar ms exactamente la fe del pueblo.
EL SERVIDOR DE YAHVEH
EL HIJO DEL HOMBRE

Del Evangelio se deduce que el pueblo judio, en tiempo de Jesucristo, se representaba


al Mesas como el H ijo de David, el Rey
de Israel; mas cuando Jesucristo hable a sus oyentes, en un sentido sobre
natural, del Servidor de Yahveh, del Hijo del hombre, captarn su pensa
miento, aun cuando no lo acepten. Jess tiene siempre ante sus ojos la
profeca de Isaas (42, 1-4) acerca del Mesas humilde y afable, que no
romper la caa quebrada ni apagar el pabilo que se extingue ; apela al
texto de Daniel (7, 13) acerca de el H ijo del hombre que viene sobre las
nubes del cielo , delante de Caifs, cuando, interrogado por el sumo sacer
dote, da de s mismo el testimonio supremo.
Los judos no haban olvidado enteramente el vaticinio de Daniel sobre
el Hijo del hombre ( 4e) : Jess puede apelar a l, en la ltima parte de su
vida, para hacer ms inteligible la realidad de su encamacin y la certi
dumbre de sus sufrimientos y de su glorificacin. En el libro de Henoc,
compilacin apocalptica cuyas partes componentes datan del siglo primero
antes de Jesucristo, aparece el H ijo del hombre refulgente de majestad,
superior a toda santidad y a toda grandeza terrenal; es anterior a la creacin *I
(4S) Acerca del mesianismo judio en los albores de la era cristiana, cf. M . L. L aLe messianisme chez les juifs, Pars (1909). Ibid. Le juddisme avant JsusCkrst (1931), pp. 363-387. L. de G randmaison , Jsus-Christ, t. I, pp. 274-279, 313314. G. F. M oore, Juddism (1927), t. II, pp. 323-376. J. Bonsirven , Le ju
ddisme palestirden, t. I, pp. 341-367. En punto al aspecto poltico y social de las
reacciones suscitadas por la predicacin evanglica en Palestina, vase. I. G iordani,
II messaggio sociale di Ges, M iln (1935).
(4e) Pero no comprendan todo su alcance: Nosotros hemos odo de la Ley que
el Mesias permanece eternamente, y cmo dices t que Tiene que ser exaltado el
H ijo del hombre? Quin es ese H ijo del hombre? (Ion. 12, 34).

grange,

del mundo y vive m uy cerca de Dios; ser rodrign de los justos, que en
l se apoyarn para no caer; ser luz de las naciones y esperanza de los
afligidos de corazn. Los moradores de la tierra se postrarn ante l y le
adorarn; y bendecirn y glorificarn y cantarn al Seor de los esp
ritus ( 47).
EL HIJO DE DAVID

El libro de los Salmos de Salomn, redactado por los


fariseos a raz de la toma de Jerusaln y destruccin
del templo por Pompeyo, no describen, como el libro de Henoc, al H ijo del
hombre, en el cielo, junto al trono de Dios, sino que suspiran por el Hijo
de David, por cuya venida se dirigen a Dios splicas fervorosas; el salmo X V II
es quiz el salmo que mejor pinta los caracteres de ese Mesas, soberano
monarca ( 48).
En este hermoso cntico se sienten vibrar los anhelos de los judos por
un reino de justicia y de santidad. El rey, hijo de David, ser omnipotente;
mas ese poder no se lo darn las armas; su poder ser puramente espiritual,
derivado de los dones divinos con que el Seor le ensalzar; el Dios fuerte ,
cantado por el profeta, no se refleja en dichos salmos; el Mesas aparece como
un rey justo y santo, como un pastor y gobernante cuidadoso. Del contenido
del libro se desprende que, en vsperas de la era cristiana, haba, entre los
fariseos, israelitas que no tenan arte ni parte en el ardor guerrero de los
zelotes y que ansiaban, sobre todo, que su Mesas fuera un Mesas santificador.
EL MESIANISMO TRIUNFAL

Fuerza es reconocer que, en los apocalipsis


judos, son menguados esos anhelos religiosos,
de santidad mesinica frente al predominio de los sueos de victoria, de
conquista y de venganza. Acorde de esas marchas triunfales son las pala
bras de la Asuncin de M oiss:
. . . El Dios supremo, el nico eterno, rompe su quietud y silencio para manifestar
se ante el mundo como Dios justiciero, castigador de las naciones y derrocador de
sus dolos. Entonces, oh Israel, exultars de jbilo, montars sobre el cuello y las
alas del guila, que se ahuecarn (para emprender el vuelo). Y Dios te elevar y
te asentar en el cielo de las estrellas, all donde ellas moran y t atalayars desde
la altura. Y vers a tus enemigos arrastrarse por la tierra y los reconocers y te lle
nars de regocijo y rendirs a tu Creador homenaje de pleitesa y de gratitud ( 495
*).
0

Recordemos que este libro data de la infancia de Nuestro Seor Jesucristo;


los judos de la dispersin haban cantado hartas veces, en sus Libros Sibilinos,
con idnticos acentos de esperanza (). Y esa esperanza ha persistido des
pus de la destruccin de la ciudad y del templo en el ao 70, y ese mesianismo continu como una esperanza perenne. Por el ao 100 escriba en
Roma, un fariseo, una serie de visiones sobre ese triunfo poltico del Mesas.
La sexta es la ms grandilocuente y majestuosa:
(47) Henoc, X L V III, 4-5, trad. M artin . Sobre el libro de Henoc, cf. F. M ar
Le livre dHnoch, Paris (1906). R. H. Charles, Enoch, en Pseudepigrapha,
Oxford (1913), pp. 163-281.
(48) Les psaumes de Salomn, trad. V iteau , Pars (1911). G ray, The Psalms
of Salomn en los Pseudepigrapha de Charles (1913), pp. 625-652. L agrange,
Judaismo, pp. 149-163.
(49) Assomption de Mose, X , 7-10, trad. L agrange, Messianisme, p. 86. Estos
versculos proceden de un cntico que forma el captulo X de este apocalipsis; cf.
Charles, Pseudepigrapha, pp. 421 y ss.
(50) As en el gran apocalipsis del libro III, que suele fecharse en el ao 140 a.
J. C. ( Schuerer, op. cit; t. III, 571 y ss.; L agrange, Judasme, pp. 505-510).
t in ,

Y vi: un viento impetuoso que se levantaba del mar, tan impetuoso, que todo el
mar fu oleaje. Y vi: el viento haca subir del fondo del mar un ser en figura de
hombre. Y este hombre volaba con las nubes del cielo. Y todo el mundo temblaba
ante el fulgor de su mirada. Y all donde su voz llegaba funjjase toda cosa como la
cera en el fuego. Y vi ms: vi una inmensa multitud de hombres, innumerable, con
gregarse de los cuatro vientos del cielo, para combatir al Hombre que haba su
bido del fondo del mar. Y vi: hendindose una gran montaa y vol a la cima.
Y busqu el lugar en que la montaa se haba desgajado y no lo hall.
Y despus vi: que todos los que se haban congregado para combatirle, eran presa
del terror; eso no obstante, persistan en darle el asalto. Mas l, ni levant la mano,
ni tom la espada ni otra arma alguna, cuando vi que este gran ejrcito le asediaba
estrechando el cerco. Entonces yo vi: l lanz de su boca una oleada de fuego, de
sus labios un soplo de fuego, de su lengua una centella de fuego; y mezclse la ola
de fuego con el soplo y con la centella, y la ola de fuego, y el soplo de fuego, y
la centella de fuego cayeron sobre la multitud que se lanzaba al asalto y la aniquil
totalmente; de suerte que de este innumerable ejrcito no qued ms que humo y ce
niza. Yo lo vi y despert (61).
Esta visin nos causa estremecimiento; ese hombre del hlito de fuego es
de una grandeza sobrehumana; pero qu mal se compadece con el Evan
gelio! A l leer estos apocalipsis podemos apreciar la aberracin de los fariseos,
cuando apretndose en tom o a Jess, le decan: Danos una seal en el cielo!
EL ESCANDALO DE
LA CRUZ

Pero nada resultara tan desconcertante para los judios como la Pasin; la cruz ser el gran escndalo.
No hay canto mesinico en que se hable de un M e
sas paciente y redentor, tal como Isaas lo vaticinara (52). Tan extraas se
hacan tales perspectivas a sus coetneos, que Jess tuvo que apelar a todas
las predicciones ms precisas sobre este particular; sus propios Apstoles se
resistirn a creer y la Pasin ser para ellos piedra de tropiezo contra la
cual se estrellarn.
Esa actitud respecto del Cristo paciente achquese, en buena parte, a los
mesianismos triunfales en que se cifraban las esperanzas judaicas; por su
influjo ser difcil al judo reconocer en el Maestro humilde y dulce a
aquel que ha de venir; y cuando, tras la muerte del Cristo, descargue la ira
divina sobre el templo, la ciudad santa y todo el pueblo de Israel, el escn
dalo llegar a su paroxismo:

T lo has dicho, por nosotros creaste el mundo; y las otras naciones salidas de
Adn, t has dicho que eran como nada, semejante al esputo y a la espuma que
desborda del vaso. Ms ahora, Seor, he aqu que esas mismas naciones, que son
menos que nada, nos avasallan y nos devoran! Y nosotros, tu pueblo, tus escogidos,
aquel a quien t llamaste tu primognito, tu nico, tu amor, nosotros somos su botn
de guerra. Si por nosotros creaste el mundo, por qu no lo poseemos como herencia
propia? Hasta cundo habremos de esperar? (53).
Cuando Jess hizo su aparicin en el mundo, estaba an por sobrevenir
la gran catstrofe; pero Israel viva uncido al yugo extranjero. El historiador
judo Klausner resume en estas palabras el siglo que va desde la guerra
fratricida de Hircano y Aristbulo hasta el fin del gobierno de Pilatos y del
reino de Herodes Antipas (67 a. J. C. a 39 de J. C .): Ardua empresa la de
buscar un ao de este perodo secular, que no haya sido ensangrentado por*5
8
(81) Esdras, ed. V iolet, Leipzig (1923), pp. 173-175, texto latino, XIII, 2-11.
(2) Billerbeck, op. cit., t. II, pp. 273-299, 363-370; L. de G bandmaison , lsusChrist, t. I, p. 278; L aghange, Judcasme, p. 386; J. Bonsirven , Le judaisme, t. I,
pp. 381-386.
(58) IV Esdras, ed. V iolet, pp. 63-65; texto latino, VI, 55-59.

guerras, revueltas, sediciones y motines; tan enrarecido ambiente ha pesado


sobre Israel en el tiempo inmediatamente anterior a Jess; idntica situacin
perdur cuando El viva. Calcula el mismo historiador que los israelitas
muertos en estas revueltas, ms los que fueron ejecutados por Herodes y por
los romanos, sumaran unos doscientos m il, cifra terrible para un pas que
apenas contaba el m illn de habitantes; y tanto ms estremecedora si se
considera que las vctimas fueron la lite de la nacin ( 54). A las ejecuciones
que diezmaron el pueblo debe aadirse el rgimen de espionaje que sin cesar
les hostigaba. Recurdese el caso de Herodes que, disfrazado, alterna con un
grupo de judos por espiar sus conversaciones (A .J ., XV, 367); el propio
Talmud recoge el recuerdo de este rgimen de terror ( 55).
Todas aquellas tribulaciones eran la prueba del fuego que deba preparar
a Israel para la venida del Mesas; en ellas forjaron su espritu aquellos
pobres, aquellos humildes ensalzados por Jess ( S6). Mas los que no saban
humillarse bajo la mano de Dios, o se desesperaban ante el sufrimiento o
reaccionaban con la revuelta. A Jud se le prometi que todas las naciones
estaran bajo su dominio; y hete aqu que todas las naciones la tenan domi
nada. Habansele prometido las riquezas de las naciones y Roma pagana le
impona tributos y alcabalas. Cuando todos los reyes de la tierra deberan
estar a sus pies, Pompeyo los avasallaba con el poder de sus armas. Habanle
vaticinado que los gentiles humillaran sus frentes hasta el polvo y besaran
la huella de sus pies; mas ved que un oficialillo romano era el seor absoluto
de toda la Judea. En el lugar del Mesas, hijo de David, reinaba Herodes
el Idumeo. Esto era demasiado (7).
Si el pueblo hubiera sido gobernado en esta poca por jefes religiosos de
su confianza, no se le hiciera tan insoportable esa terrible prueba; pero los
israelitas andaban a la sazn como ovejas sin pastor (M e., 6, 3 4 ); pastores
no faltaban, pero su conducta era de rehaleros y ladrones (Ion., 10, 8ss.).
LOS SADUCEOS

Dos grandes partidos se disputaban, en tiempo de Jesu


cristo, la influencia religiosa: los saduceos y los fari
seos ( 58). Durante el ministerio pblico de Jess, unos y otros le combaten
y acaban por fundirse en un pacto contra E l; San Pablo les enfrentar, de
nuevo, al comparecer ante el sanedrn, terminando por poner a unos contra
los otros.
Este ltimo incidente es una prueba de que saduceos y fariseos forman
parte del consejo supremo de la nacin, pero como fuerzas antagnicas. Los
saduceos pertenecen a la aristocracia sacerdotal y laica ( B9) ; los escribas, en
su mayor parte, son del partido farisaico (m) ; ambos grupos se distinguen,
(54) K lausner, Jess de Nazareth, p. 242.
(55) Cuntase que Herodes vino disfrazado en busca de Baba ben Buta y, para
sonsacarle, comenz a criticar el rgimen poltico; pero Baba ben Buta, que estaba
al aviso, respondi: Los pjaros del cielo podran repetir lo que se ha dicho.
(5) Sobre este movimiento religioso cf. I sidore L oeb, La littrature des pauvres
dans la Bible, Pars (1892); A. Causse, Les pauvres <TIsrael, Estrasburgo (1922).
( 57) K lausner, op. cit., p. 246.
(58) Sobre estas sectas, cf. Schuerer, op. cit., t. II, pp. 447-488; M oore, op. cit.,
t. I, pp. 56-71; L agrange, Judaisme, pp. 271-306; L. de G randmaison , Jsus-Christ,
op. cit., t. I, pp. 254-263.
(59) El sanedrn componanlo tres clases: sacerdotes, escribas, ancianos; estos l
timos representaban a la aristocracia laica y pertenecan, como los sacerdotes, al
partido saduceo. Cf. J. Jeremas, Jerusalem zur Zeit Jesu, II Teil, I. Lieferung,
Leipzig (1929), pp. 88-100.
() Los escribas son los jefes de los fariseos; pero no todos los escribas son fa-

no tanto por la clase social de que forman parte, como por las tendencias
religiosas que representan.
Caracterzanse los saduceos (*61) porque no reconocen otra ley que la
escrita, en mengua de la tradicin oral ( 62) ; no creen en la resurrec
cin (63) ni en los ngeles ( 64). Josefo les tilda de ser duros de trato con
los extranjeros y aun consigo mismos ( 65), rudeza que, en la administracin
de la justicia, rayaba en crueldad (66).
^
En los das de Jess, eran temidos los saduceos por su rango social y por
las funciones que desempeaban; su influjo fu decisivo en el proceso de
Cristo; de ellos procedern las primeras persecuciones contra los Apstoles
(Act. 4, 1) y a ellos deber achacarse la muerte de Santiago el Menor
( A. J., X X , 2 00 ); pero si grande es su influencia social, menguada es, en cam
bio, su autoridad religiosa: apenas si llegan a atraerse las personas pudientes;
el pueblo no les sigue ( A.
XIII, 298). Su doctrina es fundamentalmente
negativa; su desdn por la tradicin y aun por los doctores (676
) les condena
8
al aislamiento; el pueblo los abandona por orgullosos: Su doctrina es
acogida por algunas pocas personas, que son las de mayor rango social.
Su actuacin es casi nula; pues cuando, contra su voluntad y por el impe
rio de las circunstancias, aceptan alguna magistratura ( 67bs), se adaptan a
las proposiciones de los fariseos, porque de otra forma el pueblo no los podra
soportar (A .J ., XVIII, 17). Por ende, la influencia de los saduceos ms
se debe a privilegios de casta que a su significacin religiosa; cuando la
ciudad santa fu arrasada, extinguise su autoridad poltica y con ella su
ascendiente sobre el pueblo ( es).
LOS

FARISEOS

Hemos visto que la preponderancia religiosa no emanaba


de los saduceos; proceda enteramente de los fariseos; los
textos y relatos evanglicos son una confirmacin, a este respecto, del testimo
nio de Josefo: Sobre la ctedra de Moiss se sentaron los escribas y fariseos.
As, pues, todas cuantas cosas os dijeren, hacedlas y guardadlas ( M t. 23, 2-3).

riseos, ni todos los fariseos, escribas; cf. Jeremas, ibid. p. 127. En el Evangelio se
confunden muchas veces escribas y fariseos en una misma unidad de plan. Pero
otras ambos grupos se contraponen: Le. 11, 39-44 y 46-52. Cf. La vie et Venseignemen de Jsus-Christ, t. II, p. 193, n. 2.
(61) Saduceos deriva, por el nombre, de los sacerdotes, hijos de Sadoq; pero ha
ba tambin laicos entre ellos; a mayor abundamiento, los sumos sacerdotes del
siglo i pertenecan a familias no saduceas, como la de Boeto, Ans (Anano o Anna,
segn Ricciotti, Hist. de Israel, II, 415, era un saduceo furibundo [N . d. T .] ) , Fiabi.
Jeremas, op. cit., pp. 54-59.
(2) A. L, X III, 10, 6, 298; X V III, 1, 4, 16.
(63) Me., 12, 18; Act. 23, 8; A. J., X V III, 1, 4, 16; B. J., II, 8, 14, 166.
(64) Act. 23, 8.
(65) B.
II, 8, 14, 166.
(66) A. ]., X X , 9, 1, 199-200. Es preciso leer con cautela estos pasajes de Josefo:
no solamente deforma los principios doctrinales, en su afn de adaptarlos a la fi
losofa griega (v. gr. sustituyendo el problema de la resurreccin por el de la in
mortalidad) sino que se deja llevar de su entusiasmo por los esenios, benevolencia
hacia los fariseos (salvo cuando copia a N icols de D amasco, A. L, X V II, 2, 4, 41)
y de su antipata contra los saduceos.
(67) Disputar contra sus propios maestros tinese por virtuoso ( A. / ., X V III,
1, 4, 17).
(67 bis) Digna es de sealarse esta repugnancia de los saduceos por la magistratura.
(68) D e ah procede que los escritores israelitas y los que con ellos simpatizan
cuidan mucho de la reputacin de los fariseos, descuidando la de los saduceos; e l.
farisasmo vive y se defiende (cf. R. T. H erfokd, The Pharisees 1923; Herford no
es ju do); los saduceos, ya no existen.

El discurso de Jess, del que hemos tomado las palabras trascritas, es el ms


duro de todo el Evangelio: una severa diatriba contra los escribas y fariseos;
pero aun en esta ocasin Jess deja a salvo su autoridad, aunque de ella
abusen; santo y bueno defenderse contra tales extorsiones, mas no debe sacu
dirse enteramente su yugo, porque equivaldra a romper las coyundas de la
Ley; la ctedra en que se asientan los fariseos es la ctedra misma de Moiss.
San Pablo se expresa en el mismo sentido: al evocar, en la carta a los filipenses, su antigua fidelidad judaica, les dice: Hebreo soy e hijo de hebreos; y,
por lo que mira a la (ley, fariseo (Phil. 3, 5).
La historia evanglica nos manifestar cmo los fariseos pusieron su
podero al servicio del odio; de aqu ha procedido su ruina y la de su pue
blo, descarriado por guas ciegos; mas en tanto que la iniquidad no se con
sume, ellos son los doctores de la Ley, dignos de todo acatamiento.
Ese prestigio de que gozaban en tiempo de Nuestro Seor no les vena de
su cuna ni de sus cargos; proceden los fariseos de todas las clases sociales;
algunos de ellos son sacerdotes ( 69) ; muchos, escribas; y muchos, personas
sin ninguna funcin administrativa ( 70) ; lo que caracteriza al fariseo es la
enseanza tradicional que recibi de su maestro y que l, a su vez, trasmitir
a sus discpulos. El saduceo no acata ms que la Ley escrita; el fariseo es ple
namente fiel a la tradicin de sus mayores, que tiene por de fuerza obligato
ria, en el mismo plano o aun en un plano superior a la letra de la Escritura.
Las doctrinas que los saduceos rechazan en contra de los fariseos son la
existencia de los ngeles y la resurreccin de la carne; pero la especialidad
de los fariseos es la casustica tico-legal; danse a s mismos el apelativo de
santos ; su santidad consiste, fundamentalmente, en la observancia escrupu
losa de la Ley, cuyos preceptos ms venerados son el sabtico y los referentes
a la pureza legal ( 71).
JESUS Y LOS FARISEOS

Ese celo nimio de la observancia legal alumbra


en todas las pginas de la historia evanglica:
Jess no puede ser el enviado de Dios, puesto que no observa el sbado (Ion.
9, 16); sus discpulos violan el sbado, porque espigan al pasar, faena que
para un fariseo es semejante a la de la siega y recoleccin, que son obras
prohibidas en sbado ( 72) ; el paraltico de la piscina de Bezatha lo quebranta
al llevar a hombros sus parihuelas ( 73) ; el mismo Jess lo viola al curar mila
grosamente a un enfermo ( 74). Aun es ms rudo el conflicto relativo a la
(9) El autor de los Salmos le Salomn era sacerdote.
(70) Acerca de la distincin entre escribas y fariseos, cf. supra, p. 38, n. 60.
( 71) Cf. L agbange, op. cit., pp. 274-277.
(72) El sbado no se puede cortar una rama ni arrancar una hoja ni coger una
fruta F iln , De vita Mosis, 11, 4. Cf. La vie et lenseignement de J.-C., t. I, p. 143.
(73) Ion. 5, 10.
(74) Me. 3, 1-6; Mt. 12, 9-14. Jess les replica: Quin hay de entre vosotros
que, teniendo una sola oveja, si sta cayere en, una hoya el da de sbado no traba
jara por sacarla de all? Doctores haba, coetneos de Jesucristo, ms rigurosos
que aquellos mismos fariseos. En el cdigo saduceo se lee: Si cae una bestia en
un pozo o en un barranco, no debe desempozarse en da de sbado ; y tambin:
Si cae un hombre en el a g u a .. . , no se le puede echar ni una escala, ni una cuerda
ni otro instrumento con que ponerse a salvo (Un crit sadducen, trad. I srael
L vi, en Revue des Etudes juives, L X I [1911], p. 198). C harles en su nota sobre
este texto (Pseudepigrapha, p. 827, n. 23), compara Schabb. 128 b, con R. Jehuda :
Si cae un animal en un foso, est permitido echarle de comer; pudese incluso
ponerle debajo cojines y almohadones para que, estribando en ellos, pueda salir del
atolladero por su propio esfuerzo. Cf. La vie et lenseignement de J.-C-, t. I, p. 147
y nota.

pureza legal: Por qu arguyen los fariseos no observan tus discpulos


las prescripciones de nuestros mayores? Por qu se sientan a la mesa sin
haberse lavado las manos? A lo que Jess replica: Y vosotros, por qu
infrings el mandamiento de Dios pretextando obedecer a vuestras tradi
ciones? ; y dirigindose a la multitud, les dice: Escuchad y entended. No lo
que entra en la boca contamina al hombre; mas lo que sale de la boca, eso es
lo que contamina al hombre. El que tenga odos para or que oiga ( 75).
PELIGROS DEL FARISAISMO

La ruptura entre Jess y los fariseos era


completa afirma con toda razn el rabino
Klausner ( 76) ; pero es preciso aadir que esa ruptura signific la libera
cin de los discpulos de Jess. El esfuerzo de los fariseos haba sido en un
principio legtimo y beneficioso: toda guardia montada en tom o a la Ley era
insuficiente en la patria israelita invadida por el extranjero; tal fidelidad
ray, muchas veces, en el herosmo y, en tiempo de los Macabeos, qued enro
jecida con sangre de mrtires; pero a los mrtires sucedieron los escribas, que,
por garantizar mejor la guarda de la Ley, habanla cercado de un valladar
de prescripciones nacidas de su jurisprudencia; mas en su afn de prever
todos los casos, de regularlo todo, de prescribirlo todo, haban hecho tan
gravoso el yugo de la Ley, que ellos mismos procuraban sacudirlo: Lan car
gas pesadas e insoportables, y las cargan sobre las espaldas de los hombres;
pero ellos ni con el dedo las quieren mover (M t. 23, 4 ). Ingenibanse, con
todo, para aliviar carga tan pesada, inventando argucias que sacrificaban
la religin verdadera a sus exigencias escrupulosas: colaban el mosquito
y se engullan el camello ( 77).
Consecuencia de estos escrpulos, de estas nimiedades legales, de este rigo
rismo proselit'ista era su aislamiento; eran, como indica su nombre, dis
gregados ( 78). Este peligro de monaquismo es tan evidente que ni sus mis
mos panegiristas lo disimulan ( 79). Jess lo denunci en la parbola del
fariseo y del publicano: Dios mo, dice el fariseo, te doy gracias porque no
soy como los dems h om bres.. . (Le. 18, 11).
Pese a sus defectos, los fariseos son para el pueblo judo los celantes de
la Ley; a ellos recurren muchos israelitas ansiosos de perfeccin; Josefo
refiere en un pasaje, que parece tomado de Nicols de Damasco ( 80), que
( 75) Me., 7, 1-23; Mt., 15, 1-20.
(76) Kxausner , op. cit., p. 426.
( 77) As en la cuestin del corban, que es un buen negocio so pretexto de pie
dad filial (Me. 7, 10-13) (cf. La vie et enseignement de J.-C., t. I, p. 396); as en la
cuestin del juramento: A y de vosotros, guas ciegos, que decs: Si se jura por
el templo, no tiene importancia; pero si se jura por el oro del templo, quedas obli
gado. . . (Mt. 23, 16; ibid. t. II, p. 195).
(78) Sobre este apelativo cf. L agrange, op. cit., 273 y n. 2; otros se lo aplicaron
y ellos acabaron por aceptarlo; denominbanse santos y compaeros (Haberim).
Este ltimo ttulo, por otra parte, slo corresponda a los que haban sido regularmente
incardinados en la secta, y no a todos los simpatizantes.
( 79) M oore, op. cit., t. II, p. 161, despus de sealar la subversin de los valores
morales en esta secta, contina: Aun es peor la complacencia con que los miem
bros de un partido o de una asociacin se miran a s mismos y su justicia. . . al
tiempo que censuran a los otros y aun pretenden fundar en Dios su juicio. Ejemplo
elocuente de tal clase de tachas morales son los fariseos y sus proslitos que, du
rante el siglo ii , fueron m uy numerosos entre maestros y discpulos. Pocas granje
rias tiene un hombre con mantener la conciencia de su superioridad sobre los de
ms; y no es poco el perjuicio que causa a su prestigio social.
( 80) Existi una secta entre los judos que tena a gala la observancia estricta
de las leyes de sus antepasados.. . Llambanse fariseos, gentes capaces de enfrentarse

rehusaron en nmero de seis m il prestar juramento al emperador y a Herodes.


Seis m il no son todos; pues su nmero era muy crecido, as en Jerusaln
donde residen los doctores y jefes, como en el resto de Palestina y en la
Dispora.
Ellos dirigirn la lucha contra Jess y despus contra San Pablo; si el
pueblo judo, en general, ha rechazado al Mesas, los fariseos son los respon
sables ms sealados. Mas ni entre los mismos fariseos faltarn elegidos del
Seor, segn se comprueba por el propio San Pablo.
Los fariseos aspiran, ante todo, a presentarse como secta religiosa; su actitud
poltica es consecuencia de su credo religioso; su obsesin es el privilegiado
destino de Israel que les induce a rebelarse, como los seis mil de Josefo,
contra todo dominio extranjero, a negarse a prestar juramento o pagar alcabala
a los extraos (M t. 22, 17 ss.). No faltan quienes consideran la servidumbre
de Israel como designio de Dios, que es preciso acatar ( *81). Cuando llegue
a abatirse sobre Israel la catstrofe del 70 y sobre todo la del 134, en que la
independencia juda quede aniquilada, se esfumar con ella la preponderan
cia de los saduceos y de los zelotes ( 82) ; mas no as la de los fariseos, que
continuarn ejercindola sobre el pueblo judo aun en nuestro das.
LOS

ESENIOS

Los saduceos y los fariseos guardan estrecha relacin con


la historia de los orgenes cristianos, segn se desprende
de los Evangelios y del Libro de los Hechos. En cambio, nunca se habla
de los esenios; parece que no tuvieron arte ni parte en la vida Jess, ni
intervinieron con los Apstoles. No insistiremos mucho acerca de ellos; por
lo dems, es una secta poco historiada ( 83) ; apenas disponemos de otros
elementos de estudio que una breve mencin de Plinio ( 84), dos textos de
Filn ( 85) y dos de Josefo ( 86).
De todos ellos, la referencia ms amplia es la que se contiene en la Guerra
de los judos; sera este atestado de extraordinario inters si reflejara las
memorias de un esenio; lo cual, por desdicha, es muy poco probable: si
se comparan ambos textos de Josefo, es difcil armonizar el primero con
el segundo, mucho ms conciso y derivado de Filn ( 87) ; la negligencia
con los reyes y de combatirles y minarles su podero. En tanto que todo el pueblo
judo haba confirmado con juramento su fidelidad al emperador y al gobierno
constituido, estos hombres, en nmero de seis mil, se negaron en redondo a ju r a r .. .
(A. ]., X V II, 2, 4, 41-42). El mismo Josefo era fariseo y no escatim los elogios
a la secta; el juicio antes emitido no puede ser propio, sino tomado, irreflexiva
mente, de otro.
(81) As Pollion y Samas. A. / ., X IV , 9, 4, 176; X V , 1, 1, 3-4.
( 82) Los zelotes slo indirectamente rozan con el cristianismo; su postura es la
de los fariseos; el celo por la ley se manifiesta en ellos por la rebelin armada.
Aparecen a comienzos del siglo i, durante los disturbios que siguen a la muerte de
Herodes y la represin romana (supra, p. 26). Tomaron el nombre poco antes de la
gran revuelta juda (B. ]., IV, 3, 9, 160-161). Cf. L agrange, op. cit., p. 214.
( 83) Cf. Schuerer, op. cit., t. II, pp. 651-680; E d. M eyer, op. cit., t. II, pp. 393-402;
Bauer, art. Essener, en P auly -W issowa, Suppl. IV, pp. 386-430; L agrange, op. cit.,
pp. 307-330.
(84) Hist. Nat., V, 17.
(85) Quod omnis probus lber, X II, 75-91; Apologie, en E usebio, Prcep. evang.,
V III, 11.
( 8) B. I., II, 8, 2-13, 119-161; A.
X V III, 1, 5, 18-21; el P. L agrange colec
cion estos textos, op. cit., pp. 307-318.
(87) Son ms de cuatro mil los que viven en comn; A. J-, XVTII, 21; q. pr.
lib. 75. Segn A. J., 21, el celibato nace (ibid. F iln , Apol., 14) del temor a las
discordias; pero segn B. J., 121, de la infidelidad de las mujeres. El texto de A. J.

habitual en Josefo al transcribir los documentos no basta a explicar por qu


recurrira al testimonio de un extrao, que nunca haba visto a los esenios,
cuando l mismo ha convivido con ellos y hablado luego de esa vida como
de un recuerdo personal.
De ah la reserva con que el historiador ha de proceder al utilizar esos
textos. Lo incuestionable es la existencia de la secta de los esenios en el
siglo primero de nuestra era. Su centro de irradiacin estaba emplazado
cerca de Engaddi, en la ribera occidental del mar M uerto; vivan en comu
nidad, con gran sencillez y parsimonia, obsesionados por la observancia de
la pureza ritual; en este celoso cuidado y en su extremoso respeto al des
canso sabtico ( 88) los esenios excedan a los mismos fariseos; en eso eran
los antpodas de los discpulos de Cristo. Por otra parte presentan rasgos,
como la vida comn y el celibato ( 89) que, al parecer, les aproxima a ellos;
pero de hecho, el divorcio espiritual es absoluto C90).
La religin esenia distnguese del judaismo comn por caracteres espe
ciales, no fciles de determinar; Filn elogales como servidores de Dios
por antonomasia, que no cifran su religin en inmolar animales, Nsino en
hacer sus pensamientos dignos de un sacerdote ; Josefo escribe por su parte:
Envan sus ofrendas al templo, mas ellos no sacrifican, porque sus ritos
de purificacin son otros. Por eso no penetran en el recinto sagrado, pues
sus sacrificios son diferentes (91).
H ay adivinos entre los esenios; Josefo refiere algunas de sus proferas ( 92*).
Afirma asimismo que la doctrina de los esenios es esotrica; al iniciado se
le hace jurar que no ha de ocultar cosa alguna a los miembros de la secta
ni revelar el menor secreto a los profanos, aun a trueque de sufrir tortura
hasta exhalar el alma. Jura igualmente trasmitir las prescripciones de la
secta tal como se las ensearon.. . y conservar, con el mismo respeto, los
libros de la secta y los nombres de los ngeles (B.J., 141-142). Y si inter
pretamos literalmente una afirmacin de Josefo, habremos de concluir que
el sol era un dios para los esenios ( " ) .
Todos estos rasgos dan la impresin de una gnosis juda, contaminada no
precisamente por la religin persa, sino por el sincretismo oriental.
insiste sobre la vida comn, sobre la preferencia que se daba al trabajo agricola,
y sobre su vida independiente del templo. En B. J. la nota predominante es el celo
por la pureza ritual.
(88) Vedado les estaba, en da de sbado, proveerse (B. / ., 147).
(8) N o todos eran clibes; babia tambin casados (B. ]., 160-161).
( " ) Si el cristiano prefiere la virginidad al matrimonio es para unirse ms estre
chamente a Jesucristo ( l Cor., 7, 3 2 ); el esenio la acepta por pureza ritual, o quiz
por evitar las discordias o por la infidelidad de las mujeres. Tampoco se confunde la
vida comn de los primitivos cristianos con la de los esenios: ni se retiran del mundo,
ni moran en los desiertos; sino que movidos por una ardiente caridad y deseo de des
prendimiento, ponen en comn todos sus bienes por mejor servir a Dios.
(91) A. ]., 19. Texto m uy discutido. Y o lo he reproducido aqu segn la versin de
Reinach . La negacin ( no ofrecen sacrificios) falta en los manuscritos griegos de
A. ].; consta en la antigua traduccin latina y en el Epitome. N iesse, la suprime;
N aber la mantiene, as como Schuerer, op. cit-, t. II, p. 663, n. 50 y M eyer, op. cit.,
t. II, p. 397, n. 4; sienten contrariamente Bauer, op. cit., p. 398 y L agrange, op.
cit., p. 316, n. 5.
(92) H ay entre ellos calificados adivinos, que adquieren el hbito de vaticinar con
la lectura de los libros sagrados, la catarsis, y las palabras de los profetas; y es muy
raro que sus predicciones resulten fallidas (B. J., 159). Cita tres ejemplos de pro
feras esenias: B.
I, 78; II, 113; A. J., X V , 372.
(3) Cavan un hoyo de un pie de profundidad; en l hacen sus necesidades, en
vueltos en su manto, para no manchar los rayos de Dios (B.J., 148).

A l estudiar los albores del cristianismo volveremos a sorprender este sin


cretismo gnstico, que, en la segunda mitad del siglo i, reaparece con gran
virulencia.

2. El judaism o de la dispersin ( 94)


Por los das del advenimiento de Nuestro Seor Jesucristo, los judos de
Palestina eran minora respecto de los que erraban por el mundo romano;
calclase en un m illn corto los que vivan en la tierra de Israel; y en
unos cuatro o cinco los que moraban en las otras provincias del Imperio (95).
Pero es ms digno de estudio el judaismo palestinense que el de la Dispora, porque el influjo de aqul irradi sobre todos los judos, hasta la
destruccin de Jerusaln y porque, en relacin con el Cristianismo, Pales
tina es s cuna y la tierra de su infancia; cuando la Iglesia inicie su expan
sin conquistadora, estar en incesante contacto con los judos dispersos y
en sus sinagogas se iniciar la propaganda cristiana; mas cuando llegue a
su mayor edad, en esas mismas sinagogas se fraguarn las persecuciones
contra los cristianos.
Es, por consiguiente, de razn que, al menos brevemente, hablemos de esa
red de sinagogas extendida en el siglo primero por el mundo entero.
ORIGEN DE LA DISPERSION

Das haban pasado desde que los primeros


ncleos judos se establecieron fuera de la
tierra de Israel, en el vecino reino de Siria o en los grandes imperios de Asiria
y de Egipto. Las conquistas de Alejandro franquearon a los judos todo el
Oriente, y las de los romanos, todos los pases ribereos del mar Mediterr
neo; expndense por todas partes, como .soldados, comerciantes, esclavos o
deportados; asintanse por doquiera, con tenacidad realmente judaica; no
es raro que lleguen a captarse las simpatas de los prncipes: Alejandro al
fundar la ciudad de su nombre, concediles los mismos derechos que a los
macedonios (96) ; los lgidas les dispensaron su proteccin ( 97) ; los selucidas,
que en Palestina actuaron como perseguidores tirnicos, ampararon a los ju
dos de Anatolia ( 98). Los romanos que, desde los das de Judas Macabeo
(94) Los Jos estudios ms completos acerca de la Dispora son los de Juster, Les
juifs dans VEmpire romain, 2 vols., Pars (1914) y el de Schuereh, op. cit., t. III,
pp. 1-187. Sobre los orgenes de la Dispora puede consultarse A. Causse, Les dis
perses dIsrael, Pars (1929). Sobre las corrientes religiosas, W endland, Die Hellenistisch-Rmische Kultur, Tubinga (1912), pp. 192-211. Descripciones sumarias, pero
precisas, en T h . R einach , art. Judcei del Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, pp. 619-632 (trad. al ingls en la Jewish EncyclopcBdia) y en J. G u tm a n n ,
art. Diaspora, en Encyclopcedia Judaica, t. V, pp. 1.088-1.098.
(95) H arnack , Mission und Ausbreitung, t. I, p. 7, calcula los primeros en 700.000;
igualmente Ed. M eyer, Die Bevlkerung des Altertums, en Handwrterbuch der Staatwissenschaften herausg. ton J. Conrad, t. II, p. 687, Jena (1899). J uster, en cambio,
calcula en 5 millones, op. cit., t. I, p. 210, n. 2; ibid. F elten , opi cit., t. I, p. 32.
El mismo H arnack remonta a 4 4 y2 millones la cifra de los judos dispersos en el
Imperio, entre un total de 55 millones de habitantes; lo que supone un 7 % de la
poblacin total. Segn Juster llegaran a 7 millones, juzgando, sin embargo, que las
cifras son harto inseguras. G utm an n (art. cit., p. 1.091) propone 5 millones, que
representaran, segn l, un 8 % de la poblacin.
(96) Josefo, c. Ap. II, 4, 35-37; B.J., II, 18, 7, 487-488; A.J., X IV , 10, 1, 188.
F iln , in Elaccum, 44. Cf. Juster, op. cit., t. II, p. 6; Schuerer, op. cit., t. III,
pp. 35-36.
(97) Schuerer, op. cit., pp, 40-50.
(98) Cf. R amsay, Historical Commentary on the Galatians, pp. 189-192.

(161), haban apoyado a los judos de Palestina, hcense en tiempo de Si


mn (139) protectores de todos los judos del Imperio ( " ) . Julio Csar otorga
a Hircano II (63-40) la garanta de los privilegios de los judos y le reco
noce el derecho a intervenir en favor de ellos ( 10). Augusto, Tiberio, y
singularmente Claudio, les brindan su favor, a condicin de que respeten la
paz pblica y los derechos ajenos ( *1
101).
0
La poltica romana respecto de lo judos se pliega a las circunstancias lo
cales con extraordinaria flexibilidad: en Palestina, respeta y manda respetar
el culto de los hebreos; pero vigila atentamente todo movimiento poltico
y reprime con severidad todo intento de independencia; en Roma, cuida celo
samente del orden pblico aun a costa de duras coerciones contra los judos
que lo perturben, llegando inclusive a desterrarles; idntico rigor en Alejan
dra, donde son tantos y tan poderosos; pero en las ciudades helensticas me
nos importantes, en que la intervencin juda no puede crear serios peligros,
Roma les considera como sbditos romanos, fieles al Imperio, aun contra los
intereses particulares de las mismas ciudades; los emperadores romanos, sabe
dores de esta fidelidad ( 102), protgenlos contra las autoridades locales. Los
magistrados de Tralles protestan de ese trato de favor ante el procnsul
C. Rabirio; pero sus protestas se pierden en el vaco. El procnsul de Laodicea se expresa en estos trminos: que en razn de su amistad con nosotros
(los romanos) nadie tiene jurisdiccin sobre ellos ni puede importunarles
en nuestra provincia ( 103). Difcilmente se concibe que los griegos acep
taran de buen talante tales inmunidades; pero como Roma lo exiga, fuerza
era someterse, a riesgo de ser citados ante el emperador, condenados a muerte
y ejecutados, como Isidoro y Lampn, bajo Claudio ( 104).
IMPORTANCIA DE
LA POBLACION JUDIA

Qu extrao que, al amparo de Alejandro el


Grande, de los lgidas, de los selucidas, y sobre
todo, de los emperadores romanos, se propagaran
los judos por el mundo mediterrneo? En el siglo ii a. J. C. canta la Sibila
(III, 271): La tierra est poblada de tus gentes y el mar aljofarado con
vuestra semilla. Estrabn, el gegrafo de la poca de Augusto, escribe: Los
judos han invadido todas las ciudades; raro ser el lugar en que ese pueblo
no se haya albergado y del que no se hayan hecho los amos ( 10B). Los tes
is) I Mach; VIII, 17 S.; XIV, 24; XV, 15-22. Cf. Juster, op. cit., t. I, p. 215.
(100) Qf Juster, op. cit., t. I, p. 216. Preciso es indicar que muchas determinaciones

atribuidas por Josefo a Csar y que cita Juster parecen ms antiguas. V er las notas
de R e in a c h , A. /., X IV , 145; X IV , 241, etc.
( 101) Tiberio fue hostil a los judos mientras vivi Sejano; mas luego les favore
ci. D e Claudio merecen: destacarse los edictos citados por Josefo, A. L, X IX , 5, 2-3,
280-291. El 49 expuls de Roma a los judos; Suetonio , Claud., p. 25; Act. X V III, 2.
En Alejandra exige el mantenimiento de la paz: cf. H. J. R e ix , Jews and Christians
in Egypt, Londres (1924). Esta carta de Claudio (42) ha sido traducida y comentada
por A . D A ls en Eludes, t. C L X X X II (1925), pp. 693-701. Dos alejandrinos, Isidoro
y Lampn, fueron condenados a muerte por Claudio y ejecutados como responsables
de las matanzas de judos en Alejandra bajo Calgula, el ao 38. Sobre estos papi
ros cf. T h . R einach , Lempereur Claude et les antismites alexandrins en Revue des
Eludes juives, t. X X X I (1895), pp. 161-177 y t. X X X IV (1897), pp. 296-298; Juster,
op. cit., t. I, p. 125.
( 102) Textos reunidos por Juster, op. cit-, t. I, p. 220.
(103) Carta de los magistrados de Laodicea: A. / ., X IV , 10, 20, 241.
(104) Cf. supra, nota 101.
(J05) Citado por Josefo, A.J., X IV , 7, 2, 115. R einach observa, no sin fundamen
to: Estas ltimas palabras se me hacen sospechosas.

timonios judos no son menos categricos: Filn llega a afirmar que los
judos forman la mitad del linaje humano ( 106) y que, donde consiguieron
establecerse, su nmero es igual al de los indgenas (107) ; al hablar del Egipto,
que l conoca muy bien, es ms preciso, pero, tambin ms reservado en sus
afirmaciones. En Alejandra, de cinco barrios dos son de poblacin predomi
nante juda, y por eso se les llama barrios judos o juderas ( 108) ; estima Filn
en un, m illn el total de los judos afincados en Egipto, lo que equivale a la
octava parte de sus moradores ( 109). Parece que en Siria y en Asia Menor
era muy numerosa la colonia juda ( 110*). Muchos detalles prueban su in
fluencia en Roma: el gran nmero de sinagogas ( m ), su actuacin, tan
temida por Cicern desde el proceso de Flaccus ( 112), la nutrida representa
cin en el duelo por la muerte de Julio Csar ( 113), el cortejo de ocho m il
judos que en la Ciudad Eterna hizo escolta a la embajada venida de Judea
a Octavio Augusto el ao 4 a. J. C. ( 1141
) . En tiempo de Tiberio, decret el
5
Senado la expulsin a Cerdea de cuatro m il judos libertinos ( 11B).
ESTADO CIVIL
DE LOS JUDIOS

La Dispora juda era formidable, ms por su cohesin


que por el nmero de sus miembros; stos gozaban sea
de la ciudadana romana ( 116*), sea de la ciudadana del
lugar de nacimiento ( m ) ; pero ya se inscribieran como romanos, alejandri
nos, tesalonicenses o como tarsiotas, ante todo eran judos. Segn confesaba
Filn, consideraban que su patria era la tierra en que vivieron sus padres y
sus abuelos, pero en Jerusaln veneran su metrpoli ( 118).
Las ciudades griegas no se avenan a semejantes ficciones jurdicas. Ale(i6 ) Legat. a i Caium, 31.
(107) De vita Mosis, II, 27.
( 108) n Elaccum, 8. Estrabn deca (A.J., X IV , 117): Todo un barrio de A le
jandra est ocupado por este pueblo. Desde la matanza de judos el ao 66, Josefo
los ubicaba en el barrio Delta (cuarto distrito), B. / ., II, 18, 8, 495.
(109) in Elaccum, 6.
(11) Juster, op. cit., t. I, p. 210.
( n i ) Cf. J. B. F rey, Les communauts juives Borne aux premiers temps de lEglise, en Recherches de Se. re. (1930), pp. 269-297, (1931), pp. 129-168.
(112) p r0 Elaceo, 28, 66.
(H9) Suetonio , Julius, 84: In summo publico luctu exterarum gentium multitudo circulatim suo quaeque more lamen tata est, praecipueque Judaei, qui etiam
noctibus continuis bustum frequentarunt.
( i ) A. J., X V II, 11, 1, 300; B. J., II, 6, 1, 80.
(115) T cito, Armales, II, 85; Suetonio , Tiberius, 36.
( 116) Muchos judos obtuvieron la ciudadana romana por manumisin; mas otros,
que no eran de origen servil, la alcanzaron por privilegio; as la familia de Filn.
Acerca del sobrino de Filn, Tiberio Julio Alejandro, cf. Schuerer, op. cit., t. I, p.
624, n. 85. Sobre el derecho de ciudadana romana cf. Juster, op. cit., t. II, pp. 15 y ss.
(H7) Juster, op. cit., t. II, pp. 2 y ss. De ah esta situacin anormal: un judo
que a la vez era ciudadano romano, ciudadano del lugar en que haba nacido y ciuda
dano judo; v. gr.: San Pablo, cuidadano romano (Act. 16, 37; 22, 25), ciudadano de
Tarso (21, 39) y judo ( Phil., 3, 5; II Cor. 11, 22). En derecho romano republicano era
incompatible la ciudadana de Roma con la de otra ciudad: Duarum civitatum civis
noster esse. iure civili nemo potest (C icern, Pro Balbo, X I, 2 8 ); cf. M ommsen ,
Droit public, t. V I, 1, p. 51. En cambio, en tiempo de Augusto el derecho de ciuda
dana romana es compatible con el derecho de ciudadana de todas las ciudades del
imperio (M ommsen , op. cit., t. VI, 2, p. 331). Un judio, cuyos derechos politicos
estn fuera de Judea, puede al propio tiempo ser ciudadano judo? Segn el derecho
judo, evidentemente; segn el romano, parece que no es posible. Cf. Juster, op. cit.,
t. II, p. 11, n. 3.
( n 8 ) In Elaccum, 46.

jandra puso en litigio su derecho de ciudadana ( 119) ; en Cesrea el con


flicto resolvise en motines sangrientos, por los cuales Nern conden a los
judos, que ms tarde fueron alevosamente asesinados en la propia Cesrea:
en una hora fueron degollados ms de veinte m il ( 12).
Mas no poda prevalecer, contra la voluntad romana, esta resistencia de las
ciudades griegas; y Roma apoyaba a los judos con harta frecuencia; merced
a esa poltica, poda confiar en un buen ncleo de hombres adictos en las
ciudades helensticas. Pero cuando los intereses de la patria juda chocaban
con el servicio de Roma, todos los judos del Imperio se sublevaban como
un solo hombre: bien lo prueban la gran rebelin (66-70), la revolucin
del tiempo de Trajano (115-117), y, finalmente, la terrible guerra que
enfrent a todo el pueblo contra Adriano (132-135).
Esta unanimidad en las luchas nacionales revela los profundos senti
mientos de los judos de la Dispora. Quiz se resienta su fe y sobre todo sus
prcticas religiosas, por la lejana de Jerusaln; mas nunca traicionan su
alma juda ni, en caso de conflicto, su religin ni su raza, superiores a todos /
los dems valores.
Abundan los hechos que corroboran esta cohesin religiosa: destaca entre
todos la influencia de los judos de Judea sobre los judos de Mesopotamia;
estos desterrados, descendientes de los israelitas deportados por los asirios,
nunca moraron en Judea; eso no obstante, asimilaron todas las reformas
elaboradas por los escribas desde Esdras ( 121). El grupo ms numeroso
e influyente de los judos de la Dispora radicaba en Alejandra, siempre
en ntimo contacto con ls de Palestina; su labor literaria, que fu ingente,
enderezbase principalmente a mostrar a los paganos la historia juda, las
creencias judas, la legislacin mosaica, los hroes y mrtires del judaismo,
singularmente los de la poca macabea ( 122).
PRIVILEGIOS DE
LOS PROSELITOS

Salvaguardia de esta fidelidad religiosa era el nacionalismo: la raza, el culto, la fe, todo contribuye a ligar
al judo con Israel; forman todos una unidad frente al
paganismo; por una derogacin, nica en su ley, niegan los privilegios
de los judos a los judos que no practican su religin ( 123) ; e inversamente,
los otorgan a quienes, sin ser judos de nacimiento, adoptaron la religin
juda ( 124).
Fcilmente se explica este rgimen de excepcin, dada la naturaleza de
dichos privilegios y los motivos por los cuales pudieron aceptarlos los judos:
tratbase de dispensar de ciertas obligaciones civiles o militares, dispensas
que tendan a facilitar a los judos un modo de vida acorde con su conciencia;
de ah que slo pudieran acogerse a ellas los que de su religin hacan un
deber en hecho y en verdad.
(119) Aun perdura esta controversia. Cf. Schuerer, op. cit., t. III, pp. 35 y ss.;
Juster, op. cit-, t. I, p. 204.
( 120) B. J., II, 13, 7, 266-270; 13, 4, 284-292; 18, 1, 457. A esta matanza sucedi
inmediatamente la gran revolucin del ao 66.
(121) Cf. Juster, op. cit., t. I, p. 499 y n. 4.
( 122) Sobre esta literatura cf. Schuerer, op. cit., t. III, pp. 420-719; L agrange,
Judasme, pp. 494-580; W endland, op. cit., pp. 192-211.
(123) Edicto del 3 de mayo del 49 a. J. C.: Lucius Lentulus, cnsul, ha dicho: Que
dan exentos de servicio, por motivos religiosos, aquellos judos, ciudadanos romanos
que, segn mis informes, observan y practican en feso los ritos judos (A. /., X IV ,
10, 16, 234; cf. ibid., 228).
( m ) Juster, op. cit., t. I, p. 232.

APOSTASIAS

El apego a la nacin juda y las leyes proteccionistas de


Roma conservaron casi inmaculada la fidelidad religiosa de
los israelitas. Mas no faltaron en la Dispora apstatas; ms de una vez
los apostrofa Filn: conoci individuos que llegaban a tal paroxismo de
locura, que se privaban hasta de la posibilidad del arrepentimiento, al pro
fesar en tal forma su esclavitud de los dolos que grabaron la contrasea no
en papiro, sino, como las bestias, en su propia carne a hierro candente, a
fin de hacerla indeleble ( 125) ; hace notar asimismo que los apstatas de
las leyes santas caen en todos los vicios ( 126). Denuncia tambin a los im
pos, que son raza de Can: la sofstica griega les ha pervertido y les arrastr
a despreciar a Dios y sus mandamientos ( 127). Hay quienes no ven en los
relatos bblicos sino leyendas anlogas a las de la mitologa griega ( 128) ;
otros, profesando adhesin al judaismo, rehuyen su ley mediante exgesis ale
gricas: consideran las leyes como smbolos de realidades inteligibles, estu
dian con gran ahinco estas realidades, pero descuidan las leyes ( 128).
INFLUENCIA DEL
HELENISMO

Podamos aducir otros casos de apostasa ( 13 ), y de


sincretismo religioso ( 131), aunque, en hecho de ver
dad, en la Dispora, son ms bien casos excepcionales
y de escndalo, que defecciones en masa; a este respecto, los judos de la
dispersin en nada difieren de los de Judea; lo que s les distingue es su
apego al helenismo, su preocupacin por ser ciudadanos del mundo.
Para los israelitas de Palestina, la civilizacin griega significaba algo as
como el reino de los impos, de los selucidas, de los Herodes, de los romanos,
en una palabra, el reino de Satn. De m uy otra manera lo conceptuaban los
judos ciudadanos de Alejandra, de Esmirna o de Efeso; es sin duda una
gran tentacin para ellos, mas pletrica de fuerza y de encanto; no hay por
qu rechazarla; mejor es adaptarla a sus creencias religiosas. En esta poca,
en que los griegos se dan a elaborar apcrifos donosamente atribuidos a Pitgoras, Platn, Aristteles, Timeo y Tucdides, ponen tambin los judos sus
vaticinios en boca de la Sibila, de Orfeo, de Foclidas y de Menandro. Tra
ducen, al griego los Libros Santos, aureolando a sus traductores con una
leyenda gloriosa: llmanse los Setenta, profetas inspirados por Dios, amigos
del rey y amados del pueblo ( 132). A los traductores suceden los exegetas,
que hacen de la Biblia el origen de toda filosofa y de toda ciencia ( 133).
De special. leg., I, 8, 58. Cf. L evtico, 19, 28.
De virtutibus (de poenit.), II, 182.
De posteritate Caini, 33-48. Cf. Histoire du dogme de la Trinit, 1.1, p. 179 y n. 1.
De confus. ling., 2-3; ibid., p. 180, n. 21.
De migrat. Abr., 89; ibid., p. 179, n. 2.
n una inscripcin del tiempo de Adriano (C. I. G., 3148, citado por Schuerer,
op. cit., t. III, p. 14) lese entre los donantes a una ciudad el grupo de los antiguos judos.
( 125)
(126)
(127)
( 128)
(129)
(130)

( 131) Existen, en el templo al dios Pan, en Edf, dos inscripciones (D ittenberger,


O. G. /., 73 y 74) que son un homenaje de gratitud del judo Ptolomeo y del judo
Teodoto al dios ; queda por especificar si los donantes queran honrar a Pan o a
Yahveh. Ms nos sorprende an el libro Los judos, escrito por A rtapn en fecha
anterior a Alejandro Polihistor (80 a. J. C.), y que conocemos por las citas de Josefo y
Eusebio: en l se endosan a Jacob y sus hijos y particularmente a Moiss, todas las
instituciones egipcias, incluso la misma religin; Jacob y sus hijos fundaron los santua
rios de Athos y de Helipolis (E usebio, Prcep. ev., IX , p. 23 ); Moiss instituy el culto
del Ibis y del Apis (ibid., X X V II, 9 y 12), etc.; cf. Schuereb, op. cit., t. III, p. 478.
(!32) La primera noticia al respecto continese en la carta de Aristea, del siglo ii
a. J. C.; la posteridad se encarg de ornamentarla. Cf. R. T ramontano , La Lettera
di Aristea, Npoles (1931), pp. 113*-126*.
(133) Sobre este asunto cf. Histoire du dogme de la Trinit, t. I, p. 181.

FILON

El ms famoso de esos comentaristas es Filn ( 134). Naci hacia el


ao 20 a. J. C. Perteneca a una familia rica e influyente. Era
hermano de un alabarca, to de Tiberio Alejandro, y eminente representante
del judaismo alejandrino de la poca de Jesucristo. Tuvo la rara fortuna
de sobrevivirse no solamente en las citas de Eusebio, sino en numerosas
obras originales, de exgesis y de historia por las que nos es dado conocerle
a fondo.
Una a su cultura literaria y filosfica un grande amor a su pueblo y fuerte
apego a sus creencias religiosas: peregrin a Jerusaln para orar y ofrecer
sacrificios; siendo ya anciano, acept la embajada (39-40) de los judos
al emperador Calgula ( 135). No se sabe cundo muri. Su obra principal es
un comentario alegrico del Pentateuco ( 136) ; escribi, adems, algunos trata
dos filosficos ( 137), dos libros histricos ( 138) y un ensayo sobre la. vida con
templativa, en que se describe, con grandes elogios, la vida de los tera
peutas ( 139*) .
La obra literaria de Filn es un fiel reflejo de su vida. Filn es un judo,
creyente y piadoso; de ah deriva la, solidez de sus especulaciones teolgicas,
m uy superiores a las de cualquier pensador griego; de ah su ideologa genuinamente religiosa: Dios es bueno, no en el sentido puramente metafsico
de Platn, sino en cuanto que es misericordioso y derramador del bien en
torno de S; es paz y libertad, perfeccin y fin ; soberanamente feliz en S
mismo y principio de felicidad para todo hombre; a todos nos invita a su
posesin, a todos nos arrastra con su llamamiento, a todos nos conduce con
su concurso.
Pero en Filn no se desmiente la formacin helnica con la fidelidad
judaica ( 14).
Su Dios no es el Dios de Israel, sino el Dios universal; Filn, con su inter
pretacin alegrica, trasforma la historia juda en una doctrina de salva
( 134) Sus obras en griego han sido reeditadas muchas veces; hasta estos ltimos
aos la mejor edicin era la de M angey, Londres (1742), 2 vols. H oy le supera
la de Co h n -W endland, 6 vols. (en 8", ed. m ayor; en 12, ed. menor) y 2 vols. de ndices
por L eisegang (Berln, Reimer y De Gruyter [1896-1930]). Las obras conservadas
en su traduccin armenia han sido editadas, con su correspondiente latina, por
A ucher, Venecia (1822-1826). Principales estudios: I. H einem an , Philos griechische und jdische Bildung, Breslau (1 9 3 2 ). J. D rumond , Philo Judaeus, 2-8',
Londres (1888). W . Bousset, Jdisch-Christlicher Schulbetrieb in Alexandria und
Rom., Gottinga (1915) (acerca de Filn, pp. 8-154). E. Brhier, Les idees philosophiques et religieuses de Philon dAlexandrie, Pars (1908). Schuerer, op. cit-,
t. III, pp. 633-716. L ebreton, Histoire du dogme de la Trinit, t. I, pp. 178-251.
L agrange, Judaisme, pp. 542-586.
(135) El propio Filn narra esta embajada en su libro De la embajada a Cayo,
F. D elaunay tradujo ste y el libro Contra Flaco, precedidos de una extensa in
troduccin, en Philon, Ecrits historiques, Pars (1870).
(136) Q e estas obras se tradujo al francs Le commentaire allgorique des saintes
lois, por E. Brhier, Pars (1909).
(137) De ceternitate mundi, ed. Cu m ont , Berln (1891); quod omnis probus lber;
en ese libro descrbese la vida de los esenios (supra, p. 4 2 ); De Providentia; Alexander, sive de eo quod rationem habeant bruta animalia; estas dos ltimas obras sa con
servaron solamente en su traduccin armenia.
( 138) Supra, nota 135.
( 139) Se admite hoy comnmente la autenticidad de esta obra, tanto tiempo discu
tida. Cf. M assebieau, en Revue de lhistoire des religions, t. X V I (1887), pp. 170
y ss., 284 y ss.; Conybeare, ed. del libro (1895).
( 14 ) Sobre la cuestin del judaismo y del helenismo, cf. H etnemann , op. cit. y
cf. tambin Recherches de Science religieuse (1933), pp. 331-334.

cin ( 141) ; Abrahn no es el padre de los creyentes, sino el primero de los


filsofos: porque Abrahn fu el primero en reconocer que el mundo depende
de una causa suprema y es regido por una Providencia ( 142).
La trascendencia divina no deriva, como entre los judos, de la santidad,
sino de la misma grandeza de Dios, que le hace superior a toda determina
cin ( 14S). Tales principios orientan al individuo hacia una teologa natural
y no a una fe positiva; y el alma, angustiada por el deseo de Dios, no halla
medio de llegar hasta E l. . .
Filn trata de resolver este problema con su teologa de las intermediarias;
entre Dios y el mundo hay potencias o fuerzas; por ellas gobierna Dios al
mundo; por ellas puede el hombre llegar hasta Dios, mediante la contempla
cin. Suele identificar estas potencias unas veces con los ngeles bblicos,
otras con las ideas platnicas, otras con las energas de la escuela estoica.
Su personalidad es aparente, simple creacin de la flaqueza del sujeto que
las percibe ( 144).
EL

LOGOS

De todas las facultades, el Logos es la ms prxima a Dios; en


la teologa filoniana, el Logos es de la misma naturaleza que
las otras facultades, pero en grado eminente; es el intermediario de la accin
divina en los hombres y de las relaciones del hombre con Dios; es el objeto
de la contemplacin de aqullos que no pueden llegar hasta Dios mismo. El
Angel del Seor, el gran Sacerdote, el Lugar, la Morada, son smbolos del
Logos, como los ngeles bblicos simbolizaban las otras fuerzas.
Llmase, a veces, al Logos el primognito de Dios, cuyo segundognito es
el mundo sensible ( 14S). Las fuerzas se identifican con las ideas; el Logos
es el mundo inteligible, el ejemplar de todos los seres y, particularmente, del
hombre; es tambin el Logos de Filn, como el de los estoicos, el funda
mento, la ligazn, la ley fsica y la ley moral.
El Logos no es Dios ( 146). Es persona? Del concepto de potencia o facul
tad podemos deducir la respuesta: como el Logos no es sino una potencia,
aunque sea suprema, su personalidad no es definida y concreta, sino vaga
e imprecisa, una personificacin. Como el alma humana por su debilidad, es
incapaz de fijar el sol divino, son imprescindibles estos intermediarios que
los concebimos como seres distintos y que nos sirven como de escalinata para

( 141) Bhhier, Les idees philosophiques de Philon, pp. 48-49, 2* ed., pp. 59-61.
( 142) De virt., 216,
( 143) Leg. alleg., II, 86; De sacrif. Abel, 92; quod Deus sit immut., 62, 55; De
pster. Caira, 168.
(144) As, pues, Dios, por medio de las dos potencias que le asisten, presenta
al espritu que le contempla, unas veces un objeto de inteleccin y otras, tres: uno
solo, cuando el espritu purificado que se ha remontado sobre la multiplicidad nu
mrica y aun sobre la diada que es prxima a la mnada, se lanza tras la idea
pura, simple y perfecta en s misma; tres, cuando, ayuno todava del conocimiento
de los grandes misterios, se entretiene an en admirar los misterios pequeos, y
sintindose incapaz de aprehender el ser por s mismo, sin ayuda extraa, lo contempla
en sus obras, como creador y gobernador (De Abrah., 122); ms adelante (131)
vuelve Filn a insistir sobre esta triple sensacin que produce un ser nico .
(145) Dcese a veces del mundo que es el hijo nico y amado de Dios (De
ebrietate, 30).
(146) H ay en Filn tres pasajes en que, bajo el influjo del texto que va comentando da al Logos el apelativo de Dios: De somniis, I, 228-230; Leg. alleg., III,
207-208; Qu. in Gen., en Euseb., prcep. ev., V II, 13. Pero procura atenuar la fuerza
expresiva de sus afirmaciones, por juzgarlas excesivas. No faltan expresiones en que
da ese mismo apelativo divino al mundo o a los astros.

llegar, por la contemplacin y el culto, de uno a otro, hasta Dios. Pero tal
multiplicidad de seres no existe en realidad, son fantasmagoras; si el ojo
es sano, y el alma vigorosa, puede fijar su mirada directamente en Dios, y
contemplarle en su unidad nica, tal como es (147).
INFLUENCIA DE FILON Filn, dijimos, tuvo la rara fortuna de que se con
servaran casi todas sus obras. De esa misma fortuna
procede la difusin de su teologa. Filn es uno de los rari nantes de aquel
mundo judo; su condicin de islote hzole ms relevante; no todo es conse
cuencia de su talento especulativo.
Los estudios histricos de estos ltimos veinte aos han sombreado mucho el
brillo de sus destellos. Pensbase que Filn haba tenido gran 'influencia so
bre los neoplatnicos, especialmente sobre Plotino ( 148) ; los trabajos de los
ltimos historiadores han disipado esta creencia ( 149). En *1903, A. Loisy es
cribi: Es indiscutible que Juan se vali de las ideas filonianas ; y en 1921:
Aun cuando son mltiples las afinidades entre la doctrina de nuestro Evarij
gelio y la de Filn, no son menos importantes las diferencias entre ambos,
por lo que no es probable que el Evangelio jonico dependa literariamente de
los escritos filonianos ( 15). No menos fuera de duda pareci antao que la
exgesis de Filn haba ejercido gran influencia en la exgesis de San Jus
tino (151) ; pero un estudio ms concienzudo de San Justino ha llevado a la
conclusin de que los escritos del apologista son enteramente independientes
de los filonianos ( 1521
*).
3
5
En realidad, quienes, por desdicha, han girado en torno de Filn fueron
los exegetas alejandrinos, Clemente y sobre todo Orgenes, ejerciendo aqul
grande yi nefasta influencia; pero fuera de Alejandra no hay tales vestigios;
y en el mismo Alejandra su influencia afect nicamente a los exegetas; los
textos bblicos interpretados por Filn entraron en sus obras con el sentido
simblico fijado por Filn; en esta guisa filtrse la teologa filoniana en las
obras de Clemente y, a veces, de Orgenes. Los paganos dejaron de lado a
Filn y otro tanto hicieron los judos. Jerusaln fu el centro del judaismo,
que despus de la destruccin de la Ciudad Santa pas a Lidda. Nunca pudo
pretender Alejandra honor semejante ( 15S).
(147)
El mencionado esbozo de la teologa filoniana apyase en el estudio ms
completo que puede leerse en m i Histoire du dogme de la Trinit, t. I, pp. 178-251;
en esta obra se encontrar un estudio ms detallado de los textos y las doctrinas.
( 448) Por ejemplo M. G uyot , Linfinit divine depuis Philon le juif jusqu Ploiin y Les reminiscences de Philon le juif chez Plotin, Pars (1906).
(I49) Cf. W endland, op. cit., p. 210 y sobre todo las obras de E. B rhier acerca
de Filn y de Plotino.
(15) Le quatrime evangile, 1* ed., p. 154; 2* ed., p. 88. Sobre esta cuestin cf.
Histoire du dogme de la Trinit, t. I, n. J, La doctrine du Logos chez Philon et
chez Saint lean, pp. 636-644.
(151) p H einisch , Der Einfluss Philos auf die alteste Exegese (Barnabas, Justin
und Clemens von Alexandria), Mnster (1908). I. G iordani, La prima polmica cris
tiana, Turn (1930), especialmente pp. 29-45, como tambin su Introduccin a la
versin de. las Apologas de San Justino, Firenze (1929).
(152) Histoire du dogme de la Trinit, t. II, pp. 663-677. Cf. H arnack , Judentum
und Christentum in Justins Dialog, en Texte und. Untersuchungen, t. X X X IX , p. 90.
(153) Pueden leerse sobre la influencia de Filn las atinadas reflexiones de W end
land, Die hellenistisch-rmische Kultur, pp. 210 y ss.: La cuestin de la influencia
de Filn me parece reclama revisin ; y pasa a demostrar que, de los escritores cris
tianos, slo los alejandrinos las sintieron hondamente; pero que est por demostrar
que influyera sobre el neoplatonismo. Y lo que en 1912 afirmaba Wendland, hoy es
an ms evidente.

EL

PR0SEL1TISM0

La Dispora ha desempeado un papel m uy importante


en la historia primitiva del Cristianismo; no tanto por
sus obras literarias como por su espritu proselitista. En vida de Jess ese proselitismo llevbase a cabo con gran ardor ( 154) y no sin mucho provecho ( 1S5).
Los judos, aventados por el mundo entero, tienen conciencia de que su
dispersin es algo providencial: Por eso os dispers el Seor entre las gentes
que le ignoran, para que contis sus maravillas y les anunciis que no hay
fuera de El otro Dios omnipotente (Tob., 13, 4 ). Este pensamiento del viejo
Tobas bulle en la mente de todo israelita ( 156). No contentos con sacar par
tido de su diseminacin, corren el mar y la tierra por hacer un proslito
(M t. 23, 15). Todo judo est convencido de que es gua de ciegos, luz de
los que viven en tinieblas, maestros de los ignorantes, conductor de los nios,
sin otro libro que la Ley, que les da la gnosis y la verdad ( 157). Despus de
la catstrofe del 70 y sobre todo de la del 134, el judaismo quedar desarrai
gado y marchito; entonces el proslito, que, en tiempo de Cristo, constitua
una gloria, ser despreciado como lepra de Israel ( 158*1
).
0
6
Esta propaganda, diestramente dirigida, dar sus frutos. Josefo podr escri
bir: Muchos (gentiles) abrazaron nuestras leyes; algunos las guardaron con
fidelidad; otros, desertaron de nuestras filas ( 1B9).
Requerase, en efecto, gran fuerza de espritu para adherirse plenamente
al judaismo y perseverar en l: era imprescindible adoptar los dogmas judos,
dejarse circuncidar, recibir el bautismo y ofrecer un sacrificio ( 16 ). De todas
estas obligaciones, la ms ingrata era la de la circuncisin. Muchos paganos
se negaban a ella no solamente por el rito mismo, sino tambin y, principal
mente, porque con l sus suertes quedaban unidas a las de la nacin juda,
y, por consiguiente, deban renunciar a la ciudadana a la cual hasta enton
ces pertenecieran. Tcito se hace eco de esa actitud reservada de los gentiles:
La primera norma que se da a los circuncisos es el desprecio de los dioses,
la renuncia a la patria y el abandono de los padres, hijos y hermanos ( 161).
El judaismo era la fe y la esperanza de Israel; nadie poda adherirse a l
sin hacerse un verdadero israelita. Este carcter nacionalista fu una barrera
para su expansin y su propaganda. La mayor parte de los que asentan a
los dogmas judos, limitbanse a abrazar las creencias judas, sus ritos a veces,
mas no el de la circuncisin. En tom o a las sinagogas formaban nutridas
agrupaciones de simpatizantes, o temerosos de Dios . Los judos, sabedores
de esas repugnancias de los paganos, conformbanse con una semiadhesin;
( 154) Cf. Schuerer, op. cit-, t. III, pp. 162-164; Juster, op. cit., t. I, p. 253 y n. 11.
(155) Acerca de los proslitos, cf. Schuerer, op. cit., t. III, pp. 150-187; Juster,
op. cit., t. I, pp. 253-290.
( ie#) R. lazar: Dios dispers a los judos para fomentar el proselitismo (b.
Pesachim, 87 b, citado por Juster, op. cit., t. I, p. 254, n. 0).
( 157) Rom., II, 19-20. En el siglo ii a. J. C. la Sibila juda deca: Ellos (los ju
dos) sern para todo hombre los guias de la vida.
(158) Sobre este cambio de actitud respecto de los proslitos, cf. B illerbeck, op.
cit., t. I, pp. 924-931. La sentencia sobre los proslitos, lepra de Israel, suele atri
buirse a R. Chelbo (c. 300) y se lee en el Talmud varias veces: Quidduschin, 70 b;
Jebamoth, 109 b; 47 b; Nidda, 13 b.
(15) C. Ap., II, 10.
( 160) Qf. Dobschuetz, Proselyten, en P. R. E., t. X V I, pp. 161-181; M. F riedlander,
La propagande religieuse des fuifs avant lre chrtienne, en R. E. / ., t. X X X (1895),
pp. 161-181; I. L vi , Le proselytisme juif, ibid., t. L (1905), pp. 1-9; t. L I (1906),
pp. 1-31; t. L U I (1907), pp. 51-61; Juster, op. cit., t. I, p. 255, n. 1.
( 161) Histoires, V, 5. Esta repugnancia por la circuncisin es una de las causas de
que entre las mujeres haya tenido ms xito el judaismo que entre los hombres.

confiaban en que a estos primeros pasos seguiran otros decisivos ( 162), pues
por esas vas haba entrado el mundo helenstico, casi inconscientemente, en
los ritos y en las doctrinas judas. El pueblo mismo, escribe Josefo, tom
con tanto calor nuestras prcticas piadosas, que no existe ciudad griega ni
pueblo brbaro en que no se -observe nuestro descanso semanal, y en que no
se practiquen nuestros ayunos, la iluminacin de las lmparas y muchas
de nuestras leyes relativas a los m anjares.. . ( 163).
Esta enorme difusin del judaismo, de su credo y de sus ritos, provoc una
viva reaccin ( 164), que estall de forma violenta cuando los judos se decla
raron en rebelda. La propaganda cristiana, con sus xitos rpidos y se
guros, ahog el proselitismo judo; los gentiles pudieron abrazar la religin
verdadera, el culto de Dios nico, sin renunciar a su patria para naturalizarse
en otra; no hay judo ni griego; todos son uno en Jesucristo . Pero, a fuer
de sinceros, hemos de confesar que la predicacin juda desbroz el camino
a la propaganda cristiana; la historia de las misiones de San Pablo nos
mostrar que su primer apostolado se enderez a los judos, primicias del
Evangelio, luego a sus proslitos o temerosos de Dios y, por fin, a las masas
de la gentilidad ( 165).
Dios haba ofrecido a Israel, pueblo misionero, por medio de sus profetas,
y, en particular, por boca de Isaas, la conquista del mundo para Yahveh;
cegado por el orgullo de su grandeza nacional, olvid Israel su incumbencia
religiosa y la perdi ( 16e) ; el proselitismo de los judos dispersos, en vsperas
del Cristianismo, se nos antoja un esbozo de ese plan de apostolado; la Iglesia
recoger ese cometido abandonado por Israel.
( 162) Conocido es el texto clsico de Juvenal , Stira X IV , 96-106: el padre obser
va el sbado; el hijo se hace circuncidar, desprecia las leyes romanas y no suea
ms que en la ley juda .
(163) C. Apion, II, 39, 282. Sneca, citado por San A gustn , De Civitate Dei, VI,
10-11, escribe sobre los judos: Usque eo sceleratissimae gentis consuetudo valuit,
ut per omnes jam trras recepta s i t .. . lili tamen causas ritus sui noverunt; major
pars populi facit quod cur faciat ignorat.
( 184 ) Qf W e n d l a n d , op. cit., p. 195, y n. 4: Hubo en esta poca, toda una litera
tura antijuda (S chuerer, op. cit., t. III, pp. 528-545) y las revueltas antisemitas de
Alejandra son prueba de que el pueblo, espontneamente, se pronunciaba contra los
judos.
(185) W endland , op. cit., p. 211, ha hecho notar la evidente exageracin de E.
H avet (Le christianisme et ses origines, t. IV, pp. 102, Pars [1884]) al afirmar que
San Pablo no logr convertir ningn pagano que fuera desconocedor del judaismo y
extrao a sus doctrinas. Cf. H ahnack, Mission und Ausbreitung, p. 59 y n. 3.
( 166) Esta defeccin de Israel es uno de los temas decisivos de la predicacin de
Jess.

CAPITULO I

JESUCRISTO Y EL ORIGEN DE LA IGLESIA C1)

JESUCRISTO EN
LA HISTORIA

Cuando San Pablo, prisionero en Cesrea, explica en el


ao 60 el mensaje de Jess y su propio apostolado, pudo
decir al rey Agripa: Bien sabe de esto el rey, ante quien
me es dado hablar con franca osada; pues no puedo creer que ignore tales
cosas, como si se hubieran realizado en algn oculto rincn (A ct. 26, 26).
No menos persuadido que San Pablo est el historiador, de la realidad de
tales afirmaciones; pues la vida y muerte de Jess, el origen de la Iglesia
en Jerusaln, los viajes apostlicos de San Pablo, son hechos que se desarro
llaron a la faz del mundo entero.
Jess, nacido en los das del rey Herodes , condenado a muerte como
nos lo recuerda Tcito ( 2) por el procurador Poncio Pilato , bautizado
por Juan, condenado por Ans y Caifs, vive y predica en Judea en una
poca perfectamente historiada; es coetneo de aquellos procuradores, tetrarcas y sumos sacerdotes, cuya vida nos relataron Flavio Josefo, Filn y los his
toriadores paganos. Jess, antes de su muerte, fund la Iglesia, que, pletrica
de vigor y lozana, se expande por Judea, Siria y el mundo grecorromano;
el ao 51, Galin, procnsul de Acaya y hermano de Sneca, la ve surgir
en Corinto; la persecucin neroniana del 64 alcanz, segn Tcito, a una
muchedumbre considerable (3). Aun no haban pasado 35 aos desde la
muerte de Jess. Y esto no es un mito, ni una leyenda, sino una autntica
realidad injerta en el rbol de la historia humana ( 4).
LOS EVANGELIOS

El mejor testimonio de tales aconteceres nos lo brin


dan aquellos escritos que recogieron el latido de la pri
mitiva Iglesia y el sentir de sus jefes: los Evangelios, las Epstolas, los H ef 1) B ibliografa. Es inconmensurable el nmero de obras publicadas sobre el par
ticular. Citaremos, entre las ms tiles, las de de G randmaison (L .), Jsus-Christ.
Sa personne, son message, ses preuves, Pars, 1928, 2 vols. L agrange (M . J.),
LEvangile de Jsus-Christ, Pars, 1928. L ebreton (J.), La vie et lenseignement
de Jsus-Christ Notre-Seigneur. Pars, 1931, 2 vols. P rat (F .), Jsus-Christ. Sa
vie, sa doctrine, son oeuvre, Pars, 1933, 2 vols. (versin castellana, M xico [1 9 4 8 ]).
Sickenberger (J.), Leben Jesu nach den vier Evangelien. Kurzgefasste Erklarung,
Mnster, 1932. Goodier (Mons. A.), The public Life of our Lord Jess Christ, Lon
dres, 1931, 2 vols. Todas ellas son de inspiracin catlica. Entre las no catlicas
citaremos: H eadlam (A. C.), The Life and Teaching of Jess the Christ, 2* ed., Lon
dres, 1927 (anglicano). Goguel (M .), La vie de Jsus, Pars, 1932 (protestante
liberal). K latjsner (J.), Jsus de Nazareth, Pars, 1933. Traducido del original
hebreo publicado en 1922 en Jerusaln (israelita). L oisy (A.), Ea naissance du
christianisme, Pars 1933, (crtico radical). G uignebert (Ch.), Jsus, Pars, 1933
(dem ).
Podr verse una historia de la cuestin en el siglo x ix y principios del xx en la
obra de A. Schweitzer , Geschichte der Leben Jesu Forschung. Tubinga, 1931.
(2) Anuales, III, 15, 44.

(3) Loe. cit.


(4) L.

de

Grandmaison , Jsus-Christ, t. I, p. 4.

chos, testimonios que guardan el umbral mismo de la historia de la Iglesia.


Los Evangelios no son obras literarias, nacidas de la iniciativa privada; no
son libros forjados por los autores cuyo nombre llevan, Mateo, Marcos, Lucas
o Juan; son catcquesis largamente predicadas y, finalmente, consignadas por
escrito (6).
Es indudable que cada uno de ' esos libros lleva la impronta individual
del redactor o inspirador de ellos: se percibe en Mateo al apstol de los
judos convertidos al Cristianismo, afanoso por demostrar la realizacin de
las profecas del A. T., cuya culminacin es el Evangelio, y solcito por pre
venir a los discpulos contra el fermento de los fariseos. Marcos es el intr
prete de Pedro; su Evangelio tiene la frescura y el encanto del recuerdo de
Galilea. Lucas, compaero de San Pablo, no conoci personalmente al Seor;
pero ha sabido aprovechar con exquisita diligencia su estancia en Cesrea
para interrogar a los discpulos de Jess y recoger los recuerdos de Mara
sobre la infancia de Cristo (6). Pero ninguno de los evangelistas dej como
San Juan tan profundamente impreso su sello personal; esbozaremos luego
sus rasgos caractersticos ( 7).
Estos caracteres individuales dan al testimonio de los evangelistas un
acento de humanidad que les aproxima a nosotros y les hace ms persuasi
vos; pero el testimonio de sus escritos es, ante todo, el testimonio de la Igle
sia. Desde un principio se nos presenta su alegato como un alegato colectivo:
no son sujetos aislados, sino todo el grupo apostlico quien narr'a la vida y las
enseanzas de su Maestro, con el que convivieron durante su vida pblica y,
aun despus de muerto, hasta el da de la Ascensin. En una de sus ltimas
apariciones djoles Jess: Seris mis testigos ; su primer deber se cifra, pues,
en dar testimonio con fidelidad y libertad; y cuando los magistrados judos
traten de imponerles silencio, respondern por boca de Pedro, su jefe y su
vocero: No podemos silenciar lo que vimos y omos (A ct. 4; 20; cf. 5, 29).
EL TESTIMONIO
DE LA IGLESIA

De esa predicacin cotidiana de la Iglesia nacieron los


Evangelios; de ella les viene su carcter y su sello de
garanta. No se trata en ellos de satisfacer la curiosidad
de los lectores, sino de fundamentar la fe de los creyentes. San Juan escribe
en su Evangelio: Obr adems Jess en presencia de sus discpulos otros
milagros, que no han sido escritos en este libro. Y stos han sido escritos para
que creis que Jess es el Mesas, el H ijo de Dios, y para que creyndolo
tengis vida en su Nombre (Ion. 20, 30-31).
No otro es el plan de los dems evangelistas: la buena nueva que ellos
anuncian es la salvacin; todo tiende a poner de relieve la persona del
Salvador, su doctrina y su obra redentora.
No ha sido, por consiguiente, intencin de la Iglesia damos una historia
completa de la vida de Jesucristo; por eso, al tratar de comprender y de
interpretar su testimonio, debemos respetar ese carcter, estimndolo ms
( B) En mi libro La vie et lenseignement ele Jsus-Christ, t. I, p. 4 y ss., se ex
ponen ms ampliamente estas ideas.
() Cmo -llegaron al evangelista estos recuerdos? Oralmente o por escrito? Es
cuestin no dilucidada, pero que, en nuestro caso, carece de trascendencia. Cf. La vie
et lenseignement de Jess, t. I, p. 32, y n. 3.
(7) Infra, cap. V, 2. Sobre el carcter y el origen de nuestros cuatro Evangelios,
cf. G randmaison, Jsus-Christ, t. I, pp. 35-188; H uby , LEvangile et les Evangiles
(1929). El Evangelio de San Lucas es anterior al Libro de los Hechos, que deben fe
charse hacia el ao 63, fin de la cautividad de San Pablo. Los otros dos sinpticos
son anteriores a Lucas; el evangelio de San Juan data de los ltimos aos del siglo i

como un documento de la historia religiosa, que como una biografa de


Jess; y, en tal guisa, nada nos sorprendern las varias lagunas, ni habremos
de desazonarnos porque no podamos localizar muchos sucesos ni fecharlos
u ordenarlos cronolgicamente ( 8). Como contrapartida, ese carcter reli
gioso del relato nos brinda una mayor garanta de fidelidad. A l ver los pri
meros milagros de Jess, despertse la fe de sus discpulos (Ion. 2, 11); y los
primeros cristianos abrazarn esa fe, al or o leer su relato. La incumbencia
del apstol ser, pues, la de un testigo fiel, que da fe de lo que ha visto, ha
odo, ha palpado, y, mediante esa profesin, pone a sus catecmenos en
contacto con Cristo.
Si los hechos que cuenta no fueran verdicos, su testimonio sera menti
roso y nula la fe de sus cristianos ( 9).
EL PRECURSOR

En esa Judea invadida de extranjeros, oprimida por tan


tos tiranos, dividida y soliviantada por los mismos judos,
tan poco apercibidos para el reino de Dios, oyse, de improviso, una voz
robusta: Haced penitencia, que el reino de Dios est prximo (M t. 3, 2).
Largo tiempo atrs repetase la palabra del salmista: No aparecen ms
profetas (Ps. 74, 9 ); Dios guardaba silencio y el Mesas nunca llegaba;
mas he aqu un profeta: Juan. Quin es? No se sabe; mas su voz es tan
imperiosa, tan irresistible, que se preguntan las gentes si acaso no ser el
Mesas, pero Juan protesta que no es digno de desatar el cordn de sus
sandalias ; l es simplemente1la voz del Precursor que clama en el desierto:
Preparad los caminos del Seor.
Todo Israel se conmueve al conjuro de su palabra: y vise acudir en cara
vana hacia el Jordn, donde Juan predicaba toda la Judea y todos los habi
tantes de Jerusaln (M e. 1, 5). El nuevo Elias, erguido ante ellos, impre
sionbales principalmente por su austeridad; proceda del desierto; de l
haba trado su atuendo sencillo y su comida: una tnica de piel de camello,*
( 8) En otra obra expusimos los principales problemas cronolgicos de la vida de
Cristo (La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. I, pp. 15-28); no volveremos a
discutirlos; pero, copiaremos las conclusiones. Segn indicamos ya (p. 25, n. 4)
Dionisio el Exiguo fij
la fecha de la era cristiana con un error de aos; Jess na
ci no ms tarde del ao 5 antes de nuestra era; lo ms probable es que naciera el 7 o
el 8. La predicacin del Bautista debi de comenzar en el otoo del 27; Jess habra
sido bautizado unos meses despus; acude a Jerusaln en la Pascua del 28 y arroja del
templo a los vendedores. Despus de pasar algunas semanas en Judea, atraviesa Je
ss la Samara e inicia su predicacin en Galilea, donde recluta sus primeros disc
pulos; a comienzos del 29 les enva a misionar. A l aproximarse la Pascua del 29,
primera multiplicacin de los panes; poco despus, sube Jess aJerusaln para la
fista de la Pascua o de Pentecosts, y cura al paraltico de Bezatha. Vuelve a Ga
lilea, atraviesa Fenicia y la Decpolis, y se dirige a Cesrea de Filipo; a los ocho
das de la escena del primado, acaece la Transfiguracin; poco despus, Jess se reti
ra definitivamente de la Galilea; en octubre acude a Jerusaln, para la fiesta de los
Tabernculos; en diciembre de nuevo retorna para la solemnidad de la Dedicacin.
En marzo del ao 30 resucita a Lzaro, se retira a Efrn, luego a Jeric, para de
nuevo regresar a Jerusaln, en donde es crucificado el 14 de nisn, el gran dia de
la Pascua; segn los datos cronolgicos precedentes, ese 14 de nisan debi coincidir
con el 7 de abril del ao 30. Puede verse una exposicin detallada y completa en
el libro de U. H olzmeister, Chronologia vitce Christi, Roma, 1933.
(*) Digno es de tener presente con qu insistencia afirma San Pablo su responsa
bilidad de testigo: Si Cristo no ha resucitado, vana es, por tanto, nuestra predica
cin, vana tambin vuestra fe; y somos hallados, adems, falsos testigos de Dios, pues
testificamos contra Dios que resucit a Cristo, a quien no resucit (I Cor. 15,
14-15).

sujeta con cinturn de cuero, cubra sus carnes; langostas y miel silvestre
eran su alimento. Severo consigo mismo, a nadie impona su misma aus
teridad; pero era implacable contra el orgullo racial y con las pretensiones
ilusas que ese orgullo provocaba en los judos: No digis: Abrahn es
nuestro padre. Porque os digo que poderoso es Dios para hacer surgir de
estas piedras hijos de Abrahn. Y ya el hacha est puesta a la raz de los
rboles. Todo rbol que no lleva fruto bueno, ser cortado y echado al
fuego. Y qu debemos hacer? , le preguntaron. Quien tenga dos tni
cas, que d una al que no la tenga. Soldados y publcanos acudan a Juan;
a ninguno de ellos les impuso el Precursor que abandonaran su profesin,
sino que obraran con justicia.
Los que, compungidos por su proftica palabra, confesaban sus pecados,
reciban el bautismo de penitencia, como preparacin al reino de Dios. Los
ms entusiastas hacanse discpulos suyos, compartan su vida y se amaes
traban en la oracin y el ayuno.
La obra religiosa de Juan dur menos de un ao ( 10*); pero dej una huella
profunda y duradera: dos aos ms tarde, en los ltimos das de la vida de
Jess, no osan los fariseos negar el origen divino del bautismo de Juan: Si
decimos que proceda de los hombres, el pueblo entero nos apedrear ( Le. 20,
6). La historia de Apolo y de los discpulos de Juan en Efeso (A ct. 18, 24;
19, 7) es prueba fehaciente de que su influjo perdur largo tiempo, aun
despus de su muerte, entre gentes que seguan desconociendo el cristia
nismo ( u ).
Este vigoroso impulso, que contina progresando aun al margen del cris
tianismo, fu orientado por Juan hacia Jess; l es el Precursor y a su papel
se atiene ( 12). En la predicacin del Bautista se trasparenta este generoso
desinters; y Juan dar la prueba definitiva cuando, al pedirle Jess el Bau
tismo, l le confiese por Mesas y le entregue sus mejores discpulos.
EL BAUTISMO DE JESUS

Entre aquella multitud que se agolpaba en tor


no, divis Juan, cierto da, un hombre para l
desconocido, pero de santidad nada comn. Era Jess de Nazaret: Yo debo
ser bautizado por ti, y t vienes a m ? , exclam el Precursor. Replicle
Jess: Djame hacer ahora, pues as nos cumple realizar toda justicia.
Juan cedi; y Jess descendi al Jordn y fu bautizado. Mas he aqu que
al subir, abrironse los cielos y el Espritu descendi sobre El en forma de
paloma; y una voz vino de los cielos: T eres m i H ijo amado, en T i me
agrad (M e. 1, 10-11).
Esta teofana fu la primera revelacin pblica de Jess. Naci en Bethleem, de Mara Virgen, adorronle unos pastores, reconocironle en el templo
Simen y Ana, postrronse ante El los magos, y, tras una breve permanen
cia en Egipto, llevronle Jos y Mara a Nazaret. En Nazaret fu creciendo
y desarrollndose, sin que sus paisanos ni sus propios parientes, salvo Jos
( 10) La predicacin de Juan comenz el ao 15 de Tiberio, poco antes del bautismo
de Jess (Le. 3, 1 ); tres o cuatro meses despus de ese bautismo, Juan era aherrojado
en una prisin (Mt. 4, 12).
(H ) La insistencia con que los Apstoles hablan de la misin precursora de
Juan (Act. 13, 25; Ion. 1, 8, 20, 26-27) indica que aun se corra por aquellas ca
lendas el riesgo de reconocer a Juan y desconocer a Jess; ya en vida del Bautista
podan barruntarse tales peligros por el celo indiscreto de ciertos de sus discpulos
(Ion. 3, 26).
( 12 ) Tal era el cometido que el ngel seal a Juan en su mensaje a Zacaras
(Le. 1, 17) y que. el propio Zacaras signific en su cntico (Le. 1, 76).

y Mara, llegaran a percatarse del misterio. Para su coterrneos, Jess es un


obrero, hijo de obrero. Pero al frisar en los treinta aos de edad, Jess va a
inaugurar su vida pblica; el Eterno Padre rinde testimonio del H ijo m uy
amado y el Espritu Santo desciende sobre El en forma visible.
Esta revelacin celebrse, como las manifestaciones ms decisivas de la
vida del Seor ( 13), ante unos pocos testigos ( 14) ; el Precursor quedar por
ella iluminado: Y o no le conoca (a Jess) dir luego , pero El que me
haba enviado a bautizar en agua, E l: me dijo: Aquel sobre quien vieres des
cender el Espritu y posarse sobre El, ste es el que bautiza en el Espritu
Santo (Ion. 1, 33-34).
Mas aquella voz era ante todo para Jess: el Hijo muy amado sinti infi
nita alegra por aquella complacencia del Padre y se estremeci de jbilo
cuando el Espritu bati alas sobre El y le impuls a realizar su misin.
LA TENTACION

El Espritu llev a Jess al desierto. Entre las abruptas


y peladas vertientes que desde la altiplanicie de Judea
descienden al Jordn, vivi el Cristo cuarenta das y cuarenta noches solo
entre las fieras , en oracin y con ayunos. A los cuarenta das de terrible
abstinencia, Jess sinti el aguijn del hambre; llgase a El Satans y le
dice que haga de las piedras pan, si es el H ijo de Dios . Respndele Jess
que no con slo pan vive el hombre, sino con la palabra que sale de la
boca de Dios . Llevle entonces el tentador a la Ciudad Santa y le subi
sobre el chapitel del templo y le dijo: Si t eres H ijo de Dios chate de
aqu abajo; porque escrito est, que a sus ngeles ordenar acerca de ti y
en las manos te tomarn, no sea que tropieces con tu pie en alguna piedra.
Respndele Jess: Tambin est escrito: N o tentars al Seor, Dios tuyo.
De nuevo le toma el diablo y le lleva a un monte sobremanera elevado y le
muestra todos los reinos del mundo y la gloria de ellos, y le dice: Todo
esto te dar, con tal que, en reconocimiento de vasallaje, cayendo a mis
pies, me adores. Entonces replica Jess: Ve de aqu, Satans, porque es
crito est: al Seor, Dios tuyo, adorars y a El solo servirs. Entonces le
dej el diablo y he aqu que los ngeles acercronse y le sirvieron (M t.
4, 2-11).
Jess fu el nico testigo de esta tentacin; si la cont a sus discpulos,
fu porque de ello se desprenda alguna enseanza; y por este mismo motivo
la recogieron diligentes los evangelistas en sus escritos. Esta escena viene a
ser como los prolegmenos de toda la historia evanglica e inclusive de la his
toria de la Iglesia: el combate y trabada lid de Cristo y sus seguidores no
es con la carne y la sangre, sino con los principados, con las potestades,
con los poderes mundanales de las tinieblas de este siglo, con las huestes
espirituales que andan por las regiones areas (Eph. 6, 12). Desde este pri
mer desafo podemos barruntar qu gneros de armas blandir el tentador:
al reino espiritual de Dios, inaugurado por Jesucristo, opondr Satn un
reino de sensualidad, de orgullo, de dominio universal, enaltecido con pro
digios deslumbrantes.
No podan seducir a Jess tales fantasmagoras; pero sus oyentes, sus mis
mos discpulos, no sentiran el vrtigo de la ambicin? La historia del m i
(!3 ) La Transfiguracin no tuvo ms que tres testigos, que guardaron secreto has
ta despus de la Resurreccin de Jess (Me. 9, 9 ); testigos de su Resurreccin no
fu el pueblo en masa, sino solamente aquellos que Dios haba elegido de antema
no (Act. 10, 41).
(14) Cf. La vie et Venseignement de Jsus-Christ, t. I, p. 76.

nisterio de Cristo, con sus xitos brillantes, pero efmeros hasta el da de su


muerte, con sus fracasos, con la crisis moral de sus discpulos durante su
Pasin, demuestran, con dolorosa evidencia, el peligro de tales tentaciones.
El triunfo de Jess no ser definitivo hasta el Calvario.
LOS PRIMEROS DISCIPULOS

Juan el Bautista, amenazado quiz por las au


toridades religiosas de Jerusaln, vise pre
cisado a atravesar el Jordn y continuar su predicacin en la margen orien
tal, en Perea; administraba el bautismo en Betania. A ll se present Jess.
A l verle Juan el Bautista exclam: He ah el Cordero de Dios, el que quita
los pecados del mundo. A la maana siguiente, nuevo encuentro y nuevo
testimonio del Bautista; con l estaban dos de sus discpulos, Juan ( 16) y
Andrs; odo el testimonio de su maestro, le abandonaron y furonse tras
de Jess; a la maana siguiente present Andrs ante Jess a su hermano
Simn, a quien Jess dar el nombre de Pedro; al otro da, conquistaron
a Felipe, el cual, a su vez, trajo consigo a Natanael ( 16). El evangelista
San Juan nos relata estos primeros llamamientos con el frescor y el encanto
de un recuerdo. Despus de ledos estos pasajes, se comprende mejor el
segundo llamamiento, a orillas del lago: aqullos que reciben la intimacin
perentoria de seguirle, eran ya suyos; cuando llegue la hora, los desgajar
de sus familias y de sus aparejos de pesca:,sern sus hombres. De este primer
llamamiento dedcese tambin la obra trascendente del Bautista: de los doce
Apstoles, seis ( 171
) , y los ms descollantes, fueron discpulos suyos; a ellos
8
invit el propio Juan a cambiar de Maestro: y el gozo de Juan ir acrecen
tndose a medida que por la grandeza de Jess se vaya eclipsando la suya
(Ion. 3, 30).
EL MINISTERIO DE CRISTO
SU OBJETO

A orillas del Jordn, conquist Jess los primeros discpulos. De ese momento data el
alborear de su ministerio pblico. Un pro
blema se plantea al historiador: se haba forjado Jess un plan netamente
definido? Se atuvo a l, en su ministerio pblico? Un hecho es innegable:
que Jess dedic su predicacin, a los hijos de Israel, hasta el da de su
muerte ( ls): apremiado por la Cananea, replica: Yo no he sido enviado ms
que a las ovejas que perecieron de Israel (M t. 15, 24).
A l confiar una misin apostlica a los doce, les hace esta encomienda:
No vayis camino de los gentiles; ni entris en ciudad de samaritanos; id
ms bien a las ovejas descarriadas de la casa de Israel (M t. 10, 5-6).
En la descripcin del estado polticosocial de Palestina hablamos de esas
ciudades de paganos y de samaritanos, que empedraban la tierra de Israel;
si se les prohbe entrar en ellas, es que se quiere evitar todo contacto.
Aun se pone ms de relieve esta actitud de reserva por las mismas excep
ciones que a ella se hacen: el centurin de Cafaman no osa presentarse
( 13) Juan no se nombra a s propio, pero da suficientes detalles como para poder
identificarle.
( 16) Natanael era de Can de Galilea; solamente en San Juan (1, 47; 21, 2) se
le da este nombre. Parece indudable su identificacin con el Apstol Bartolom.
( 17) Santiago, hijo del Zebedeo, no figura en el Evangelio de Juan, muy reser
vado siempre que se trata de su persona o de algn familiar suyo; es de creer que
ambos hermanos siguieron a Jess desde un principio.
( 18) Cf. J. L e b r e t o n , Les origines de la mission chrtienne, en Histoire genrale
compare des Missions, del barn D escamps. Bruselas (1932), pp. 15-103, y sobre
todo pp. 52 y ss.

personalmente y recurre a los propios judos, que le recomiendan como


bienhechor: Merece que le concedas lo que pide; porque ama a nuestra
nacin y nos ha construido una sinagoga (Le. 7, 5). La Cananea, recha
zada por los Apstoles y mortificada en lo vivo por las palabras, al parecer
desdeosas, de Jess, slo a fuerza de importunar obtiene el milagro que
solicita (M t. 15, 21-28).
Los griegos que acudieron a Jerusaln para la fiesta de la Pascua no com
parecen osadamente ante Jess, sino que, tmidamente, expresan su deseo de
conversar con El a Felipe que era de Betsaida de Galilea ; Felipe consult
con Andrs y ambos presentaron a su Maestro la demanda (Ion. 12, 20-22).
Pero este privilegio de exclusividad en favor de Israel no es definitivo: Jess,
tomando pie de la demanda de los griegos, replic: Ha venido la hora de
que sea glorificado el H ijo del hombre. En verdad, en verdad, os digo: si
el grano de trigo no cae en tierra y muere, queda l solo; mas si muere,
lleva mucho fru to. . . Y yo, cuando fuere levantado de la tierra, a todos
arrastrar hacia m ( 19). La fecundidad del ministerio de Cristo ser uni
versal, pero condicionada a su muerte; es necesario que el grano de trigo
caiga en tierra, es preciso que el Cristo sea levantado sobre una cruz. Y, en
efecto, todas las barreras caen a la muerte de Cristo; el ministerio apostlico
no conocer fronteras: Todo poder s me ha dado en el cielo y en la tierra.
Id, pues, y ensead a todas las nacion es.. . (M t. 28, 18-20)( 20).
La historia de los Apstoles ser la historia de esta expansin conquista
dora; entonces recordaremos que por voluntad de Cristo acometieron esa em
presa y que por su muerte tienen asegurado el triunfo. Mas, durante los
dos aos y medio que dur el ministerio de Jess, los judos fueron, salvo
raras excepciones, los beneficiarios exclusivos de su doctrina y de sus m i
lagros.
Ser sta la nica caracterstica prefijada de la misin de Jess?
De la simple lectura del relato evanglico, no parece deducirse la existen
cia de un plan misional predeterminado; ms bien se nos antoja que brota
ban las enseanzas y los milagros al calor de las circunstancias, de modo
providencial dispuestas por Dios, mas no segn coyunturas previamente fija
das por Jess, como jalones de su ministerio mesinico; la evangelizacin de
Galilea por Cristo y sus Apstoles podra parecer semejante a la evangeliza
cin espontnea y anrquica de San Francisco y sus frailes menores a travs
de Italia y del mundo.
Pero si analizamos ms reposadamente los Evangelios, pronto nos percata
remos de que ese aparente desorden es fruto de las primeras catequesis, que
tendan ms al significado y alcance religioso de los episodios, que a su en
cadenamiento cronolgico y progresivo. Y aun hay otra causa de confusin:
en los relatos antiguos puede percibirse un esbozo del plan que Jess se
propuso, plan que sus enemigos turbaron e interrumpieron, aun en vida del
mismo Cristo. El Evangelio de San Juan nos da la pauta para reconstruir,
al menos a grandes rasgos, el proyecto que en un principio abrigaba Nuestro
(18)
Ion. 12, 23-32. Idnticas perspectivas nos revelan los otros episodios antes men
cionados: a la Cananea se le dice: Deja que primero se harten los hijos ; despus
tocar el tum o a los paganos; y respecto del centurin de Cafaman: En verdad
os digo que en Israel no hall una fe tan grande como la suya. Y os aseguro que
muchos vendrn de Oriente y de Occidente y se sentarn a la mesa con Abrahn,
Isaac y Jacob, en el reino de los cielos, en tanto que los hijos del Reina sern echa
dos a las tinieblas exteriores (Mt. 8, 10-12).
(20)
Sobre la expansin universal del cristianismo, segn las consignas dadas por
Jesucristo, cf. M . M einertz , Jess und Lie Heidenmission, 2* ed., Mnster, 1925.

Seor: la conquista de Israel, mediante la conquista de Jerusaln, la Ciudad


Santa, cuya repulsa y cuya adhesin eran definitivas en el plan divino. Ese
designio, manifestado y reiterado frecuentemente, pese a la obstinacin de
los elementos dirigentes, fracasa por fin, merced a la hostilidad irreductible
de los judos y singularmente de sus jefes. Entonces aflora un nuevo plan: la
conquista de Israel ha sido imposible; Israel no ser ya el pueblo misio
nero; mas de l surgir aquel grupo de selectos, que constituya la jerarqua
de la Iglesia de Cristo y que se ha de lanzar a la conquista del mundo.
JESUS EN JERUSALEN
Y EN JUDEA

Desde el Jordn regresa Jess a Galilea; por breves das mora en Can y en Cafarnan. A l sobre
venir la Pascua, sube Nuestro Seor a Jerusaln
y prueba, como quien dice, las primeras suertes. Despus de su Resurrec
cin, ordenar a sus Apstoles que en Jerusaln esperen la venida del Espritu
Santo (A ct. 1, 4) y, en efecto, estos galileos, que ningn inters personal
podan tener en la Ciudad Santa, permanecieron en ella para cum plir la
voluntad de su Maestro, conscientes de su misin: Jerusaln era el centro
religioso de Israel y todo dependa de ella. Jess se conduce desde el primer
momento de acuerdo con el destino privilegiado de la capital juda, y los
golpes que sobre ella se descarguen repercutirn en toda la nacin: en plena
fiesta de Pascua y a la vista de todos los peregrinos, arroja del templo a los
mercaderes ( 21). Sus milagros ms llamativos se acomodaron muchas veces
a circunstancias externas, como las splicas de los enfermos o las necesidades
de las turbas. La expulsin de los vendedores del templo es un acto espon
tneo de autoridad y de religin: como Mesas e Hijo de Dios, Jess mira
celoso por la santidad del templo. El celo de vuestra casa me devora ; este
orculo sagrado (Ps. 69, 10) acude a la mente de los discpulos y es la ex
presin real de los sentimientos que embargaban el nimo de Jess: aguant
largamente ese escndalo mientras viva somo simple israelita; mas, ahora,
ha visto el momento de obrar con plena autoridad, a fuer de Mesas.
M ultiplic sus milagros en los das de la Pascua; muchos judos, impre
sionados, creyeron en El, pero su fe era frgil; Jess no se engaaba, saba
lo que hay en el hombre (Ion. 2, 25). El pueblo de Jerusaln revel desde
un principio las mismas reacciones psquicas que el da de la muerte de
Jess: sensibilidad, adhesin espontnea a Nuestro Seor ante sus milagros o
sus discursos, e inmediata apostasa por el desconcierto que le causaba la
oposicin de sus jefes.
Esos caudillos son principalmente del orden de los fariseos, de los que se
sientan en la ctedra de Moiss ; ellos imponen su autoridad al pueblo y se
guardan las espaldas; estos compaeros , segn gustan llamarse, van unci
dos a un mismo yugo; Cristo se lo echar en cara: Cmo podis vosotros
creer, recibiendo como recibs gloria los unos de los otros, y no buscis la
gloria que viene del nico Dios? (Ion. 5, 44).
Durante la primera estancia de Jess en Jerusaln, vino a entrevistarse
con El precisamente uno de esos maestros, Nicodemo; mas vino en oculto
y de noche. Jess habl largamente con este fariseo; desde el principio disele a entender que para entrar en el reino de Dios era preciso renacer;
tan slo aquellos que nacieren en espritu son capaces de captar las ver
(21)
Los sinpticos relatan esta purificacin del templo entre los episodios de la
ltima semana de la vida de Jess; en cambio, San Juan, con mayor precisin cro
nolgica, la sita al comienzo de su ministerio pblico; no parece que se trate de
dos casos diferentes. Cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. I, p. 86 y n. 1.

dades del espritu. Nicodemo ser un fiel discpulo de Cristo (Ion. 7, 50;
19, 3 9 ); se nos muestra tmido en su primera visita, y con igual timidez
debi de intervenir en el sanedrn en favor de Jess; pero, al morir Jess,
cobrar nimos y seguir a su Maestro hasta la tumba.
Este es uno de los raros especmenes de conquista individual que nos
regala el Evangelio; hubo, singularmente en Jerusaln, discpulos de Jess,
que los mismos Apstoles ignoraban; de stos debi de ser el dueo de la
casa en que Jess celebr su ltima cena (M e. 14, 13). Explcase perfecta
mente la timidez de estos discpulos y la discrecin del Seor respecto de
ellos, porque, en los ltimos meses de su vida, fulminbase la excomunin
de la sinagoga contra todo partidario de Jesucristo.
Estamos aun en las primeras semanas del ministerio de Jess; en esta
fecha todava no ha estallado la persecucin, pero se la presiente. El Seor
tiene que salir de Jerusaln, mas puede continuar en Judea (Ion. 3, 2 2 ); ded
case all a la predicacin, bautizan sus discpulos y se atrae en poco tiempo
tantos adeptos, que los seguidores de Juan el Bautista se alarman: Rabbi, dcenle sus discpulos, aqul cuyo encomio hiciste en pblico, he aqu que
bautiza y todo el mundo va tras de E l! Mas el Precursor no puede sentir
celos: Vosotros mismos me sois testigos que dije: N o soy yo el Mesas,
sino que H e sido enviado delante de El. Quien tiene la esposa, ste es el
esposo; mas el amigo del esposo, el que asiste y oye su voz, se goza en gran
manera por la voz del esposo. As, pues, este gozo mo me ha sido cum
plido. Conviene que El crezca, y que yo disminuya (Ion. 3, 28-30).
Este testimonio, vibrante de humildad y de amor, es el postrer homenaje
que el Bautista rinde a Jess, el ltimo destello de aquella lmpara que
arda y rebrillaba y que en el cautiverio ira menguando, hasta extinguirse
con la muerte. Herodes Antipas, reprendido por su unin adltera con Herodas, le encerrar en el calabozo sombro de la fortaleza de Maqueronte.
Jess mismo no se cree seguro; sabe que los judos estn solevantados por
sus xitos misionales: hace, comentan ellos, ms discpulos que Juan. Nues
tro Seor abandona entonces Judea y, por Samara, se dirige a Galilea.
Ha fracasado la primera tentativa, ensayada en el corazn mismo del
judaismo; las palabras de Jess, sus milagros, han apasionado a muchos
judos; pero en ellos no arraig hondamente la fe, que vacilar a la menor
presin de los fariseos. No por eso abandon Jess a su suerte la Judea y su
capital; de nuevo intentar su conversin, empero no ya con aquellos pocos
discpulos, sino con todo el cortejo de amigos procedentes de Galilea y que
le acompaarn en las grandes fiestas de los Tabernculos, de la Dedicacin
y de la Pascua.
Jess redoblar sus esfuerzos por convertir a la Ciudad Santa, en los seis
ltimos meses de su vida; mas su empeo de reunir a los hijos de Jerusaln,
como la gallina cobija a sus polluelos bajo las alas, resultar baldo.
JESUS EN GALILEA

La regin de Galilea fu, durante ms de un ao ( 22)


el centro del ministerio de Jess; cierto que su in
flujo sobre el judaismo no poda ejercerse tan directamente; pero, en cambio,
no chocara con una oposicin tan cerrada. Numerosos eran, sin duda, los
fariseos en Galilea, como en toda la Palestina; mas su organizacin no era
(22)
Segn la cronologa que defendimos pginas antes (p. 56, n. 8 ), Jess reci
bi el bautismo de Juan a primeros del ao 28; a los cuarenta das de vivir en el
desierto, volvi al Jordn, de donde parti para Jerusaln, pasando por Can y Cafam an; permaneci en Judea por algunas semanas. En mayo atraves la Samara,
camino de Galilea; aqu se demor por espacio de un ao.

tan perfecta como en Jerusaln, cuyo sanedrn controlaba con una minucio
sidad casi tirnica toda la predicacin de las sinagogas y todas las manifes
taciones de la vida religiosa; los saduceos, que fueron parte principal en el
proceso jurdico contra Jess, gozaban de gran predicamento en Jerusaln;
pero fuera de Judea, su intervencin lindaba con la nada. Los habitantes de
la Galilea, menos disciplinados que los de Jerusaln, menos ligados por com
promisos polticos, eran rudos y violentos, pero rectos y sencillos. Cuando
se compara la visita nocturna y recatada de Nicodemo a Jess con la extra
ordinaria afluencia de gentes que se agolpan en el monte de las bienaven
turanzas o que acompaan a Nuestro Seor por el desierto, parece que el
Evangelio, amenazado de asfixia por el ambiente enrarecido de Jerusaln,
se explaya anchamente por los campos de Galilea.
Mas pronto va a empaarse y aun a quebrarse este cuadro tan risueo;
los emisarios de Jerusaln manejarn diestramente el mpetu pasional de
esas muchedumbres sencillas. Los judos tuvieron que ceder esta provincia
fronteriza a los paganos, en tiempo de Simn Macabeo; mas ahora sintense
fuertes y quieren recuperarla. Rodeados por todas partes de extranjeros,
han vivido en perpetua alarma dice Flavio Josefo (23) ; de ah su tempera
mento belicoso. Aqu era de temer, ms que en otras regiones de Palestina,
que el mensaje del Evangelio fuera falseado por el nacionalismo. Nada debe
sorprendernos que, a raz de la primera multiplicacin de los panes, trataran
los galileos de entronizar a Jess como rey; Jess escurrir el bulto; mas la
decepcin de las turbas por esta razn cal tan hondo, que su fe se disipar
con sus sueos.
Esta crisis estallar al aproximarse la Pascua del ao 29, y har presentir
la cobarde apostasa que seguir a la entrada triunfal en Jerusaln y que
terminar en el Calvario.
Jess tena ante sus ojos todas esas perspectivas, cuando comenz su reco
rrido por los campos de Galilea, predicando, curando, convirtiendo.
Saba que su misin era la del sembrador; la semilla caera en tierra y
morira; pero para germinar y fructificar en abundante cosecha, que reco
geran sus Apstoles.
LA PREDICACION
DEL REINO DE DIOS

Jess predic. El tema de sus primeros sermones


enlazaba con la predicacin del Bautista: Conver
tios, porque el reino de los cielos est a las puertas
(M t. 4, 17); y aade la razn decisiva: Se han cumplido los tiempos
(M e. 1, 15). Largo tiempo haca que se suspiraba por estas palabras; anhel
banse esos tiempos con ardor febril, exaltado e impaciente a veces, desespe
rado otras; debera desbordar el entusiasmo al orlas; sin embargo, no es
as; es una felicidad demasiado grande, y, sobre todo, demasiado discreta:
no ofusca con su esplendor, segn se esperaba, sino que es parte del sencillo
vivir cotidiano; la semilla cay en tierra y germinar; la levadura se mezcl
con la masa y la har fermentar; pero sus efectos son inaprehensibles por
los sentidos; solamente se conocen a la luz de la fe, encendida por la palabra
de Jess; pero las muchedumbres vacilan en darle crdito. Cuando vaya a
tocar a su fin el ministerio pblico de Jess, quedar plasmada esa incre
dulidad en un episodio narrado por San Lucas (17, 20-21): Los fariseos pre
guntaron a Jess cundo vendra el reino de Dios; y El les respondi: No
viene el reino de Dios con aparato; ni se dir: A qu est o a ll; mirad
que el reino de Dios est dentro de vosotros.
(23) B. J., III, 3, 2, 42.

Los pequeos y los pobres sern los ms dciles oyentes de esta predica
cin sencilla del Maestro humilde y lleno de mansedumbre: Bendgote, Pa
dre, Seor del cielo y de la tierra, porque encubriste esas cosas a los sabios
y prudentes y las descubriste a los pequeuelos. Gracias, Padre, que as ha
parecido bien en tu acatamiento (Le. 10, 21). Pero aun estos mismos pri
vilegiados, estos pequeuelos, apenas si comprenden ese mensaje de felicidad:
Jess tiene que insistir una y otra vez sobre ello: Y vuelto a los discpulos,
en particular, les dijo: Dichosos los ojos que ven lo que veis, porque os digo
que muchos profetas y reyes quisieron ver lo que veis, y no lo vieron, y
or lo que os, y no lo oyeron (ibid. 23-24). Los mismos Apstoles tardaron
mucho en captar el significado de las palabras de Jess, palabras que el
Espritu Santo les evocara y hara entender (Ion. 14, 26), y que la Iglesia
entera deber seguir meditando hasta la consumacin de los siglos, para
penetrar en tales misterios.
LOS APOSTOLES

Hemos hablado de los Apstoles; Jess los asoci a su


misin desde el comienzo de su ministerio en Galilea:

Y pasando por la ribera del mar de Galilea, vi a Simn y a Andrs, hermano de


Simn, echando la red en el mar, pues eran pescadores. Y djoles Jess: Venid en pos
de mi, y os har ser pescadores de hombres. Y al punto, dejadas las redes, le si
guieron. Y a pocos pasos de all, vi a Santiago el del Zebedeo y a Juan, su hermano,
sentados en la nave, remendando sus redes. Y al punto los llam; y dejando a su padre,
Zebedeo, en la barca con los jornaleros, se fueron tras El. (Me. 1, 16-20.)

A estos cuatro primeros siguieron otros ocho Apstoles: Felipe, Bartolom,


Toms y M ateo; Santiago, hijo de Alfeo, Tadeo, Simn, Judas Iscariote. En
cuatro pasajes del N. T. se ha insertado esta lista ( 24). Dos nombres ocupan
invariablemente el mismo puesto: Judas Iscariote, el ltimo; Simn Pedro,
el primero. San Mateo se expresa en estos trminos: Los nombres de los
doce Apstoles son stos: el primero, Simn, por sobrenombre, Pedro. . .
Jess los eligi por su libre voluntad: Llam a los que bien le pareci
(M e. 3, 13); Jess les recordar, en el discurso de la Cena,- esta libre elec
cin: No me elegisteis vosotros a m, sino que yo os he escogido (Ion. 15,
16). Seleccion doce, porque doce han de se los evangelizadores de las doce
tribus de Israel y sus jueces en el da postrero (M t. 19, 28). Los Apstoles
deben comenzar su predicacin por los hijos de Israel, a imitacin de su Maes
tro; mas luego, debern esparcirse por todas las naciones , puesto que en
el cielo han de morar, a par de los elegidos de las doce tribus, gentes in
numerables, de toda raza, de toda tribu, de toda nacin, de toda lengua
(Apoc. 7, 9).
Puede barruntarse desde un principio el singular destino de aquellos doce
escogidos por Jess en los mismos albores de su vida pblica: sern los je
rarcas supremos, los jefes y pastores Pedro a la cabeza de todos de la
Iglesia, sociedad visible y jerrquica. De da en da irn precisndose los
contornos de este esbozo primero: los Apstoles sern especialmente instrui
dos sobre el significado de las parbolas, que la masa no acierta a com
prender y que ellos debern explicar ms tarde, proclamando sobre los
techos, lo que se les dijo barba a barba; Jess les entrenar envindolos, de
dos en dos, a predicar el reino de los cielos, con poder de sanar enfermos,
(24) Mt. 10, 2-4; Me. 3, 16-19; Le. 6, 14-16; Act. 1, 13. Esta lista se descompone
en tres series de a cuatro; cada una de ellas siempre se encabeza con el mismo nom
bre; los otros tres son tambin los mismos, pero no siempre estn ordenados del
mismo modo.

resucitar muertos, limpiar a los gafos de su lepra, expulsar los demonios (M t.


10, 7). Aquel primer bosquejo quedar fijado con trazos firmes, cuando
Cristo confiera a Pedro, en retorno por su confesin de Cesrea, el primado
de jurisdiccin:
Respondiendo Jess le dijo: Bienaventurado eres, Simn, Bar-Jona, pues que no
es la carne y sangre quien te lo ha revelado, sino m i Padre, que est en los cielos.
Y yo, a m i vez, te digo que t eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia, y
las puertas del infierno no prevalacern contra ella. T e dar las llaves del reino de
los cielos, y cuanto atares sobre la tierra, quedar atado en los cielos, y cuanto desata
res sobre la tierra, quedar desatado en los cielos (Mt. 16, 17-19)( 25).

Ms tarde se concede a todos los Apstoles la facultad de ligar y desligar


(M t. 18, 18); en la Cena recibirn el poder de consagrar el cuerpo de Cristo
(Le. 22, 19). Jess les confirmar todos estos privilegios, despus de su Resu
rreccin: Recibid el Espritu Santo; a quien perdonareis los pecados, se le
perdonarn; y a quien se los retuviereis, les sern retenidos (Ion. 20, 2 3 ); y
a Pedro en particular: Apacienta mis corderos, apacienta mis ovejas (Ion.
21, 16-17); y en el momento de la solemne aparicin sobre la montaa de
Galilea, dir a los doce: Se me di todo poder en el cielo y en la tierra.
Id, pues, y amaestrad a todas las gentes, bautizndolas en el Nombre del
Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, ensendoles a guardar todas cuantas
cosas os he ordenado. Y sabed que estoy con vosotros todos los das hasta la
consumacin del siglo (M t. 28, 18-20).
Hemos anticipado ciertos episodios de la historia evanglica con el fin de
precisar ms claramente el significado de la institucin del colegio apost
lico; la cuestin es de importancia soberana; ella nos fuerza a reconocer, al
iniciar la historia de la Iglesia, que Jess fu su fundador y que, desde sus
mismo orgenes, dej bien perfilados sus caracteres esenciales: aparece la
Iglesia como una sociedad vivificada por Cristo, que es su Jefe; por el Esp
ritu Santo, que es su alma; pero, al mismo tiempo, como una sociedad visible
y jerrquica fundada sobre Pedro, cimiento inquebrantable, y jefe supremo
de ella en la tierra, y gobernada y adoctrinada por los Apstoles, a las rde
nes de Pedro, a los cuales Cristo asistir con eficaz proteccin hasta la con
sumacin del siglo.
JESUS EN CAEARNAUN

A l emprender Jess la predicacin de Galilea, no


fij en la aldea de Nazaret su centro de operacio
nes; volver despus a la ciudad que le vi crecer, pero sus palabras se estre
llarn contra la incredulidad de los nazarenos: No hay profeta despres
tigiado, si no es en su patria y entre sus parientes y en su casa ( 26) ; tan
ferozmente se exasperaron contra Jess aquellas gentes de Nazaret, que le
echaron de la sinagoga en que estaba predicando y le llevaron a la al
tura del monte sobre el cual estaba edificada su ciudad, con el intento de
despearle.
A una jornada de camino desde Nazaret y sobre la ribera septentrional
del lago de Galilea, campeaba la no m uy poblada ciudad de Cafaman: no
era sta un centro helenstico, al modo de Tiberades y de Julias, sino un
hogar judo; pero abierto y franco para todo extranjero, bien procediera de las
feraces mesetas del Haurn, bien de la costa fenicia; de esa ciudad, verda
( 25) Acerca de este texto, cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. I, pp. 427430 y los trabajos en dicha obra citados.
(2) Me. 6, 1-6; Le. 4, 16-30.

dero emporio mercantil, y de entre la muchedumbre de publcanos ( 2T) all


afincados para la percepcin de las alcabalas, escogi Nuestro Seor un
Apstol, Lev, que a la sazn estaba sentado en su despacho de aduanas
(M t. 9, 9-13).
En Cafarnan resida asimismo el rico centurin, amigo de los judos,
para los cuales edific una sinagoga ( 28).
En Cafarnan habase casado Pedro; Cafarnan di albergue a Jess
durante los das de su ministerio en Galilea; Cafarnan fu, en esos das,
como su segunda patria (M t. 9, 1).
Los evangelistas, y singularmente San Marcos, intrprete de Pedro, nos
hacen revivir una de esas memorables jomadas (M e. 1, 21-34). Es un da
de sbado; por la maana, Jess ensea en la sinagoga f las turbas quedan
prendadas de su doctrina; porque su enseanza era de persona autorizada
y de solvencia y no como la de los escribas . Entre el auditorio haba un poseso
que provoca a Jess: Qu hay de comn entre T y nosotros, Jess de
Nazaret? Viniste a perdemos. Te conozco quin eres, el Santo de Dios.
Jess le increpa: Calla y sal de ese hombre! Y sacudindole violenta
mente y dando alaridos, sali el espritu inmundo. Y quedaron todos pas
mados, de suerte que unos a otros se decan: Qu es esto? Un modo nuevo
de en sear... con a u torida d... Y a los espritus manda y le obedecen.
Jess, al amparo del descanso sabtico, logra evadirse de las muchedum
bres; Pedro y Andrs le hospedan en su casa; con ellos van sus amigos y
compaeros de pesca, Santiago y Juan; y as pasan el da con su Maestro
los cuatro primeros discpulos.
Yaca enferma la suegra de Pedro; Jess la cur. Este nuevo milagro re
dobla el entusiasmo de la ciudad; y desde que, con el declinar del da, ter
min el reposo sabtico, llevbanle todos los que se hallaban mal y los
endemoniados; y estaba toda la ciudad agolpada a la puerta. Y cur a
muchos, aquejados de diversas enfermedades, y lanz muchos demonios, y
no permita que dijesen los demonios que saban quin era .
Tras de esta jornada pletrica de enseanzas y de hechos milagrosos, toda
ella dedicada a los Apstoles y al pueblo, Jess, mucho antes del amanecer,
levantse, sali y se fu a un lugar solitario, y all haca oracin (ibid.
3 5); la oracin era su descanso; mas no pudo gozar de l por mucho tiempo:
Simn y los que con l estaban fueron a su encuentro y dcenle que todos
andan buscndole. El les respondi: Vamos a otra parte, a las poblaciones
inmediatas, para que tambin all pueda yo predicar, que para esto sal.
Y march y anduvo predicando en sus sinagogas por toda la Galilea y lan
zando demonios (ibid. 37-39).
Tal fu desde entonces la vida de Jess: ya no se pertenece a s mismo,
sino a sus Apstoles que le acompaan a sol y a sombra, y al pueblo, que
por todas partes le sigue y le comprime; los enfermos corren atrados por su
taumaturgia; las almas sedientas de verdad se sienten atradas por la pala
bra de aquel Maestro, tan distinto de los escribas, y que con tanta fidelidad
interpreta los mensajes de Yahveh. Los hijos de Cafarnan, los testigos del
sermn de la Montaa (M t. 7, 28-29), los mismos actuales lectores de los
(27) Le. 5, 29 nos presenta en tom o de Lev una gran afluencia de publcanos ,
cf. Me. 2, 15; Mt. 9, 10.
(28) En Tell-Hum, la antigua Cafarnan, se han descubierto las ruinas de una si
nagoga magnfica; habla de dichas ruinas el P. G. Orfali, Capharnam et ses rui
nes, Pars, 1922; esta sinagoga data, segn el P. Orfali del primer siglo de nuestra
era; segn el P. L agrange, LEvangile de Jsus-Chriit, p. 151, n. 1, de fines del
siglo II.

Evangelios, todos sienten de consuno la trascendencia divina de las ensean


zas de Cristo.
JESUS EN LAS SINAGOGAS

Jess gusta de predicar en las sinagogas; a


ellas acudan los judos para orar, para or
la lectura y el comento de los libros del Pentateuco y de los profetas; hasta
que no se consum la ruptura entre Jess y las autoridades judas, invit
banle a predicar la hom ila; la escena de Nazaret, relatada con tanto mimo
por San Lucas (4, 16-30), es de una emocin profunda: Jess toma en sus
manos el libro de Isaas y lee:
El Espritu del Seor sobre m, por cuanto me ungi; para evangelizar a los po
bres me ha enviado, para pregonar a los cautivos remisin, y a los ciegos vista; para
enviar con libertad a los oprimidos, para pregonar un ao de gracia del Seor.

Cerr el libro, lo entreg al ministro y se sent. Y los ojos de todos en


la sinagoga estaban clavados en El. Y comenz a decirles: H oy se ha cum
plido esta escritura que acabas de or.
No puede leerse esta pgina sin un estremecimiento de emocin. Cmo
habra vibrado el alma de aquellos oyentes! Tantos aos haban suspirado
por boca de sus profetas: Dnde estn, Seor, vuestras antiguas misericor
dias? Dnde los pactos jurados? (Ps. 89, 5 0 ); y ved ah que ahora resuena
esta voz soberana: Hoy se ha cumplido la escritura!
Jess predic en las sinagogas y en el templo, segn lo declar el ltimo
da de su vida, delante del sumo sacerdote (Ion. 18, 20). Ms de una vez le
expulsaron sus enemigos de esos centros de reunin; y ms de una vez tam
bin tuvo Jess que abandonar aquellos recintos por la afluencia extraordi
naria de gente para predicar al aire libre, en el flanco de una montaa
(M t. 5, 1), en el desierto (M e. 6, 35) o desde la barca de Pedro, mientras
la abigarrada multitud se apiaba a la orilla del lago (M t. 13, 2).
Desconocemos una buena parte de los discursos del Seor ( 29) ; pero los
evangelistas nos han conservado detalles suficientes para apreciar su mtodo
de enseanza y el progresivo desarrollo de su doctrina.
Nada impresion tanto a las multitudes como la autoridad de su palabra:
los comentarios que hacan los escribas sobre la Escritura, reducanse hartas
veces a discusiones de escuela, enmaraadas por el testimonio contradictorio
de los antepasados, por sutilezas exegticas y por una casustica sobrada
mente humana; la predicacin de Jess estaba desnuda de tales oropeles; su
palabra sencilla, directa, fielmente divina, obraba sobre las conciencias: exige
una reforma interna, penetra hasta el fondo del alma, pero sin lastimarla;
propone al hombre el ideal moral ms elevado, la misma perfeccin de Dios,
pero con suavidad, sin palabras altisonantes; no tiene el Maestro que pres
tigiarse ensalzndose hasta las alturas, porque las alturas son su habitual
morada: Vosotros procedis de aqu abajo; yo vengo de lo alto (Ion. 8, 23).
EL SERMON
DE LA MONTAA

El discurso de la montaa ( 30) es, sin duda, el ms


lim pio reflejo del mtodo evanglico de Nuestro Se
or: menos reservado que en las parbolas, menos n
timo que en el discurso de la Cena, de una trasparencia profunda y meri
diana grata de contemplar.*(S
)
O

( 2e) Vase un caso: San M ateo nada dice de la predicacin en el desierto; San
Marcos la resume en estas palabras: Jess les adoctrin largamente ; y San Lu
cas: Les hablaba acerca del reino de Dios.
(SO) N os jjan conservado este discurso Mateo, 5. 7 y Lucas, 6, 20-49. Son dos re-

Comienza por las bienaventuranzas (31): son bienaventurados, porque de


ellos es el reino de los cielos, los pobres, los afligidos, los mansos de cora
zn, los que han hambre y sed de justicia, los misericordiosos, los puros, los
pacficos, los perseguidos. Para cuntos lectores constituyen una paradoja
las bienaventuranzas, que ensalzan y glorifican precisamente aquello que hay
de ms humillante y doloroso sobre la haz de la tierra! M u y otra fu la
reaccin de aquel auditorio; no les heran las palabras de Jess, sino que
les ganaba la voluntad; las fibras ms sanas de su espritu vibraban como
un eco; aquel ideal sobrepujaba, era ms elevado que su pensar cotidiano,
pero responda a maravilla a lo que ellos haban presentido y anhelado: los
Salmos haban elogiado esa vida pobre y humilde, de los hombres de alma
recta y corazn compasivo; y lleno de mansedumbre y de piedad haba
mostrado Isaas al Servidor de Yahveh. Y ese mismo Servidor de Yahveh
es el que ahora arrastra las multitudes, ms por la realizacin en S mismo
de ese bello ideal presentido, que por la presentacin terica del mismo.
LA LEY NUEVA

Cuestin espinosa: en qu relacin est la Ley Anti


gua con respecto a la Ley Nueva? La Ley era intocable,
porque Dios la haba revelado; la Ley era el don ms preciado, porque signi
ficaba la situacin de privilegio del pueblo de Israel; pero esa Ley era dura
de sobrellevar, y el mismo Jess se haba apartado un tanto del rigorismo
en la observancia del sbado y en la distincin entre lo puro y lo impuro;
y aun haba defendido esa libertad, pese al escndalo de los fariseos, ale
gando que el sbado se instituy por el hombre y no el hombre para el
sbado (M e. 2, 2 7 ); dichos suyos eran que nadie zurce un retazo de pao
nuevo sobre un vestido viejo , y que nadie echa vino nuevo en odres viejos
(ibid. 21-23); y aadi ms: no mancilla al hombre lo que entra en la
boca, sino lo que de ella procede (M t. 15, 11). Pero cmo entender estas
enseanzas, si precisamente los macabeos haban muerto mrtires por esa
distincin entre alimentos pircos e impuros? (11 Mach. 6-7).
Jess deja sentados los principios; las consecuencias se irn deduciendo
progresivamente a la luz del Espritu Santo (82) ; por lo dems, Jess apaci
guar las inquietudes de los judos, al garantizarles, en el sermn de la
laciones m uy distintas; pero es indudable que ambas refieren un mismo discurso.
San Mateo acumul enseanzas, como la del Pater noster (6, 9) que Jess di en
otras circunstancias (Le. 11, 2 -4 ); percbese claramente el propsito deliberado del
primer evangelista de agrupar en un conjunto lgico doctrinas separadas cronolgi
camente, pero que una a otra se iluminan y se completan. Es preciso no olvidar,
al tratar de establecer la unidad del discurso, ese procedimiento de exposicin doc
trinal. Cf. La vie et Venseignement de Jsus-Christ, t. I, pp. 167-169.
(S1) Este pasaje pone de relieve la diferencia de mtodo expositivo de ambos evan
gelistas: Mateo presenta ocho bienaventuranzas, y las entiende netamente en sen
tido espiritual: Bienaventurados los pobres de e sp ritu ... Lucas slo refiere cua
tro, que, parecen beatificar, ante todo, una condicin material de la vida: Bienaven
turados vosotros, que sois p o b r e s ... ; y a estas cuatro bienaventuranzas siguen cua
tro anatemas, que no constan en San Mateo. Adems, en el primer evangelista,
presntanse en forma gnmica; en el segundo, en forma directa: el discurso, en vez
de dirigirse a toda la humanidad, recae directamente sobre la pequea grey de
los discpulos pobres, hambrientos, perseguidos. Explcanse estas diferencias estilsti
cas, porque a la redaccin de los Evangelios precedi la catequesis apostlica, en que
se expusieron los discursos del Seor en formas diferentes. Una de ellas adopt San
Mateo y la otra insert San Lucas en su relato. Cf. La vie et lenseignement de JsusChrist, t. I, pp. 178-180.
(32)
Ser necesaria la visin de Joppe para que San Pedro no estime impuro lo
que Dios ha purificado (Act. 10, 15).

montaa, que el Evangelio no es la abrogacin, sino el cumplimiento de la


Ley:
No pensis que vine a destruir la Ley o los profetas; no vine a destruir, sino a
dar cumplimiento. Porque en verdad os digo: antes pasarn el cielo y la tierra que
pase una sola jota o una tilde de la Ley, sin que todo se verifique. Por tanto, el
que quebrantase uno de estos mandamientos ms pequeos, y as enseare a los
hombres, ser considerado el ms pequeo en el reino de los cielos; mas el que los
obrare y enseare, ste ser considerado grande en el reino de los cielos. Porque os
certifico que si vuestra justicia no sobrepujare a la de los escribas y fariseos, no en
traris en el reino de los cielos (Mt. 5, 17-20).

Puede ya barruntarse cul ser la aportacin del Evangelio a la Ley:


perfeccin ms cumplida, exigencias ms ntimas. No solamente se condena
el homicidio, sino aun la clera y las injurias; no slo el adulterio, sino
tambin los deseos impuros; Moiss toler el divorcio, mas esa tolerancia
queda abolida; los juramentos vanos deben desterrarse en aras de la simpli
cidad y sinceridad de lenguaje; se pone veto a la venganza y se recomienda
no hacer frente al malvado; la caridad no debe concretarse a los amigos,
sino que ha de comprender tambin a los enemigos, a ejemplo del Padre
Celestial, que hace salir el sol sobre buenos y malos, llueve sobre justos
e injustos. . . Sed, pues, perfectos, como vuestro Padre Celestial es perfecto .
La vida moral y religiosa de los que viven en el Evangelio es, por con
siguiente, profunda y radicalmente sincera: es, sin duda, una exigencia nueva
y ms ntima, pero es una exigencia liberadora. Nada de actitudes estudia
das, de mscaras que disfracen los malos deseos, ni de sepulcros blanqueados
que albergan cadveres; la virtud ha de brotar espontnea de la misma vida
orgnica espiritual; como el manantial de aguas vivas que saltar en los que
creen en el H ijo de Dios (33). Entonces, robustecida ya el alma, podr dejar
ese invernadero en que viva como planta joven y, con San Pablo, abando
nar los cuidados y aficiones de la infancia, desde el momento en que ya se
siente hombre. Y si el cristiano se entrega sin reserva al querer de Jess, todo
el conjunto de preceptos se le irn simplificando hasta reducirse a la unidad:
el amor de Dios y del prjimo es toda la Ley y los profetas (M t. 22, 3 6 );
y se sentir invadido por la misma vida divina que informa sus energas.
En verdad que el yugo de Cristo es suave y su carga liviana (M t. 11, 30).
Jess hace valer su propia autoridad y su independencia legislativa cuando
promulga este cdigo de moral cristiana, tan exigente y tan provechoso: M oi
ss os d ijo . . . Mas yo os digo. No ha habido inteligencia, por extraa que
sea al Evangelio, que no haya sentido el vigor categrico de estas ant
tesis (34) ; y es que nadie, sino el mismo autor de la Ley, poda hablar de
ella con ms independencia y respeto; el Legislador no haba podido promul
gar para aquel pueblo indmito y rebelde ms que un avance de Ley; la Ley
perfecta quedaba reservada a los cristianos, que del Espritu Santo recibiran
la luz y la fuerza necesarias para observarla.
LA RELIGION INTERIOR

Contina Nuestro Seor, en el mismo discurso, la


formacin religiosa de sus discpulos, instruyn
doles sobre la santidad interior, en el secreto de una vida que slo a los ojos
(33) Quien cree en mi, manarn de sus entraas fuentes de agua viva (Ion. 7, 38).
(34) As el rabino K l a u s n e r , Jess Le Nazareth, p. 545. Cf. W . B o u ss e t , art. Bergpredigt, Religin in Geschichte und Gegenwart, l 4 ed., t. I, p. 1.038: Este espritu
nuevo se manifiesta ms pujante en estas vigorosas anttesis,. . Aqu caen por tierra
todas las murallas. . .

del Padre Celestial est patente (M t. 6, 1-18). Jess es el dechado de perfec


cin: No estoy solo, m i Padre est conmigo ; yo hago siempre lo que le
agrada ; mi alimento es hacer la voluntad del que me envi y llevar a cabo
su obra . Cierto que entre el Padre y el Hijo existe una unidad de natuleza que nosotros no podemos am bicionar;'y cierto tambin que en la natu
raleza humana de Jess, la visin beatfica le arrastra irresistiblemente hacia
el Padre y que de ella no gozamos nosotros; pero cierto tambin que, si no
podemos pretender tanta grandeza, Jess es nuestro bello ideal al cual debe
mos tender sin desfallecimiento. El mismo Maestro que nos ense Sed per
fectos como es perfecto vuestro Padre Celestial , dijo dirigindose a su Padre:
Que todos sean uno, como t, Padre, en m y yo en ti, para que sean uno
como nosotros somos Uno.
El sermn de la montaa es mucho ms que una leccin de vida interior,
de intimidad con el Padre Celestial, mucho ms que la proclamacin de unas
nuevas bienaventuranzas: es la revelacin de la misma vida de Jess; de esa
vida aun ms sugestionadora que sus mismas palabras. Nosotros estamos en
mejores condiciones que las turbas que rodeaban a Jess, para apreciar todo
el alcance de sus palabras. Esas discretas confidencias que de S mismo nos
hace, danle un mayor atractivo. La regla suprema de moralidad ser para
todo cristiano, comenzando por San Pablo, la imitacin de Jesucristo. El
Seor que, durante su vida, recat cuidadosamente su propia persona, al fin
de ella, en la ltima Cena, se present a S propio como el tipo ideal, como el
modelo (35) ; pero desde el comienzo del ministerio pblico pudieron sus dis
cpulos ms fieles y clarividentes verle y contemplarle en la transparencia
de su doctrina.
La autoridad de su palabra causar en todos los oyentes profunda impre
sin: Se dijo a vuestros m ayores. . . Mas yo os digo. Esta grandeza sobe
rana se revela tal vez ms excelsa en la bienaventuranza de los persegui
dos: Bienaventurados cuando de vosotros se hable m a l ... por causa de m
(5, 11), y en la descripcin del juicio final: Entonces les declarar: jams
os conoc. Apartaos de m los que obris iniquidad (7, 2 3 ); sacrificar su
vida por Jess es fortuna; no ser de El conocido, es condenacin y desventura.
Tal fu la maravillosa revelacin que Jess hizo al nutrido grupo de sus
discpulos (36) : la grandeza sobrehumana de su misin y de su persona se
trasparenta discreta, pero difana, en la doctrina precedente: quien haya
reconocido en Jess al Legislador supremo, al enviado del Padre, al Maestro,
digno remate de todo sacrificio y firme garanta de toda recompensa, al Juez
que sentenciar sobre la suerte de cada uno, bien podr confesar con San
Pedro: T eres el Cristo, el H ijo de Dios vivo.
Mas no basta la inteligencia y la recreacin en ese mensaje; es preciso hacer
de l norma eficaz de conducta. En eso se cifra la conclusin del sermn de
la montaa:
As, pues, todo el que escucha mis palabras y las pone por obra, se asemejar a un
varn prudente que edific su casa sobre la pea; y baj la lluvia y vinieron los ros
y soplaron los vientos, y se echaron sobre aquella casa, y no cay; porque estaba ci
mentada sobre la pea.
Y todo el que escucha estas mis palabras, y no las pone por obra, se asemejar a un

(3) Me- 10, 45; Ion. 13, 15; 13, 34; 15, 10; 15, 20.
(38) Abundan en San Juan las declaraciones explcitas; pero generalmente esas re
velaciones hcense a algunos individuos aislados, como la Samaritana (Ion. 4, 26), el
ciego de nacimiento (9, 37) o como respuesta a las provocaciones de los adversarios
(10, 25; 30).

hombre necio que edific su casa sobre la arena; y baj la lluvia y vinieron los ros
y soplaron los vientos y su derrumbamiento fue grande (Mt. 7, 24-27).

Cuando estalle la .gran crisis con una desercin casi general y Jess pre
gunte a sus Apstoles: Tambin vosotros me abandonis? , Pedro respon
der: Seor, y a quin iremos? Pues T tienes palabras de vida eterna
(Ion. 6, 68). Es la roca en que estriba el edificio, la roca contra la cual no
podrn prevalecer las fuerzas del infierno; mas lo que a esta fe ha dado la
consistencia de la piedra es la prctica generosa de su contenido doctrinal, el
reconocimiento efectivo de que las palabras de Jess, son palabras de vida
eterna ; muchos admiraron las palabras de gracia que brotaban de labios
de Jess (Le. 4, 2 2 ); muchos se alegraron con su luz, pero ese entusiasmo y
ese jbilo se derrumbaron con las primeras sacudidas. El crisol verdadero
de la fe, la garanta de su firmeza inquebrantable son los frutos que pro
duce; pero para gustarlos es imprescindible hacer de ella la norma de vida.
JESUS Y LOS FARISEOS

En el sermn de la montaa Jess intent prin


cipalmente la formacin moral de sus oyentes;
quiere hacer discpulos, hacerles pasar de la Ley al Evangelio, de una reli
gin formalista a una religin interna, viviente, fundada toda en espritu
y en verdad. Los judos que tiene Jess en su derredor y que han acudido
en masa no solamente desde la Galilea, sino tambin de Judea, de Jerusaln,
de la costa martima de Tiro y de Sidn (Le. 6, 17), son an m uy ignoran
tes y muy imperfectos; pero escuchan sus palabras con avidez, sin prevencin
de ninguna clase. Jess puede hablar con toda libertad, en un ambiente de
simpata. Y, sin embargo, de esta poca data la conmocin de los fariseos, que
le seguirn para espiarle y asestarle el golpe en el momento oportuno.
En San Marcos y singularmente en San Lucas, refljase esta oposicin, que
va creciendo a medida que los incidentes se van encadenando. Cuando la
curacin milagrosa de un paraltico (M e. 2, 1-12) escandalzanse los escribas,
que estaban sentados frente a Jess, en el primer puesto, al or aquellas pala
bras del Seor al enfermo: H ijo mo, tus pecados te son perdonados.
Estalla un volcn en su interior, pero sus erupciones no afloran a la super
ficie; optan por callarse. Das despus acaece la vocacin del publicano Lev
y el generoso convite con que el neoconverso se despide de sus compaeros
de oficio; los escribas y fariseos intervienen; todava no osan interpelar direc
tamente a Jess; interrogan a sus discpulos: Por qu vuestro Maestro come
con los publcanos y pecadores? Jess les oye y replica: No han menester
de mdico los que estn sanos, sino los enfermos; yo no vine a buscar a los
justos, sino a los pecadores (ibid. 16-17).
Cierto da en que los discpulos de Juan y los fariseos guardaban ayuno,
preguntan a Jess: Por qu no ayunan tus discpulos? Jess responde:
Acaso pueden ayunar los hijos de la sala nupcial en tanto que el esposo
est con ellos? Vendrn das cuando les sea arrebatado el esposo y entonces
ayunarn (ibid. 18-20). En otra ocasin atravesaban Jess y sus discpulos
por un campo de trigo; los discpulos desgranaron algunas espigas y comie
ron; los fariseos, celosos de la Ley, les dan en rostro con que estaba prohibido
recoger la cosecha en da de sbado; los fariseos interpretaban tan rigurosa
mente esta prescripcin que no toleraban se cortase este da una rama, ni una
hoja, ni un fruto (3T). Jess protesta contra esa casustica y aade: El3
7
(37) F iln , De vita Mosis, II, 4. No se acusa a los discpulos de haber hurtado;
hoy como ayer, se permite al viajero coger para su consumo, al pasar, algunas espi
gas y otros frutos.

sbado se hizo para el hombre y no el hombre para el sbado; y dueo es


adems el H ijo del hombre del sbado (ibid. 26-27). Sucedi otro sbado en
que Jess acudi a la sinagoga que, entre la concurrencia haba un hombre
que tena la mano seca; los escribas y fariseos estaban al acecho para acusar
al Maestro de violador del sbado, si por acaso curaba al enfermo. Y dice
Jess al hombre que tena la mano rgida: Levntate y ponte en medio;
y a los fariseos: Es lcito en sbado hacer bien o mal? Curar a un hombre
o matar? Ellos callaron. Y echando en torno una mirada sobre ellos, con
indignacin, entristecido por el encanecimiento de sus corazones, dice al
hombre: Extiende tu m ano!
Y la extendi y qued su mano restablecida. Y saliendo los fariseos, habido
luego consejo con los herodianos, tomaron la determinacin de acabar con El
(ibid. 3, 1-6).
Hemos podido seguir, a travs de los diversos incidentes, el progresivo
crecer de la audacia al ritmo de la clera. La curacin del enfermo les
pone fuera de s: Jess ha obrado el milagro con una sola palabra, sin
tocar al enfermo; cmo podrn argirle de haber violado el sbado? La
exasperacin de los enemigos del Seor llega a su paroxismo; fuerza es cons
pirar contra su vida; buscan cmplices; y los herodianos se prestan a la ma
niobra.
Tratarn de frenar el entusiasmo de las turbas; entre los enemigos de
Jess los ms moderados dicen: Es un exaltado ; este rumor va tomando
cuerpo en tal forma, que los hermanos del Seor (38) se alarman; y vienen de
Nazaret a Cafaman para llevrselo (M e. 3, 21; cf. 3 1 ); pero es tan compacta
y nutrida la concurencia que rodea a Jess, que no pueden llegar hasta
El (39) ; esa apiada multitud procede de la Galilea, de Judea, de Jerusaln,
de Idumea, de la Trasjordania, del pas de Tiro y de Sidn (M e. 3, 7-8);
son gentes vidas de or y de tocar a Jess; tanto que el Seor ha de subir a
una barca para aislarse de ellos (3, 9) y que, cuando regrese a su casa, ni
tiempo le darn de tomar alimento (3, 20). Pero sus enemigos andan camu
flados entre la turba: los escribas, procedentes de Jerusaln, van escupiendo
por doquier: Es un endemoniado; si lanza demonios, en nombre de Beelzebub, prncipe de los demonios, los lanza. Tan porfiadamente repitieron esa
burda calumnia, que Jess hubo de salir en su propia defensa. Tomando
aparte a los escribas les pregunt: Cmo es posible que Satans eche fuera
a Satans?. . . Y si Satans se alz contra s mismo, se dividi y no puede
quedar en pie, sino que toca a su fin (ibid. 23, 26). Los escribas nada repli
caron Y qu podan replicar? , pero tampoco dieron su brazo a torcer; y
el influjo de esta obstinacin daar a muchos judos de Jerusaln, que le
tratarn de endemoniado ( 40).
Tal suerte de blasfemias son contra el Espritu Santo; reconocan en Jess
un poder sobrenatural, vean que ese poder era la ruina y destruccin del*1
(38) Los qUe el Evangelio llama hermanos de Jess, no son hijos de Mara, que
siempre permaneci virgen (Le. 1, 34), ni tampoco de Jos: no se ve en los relatos
de la infancia otro hijo en torno de Jos y Mara que Jess. Son sus primos; el
Evangelio menciona cuatro: Santiago, Jos, Simn y Judas y habla de hermanas que
no nombra; de esos hermanos, dos, Jos y Santiago, son los hijos de una de las santas
mujeres que estuvieron presentes en el Calvario: Mara, la madre de Santiago y de
Jos (Mt. 27, 56; cf. Me. 15, 40). Acerca de la cuestin de los parientes de Jess cf.
La vie et lenseignemenl de Jsus-Christ, t. I, pp. 64-68.
1 (39) Sobre esta embajada de los parientes de Jess, cf. La vie et lenseignement de
Jsus-Christ, t. I, pp. 283-289.
( ) Ion. 7, 20; 8, 48, 52; 10, 20.

reino de Satans, y, eso no obstante, entercbanse en atribuir ese poder al


propio Satans; esa mala fe desarma al mismo Dios, haciendo estril la accin
de la gracia: En verdad os digo, que se perdonarn todos los pecados de los
hombres; y todas las blasfemias que hubieren blasfemado; pero quien blasfe
mare contra el Espritu Santo, jams alcanzar perdn y ser reo de una
culpa eterna (M e. 3, 28-29).
PARABOLAS DEL REINO
DE LOS CIELOS

Han pasado varios meses desde que Jess inici


su ministerio pblico; Galilea y toda la tierra
de Israel se han estremecido. A El acuden en
fermos y posesos, almas sedientas de verdad y, con ellos, espritus mezquinos,
cargados de odio; cada da es ms realidad la profeca de Simen: Jess es
blanco de contradiccin. Los judos quedan divididos en dos bandos y en dos
bandos se dividirn los hombres de todo el mundo. Las calumnias de los escri
bas de Jerusaln son atroces; no todos las creen, pero son muchos los que
caen en la duda y la zozobra, pues, no son los escribas los guas del pueblo,
los intrpretes genuinos de la Ley? Instintivamente dirigen sus ojos hacia
ellos; pero, segn ms tarde dirn los fariseos a sus gentes, conmovidas por
las palabras de Jess: Acaso ha credo en El siquiera uno de los jefes?
Un solo fariseo? Ese populacho que desconoce la Ley, es carne de maldi
cin (Ion. 7, 48-49). Desde este momento los tmidos que son siempre
legin quedan paralizados por esa cerrada oposicin de los jefes. En Jerusa
ln podremos observar este hecho, que ya despunta en Galilea.
Y a esas turbas, desorientadas y perplejas, ha de predicar Jess la doctrina
del reino de Dios y su Mesianidad. Los discursos anteriores, como el de
la montaa, fueron de preparacin para la revelacin del misterio del reino
de Dios . Es de temer un grave peligro: esas gentes galileas, tan ansiosas
de que el reino de Israel sea restaurado, no interpretarn las palabras de
Jess a medida de sus sueos? No tratarn de complicarle en esa aventurada
empresa, proclamndole su caudillo y su rey?
Estos temores eran m uy justificados, segn lo mostraron los sucesivos acon
tecimientos; Jess, que lea lo que hay en el corazn del hombre , previo,
con absoluta certeza, los peligros de esta predicacin; pero el momento de em
prenderla, haba ya llegado. Recurri a las parbolas del reino, para con
jurar tales peligros. Ya antes haba hablado en parbolas; sus oyentes esta
ban habituados a las locuciones figuradas ( 41) ; pero, en la etapa anterior al
perodo que nos ocupa, esas parbolas eran breves sentencias trpicas, que
daban mayor esplendor al discurso, mas no formaban la trama de la predi
cacin; ahora, por el contrario, explcanse ampliamente las parbolas que
recubren la armazn doctrinal.
Los Apstoles se admiran de ese nuevo sesgo que ha tomado la oratoria
del Maestro y le preguntan por qu habla ahora en parbolas. Jess les res
ponde: A vosotros se os ha dado conocer los misterios del reino de los cielos,
ms a ellos no les ha sido dado (M t. 13. 10).
Sera injusto deducir de ello que Jess renunciaba a instruir a los judos
y que con su predicacin en parbolas slo haba intentado confirmarles
en su ceguera. San Juan Crisstomo comenta m uy certeramente: Si no hu
biese querido la salvacin de los judos, bastrale con guardar silencio; no
( 41) Por ejemplo: N o tienen necesidad de mdico los sanos (Me. 2, 17); Aca
so pueden ayunar los hijos de la sala nupcial en tanto que el esposo est con ellos?
(1 9 ); Nadie zurce un retazo de pao nuevo sobre un vestido viejo, ni echa vino
nuevo en odres viejos (21).

tena por qu hablar en parbolas; el deseo de Jess era estimular en ellos


el inters por la misma oscuridad de su palabra.
Quienes, por otra parte, hacan poco inteligibles las palabras de Jess
eran los mismos oyentes, por su ceguera, por sus tercos prejuicios, por su fe
vacilante; mas como los Apstoles tenan el alma mejor dispuesta, Jess les
interpretaba el sentido de las parbolas, de forma que mejor las pudieran
entender. Entonces se cum pli aquella ley providencial de la distribucin
de las gracias: A l que tiene, drsele ha hasta sobreabundar; y al que no tiene,
aun lo que tiene le ser quitado i*2). La fidelidad a las primeras gracias
de Dios es la disposicin para recibir de El otros dones todava ms valio
sos. Preciso es tener presente la diligencia de los Apstoles en preguntar
al Seor, cuando crean no haber entendido el alcance de las parbolas.
Y Nuestro Seor accede a la interpretacin que se le demanda. Tambin
los judos observa San Crisstomo podan llegarse a El e interrogarle,
como hacan los discpulos; pero rehusaron hacerlo, por pereza y por aban
dono.
Jess se vali de esta negligencia culpable de los judos para preparar la
constitucin de la Iglesia y para formar a los Apstoles en su funcin docente:
ellos debern comunicar al mundo el especial conocimiento que han recibido
del reino de los cielos:
Por ventura es la lmpara para ser colocada debajo del celemn o debajo del le
cho? No es para ser colocada encima del candelero? Porque no hay cosa escondida,
antes tiene que ser descubierta; ni se hizo secreta, antes tienen que salir al descu
bierto (Me. 4, 21-22).

En la Iglesia no hay esoterismo ni iniciacin secreta; lo cual no se opone


a que Dios haya entregado sus secretos a determinados confidentes, que sern
testigos de la revelacin ante todas las naciones: Lo que os dije en secreto,
publicadlo a pleno da; lo que os murmur al odo, anunciadlo sobre las
terrazas (43) . Las diferentes etapas de la vida de Jess son una prueba autn
tica de esta ley del Evangelio: las manifestaciones ms decisivas de Jess
en Cesrea de Filipo, la transfiguracin y sobre todo la resurreccin y la
ascensin a los cielos, fueron conocidas de muy pocas personas, que deberan
dar testimonio de esos hechos.
En la conciencia cristiana quedaron profundamente grabadas las parbo
las, ilustradas por la interpretacin de Jess; la Iglesia las evoca continua
mente en su liturgia. La palabra de Dios es la semilla que el sembrador
arroja a voleo, y que cae parte en medio del camino para ser pasto de las
aves; parte en lugar pedregoso, y que, a poco de crecer, es agostada por el
sol; parte entre las espinas, que la ahogan; parte, en fin, sobre tierra
abonada, en que llega a producir el treinta, el sesenta y el ciento por uno
(M e. 4, 3-9).
El reino de Dios es como cuando un hombre echa la semilla en la tierra;
y duerme y se levanta, y la semilla germina y va creciendo sin que l sepa
cmo. Y cuando el fruto amarillea luego empua la hoz, porque est a punto
( 42) Esta sentencia del Seor, aducida por San Mateo en 13, 12, reaparece en la
parbola de los talentos: Mt. 25, 29; cf. Me. 4, 25; Le. 8, 18.
( 4S) San Mateo (10, 27) une estas observaciones a las precedentes, como parte de
las instrucciones que Jess di'a sus Apstoles al enviarlos a misionar. La misma idea
viene a poner el colofn de las parbolas: Habis entendido todo esto? S. Por
esto, todo escriba adoctrinado en el reino de los cielos es semejante a un padre de
familia que saca de su tesoro cosas nuevas y viejas (Mt. 13, 51-52).

la mies (ibid. 4, 26-29). Un hombre sembr buena semilla en su campo; su


enemigo sobresembr cizaa en medio del trigo; cuando apareci la cizaa
entre el verde trigo los criados intentaron arrancarla; mas el dueo les dijo:
Dejad que entrambos crezcan hasta la siega (M t. 13, 24-30). El reino de los
cielos es como el grano de mostaza, la ms pequea de las semillas; pero
que, cuando se desarrolla se hace un arbusto (ibid. 31-32); como la levadura
que una mujer mete en tres medidas de harina, con que viene a fermentar
toda la masa (ibid. 33).
Es como un tesoro, como una perla, por cuya adquisicin se empean
todos los bienes (ibid. 44-45); es tambin semejante el reino de los cie
los a una gran red, que, echada en el mar, recoge peces de todo gnero
(ibid. 47-50).
Lo primero que se percibe en esta predicacin es su tendencia a la instruc
cin moral, que todos podan entender y que a todos era necesaria: la con
quista del reino de Dios exige de todo hombre una generosidad ilimitada, que
nada escatime a trueque de comprar ese tesoro, esa perla; requiere terreno
abonado, tierra frtil, no la tierra superficial de los caminos y trochas, ni la
aridez y esterilidad de los pedregales, ni los setos y matorrales. Pero ms
trascendental es quiz lo relativo a la naturaleza y desarrollo del reino de
Dios. En sus orgenes, asemjase a una semilla de mostaza, a la levadura
oculta entre la masa; apenas es perceptible su crecimiento, pero su vitali
dad es lozana y pujante; el hombre, una vez hecha la siembra, no se pre
ocupa ya de la semilla, que va germinando, herboreando, hacindose es
piga, granando, hasta llegar a sazn, en que se siega y se cosecha. No
podra imaginarse una explicacin ms llana y luminosa del carcter del
reino de Dios que la simbolizada por las parbolas: nadie se percata de
su nacimiento ni de su desarrollo; permanece oculto, humilde, silencioso,
en las almas en que Dios lo sembr; pero fermenta, germina,' informa la
vida entera. Qu esplndida leccin para aquellas gentes que cifraban sus
afanes en los prodigios del cielo y en una manifestacin fulgurante del
reino de Dios.
No menos necesaria se haca la leccin de paciencia simbolizada en la ci
zaa y en la red de pesca: instintivamente aconsejamos al dueo del campo
que nos deje arrancar la cizaa. No, responde, porque al arrancar la cizaa
arriesgarais la suerte del trigo. Esperad al da de la recoleccin, al da
postrero.
Las parbolas sugeran tales pensamientos a todos los oyentes; mas Jess
insista en su valor doctrinal al interpretarlas a sus Apstoles; y aun les
revelaba otros misterios que las parbolas no trasparentaban: si se compara
la parbola de la cizaa con la interpretacin que de ella da Nuestro Seor,
las perspectivas se ensanchan hasta lo infinito: La recoleccin es el fin del
mundo; los segadores son los n g e le s ...; el Hijo del hombre enviar a sus
ngeles, que arrancarn del reino todo escndalo, todo obrador de iniquidad
y lo arrojarn al horno; all ser el gemir y el crujir de dientes; y los justos
brillarn como el sol en el reino de su Padre. Quien tenga odos que oiga
(M t. 13, 39-43).
En esta descripcin del juicio final, no solamente se pone de relieve la
desventura de los impos y la felicidad de los justos, sino tambin la majestad
sobrehumana del H ijo del hombre, que enva a los ngeles, sus ngeles, para
ejecutar su voluntad y purificar el reino. Esta revelacin de la intervencin
de Jesucristo en el da del juicio final proyecta nueva luz sobre la parbola
que se agiganta en sus proporciones, por la exgesis que el Seor hizo de ella.

EL MINISTERIO
EN GALILEA

La parbola de la cizaa que acabamos de evocar, representa el campo del Seor, entreverado de trigo y de
cizaa. Es la tierra de Israel al terminar el primer ao
del ministerio de Jess, hacia el ao 29. Los milagros y la predicacin del
Seor han conmovido al pueblo, sobre todo al pueblo galileo; pero aquella
admiracin entusiasta que tantas veces pareci querer arrollarlo todo, se
estrell contra la oposicin prfida y violenta de los escribas y fariseos, que,
so capa de religin, ponan espanto en las conciencias y cobarda en las
voluntades vacilantes.
Luego que hubo terminado la exposicin de las parbolas y explicado su
alcance doctrinal a los discpulos, Jess, rendido de fatiga, recostse sobre la
popa de una barca y se durmi; haba ordenado a sus discpulos atravesar
el lago; mas de repente levantse una tempestad; aterrados los discpulos,
despiertan a Jesucristo: Maestro, nada te importa que perezcamos? Jess
increp entonces al viento y al mar y se soseg el viento y se hizo gran
bonanza. Los Apstoles, sobrecogidos de temor, decan: Quin es Este,
que hasta el viento y el mar le obedecen? (M e. 4, 35-41).
Y cuando, tendido el manto de la noche, desembarcaron en la opuesta ribe
ra, ved ah que sale a su encuentro un hombre desnudo, magullado, clamando
a voz en grito: Qu tengo yo que ver contigo, Jess, hijo del Dios Altsimo?
Te conjuro por Dios, no me atormentes! Trtase de un poseso que ser li
bre por la palabra de 'Jess: Espritu impuro, sal de ese hom bre! Y los
demonios eran legin saliendo del hombre, entraron en una piara de
puercos que, despeadero abajo, se lanzaron en el mar; los porquerizos dieron
noticia del hecho en la ciudad y por los campos; acudieron al punto las gentes
del contorno y hallaron a los pies de Jess, al poseso, tranquilo, decentemente
vestido, cuando horas antes era el terror de la comarca (M e. 5, 1-20).
Jess repasa el lago; al punto se agrupan en su derredor. Jairo, jefe de la
sinagoga, se arroja pecho por tierra: M i hijita est a punto de muerte; ven
y pon las manos sobre ella, para que se salve y viva. Y Jess se fu con
Jairo y a Jess acompa una apretada muchedumbre. Cierta mujer que,
desde haca doce aos, sufra de hemorragia, atraves todo aquel enjambre
humano, hasta llegar a Nuestro Seor y toc la orla de su manto; al instante
qued curada. Jess hizo alto y volvindose a la turba pregunt: Quin
me ha tocado? La mujer convalecida, temblando de emocin y de vergenza,
postrse a los pies de Jess y declar toda la verdad. Hija ma, tu fe te ha
salvado; vete en paz y queda sana de tu achaque. Estaba todava hablando,
cuando vienen de casa del jefe de la sinagoga diciendo: Tu hija ha muerto,
para qu importunar ms al Maestro. Jess replic: No temas; cree tan
solamente. Y no dej que nadie siguiese con El, sino Pedro, Santiago y Juan,
el hermano de Santiago. Entran en la casa, donde todo era lamentos y gemi
dos. Por qu lloris? les dice ; la nia no est muerta, sino que duerme.
Burlronse de El. Jess mand que todos salieran, excepto el padre y la
madre de la nia y los tres discpulos; entr en la cmara mortuoria, tom
a la nia de la mano y le dijo: Talitha, kum (nia levntate) y al instante
se levant la nia y caminaba. Jess les recomend encarecidamente que
guardasen silencio y dijo a los padres: Dadle de comer (M e. 5, 21-43). Es
tos milagros, narrados por San Marcos, segn las memorias de San Pedro,
con un estilo tan sencillo y tan jugoso, nos permiten vislumbrar la forma
de apostolado que Jess practic en Galilea: predicacin, curaciones milagro
sas, liberacin de endemoniados. El pueblo le sigue en masa y Jess corres
ponde a ese entusiasmo' dedicndoles todas las horas hasta caer rendido de

sueo. No hay maestro que se le pueda comparar ni en sencillez ni en


grandeza; una palabra le bast para resucitar a la hija de Jairo y al hijo de la
viuda, y con una palabra resucitar a Lzaro; al imperio de su voz amaina
el viento y sosiega el mar; los Apstoles, a vista de tal milagro, quedan
estremecidos de espanto; mas estaban convencidos de que aquella tempestad,
que as les aterraba, no supona peligro alguno para Jess, aunque siguiera
durmiendo: Seor, t no te preocupas de que perezcamos o no perezcamos
nosotros! Sin sobresalto arrostra Jess todos los peligros y cuando sus pro
pios compatriotas nazarenos pretenden asesinarle, pasa tranquilamente por
en medio de ellos. Dios haba dicho de los hijos de Israel: No tocaris a
mis cristos. A nadie, como al Cristo por excelencia, se aplicaban estas pala
bras: obedcenle los elementos; los hombres, aunque rujan de odio, no osan
poner en El sus manos. Buena prueba de la eficacia de esa especial protec
cin divina es la diferente carrera misional de Jess y de sus Apstoles: San
Pablo, por ejemplo, cinco veces flagelado, tres apaleado, una vez apedreado,
cinco veces nufrago; Jess ha encendido odios ms violentos que su disc
pulo; no obstante, nadie toc un pelo de su cabeza hasta el da en que el
Padre le entreg, en que El mismo se entreg al poder de las tinieblas. A lo
largo de toda, esta ruta de luz, tantas veces amenazada, pero jams hollada,
percbese el eco de la palabra del Padre: Este es m i H ijo m uy amado, en
quien me complac.
Mas hubo ojos cegados por esa luz, ojos que buscaron las tinieblas. Luego
de la resurreccin de la hija de Jairo, Jess se dirige a Nazaret ( 44) ; predica
en la sinagoga; comenta, segn ya dijimos, el pasaje de Isaas sobre el siervo
de Yahveh; aquel discurso de gracia tiene sugestionados a los oyentes; pero,
al pronto, surgen las vacilaciones, los murmullos, las dudas: todos conocen
en Nazaret al profeta que habla y a sus parientes:
Acaso no es el carpintero, el hijo de Mara, hermano de Santiago, de Jos, de Ju
das y de Simn? Y no se hallan sus hermanas aqu entre nosotros? (45)

Los nazarenos oyeron hablar de los milagros de Jess en Cafarnan: sien


ten envidia, ms que admiracin; dceles Jess:
Vosotros me aplicaris indudablemente este proverbio: M dico, crate a ti mis
mo. Cuantas cosas hemos oido hechas en Cafarnan, hazlas tambin en tu patria.
En verdad, os digo, ningn profeta es acogido en su tierra.

Jess evoca entonces el recuerdo de Elias y de Eliseo: realizaron prodigios


en favor de los extraos y no en beneficio de sus compatriotas; a una mujer
de Sidn fu enviado Elias; a un sirio, Naamn, cur Eliseo de su lepra. Es
tas palabras de Jess fueron para su auditorio una revelacin patente: los
judos eran reprobados y los gentiles entraban en el reino. Estallaron en
clera; echaron a Jess de la sinagoga y le llevaron a la cima del monte
sobre el cual estaba edificada su ciudad, con el intento de despearle. Mas
El, habiendo pasado por en medio de ellos, iba su camino.
(44) Me. 6, 1-6; Mt. 13, 53-58; Le. 4, 16-30. Muchos historiadores deducen del relato
de San Lucas que se trata de dos visitas de Jess a Nazaret: la primera, al comienzo
del apostolado en Galilea; la otra, referida asimismo por Marcos y Mateo, dataria de
fecha posterior, del tiempo en que nosotros la hemos fijado. Pensamos que esa opinin
es poco probable.
(45) Me. 6, 3. Respecto de los hermanos y hermanas cf. supra, p. 72 y n. 38. Bueno
ser recordar lo que nos dice San Juan, 7, 5: Sus hermanos no creian en El. Esta incre
dulidad de los deudos de Nuestro Seor nos explica mejor la actitud de sus compoblanos.

LA CRISIS DEL MINISTERIO


EN GALILEA

Los episodios descritos son un ndice del estado de espritu de los galileos: en muchos,
la admiracin entusiasta; en otros, una re
serva desconfiada, hostil, pronta a trocarse en oposicin violenta. Y en
aquella coyuntura es cuando Jess organiza la misin de los doce Apstoles;
envalos sin provisiones: ni pan, ni alforja, ni moneda al cinto: calzad
sandalias y no llevis dos tnicas. Dondequiera que entrareis en una casa,
quedaos all hasta que salgis de aquel lugar. Y si algn lugar no os aco
giere, y no os escucharen, saliendo de all sacudid el polvo de debajo de vues
tros pies como testimonio contra ellos. Y, habiendo partido, predicaron
penitencia, lanzaron demonios y, ungiendo con aceite a muchos enfermos, los
curaban (M e. 6, 10-13).
Esta predicacin, estos milagros, conmovieron toda la regin. Herodes se
estremece y se inquieta en el palacio de Maqueronte, en el que haba hecho
degollar a Juan el Bautista: Deca a sus cortesanos: Es Juan el Bautista, que
resucit de entre los muertos; y en su nombre se obran tales prodigios
(M t. 1 4 ,2 ).
Los recelos del tirano creaban un grave peligro en torno a Nuestro Seor:
tiempo atrs, cuando Juan fu puesto en prisiones, tuvo que salir de Judea;
la muerte del Precursor era una nueva advertencia para El: Galilea no ofre
ca garantas de seguridad; y se retir al desierto (M t. 14, 13). Otra razn
le impulsa a la soledad: la extraordinaria afluencia del pueblo, que a los
Apstoles no daba vagar ni para tomar un bocado (M e. 6, 31).
Se embarca y, bordeando la ribera septentrional, arriba a Betsaida Julias:
de all arrancaban las peladas y solitarias colinas. Jess no consigue aislarse:
vironle las muchedumbres partir y por el camino costero le salieron al
encuentro. Jess se compadeci de aquellas turbas que erraban como rebao
sin pastor y se detuvo a instruirles largamente (M e. 6, 34).
Mas la hora fu avanzando y lleg la del atardecer. Entonces dijeron al
Maestro sus discpulos: El lugar est solitario y el da ya declina; despde
los, para que yendo a los cortijos y aldeas del contorno puedan comprarse
algo que comer. Dadles vosotros de comer, respondi Jess. Habremos de
ir a comprar panes por doscientos denarios y les daremos de comer? Cun
tos panes tenis? Cinco y dos peces (M e. 6, 35-38). Jess hzoles sentar
por grupos de cien y de cincuenta; orden distribuir los panes y los peces
segn cada cual apeteciera hasta que todos quedaron saciados; con los re
lieves colmronse doce cestos; los participantes fueron irnos cinco mil, sin con
tar mujeres y nios. Y aquellos hombres, pasmados del milagro, dijeron: En
verdad que se es el profeta anunciado al mundo. Y como se percatara Jess
de que queran alzarle rey huyse a la montaa (Ion. 6, 14-15).
Por donde una jornada iniciada entre vtores entusiastas, coronada por
tan esplndido milagro, viene a esfumarse discretamente con la retirada de
Jess que soslaya las aclamaciones del pueblo. En esta ocasin decisiva
aflora de nuevo el error pertinaz de los judos: su anhelo y su esperanza
es la restauracin del reino de Israel por Jess, como rey; pero Jess no
puede doblegarse a sus deseos, porque su reino no es de este mundo; Jess
huye ese entusiasmo ciego, cargado de amenazas. Los judos sufren una
decepcin fatal. Si no es el rey de Israel, quin es? A vueltas de algunos
das podr comprobar Jess, por las respuestas de los discpulos en Cesrea de
Filipo, las vacilaciones de los judos en su fe: Dicen los unos que eres el
Bautista; otros, que Elias; otros, que Jeremas u otro de los profetas. El
desconcierto ser maysculo, cuando Jess les explique la doctrina del pan

de la vida: estn demasiado apegados a la tierra para remontarse a las subli


midades del pan del cielo.
En el entretanto los Apstoles haban atravesado el lago; Jess, antes de
despedirse de las turbas, les oblig a partir ( 48). Cuando se hallaban en alta
mar, acometiles de la parte del occidente un recio vendaval. Apenas si en
toda la noche, hasta las tres de la maana, haban recorrido unos cinco
kilmetros (Ion. 6, 19). Jess se les aparece, caminando sobre las aguas; San
Pedro, impaciente por unrsele, grit: Seor, si eres t, mndame ir a ti
sobre las aguas. Ven. Bajando de la barca, anduvo Pedro sobre las aguas
y vino hacia Jess; pero viendo el viento fuerte, temi, y comenzando a
hundirse clam: Seor, slvame. Jess le tendi la mano y le cogi y djole: Hombre de poca fe por qu has dudado? Subieron ambos a la barca
y el viento se calm. Los que en ella estaban se postraron ante El, diciendo:
Verdaderamente, t eres Hijo de Dios (M t. 14, 25-33).
Este portentoso milagro vigoriz la fe de los Apstoles, enflaquecida por
los acontecimientos de la tarde precedente y que sera puesta a prueba por
la doctrina misteriosa sobre el pan de vida: cuando sientan la tentacin de
rechazar el discurso como duro , la visin de Jess caminando sobre las
olas les facilitar la creencia de que aquel cuerpo divino, puede, si quiere el
Seor, dominar las mismas leyes de la naturaleza.
EL PAN DE VIDA

A l siguiente da la muchedumbre busca a Jess: y


como no le hallan al otro lado del lago, vuelven a
Cafaman y all le encuentran: Vosotros me buscis, les dice Jess, no
porque habis visto los milagros, sino porque habis comido los panes y os
habis saciado. Procuraos, no el alimento perecedero, sino el alimento que
permanece hasta la vida eterna, el que el H ijo del hombre os da (Ion.
6, 26-27).
Desde las primeras palabras se vislumbra la oposicin que ir acentun
dose: Jess tratar de despertar en el corazn de los judos el deseo de los
bienes celestiales y los judos, orgullosos y desconfiados, alegarn ante Jess,
a modo de reto, el man que Moiss di a sus padres y le dirn: Y t qu
milagros haces para que creamos en ti? Cules son tus obras? Por un mo
mento ceden los judos a la invitacin divina: cuando Jess les dice: El pan
de Dios es el que baj del cielo y da la vida al mundo ; respndenle ellos:
Seor, danos siempre ese pan. Aun no conocen ese pan; pero comienzan a
hambrearlo. Jess expresa ms claramente su pensamiento: Yo soy el pan
de vida; el que viene a m ya no tendr ms hambre y el que cree en m,
jams tendr sed.
Pero los judos no le entienden; como los nazarenos, chocan con lo que
ellos creen saber de la familia y de la vida de Jess: No es este hombre
el hijo de Jos, cuyo padre y madre nosotros conocemos? Pues, cmo dice
ahora: yo he bajado del cielo? Respondi Jess: No murmuris entre vos
otros. Nadie puede venir a m, si el Padre, que me ha enviado, no le trae,
y yo lo resucitar en el ltimo d a ... Yo soy el pan vivo bajado del cielo;
si alguno come de este pan, vivir para siempre y el pan que yo le dar es mi
carne, vida del mundo. Susctanse con esto nuevas discusiones entre los ju
dos; mas Jess insiste: En verdad, en verdad os digo, que si no comis la
(4e) Este detalle, conservado por Mt. 14, 22 y Me. 6, 45, muestra el pesar que
causaba a los doce separarse de las turbas y la insistencia con que Jess tuvo que
exigirles la partida: poda ser un grave peligro para los Apstoles el contagio del
entusiasmo nacional y el de la decepcin consiguiente.

carne del Hijo del hombre y no bebis su sangre, no tendris vida en vosotros.
El que come mi carne y bebe m i sangre tiene la vida eterna y yo le resuci
tar el ltimo da. Porque m i carne es verdadera comida y m i sangre es
verdadera bebida. El que come m i carne y bebe m i sangre est en m y yo
en l. As como me envi m i Padre vivo y vivo yo por m i Padre, as tambin
el que me come vivir por m. Este es el pan bajado del cielo, no como el
pan que comieron los padres y murieron; el que come este pan vivir para
siempre (Ion, 6, 45-59).
El precedente discurso es uno de los ms importantes del Evangelio. San
Juan, que pasa por alto casi todo el apostolado en Galilea, puso especial inte
rs en relatarnos la m ultiplicacin de los panes y el discurso de Cafaman;
nada nos dice sobre la institucin de la Sagrada Eucarista, relatada por
los sinpticos; pero, en cambio, nos ha conservado el relato de la promesa y
de la doctrina eucarstica. La fe en la presencia real halla en l firme fun
damento. La teologa a l recurre como a venero inagotable: la Encamacin,
la venida al mundo del H ijo de Dios, pan celestial que da la vida al mundo,
ese don de la vida que, transferido totalmente del Padre al Hijo, se comunica
por el H ijo a los hombres, la necesidad ineludible de comulgar la carne y
sangre de Cristo para recibir esa vida; finalmente, la revelacin y el llama
miento del Padre, manantial nico de nuestra fe: Nadie puede venir a m,
si mi Padre no le trae.
Este relato proyecta claros destellos sobre la historia de la vida y del
ministerio del Seor. De los cinco m il hombres que siguieron a Jess allende
el lago, apenas si unos pocos se hallan presentes en la sinagoga de Cafarnan y esos mismos atrados nicamente por el recuerdo del pan que haban
comido. En vano intenta Jess excitar en ellos el hambre del pan vivo,
bajado del cielo; tras un momento de atencin, se apartan, comienzan a
murmurar y acaban por ausentarse; y esta partida significa el abandono
definitivo.
Desde entonces muchos de sus discpulos se retiraron, y ya no le seguan. Y dijo
Jess a los doce: Queris iros vosotros tambin? Respondile Simn Pedro: Se
or, a quin iramos? T tienes palabras de vida eterna, y nosotros hemos credo
y sabemos que t eres el Santo de Dios. Respondile Jess: No he elegido y o a
los doce? Y uno de vosotros es un diablo. Hablaba de Judas Iscariote, porque ste,
uno de los doce, haba de entregarle (Ion. 6, 66-71).

As acaba este sublime empeo de Jess: con la desercin de la mayor


parte de sus discpulos y con la traicin de uno de los doce. Ha obrado un
milagro, no en favor de algunos enfermos, sino en bien de millares de hom
bres, que han rugido de entusiasmo, pero de un entusiasmo que exacerb en
ellos la fiebre nacionalista y les ha hecho olvidar los bienes celestiales. Jess
intenta, en Cafaman, suscitar en los que, despus de haber participado del
milagro, fueron a su encuentro, el hambre y el deseo del pan de vida que
les ofrece en promesa; mas ellos se sublevan y le traicionan. Entre los mis
mos Apstoles hay un Judas traidor. Estamos en la Pascua del ao 29; aun
luchar Jess, predicar, har curaciones milagrosas durante un ao entero:
y por todo ese ao retendr consigo, en su intimidad, a ese traidor, a ese
demonio; pero ni los ms conmovedores discursos, ni ias obras ms divinas
conquistarn ese corazn que, por siempre, abandon a su Maestro.
Esta crisis va a transformar todo el apostolado de Cristo: vse precisado
a renunciar a su predicacin en Galilea, que por tanto tiempo y con tanta
avidez le ha escuchado: tropieza con la hostilidad de Herodes; volver varias
veces a las orillas del lago, pero slo de pasada.

Una buena parte de sus discpulos le ha abandonado; eso no obstante, aun


ver Jess apiadas muchedumbres en su derredor: en el desierto, en donde
volver a multiplicar los panes (47), en Jerusaln, con motivo de las grandes
solemnidades; en estas grandes concentraciones, y singularmente el da de
Ramos, volver a reanimarse la llama del entusiasmo que por tanto tiempo
alumbr la Galilea; pero ese entusiasmo se extinguir inmediatamente: ya
no encontrar Jess entre los galileos aquella docilidad fiel y constante
de los primeros das. Y despus de Pentecosts, cuando se establezca la Igle
sia de Jerusaln, no se ver surgir otra en Galilea, aun cuando sean ga
lileos los Apstoles y muchos de los cristianos de Jerusaln; pero es que,
si bien la Galilea di a Jess algunos de sus hijos, ella misma no se entreg
por entero.
Las ciudades del lago, colmadas por el Mesas de favores milagrosos niganle su pleitesa. Las ltimas palabras que Jess les dirige son palabras
de maldicin:
|Ay de ti, Corozan; ay de ti, Betsaida! porque si en T iro y en Sidn se hubieran
hecho los milagros hechos en ti, mucho ha que en saco y ceniza hubieran hecho pe
nitencia. As, pues, os digo que. Tiro y Sidn sern tratadas con menos rigor que
vosotras en el da del juicio. Y t, Cafaman, te levantars hasta el cielo? Hasta
el infierno sers precipitada. Porque si en Sodoma se hubieran hecho los milagros
hechos en ti, hasta hoy subsistira, As, pues, os digo que el pas de Sodoma ser
tratado con menos rigor que t el da del juicio (48).

LAS GRANDES
REVELACIONES

Jess tiene que retirarse de Galilea, como el ao anterior


se retir de Jerusaln y de Judea: parece haber quedado
el Evangelio desarraigado, arrancado de cuajo, de la tierra
de Israel. Mas, frente a la dispersin de las turbas, permanecen fieles, en apre
tado haz, en tom o de Pedro, los doce, salvo Judas. El Seor les reserva las
revelaciones ms sublimes.
De la tierra de Herodes Antipas, pas Jesucristo a la provincia del norte,
gobernada por Filipo; en esta provincia, pagana casi por entero, Jess no
hablar a la muchedumbre; se ceir a los discpulos que le acompaan
y especialmente a los doce. Sobre ellos concentrar sus esfuerzos; en un ao
les har depositarios de mltiples secretos que transmitirn a la Iglesia.
LA CONFESION
DE SAN PEDRO

Remontando el valle del Jordn llegaron Jess y los suyos hasta las fuentes mismas del ro. En aquellos para
jes, sobre las verdegueantes praderas surcadas por mlti
ples arroyuelos y cabe una gruta consagrada al dios Pan, fund el tetrarca
Filipo la ciudad que denomin Cesrea de Filipo. Jess no entr en aquella
ciudad gentil; se detuvo en las afueras, entre los vergeles que la rodeaban.
Hizo un alto para orar: es la vspera de una jom ada trascendental. Los
Apstoles se le acercan y entablan con El una charla familiar como de cos
tumbre, en un tono de ntima confianza; de improviso les propone Jess
una cuestin que centra todo el inters: Quin dice la gente que soy yo?
Llueven las respuestas, reflejo de la incertidumbre de los judos: dicen
unos que Juan el Bautista; otros que Elias; otros que Jeremas u otro de los
profetas. Una vez que Jess ha excitado la atencin y la fe de sus Apstoles
les pregunta a boca de jarro:
(47)

M. 15, 32-39; Me. 8, 1-10. Cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. I,

pp. 415-417.

( ) M. 11, 21-24; cf. Le. 10, 13-15.

Y vosotros, quin decs que soy? Tomando la palabra Pedro, dijo: T eres el
Mesas, el H ijo de Dios vivo. Y Jess, respondile diciendo: Bienaventurado t, Si
mn, Bar Joa, porque no es la carne ni la sangre quien eso te ha revelado, sino
mi Padre que est en los cielos. Y yo te digo que t eres Pedro, y sobre esta piedra
edificar yo m i Iglesia. Y las puertas del infierno no prevalecern contra ella. Yo
te dar las llaves del reino de los cielos, y cuanto atares en la tierra ser atado en los
cielos y cuanto desatares en la tierra ser desatado en los cielos. (Mi. 16, 15-19).
En esa escena solemne queda confirmado lo que entreveamos en Cafarnan: la vacilacin de los judos frente a la fe robusta de los Apstoles;
Pedro habla en nombre de sus hermanos. Durante los dos o tres meses que
separan ambas confesiones de fe la oposicin de los dos grupos se ha hecho
mucho ms sensible. Estamos en Cesrea de Filipo, no en Cafarnan; los
judos se han alejado, arrastrados por su duda creciente; aun reconocen en
Jess al hombre encargado de una misin sobrenatural, mas no al Mesas; le
emparejan con las figuras eminentes del pasado. Pedro, en cambio, jams ha
mostrado una fe tan firme y tan luminosa; ha recibido la revelacin del
Padre y asiente a ella. Una vez ms se verifica la ley providencial: A l que
tiene drsele ha; y al que no tiene, aun lo que tiene se le quitar.
Por la gracia de la fe ha ganado, en recompensa, la gracia de una nueva
vocacin: Simn, hijo de Jons, ser Pedro y sobre esta piedra se levantar
la Iglesia, y las puertas del infierno no prevalecern contra ella ( 49). Pedro
tendr el poder de atar y de desatar; y todas las sentencias que pronunciare
en la tierra sern confirmadas en el cielo; ms tarde se conferir a todos los
Apstoles ese poder de atar y desatar ( 50).
Entonces orden Jess a sus discpulos que a nadie dijeran que El era
el Mesas (M t. 16, 20). No es la primera vez que Jess impone silen
cio ( 51) ; pero nunca ms necesario que ahora; en esa revuelta algaraba
de opiniones judas respecto a Jess, se exige la prudencia ms reservada;
y esta reserva es particularmente de observar en un pas semipagano como
el que, a la sazn, atravesaba el Seor con sus discpulos.
LA PREDICCION
DE LA PASION

Poda sospecharse que, despus de la confesin de Pedro, era la fe de los discpulos bastante recia para
soportar el peso de las ms dolorosas confidencias; y
Jess les anuncia, por vez primera, el porvenir que le aguarda: Debo subir
a Jerusaln y sufrir mucho por parte de los ancianos, de los sumos sacerdotes
y de los escribas, ser condenado a muerte y resucitar al tercero da (M t.
16, 21). Ms tarde detallar Jess los afrentosos suplicios de su pasin: la
flagelacin, la cruz; pero su muerte, que acaba de predecir, es para los Aps
toles una revelacin terrible e insospechada; Jess aade al momento, a la
profeca de su muerte la de su resurreccin; pero el golpe ha sido tan
(49) El sentido del texto es obvio; los protestantes se han empeado, por largo tiem
po, en restar importancia al papel de Pedro; nadie se inclina hoy a sus opiniones;
P lummer , exegeta anglicano, escribe: Han fracasado rotundamente todas las tenta
tivas por explicar la piedra desgajndola de Pedro. N i la confesin ni la fe de Pedro
son explicacin adecuada. Es evidente que la promesa se hizo a Pedro como confe
sor de su propia fe y de la fe de los doce Con la misma firmeza deben desecharse
las objeciones suscitadas contra la autenticidad del texto; no hay pasaje en que la
palabra de Jess haya conservado tan puramente su acento arameo. Cf. La vie et lenseignemenl de Jsus-Christ, t. I, pp. 428-430.
(60) Cf. supra, p. 65.
( 51) Sobre el secreto mesinico a lo largo del Evangelio y particularmente en esta
escena, cf. L. de G bandmaison , Jsus-Christ, L I, p. 311 y n. 7.

fuerte, que esta perspectiva gloriosa pasa inadvertida. Pedro, llevado de su


mpetu, toma a Jess aparte y le dice: No quiera Dios, Seor, que esto su
ceda. Pero El, volvindose, dijo a Pedro: Retrate Satans; t me sirves
de escndalo, porque no sientes las cosas de Dios, sino las de los hombres.
Callse Pedro, humilde y dolorido, pero sin comprender palabra. Mas 1
leccin del sufrimiento es tan necesaria, que Jess la comunica an a aque
llos que no fueron agraciados, en esta circunstancia, con la revelacin del
secreto mesinico:
Y llamando a la muchedumbre (2) y a los discpulos, les dijo: El que quiera venir
en pos de m, niegese a s mismo, tome su cruz y sgame. Pues quien quiera salvar
su vida la perder y quien pierda la vida por m y el Evangelio, se la salvar.
Y qu aprovecha al hombre ganar todo el mundo y perder su alma? Pues qu
dar el hombre a cambio de su alma? Porque si alguien se avergonzare de mi y
de mis palabras ante esta generacin adltera y pecadora,, tambin el H ijo del hom
bre se avergonzar de l cuando venga en la gloria de su Padre con los santos n
geles (Me. 8, 34-38; cf. Mt. 16, 24-27; Le. 9, 23-26).

Frecuentemente ha repetido Jess a sus discpulos qu condiciones impone


a quien haya de seguirle ( 53). Pero esas instrucciones son particularmente
significativas en este pasaje, luego de hecho el primer vaticinio de su Pasin:
ahora se percibe con claridad meridiana qu significa seguir a Jess, a dnde
conduce Jess a sus discpulos y por qu caminos. Seis das despus de las ma
nifestaciones de Cesrea de Filipo, tres Apstoles y con ello toda la Iglesia,
son testigos de una revelacin an ms solemne: la Transfiguracin del
Seor ( 54).
LA

TRANSFIGURACION

Jess tom consigo a Pedro, Santiago y Juan, y


se retir al monte para hacer oracin; mientras
oraba brill su rostro como el sol, y sus vestidos se volvieron blancos como
la luz ; y se les aparecieron dos hombres, Moiss y Elias, hablando con El.
Los Apstoles quedaron sobrecogidos por esta visin; Pedro dijo: Rabbi, bien
estamos aqu; vamos a levantar tres tiendas, una para ti, otra para Moiss y
otra para Elias. No saba lo que deca observa San Marcos porque esta
ban espantados. Mas Jess iba a recibir un testimonio an ms autorizado
y santo que el de Moiss y Elias: una nube luminosa los envolvi con gran
espanto de los Apstoles; y desde la nube se dej or una voz que deca:
Este es m i Hijo amado, en quien tengo m i complacencia; escuchadle. En
Cesrea de Filipo haba dicho Jess a Pedro: N i la carne ni la sangre te lo
han revelado, sino m i Padre que est en los cielos ; y esa revelacin se
manifiesta ahora directamente. Desde la nube refulgente repite Dios el testi
monio supremo que diera en el bautismo de Jess; y ese testimonio ser hoy
mejor comprendido, mejor obedecido, porque los corazones estn mejor pre
parados.
Y cuando bajaban del monte, les prohibi Jess contar a nadie lo que*9
( 52) Por estas palabras se ve que, en aquella tierra semipagana, haba en torno
de Jess alguien ms que sus discpulos.
(8) Se lee en Mt. 10, 34-39, en las instrucciones dadas a los Apstoles; en Le. 14,
26-27, dirigidas a todos los discpulos; en Le. 17, 39, en un discurso escatolgico; en
Ion. 12, 25-26, luego de la entrada de Jess en Jerusaln.
(54) Los tres sinpticos nos narran este episodio: Mt. 17, 1-13; Me. 9, 2-13; Le.
9, 28-36. Contra toda costumbre, los tres sealan la fecha: seis das (segn Lucas unos
ocho das) despus de Cesrea de Filipo; indicando con ello la estrecha unin que
liga ambas revelaciones.

haban visto hasta que el H ijo del hombre resucitase de entre los muertos
(M e. 9, 9). Una vez ms se pone de manifiesto la economa providencial de
la revelacin cristiana: esta epifana, la ms gloriosa de la vida del Seor,
no cuenta sino con tres testigos, que deben guardar secreto hasta el da de la
Resurreccin. Entonces lo referirn a la Iglesia y la Iglesia creer en su
palabra ( 55).
LOS DISCIPULOS

Tras de estas insignes revelaciones, que marcan un hito


en el verano del ao 29, Jess se retira de Galilea; acu
dir a las grandes festividades de Jerusaln, pasar por Samara, predicar
en Perea y se acoger por fin al desierto. No vamos a detallar todo el con
junto de episodios que esmaltan el ltimo ao de la vida del Seor. Pero
queremos llamar la atencin sobre dos hechos trascendentales: el recluta
miento y formacin de los discpulos y las tentativas de Jess en Jerusaln.
Hemos visto cmo el Seor inici su ministerio pblico con la vocacin de
los doce; estos Apstoles habrn de ser los pastores y los doctores de la Iglesia
fundada por Jesucristo; Judas traicionar su vocacin, pero ser reemplazado
en el colegio apostlico por San Matas. Cuando se trate de su eleccin, Pedro,
cabeza del colegio apostlico, sugerir que el elegido sea de entre los varo
nes que nos han acompaado todo el tiempo en que vivi entre nosotros el
Seor Jess, a partir del bautismo de Juan, hasta su Ascensin ( Act. 1, 21-22).
Hubo, por consiguiente, durante la vida de Jess, un grupo de discpulos fieles
que le siguieron asiduamente a par de los Apstoles.
San Lucas es quien principalmente nos da a conocer esos discpulos ( 5e)
cuando, en la segunda parte de su Evangelio, trata de las excursiones de
Jess por Samara, Judea y Perea. Nos refiere algunos incidentes que revelan
las condiciones que el Maestro impona a quien quisiera seguirle.
Mientras caminaban, acercse uno que le dijo: Te seguir adondequiera que va
yas. Jess le respondi: Las raposas tienen cuevas y las aves del cielo, nidos; pero
el H ijo del hombre no tiene donde reclinar la cabeza. A otro le dijo: Sgueme.
Y respondi: Seor, djame ir primero a sepultar a m i padre. El le contest: Deja
a los muertos sepultar a sus muertos y t vete y anuncia el reino de Dios. Otro le
dijo: Te seguir, Seor, pero djame antes despedirme de los de m i casa. Jess le
respondi: Nadie que, despus de haber puesto la mano sobre el arado, mira atrs
es apto para el reino de Dios (7).

Por donde se colige que la primera condicin impuesta por Jess a los
que desean seguirle es el abandono de la familia y el desprendimiento de los
bienes de la tierra; esta proposicin har al mancebo rico, que recular ante
el sacrificio; eso mismo predicar al reducido ncleo de sus incondicionales:
N o temas, rebaito mo, porque vuestro Padre se ha complacido en daros el reino.
Vended vuestros bienes y dadlos en limosna; haceos bolsas que no se gastan, un
tesoro inagotable en los cielos, adonde ni el ladrn llega ni la polilla roe; porque
donde est vuestro tesoro, all estar vuestro corazn (Le. 12, 32-34).*1
9
(55) Un eco de esta predicacin resuena en la segunda carta de San Pedro, 1, 1619. Cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. I, p. 442.
( B6) Es m uy probable que Lucas conociera, mientras acompa a San Pablo, pre
so en Cesrea (60 a 62), algunos de estos discpulos o de sus seguidores, como al
dicono Felipe y sus cuatro hijas y a Cleofs, que fu uno de los discpulos de Emas.
(5T) Le. 9, 57-62. Cf. Mt. 8, 19-22. San Lucas ubica estos episodios en Samara;
San Mateo, en Galilea los dos primeros. La fecha importa poco; lo valioso es la
leccin moral que de ellos se desprende.

Sorprendemos en este captulo de San Lucas muchas sentencias que San


Mateo registra en el sermn de la montaa; pero su propio enclave est aqu:
Jess se dirige a una lite, al rebaito que le sigue. Esta distincin entre
la turbamulta y los escogidos se marca con precisin en la historia del man
cebo relatada por los tres sinpticos ( 58*6
) ; ese joven ha guardado fielmente la
0
Ley, desea con sinceridad la vida eterna, y, cuando se arrodilla ante Jess hay
tal rectitud en su proceder que Jess le am con solo mirarle; slo falta una
cosa a ese muchacho:
Si quieres ser perfecto, vete, vende tus bienes, y dselos a los pobres y tendrs
un tesoro en el cielo; ven y sgueme.

Es decir, que, por encima de los mandamientos, existen reglas de conducta


ms exigentes, que se imponen a quien desea ser perfecto . Jess las resume
en una sentencia: abandono de los bienes de la tierra. Sobre esa distincin
entre los mandamientos y los consejos insistirn los Apstoles en Jerusaln ( B9), San Pablo () y los Padres apostlicos ( 61) ; y ser la caracterstica
de la moral cristiana, desde sus orgenes.
Antes de aceptar las condiciones severas que Jess impone a sus seguidores,
preciso es reflexionar:
Quin de vosotros, si quiere edificar una torre, no se sienta primero y calcula los
gastos, a ver si tiene para terminarla? N o sea que, echados los cimientos y no pudiendo acabarla, todos cuantos lo vean, comiencen a burlarse de l, diciendo: Este
hombre comenz a edificar y no pudo acabar. O qu rey saliendo a campaa para
guerrear con otro rey, no considera primero y delibera si puede hacer frente con
' diez m il al que viene contra l con veinte m il?. . . As, pues, cualquiera de vosotros
que no renuncie a todos sus bienes, no puede ser m i discpulo (Le. 14, 28-33).

LA MISION
DE LOS DISCIPULOS

Esos discpulos que el Seor ha reunido, no solamente han de seguirle, sino predicar su Evangelio;
al reemprender la evangelizacin de la Palestina
meridional, Jess organiza la misin de los setenta discpulos (626
):
3

Despus de esto, design Jess a otros setenta discpulos y los envi de dos en dos,
delante de s, a toda ciudad y lugar adonde El haba de venir y les dijo: La mies es
mucha y los obreros pocos; rogad, pues, al Seor de. la mies que mande obrero
a su mies. Id, yo os envo como corderos en medio de lobos. N o llevis bolsa,
ni alforja, ni sandalias, y a nadie saludis por el camino. En cualquiera casa que
entrareis, decid primero: La paz sea con esta casa. Si hubiera all un hijo de la paz,
descansar sobre l vuestra paz; si no, se volver a vosotros. Permaneced en esa casa
y comed y bebed lo que os sirvieren, porque el obrero es digno de su salario. No va
yis de casa en casa. En cualquier ciudad adonde entrareis y os recibieren, comed lo
que os fuere servido y curad a los enfermos que en ella hubiere y decidles: E l reino
de Dios est cerca de vosotros. En cualquier ciudad en que entris y no os recibie
ren, salid a las plazas y decid: Hasta el polvo que de vuestra ciudad se nos peg a
los pies, os lo sacudimos; pero sabed que el reino de Dios est cerca. Y o os aseguro
que aquel da Sodoma ser tratada con menos rigor que esta ciudad (Le. 10, 1-12).

Estas instrucciones, dadas a los discpulos, parecen un eco de las que Jess
di a los doce cuando les envi a misionar ( 03). La misin de los Apstoles
(58)
(5)
(60)
(61)
(62)
Es un
(63)
con la

Mt. 19, 16-30; Me. 10, 17-31; Le. 18, 18-30.


Ananas y Safira podan guardar sus bienes o reservarse su importe (Act. 5, 4).
Particularmente en la cuestin de la virginidad, I Cor. 7, 25-40.
Sobre todo en el Pastor de H ermas, 5* analoga.
Los manuscritos y los Padres presentan dos variantes: setenta y setenta y dos.
detalle intrascendente.
La misin de los Apstoles, relatada por Mt. 10, 1-15 y Me. 6, 7-13, coincide
de Le. 9, 1-6.

era el coronamiento del ministerio de Jess en Galilea y ampliaba su radio


de accin; y la misin de los discpulos prepara la evangelizacin de las pro
vincias meridionales. Los misioneros regresan entusiasmados de sus proezas:
Seor, dicen a Jess, hasta los mismos demonios se rindieron a tu Nombre
(Le. 10, 17). Y Jess aade: He visto a Satans caer del cielo como un rayo.
Esta es una de las pginas ms jubilosas del Evangelio; esa alegra triunfal
se irradia no solamente sobre los xitos pretritos, sino tambin sobre aquellos
otros ms grandiosos que presagia:
En aquella hora se sinti Jess inundado de gozo en el Espritu Santo y dijo:
Yo te alabo, Padre, Seor del cielo y de la tierra; porque has ocultado estas cosas
a los sabios y prudentes y las revelaste a los pequeos. S, Padre, porque tal ha sido
tu beneplcito. Todo me ha; sido entregado por m i Padre y nadie conoce quin es el
Hijo sino el Padre y quin es el Padre sino el H ijo y aqul a quien el H ijo quiere
revelrselo. Vuelto a los discpulos aparte, les dijo: Dichosos los ojos que ven lo que
vosotros veis, porque muchos reyes quisieron ver lo que vosotros veis y no lo vie
ron y or lo que os y no lo oyeron (4) .

Esta declaracin de Jess, una de las ms luminosas que los sinpticos nos
han conservado, ilumina toda la historia evanglica: nos descubre el valor
infinito de esta revelacin esperada con tanta impaciencia por los profetas y
velada a la mayor parte de los Judos; distingue entre los humildes que la
reciben y los orgullosos que la rechazan; finalmente, nos introduce en el
secreto de Dios: la unin inefable del Padre y del Hijo, que se conocen ple
na y solamente (salvo que, por la bondad divina, participen algunos en el
conocimiento de esa intimidad). En esta sentencia se resume toda la teologa
de Jess en Jerusaln, tal como San Juan nos la ha trasmitido.
LA PREDICACION DE JESUS
EN JERUSALEN

Desde el comienzo de su ministerio haba


Jess polarizado sus esfuerzos en Jerusaln,
ciudad que hubo de abandonar por la fiera
hostilidad de sus jefes, sobre todo, de los fariseos. No volvi a ella hasta el
ltimo ao de su ministerio.
Nuestro Seor nunca prolonga su estancia en la Ciudad Santa; en
tra en ella y habla con ocasin de las grandes solemnidades: Pentecos
ts ( *65), los Tabernculos, la Dedicacin y la Pascua; con la afluencia de
peregrinos se agrandaba el sembrado; a mayor abundamiento, la pre
sencia de galileos en Jerusaln era una garanta para Jess; aun en el
momento de la crisis suprema, evitarn los enemigos de Jess arrestarle
y procesarle durante la fiesta, por temor a una sedicin popular (M e. 14,
2; Mt. 26, 5).
San Juan es el nico que nos da cuenta detallada de estas enseanzas; pero
los sinpticos (M t. 23, 37; Le. 13, 34) presuponen esa predicacin, desarro
llada en una serie de episodios que el cuarto Evangelio relata con un drama
tismo impresionante; en ellos se refleja, como en ningn otro, el fluctuar de
la masa: al comienzo de la fiesta de los Tabernculos (7, 11); los judos
(4) JLc. 10, 21-24. San Mateo inserta estas enseanzas de Jess en otras circuns
tancias: la primera, cuando la embajada de Juan el Bautista (11, 2 5 ); la segunda, des
pus de las parbolas (13, 16). Es de notar que la misin de los discpulos solamen
te se lee en San Lucas, en donde encajan mejor estas palabras de Jess, revelndonos
todo su alcance.
(65)
p Uede fecharse, con toda probabilidad, el milagro de la piscina de Bezatha
en la fiesta de Pentecosts. Cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. I, pp. 24 y
403-404.

buscan a Jess: Dnde est? se preguntan; y haba entre la muchedumbre


gran cuchicheo acerca de E l; los unos decan: Es un hombre honrado; otros:
N o, engaa al pueblo.
Aparece Jess, comienza a hablar y los fariseos le escupen la infame
calumnia: T ests posedo del demonio (7, 20). Jess impone silencio a
sus detractores; las gentes de Jerusaln exclaman: No es ste a quien que
ran dar muerte? Ved que habla en pblico y nada le dicen. Ser que las au
toridades han reconocido que ste es el Mesas? Mas ste sabemos de dnde
viene; del Mesas, cuando venga, nadie sabr de dnde viene (7, 25-27).
Muchos, al orle, sintironse conmovidos y dijeron: Cuando venga el Cristo,
acaso har los milagros que hace ste (7, 31).
El ltimo da, el dia grande de la fiesta, se detuvo Jess y grit: Si alguno tiene
sed, venga a m y beba. El que cree en m, segn dice la Escritura, ros de agua
viva corrern de su seno. Esto dijo del Espritu que haban de recibir los que cre
yeran en El, pues aun no haba sido dado el Espritu, porque Jess no haba sido
glorificado. D e la muchedumbre algunos que escuchaban esas palabras decan: Ver
daderamente que ste es el Profeta. Otros decan: Este es el Mesas ; pero otros
replicaban: Acaso el Mesas puede venir de Galilea? . . . Algunos de ellos queran
apoderarse de El, pero nadie puso en El las manos. Volvieron, pues, los alguaciles a
los prncipes de los sacerdotes y fariseos y stos les dijeron: Por qu no le habis
trado? Respondieron los alguaciles: Jams hombre alguno habl como ste. A lo
que replicaron los fariseos: Es que tambin vosotros os habis dejado engaar?
Acaso algn magistrado o fariseo ha credo en El? Pero esta gente ignora la Ley y
son unos malditos. Les dijo Nicodemo, el que haba ido antes a El: Por ventura
nuestra L ey condena a un hombre antes de orle y sin averiguar lo que hizo? Le res
pondieron y dijeron: Tambin t eres de Galilea? Investiga y vers que de Galilea
no ha salido profeta alguno (7, 37-52).

Y entre ese pueblo indeciso y frente a los fariseos y a los sumos sacerdotes
empeados en deshacerse de El, Jess campea dominndolo todo por el ascen
diente de su palabra y de su prestigio; aqu, aun m ejor que en Galilea, triunfa
aquella grandeza sobrehumana que sus enemigos no pueden doblegar ni
ensombrecer. Le hemos visto, en la fiesta de los Tabernculos, desbaratar por
la sola autoridad de su palabra, el complot tramado por los emisarios del
Sanedrn.
Cuando, unos das despus, le oponen sus adversarios la figura de Abrahn,
replica Nuestro Seor: Antes que Abrahn naciera yo existo ; los judos,
exasperados, cogen piedras para arrojrselas; Jess se retira y sale del templo
(8, 59). Reprodcese la escena en la fiesta de la Dedicacin. Jess acaba de
decir: Lo que m i Padre me di es mejor que tod o. . . Yo y el Padre somos
una sola cosa (10, 29-30); de nuevo intentan los Judos apedrearle. Pero
Jess les argumenta: Muchas obras os he mostrado de parte de m i Padre,
por cul de ellas me apedreis? Por ninguna obra buena te apedreamos,
sino por la blasfemia, porque t, siendo hombre, te haces Dios. Jess les
responde ( 66): Si no hago las obras de m i Padre, no me creis; pero si las
hago, ya que no me creis a m, creed a las obras, para que sepis y conoz
cis que el Padre est en m y yo en el Padre (10, 39). Es ste un fiero
combate entre la luz y las tinieblas: las tinieblas intentan aprisionar esa
luz; pero la luz se les escabulle.
(66)
Primeramente, en los versculos 34-35, les recuerda Nuestro Seor que en
el A . T. se comunic la majestad divina, a simples hombres, a los jueces y que,
con mayor razn, poda El reivindicar una comunicacin an ms verdadera. Cf.
La vie et Venseignement de Jsus-Christ., t. II, pp. 115-118.

TRASCENDENCIA
TEOLOG1CA DE ESTOS
DISCURSOS

En estos discursos y en las discusiones vivas y violentas, a veces, que provocan, hay ms abundantes y ms categricas reivindicaciones teolgicas
que en la predicacin de Galilea; desde el primer
incidente, la curacin del paraltico de la piscina, se echa de ver esa pre
eminencia; Jess obr el milagro en da de sbado; los fariseos protestan
como de una violacin (Ion. 5, 16). Mas Jess no se arredra por esas pro
testas indignadas: el sbado se orden para el hombre y no el hombre para
el sbado ; el H ijo del hombre es dueo del sbado ; y aduce una alt
sima razn: M i Padre obra sin cesar, y yo tambin obro (5, 17). Los
Judos se percatan de todo el alcance de esta afirmacin y su odio se exa
cerba: Por eso los judos buscaban con ms ahinco matarle, porque no slo
quebrantaba el sbado, sino que deca a Dios su Padre, hacindose igual a
Dios (5, 18).
Hemos ledo afirmaciones tan categricas en los discursos pronunciados
por Jess durante las fiestas de los Tabernculos y de la Dedicacin: es uno
mismo el obrar del Padre y del Hijo, uno mismo su poder, comn la ciencia,
idntica la doctrina y la naturaleza: el Padre y yo somos una sola cosa ;
el H ijo es superior a los prohombres del A. T. y anterior a todos ellos, con
una vida que no conoce principio ni trmino: Antes que Abrahn fuese,
yo existo.
En los sinpticos pueden verse proposiciones semejantes. As, en San Mateo
y en San Lucas: Todo me ha sido confiado por mi Padre y nadie sabe
quin es el Hijo sino el Padre, ni quin es el Padre, sino el H ijo y aqul
a quien el Hijo quiera revelarlo. Indudablemente afirmaciones de esa n
dole abundan en San Juan como en ningn otro evangelista; la razn no es
otra que el designio que se propuso al escribir: fundar la fe de sus lectores
en Jesucristo, Hijo de Dios (20, 3 1); de ah su insistencia en los discursos
doctrinales de Jerusaln. Que Jess imprima a su predicacin en la Ciudad
Santa un carcter ms teolgico, se explica porque su auditorio no son
los tmidos y simples galileos, sino los escrutadores infatigables de las Escri
turas (5, 3 9 ); los cuales, con su intervencin, presionan la respuesta categ
rica, cuyo sentido pueden captar perfectamente; si se escandalizan, no es por
flaqueza mental, sino por su propia malicia.
Por lo dems, al trasladar la discusin al terreno teolgico, Jess zanja
definitivamente los peligros de un falso mesianismo. Sus enemigos porfan,
ms an en Jerusaln que en Galilea, por traerle al terreno poltico; si se
deja arrastrar, tropieza con esta disyuntiva: o la prudencia y la desercin
del pueblo o la revuelta y la acusacin ante los poderes constituidos; tal es
el alcance de preguntas tan acuciantes como sta: Hasta cundo nos vas a
tener en vilo? Si eres el Mesas, declralo abiertamente (Ion. 10, 2 4 ); es la
misma intim acin que repetirn los sanedritas: Si eres el Cristo dnoslo
(Luc. 22, 6 7 ); y se tambin el sentido de preguntas tan capciosas como la
de pagar tributo al Csar (M e. 12, 14).
Vanos son sus empeos por cogerle en la trampa. Jess se remonta por
sobre las ambiciones humanas: M i reino no es de este mundo. El mismo
sentido de elevacin tiene su pregunta acerca del Mesas: Si David le llama
su Seor, cm o es su hijo? (M e. 12, 35-37); no negaba Jess su filiacin
davdica; pero deseaba que se transparentara un otro origen y linaje todava
ms excelente. Los discursos de Jess en Jerusaln enfrentan al auditorio, sin
exceptuar a la parte hostil, con estas perspectivas que anulan todo espejismo
de un mesianismo errneo. No por ello cesa la contienda: los adversarios

acusarn a Nuestro Seor de blasfemo y le amenazarn con piedras; pero


la controversia ser puramente religiosa. Merced a este oportuno deslinde,
cuando sea acusado ante el Sanedrn y delante de Pilatos, no le condena
rn por sedicioso, aunque ese fuera el intento de sus enemigos, sino porque
se ha dicho H ijo de Dios (67).
LAS ULTIMAS SEMANAS

Las discusiones de Jerusaln hacen presagiar la


Pasin: el proyecto homicida que los enemigos
de Jess fraguaron durante el ministerio en Galilea, es una obsesin de su
espritu; varias veces han tratado de llevarlo a efecto; mas la hora de Dios
aun no haba sonado y Jess pudo hurtar el cuerpo; pero est persuadido
de que un da le faltar esa proteccin especial y ser el momento del poder
de las tinieblas; Jess marcha hacia l con paso firme: Es preciso que yo
haga las obras del que me envi, mientras es de da; venida la noche, ya
nadie puede trabajar (Ion. 9, 4).
LA

RESURRECCION
DE LAZARO

U n milagro del Seor, el de mayor resonancia de


cuantos le precedieron, va a precipitar la crisis. L
zaro agoniza en Betania; sus hermanas, Marta y M a
ra, cavilan largamente sobre llamar o no a Jess, su amigo; saben que vive
retirado en Perea, al abrigo de toda asechanza; llamarle equivaldra a po
nerle en peligro. Pero, ante el convencimiento de que su hermano se muere,
envanle un mensaje: Seor, tu amigo est enfermo. Trascurridos dos
das, Jess parte para Betania; los Apstoles, espantados, tratan de disua
dirle: Rabbi, los judos queran apedrearte, y t vuelves a ellos? Res
pondi Jess: No son doce las horas del da? Si alguno camina durante el
da no tropieza, porque ve la luz de este mundo. D ijo Toms: Vayamos
tambin nosotros y muramos con El. A l llegar a Betania, todos son duelos
y llantos en la casa: Marta y Mara lloran a su hermano muerto ha ya
cuatro das; los amigos llegados de Jerusaln les acompaan en su dolor.
Marta le sale al camino: Seor, si hubieses t estado presente, m i hermano
no habra muerto. Marta espera an, pero su fe es insegura: Dios te
dar cuanto le demandares. Jess sublima aquellas esperanzas: Yo soy
la resurreccin y la vida ; y Marta responde: Seor, yo creo que t
eres el Cristo, el Hijo de Dios, que viniste al mundo. Llega Mara des
hecha en llanto; Jess llora con ella. Ante la tumba, donde le acompa
comitiva de judos y en presencia de todos ellos, exclama: Lzaro, sal
fuera!
Y resucita el muerto con los pies y las manos vendadas y con el rostro
cubierto por el sudario. Desatadle, dice Jess, y dejadle ir (Ion. 11, 1-44).
Muchos judos, testigos del milagro, creyeron; mas otros furonse a dar
parte del suceso a los fariseos. Inmediatamente se convoca el Sanedrn que
vota la proposicin de Caifs: Conviene que un hombre muera por el pue
blo, y que no perezca toda la nacin (Ion. 11, 50). Jess se retir con sus
discpulos a Efrn, a orillas del desierto. Cuando se aproximaba la Pascua,
Iban subiendo hacia Jerusaln; Jess caminaba delante y ellos iban sobrecogidos y
le seguan medrosos. Tomando de nuevo a los doce, comenz a declararles lo que
haba de sucederle. Subimos a Jerusaln y el H ijo del hombre ser entregado a los
principes de los sacerdotes, a los escribas, que le condenarn a muerte y le entre
garn a los gentiles y se burlarn de El y le escupirn y le azotarn y le darn
muerte; pero a los tres das resucitar (Me. 10, 32-34).

(67) Cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. II, pp. 113-114.

descendi a Jeric, donde cur a un ciego y despus, con espanto de sus


discpulos, subi a Jerusaln:
El sbado anterior a la Pascua, Jess va con sus Apstoles a Betania; las
hermanas de Lzaro le dan albergue, emocionadas de gratitud, pero ms
emocionadas an por los peligros que le acechan: no se expuso acaso a la
muerte, por resucitar a su hermano? Mara unge la cabeza y pies de Jess
con un valioso perfume, que embalsama toda la casa. Judas, administrador
aprovechado de los bienes de la comunidad apostlica, se indigna porque se
le ha escurrido de las manos una buena oportunidad de lucrar. Jess sale
por los fueros de Mara: Dejadla, por qu la molestis? Una buena obra
es lo que ha hecho conmigo. Ha anticipado la uncin de m i cuerpo para la
sepultura. En verdad os digo, dondequiera que se predicare el Evangelio en
todo el mundo, se hablar de lo que ella ha hecho, para memoria suya
(M e. 14, 6-9).
LAS PALMAS

Los judos acuden a Betania por ver a Jess y a Lzaro


*resucitado. A l da siguiente, noticioso el pueblo de que
Jess va a entrar en Jerusaln, se dirige a su encuentro con palmas y con
aclamaciones: Hosanna! Bendito el que viene en el Nombre del Seor,
rey de Israel! A medida que el ro de gentes avanza, es ms desbordante
la confluencia y ms ruidoso el rumor de los vtores. A l llegar a las puer
tas, toda la ciudad se conmovi diciendo: Quin es ste? Y las turbas
contestaban: Es Jess, el profeta de Nazaret en Galilea (M t. 21, 10-11).
Los fariseos se sienten derrotados: No veis que nada avanzamos, que todo
el mundo se va tras de El? (Ion. 12, 19). Y como no pudieran encalmar a
aquellas gentes, piden a Jess que intervenga: Maestro, reprende a tus dis
cpulos. El contest y dijo: En verdad os digo, que si ellos callaran, las
piedras gritaran (Le. 19, 39).
Entra en el templo, cura a los enfermos y lisiados, ciegos y cojos; crece
el clamoreo y con l la indignacin y la clera de los sacerdotes y de los
escribas: A l or a los nios que gritaban en el templo Hossana al H ijo de
D avid, se indignaron y le dijeron: Oyes lo que stos dicen? Respondiles
Jess: S. No habis ledo jams De la boca de los nios y de los que
se amamantan has hecho salir la alabanza? (M t. 21, 14-16).
Pero esos triunfos no embriagan a Jess: ni olvida la proximidad de su
Pasin ni la ruina de su pueblo. A l bajar del monte Olvete hacia Jerusaln
llora por la Ciudad Santa: Si al menos en este da conocieras lo que hace
a la paz tuya! Pero ahora est oculto a tus ojos. Porque das vendrn sobre
ti y te rodearn de trincheras tus enemigos y te cercarn y te estrecharn
por todas partes y te abatirn al suelo a ti y a los hijos que tienes dentro
y no dejarn en ti piedra sobre piedra, por no haber conocido el tiempo de
tu visitacin ( 68).
A l declinar el da, Jess se retira y se oculta (Ion. 12, 36). Pues, a despecho
de tantas aclamaciones, el pueblo judo, intimiddo por sus jefes, se resiste
a creer, segn nos lo dice el evangelista San Juan, al resumir esa jornada
triunfal: Jess haba hecho a la faz de ellos muchos milagros, mas ellos no
creyeron en El (Ion. 12, 37).
(68)
c. 19 5 41-44. Durante la entrada en Jerusaln sinti Jess las primeras tur
baciones de su agona: Ahora m i alma se siente turbada. Y qu dir? Padre, l
brame de esta hora? Mas para esto he venido yo a esta hora. |Padre, glorifica tu
Nombre! Lleg entonces una voz del cielo: L e glorifiqu y de nuevo le glorificar

(Ion. 12, 27-28).

LA ULTIMA SEMANA

Con el domingo del triunfo se inicia la semana


trgica de la vida del Salvador. Cada tarde se
retira a Betania y cada maana regresa a Jerusaln, al templo. No haca
muchos das, a poco de la resurreccin de Lzaro y de la retirada de Jess
a Efrn, haban decretado los sumos sacerdotes y los fariseos que quien su
piera el lugar de su escondite, lo denunciara, a fin de arrestarlo (Ion. 11, 57).
Y ved ah que ahora est en el templo, a vista del mundo entero, y nadie
osa echarle mano; nunca fu su odio tan exacerbado; mas temen al pueblo
y esperan el final de la fiesta: Judas se compromete a entregrselo sin des
pertar la alarma.
Entretanto, Jess contina su obra doctrinal, desenmaraa las malas artes
de sus enemigos y les advierte, con una firmeza y una claridad sin prece
dentes, sobre la terrible responsabilidad en que incurren y que va a recaer
sobre toda la nacin: viadores homicidas, arrendatarios a los cuales Dios
haba encomendado su via predilecta, la tierra de Israel, han ultrajado,
golpeado, condenado a muerte a los siervos que Dios les envi para recibir
en su Nombre los frutos de la via:
Le quedaba todava uno, su hijo amado, y se lo envi tambin el ltimo, dicin
dose: A m i hijo lo respetarn. Pero aquellos viadores se dijeron para s: Este es el
heredero. Ea! Matmosle y ser nuestra la heredad. Y cogindolo, le mataron y le
arrojaron fuera de la via. Qu har el dueo de la via? Vendr y har perecer
a los viadores y dar la via a otros (Me. 12, 1-9).

Tan trasparente era la parbola, que los fariseos exclamaron sin poder
contenerse: No quiera Dios! (Le. 20, 16). Y Jess, fijando en ellos su
mirada, les replic: Pues qu significa aquello que est escrito: La piedra
que reprobaron los constructores, sa ha venido a ser cabecera de esquina?
Todo el que cayere contra ella se quebrantar y aqul contra quien ella
cayere, quedar aplastado (Le. 20, 17-18).
Este texto nos hace revivir aquella escena grandiosa y terrible: Jesucristo,
sobre quien se tiende ya la sombra de la cruz, hace un esfuerzo supremo
para detener a los fariseos y al pueblo en su cada; fija su mirada en aqu
llos sus enemigos y les amenaza con el desplome y la ruina.
En aquel momento habran deseado los sumos sacerdotes y los fariseos
apoderarse de Jess; pero temieron la reaccin popular.
Vuelve el Seor a insistir en sus advertencias; mas ya no en forma de
parbolas, sino de anatemas y de execraciones directamente fulminadas con
tra los escribas y los fariseos:
A y de vosotros, escribas y fariseos hipcritas, que cerris a los hombre el reino
de los cielos! N i entris vosotros ni permits entrar a los que querran entrar! Ay
de vosotros, escribas y fariseos hipcritas, que recorris mar y tierra para hacer un
solo proslito y luego de hecho le volvis hijo de la gehena dos veces ms que vos
o tr o s!... A y de vosotros, escribas y fariseos hipcritas, que os parecis a sepulcros
blanqueados, hermosos por fuera, mas por dentro llenos de huesos de muertos y de
toda suerte de inmundicias! As tambin vosotros, por fuera parecis justos a los hom
bres, mas por dentro estis llenos de hipocresa y de iniquidad! A y de vosotros, es
cribas y fariseos hipcritas, que edificis sepulcros a los profetas y adornis los mo
numentos de los justos y decs: Si hubiramos vivido nosotros en tiempo de nues
tros padres, no hubiramos sido cmplices suyos en lo sangre de los profetas. Ya con
esto os dais por hijos de los que mataron a los profetas. Colmad, pues, la medida de
vuestros padres. Serpientes, raza de vboras, cmo escaparis al juicio de la gehena?
Por esto yo os envo profetas, sabios y escribas y a unos los mataris y los crucifi
caris, a otros los azotaris en vuestras sinagogas y los perseguiris de ciudad en
ciudad para que caiga sobre vosotros toda la sangre inocente derramada sobre la tie

rra, desde.la sangre del justo A bel hasta la sangre de Zacaras, hijo de Baraquas.
a quien matasteis entre el templo y el altar. En verdad os digo que todo esto ven
dr sobre esta generacin (Mt. 23, 13-36).

Esta invectiva, la ms terrible de todo el Evangelio, revela el dolor del


Seor por su pueblo, engaado y arrastrado a la perdicin por jefes per
versos. Termina el discurso con un grito de angustia, con un fuerte y ltimo
aldabonazo a las puertas de la Ciudad Santa:
Jerusaln, Jerusaln, que matas a los profetas y apedreas a los que te son en
viados! i Cuntas veces quise reunir a tus hijos a la manera que la gallina rene a
sus pollos bajo sus alas y no quisiste! Vuestra casa quedar desierta, porque en ver
dad os digo que no me veris ms hasta que digis: Bendito el que viene en el N om
bre del Seor (ibid. 37-39).

Y dando la espalda a Jerusaln, partise Jess con los Apstoles al monte


de los Olivos; desde l volvieron a contemplar la Ciudad Santa y su templo
maravilloso y desde l predijo Jess a sus discpulos la ruina de una y de
otro: Veis estas grandes construcciones? No quedar aqu piedra sobre
piedra que no sea destruida ( M e. 13, 2 ). Los Apstoles se estremecieron
consternados; y cuando llegaron a la cima, Pedro, Santiago, Juan y Andrs
tomaron aparte al Maestro y le preguntaron sobre la poca de tales cats
trofes. Jess les responde con una prediccin doble: la ruina de Jerusaln
y de su templo y el cataclismo, aun ms espantoso, en que se abismar el
mundo ( 69). Concluye la profeca con una exhortacin moral:
Estad alerta, velad, porque no sabis cmo ser el tiempo. Como el hombre que
parte de viaje, al dejar su casa, encarg a sus siervos a cada uno su obra y al por
tero le encarg que velase. Velad, pues, vosotros, porque no sabis cundo vendr
el amo de la casa, si por la tarde, si a medianoche, o al canto del gallo, o a la
madrugada, no sea que viniendo d ^ repente, os encuentre dormidos. Lo que a vos
otros os digo, a todos digo. Velad (Me. 13, 33-37).

LA CENA

Ha ya largos das que los jefes del pueblo judo, sumos sacerdo
tes y fariseos, estn empeados en una guerra a muerte contra
Jess; ahora lleg a su paroxismo la lucha; en sus ltimos discursos Jess ha
desenmascarado sus planes homicidas y les ha vaticinado el castigo. Pero con
la amenaza se han exasperado ms; si ahora no ejecutan sus planes, es por
temor al pueblo; prefieren esperar a que las fiestas pascuales terminen.
En esa coyuntura Judas se ofrece a mediar para el arresto de Jess. Hace
ya un ao que en su corazn abandon al Maestro; interpret la prodiga
lidad de Mara en Betania como una defraudacin a sus intereses; est re
suelto a cometer una feroz alevosa: ganar algn dinerillo y se pondr a
cubierto de las persecuciones que amenacen a los otros Apstoles. En con
secuencia, va a presentarse a los sumos sacerdotes: Cunto me pagis por
entregarle? Concertronse con l en treinta sidos de plata y desde aquel
momento busc el modo de cumplir su compromiso (M t. 26, 14-16).
Acercbase el da de la Pascua y Jess quiso celebrarla con sus discpu
los ( 70). Enva por delante a Pedro y a Juan para que preparen lo necesario
y El les sigue con los restantes Apstoles.
(69) Vase, acerca del discurso escatolgico, La vie et Venseignement de Jsus-Christ,
t. II, pp. 199-228; L. de G handmaison, Jsus-Christ, t. II, pp. 280-321; L agrange,
LEvangile de Jsus-Christ, pp. 473-486; P rat, Jsus-Christ, t. II, pp. 239-256; K.
W eiss, Exegetisches zur Irrtumslosigkeit und Eschatologie Jesu Christi, Mnster
(1916).
(7) Segn San Juan, Jess muri el 14 de nisn, da en que los judos comen la

A hora conveniente psose a la mesa con ellos y les dijo: Con gran
deseo he deseado comer esta Pascua con vosotros antes de m i Pasin, porque
os aseguro que no volver a comerla hasta que sea cumplida en el reino de
Dios (Le. 22, 14-15).
Viendo Jess que incluso entonces se perdan en discusiones sobre los pri
meros puestos (ibid. 24-27), diles una leccin de humildad con su palabra
y un dechado con su obra: lav los pies de todos ellos (Ion. 13, 1-20). Des
pus, anunciles varias veces y con profundo sentimiento la traicin que se
estaba perpetrando; Judas, insensible a toda insinuacin, sale bruscamente a
consumar su crimen. Jess realiza entonces lo que un ao antes prometiera
en Cafarnan: da a sus Apstoles, y por ellos a la Iglesia, el pan del cielo.
Los tres sinpticos y San Pablo nos narran la institucin de la Sagrada Euca
rista. Insertaremos el relato de aquel acontecimiento, que dominar toda
la vida y todo el culto cristiano:
Y mientras estaban comiendo, tom Jess el pan, di gracias, lo parti y distribuy
lo entre sus discpulos diciendo: Tomad y comed, este es m i cuerpo ; luego tom la
copa, di gracias y la entreg con estas palabras: Bebed todos, porque sta es mi
sangre (la sangre) de la alianza, que ser derramada por muchos, en remisin de los
pecados. Os aseguro que no beber del fruto de la vid, hasta que con vosotros lo
beba de nuevo en el reino de mi Padre ( 71).

Por las instrucciones de San Pablo a los fieles podemos colegir la sen
cillez y docilidad con que la Iglesia acept, desde un principio, estas palabras
solemnes del Maestro:
Cuantas veces comis este pan y bebis este cliz, anunciaris la muerte del Se
or hasta que El venga. As, pues, quien come el pan y bebe el cliz del Seor in
dignamente, ser reo del cuerpo y de la sangre del Seor. Examnese, pues, el hom
bre a s mismo y entonces coma del pan y beba del cliz; pues el que sin discerni
miento come y bebe el cuerpo del Seor, se come y bebe su propia condena
cin (I Cor. 11, 26-29).

El discurso de Cafarnan inici a los Apstoles e iniciar a todos los cris


tianos en la inteligencia de este misterio. Ese discurso nos revela la rela
cin ntima que existe entre la Eucarista y la Encarnacin y la ineludible
necesidad que tiene todo hombre de recibir ese pan del cielo, vida del
mundo:
Yo
rieron.
soy el
el pan

soy el pan de vida:


Este es el pan que
pan vivo bajado del
que yo le dar es mi

vuestros padres comieron el man en el desierto y mu


baja del cielo, para que el que lo coma no muera. Yo
cielo; si alguno come de este pan vivir para siempre y
carne por la vida del mundo (Ion. 6, 48-51).

Aquellas promesas convirtense ahora en realidad viviente: esta carne va


a entregarse por la salvacin del mundo; en la Cena se ha ya entregado y
dentro de breves horas la sacrificarn sobre la Cruz; ste es el sentido de las
palabras de la Institucin: Este es mi cuerpo, entregado por vosotros ( 72) ;
Pascua, 18, 28; cf. 13, 1; 19, 31; La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. I, p. 27.
Por otra parte, de los sinpticos se deduce que Jess celebr la Pascua con sus dis
cpulos: Le. 22, 15 y otros textos; ibid., t. II, p. 233. Entre las diversas hiptesis pro
puestas la ms verosmil parece la que supone divergencia en la computacin de los
das del mes; cf. ibid., pp. 235 y ss.; P rat, Jsus-Christ, t. II, pp. 518-520.
(71) Mt. 26, 26-29; cf. Me. 14, 22-25; Le. 22, 14-20; I Cor. 11, 23-29. La vie et
Venseignement de Jsus-Christ, t. II, pp. 252 y ss., destaca la importancia de estos
testimonios.
( 72) Texto de San Pablo y de San Lucas.

sta es m i sangre, la sangre de la alianza, que se derrama por muchos, para


redencin de sus pecados ( 73). Y cuando los fieles reciban este cuerpo y
esta sangre, participarn en el sacrificio del Seor ( 74). Este sacrificio per
durar hasta el fin de los tiempos; Jess ser arrebatado de la tierra; mas
sus Apstoles continuarn ofrecindole en sacrificio, para dar cumplimiento
al mandato del Seor: Haced esto en memoria de m ( 75).
EL DISCURSO
DE SOBREMESA

El solemne discurso que sigui a la Cena y que nos ha


conservado San Juan ( 76) es el complemento de la insti
tucin de la Eucarista: Permaneced en m y yo en vos
otros; como el sarmiento no puede dar fruto si no permaneciere en la vid,
tampoco vosotros si no permanecireis en m ( 77).
Debe reinar entre los cristianos la unin mutua; es el mandamiento nue
vo que Jess repite a lo largo de su charla de sobremesa ( 78), y cuyo modelo
es la unidad de las divinas personas: que sean uno, como nosotros somos
uno; yo en ellos y t en m, a fin de que sean consumados en la unidad ( 79).
Esta unin de todos los cristianos en El, es su anhelo supremo y la sus
tancia de su oracin al Padre: Yo les di a conocer tu Nombre, y se lo har
conocer, para que el amor con que t me has amado est en ellos y yo en
ellos (17, 26). Es la ltima palabra de su plegaria; al comenzarla, haba
dicho asimismo: La vida eterna es que te conozcan a ti, solo Dios verda
dero, y a aqul que has enviado (17, 3).
No se cerr con esto el ciclo de las revelaciones; Jess nada ha ocultado
a sus Apstoles de lo que pudieron entonces alcanzar; mas an quedan mis
terios (Ion. 16, 12) que el Espritu Santo, que El enviar, les dar a conocer.
Este ser el gran don de Dios y el fruto de la muerte de Cristo: mientras
no se consume el gran sacrificio, Dios no har donacin de su Santo Espritu
(7, 3 9); por eso puede, con toda verdad, decir Jess a sus Apstoles:
Os conviene que yo me vaya; porque si no me voy, el Parclito no
descender sobre vosotros; en cambio, si yo me voy, yo mismo os lo
enviar (16, 7).
Este adis de despedida, cargado de emocin y de ternura, es un iris de
esperanza; Jess puede decirles sin reticencias: No os dejar hurfanos
(14, 18); con ellos contina y, segn les garantizar despus de su Resu
rreccin, con ellos permanecer hasta la consumacin de los siglos (M . 28,
2 0); y el Espritu Santo tambin descender, por Cristo, sobre ellos.
( 73) Texto de San Mateo y de San Marcos ( sta es m i sangre, la sangre de la
alianza, que es derramada por muchos ), de San Pablo ( este cliz es la nueva
alianza en mi sangre ) y de San Lucas ( este cliz es la nueva alianza en m i san
gre vertida por vosotros ).
( 74) Doctrina expresa de San Pablo, I Cor. 10, 14, 21.
(76) Le. 22, 19; I Cor. 11, 24. Cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. II,
pp. 266-270 y 253, n. 1.
(7e) Cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. II, pp. 274-310.
(77) Ion. 15, 4-5. Es la ley de la vida sobrenatural. Nada podemos recibir sino por
Cristo; y esa comunicacin con Cristo se realiza singularmente en la Eucarista, sa
cramento con el que se hallan relacionados los otros sacramentos y todas las gra
cias. G. M . de la T aille, Mysterium fidei, pp. 557-588.
( 78) Cf. Ion. 13, 34-35; 15, 12-13; 15, 17.
( 78j Ion. 17, 22-23; cf. ibid., 21: Que. todos sean uno, como T, Padre, ests en mi
y yo en ti, a fin de que sean ellos en nosotros. En el discurso de la Cena, sobre la
unidad de la naturaleza divina, Jess nos revela, adems del Padre y del Hijo, al Esp
ritu Santo: 14, 16-26; 15, 26; 16, 7-14. Cf. La vie et Vnseignement de Jsus-Christ,
t. II, pp. 282-285; Histoire du dogme de la Trinit, t. I, pp., 533-538.

LA PASION Y LA
MUERTE DE JESUS

Los conflictos de Jess con los jefes religiosos del


pueblo judo estallaron desde el alborear de su vida
pblica: por burlar sus asechanzas tuvo que aban
donar, al cabo de pocos das, Jerusaln; a las pocas semanas, Judea; y a
vueltas de unos meses, la Galilea; en el ao postrero de su vida, no pudo
fijar su morada en parte alguna: recorri la Fenicia, la regin de Cesrea
de Filipo, las orillas del lago, Samara, Judea, Perea, y regres a Jerusaln
durante las fiestas; con el tiempo, va creciendo el encono y la enemiga de
sus adversarios; ya no les basta, como en los das de Galilea (M e. 2, 6),
urdir complots contra El; ahora se pone en juego al Sanedrn y, a pro
puesta de Caifas, se le condena a muerte (11, 49-53); pero como Jess se
retir al desierto, lanzan una proclama segn la cual, quienquiera que su
piese su paradero, vendra obligado a denunciarlo a las autoridades (11, 57).
Con estos antecedentes no hay por qu extraarse del arresto de Nues
tro Seor, sino de la tardanza en ponerlo por obra. El temor a un motn
popular es slo una explicacin parcial de esa demora; en muchos casos no
puede apelarse a esos temores; por ejemplo, en los atentados de Nazaret
(Le. 4, 30) y de Jerusaln (Ion. 8, 59; 10, 39). Debemos por consiguiente,
remontamos y pensar en la proteccin especial que velaba por Jesucristo
hasta que no llegara la hora; San Juan nos lo advierte: Nadie puso la
mano en El, porque an no haba llegado su hora (7, 30; 8, 2 0 ); y el
mismo Jess se lo echa en cara a los sumos sacerdotes y ministros del templo:
A diario estaba con vosotros en el templo y no me detuvisteis; pero ahora
es vuestra hora y el poder de las tinieblas (Le. 22, 53).
De esta singular proteccin gozar Jess mientras, voluntariamente, no re
nuncie a ella. Mas he aqu llegada su hora, aquella hora que fu como una
obsesin de su vida, la hora por la cual vino al mundo (Ion. 12, 27), la hora
sealada por el Padre, cuya voluntad acata Jess humildemente: Para que
el mundo sepa que yo amo a m i Padre y que cumplo sus mandatos, ea!, levantaos, vmonos de aqu (14, 31). Y diciendo esto, enderez sus pasos hacia
el huerto, adonde acudir el que le ha de entregar. Y cuando le tienen
ya esposado, Jess sabe con certeza que le bastara un acto de voluntad para
librarse de ellos: Crees t, dice a Pedro, que yo no puedo rogar a mi
Padre y me enviar ms de doce legiones de ngeles? Pero cmo se cum
plirn las Escrituras que predijeron todas estas cosas? (M t. 16, 5-23). Jess
en aquellos momentos, contemplaba la voluntad divina y con plena con
ciencia y con entera libertad abrazbase a ella. Por esto el Padre me ama,
porque yo doy m i vida para tomarla de nuevo. Nadie me la quita, yo soy
quien la da por voluntad propia. Tengo poder de darla y poder de volverla
a tomar. Tal es el mandato que del Padre he recibido (Ion. 10, 17-18).
LA

AGONIA

N i por un instante traicion Jess su propia sumisin a la


voluntad del Padre; mas hubo de sufrir rudas pruebas: no
solamente por los ataques del prncipe de este mundo y de sus satlites, sino
por los terrores y espasmos que le pondran en la agona de Gethseman.
La historia de la Pasin se abre con el relato de esta lucha interior (80) ;
es quiz la pgina ms emotiva y aleccionadora: en las escenas que siguen,
( 80) Mt. 26, 36-46; Me. 14, 32-42; Le. 22, 40-46. Cf. La vie et lenseignement de
Jsus-Christ, t. II, pp. 311-346. Los dos primeros sinpticos son paralelos; Lucas es
independiente: no distingue las tres visitas de Jess a sus Apstoles; pero son exclu
sivos el episodio del sudor de sangre y la visita del ngel; Juan no relata la agona,
s la turbacin de Jess al entrar en Jerusaln (12, 24-27).

puede nuestra atencin quedar cautiva por las torturas atroces de la flage
lacin y de la cruz, por los gritos rabiosos de los judos, por la crueldad de
Pilatos, por el odio encarnizado de Caifs y de los fariseos; en el huerto no
hay jueces ni verdugos; Jess est solo frente a frente con su Padre; y como
ha tomado sobre s todos los pecados del mundo, su peso le aplasta y el
dolor le arranca sudores de sangre.
Desde Jerusaln retrase Jess, con sus Apstoles, a la otra parte del to
rrente Cedrn, al huerto de Gethseman, al pie del monte de los Olivos. Dice
a sus Apstoles: Estad en vela y orando, en tanto que yo voy all abajo.
Hemos visto que Jess se retiraba a orar durante toda la noche que prece
diera a una grave determinacin; mas ninguno de todos los acontecimientos
de su vida poda compararse con el que ahora se avecinaba. Esta vez, no se
retira solo, como antao, sino que lleva consigo a tres de sus ms ntimos, a
Pedro, Santiago y Juan, que sern testigos y asociados a su oracin: tambin
ellos habrn de sufrir esta noche dura prueba; deben implorar ayuda de lo
alto para poder resistir los embates de la tentacin.
Adelantndose un poco, cay en tierra y oraba que, si era posible, pasase de El
aquella hora. Deca: Abba, Padre, todo te es posible; aleja de m este cliz; mas no
sea lo que y o quiero sino lo que quieres T. V ino y los encontr dormidos, y dijo
a Pedro: Simn, duermes? No has podido velar una hora? Velad y orad para
que no entris en tentacin; el espritu est pronto, mas la cante es flaca. D e nuevo
se retir y or haciendo la misma splica. Viniendo otra vez, los encontr dormidos,
porque estaban sus ojos pesados; y no sabian qu responderle. Lleg por tercera vez
y les dijo: Dormid ya y descansad. Basta. Ha llegado la hora y el H ij del hombre
es entregado en mano de los pecadores. Levantaos; vamos. Ya se acerca el que ha
de entregarme (Me. 14, 35-42).

La historia de la agona del Seor ha sido escndalo para los paganos.


A fines del siglo ii , escriba Celso: Si las cosas sucedieron como El quera,
si fu castigado por obedecer a su Padre, es evidente que nada pudo cau
sarle pesar ni angustia, puesto que era Dios y quera todo aquello. A qu,
pues, aquellos gemidos? A qu tantos lamentos? Por qu trata de evitar
una muerte que le causa espanto con aquella plegaria al Padre de que, si
es posible, aparte de El ese cliz? (81).
Son objeciones que hoy no nos interesan sino como testimonio de una reac
cin: en aquel mundo duro y sin entraa (Rom. 1, 31), esa agona tan
cruel, descrita con tanta sencillez, deba de parecer signo de flaqueza. Los
evangelistas conocan el espritu de ese mundo; mas no por eso disimularon
el hecho: y con esa misma sinceridad nos describirn la cobarda de los
Apstoles, las torturas y la muerte de Jess, en fin, toda la Pasin. Este
misterio de sufrimiento y de humillacin que aterraba tanto a los Apstoles
que se negaban a admitirlo, ser, para todo cristiano, la fuerza y la sabi
dura de Dios ( I Cor. 1, 24). Llega Judas al frente de numeroso tropel,
armado de espadas y de garrotes; los jefes, prncipes de los sacerdotes, ser
vidores del templo y ancianos , haban rehusado conducir aquella chusma
por s mismos; un destacamento de soldados romanos les guarda las espaldas.
Jess se presenta ante ellos; avanza Judas y le da un beso. Pedro intenta
hacer resistencia a mano armada; mas Jess le contiene y cura a Maleo
la oreja cortada; despus El mismo se entrega a sus enemigos. No beber
el cliz que m i Padre me ofrece? (Ion. 18; 11). Entonces los discpulos le
abandonaron y se dieron a la fuga.
( i) En Orig .

Cel. II, 21 (P- G. X I, 841); cf. ibid. 9 (808).

JESUS EN CASA
DE ANAS Y DE CAIFAS

Jess fu primero llevado a casa de Ans; el


viejo zorro no es ya sumo sacerdote, pero lo fu
por mucho tiempo; sucedironle en la dignidad
sus cinco hijos, a los cuales sigui su yerno Caifs, que a la sazn ejer
ca el cargo. Jess fu conducido a casa del suegro por deferencia con el
jefe de la familia. Mas luego tom Caifs sobre s la instruccin del pro
ceso (82).
Interroga a Jess sobre sus discpulos y su doctrina . Jess nada responde
acerca de sus discpulos, porque no quera poner a nadie en compromiso;
respecto de su doctrina alude a su enseanza en pblico, a la faz de todo
el mundo: Yo pblicamente he hablado al mundo: siempre ense en las
sinagogas y en el templo, adonde concurren todos los judos: nada habl en
secreto. Qu me preguntas? Pregunta a los que me han odo qu es lo
que yo les he hablado; ellos deben saber lo que les he dicho. Uno de los
alguaciles le abofetea; Jess le dice: Si mal habl, muestra en qu, y si
bien por qu me pegas?
Este primer interrogatorio hace pensar a Caifs que no ser fcil instruir
el proceso: podr triunfar del silencio reservado del reo? Lograr hacerle
incurrir en las declaraciones imprudentes que espera? Aun no lo sabe. Pero
es evidente que tendr que preparar, con toda diligencia la sesin de la ma
ana: a ella consagrar toda la noche. Cuando los sanedritas y sus corchetes
conducen a Jess a la prisin con objeto de continuar sus burlas, al atravesar
el patio, crzanse las miradas del Maestro y de Pedro, que all haba sido
introducido por Juan y que, despus de esquivar con palabras equvocas las
preguntas de unos soldados y de unas criadas, termin por renegar de Jess,
por perjurar y soltar imprecaciones. La mirada de Jess le penetr el alma,
lo convirti y lo dej deshecho en lgrimas de arrepentimiento.
A l rayar el alba, reanuda Caifs el interrogatorio de Jess ( 83). Para en
tonces ha logrado sobornar a unos cuantos testigos; pero sus testimonios no
concuerdan. Hay dos que, deformando la verdad, cuentan lo que Jess dijo
acerca del templo. Caifs, viendo que todos esos cargos son de poca consis
tencia, trata de comprometer a Jess arrancndole una respuesta: Nada
tienes que oponer a las acusaciones de sos? Jess calla; entonces el sumo
sacerdote, dejando de lado aquellos falsos alegatos, enfila directamente la
cuestin: conjura a Jess, por el Nombre del Dios vivo ( 84) que diga si El
es el Cristo, el Hijo de Dios Bendito. Jess responde:' Yo soy, y veris al
Hijo del hombre sentado a la diestra del poder y venir sobre las nubes del
cielo ( 8S*) .
Esta respuesta de Jess tena que provocar fatalmente la sentencia de
muerte. No lo ignoraba. En apariencia es el juguete de sus enemigos, que
consiguen arrancarle una declaracin siempre rehusada. En realidad, Jess
ha escogido el terreno sobre el que ha de caer: ni como sedicioso, ni como
blasfemo del templo podrn condenarle. No pretenda Jess que El es el
Mesas, el Hijo de Dios?
Pues sta ser la imputacin decisiva, a la cual llegarn, contra su propia
(82) Sobre esta sucesin de hechos cf. Im. vie et lenseignement de Jess-Christ,
t. II, pp. 366 y ss. Parece probable que hubo un trastrueque en el cap. 18 de San Juan
y que el versculo 24 debe ponerse a continuacin del 13, segn se lee en el Sinaiticus
Siriacus y en San Cirilo de Alejandra.
( 88) Mt. 26, 59 27, 2; Me- 14, 53 15, 1; Le. 22, 54 23, 1.
84) Mt. 26, 63.
( 83) Me. 14, 61-62; cf. Mt. 26, 63-64; Le. 22, 66-71.

voluntad, sus acusadores fiscales: condenar a Jess por haberse llamado M e


sas resultaba peligroso; pues la pretensin mesinica, de s no era blasfemia;
slo cuando a su atribucin de Mesas se aade la de Hijo de Dios; Jess lo
haba proclamado pblicamente, por ejemplo, en la parbola de los via
dores. Osar afirmarlo tan categricamente ante el Sanedrn? Todo de
penda de E l; mas siempre haba sido tan circunspecto, tan dueo de sus
palabras, que bien poda temerse rehusara una afirmacin que poda per
derle. Y an tenan otra preocupacin inquietante: cmo justificar ante el
pueblo la condenacin de un hombre que se haba dicho Mesas e H ijo de
Dios y que haba sustentado con milagros su pretensin? No les echaran
en cara el haber destruido la esperanza de Israel? ( 86).
No era infundado este ltimo temor; pero, empeados en dar muerte a
Jess, pasan por todo. Y los obstculos van cayendo a su paso. Todas sus
preguntas se haban estrellado contra el silencio de Cristo; mas ahora lleg
la hora de hablar: apremiado en el Nombre de Dios por el sumo sacerdote,
ante el consejo de la nacin, Jess no puede guardar silencio; El, protomrtir de su propia divinidad, quiso dar de ella testimonio, an a costa de
su vida, a fin de fundamentar la fe de la Iglesia (87). No bien oy el sumo
sacerdote la respuesta de Jess, rasg sus vestiduras y dijo: Qu necesidad
hay de testigos? Vosotros habis odo la blasfemia. Qu os parece? Y todos
exclamaron: Reo es de muerte ( 88).
JESUS DELANTE DE
PILATOS Y DE HERODES

Los pontfices y fariseos, despus de haber descargado contra Jess todo su odio en ruda por
fa de salivazos, bofetones y puadas, lo lleva
ron al tribunal de Pilatos ( 89). Con claridad exponen ellos mismos el motivo
de la audiencia: No se nos permite dar muerte a nadie (Ion. 18, 31). En
su opinin la causa estaba ya juzgada; pero su sentencia careca de fuerza
legal; es preciso que Pilatos la ratifique, condenando a Jess. A este fin
tendern todos sus empeos.
El procurador llevaba en funciones cuatro aos, bastantes para conocer el
ambiente de Jerusaln y de Judea y barruntar el motivo de aquellas acu
saciones. Desdeaba a los judos y, sin gran escrpulo, se ensa en ellos:
reciente estaba el caso de los galileos, cuya sangre haba mezclado con la
de sus sacrificios (); mas no se avena a ser el instrumento de sus ren
cores intestinos; de buen grado habra hecho lo que Galin veinte aos ms
tarde en Corinto (A ct. 18, 14-17): echar de su tribunal al reo y sus acusa
dores; no dejar de intentarlo, pero la tenacidad y pertinacia de los sanedritas acabarn por doblegar su brazo.
Ellos condenaron a Jess por blasfemo; ahora dejan de lado la imputacin
de irreligiosidad y le acusan de sedicioso, pretendiente al trono, perturbador
de la Judea desde Galilea hasta Jerusaln. Pilatos dispona de un servicio
( 88) Recurdese lo que San Pablo escribi a los judos en Roma: Por la esperanza
de Israel sufro yo estas cadenas (Act. 28, 20).
( 87) Acerca de este soberano testimonio, cf. L. de G randmaison , Jsus-Christ,
t. II, pp. 40-45.
(88) Mt. 26, 65-66; Me. 14, 63-64.
(9) Vanas son las tentativas del historiador judo Juster (Les Juifs dans VEmpire
romean, t. II, p. 134), por descargar a sus compatriotas de toda responsabilidad en
la condenacin de Jess, achacndolo todo a Pilatos; A. L oisy en su edicin de los
Hechos de los Apstoles pretende lo mismo; mas nada autoriza a deformar el relato,
evanglico. Cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. II, pp. 356-358, 388-390.
(90) Le. 13, 1; cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. II, pp. 384-388.

policaco capaz, como para saber a qu atenerse al respecto; eso no obstante,


interroga a Jess y se persuade de que aquel reino no es de este mundo y que
Roma no ha de inquietarse por l. Y como oy hablar de Galilea, trat de
desentenderse remitiendo el reo a Herodes, que entonces estaba en Jerusaln (91).
Haca mucho tiempo que Herodes buscaba a Jess (Le. 9, 9 ); buscbale
con la misma frvola curiosidad con que, a veces, haba escuchado la palabra
de Juan el Bautista; nunca haba podido escuchar a Cristo, quien, a mayor
abundamiento, le haba calificado de zorro (Le. 13, 31). Este sera el momento
de conseguirlo todo de aquel hombre, que se hallaba en tan duro trance;
Herodes regocijse grandemente al verle. Mas Jess, acosado por l a pre
guntas, nada respondi. Herodes, ofendido, vstele de tnica blanca y lo
devuelve a Pilatos.
Volva a reanudarse el proceso, pero con peores augurios, pues los judos
haban notado la debilidad del procurador. En vano recurre a los ms
humillantes y crueles expedientes, como el parangonarlo con Barrabs, el
de la flagelacin y el presentarlo ante el pueblo completamente desfigurado
y coronado con corona de espinas, diciendo: He ah el hombre Redoblse
el clamoreo: Crucifcale! Crucifcale! Pilatos quiso moverlos a piedad;
pero exacerb su odi. Cansado, por fin, y amargado, les dice: Tomadlo
vosotros, y crucificadle; porque yo no hallo en l crimen alguno. Nosotros
replicaron los judos tenemos una Ley, y segn esa Ley debe morir, por
que se hace Hijo de Dios.
Ahora, como en la reunin del Sanedrn, tuvieron que descender al terre
no religioso, que ellos rehuan, pero que era el que Nuestro Seor haba
elegido.
Tiempo andando, escribir San Pedro a sus cristianos: Que ninguno pa
dezca por homicida o por ladrn o por malhechor o por entrometido; mas si
por cristiano padece, no se avergence y glorifique a Dios ( I Petr. 4, 15).
Jess no padecer por haber sublevado al pueblo ni por haber impedido
que se pagara el tributo al Csar, sino por haber afirmado ante el Sanedrn
y Pilatos su filiacin divina.
Pilatos se atemoriza y renueva el interrogatorio: De dnde eres? Jess
calla. No me respondes? No sabes que tengo facultad de absolverte y de
hacerte crucificar? Ningn poder tendras sobre m, si no se te hubiera
dado de arriba. Pilatos, aterrado por la responsabilidad que presiente,
intenta librar a Jess: demasiado tarde. Si t dejas en libertad a ese hom
bre, no eres amigo del Csar; pues quien se proclama rey, se rebela contra
el Csar.
Ante esta amenaza de acusacin, Pilatos renuncia a luchar por ms tiempo.
Se sienta en el tribunal y hace salir a Jess: Ved ah a vuestro rey. Quita!
Quita! Crucifcale! A vuestro rey he de crucificar? Nosotros no tene
mos otro rey que al Csar! Entonces se lo entreg para que lo crucifi
casen (92).
( 81) Esta comparecencia de Jess ante Herodes slo es narrada por Lucas (23,
4-12); sin fundamento alguno ha sido puesta en duda. Cf. La vie et Venseignement de
Jsus-Christ, t. II, p. 396 y n. 1.
(92) Ion. 19, 1-16. A este relato de San Juan puede aadirse un detalle de San
Mateo (27, 24-25); Pilatos, vindose desbordado por el creciente gritero de las turbas,
pidi agua, se lav las manos y declar su inocencia, diciendo: Y o soy inocente de
la sangre de este justo. Vosotros veris , y respondi todo el pueblo, diciendo:
La sangre de El, sobre nosotros y sobre nuestros hijos!

LA

CRUCIFIXION

Dos ladrones acompaaron a Jess al ltimo suplicio;


escoltados por soldados romanos, a las rdenes de un
centurin, se encaminan con la cruz al hombro hacia el Glgota, macizo
rocoso sito fuera de la ciudad, cerca de las murallas (9
*9S). Lentamente el
3
fnebre cortejo se va abriendo paso en las estrechas calles atestadas de pere
grinos. Jess, agotado por la flagelacin, sucumbe bajo el peso de la cruz;
carga con ella Simn de Cirene y se reanuda la marcha. Le segua una
gran muchedumbre del pueblo y de mujeres que se dolan y lamentaban
por El. Vuelto a ellas Jess, dijo: Hijas de Jerusaln, no lloris por m ;
llorad ms bien por vosotras y por vuestros hijos, porque das vendrn en
que se dir: Dichosas las estriles y los vientres que no engendraron y los
pechos que no amamantaron. Si esto se hace en el leo verde, en el seco
qu ser? (Le. 23, 27-30).
Una vez llegados al Calvario, crucificaron a Jess y a los dos ladrones.
Durante el suplicio, Jess oraba: Padre, perdnalos, porque no saben lo que
hacen (Le. 23, 33).
Los soldados se repartieron sus vestidos y sortearon la tnica. Jess entra
en agona; la turba le contempla; algunos transentes le insultan; no le
conocen sino por el eco que del acta procesal ha llegado hasta ellos, que
repiten: Hola! T que destruyes el templo y lo reconstruyes en tres das:
slvate a ti mismo bajando de la cruz! (M e. 15, 29-30). Los jefes comen
tan con sorna: A otros ha salvado, y no puede salvarse a s mismo. Que
el Cristo, el rey de Israel baje de la cruz, para que lo veamos y creamos
(ibid. 31-32).
Tambin los soldados sueltan sus cuchufletas: Si t eres el rey de los
judos, slvate a ti mismo (Le. 23, 37). Y hasta uno de los ladrones: No
eres t el Cristo? Slvate, pues, y a nosotros contigo! ; pero el otro le re
prende: Cmo t, que ests en el mismo suplicio, no temes a Dios? Nos
otros en justicia sufrimos nuestro merecido; mas ste, qu mal ha hecho?
Jess, acurdate de m cuando estuvieres en tu reino. Hoy, respondi
Jess, estars conmigo en el paraso (Le. 23, 39-43).
Espesas tinieblas se abaten sobre la tierra; en tom o de la cruz cesa todo
bullicio; los amigos de Jess se acercan:
Estaban junto a la cruz de Jess, su Madre, Mara la de Cleofs, y Mara
Magdalena. Jess, viendo a su Madre y al discpulo a quien amaba, que estaba all,
dijo a la M adre: M ujer, he ah a tu hijo. Luego dijo al discpulo. He ahi a tu
Madre. Y desde aquella hora el discpulo la tuvo en su casa (Ion. 19, 25-27).

U n fuerte clamor rompi el silencio: Eloi, Eloi, lama sabachthani?


Son, traducidas al arameo, las palabras con que comienza el salmo 22:
Dios mo, Dios mo, por qu me habis abandonado? En el umbral de
su ministerio pblico, Jess haba recurrido a la Biblia para rechazar las
tentaciones; en estas horas de agona, recurre a los salmos para formular su
oracin; el Evangelio solamente reproduce el primer versculo; pero segura
mente Jess recit por entero aquel salmo en que se vaticinaban los tor
mentos del Cristo; comienza por un grito de angustia y termina con un
canto de esperanza y de triunfo: Vosotros los que veneris a Yahveh, can(93) Acerca del sitio del Calvario vase: V incent , Jrusalem, t. II, pp. 89 y ss.: Re
servando para ms adelante suministrar otras pruebas, tngase por autntica desde
ahora la ubicacin del Calvario y del Santo Sepulcro pues envuelve las mejores garan
tas que pedirse pueda. Cf. D alm an , Les itinraires de Jess, cap. X X I, Golgotha et
le tombeau, pp. 449-496.

tadle a laban zas..., porque El no despreci, no desech los sufrimientos del


afligido; no ocult su faz ante l y cuando el afligido le llam, oyle al
punto.
Otro clamor deja or Jess: Tengo sed . Tindenle los soldados una es
ponja empapada en vinagre. D ijo Jess: Todo est acabado ; y dando de
nuevo un fuerte grito, aadi: Padre, en tus manos entrego mi espritu ;
e inclinando la cabeza, expir.
A l morir Jess, rasgse el velo del templo, tembl la tierra, hendironse
las piedras, las tumbas se abrieron, saltaron de ellas los muertos que reco
rrieron las calles de Jerusaln; el centurin exclam: Verdaderamente este
hombre era hijo de Dios ; las turbas que haban presenciado este espectculo,
regresaron a Jerusaln, dndose golpes de pecho.
Quedaron junto a la cruz algunos fieles amigos: Mara, la Madre de Jess
y Juan su discpulo; las santas mujeres que le servan en Galilea y que le
siguieron al Calvario; Mara Magdalena, Mara, madre de Santiago el Menor
y de Jos, Salom y muchas otras que, desde Jerusaln, le haban acompaado
(M e. 15, 41). Los soldados, enviados por Pilatos a peticin de los sanedritas, rompen las piernas de los dos ladrones; viendo uno de ellos que Jess
haba muerto, atravesle el pecho con una lanza y brot de l, sangre y
agua (Ion. 19, 31-37).
Jos de Arimatea, miembro del Sanedrn, obtuvo de Pilatos autorizacin
para sepultar el cuerpo de Jess; su intencin es enterrarle en la tumba que
para s mismo haba hecho excavar, en un campo prximo al Calvario. Llega
con Nicodemo, portador de cien libras de aromas y perfumes; recogen el
cuerpo de Jess, envulvenlo en vendas saturadas de perfumes y lo deposi
tan en la tumba abierta en la roca. Las mujeres asisten al acto; luego
regresan a Jerusaln, compran ms aromas y perfumes y se recogen a sus
casas, porque la tarde avanzaba y comenzaba ya el sbado.
A l amanecer de ese mismo sbado, los sumos sacerdotes y los fariseos van
en busca de Pilatos: Seor, nos hemos acordado de que ese impostor, cuan
do an viva, dijo: Resucitar despus de tres das. Da las rdenes oportunas
para que se monte guardia en el sepulcro hasta el da tercero, no sea que
sus discpulos lo secuestren y vayan luego diciendo que ha resucitado de
entre los muertos. Ah tenis la guardia respondi Pilatos : id y guar
dadlo como vosotros sabis. Ellos fueron y pusieron guarda en el sepulcro,
despus de haber sellado la piedra (M t. 27, 62-66).
LA

RESURRECCION

Con el alba, las santas mujeres a quienes ya no


obligaba el descanso sabtico, corrieron al sepulcro,
llevando los perfumes que haban comprado la antevspera, a fin de acabar
de embalsamar a Jess. Nada saben del cuerpo de guardia, pero, en cambio,
recuerdan bien qu pesada es la piedra que cierra el sepulcro. En el camino
se decan: Quin nos quitar la piedra?
Llegan, y comprueban que aquella piedra descomunal estaba puesta de
lado. A l entrar en el sepulcro, vieron un mancebo vestido de blanco, sen
tado a la derecha y se llenaron de estupor. Mas l les dijo: No temis. Vos
otras vens en busca de Jess Nazareno, el crucificado. Ha resucitado, no
est aqu. Ved el lugar en que le pusieron. Y ahora, partid y anunciad a
los discpulos y a Pedro que El os precede a Galilea. A ll le veris, segn os
lo tena dicho. Salieron huyendo del monumento, porque el temor y el
espanto se haban apoderado de ellas y a nadie dijeron nada; tal era el
miedo que tenan (M e. 16, 1-8).

Mara Magdalena no se qued con las otras mujeres; desde que vi remen
vida la piedra y el sepulcro abierto, un pensamiento le asalt: Han robado
el cuerpo del Seor y no s dnde le han puesto (Ion. 20, 2 ). Apresrase
a comunicarlo a Pedro y a Juan, quienes desolados, corren al sepulcro. Pedro
entra y examina el interior: all ve las vendas colocadas y el sudario con que
envolvieron la cabeza, plegado aparte. Juan entra despus, comprueba todo
y cree (ibid. 3-10). Mara volvi con ellos, mas no entr en el monumento;
si bien mir al interior y vi a dos ngeles vestidos de blanco, sentados, uno
a la cabecera y otro a los pies de donde haba estado el cuerpo de Jess.
Mujer, por qu lloras? Ella, obsesionada con su idea, responde: Han
robado el cuerpo del Seor y no s dnde le han puesto. En diciendo esto,
se volvi para atrs y vi a un hombre) cerca de ella; piensa que es el horte
lano y le pregunta: Si t le has llevado, dime dnde le pusiste, para que
yo lo tome. Jess le dice: M ara! Y ella, volvindose, exclama: Rabboni! No me toques, aade Jess, porque aun no he subido al Padre; pero
ve a mis hermanos y diles: Subo a mi Padre y a vuestro Padre, a mi Dios
y a vuestro Dios (ibid. 11-12).
Estas escenas, que tan rpidamente se suceden en la maana de Pascua,
nos revelan, con limpia trasparencia, la perturbacin de los discpulos ms
fieles, quebrantados por la muerte de su Maestro y tardos para creer; su amor
llamea vigoroso, mas su esperanza se ha extinguido. Las santas mujeres, al
ver la piedra removida, y el sepulcro vaco, son presa de una mayor desazn:
Han robado el cuerpo del Seor y no s dnde le han puesto. Magdalena,
atravesada de dolor, ni se admira de los ngeles ni mira a Aquel que se le
aparece; la voz de Jess le arranca de su ensimismamiento: el Buen Pastor lla
ma a sus ovejas por su nombre; y las ovejas le siguen, porque conocen su voz.
APARICIONES
A LOS APOSTOLES

No menos reacios para creer son los Apstoles y los


dems discpulos que las santas mujeres. Los disc
pulos de Emas llegarn a decir: Algunas mujeres,
que estn con nosotros nos han asustado, fueron m uy de maana a la
tumba y no hallaron el cuerpo y regresaron con la cantilena de que haban
visto unos ngeles, los cuales les aseguraron que vive. Hubo de los nuestros
quienes fueron al sepulcro y hallaron todo tal cual las mujeres haban dicho,
mas a l no le vieron (Le. 24, 22-24).
El testimonio de Pedro ser decisivo: El Seor ha resucitado realmente
y se ha aparecido a Simn (94) ; con esas palabras de bienvenida acogern
el relato de los dos discpulos de Emas, cuando, emocionados hasta lo n
timo por la aparicin del Seor, refieran el episodio en el Cenculo (95). Y no
bien hayan concluido de narrar cmo Jess se les junt en el camino y de
parti con ellos y cmo le reconocieron en la fraccin del pan, Jess se pre
sentar en medio de los Apstoles, recogidos en el Cenculo a puertas cerra
das: La paz sea con vosotros, soy yo, no temis ; y, en prueba de verdad, les
muestras sus manos y su costado; despus vuelve a decir:
La paz sea con vosotros. Como me envi mi Padre, as os envo yo. Diciendo
esto, sopl y les dijo: Recibid el Espritu Santo; a quienes perdonareis los pecados,
le sern perdonados y a quienes se los retuviereis les sern retenidos (96).
(94) La aparicin a San Pedro est atestiguada por San Pablo (I Cor. 15, 5) y
por San Lucas (24, 34); mas no hay narracin detallada de ella.
(95) Cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. II, pp. 446-449.
(96) Ion, 20, 19-25; Le. 24, 36-43. Ocho das despus aparcese nuevamente en pre
sencia de Santo Toms (Ion. 20, 26-29).

Jess les orden que se concentraran en Galilea; all les ha citado ( 97) ; y
en Galilea es, en efecto, donde tendrn lugar las apariciones ms importantes.
Los Apstoles ignoran la fecha de la cita; entre tanto, viven agrupados en
tom o de Pedro y con l ejercen las artes de la pesca. En vano trabajaron
durante toda la noche; al amanecer, Jess aparcese en la ribera del lago; la
pesca milagrosa ha sido la seal. Despus del frugal almuerzo, Jess habla a
Pedro: Simn, hijo de Juan, me amas ms que stos? S, Seor, t sabes
que te amo. Tres veces repite Nuestro Seor la misma pregunta. A la
tercera, Pedro, conmovido por la insistencia del Maestro y por el recuerdo de
su cada, responde: Seor, t lo sabes todo; t sabes que te amo. Y esa
triple confesin queda recompensada con una triple investidura: Apacienta
mis corderos ; y, luego, por dos veces: Apacienta mis ovejuelas. Y, a con
tinuacin, Jess predice la muerte que le espera a aquel Apstol, exaltado
delante de los otros Apstoles y constituido en pastor y jefe supremo: T
extenders las manos y otro te ceir y te llevar adonde no quisieras ir
(Ion. 21, 10-24).
La siguiente solemne manifestacin, narrada por San Mateo, debi de ser
unos das despus de la que acabamos de referir (M t. 28, 16-20):
Los once discpulos se fueron a Galilea, al monte que Jess les haba indicado,
y, vindole, se postraron; algunos vacilaron, y acercndose Jess les dijo: M e ha
sido dado todo poder en el cielo y en la tierra: id, pues, ensead a todas las
gentes, bautizndolas en el Nombre del Padre y del H ijo y del Espritu Santo, ense
ndoles a observar todo cuanto yo os he mandado. Y o estar con vosotros siempre
hasta la consumacin del mundo.

Cuando la primera m isin,, haba dicho Jess a sus discpulos: No vayis


a tierras de gentiles; no entris en las ciudades de los samaritanos: id a las
ovejas descarriadas de la casa de Israel (M t. 10, 5-6). Ahora han cado
todas las barreras: los Apstoles habrn de recorrer todas las naciones. Y como
garanta de esa obra evangelizadora, Jess les autoriza con un poder soberano:
Todo poder me ha sido dado en el cielo y en la tierra. He aqu el fruto
granado de la Pasin de Cristo: Cuando yo fuere levantado sobre la tierra,
todo lo atraer hacia m . Y, para la realizacin de esta inmensa obra de
atraccin, Jess asistir a sus Apstoles y a su Iglesia hasta la consumacin
de los tiempos.
LA ASCENSION

El coronamiento y la consagracin de la doctrina de Cristo


es otro sublime misterio: su Ascensin. Tiempo atrs
habia dicho a los judos: Vosotros sois de aqu abajo; yo soy de arriba
(Ion. 8, 2 3 ); y a Nicodemo: Nadie subi al cielo, sino el que descendi del
cielo, el H ijo del hombre (Ion. 3, 13); y a los concurrentes en Cafarnan:
De esto os escandalizis? Pues, qu ser cuando viereis al H ijo del hombre
remontarse a lo alto, donde estaba en un principio? (6, 62). Con todas estas
expresiones buscaba Jess la elevacin al cielo de la fe naciente de su audi
torio. Ese mismo ser el legado que, con claridad esplendorosa, Jess pro
pondr a sus Apstoles y a su Iglesia.
,
Los Apstoles han regresado a Jerusaln; Jess ha vuelto a manifestarse
y ha compartido con ellos la comida; recomindales que permanezcan en
(97)
Esta cita, sealada por Mt. 28, 7 y Me. 16, 7, se explica por las importantes
apariciones acaecidas en Galilea; no invalida, por lo dems, la mencin expresa de
las apariciones en Jerusaln. Cf. La vie et Venseignement de Jsus-Christ, t. II, pp.
454-457.

Jerusaln, hasta que reciban el Espritu Santo que les tiene prometido, en
Nombre de su Padre. Los Apstoles, ni siquiera entonces haban olvidado
sus sueos de restauracin nacional. Seor, vas ahora a restablecer el
reino de Israel? No es de vuestra incumbencia replica el Seor el
conocimiento de los tiempos y de los momentos que el Padre fij por S mismo.
Vosotros, empero, recibiris el Espritu Santo, que descender sobre vosotros,
y daris testimonio de m, en Jerusaln, en toda la Judea, en Samara y hasta
ios ltimos confines de la tierra ( Act. 1, 4-8).
Y continuando por este arte su conversacin, llegaron a la cima del monte
de los Olivos: cuarenta das antes haban recorrido, Jess y sus Apstoles, el
mismo camino; el Maestro caminaba hacia el huerto de la agona; los Aps
toles, hacia la prueba suprema, que los iba a dispersar, aplastados por
la derrota. Mas ahora, recuperado y rehecho ya todo, Jess tom a al cielo.
Diciendo esto y vindole ellos, se elev y una nube le ocult a sus ojos ( 98). M ien
tras estaban mirando al cielo, fija la vista en El, que se iba, dos varones con hbitos
blancos se les pusieron delante y les dijeron: Varones galileos, qu hacis ah plan
tados mirando fijamente al cielo? Ese Jess que ha sido llevado de entre vosotros al
cielo vendr as como le habis visto ir al cielo ( Act. 1, 9-11).

Los Apstoles regresaron llenos de alegra a Jerusaln. Nunca se borrar


de su memoria la visin de este da; a sus fieles les repetirn como San
Pablo: Buscad las cosas de all arriba, donde Cristo est sentado a la
diestra de Dios; pensad en los bienes de all arriba, no en las cosas de aqu
abajo (Col. 3, 1-2). Descender el Espritu Santo e iluminar esos esplndi
dos horizontes de gloria, donde ya no triunfar el reino de Israel, sino el
reino de lo alto, en que Cristo est sentado y nos espera.
(8) La nube es el velo misterioso tras del cual Dios queda oculto a los hombres;
entre nubes apareca Dios en el A. T .; desde una nube dej or su voz en el Bautismo
y en la Transfiguracin del Seor. Por la nube de la Ascensin saben los Apstoles
que Jess ha entrado en la gloria, que nosotros hemos de alcanzar mediante la nube
o velo de la fe.

CAPITULO II

LA PREDICACION DE LOS APOSTOLES. LA IGLESIA


EN SUS ORIGENES (*)

1. Pentecosts
EL LIBRO
DE LOS HECHOS

La catequesis apostlica giraba enteramente, desde los


primeros aos de la Iglesia, en tom o a la vida pblica
de Jesucristo: nuestros Evangelios sinpticos derivan de
esa predicacin; son como el testimonio que la Iglesia rinde a su Fundador.
No es se el carcter del Libro de los Hechos; pertenece a San Lucas, como
obra personal; el hagigrafo ha elaborado su obra con toda honradez, no
exenta de piadosa veneracin; siente amor y uncin religiosa por la historia
de la Iglesia primitiva; eso no obstante, l ha urdido la trama: esa historia
es obra suya.
No es un relato completo, sino un esbozo. Conocemos poco de aquellos
aos primeros de la Iglesia; pero lo suficiente para comprobar que San Lucas
no intent referimos todo. Sabemos por la Epstola a los Romanos y por el
mismo Libro de los Hechos (cap. 28) que en Roma exista una iglesia: igno
ramos desde cundo y cmo se desenvolvi; nada nos dice el Libro de los
Hechos. Las Epstolas de San Pablo nos revelan muchos episodios que ni se
mentan en la obra de San Lucas (2).
No debe inducirnos a error el ttulo del libro: no se da cuenta en l de
la vida de todos los Apstoles; Pedro es el hroe de los primeros captulos;
Pablo llena los restantes; los otros Apstoles son estrellas fugaces; en la pri
mera parte del libro, destacan personajes de segundo orden, como Esteban,
Felipe, Bernab; los H echos Apcrifos, intentarn colmar estos vacos de la
primera historia cristiana. Explcase la seleccin de episodios por las con
diciones en que vivi San Lucas: fu compaero de San Pablo y convivi
en Cesrea con Felipe y en Antioqua con Bernab; por lo dems, no fu su
propsito satisfacer la curiosidad del lector piadoso, sino confirmar e ilustrar*5
C1) Bibliografa. F ouard (C .), Les origines de VEglise, Saint Pierre, Pars
(1904). L e Camus (M ons.), Lceuvre des Apotres, Pars (1905), 3 vols. Jacquiei;
(E .), Les Actes des Apotres, Pars (1926). Boudou (A .), Actes des Apotres, Pa
rs (1933). W ikenhauser (A .), Die Apostelgeschichte und. ihr Geschichtwert, Mnster (1921). W eiszaecker ( C ) , Das apostolische Zeitalter, Tubinga, 1886, 3* ed.
(19 02 ). W eiss (J.), Das Urchristentum, Gottinga (1917). M ac G iffert (A . C .),
A History of Christianity in the Apostolic Age, Edimburgo (1897). Foakes Ja k son (F. J.) y K irsopp L ake , The Beginnings of Christianity, Londres (1920-1923),
5 vols. Los dos primeros libros son de prolegmenos; el tercero una edicin critica
del Libro de los Hechos; y los dos ltimos, notas y comentarios sobre el mismo. M eyer (E .), Ursprung und Anfange des Christentums, Stuttgart (1921-1923), 3 vols.
El primero trata de los Evangelios; el segundo, del judaismo y de Jess de Nazaret;
el tercero, del Libro de los Hechos y de los orgenes del cristianismo. Bousset
(W .), Kyrios Christos, Gottinga (1913); 2* ed. (1921), Orrighini (A .), I Dodici (Apostoli), Turn-Roma (1935).
(2) Cf. infra, cap. III, Los viajes de San Pablo.

la fe de los cristianos primitivos. De ah su narracin del alborear de la


Iglesia en Jerusalh y de su expansin maravillosa por el mundo romano.
LOS PRIMEROS AOS
DE LA NACIENTE IGLESIA

Ciertos rasgos bien definidos caracterizan a la


primitiva Iglesia, desde la muerte de Jess.
El primero, la sensacin de vaco, con la par
tida del Maestro. No volver a brillar en toda la historia de la Iglesia un
personaje comparable a Jesucristo; San Juan dir del Bautista: No era la
luz, sino un testigo de la luz ; es evidente: ni los ms eminentes de los
Apstoles eran la luz; son espejos, prismas, que reflejan y difunden la luz,
mas no son el foco luminoso. No volver a orse aquella voz soberana que
ensea en Nombre propio, que legisla con propia autoridad, que recaba para
S el don total de los individuos. Estamos plenamente convencidos de este
hecho, que, con todo, no produce consecuencias.
Otro rasgo caracterstico: el cristianismo progresa lentamente, sin sacu
didas, sin prisas y aun sin un plan preconcebido por los hombres; los Aps
toles no se anticipan a la accin del Espritu Santo; la esperan, acgenla, se
someten a ella y con docilidad le brindan su colaboracin.
Respetan del judaismo cuanto no sea incompatible con la fe cristiana; son
asiduos al templo y a la oracin, deferentes con las autoridades constituidas,
aun en sus reivindicaciones inalienables de libertad ministerial; su predica
cin es prudente, sin debilidad; recurren a la fe juda, a fin de remontarles
gradualmente hasta la fe en Jesucristo. Causa maravilla que aquellos hijos
del trueno , que ms o menos eran todos los Apstoles, se mantengan tan
fieles al espritu evanglico de aquel Maestro, manso y humilde, que no
rompi la caa quebrada ni extingui la humeante mecha.
Digna es de nuestra admiracin la obra de Jesucristo y la uncin del Esp
ritu Santo; y digna es tambin la fidelidad con que el historiador nos ha
referido un pasado tan rpida y tan profundamente trasformado.
LOS APOSTOLES
EN JERUSALEN

Comienza la historia con el relato de la Ascensin del


Seor (3). Esta epifana de la gloria de Cristo ser
una de las ms brillantes antorchas de su fe; por ella
tendern al ms all, a lo alto, donde Cristo est sentado, a la diestra del
Padre ; ella alimentar su esperanza, porque saben que El ha de volver del
cielo adonde ascendi. Es preciso que, cuando retome, les encuentre en guar
dia: y ellos esperan con infalible certeza y con impaciencia creciente ese
regreso. Hasta entonces trabajarn como siervos fieles, que no se dejarn
sorprender, y como buenos amigos, que no anhelan ms que una cosa: volver
a estar con el Seor.
Se renen en Jerusaln. Esta vida en comn y esa permanencia en la Ciu
dad Santa, constituyen uno de los hechos ms indiscutibles de la historia
primitiva del cristianismo y una clara expresin del mandato de Jesucristo.
Los Apstoles son galileos (1, 11; 2, 7 ); casi todos, pescadores de oficio; no
hay razn para que vuelvan a Jerusaln y all permanezcan, si no es la
orden expresa de Jess; ni tienen otra misin que cumplir, que la de dar tes-:
timonio de Jess. Y all estn y all viven. La historia de la Iglesia naciente
se desarrolla m uy lejos de Galilea, de Cafaman, del lago, de todos aquellos
lugares predilectos del Maestro. El escenario es Jerusaln.
Cmo as? San Lucas nos habla de un precepto del Seor (1, 4-8): para
(3) Hemos ya comentado este pasaje, cf. p. 103.

los Apstoles era Jerusaln el patbulo de Cristo y la sede de sus ms fieros


enemigos; ni por los recuerdos ni por su seguridad personal poda atraerles
la Ciudad Deicida. Mas el Seor los quera all; aun ensayar un esfuerzo
supremo por salvar a la ciudad del gran Rey ; Jerusaln sucumbir; pero
muchos de sus hijos se salvarn y la Iglesia habr sido su arca de salvacin.
Mientras se construye el arca, al menos durante los primeros aos, la redu
cida comunidad gozar en Jerusaln de una cierta tolerancia. Perseguirn y
darn malos tratos a los Apstoles, mas no les condern a muerte. Cuando la
persecucin estalle, y se ensae en Esteban y en los helenistas, la Iglesia se
habr asentado y habr arraigado fuertemente.
Figura en cabeza de los episodios de la naciente Iglesia, aun antes que la
venida del Espritu Santo, la eleccin de San Matas (1, 15-26). Es un hecho
sintomtico: nos revela, ante todo, la importancia que tiene el colegio apos
tlico; la desercin de Judas ha dejado un vaco: es preciso colmarlo inmedia
tamente. Sin duda se exigieron al elegido cualidades morales, que adorna
ran a todos los candidatos; pero, exigise, en particular, el conocimiento
personal de Jess, de quien todo Apstol debe ser testigo, y nada ms que eso.
Los Apstoles no se erigen en maestros autnomos; recuerdan el precepto del
Seor: No tenis ms que un Maestro, Cristo ; nunca impondrn su autori
dad como propia, nunca sentarn ctedra independiente; su testimonio ver
sar principalmente sobre la vida pblica de Jess, desde el bautismo de
Juan a la Ascensin ; el resto, los aos de la infancia y de su vida oculta,
caa fuera del cuadro doctrinal de la predicacin apostlica. La eleccin de
San Matas es, a la vez que un documento sobre la condicin del apstol
de Cristo y sobre la ley que se impone a s mismo, una manifestacin del
primado de San\ Pedro: l es quien toma la iniciativa y quien dirige el acto.
Bien es verdad que en toda la historia de los primeros aos hay un testimonio
constante de esa primaca (4). Los discpulos presentan dos candidatos, Jos
y Matas; mas no eligen ellos, sino el Seor; solamente El puede reclutar
Apstoles; implranle, antes de echar a suertes, que manifieste su voluntad.
Es la nica vez que se recurre a esta forma de eleccin: lo exiga la misma
calidad excepcional del carcter apostlico. Sali elegido San Matas, que
entr a formar parte de los doce, en el mismo rango que los dems Apstoles.
Celebrse la eleccin en el piso alto ( 5), en donde la Iglesia estaba
reunida; all moraban los Apstoles, unidos en la oracin; y con ellos, Mara,
Madre de Jess, algunas mujeres y los hermanos del Seor; sumaban en
total unas ciento veinte personas (1, 15): son el ncleo primitivo de la Igle
sia, el rebaito que Jess haba agrupado en su derredor y que un mismo
recuerdo mantena unido (6).
PENTECOSTES

Cuando lleg el da de Pentecosts, prodjose de repente


un ruido del cielo, como de viento impetuoso, e invadi toda
la casa en que residan; al propio tiempo, aparecieron, como divididas, len
(4) W eiszaeckeh, op. cit., 12-13; W ernle , Die Anfange unserer Religin, p. 85,

infra, cap. VI, 2.


( 5) Era esta sala, que la Vulgata llama cenaculum, la misma en que instituy
Jess la Eucarista? No hay pruebas; como tampoco, para localizarla en casa de M a
ra, la madre de Juan Marcos, en que ms tarde aparecen reunidos los Apstoles (Act.
12, 12). San Lucas slo afirma que serva de morada a los Apstoles.
() Haba otros muchos discpulos del Seor: quinientos de ellos fueron testigos
de una de sus apariciones (I Cor. 15, 6 ); los Apstoles, con su predicacin, les
confirmarn en la fe y volvern a agruparlos; mas aun andaban dispersos; por eso
hay solamente ciento veinte en el cenculo el da de Pentecosts.

guas de fuego, que se posaron sobre cada uno de los circunstantes, quedando
todos llenos del Espritu Santo; y comenzaron a hablar en lenguas extraas,
segn el Espritu les haca expresarse (2, 1-4).
En este da qued establecida la Iglesia. Treinta aos antes, el Espritu
Santo haba descendido sobre la Santsima Virgen Mara, la cual, por su obra
y gracia concibi al H ijo de Dios; hoy desciende de nuevo el Espritu Santo
sobre Mara, sobre los Apstoles, sobre todos los discpulos, congregados en
el Cenculo, y con estos hombres se constituye la Iglesia, cuerpo mstico de
Cristo.
Uno de los caracteres de la era mesinica era ese efluvio del Espritu
Santo. Deba reposar sobre el Mesas (Is. 11, 2; 42, 1 s.) y difundirse en su
derredor. Yo os dar un corazn nuevo y pondr en vosotros un espritu
nuevo; os arrancar ese corazn de piedra y os dar un corazn de carne;
derramar sobre la casa de David y sobre el habitante de Jerusaln un esp
ritu de gracia y de plegaria ( 7). Jess haba renovado estas promesas ( 8*);
pero el cumplimiento de ellas estaba condicionado a su muerte; hasta aquel
momento, el Espritu Santo no haba sido dado ( 8). Mas, una vez que
Jess ha muerto, ha sido glorificado y ha dejado la compaa de los suyos,
cumple su palabra con este don del Espritu Santo.
Y el, Espritu Santo morar continuamente en su Iglesia: El que no tiene
el Espritu de Cristo, se no es de Cristo (Rom. 8, 9 ). La efusin del Espritu
sobre el centurin Cornelio y sobre los paganos que le rodean, ser para
San Pedro la prueba evidente de la vocacin de los gentiles: Es que pode
mos negar el bautismo a quienes recibieron el Espritu, lo mismo que nos
otros? (A ct. 10, 47). Por otra parte, no se es perfecto cristiano hasta no haber
recibido ese don: sobre las gentes de Samara, convertidas y bautizadas por
Felipe, han de imponer las manos los Apstoles, para que reciban el Esp
ritu Santo ( 10).
Mas este riqusimo tesoro no es privativo de unos cuantos privilegiados: es
patrimonio de todo cristiano. No en todos se manifestar de igual forma;
pero ser uno mismo y solo el Espritu que reparte sus dones segn su
beneplcito ( I Cor. 12, 11).
El milagro de Pentecosts no se reduce a la transformacin de unas almas:
irradia su eficacia al exterior. Por Jerusaln ha corrido la noticia; gente
de todas las naciones que hay bajo el cielo haban acudido a la Ciudad
Santa; cuando oyeron aquel estallido, como de trueno, corrieron al Cenculo;
grande fu su estupor al or a los Apstoles hablando la lengua de todas
ellas; unos mostraron admiracin y otros lo tomaron a burla: Esos estn
beodos ( u ). San Pablo escribir a los corintios ( I Cor. 14, 23): Si todos ha
blan lenguas y entraren infieles o no iniciados no dirn que estis locos?
DISCURSO DE SAN PEDRO

En medio de este oleaje de entusiasmos y de


birrias se alza la voz de Pedro, la voz del
profeta que da un sentido a la manifestacin glosollica, y, sobre todo, la voz

( 7) Ezequiel, 36, 26; 11, 19; Zacaras, 12, 10; cf. Isaas, 32, 15; 44, 1 ss.
(8) Ion. 7, 38; 14, 16; 16, 7.
() Ion. 7, 39.'
(!<>) Act. 8, 17. Cf. 19, 2.
(H ) Esas reacciones contradictorias indican que el don de lenguas aparece ahora,
como en Corinto, con ciertos caracteres oscuros: El que habla lenguas se edifica a
s mismo; el que profetiza, edifica a la Iglesia (I Cor. 14, 4). Los oyentes reconocan
sus propias lenguas; mas lo que perciben son exclamaciones y alabanzas a Dios.

del jefe de la Iglesia que defiende a sus hermanos y rinde testimonio de


Cristo. Aquellos cantos de alabanza a Dios que tanto extraaron a los con
currentes, no son signos de embriaguez; es la efusin del Espritu Santo que
Joel predijo para los ltimos das, porque esos das se han ya cumplido; es la
hora de la salvacin:
Israelitas, escuchad estas palabras: A Jess de Nazaret, varn acreditado por
Dios ante vosotros con milagros, prodigios y seales que Dios obr por El en medio
de vosotros, como vosotros mismos sabis, a ste, entregado segn los designios de la
presciencia de Dios, le alzasteis en la cruz y le disteis muerte por mano de los infie
les. Pero Dios, rotas las ataduras de la muerte, le resucit, porque no era posible
que fuera dominado 'por ella.

Con un salmo de David (Ps. 15 [1 6 ], 8-11) prueba la Resurreccin de


Cristo por Dios y contina:
A este Jess le resucit Dios y recibida del Padre la promesa del Espritu Santo,
le derram, segn vosotros veis y os. Porque n o subi David a los cielos, antes bien
dice: D ijo el Seor a m i Seor: Sintate a m i diestra basta que ponga a tus enemi
gos por escabel de tus pies. Tenga, pues, por cierto, toda la casa de Israel que Dios le
ha hecho Seor y Cristo a este Jess, a quien vosotros habis crucificado ( Act. 2,
22-36).

El discurso de San Pedro es el documento ms antiguo de la apologtica


y de la oratoria cristiana; su mismo arcasmo es garanta de autenticidad:
en los das de San Lucas, estaban en desuso esas frmulas prudentes; hasta
en el mismo da de Pentecosts eran, para l fe de San Pedro y de los Aps
toles, frmulas anticuadas; la profesin solemne de Pedro en Cesrea de Filipo T eres el Cristo, el H ijo de Dios vivo es mucho ms explcita que
esta otra de Jess de Nazaret, varn autorizado por D io s .. . Pero se fu
el mtodo evanglico que en un principio s practic entre los judos.
Preciso es advertir que, sea cual fuere la reserva intencional de esa predi
cacin, el mesianismo que reivindica para Jess es mucho ms trascendente
que el soado por los judos: con todas las precauciones de lenguaje que
imponen las circunstancias, San Pedro recuerda a los judos que el rey David
muri, que su sepulcro est entre nosotros, que no ascendi al cielo. En cam
bio Jess resucit, subi a los cielos, y Dios le manifest en tal guisa como
Seor y Cristo.
Muchos judos, movidos por la palabra de Pedro, preguntan: Y qu debe
mos hacer? Era la misma reaccin de los que acudan a Juan el Bautista
(Le. 3, 10 s.); el Precursor predicbales la justicia, el bautismo de penitencia,
bautismo que era slo de agua: Yo os bautizo con el agua; mas Aqul que
es ms excelente que yo, Ese os bautizar en el Espritu y en el fuego (ibid.
3, 16). H oy es el da de ese bautismo: Haced penitencia, dice San Pedro
a los conversos, y recibid el bautismo en el Nombre de Jesucristo, para remi
sin de vuestros pecados; y entonces se os conceder el don del Espritu
Santo (A ct. 2, 38 s.) ( 12). *1
( 12 ) N o se describe en el texto el rito bautismal. Por la Didach, V II, 3, nos consta
que de ordinario se administraba por inmersin, pero que, excepcionalmente, poda
hacerse por aspersin; y ste debe de ser el caso de San Pablo (Act. 9, 18; 22, 16), del
carcelero de Filipos y su familia (16, 33 ); cf. A . dA les y J. Coppens, art. Baptme,
en Suppl. au Dict. de la Bible. Ntese que San Pedro ( Act. 10, 48) y San Pablo ( l Cor.
1, 14, 17) hacen administrar el bautismo, no lo administran por s mismos.

PRIMERA EXPANSION
DE LA IGLESIA

Los convertidos aceptaron dciles la palabra de


Pedro; se bautizaron y en nmero de tres m il que
daron incorporados a la naciente Iglesia.
Esta efusin del Espritu Santo, esta pujante expansin de la fe cristiana,
son el primer impulso de un movimiento de evangelizacin que nadie podr
contener; San Pedro lo declar en las ltimas palabras de su discurso: Para
vosotros es esta promesa y para vuestros hijos y para todos los de lejos, cuantos
llamare a S el Seor Dios nuestro (2, 39).
No solamente judos de Jerusaln escucharon la palabra de Pedro; con
ellos haba partos, elamitas, medos y habitantes de Mesopotamia, Judea,
Capadocia, el Ponto, Asia, Frigia, Panfilia, Egipto, Libia, Cirenaica, romanos
residentes en Jerusaln, judos y proslitos, cretenses y rabes (2, 9-11).
Pocos de ellos quedarn en Jerusaln; la mayor parte se dispersarn por la
Dispora, de donde proceden, y con ellos se expandir la fe y la accin del
Espritu Santo que han recibido. No sern fundadores de iglesias, sino misio
neros; merced a ellos, la semilla evanglica se derramar por todo el mundo
romano. Cuando en Jerusaln se persigue San Esteban, Damasco cuenta
con un grupo de cristianos; y tal ser su influjo que San Pablo solicitar y
alcanzar del Sanedrn poderes contra ellos. Poco tiempo despus, el Evan
gelio ser trasplantado a Roma y probablemente tambin a Alejandra. Esta
primera expansin del cristianismo no es obra de los Apstoles, que conti
nuaron por algn tiempo en Jerusaln, sino fruto, en su mayor parte, de
aquellos cristianos convertidos el da de Pentecosts, misioneros en sus pue
blos y en sus provincias. La parbola evanglica del reino de Dios se realiza
plenamente en la Iglesia; es el grano de mostaza que germina y retoa, la
levadura que pone en fermentacin, no slo la masa juda, sino el gentilismo
de Roma y del mundo helenstico.
En la misma Ciudad Santa la irradiacin es maravillosa:

Perseveraban (los discpulos) en or las enseanzas de los Apstoles y en la unin


de la fraccin del pan y en la oracin. Se apoder de todos el temor, a la vista de
los muchos prodigios y seales que hacan loa Apstoles y todos los que crean vivan
unidos, teniendo todos sus bienes en comn; pues vendan sus posesiones y haciendas
segn la necesidad de cada uno. Todos acordes acudan con asiduidad al templo, partan
el pan en las casas y tomaban su alimento con alegra de corazn, alabando a Dios
en medio del general favor del pueblo. Cada da el Seor iba incorporando a los
que haban de ser salvos (2, 42-47).

Unas lneas ms abajo, y despus de haber descrito San Lucas el milagro


del templo, vuelve sus ojos a esta comunidad primitiva:
La muchedumbre de los que haban creido tena un corazn y un alma sola y
ninguno tena por propia cosa alguna, antes todo lo tenan en comn. Los Aps
toles atestiguaban, con gran poder, la Resurreccin del Seor Jess y todos los fieles
gozaban de gran estima. N o habia entre ellos indigentes, pues cuantos eran dueos
de haciendas o casas las vendan y llevaban el precio de lo vendido y lo depositaban
a los pies de los Apstoles y cada uno reciba lo que se le reparta segn su nece
sidad (4, 32-35).

Historiadores hay que tienen por cuadros idlicos, fantaseados por San Lu
cas, estas descripciones de la primitiva vida cristiana; las cifras son exagera
das, la simpata del pueblo es inverosmil, los milagros de los Apstoles,
imaginarios ( 13). Mas no hay por qu mostrar escepticismo: explcanse las
(13) W eiszaecker, op. cit., pp. 21-23; R enn , Les Apotres, p. 48.

muchas conversiones y el favor del pueblo por la abundancia de gracias que


santificaron las primicias y por el recuerdo vivo de Nuestro Seor en Jerusaln: aun resuenan sus discursos, todava perduran sus obras milagrosas;
los portentos y la predicacin de San Pedro reavivan ese recuerdo; aqullos
que en otro tiempo sintieron vibrar todas sus fibras por la palabra del Sal
vador, vuelven a conmoverse profundamente con esta predicacin sencilla y
eficaz, con esa vida que, a los buenos israelitas, hace pensar en su ideal
de vida religiosa.
La Iglesia de todos los tiempos vener estos cuadros luminosos como dechado
de vida cristiana; no faltan en ellos, cierto, contrastes de sombras: aquellas
viudas abandonadas, aquellas murmuraciones, signo evidente de que ni aun
entonces poda disimular el hombre sus flaquezas. De ah que no haya de
tomarse al pie de la letra expresiones como No haba entre ellos indigentes .
Pese a estos humanos defectos, que con el tiempo se van acentuando, la vida
de los primeros cristianos es. la realizacin ms autntica del ideal evang
lico, tal como Nuestro Seor lo bosquej en el sermn de la montaa y,
de modo especial, en las bienaventuranzas; probablemente de esa pobreza
alegre y voluntaria qued matizada la narracin que de ellas nos da San
Lucas.
LA VIDA CRISTIANA

Tratemos de precisar los rasgos principales de esa


vida, tan esquemticamente descrita.
En las reuniones de los discpulos, aparecen los Apstoles como jefes; son
los testigos de Cristo, y los guas espirituales y los administradores de la
cristiandad, cargo este ltimo que pronto declinarn. Por los discursos de
Pedro conocemos sus actividades: no pierden ocasin de dar a conocer a
Jess, su mesianismo y su Resurreccin.
Los tres discursos que se insertaron en los H echos fueron provocados por la
efusin del Espritu Santo el da de Pentecosts (2, 14-40), por la curacin
del tullido (3, 12-26) y por el interrogatorio del Sanedrn (4, 8-12). Pero
tales actuaciones son excepcionales. La influencia cotidiana de los Apstoles
debi de ser ms discreta, de hombre a hombre o a su familia, predicando al
odo ms que sobro las terrazas.
No debemos olvidar, que, amn de los discursos apologticos, practicbase
las catcquesis apostlica, segn se deduce de la estructura de los Evangelios:
la vida de Jess desde el bautismo de Juan hasta la Ascensin , sus ensean
zas, sus milagros, eran el tema obligado de las charlas cotidianas que iban
iniciando a los primeros cristianos en el conocimiento del Evangelio. Cunto
rumiaran las palabras de Cristo, principalmente el sermn de la montaa, las
bienaventuranzas, y toda aquella exuberancia de sentencias, como Venid a
m, los que estis fatigados y cargados, que yo os dar descanso; tomad
mi yugo sobre vosotros y aprended de m, porque soy manso y humilde de
corazn, y hallaris descanso para vuestras almas; pues mi yugo es suave y mi
carga ligera (M t. 11, 28-30). No temis, ovejitas mas, porque vuestro
Padre ha tenido a bien daros el reino; vended lo que poseis y dadlo a los
pobres; haceos bolsas que no se gastan, un tesoro inagotable en los cielos,
adonde ni el ladrn llega ni la polilla roe; porque donde est vuestro te
soro, all est vuestro corazn (Le. 12, 32-34).
A los cristianos llmaseles en un principio discpulos , como haban
sido los que siguieron a Nuestro Seor; luego, hermanos , santos , segn
puede leerse en el Libro de los Hechos y en las Epstolas de San Pablo; la
apelacin colectiva que corresponde al primer tiempo es la de comunidad

( xotvama) y al segundo, la de iglesia ( 14). A los extraos se les antoja un


partido religioso, apecris (24, 5, 14). Mas no Se sabe que formaran sinagogas;
sus asambleas fueron en un principio en el Cenculo; ms tarde se dan cita
en el templo, en el prtico de Salomn (5, 12; 3, 11); es un lugar pblico,
mas nadie se les agrega; despus que Pedro y Juan regresaron entre los
suyos, de vuelta del Sanedrn, todos juntos hicieron oracin, y el lugar en
que estaban tembl (4, 31): ningn otro detalle se da del mismo. La frac
cin del pan se hace en la casa (2, 4 6 ); al hablar de la Eucarista comen
taremos lo de la fraccin del pan ; pero podemos ya consignar la existencia
de reuniones domsticas, adems de las asambleas generales.
Parece que aquellas comidas en comn tenan un carcter litrgico; pero
eran tambin hermandades de socorros mutuos: los cristianos no tenan
ms que un solo corazn y una sola alma y ponan en comn todos los
bienes (4, 32; cf. 2, 44). El Seor haba ordenado a sus Apstoles aban
donar todo por E l; y al joven rico, que vendiera cuanto tena y lo diese a los
p ob res... La catcquesis evanglica evocaba estas mximas y produca sus
efectos: Todos cuantos posean tierras, las vendan y ponan el importe a
los pies de los Apstoles (4, 34-35); com o ejemplo se cita el caso de Bernab
(4, 3 7 ); la historia de Ananas y de Safira (5, 1-11) es prueba del rigor con
que Dios castigaba un fraude hecho a la comunidad; pero de esa misma
historia deducimos que el desprendimiento absoluto de los bienes era un acto
espontneo, no una norma obligatoria (5, 4 ) ; en ambos esposos se castig el
engao, la mentira. Es probable que fueran menguados en nmero los do
nantes rumbosos de Jerusaln; muchos, los que de la comunidad reciban el
sustento; y, sin duda por eso, tuvo que recurrir la cristiandad de Jerusaln
a la caridad de las otras comunidades: Pablo hace la cuestacin para los santos
de Jerusaln y para los pobres ( 15). El amor fraterno ( 16), ms que el esp
ritu de solidaridad inspiraba esos rasgos generosos; desdeaban los bienes
del mundo, Mammn de iniquidad, para granjearse amigos en el reino
de los cielos.
Una vida intensa informa este organismo cristiano; no la enflaquecen los
individualismos absurdos: nunca se vi iglesia ms ntimamente unida, hasta
la fusin de los intereses privados. No reina la anarqua; sobre todos se
ejerce la autoridad jerrquica; los cristianos de buena voluntad se acogen
a su sombra; los que intentan burlarse de ella, hacen injuria al Espritu
Santo, que los fulmina de muerte. La vitalidad es desbordante; la promesa
de Jess tiene plena realizacin: El que cree en m, ros de agua viva corre
rn de su seno (Ion. 6, 38).
LA ACCION DEL ESPIRITU

Toda la Iglesia tiene conciencia de esta di


reccin constante del Espritu y a ella se con
fa: las decisiones ms graves, como la evangelizacin de los paganos, el
abandono de los ritos mosaicos, se improvisan, segn la presin aparente de
las circunstancias, bajo la accin del Espritu de Jess que las inspira.
Jess haba dicho: Cuando fuereis arrastrados ante los tribunales, el Esp( u ) El nombre de santos es propio del lenguaje litrgico. Sobre su significado
primitivo, cf. H. D elehaye , Sanctus, Bruselas, 1927, pp. 29 y ss.; R. A sting, Die
Heiligkeit im Urchristentum, Gottinga (1930), pp. 133-151.
(i ) I Cor. 16, 1, 3; II Cor. 9, 1; Gal. 2, 10; Rom. 15, 26.
(16) Ion. 13, 35. W eiszaecker, op. cit., p. 47, hace notar que ese amor es extrao
al judaismo; cree ver precedentes en los esenios. Cierto que vivan en comunidad;
pero y esa ternura, esa intimidad de una comunidad de hermanos?

ritu os dictar lo que debis responder (Le. 12, 11-12). Esta promesa se
cumpli a la letra, cuando los Apstoles fueron citados delante del Sane
drn; y todos los das viene realizndose en su Iglesia. Esta plasticidad, esta
flexibilidad daban a la Iglesia naciente una tal virtud de adaptacin y,
por tanto, una tal fuerza de conquista y tal garanta de perpetuidad, que
aun los extraos pudieron percatarse de su vitalidad; y los que gozaban de
ese tesoro vital tenan plena conciencia de que aquello no era flor de un
da, entusiasmo frgil y menos an fiebre escatalgica, sino influjo vigoroso
nacido de la unin vivificante de la Iglesia con Cristo, su Jefe, y con el
Espritu Santo.
Hemos soslayado la narracin de los milagros, por dar un cuadro ms
completo de aquella vida ntima: de uno solamente se nos da el detalle, pero
mencinanse muchos otros (5, 12, 15-16). No hay por qu extraarse de esa
profusin de carismas en los orgenes de una obra cuyo desarrollo es tan
prodigioso y tan claramente divino. La curacin del tullido se cuenta dete
nidamente (3, 1-10) sobre todo en lo que respecta a las reacciones que
provoca, la emocin del pueblo, la parnesis de Pedro, y las persecuciones
del Sanedrn. El hecho, por su carcter general y particular, parece aseme
jarse a varios de los milagros narrados por San Juan, tales como la curacin
del paraltico cabe la piscina de Bezatha, la del ciego de nacimiento, etc.; en
todos estos casos, parte la iniciativa, no d el enfermo, sino del Seor, y en el
presente, de San Pedro; fruto del milagro es la fe: el lisiado restablecido se
asocia a los Apstoles y glorifica a Dios; la muchedumbre se conmueve y
Pedro aprovecha la oportunidad para evangelizarles.
PRIMERAS PERSECUCIONES

Los sumos sacerdotes y los saduceos montan


en clera y arrestan a los Apstoles. Los es
cribas y los fariseos no intervienen ahora. Los enemigos capitales de la Igle
sia naciente fueron los saduceos ( 17) ; ellos haban jugado la carta decisiva
en el proceso de Cristo; por eso les resulta importuna la predicacin de los
Apstoles: es una recriminacin de su conducta con Jess, y la afirmacin
rotunda de un caso concreto de resurreccin, dogma que siempre han im
pugnado.
En el interrogatorio y en la sentencia (4, 7, 18) no se les hace cargo alguno
del gusto farisaico, v. gr., sobre la observancia del sbado y de la Ley; no
se habla sino de Jess y se les prohibe en forma terminante hablar y ensear
en su Nombre.
Los Apstoles impugnan valientemente la sentencia, se reanuda la predi
cacin y el cristianismo se propaga. Son encarcelados; pero un ngel les
liberta y les prescribe continen la predicacin en el templo; vuelven a arres
tarlos, mas no se les hace violencia alguna, por temor al pueblo (5, 26). El
sumo sacerdote les increpa ante el Sanedrn: No os hemos prohibido solem
nemente que enseaseis sobre ese Nombre? Y he aqu que habis llenado
a Jerusaln de vuestra doctrina y queris traer sobre nosotros la sangre de
ese hombre. Respondi Pedro: Preciso es obedecer a Dios antes que a los
hombres. Y como Pedro dijeron los otros Apstoles.
Los sanedritas enfurecironse como frenticos y trataron de eliminarlos;
Gamaliel hzoles desistir; mas les condenaron a azotes y les prohibieron ha
blar en el Nombre de Jess. Y los Apstoles se retiraron gozosos, porque
haban sido dignos de padecer ultrajes por el Nombre de Jesucristo.
Estos primeros conflictos no son sino los presagios de la tormenta que va
( 17) Pronto les secundaron los fariseos, segn se comprueba por la historia de Saulo.

a desencadenarse; mas los Apstoles estn bien guarnecidos por el Espritu


Santo que Jess les prometi; los sacerdotes quedan pasmados de la firmeza
con que se defienden gentes iletradas que ellos pensaron atemorizar fcil
mente (4, 13); y aun es mayor su maravilla cuando les ven tan jubilosos des
pus de la flagelacin, cuando tan cobardes se mostraron antao.
Destaca en esta lucha con fuertes caracteres la causa del litigio: Jess, su
Persona, su Nombre ( 18). Los judos no ven en la Iglesia ms que el par
tido de los antiguos discpulos de Jess; los mismos cristianos tienen con
ciencia de que no son ms que sus testigos; y cuando Saulo les persiga, Jess
mismo se tendr por perseguido e intervendr en favor de stos.

2. - Martirio de San Esteban y conversin de San Pablo


LOS HELENISTAS

Por aquellos das, habiendo crecido el nmero de los


discpulos, se produjo una murmuracin de los helenis
tas contra los hebreos, porque las viudas de aqullos eran mal atendidas en el
servicio cotidiano (6, 1). San Lucas refiere este incidente para explicar la
institucin de los diconos y las funciones de San Esteban. Pero el hecho es
en s mismo muy interesante; ojal pudiramos conocerlo al detalle! El
ncleo cristiano primitivo era galileo; mas, desde el discurso de Pedro, el da
de Pentecosts, se les haban incorporado muchos judos de diversas proce
dencias y, entre ellos, judos helenistas. Estos primeros convertidos son celo
sos propagadores del Evangelio; multiplcanse las conversiones entre los
helenistas; eso no obstante, los jefes de la Iglesia continan siendo palestinenses. Quiz por esa razn no son bien atendidas las viudas de origen
helenstico; los lazos lingsticos favorecen a los de Judea y aislan a los
hebreos de la dispersin.
Los judos solan agruparse en las sinagogas segn el pas de origen. Que
en Jerusaln se observaba esa costumbre se deduce del Libro de los
Hechos ( 19). Tambin exista en Roma (20). Judos y helensticos, habitua
dos a tales agrupaciones tnicas, instintivamente se buscaban unos a otros.
Pero tales nacionalismos deban desterrarse de la comunidad cristiana, por
que podran provocar escisiones. San Pblo tendr que recordarles que, a fuer
de cristianos, no existe entre ellos griego ni ju d o ... brbaro ni escita, es
clavo ni liberto, sino Cristo, que es todo en todos (Col. 3, 11; Gal. 3, 26).
Desde el primer momento se impuso la unidad de la conciencia cristiana a
todo particularismo nacional y provincial.
LOS DIACONOS

La prudencia aconsejaba quitar a los judos helenistas


todo motivo de queja. Los Apstoles no podan dedicarse
al servicio de las mesas, con detrimento de la oracin y de la predicacin
(6, 2-4). El pueblo cristiano eligi siete diconos para ese menester. Todos
sus nombres son griegos; y casi todos o quiz todos, pertenecente al grupo
helenista ( 21) ; figura entre ellos, un proslito de Antioqua, Nicols , pagano

(18) Cf. Bousset, Kyrios Christos, pp. 224 y ss.


( 19) Act. 6, 9; sinagoga de los libertos, cirenenses, alejandrinos y de los de Cilicia y
Asia. Cf. Schuereb, op. cit., t. II, p. 87.
( 20 ) Cf. F rey, Les communauts juives Rome, en Recherches de Science religieuse
(1930), sobre todo pp. 289 y ss.
(21) De la historia de San Esteban y de San Felipe se deduce ese origen helenista;
los nombres solos no son indicio bastante, pues muchos judos llevaban nombres grie
gos. Segn una variante occidental del Codex Bezae y sobre todo del Floriacensis,

circunciso; lo que demuestra que, desde esta fecha, admitironse en la Igle


sia hombres nacidos en la gentilidad y aun se les confirieron cargos d
confianza.
El diaconado, slo en el nombre, coincide con el ministerio del hazan en
las sinagogas judas; pues su funcin ser la de administradores de las limos
nas y la de ministros de la palabra divina. La consagracin que reciben
es signo de su dignidad: luego que fueron elegidos por el pueblo, presen
tronse los diconos ante los Apstoles, que hicieron oracin por ellos y les
impusieron las manos ( 22).
La ordenacin de los diconos dar un nuevo impulso al Evangelio. M u
chos haban sido los judos de la dispersin ganados para Jesucristo (segn
puede colegirse de las reclamaciones en pro de sus viudas)} pero aun no ha
ba un predicador, un jefe de los suyos; de hoy en ms, Aquellos que ellos
eligieron sern los responsables de una misin trascendental, particularmente
Esteban y Felipe. 'Quedan supeditados a los Apstoles, porque no son testigos
de Jess ni por El elegidos personalmente; no son los jefes de la Iglesia. Pero
son predicadores del Evangelio, abundantemente dotados de dones naturales
y de carismas milagrosos.
El relato de la eleccin y consagracin de los siete, cirrase con estas pala
bras del autor de los Hechos:
La palabra de Dios fructificaba, y se multiplicaba grandemente el nmero de los
discpulos en Jerusaln y numerosa muchedumbre de sacerdotes se someta a la fe.
Esteban, lleno de gracia y de virtud, hacia prodigios y seales grandes en el pueblo.
(6, 7-8).

SAN ESTEBAN

Estas breves palabras nos hacen entrever los frutos del


nuevo apostolado. Esteban, oriundo del mundo helenstico
y tal vez de la misma Alejandra (23), ejerce entre sus compatriotas, mucho
mayor influjo que los judos. Hay entre ellos fanticos rabiosos, segn lo mos
trar su martirio; pero, por lo general, estn menos apegados a las tradi
ciones rabnicas que los judos palestinenses. Su predicacin es ms avanzada
que la de los mismos Apstoles. Pedro, en su discurso del Cenculo y en el del
templo, se limit a afirmar que Dios resucit a Jess y que le hizo Seor
y Mesas. Dejaba en la penumbra temas que poco a poco, y a medida que
los neoconversos fueran capaces de entenderlos, se iran exponiendo. As,
por ejemplo, lo relativo a la destruccin del templo y a la misin de la Ley,
como preparacin temporal para el Evangelio.
Y esto es, precisamente, lo que aparece en la predicacin de Esteban y
lo que levanta tempestades de indignacin. Saltan los primeros chispazos
con las discusiones de los helenistas en Jerusaln; llaman .al palenque a
Esteban, que les deja confundidos por su sabidura y por el Espritu que
gobernaba su lengua. Recurren entonces al soborno de sus testigos, los cua
les le acusan de blasfemo contra Moiss y contra Dios. El pueblo, y los ancia
nos y los escribas se amotinaron.
parece que entre los hebreos existia el diaconado: Facta est contentio Grmcorum adver-

sus Hebrteos, eo quod in cotidiano ministerio viduce Grcecorum a ministris Hebrceorum

despicerentur (Flor.; cf. Jaoquier in h. /.). Si esto es verdad, se explica que los
elegidos fueran del grupo helenista.
(22) Act. 6, 6. Sobre esta ordenacin y sobre el carcter del diaconado de los siete,
cf. Coppens, Limposition des mains, pp. 120-123.
(23) Es una suposicin bastante gratuita; se ha pretendido emparentar su discurso
con la exgesis filnica; se ha hecho notar que usa cuatro veces la palabra sabidura :
6, 3. 10; 7, 10. 22 (Jacquier, op. cit., p: 104).

Hasta ahora el favor del pueblo cobijaba a los Apstoles (5, 2 6 ); de hoy
en ms, confabular contra ellos, como antes contra Jess, les har frente.
Y bullirn entre la turba los escribas unidos a los sumos sacerdotes; es
todo el judaismo contra ellos.
Los enemigos de Esteban le delatan ante el Sanedrn, le hacen comparecer
y presentan contra l falsos testigos: Este hombre no cesa de proferir pala
bras contra el lugar santo y contra la Ley; y nosotros le hemos odo decir que
ese Jess de Nazaret destruir este lugar y mudar las costumbres que nos
di Moiss.
Se trata de una acusacin enteramente nueva; aun desgajndola de las
calumnias con que la cargan esos falsos testigos (blasfemias contra el templo
y contra la Ley) queda en pie, no solamente que Jess es el Mesas prometido
de lo que ya habl Pedro sino que un nuevo orden de cosas sustituir
al establecido por Moiss. Tesis que se desarrolla ampliamente en el discurso
de defensa que pronuncia Esteban.
DISCURSO DE ESTEBAN

Este discurso es uno de los ms valiosos docu


mentos de la literatura cristiana antigua (24).
Es una leccin de teologa cristiana ms que un escarceo forense: los mrtires
harn ante los tribunales una vigorosa profesin de fe ; cuidarn m uy poco
de su propia defensa: son, como Esteban, testimonios vivientes de Cristo. Es
teban consagr su vida a su Maestro; nada le importa rescatarla de sus acu
sadores; mas como se le brinda oportunidad de hablar ante el Sanedrn,
tomar a pecho la defensa de Cristo, como tantas veces lo hizo ya, frente
a sus enemigos helenistas.
Relega al olvido Su causa propia, para exponer ante su auditorio el plan di
vino que, con sabidura y con poder, va preparando la venida del Mesas; y la
infidelidad de los judos que se rebelan contra Dios y matan a sus enviados.
Comienza por la historia de Abrahn, de Isaac, de Jacob y de Jos (7,
2 -1 9); San Pablo buscar tambin puntos de apoyo en la historia hebrea
anterior a Moiss acudiendo a los patriarcas (25) ; lo aprendieron' de su
Maestro ( 26). Esboza a continuacin la historia de Moiss; Dios le haba
destinado para caudillo salvador de Israel; mas los judos le desconocieron
(7, 3 5 ); y precisamente Moiss dijo a los hijos de Israel: Dios suscitar de
entre vuestros hermanos un profeta; deberis escucharle como a m ( 27).
Moiss habl en el Sina con el ngel del Seor, de quien recibi la palabra
de vida para entregrosla a vosotros, mas vuestros padres no le obedecieron;
volvieron sus ojos al Egipto y adoraron el becerro de oro. Dios se apart
de ellos y les entreg al culto del ejrcito celeste (7, 42). En la ltima parte
de su discurso, habla Esteban del templo, contra el cual dicen que ha
blasfemado (7, 44-50); en el desierto, en Tierra Santa hasta los das de Salo
m n el Arca de la Alianza acompa a nuestros padres; Salomn construy
un templo; pero el Altsimo, nos dijo un profeta (Is. 61, 1-2), no habita en
templos fabricados por mano de hombre.
(24) N o han faltado adversarios de la autenticidad de este discurso, v. gr. W eiszaecop. cit., pp. 55 y ss.; ni defensores, como Jacquieb, op. cit. p. 201; W ikenkauser ,
op. cit., p. 149; Schumacher , Der Diakon Stephanus, p. 101.
(25) Particularmente en la epstola a los Glatas, cap. 3.
( 26) Y aun se remonta a los orgenes de la humanidad, para poner en claro que
la concesin del divorcio por Moiss no era ni primitiva ni definitiva: Mt. 19, 3-6.
( 27) Este texto del Deuteronomio, 18, 15, era clsico en la apologtica cristiana.
Puede verse en el discurso de San Pedro (3, 22).

ker ,

A l final del discurso, cargado de acusaciones, se dispara con una terrible


invectiva:
Duros de cerviz e incircuncisos de corazn y de odos, vosotros siempre habis
resistido al Espritu Santo. Como vuestros padres, as tambin vosotros. A qu profeta
no persiguieron vuestros padres? Dieron muerte a los que anunciaban la venida del
Justo, a quien ahora habis traicionado y dado muerte, vosotros, que recibisteis por
ministerio de los ngeles la Ley y no la guardasteis (7, 51-53).

El discurso de Esteban, cuya trascendencia se ha exagerado y aun fal


seado (28), difiere notablemente de los de San Pedro ya comentados; esa
diferencia corrobora su autenticidad; pero plantea un problema: Hasta qu
punto se acomoda la soflama de San Esteban al modo de la predicacin cris
tiana primitiva? Pregunta de difcil solucin. Mas podemos dejar por bien
sentado que no se trata de ninguna escisin y que Esteban no es ningn
disidente, como alguien ha pretendido ( 29) ; eso no obsta para que admitamos
que el Espritu Santo, por medio de San Esteban, encamin a la Iglesia
hacia una mayor independencia respecto del judaismo, de sus ritos y de
sus leyes.
A l or los judos el apostrofe final, sobre todo la acusacin de desobedientes
a la Ley, encindense en ira y rechinan los dientes contra l.
Y ante ese auditorio enfurecido, exclama Esteban, de repente, que ve los
cielos abiertos y al H ijo del hombre en pie a la diestra de Dios. Un grite
ro ensordecedor ahog sus palabras; los circunstantes se abalanzaron sobre l,
lo arrastraron, apedreronle; en tanto, Saulo guardaba los mantos de los
testigos. Esteban, por su parte oraba, diciendo: Seor Jess, recibe mi
espritu! Este mrtir, primero de la Iglesia d Cristo, nos trae a la memoria
la Pasin y muerte de Jess; y su misma oracin suprema es un eco de
la oracin ltima de Jess, al entregar su espritu al Padre (30).
A muchos ha intrigado la audacia de los judos contra San Esteban, pues
carecan del derecho de vida y muerte y haban rehusado toda responsabi
lidad en la muerte de Jesucristo. Piensan algunos historiadores que se trata
de una sedicin popular. No basta. Los sanedritas tomaron por estos das
iniciativas ms independientes que en el caso de Nuestro Seor: por ejemplo,
al enviar a Saulo contra los cristianos de Damasco. Es probable que los
judos aprovecharan la vacante gubernativa, por ausencia de Pilatos, citado
( 28) Muchos no han atisbado el alcance del discurso de San Esteban: v. gr. W . L.
K nox, St. Paul and the Church of Jerusalem, Cambridge (1925), p. 54, n. 24: La
tesis que implica el discurso de Esteban es que el desarrollo histrico del judaismo
traicion sus destinos. Esta apreciacin es diametralmente opuesta a la de San Pablo
para quien la Ley es el preliminar necesario del Evangelio; el nico paralelo con la
actitud de San Esteban es la epstola de Bernab. . . Mas ese. mtodo de argumentacin
implica una arbitraria seleccin de ciertos pasajes del A. T. y una interpretacin radi
calmente falsa de. los mismos: para que dicha exgesis tenga consistencia lgica, preciso
es admitir con Marcin que el Dios del A. T. es distinto del Dios del N. T . Pero
Bernab y Esteban divergen mucho: para Bernab todo el judaismo se ha desarrollado
a contraescarpa: interpretaron siempre materialmente lo que Dios propona en sentido
simblico. No es sta la tesis de San Esteban. Las palabras ms duras de su peroracin
no sobrepasan a las que Salomn mismo haba pronunciado, cuando la dedicacin del
templo: Los cielos no pueden contenerte; cunto menos esta casa que yo os he levan
tado (I Reg., 8, 27. Cf. II Chron. 6, 18). Cf. Jaoquier, op. cit., p. 231. Fuera de esto,
la obra de W . L. K nox, es m uy digna de leerse.
(29) Cf. infra, p. 122.
(3) La fe que esta plegaria supone nos ayuda a interpretar todo el discurso y
completa su cristologa voluntariamente elemental. Cf. Hist. du dogme de la Trinit,
t. I, pp. 347-348.

a Roma; si la explicacin vale, podramos fijar el martirio de San Esteban


en el ao 36. Segn eso, habra durado unos seis aos el perodo de paz
relativa en torno de la naciente Iglesia (31).
La persecucin que estalla ahora y que se ceba en San Esteban durar,
con breves oscilaciones, hasta la muerte de Agripa (a. 44). Sus vctimas pre
feridas sern los helenistas y alguno de los Apstoles. Como un huracn,
airear y dispersar la semilla cristiana: los helenistas tendrn mayor con
ciencia de su fe y de su autonoma respecto del judaismo y, al desperdigarse,
ensancharn el campo del Evangelio; en esta persecucin, Saulo se conver
tir en Pablo.
LA CONVERSION
DE SAN PABLO

La primera noticia de Pablo est asociada a la historia


del martirio de San Esteban; es un mancebo, llamado
Saulo (7, 58). Consiente en la ejecucin y toma parte
en ella, al guardiar las ropas de los que apedrean a Esteban (22, 2 0 ); Saulo
odiaba a muerte a los cristianos. Por su abolengo era helenista; haba nacido
en Tarso (9, 11; 21, 39; 22, 3; cf. 9, 30; 11, 25) y de sus padres haba here
dado el derecho de ciudadana de Tarso (21, 39), al mismo tiempo que la
ciudadana romana (16, 37; 22, 25 y ss.; 25, 10); pero le cupo en suerte
otra ms rica herencia: su sangre juda, de la tribu de Benjamn, hebreo
hijo de hebreo (Phil. 3, 5). En esa familia, establecida en tierra griega,
pero fiel a las tradiciones judas y farisaicas, Saulo, por sobrenombre
Pablo (13, 9) haba aprendido desde la infancia los idiomas griego y arameo; en arameo le habla Jess en la ruta de Damasco (26, 14) y en arameo
arenga Pablo a los judos cuando le arrestan (21, 4 0 ); el arameo es para l
la lengua religiosa y nacional; pero el griego, el idioma cotidiano y el len
guaje de su apostolado.
Pablo contina en Jerusaln la formacin juda iniciada en Tarso; se ins
truye y educa a los pies de Gamaliel (22, 3 ); segn el rigor de la Ley
patria, celador de Dios, como todos vosotros lo sois ahora (ib id .); segn la
Ley es fariseo, y por el celo de ella, perseguidor de la Iglesia; en la justicia
legal, irreprochable (Phil. 3, 5-6). Pablo se destaca, entre los helenistas
perseguidores de San Esteban, por su violencia pasional: Vosotros habis
odo escribir ms tarde a las glatas (1, 13-14) m i conducta de otro
tiempo en el judaismo, cmo con gran furia persegua a la Iglesia de Dios
y la devastaba, aventajando a muchos de los coetneos de mi nacin, y
mostrndome extraordinariamente celador de las tradiciones paternas. Y aun
con mayor precisin poda evocar esos recuerdos ante los judos de Jerusaln:
Persegu de muerte esta doctrina, encadenando y encarcelando a hombres y
mujeres, como podr testificar el sumo sacerdote y el colegio de los ancia
nos (22, 4-5).
Pablo no se satisface con la muerte de Esteban: demanda, y se le concede,
ir a Damasco en misin especial: De los ancianos recib cartas para los
hermanos de Damasco, adonde fui para traer encadenados a Jerusaln a los
que all haba, a fin de castigarlos (22, 5).
Y se fu el momento elegido por Dios. Qu antecedentes pudieron pre
disponerle a la conversin? Mons. L e C a m u s escribe ( 32): Pablo consideraba
a Esteban enemigo de la Ley y de su pueblo. Por odio vot su muerte. Pero
en vano se revolva contra la verdad triunfante: la palabra del dicono
mrtir penetraba, contra toda resistencia, hasta lo ntimo de su entraa.
(31) Cf. infra, p. 120, n. 40.
(32) LCEuvre des Apotres, t. I, p. 113.

Como un barreno horadara su corazn, hasta derribarle vencido, para al


zarle como conquista y como heraldo de la fe y de las ideas que anatema
tizara. Frgil argumentacin. Es ms exacto Mons. L e C a m u s cuando es
cribe: El mismo Apstol, tan fino analista de su evolucin religiosa, atribuye
enteramente su conversin al hecho prodigioso' que le derrib por tierra.
Si nunca aludi a una transformacin lenta que dispusiera su alma a la
aceptacin sbita del cristianismo, es que l no recordaba semejante evo
lucin C33).
La buena fe le excusaba, en parte, de su odio encarnizado: lo que hizo,
hzolo por ignorancia ; a mayor abundamiento, esa jactanciosa adhesin
a la Ley predispona ms favorablemente al cristianismo, que la indiferencia
de los saduceos. Varias veces nos manifiesta cunta fuerza obligatoria reco
noca en la Ley: De nuevo declaro a cuantos se circuncidan que se obligan
a cumplir toda la Ley (Gal. 5, 3 ); y cmo esa rgida obligatoriedad era la
tortura de su espritu recto y sincero ( cf. Rom. 7). Cristo le arrancar de tan
angustiada existencia; ese adis al pasado le producir desgarrones en el
alma; pero no tardar en felicitarse del precio de su liberacin.
Este acontecimiento, tan decisivo en la historia del Evangelio, se lee tres
veces en el Libro de los Hechos (34) y se evoca en las Epstolas de San Pa
blo (35). Cuando se acercaba a Damasco, encendise en torno de l una
gran luz del cielo; Saulo cay a tierra y oy una voz que le deca: Saulo,
Saulo, por qu me persigues? Quin eres, Seor? Yo soy Jess, Aqul
a quien t persigues. Levntate, entra en la ciudad y all se te dir lo que
debes hacer.
Durante los treinta aos de su vida cristiana oir muchas veces la palabra
del Seor y tendr muchas visiones; mas ninguna de todas ellas ser compa
rable a la del camino de Damasco. Aqu ha visto al Seor (36) y por ese
ttulo ser Apstol y testigo de la Resurreccin de Cristo, a par de los dems
Apstoles (373
) . El mismo Jess ha sido su Maestro ( 3S) y de El ha recibido
8
la encomienda de misionar entre los gentiles (39).
(33) Op. cit., t. I, p. 177.
(S4) El primer relato es de San Lucas (9, 3 -8 ); los otros dos son de San Pablo en
su discurso a los judos de Jerusaln luego de su arresto (22, 6-11) y al rey Agripa
(26, 12-16). A. T ricot ha reunido las tres versiones en un cuadro sinptico (Saint
Paul, pp. 46-47) y ha podido comprobar que slo difieren en matices intrascendentes:
Cf. T ricot, op. cit., p. 43.
(35) La mencin ms explcita en I Cor. 15, 7-8: . . . Luego se apareci a Santiago,
luego a todos los Apstoles, y despus de todos, como a un abortivo, se me apareci
tambin a m; porque yo soy el menor de los Apstoles, que no soy digno de ser
llamado Apstol, pues persegu a la Iglesia de Dios .
(36) / Cor. 9, 1: Acaso no soy Apstol? No he visto tambin y o a Nuestro Seor?
(37) / Cor. 15, 8. En esta aparicin no le vi ms que Saulo; sus acompaantes
oyeron voces, mas a nadie vieron. (Act. 9, 7). Ananas (9, 17; 22, 14) y el mismo
Jess (26, 16) testifican esta aparicin. Cf. W ikenhauser , op. cit., p. 179.
(38) Qal. i 5 11-12: Porque os hago saber, hermanos, que el Evangelio predicado
por m no es de hombre. Pues yo no lo recib ni aprend de hombre alguno, sino
por revelacin de Jesucristo.
(39) Act. 26, 15-18: Yo soy Jess, a quien t persigues. Pero levntate y ponte
en pie, pues para eso me he dejado ver de ti, para hacerte ministro y testigo de lo
que has visto y de lo que te mostrar an, librndote del pueblo y de los gentiles,
a los cuales yo te envo, para que les abras los ojos, se conviertan de las tinieblas
a la luz, y del poder de Satans a Dios, y reciban la remisin de los pecados y la
herencia entre los debidamente santificados por la fe en m. En este relato que Pablo
hace a Agripa, atribyense al Seor Jess las instrucciones que recibi de Ananas
(22, 14 ); suprmese el intermediario, que nada interesaba a Agripa.

BAUTISMO y PRIMERAS
PREDICACIONES DE
SAN PABLO

Pablo, atacado de ceguera, es trasportado a Damasco, en donde Ananas le devuelve la vista y


le bautiza: Saulo, hermano mo, el Seor Je
ss, que se apareci en el camino, me envi a
ti, para que recobres la vista y seas lleno del Espritu Santo. Desde que
Pablo hubo recibido el bautismo, puso manos a la obra y se di a predicar
en las sinagogas que Jess es el H ijo de Dios. Todos los que le oan, queda
ban estupefactos: N o es ste decan el que persegua en Jerusaln a los
que invocaban ese Nombre y el que vino a Damasco para llevarlos codo a
codo a los pies de los prncipes de los sacerdotes? (9, 20-21).
El Libro de los Hechos aade a continuacin: Pero Pablo cobraba cada
da ms fuerzas y confunda a los judos que habitaban en Damasco, demos
trando que Jess es el Mesas. A l cabo de algn tiempo, los judos resol
vieron eliminarle. . . (22, 23) y Pablo tuvo que evadirse ( 40).
Entre estas dos series de episodios que Lucas, segn su costumbre, yuxta
pone, pasando por alto otros intermedios, preciso es insertar un largo perodo
de estancia en Arabia, segn se desprende de la Epstola a los galotas ( 41),
estancia de la cual no tenemos ms datos. Piensan algunos que Pablo busc
el retiro, como preparacin a su nueva vida; L ig h t f o o t y C o r n e l y opinan que
se refugi en el Sina; en cambio L a g r a n g e sostiene que toda la vida del
Apstol estuvo entreverada de revelaciones, como principio inmediato de
accin ( 42) y que su viaje a Arabia fu, simplemente, viaje misional. Quiz
tiene razn el P. L a g r a n g e ; pero entonces debemos confesar que su predica
cin tuvo pocas repercusiones o que fu un fracaso (43) ; los cristianos de
Jerusaln no tenan noticia de ella.
SAN PABLO EN JERUSALEN

Tras la segunda estancia y fuga de Damasco,


fu el Apstol a la Ciudad Santa; comenz
por unirse a los discpulos, mas todos temblaban ante l, porque no saban

40) II Cor. 11, 32; cf. Act. 9, 23-25; Gal. 1, 17. Cuando Pablo se evada de Da
masco, Aretas, rey de los rabes, gobernaba en dicha ciudad; estaba en guerra con
Antipas, que haba repudiado a su hermana; Tiberio orden a Vitelio, gobernador
de Siria, que avanzase contra el rey de los rabes; por la muerte del emperador se
interrumpi la empresa (16 de marzo del 3 7 ); en Damasco se han encontrado monedas
de Tiberio, del 33-34; por consiguiente, Aretas ni entonces, ni, probablemente, hasta
la muerte de Tiberio, rein en Damasco; Calgula, entronizado el 18 de marzo del
37, debi de darle la investidura, que habr hecho en esto, como en todo lo dems,
lo contrario de Tiberio. As pues, la evasin de Pablo no puede ser anterior al
ao 37, ni su conversin, que. tuvo iugar tres aos antes de la visita a Jerusaln (Gal.
1, 18), anterior al 34. Puede fecharse en el ao 36 su conversin; su primera estan
cia en Damasco, su viaje a Arabia y su segunda permanencia en Damasco, en el
36-38; la evasin de Damasco y su primer viaje a Jerusaln, en el 38-39. Segn esa
cronologa, desde la conversin de San Pablo hasta el primer concilio datarn unos
catorce aos; aun en el caso de no adicionar los tres aos (Gal. 1, 18) a los catorce
(Gal. 2, 1) ambos cmputos deben partir de la fecha de su conversin. Cf. P rat, Re
cherches de Science religieuse (1912), pp. 372-392; art. Chronologie en Suppl. au
Dict. de la Bible, 1283-4.
(41) Gal. 1, 15-19: Pero cuando plugo al que me segreg desde el seno de m i madre, y
me. llam por su gracia, para revelar en m a su Hijo, anuncindole a los gentiles, al ins
tante, sin pedir consejo a la carne ni a la sangre, no sub a Jerusaln, a los Apstoles que
eran antes que yo, sino que part para la Arabia y de nuevo volv a Damasco. Luego,
pasados tres aos, sub a Jerusaln para conocer a Cefas a cuyo lado permanec quince
das. A ningn otro de los Apstoles vi, si no fu a Santiago, el hermano del Seor.
Acerca del silencio del Libro de los Hechos, cf. W ikenhauser , op. cit., p. 184.
(42) Epstola a los Glatas, 1, 17; p. 17.
(4) Opinin de S. Jernimo.

que fuera discpulo (9, 26). Bernab sali por sus fueros ( 44): le present a
los Apstoles y les cont cmo en el camino de Damasco haba visto al Seor,
el cual le haba hablado y cmo en aquella ciudad predic libremente en
el Nombre de Jess (9, 27). Rompironse los hielos de la desconfianza; Pa
blo pudo ver a Pedro y hablar con l durante quince das; vi tambin a
Santiago, el hermano del Seor. Por un tiempo comparti en Jerusaln la
vida de los discpulos y predic abiertamente el Nombre de Cristo.
Tal vez por estos das tuvo Pablo la visin en el templo, de la cual habl
a los judos (22, 17 ss.):
Cuando volv a Jerusaln, orando en el templo tuve un xtasis, y vi al Seor que
me deca: Date prisa y sal pronto de Jerusaln, porque no recibirn tu testimonio
acerca de m i. Y o contest: Seor, ellos saben que yo era el que encarcelaba y
azotaba en las sinagogas a los que crean en ti, y cuando fu derramada la sangre de
tu testigo Esteban, yo estaba presente, y me gozaba y guardaba los vestidos de los
que le mataban. Pero El me dijo: Vete, porque yo quiero enviarte a naciones
lejanas.

Esta advertencia providencial se confirm m uy pronto: Pabl entabl dis


cusin con los helenistas, que al punto, como a Esteban, le amenazaron de
muerte. Cuando se enteraron los hermanos, condujronle a Cesrea y de all
tuvo que emigrar a Tarso. Quedse en Cilicia en espera de Bernab, con
el cual se dirigi a Antioqua (a. 42 43).
FELIPE, EL DIACONO

Por la estrecha relacin que existe entre la muerte


de San Esteban y la conversin de San Pablo, he
mos alterado el orden de los acontecimientos.
Aquel da comenz una gran persecucin contra la Iglesia de Jerusaln y todos,
fuera de los Apstoles, se dispersaron por las regiones de Judea y Samara. A Este
ban le recogieron algunos varones piadosos e hicieron sobre l gran duelo. Por el
contrario, Saulo devastaba la Iglesia, y entrando en las casas arrastraba a hombres
y mujeres y los haca encarcelar (8, 1-3).

Estos versculos son de gran inters: los Apstoles permanecen en Jerusaln,


mientras que los dems cristianos se dispersan. Los historiadores protestantes
interpretan el hecho como ua nueva prueba de que los helenistas haban
roto abiertamente con el judaismo oficial, mientras que los Apstoles conti
nuaban respetndolo ( 45) ; en trminos ms moderados escribe L e C a m u s :
Parece que los Apstoles son los nicos en no inmutarse; quiz por la sal
vaguarda del pueblo, quiz por su adhesin al mosasmo, ms fuerte, en
apariencia, que la de Esteban y sus colegas, les respetaron los perseguidores.
Continuaron tranquilamente en Jerusaln, cuando los helensticos. . . tuvie
ron que huir en masa ( 46). Parece, en efecto, que no era el mismo el tono
de amenaza empleado con ambos grupos; puede comprobarse al regreso de
Pablo a la Ciudad Santa. Mas no puede hablarse, en trminos absolutos, de
un pasar tranquilo: tambin los Apstoles tienen qu dispersarse y ocultarse:
Pablo, de vuelta de Damasco, no podr estar ms que con Pedro y Santiago;
menos estrechamente vigilados que los cristianos helenistas, mas no con carta
blanca para ejercer su apostolado.
(44) Bernab gozaba de gran predicamento entre los cristianos; era levita, natural
de Chipre; vendil su campo y puso el importe a los pies de los Apstoles (4, 36-37).
Bernab, helenista, pudo conocer a Pablo antes de su conversin.
( 45) R euss, op. cit., p. 102; M onnier , La notion de lapostolat, pp. 168 y ss.
( 46) L e Camus , op. cit-, p. 147.

Sobre el duelo de Esteban, escribe R eu ss ( 47) : Fuerza es poner de relieve


los honores que se rindieron a Esteban, despus de su muerte. Este hombre,
vctima del fanatismo religioso y muerto como un criminal, tuvo amigos que,
sin rebozo, llevaron luto por l. Estos bravos amigos, no eran los Apstoles;
eran. . . paganos simpatizantes, proslitos incircuncisos. . . Todo esto son los
sntomas de una primera trasformacin de la Iglesia, trasformacin que,
como todas las fases anlogas de su historia, es, a la vez, un progreso y una
ocasin de cisma. Los Apstoles quedan en Jerusaln, a la sombra del templo;
los helenistas, perseguidos, lnzanse a sembrar la palabra de Dios entre los
paganos y los samaritanos. La Providencia continuaba su obra, mediante
otros operarios. Esta explicacin deforma los hechos, al proyectar sobre la
Iglesia primitiva la sombra del cisma que haba de desgarrarla ms tarde.
En hecho de verdad, no hay indicios de cisma alguno. La conversin de los
samaritanos, iniciada por un helenstico, es completada por dos Apstoles; y
si Felipe introduce en la Iglesia al eunuco de Etiopa, que era proslito, Pedro
admite al primer pagano, el centurin Cornelio.
La persecucin esparcir la semilla evanglica, al aventar a los helenistas.
Felipe, que, segn parece, proceda de Cesrea, parte para Samara, en donde
la muchedumbre a una oa atenta lo que Felipe les deca y admiraba los
milagros que haca (48).
Esta conmocin de la villa recuerda la que Nuestro Seor provoc en
Siqun. Muchos se bautizaron y, entre ellos, Simn. Los Apstoles, al te
ner noticia de tales xitos, envan a Pedro y a Juan, los cuales imponen las
manos a los nuevos bautizados, que reciben el Espritu Santo ( 49). Simn,
pasmado de admiracin por los efectos que produca la imposicin de las
manos, ofrece dinero a los Apstoles, a cambio de tan sealado poder; Pe
dro le rechaza indignado y Simn parece arrepentirse: Rogad vosotros al
Seor por m, para que no me sobrevenga nada de eso que habis di
cho (8, 24).
El N. T. no vuelve a hablar de l; mas la literatura apcrifa de poca
tarda hace de Simn el dios de los samaritanos y el enemigo implacable de
Pedro ().
Felipe, por orden de un ngel, toma el camino de Gaza; all se hace encon
tradizo con un eunuco, ministro de Candace, reina de Etiopa; mont en su
carro y explicle el pasaje de Isaas que estaba leyendo, le evangeliz a
Jess y administrle el bautismo (8, 26-40). Esta nueva conquista, como los
triunfos de Samara, es una obra de expansin y de liberacin, pero aun ms
(47) R euss, op. cit., p. 102.
( 48) Act. 8, 6. El texto 8, 5 no es seguro; se lee la ciudad de Samara o una ciu
dad de Samara . Si se tratara de Samara o de, Sebaste, tendramos una ciudad ms
helenstica que juda o samaritana: Pompeyo la reedific e hizo de ella una ciudad libre
(A. /., X IV , 4, 4; B. /., I, 7, 7) ; Gabinio la restaur y fortific (A- / . , X IV , 5, 3; B.
I, 8, 4 ); Herodes la embelleci y dile el nombre de Sebaste; en ella ejecut a su mu
jer Mariamme con sus hijos; durante la guerra juda pas a poder de Roma (A.
X V II, 10, 3, 9; B. / ., II, 3, 4; 4, 3; 2, 5).
( 49) Reuss escribe (op. cit., p. 105): No es que stos dieran una enseanza supe
rior a la de Felipe o que su dignidad preeminente redundara en mayor lluvia de
gracias (aunque el texto no excluye esta explicacin); sino que su presencia pudo
provocar un movimiento ms intenso, transportes ms entusiastas, y, por ende, fen
menos fsicos anlogos a los que ya se haban observado en otros lugares. Esta inter
pretacin nace de la repugnancia a admitir la colacin de gracias sacramentales por los
Apstoles. El texto nada dice de esos transportes entusiastas, intensos; narra simple
mente la intervencin de los Apstoles y los frutos consiguientes.
() Cf. infra, cap. 6, 3.

osada ( 51). Luego que Felipe hubo bautizado al eunuco, fu arrebatado y


trasportado a la ciudad de Azoto, de donde, en viaje apostlico, lleg hasta
Cesrea.

3. Misiones de San Pedro


EVANGELIZACION
DE SARONA

Pedro y Juan visitaron la ciudad de Samaria, evangelizada por Felipe; Pedro visita ahora Sarona, que Fe
lipe acaba tambin de evangelizar.
La Iglesia gozaba, a la sazn, un perodo de calma. En Lidda hospedse Pe
dro entre los santos ; all encontr a un hombre paraltico: Eneas, le dijo,
Jesucristo te sana; levntate y coge la camilla ; Eneas qued sano; Lidda
y Sarona se convirtieron con este milagro.
Cuando Pedro arriba a Joppe, ruganle que visite la casa en que la pia
dosa dama Tabita est de cuerpo presente; en la sala alta, junto al yerto
cadver, gimen las viudas y muestran a Pedro los vestidos que la difunta les
haba tejido con sus propias manos; Pedro ora de rodillas; luego, vuelto al
cadver, dijo: Tabita, levntate. Ella abri los ojos, mir a Pedro y se
levant.
Muchos creyeron en el Seor, a consecuencia de este milagro.
Aun no ha recorrido Pedro sino las ciudades judas de Lidda y Joppe; mas
el Espritu Santo le va- a llamar a una ciudad pagana, a Cesrea.
LA CONVERSION
DE CORNELIO

Con todo detalle se nos cuenta la conversin de este centurin; es un hecho de importancia capital en la histo
ria de la expansin del cristianismo.
Haba en la cohors itlica, de guarnicin en Cesrea (2), un centurin,
por nombre Com elio ( 53), piadoso y temeroso de Dios , juntamente con toda
su casa. Sera la hora de nona, cuando un ngel del Seor se le apareci
y le orden que hiciera buscar en Joppe a un cierto Simn, por sobrenombre
Pedro, que se albergaba en casa de Simn el curtidor, a la vera del mar.
Com elio llam a uno de sus soldados, simpatizante como l de la religin
de Israel y lo despach para Joppe en compaa de dos criados.
A l da siguiente, hacia medioda, cuando aquellos hombres estaban a la
vista de Joppe, Pedro subi a la terraza de la casa para hacer oracin. Arre
batado en xtasis vi el cielo abierto y que bajaba algo como un mantel
grande, sostenido por las cuatro puntas y que descenda sobre la tierra; en
l haba todo gnero de cuadrpedos, de reptiles y de aves del cielo; dejse
or una voz que deca: Levntate, Pedro, mata y come. De ninguna ma
nera, Seor; respondi Pedro jams com cosa manchada o impura. -Lo
que Dios ha purificado no lo llames impuro. Por tres veces se repiti la*4
0
( 51) Los eunucos estaban excluidos de la comunidad de Israel (Deut. 23, 1); el Li
bro de la Sabidura (3, 14) no es tan severo con ellos. Era judo ese eunuco? As
pens S. Ireneo y muchos comentaristas e historiadores se inclinan a su opinin. As
T illemont , Mmoires, t. II, p. 67; Foakes-Jackson, The Acts, Londres (1931), p. 76;
Boudou, Actes, p. 174; pero su actitud, sus problemas sobre las profecas de Isaas, su
deseo de instruirse, delatan ms a un proslito, no agregado a la comunidad israelita,
pero temeroso y adorador de Dios.
(2) En Judea, provincia procuratoriana, no haba legin, sino cohortes; el ao 69
est comprobado que exista una cohors itlica, que bien poda estar all hacia el ao
40 (R a m s a y , Was Christ born at Bethlehem, pp. 260-269 y Jaoquier, op. cit., p. 312).
(3) Con estas expresiones suele describir Lucas a los proslitos no circuncisos; cf.
Ramsay, Saint Paul, p. 43.

misma visin, tercindose las mismas invitaciones y repulsas. Y mientras


Pedro cavilaba sobre el significado de la visin, llegaron los hombres de Ces
rea; el Espritu Santo intim a Pedro que se uniera a ellos y les siguiera.
A l otro da, parten juntos para Cesrea; acompaan a Pedro algunos fieles
de Joppe; como se trata de una misin muy delicada, Pedro quiere testigos.
Tras largas horas de marcha, arribaron a Cesrea, donde hallaron a Cornelio,
rodeado de sus parientes y amigos. As que entr Pedro, salile Cornelio al
encuentro y postrado a sus pies, le ador. Levntate dcele Pedro que
tambin yo soy hombre. Entr en casa y dijo a los all reunidos: Bien sabis
cun ilcito es a un hombre judo tener relaciones con un extranjero y hos
pedarse en su casa ( 54) ; pero Dios me ha mostrado que a ningn hombre
deba llamar manchado o impuro; por lo cual, sin vacilar he venido, obede
ciendo el mandato. Decidme, pues, para qu me habis llamado.
Cornelio refiere entonces su visin; Pedro, al escucharle, admira la mise
ricordia de Dios: Ahora reconozco que no hay en Dios acepcin de perso
nas, sino que en toda nacin el que teme a Dios y practica la justicia le es
acepto. Acto seguido, les predica el Evangelio de paz que Dios ha enviado
a los hijos de Israel, por medio de Jesucristo, que es el Seor de todos
(10, 36). Parece que Cornelio conoca la vida de Jess: Vosotros sabis lo
acontecido en toda la Judea. . . Pedro evoca la muerte de Jess e insiste en
su Resurreccin; no fueron testigos de ella todos los vecinos de Jerusaln, sino
aquellos que Dios eligi coma testigos, nosotros que comimos y bebimos con
El despus de resucitado de entre los muertos ; Dios le ha constituido juez
de vivos y de muertos; quien cree en El, recibir por su Nombre el perdn
de los pecados.
Aun estaba Pedro diciendo estas palabras, cuando descendi el Espritu
Santo sobre todos los all presentes ; los judos que acompaaban a Pedro
llenronse de admiracin al or a los gentiles hablar en diversas lenguas; y
dijo Pedro: Podr acaso negar alguno el agua del bautismo a stos, que
han recibido el Espritu Santo igual que nosotros? Y mand bautizarlos en
el Nombre de Jesucristo. Y ellos le rogaron que les acompaase algunos
das.
Este paso decisivo, narrado tan minuciosamente, nos muestra cules eran
los obstculos que se oponan a la propagacin del Evangelio y cmo fueron
soslayados. H oy se nos figuran leyes de poco ms o menos las que distin
guan entre alimentos puros e impuros; no pensaban as los judos: todos
estaban dispuestos a repetir como los siete hermanos macabeos: Antes morir
que violar las leyes de nuestros mayores (II Macch. 7, 2). Podra argirse
que Nuestro Seor haba revocado esas leyes judaicas: Nada hay fuera del
hombre que, entrando en l, pueda mancharle; lo que sale del hombre eso
es lo que mancha al hombre ( 55) ; pero aquella afirmacin tan audaz, que
puso espanto en los discpulos, no se haba llevado a la prctica; fu nece
sario que el Espritu Santo recordase a los Apstoles lo que Jess les dijera
y que les hiciese entender todo su alcance.
Pero aun eran barreras ms difciles de saltar las leyes sociales que las
alimenticias: Es que acaso se podan admitir en la Iglesia, no solamente
los paganos circuncisos, como Nicols, el proslito de Antioqua, sino aun
los incircuncisos, piadosos y temerosos de Dios? El mismo Espritu Santo
zanja la cuestin, al derramar sobre Cornelio y los suyos todos los carismas
( 54) Los judos podan entrar en una casa de gentiles, mas no comer ni alojarse en
ella. Cf. Jacsquier, op. cit., p. 324.
(65) Me. 7, 14; cf. supra, pp. 68-69.

de Pentecosts. Y Pedro, jefe de la Iglesia, se deja llevar, con paciencia y


docilidad, por esos nuevos derroteros, sin prevenir la accin del Espritu; y
sin resistir a ella, por ms que se subleve su formacin moral y religiosa.
PEDRO EN JERUSALEN

Los cristianos de Jerusaln no pueden disimular


su extraeza cuando llega a sus odos lo sucedido
en Cesrea; y, al verse con Pedro, le espetan en son de reprimenda: T
has entrado en casas de incircuncisos y has comido con ellos! (11, 3 ). Con
Pedro estaban los seis judos que le haban acompaado a Joppe, y delante
de ellos cuenta a los fieles el episodio milagroso: la visin de Joppe, el man
dato del cielo, la recepcin de Com elio y, singularmente, la venida del Esp
ritu Santo, cuando l estaba hablando:

Comenzando yo a hablar, el Espritu Santo descendi sobre ellos, igual que sobre
nosotros al principio. Y o me acord de la palabra del Seor, cuando dijo: Juan
bautiz en el agua, pero vosotros seris bautizados en el Espritu Santo. Si Dios,
pues, les haba otorgado igual que a nosotros, que creimos en el Seor Jesucristo,
quin era yo para oponerme a Dios? A l or estas cosas callaron y glorificaron a
Dios: Luego Dios ha concedido tambin a los gentiles la penitencia para la vida
(11, 15-18).

La discusin deriv a temas an ms amplios: comenzse por echar en


cara a Pedro su albergue entre paganos; cuando Pedro gan la causa, plan
tese y se solucion favorablemente el problema, mucho ms grave, del bau
tismo de los paganos. Muchos historiadores se resisten a admitir en su sen
tido literal el relato transcrito; creen que no se compadece con la oposicin,
que surgir ms tarde, al bautismo de los incircuncisos. Piensan que los
Apstoles son los nicos convencidos, mas no la masa de fieles o que se
deben considerar los casos del eunuco etope y de Cornelio, como algo excep
cional, justificado por una intervencin extraordinaria de Dios C56). No
porfiaremos en que esta decisin particular haya bastado para convencer a
toda la comunidad de Jerusaln; mas tampoco lo consideramos como un caso de
excepcin, que no siente precedente. N o hay por qu sorprenderse de que en
ste, como en otros casos, haya intervenido Dios milagrosamente, para cambiar
costumbres tan arraigadas en la conciencia y que parecan intangibles.
En Judea y, principalmente, en Jerusaln, Com elio fu por mucho tiempo
un hecho aislado; mas el cristianismo haba desbordado las fronteras de
Judea y saltado hasta Antioqua. En esta ciudad la cosecha ser ubrrima;
pero plantear a los Apstoles los ms serios problemas.
4 . i Antioqua y Jerusaln
LA

EVANGEL1ZACION
DE ANTIOQUIA

La persecucin haba aventado a los cristianos


helenistas desde Jerusaln a Fenicia, a la isla de
Chipre, a la ciudad de Antioqua. A ll se entre
gan a la obra evangelizadora; mas algunos se cien a los medios meramente
judos; otros, en cambio, chipriotas y cirenenses, predican en Antioqua a
( 56 )
R euss escribe (op. cit., pp. 131-132): La narracin concluye: Se apaciguaron
y quedaron convencidos. Estas palabras son un tanto hiperblicas, si atendemos a la
historia posterior. Preciso es restringir su significado. O Lucas no pensaba entonces
ms que en los doce, pues la masa fu siempre hostil a la admisin de los paganos;
o la aquiescencia se limitaba al caso excepcional de la familia de Comelio, sin mayor
intencin de aceptarlo como norma comn. Semejante es la interpretacin de R e
n n , Les Apotres, p. 166.

los griegos y la mano del Seor estaba con ellos y un gran nmero crey
y se convirti al Seor (11, 19-21). Intervencin visible del Seor, que,
mediante una lluvia de bendiciones, va mostrando a su Iglesia el camino
que debe seguir.
La Iglesia obedece jubilosa: no bien llegan a Jerusaln los xitos de Antioqua, Bernab se pone en camino; envanle los Apstoles, como antes envia
ron a Pedro y a Juan a coronar la obra misional de Felipe en Samara.
Chipriotas y cirenenses haban inaugurado la misin helnica de Antioqua:
quiz por eso escogen para dirigente a un chipriota, Bernab; la Iglesia de
Jerusaln conoca su desinters y su celo; por eso le brind ese magnfico
campo de apostolado.
Bernab era un hombre bueno, lleno del Espritu Santo y de fe (11,
2 4 ); cuando lleg a Antioqua y vi la gracia de Dios, llense de rego
cijo . Para recoger tan abundante cosecha, pens en un celoso predicador
que otrora present a los Apstoles; fu a Tarso en busca de San Pablo; se
lo llev a Antioqua, y all trabajaron juntos por espacio de un ao; all
recibieron los discpulos, por vez primera, el nombre de cristianos. Este
detalle, que debemos a San Lucas (11, 26), revela el xito de la propaganda
cristiana: los discpulos de Jess no sern, para los paganos, una de tantas
sectas judas; los gentiles sabrn distinguirlos de todas ellas.
Antioqua, por la slida posicin que en ella ocupar el cristianismo, ser
un centro de propaganda cristiana mucho ms estratgico que Jerusaln; la
irradiacin de Jerusaln no se ha dejado sentir ms que en Palestina (Sama
ra, Sarona, L idda); ahora lleg el tiempo de penetrar en el mundo griego
y romano; Antioqua, la gran metrpoli oriental, ser el punto de partida
de esta empresa. De ella saldrn Pablo y Bernab a la conquista del Asia
Menor y a ella regresarn despus de terminada su etapa misional.
Por unos aos, Antioqua ser la capital religiosa, como hasta el ao 40
lo fu Jerusaln y como, pocos aos despus, y de forma definitiva, ha de
serlo Roma. Este desplazamiento del centro unificador cristiano va ligado,
segn antigua tradicin, 'al establecimiento de la sede de San Pedro en
Antioqua ( 5T).
Es cierto que San Pedro yivi largas temporadas en Antioqua; no es nece
sario sustentar que traslad a ella solemnemente su ctedra, ni precisar en
qu tiempo fu obispo de Antioqua ( 5
58).
7
(57) T illemont escribe a este respecto (Mmoires, t. I, Saint Pierre, art. 27,
pp. 159-160): Segn los Santos Padres, l (San Pedro) fund la Iglesia de Antioqua
antes de marchar a Roma, y vivi all algn tiempo; es muy puesto en razn que
la ciudad que ha recibido el primer nombre de cristianos haya tenido por su dueo
y pastor al primero de los Apstoles. Aqulla fu, su primera sede y Pedro su primer
obispo.. . Ello no significa que durante todo ese tiempo hubiera permanecido all.
Que fuera obispo de Antioqua, obedeci a un inters particular por ella, no a
intencin de residir siempre en ella. Pues parece que ningn Apstol, excepto San
tiago en Jerusaln, qued incardinado desde un principio a una iglesia particular.
La fiesta de la ctedra de San Pedro en Antioqua es de origen galicano. Cf. D uchesne , Origines du cuite chrtien, p. 295; K irsch, Der Stadtromische Festkalender,
Mnster (1924), p. 18; L ietzm an n , Petrus und Paulus in Roma, Berln (1927), p. 96.
T illemont aade en la nota 25: Baronio opina que San Pedro pudo fundar la Iglesia
de Antioqua y establecer en ella su sede, sin haberla visitado; porque todo eso no
significa sino que por su autoridad qued erigida en sede patriarcal. Creo que Ba
ronio no tendr muchos partidarios.
( 58) F ouard (op. cit., p. 189) estima que Pedro visit Antioqua el ao 40, antes
de la visin de Joppe y que en ella fij su sede; dos aos ms tarde la traslad a
Roma. B elser (Die Apostelgeschichte, p. 150, citado por Jacquier, op. cit., p. 357) dis-

JERUSALEN. HAMBRE
Y PERSECUCION

Por aquellos das bajaron de Jerusaln a Antioqua profetas y levantndose uno jde ellos, por nombre Agabo,
vaticinaba por el Espritu una grande hambre que haba
de venir sobre la tierra, y que vino bajo Claudio. Los discpulos resolvieron enviar
socorro a los hermanos que habitaban en Judea, cada uno segn sus facultades, y lo
hicieron, envindoselo a los ancianos por medio de Bernab y Saulo (11, 27-30).

Este incidente, contado por San Lucas como de refiln, es muy interesante:
nos muestra cul poda ser el papel de los profetas en las comunidades pri
mitivas ( 59);'n o s manifiesta la estrecha caridad que una a las distintas igle
sias: de esta fecha datan las colectas para los pobres de Jerusaln; colectas
que no han de cesar hasta la destruccin de la Ciudad Santa. Finalmente,
en esta percope se nos habla por vez primera de los presbteros o ancianos
de la Iglesia cristiana. Este rasgo nos demuestra que San Lucas no se pro
puso hacer la historia de todas las instituciones eclesisticas, desde sus or
genes; se limita a informarnos sobre el desarrollo y el carcter de la Iglesia
cristiana; para esta fecha, cuenta ya con una jerarqua y una organizacin
local; es el signo de su independencia frente a la Sinagoga; es igualmente el
sello del espritu jerrquico, que se impone desde un principio.
Por estas mismas kalendas estalla la persecucin de Agripa, el hijo de
Aristbulo y de Berenice; su padre, hijo de Herodes y de Mariamme, fu
por ste condenado a muerte el ao 7; se educ Aristbulo en la corte de
Tiberio, donde llev vida de libertinaje; Tiberio, pocos meses antes de morir,
le puso en prisiones (a. 3 7 ); Calgula, su compaero del vivir alegre, otor
gle la tetrarqua de Filipo, y ms tarde la de Lysanias, con el ttulo de rey;
en el ao 40, al ser destronado Antipas, concedilei la Galilea y Perea; Clau
dio le agreg, el 41, Samara y Judea; con estas ltimas anexiones, haba
vuelto a rehacerse el reino de Herodes.
El nuevo monarca di muestras, desde su llegada a Jerusaln, de un gran
celo por la Ley (* ): contra la poltica de Herodes, mostr gran simpata por
los judos y exquisita veneracin por su Ley; viva en Jerusaln habitual
mente, por su propia voluntad, y respetaba con mucho escrpulo todas las
tradiciones antiguas. El mismo guardaba con solicitud la pureza legal y no
dejaba trascurrir un da sin ofrecer los sacrificios prescritos (61). Cuenta la
Mischna, que, celebrndose en el templo la fiesta de los Tabernculos, ley
l mismo el Deuteronomio, segn se estilaba en los aos sabticos (2) ; y
cuando lleg al pasaje no permitirs que un extranjero, que no sea her
mano tuyo, reine sobre ti , sintise conmovido y derram lgrimas; pero el
pueblo todo clam a voz en grito: No te aflijas; t eres nuestro hermano,
t eres hermano nuestro (es).
tingue dos evangelizaciones sucesivas en Antioqua: la primera, inaugurada el ao 33,
no se dirige ms que a los judos; como resultado de esa iabor, se organiza una
comunidad judo-cristiana, cuyo jefe habra sido Pedro desde los aos 34 35 al 39.
Y en este mismo ao, o al siguiente, sabedores los helenistas del caso de Comelio,
furonse a predicar a los griegos. Estas hiptesis se nos antojan poco fundadas.
M ejor asentada parece la posicin de T illemont .
( 5) Los profetas cristianos son, ante todo, predicadores inspirados por Dios (I Cor.
14, 29-32); pero pueden predecir el futuro, como al presente el profeta Agabo (21, 10).
(09) Josefo, A. / ., X IX , 6, 1, p. 293: A l llegar a Jerusaln, inmol vctimas en
accin de gracias, sin olvidar ninguna prescripcin legal. Por eso mand afeitar a
muchos nazirs. La cadena de oro, regalo de Calgula, y que pesaba tanto como la
de hierro que soportaron sus manos reales, mand suspender en el recinto sagrado.
(i) Ibid. X IX , 7, 3, 328-331.
(2) El ao 40-41 era sabtico. Cf Schereb, op. cit., t. I, p. 555.
( 63) M. Sota, V II, p. 8; Schereb, op. cit-, t. I, p. 555.

MARTIRIO DE SANTIAGO

Forzado a granjearse el favor popular por su


celo religioso, inaugur una etapa persecutoria
contra los cristianos. Hizo morir, al filo de la espada, a Santiago, hermano
de J u a n (64) ; y viendo que con ello haba complacido a los judos, deter
min encarcelar a Pedro (12, 2-3). Eran los das de los zimos; como en
el proceso de Jess, juzgse prudente esperar a que pasara la fiesta de la
Pascua. Encerraron a Pedro en la crcel, asegurando la presa con buenas *
guardas: doble cadena, alguacil a su costado y guardianes a la puerta.
PEDRO LIBERADO

Pedro sale de la crcel milagrosamente la noche pre


cedente a su comparecencia en juicio: el calabozo que
da inundado por una luz esplendorosa; un ngel despierta al Apstol; pasa
por entre los centinelas, las puertas le dejan paso franco, y, en un momento,
se ve de nuevo en la calle; entonces desaparece el ngel y Pedro, volviendo
en s, dice: Ahora me doy cuenta de que realmente el Seor ha enviado
su ngel y me ha arrancado de las manos de Herodes y de la expectacin
de los judos. Se dirige a casa de Mara, la madre de Juan Marcos; golpea
a la puerta y acude una sierva llamada Rod, que, luego que reconoci la
voz de Pedro, fuera de s de alegra, sin abrir la puerta, corri a anunciar
que Pedro estaba en el vestbulo. Replicronle: T ests loca! Mas ella
porfiaba que all estaba Pedro. Y entonces le dijeron: Ser un ngel.
Entretanto, Pedro continuaba dando aldabonazos. Y cuando abrieron la
puerta y le reconocieron, quedaron llenos de estupor. Contles lo acaecido y
les dijo: Decidlo a Santiago y a los hermanos. Y salip, yndose a otro
lugar.
Esta narracin de San Lucas, palpitante de vida, nos hace sentir toda la
emocin de aquel maravilloso episodio. Nos revela adems algunos detalles
de esa vida, tan recndita, de la cristiandad de Jerusaln. Gran nmero de
aquellos cristianos se hallaban reunidos en casa de Mara, la madre de Mar
cos, para rogar por Pedro (12, 5-12). El evangelista de la oracin ha pro
curado mostramos cmo la Iglesia obtuvo aquella intervencin milagrosa.
Hblase aqu, por vez primera, de Marcos; est en la flor de los aos; su
primo Bernab le asociar pronto a las empresas misionales; har sus pri
meras armas con San Pablo; luego trabajar en compaa de Bernab nica
mente; hemos de hallarle despus en Roma, como intrprete o secretario de
Pedro y como amigo y compaero de Pablo (65). En casa de Mara no hay
ningn Apstol; mas Pedro, antes de partir, ruega que comuniquen la noticia
a Santiago y a los hermanos .
En ningn relato habamos an ledo que Santiago, el hermano del Seor,
estuviera al frente de la Iglesia de Jerusaln; hasta su muerte continuar
(4) E usebio, Hist. Eccl., II, 9, pp. 2-3, nos da, tomndolos de Clemente de Alejan
dra (Hypot. V II), algunos detalles sobre este martirio: El esbirro que le llev ante el
tribunal, al or su testimonio, sintise conmovido y confes que tambin l era
cristiano. Cuando los conducan al suplicio, el nuevo cristiano pidi perdn a San
tiago. El Apstol reflexion un instante y dijo luego: La paz sea contigo; y le
abraz. Y ambos fueron decapitados el mismo dia. Algunos historiadores, influidos
por W ellhausen , Evangelium Marci, p. 90, y sobre todo por Ed. Schwartz (Ueber
Tod der Sohne Zebedaei [1904], p. 90), han pretendido asociar a ambos hermanos en
la muerte. Esa hiptesis de la muerte prematura de San Juan ha sido ampliamente
refutada por diversos comentaristas, como L. de G randmaison (Jsus-Christ, t. I,
pp. 146-154).
(65) Sobre este particular, cf. L agrange, Saint Maro, pp. X V I-X IX ; H uby , Saint
Maro, pp. IX -X IV .

rigindola, en calidad de jefe y pastor. San Pedro, por su parte, abandona


la Ciudad Santa y se va a otro lugar . Es natural que, despus de la eva
sin, se alejara de Jerusaln, aunque su despedida no sea definitiva, pues l
presidir el concilio apostlico (15, 7). Mas dnde reside en el entretanto?
No lo sabemos; conjetura J a c q u ie r como probable que volviera a Antioqua y como posible que partiera para Roma. Sabemos que en ambas ciu
dades hizo escala; pero no podemos precisar la fecha.
La persecucin que pretendi cebarse en Pedro, va a extinguirse con la
muerte de Agripa, muerte dolorosa y casi repentina, que el ao 44 hiere al
rey en pleno triunfo, y que interpretan los cristianos como castigo provi
dencial: Le hiri el ngel del Seor, por cuanto no haba glorificado a
Dios (ee). Y el cristianismo prosigui su marcha triunfante: La palabra
del Seor ms y ms se extenda y se difunda (12, 24).
PERSECUCIONES Y
CRECIMIENTO DE
LA IGLESIA

Con esas ltimas palabras de San Lucas se cierra el


primer perodo de la vida de la Iglesia. Han trascurrido catorce aos desde la muerte de Jess; en tan
breve lapso, su obra ha llegado a la mayor edad:
no es ya el grano de mostaza, sino el rbol gigante que cubre con su sombra
a toda la Palestina y que extiende sus ramas hasta Damasco, Chipre y Antioqua; por todas partes surgen enemigos; pudese ya anticipar lo que
quince aos despus dirn los judos de Roma a San Pablo: En todas partes
se hace guerra a esta secta ; mas, pese a esa oposicin, la Iglesia va arrai
gando ms profundamente y elevndose con mayor pujanza. En Jerusaln,
plaza de armas del judaismo, ha conquistado muchos discpulos, aun entre
los sacerdotes (6, 7 ), de suerte que al volver a ella Pablo en el 58, Santiago
podr decirle: Por ti puedes comprobar cuntos miles de hermanos han reci
bido la fe ; estos miles sern en Jerusaln una minora, y una minora
fogueada. Hemos hablado ya del martirio de San Esteban y de Santiago
el M ayor; pronto encarcelarn a San Pablo y darn muerte a Santiago el
Menor, obispo de Jerusaln; y entre el martirio de los dos Santiagos, el encar
celamiento de San Pedro y la persecucin intermitente de los cristianos de
Jerusaln, ms la expulsin de los helenistas.
Y la Iglesia, sacudida por estos embates que, si a veces amainan, nunca
cesan totalmente, se vigoriza y crece.
La historia de la Iglesia de Jerusaln es un presagio de la historia de la
propagacin del cristianismo durante los viajes apostlicos de San Pablo: en
todas partes, tras el primer contacto, seguido con frecuencia de abundantes
conversiones, el choque violento con la oposicin juda, cargada de odio,
llena de obstinacin, violenta; y en todas partes ser una realidad la palabra
de Jess a Ananas: Yo mostrar a Pablo cunto deber sufrir por mi Nom
bre (9, 16). Mas, a cuenta de las persecuciones y de los sacrificios, la Igle
sia se ir engrandeciendo.
(6) Act. 12, 23. El relato de Josepo ( A.
XIX, 8, 2, pp. 343-350) es ms prolijo
y menos vigoroso que el de San Lucas; en sus rasgos generales, es una confirmacin
del mismo: el rey reaparece en el teatro cubierto de un manto recamado de plata, que
refulge a los rayos del sol naciente; los aduladores claman que no es un hombre, sino
un dios; y, de repente, le acometen agudos dolores de vientre que, a los cinco das, le
llevan al sepulcro.

CAPITU LO III

VIAJES APOSTOLICOS DE SAN PABLO C1)

FUENTES: LAS EPISTOLAS


Y EL LIBRO DE LOS HECHOS

Apenas tenemos otra fuente de informacin,


para la historia de la Iglesia naciente, que
el Libro de los Hechos y algunos pasajes
de la Epstola de San Pablo a los glatas. En cambio, las misiones de San
Pablo quedan bien reflejadas en el propio Libro de los Hechos y en las
Epstolas del mismo Apstol. Gran diferencia media entre el relato de San
Lucas, escrito a veinte o treinta aos de distancia de los acontecimientos,
con el fin de narrar el progresivo crecimiento de la Iglesia, y las cartas de
San Pablo, redactadas al ritmo de los mismos acontecimientos, y a medida
de las circunstancias. El historiador debe tener presentes estas diferencias
cronolgicas y de carcter, al utilizar las fuentes, mas no puede prescindir
de ninguna de ellas. Del Libro de los Hechos forjaremos el marco histrico;
y de las Epstolas, la expresin vibrante del alma del Apstol, y el conoci
miento ntimo de sus cristianos y de su doctrina ( 2).
( 1 ) Bibliografa. Como bibliografa general podr consultarse la que insertamos
en el captulo precedente. Y entre los estudios especiales, F ouard (C .), Saint Paul,
Pars (1908-1910), 2 vols. P bat (E .), La thologie de Saint Paul, Pars (19201923), 2 vols. (versin castellana, M xico [1947]) y Saint Paul (col. Les Saints), Pa
rs (1922). P ieper (K .), Paulus. Seine missionarische Persnlichkeit und Wirksamkeit, Mnster (1929). D eissmann (H .), Paulus, Tubinga (1925). M achen (J.
G resham ), The Origin of Pauls Religin, Nueva York (1921). K nox (W . L .), St.
Paul and the Church of lerusalem, Cambridge (1925). Schweitzer (A .), Die Mystik
des Apostis Paulus, Tubinga (1930); Geschichte der paulinischen Forschung, Tubinga (1911). T ondelli (L .), II pensiero di san Paolo, M iln (1928).
(2) A l adoptar esta posicin, nos enfrentamos, por de pronto, con la escuela radical
holandesa, que rechaza el Libro de los Hechos y todo el acervo epistolar de San
Pablo. El corifeo de esta escuela es van M anen , uno de los dos autores (el otro
es E. H atch ) del art. Paul de la Encyclopcedia Bblica; concluye su trabajo: Deben
desecharse todas las ideas que sobre San Pablo se forjaron, as entre catlicos como
entre protestantes (especialmente en el siglo x ix ), fundndose en el Libro de los
Hechos y en las 13 (14) Epstolas de San Pablo ; no puede admitirse una vida y una
teologa de San Pablo que armonicen con tales fuentes documentales; irrevocably
passed away (col. 3.630). En nuestros das ha sustentado la misma tesis van den
Bergh van E ysinga, La littrature chrtienne primitive (col. Christianisme, 1923).
El inters de esta polmica es demostrar que tantas razones! intrnsecas y extrnsecas
existen para negar la autenticidad de la Epstola a los romanos, como de la Epstola a los
glatas, los colosenses o los filipenses (col. 3.626).
La escuela de Tubinga es ms moderada; respetan buena parte de las Epstolas pau
linas, pero rechazan el Libro de los Hechos. As W eiszaecker admite como autnticas
las Epstolas a los glatas, I y II corintios, I tesalonicenses, filipenses y romanos;
pero aprovecha toda oportunidad para poner en contradiccin el Libro de los Hechos
con las Epstolas: sta es la parte menos consistente de su obra, que, en lo restante,
es slida y bien construida. Por lo dems W eiszaecker trata de describir el aposto
lado de Pablo en Galacia (pp. 230-232), cindose exclusivamente a los caps. 13-14
del Libro de los Hechos. Las teoras de la escuela de Tubinga estn hoy en deca
dencia; sus seguidores no son tan radicales. Cf. B ultm an n , art. Paulus en Religin
in Geschichte und Gegenwart, 1.023 ss.; Juelicher, Einleitung (1931), p. 35.

'

1. Primera misin de San Pablo. Chipre,


Pisidia, Licaonia (3)
La Iglesia de Antioqua contaba con varios profetas; mientras celebraban
la liturgia en honor del Seor y guardaban los ayunos, habl cierto da el
Espritu Santo: Separadme a Bernab y a Saulo,- para la obra a que les
llamo. Terminados los ayunos y las oraciones, impusironles las manos y
les despidieron.
CHIPRE

Bernab aparece como el jefe de expedicin y es el que toma la


iniciativa de marchar a Chipre, cftj donde l era oriundo; toman
a Juan Marcos, primo de Bernab, en calidad de colaborador ( 4). Los misio
neros desembarcan en Salamina y predican en las sinagogas. Era costumbre
invitar a los extranjeros ilustres a tomar la palabra; los Apstoles, imitando
a su Maestro, aprovecharon la oportunidad ( 5) ; el discurso de Pablo debi
de ser del corte del que pronunci en Antioqua de Pisidia, y que luego comen
taremos.
En Pafos toparon con un mago, falso profeta, por nombre Barjesus, o
Elimas (el sabio), seudnimo que l mismo haba adoptado; viva a expensas
del procnsul Sergio Paulo; Saulo, cuya predicacin intentaba desvirtuar el
mago, castigle con una ceguera temporal; el procnsul, testigo del hecho,
crey en la palabra del Apstol y admir la doctrina del Seor. Desde este
momento, a Saulo se le da el nombre de Pablo (6).
ANATOLIA

Chipre es campo reducido de accin para los dos misioneros;


se embarcan para Panfilia y arriban a Perge; San Pablo, de
hoy en ms jefe de expedicin, emprende la conquista de Anatolia; en esa
pennsula conviven los griegos, trasplantados por los selucidas, con los ori
ginarios del pas: los licaonios, que Pablo evangelizar en Listra; los glatas,
de las provincias del norte; y los judos, del antiguo reino de los selucidas
y 'q u e gozan de una situacin de privilegio: Seleuco Nicator les concedi el
derecho de ciudadana en su capital (Antioqua de Siria) y en todas las
ciudades por l fundadas; Antoco el Grande continu la misma poltica; de
manera que los selucidas, odiados en Palestina como tiranos, se conducen
en Siria y en Anatolia como protectores de los judos y pueden confiar
en ellos ( 7).
La misin que ahora emprenden los dos Apstoles va a ser extremada
mente laboriosa: tendrn que franquear la cadena del Taurus temible
ms que por su altitud por los bandidos que la infestan , antes de ganar
las altiplanicies del interior, cuya altura media es superior a los 1.000 me
tros ( 8). Mas nada les arredran tales obstculos; hay otros ms duros que
(3) Conocemos este viaje apostlico por el Libro de los Hechos, caps. 13 y 14.
( 4) Acerca de M arcos, cf. supra, p. 128.
(5) Cf. supra, p. 67.
() Act. 13, 9. No es que Saulo tomara el nombre del procnsul, al modo de los escla
vos libertos, sino que deba de tener dos nombres (cf. Juan Marcos, Simen Niger, etc.)
y, al penetrar en el mundo pagano, adopt su nombre romano.
(7) Cf. Ramsay, Historical Commentary on the Galatians, pp. 189-192. En esa
obra (pp. 180-232) se hallarn bellas descripciones de las ciudades recorridas por
San Pablo en este primer viaje; con menor detalle en otro libro del mismo autor
The Church in the Romn Empire, cap. II, Localities of the first Journey (pp. 16-58).
( 8) Antioqua de Pisidia est a 1.200 metros; Iconio, a 1.100; Listra, a 1.200; Derbe,
ms o menos a igual altura.

vencer: la indiferencia de los griegos, la idolatra grosera y brutal de los


indgenas y, principalmente, la ruda y tenaz oposicin de los judos. El
joven Juan Marcos, que no haba previsto esta nueva expedicin, separse de
ellos y se retir a Jerusaln.
ANTIOQUIA DE PISIDIA

Tras la penosa jornada del Taurus, Pablo y Ber


nab dieron vista a Antioqua de Pisidia. El
sbado, acudieron a la sinagoga; los jefes, despus de la lectura de la Ley
y de los profetas, invitaron a los extranjeros a hablar; San Pablo toma la
palabra: su discurso, largamente referido por San Lucas (13,. 16-41), es un
esplndido documento del mtodo misional empleado por San Pablo en las
sinagogas. En la primera parte () evoca ante los judos y los proslitos las
misericordias de Dios con Israel; el tem es muy semejante al que desarroll
San Esteban en su discurso; mas, en tanto que ste haca hincapi en la
obstinacin de Israel, San Pablo trata de mostrarles la accin providente de
Dios para llevarles a Cristo. En la segunda parte, expone la misin de Jess;
aunque su proppio pueblo haya renegado de El y le haya crucificado, El
es su Mesas: prueba de ello, que Dios le resucit de entre los muertos; los
Apstoles son testigos tambin ahora de esa Resurreccin; las Escrituras y,
sobre todo, los Salmos profetizaron esa resurreccin ( 10). El eplogo del dis
curso es una exhortacin a la justificacin por la fe en Jesucristo ( u ).
Parece que la intervencin de Pablo impresion vivamente a su auditorio;
invitronle a que, al siguiente sbado, volviera a insistir sobre el mismo
tema; muchos de los judos y proslitos acompaaron al Apstol, para que
en el camino, fuera completando sus instrucciones. Llegado el sbado, casi
toda la ciudad, en peso, acudi a or la palabra del Seor; pero los judos,
carcomidos por la envidia, al ver aquella aglomeracin de gente, dironse a
insultar y a contradecir a Pablo . Lo que irrita a los judos es el xito de
la palabra del Apstol entre los gentiles; tal vez San Pablo, al ver tan gran
afluencia de proslitos, anunci con mayor claridad la vocacin de las nacio
nes. Y ante la oposicin cerrada de los judos, Pablo y Bernab dijeron:
A vosotros os habamos de hablar primero la palabra de Dios, mas puesto
que la rechazis y os juzgis indignos de la vida eterna, nos volveremos a
los gentiles. Alegrronse los paganos; encolerizronse los judos y movieron
persecucin contra Pablo y Bernab; ganaron a su causa a damas: principales
que frecuentaban la sinagoga y a los primates de la ciudad y consiguieron
expulsar a los dos misioneros, que, despus de sacudir el polvo de sus pies,
se dirigieron a Iconio.
ICONIO

En Iconio son acogidos con el mismo entusiasmo que en Antio


qua (14, 1-7); convirtironse gran nmero de judos y de gentiles;
los dos Apstoles permanecieron mucho tiempo en la ciudad, dando testi
monio de Jesucristo y obrando muchos milagros. Mas de nuevo surge la
oposicin, excitada por los judos; a ellos se unen los paganos y, entre todos,
provocan una sedicin que intenta acabar con los misioneros. Estos huyen
a Licaonia y evangelizan Listra, Derbe y otras ciudades de dicha regin.
(9) La triple contextura del discurso est sealada por un triple hermanos mos ,
con que vuelve a hilvanar el discurso: 16, 26, 38; cf. P rat, La thologie de Saint
Paul, t. I, p. 63.
(10) Esta argumentacin tiene ms de un parecido con la de. San Pedro (Act. 2, 25-32).
(u ) Este rasgo hace presentir la teologa de San Pablo, tal cual ser desarrollada
en la Epstola a los romanos, especialmente en el captulo 10.

LISTRA

Entre los concurrentes de Listra haba un paraltico de naci


miento; Pablo se dirige a l y le dice: Levntate, ponte de pie.
El cojo se levant, y la multitud, llena de estupor, exclam, en idioma
licaonio; Dioses en forma humana nos han visitado. Llamaban a Ber
nab, Zeus, y a Pablo, Hermes ( 12). El sacerdote de Zeus, que estaba ante
la puerta de la ciudad, no crey imposible el hecho y se present, con
toros enguirnaldados, a ofrecerles un sacrificio. Los Apstoles, preocupados
por su predicacin, no haban reparado en que sus palabras haban cado
en el vaco; al ver al sacerdote entre los toros, comprendieron lo que iba
a pasar. Horrorizados, rasgaron sus vestiduras y se lanzaron entre la m ul
titud clamando: Qu es lo que hacis? Nosotros somos hombres iguales
a vosotros, y os predicamos para convertiros de estas vanidades al Dios
vivo, que hizo el cielo y la tierra, el mar y todo cuanto hay en ellos; que
en las pasadas generaciones permiti que todas las naciones siguieran su
camino, aunque no las dej sin testimonio de S, haciendo el bien y dis
pensando las lluvias y las estaciones fructferas, llenando de alimento y
de alegra vuestros corazones.
No se desarrolla esta escena en la sinagoga; no son judos ni proslitos
los concurrentes, sino crdulos paganos que piens^i que sus dioses han ba
jado a la tierra; digno es de nota cmo el Apstol adapta su predicacin
al medio que le rodea; tiene muchos puntos de contacto con la tesis de la
Epstola a los romanos: Dios castiga a los paganos, abandonndolos a sus
propias iniciativas, pero dejndose ver, al mismo tiempo, mediante las obras
de la creacin.
Tal llamarada de entusiasmo supersticioso levantaron en Listra los dos
misioneros que, a duras penas impidieron les ofrecieran sacrificios; pero
estos pobres paganos eran enteramente verstiles: bast que procedentes de
Antioqua y de Iconio, se presentaran unos cuantos judos, para que se vol
vieran las tornas, y apedrearan a Pablo y le arrastraran fuera de la ciudad,
dejndole por muerto. A esta pedrea debe de aludir en su II Cor. 11, 25,
y por ella debieron de quedar grabados en su carne los estigmas de Cristo
(Gal. 6, 17). Los discpulos de Pablo acudieron en su ayuda, le condujeron
a la ciudad y, al da siguiente, dejronle partir con Bernab rumbo a
Derbe. Curacin tan rpida fu sin duda milagrosa.
DERBE

En Derbe hicieron muchos adeptos; vuelven luego sobre sus pasos,


y regresan a Listra, Antioqua, Iconio, para confirmar en la fe a
los nefitos, recordndoles que el reino de los cielos se conquista por el
sufrimiento .
Instituyen presbteros en esas iglesias y, mediante la oracin y el ayuno,
los encomiendan a Dios, en el cual han credo. Atraviesan la Pisidia, Panfilia, predican de nuevo en Perge y embarcan en Atalea para Antioqua de
Siria. En esta ciudad reunieron la Iglesia y contaron cuanto haba hecho
Dios con ellos y cmo haba abierto a los gentiles la puerta de la fe .
La obra misional realizada durante estos dos o tres aos ( 13) es admirable.
Los emisarios del judaismo, segn dijo Nuestro Seor, cruzaban la tierra y
el mar por hacer un solo proslito; pero su propaganda, aunque fecunda,
palidece al lado de esta otra: Pablo haba ganado para Cristo, no solamente
(!2) Segn hace notar R a m s a y (The Church in the Romn Empire, p. 57), es un
rasgo muy oriental considerar como dios supremo al que calla y como subordinado al
(jue habla.
( 18) Suele fecharse este primer viaje apostlico de San Pablo entre los aos 45 al 48.

gran nmero de judos y d proslitos, sino tambin numerosos idlatras que


nunca se haban conmovido por la predicacin juda. El caso era un gran
triunfo para la Iglesia naciente y un angustioso problema para muchos
cristianos pusilnimes, procedentes del judaismo. Cmo podan incorpo
rarse directamente a la Iglesia, sin pasar por la prueba de iniciacin judaica,
sin circuncidarse, esos gentiles que ayer sacrificaban a Zeus y a Hermes?
En Jerusaln se plantear y se zanjar la cuestin.

2. San Pablo y los judaizantes (14)


INFORME DE SAN PABLO

Dos relaciones nos quedan de la controversia


suscitada por los judaizantes y de la resolu
cin dictada en Jerusaln: la Epstola a los galotas (2, 1-10) y el Libro
de los Hechos (15, 1-35). La versin que nos da San Pablo es la siguiente:
a los catorce aos de su primera visita a Jerusaln volvi a ella, empujado
por una revelacin ; le acompaaban Bernab y T ito; Bernab, que gozaba
de gran prestigio en Jerusaln; y Tito, incircunciso, que, con sola su pre
sencia, haba de provocar el problema que reclamaba ya una solucin; Pablo
presentaba a la iglesia hierosolimitana su mtodo de apostolado y los frutos
maduros.
Explic a toda la Iglesia, y, en sesin particular, a sus ms notables repre
sentantes, es decir, a Pedro, Santiago y Juan, el Evangelio que predicaba a
los gentiles, para cerciorarme de si corr o haba corrido en vano . No es
que Pablo dudase del Origen divino de su Evangelio, ni, por consiguiente,
de su autenticidad, sino de que agradara a la comunidad de Jerusaln su
libertad de exposicin. No quera comprometer con ella la obra evangelizadora ( 15). Causbale cierto recelo la actitud sospechosa de algunos fal
sos hermanos, que solapadamente se entrometan para coartar la libertad que
tenemos en Cristo Jess y reducirnos a servidumbre ( 16). Vanos fueron los
intentos de esos falsarios; Tito no estaba circuncidado y nadie le oblig a
circuncidarse ( 17). Cul fu la actitud de los Apstoles en esta ocasin?
( 14) Cf. los comentarios del Libro de los Hechos (Jaqquier, Boudou ) y de los
glatas (L ightfoot, L agrange) ; K nox (W . L .), Saint Paul and the Church of
Jerusalem, Cambridge (1925) i T homas, LEglise et les Juddisants a lge apostolique,
en Mlanges dHistoire et de Littrature, Pars (1899); L emonnyer ( .), Concile
de Jerusalem, Suppl. Dict. de la Bible, pp. 113-120.
(is ) Los modernos intrpretes, dice L agrange, rechazan la opinin de Tertuliano

(adv. Marc., I, 20; IV, 2; V, 3) que, segn San Jernimo , se cifraba en lo siguiente:
Pablo no se senta seguro de su obra misional hasta tanto que Pedro y los dems
Apstoles no le dieran el visto b u e n o .. . Pablo estaba cierto de la revelacin y de
la autoridad que en ella se le haba conferido. . . No dudaba de la veracidad de su
Evangelio, que de Dios procedia. Para L agrange no hay ms que una cuestin,
planteada a los apstoles: Pablo expuso con toda lealtad el problema espinoso. De
antemano saba la contestacin: negativa por fuerza. La interpretacin es justa,
pero quiz podra verse en la inquietud de Pablo una angustia real, no acerca de la
verdad de su Evangelio, sino sobre el porvenir de su obra.
( le ) Dnde estaban esos hermanos? W eiszaecker (op. cit., p. 149) opina que en
Jerusaln; pero la expresin de San Pablo parece insinuar qu se haban infiltrado,
entre los cristianos por ellos convertidos del paganismo, algunos espas judaizantes,
que observaban su conducta.
(t i ) Es la interpretacin ms llana y comn de 2, 3: Tito, mi compaero, con
Ser gentil, no fu obligado a circuncidarse. Sobre las variantes latinas quibus
eque ad horam cessimus y ad horam cessimus , cf. L agrange, op. cit., 28-30;
L ightfoot, op. cit., 120.

Los historiadores que, en cualquier incidente, creen sorprender indicios de


divisin entre los Apstoles, suponen que los jefes de la iglesia de Jerusaln
presionaron a Pablo para obligarle a ceder; y esa flaqueza habra irritado
al Apstol y provocado ulteriores conflictos ( 18). La Epstola no sugiere ideas
de oposicin; frente al judaismo rgido e intransigente, expusieron Pablo y
Bernab sus doctrinas y los Apstoles, jueces en esta causa, les dieron la
razn:
D e los que parecan ser algo lo que hayan sido en otro tiempo no me interesa,
que Dios no es aceptador de personas de sos nada recib; antes al contrario, cuando
vieron que yo haba recibido el Evangelio de la incircuncisin, como Pedro el de la
circuncisin pues el que obr en Pedro para el apostolado de la circuncisin, obr
tambin en m para el de los gentiles , Santiago, Cefas y Juan, que pasan por
ser las columnas, reconocieron la gracia a m otorgada, y nos dieron a m y a Bernab
la mano en seal de comunin para que nosotros nos dirigisemos a los gentiles y
ellos a los circuncisos. Solamente nos pidieron que nos acordsemos de los pobres,
cosa que procur y o cumplir con mucha solicitud (2, 6-10).

En el texto transcrito afrmase expresamente que se lleg a un acuerdo;


su estilo est dominado por una impaciencia nerviosa; no puede deducirse
de l que Pablo estimara nula la autoridad de los notables ( 10) ; pues, en
tal caso, poda haber* excusado su visita a Jerusaln. Si se indigna es porque,
so pretexto de venerar la autoridad de aquellos Apstoles, le desprecian a l;
el Seor es el nico juez de unos y de otros; a mayor abundamiento, esos
jefes cuya autoridad se ensalza, han sancionado la libertad reivindicada C20).
INFORME DEL LIBRO
DE LOS HECHOS

Es preciso cotejar el relato de la Epstola a los


glatas con la narracin del Libro de los Hechos;
la reunin de Jerusaln, a que se aluda en aqu
lla, es la que Se detalla en el captulo 15 de los Hechos (21) ; pero, en tanto
que la epstola de San Pablo surge al calor de las luchas con los judaizantes
de Galacia, el libro de Lucas se escribe cuando se haba extinguido o cal( 18) As W eiszaecker (op. cit., 155), que cree sorprender huellas de disensin en
el versculo 4. L ightpoot es ms reservado, pero opina que es cuestin difcil de
dilucidar. Puede presumirse que recomendaron a Pablo cediese, en bien de la caridad,
a los prejuicios de los judos convertidos; hasta qu, convencidos por su argumenta
cin, retiraron su consejo y le apoyaron .
( 19) Es la interpretacin de L oisy, refutada airosamente por L agrange, op. cit., p. 34.
( 20 ) p a))lo nombra en primer lugar a Santiago, no por su dignidad, sino porque los
judaizantes tenanle por su jefe y, por consiguiente, su voto era definitivo para ellos.
No se distribuyen Pedro y Pablo las tierras de misin, sino el mensaje evanglico; la
vocacin de los Apstoles era universal y singularmente la de Pedro.
(21) Esta concordancia de textos es comnmente admitida y somos de la misma opi
nin. A primera vista ofrcense ciertas dificultades, que W eiszaecker expone en esta
forma (op. cit., pp. 167-175): el tono y el carcter de ambos informes es m uy diverso;
difieren tambin los mismos hechos; el libro de Lucas nada dice de Tito ni del
conflicto de Antioqua; insisten menos en las diferencias surgidas entre Pablo y Ber
nab y les asignan otra causa; paulinizan a Pedro; si en tal guisa hubiera hablado en
Jerusaln, su actitud en Antioqua equivaldra a una desercin; el decreto no puede
armonizarse con la Epstola a los glatas: evoca reglas talmdicas, en s verosmiles,
pero que no concuerdan con el relato ni con la conducta de Pablo, el cual afirma
que nada le impusieron los Apstoles; habla de otra modo (1 Cor. 8, 1-13; 10, 14-30)
de los idolotitos; el cuidado que pone en cumplir la recomendacin que se le hace
sobre las limosnas indica que, en lo dems, obr independientemente. El decreto es
probablemente histrico, pues ha dejado huellas imborrables en la historia de la Igle
sia, pero es posterior al conflicto de Antioqua; por eso, Pablo nada dice de l.
H arnack (Lukas der Arzt, p. 91) admite la identidad substancial de ambos infor
mes, pero opina que el decreto ha sido antefechado. L ietzm ann ( Geschichte der Alten

mado la controversia; en l no se percibe el estremecimiento del combate ni


el dolor por los discpulos arrancados al Apstol, para su eterna ruina; es la
contemplacin serena de un pasado que se esfuma y cuya perspectiva hist
rica se reduce a los rasgos fundamentales ( 22). De todo aquel episodio, que
en rasgos generales conocen sus destinatarios, Pablo no destaca sino aquellos
detalles que ms interesan a la lucha en que est empeado, y entre todos,
el de la circuncisin y el acuerdo que sobre ese punto adoptaron l y los
grandes Apstoles. En el Libro de los Hechos se sigue todo el proceso his
trico. Gentes llegadas de Judea turbaron la paz de la iglesia de Antioqua
con la pretensin de que era imposible salvarse, sin haberse circuncidado
segn el rito mosaico. Pablo, Bernab y varids cristianos pnense en camino
para Jerusaln, enviados por la comunidad de Antioqua. A l atravesar Feni
cia y Samara, refieren a sus hermanos la conversin de los gentiles y todos
se llenan de alegra. En Jerusaln no es menos cordial la acogida que les
dispensan los Apstoles y los presbteros, a los cuales dan cuenta de las mara
villas que Dios ha obrado por su medio. Hay entre los oyentes algunos cris
tianos procedentes del farisasmo: en su opinin los gentiles deben circun
cidarse y observar la ley de Moiss. La cuestin, por ellos planteada, "qu^d
sobre el tapete, para discutirla en la prxima asamblea; entre tanto, reuni
ronse los Apstoles y presbteros para examinar en privado el asunto (15, 6).
Tras un largo debate convocse nueva asamblea general y en ella Pedro
tom la palabra:
Hermanos, vosotros sabis cmo, desde tiempo atrs, determin Dios aqu entre vos
otros, que por m i boca oyesen los gentiles la palabra del Evangelio y creyesen. Dios,
que conoce los corazones, ha testificado en su favor, dndoles el Espritu Santo igual
que a nosotros y no haciendo diferencia alguna entre nosotros y ellos, purificando
con la fe sus corazones. Ahora, pues, por qu tentis a Dios queriendo imponer sobre
el cuello de los discpulos un yugo que ni nuestros padres ni nosotros fuimos capaces
de soportar? Pero, por la gracia del Seor Jesucristo, creemos ser salvos nosotros lo
mismo que ellos (15, 7-11).

La concurrencia acogi en silencio esta declaracin tan grave y tan auto


rizada y volvi su atencin a Pablo y Bernab, que estaban narrando las
seales y prodigios que Dios haba obrado por medio de ellos entre los gen
tiles. Luego que stos callaron, tom Santiago la palabra y dijo que los pro
fetas haban ya anunciado la conversin de los gentiles, de que Simn acaba
de hablarles: Por lo cual es mi parecer concluy que no se inquiete
a los que de los gentiles se conviertan a Dios, sino escribirles qu, se absten
gan de las contaminaciones de los dolos, de la fornicacin y de la carne
de animal estrangulado y de la sangre. . .
Kirche, t. I, p. 107) supone que el decreto se di despus que Pablo y Bernab
salieron de Jerusaln; Pablo obr siempre como si lo ignorara y no se di por ente
rado hasta su ltimo viaje a Jerusaln (Act. 21, 25 ). Cf. E. H irsch, Petrus und Paulus,
en Zeitschrift f. N. T. Wissenschaft (1930), pp. 64 y ss. De. todas las dificultades presen
tadas, la verdaderamente espinosa es el decreto mismo; a ella respondemos en el ep
grafe correspondiente. Spase, con todo, que varios exegetas tienen por inconciliables
ambos informes y que, por consiguiente, el viaje de la Epstola a los glatas habr de
referirse al del Libro de los Hechos, cap. 11; as L e Camus , op. cit., t. II, p. 118;
L evesque en Revue pratique dApologtique, l 5 de. febrero de 1920, p- 531; E m m ett , en
The Begirmings of Christianity, II, p. 277. Tal identificacin es poco verosmil. Cf.
L emmonyer , op. cit., pp. 115-116; W ikenhauser , Die Apostelgeschichte und ihr Geschichtswert, Mnster (1921), pp. 202-225.
(22)
Acerca de estas fuentes (Libro de los Hechos y Glatas) cf. J. W eiss, Urchristentum, pp. 193-195.

Pareci entonces a los Apstoles y presbteros, con toda la Iglesia, que sera
oportuno enviar a Antioqua, con Pablo y Bernab, a Judas y Silas, varones
principales entre los hermanos, encomendndoles el siguiente mensaje:
Los Apstoles y ancianos hermanos, a sus hermanos de la gentilidad que moran
en Antioqua, Siria y Cilicia, salud: Habiendo llegado a nuestros odos, que algunos,
salidos de entre nosotros sin que hubiramosles mandado, os han turbado con palabras
y han agitado vuestras almas, de comn acuerdo, nos ha parecido enviaros varones
escogidos en compaa de nuestros amados Bernab y Pablo, hombres que han ex
puesto la vida por el Nombre de Nuestro Seor Jesucristo. Enviamos, pues, a Judas
y a Silas para que os refieran de palabra estas cosas. Porque ha parecido al Espritu
Santo y a nosotros no imponeros ninguna otra carga ms que estas necesarias: Que
os abstengis de las carnes inmoladas a los dolos, de sangre y de carne de animal es
trangulado, y de la fornicacin de lo cual haris bien en guardaros. Os deseamos toda
felicidad. (15, 23-29).

EL

DECRETO

Consta el decreto de dos partes: la principal y de mayor


trascendencia es la carta de libertad otorgada a los neoconversos: Ha parecido al Espritu Santo y a nosotros no imponeros ms
cargas q u e ... las necesarias (15, 28). Esta decisin responde directamente
a la cuestin planteada: se puede salvar sin circuncidarse? (15, 1). Ese era
el punto crucial del debate, segn se desprende de la Epstola a los galotas
y de los discursos de Pedro y Santiago, insertos en el Libro de los Hechos.
Pablo ha ganado la partida, puesto que se zanj la cuestin segn el sentido
de su demanda.
Pero al decreto fundamental se aadieron cuatro preceptos, cuyo alcance
es preciso determinar ( 23). El texto presenta dos variantes: la occidental y
la oriental. La forma oriental contiene cuatro prohibiciones de carcter legal:
Ha parecido al Espritu Santo y a nosotros no imponeros ms obligaciones
que stas que son necesarias: la abstencin de las carnes sacrificadas a los
dolos, de la sangre, de los animales ahogados y de la impureza. Haris
bien en guardaros. Adis. La variante occidental consta de tres prohibi
ciones no ms, cerradas con la regla de oro; todas esas prescripciones tienen
el carcter de preceptos morales ms bien que rituales: ...abstenerse de
carne sacrificada a los dolos, de la sangre y de la impureza y de hacer a
los otros lo que no queris para vosotros mismos. Haris bien en guardaros
de todo ello. Caminad en el Espritu Santo. Amn.
De estas dos redacciones, la primera es la autntica; por ella abogan la
tradicin manuscrita y el texto mismo: la variante occidental es, a todas
luces, una glosa, nacida del afn de dar al decreto un carcter de perpe
tuidad, borrando el carcter ritual y judaico de las prescripciones. Se acusa
ms esa tendencia en las varias expresiones con que se prohbe la idolatra,
el homicidio, la impureza ( 24).
Los preceptos rituales, enunciados en la forma oriental del decreto, tien
den a inculcar en los paganos el respeto por aquellas prcticas que los judos
consideraban como de derecho natural: abstenerse de los idolotitos, de la
fornicacin (25) y de comer sangre (26).
Este decreto no afectaba directamente ms que a los cristianos procedentes
del paganismo; cuando se suscite el litigio de Antioqua, San Pablo deducir
(23) Este decreto se cita tres veces: Act. 15, 19-20; 15, 28-29; 21, 25; y en los
tres pasajes pueden observarse las dos variantes, occidental y oriental.
(24) Coppieteks, op. cit., pp. 50-58; L emonnyer , op. cit., p. 116.
(25) Ms bien que los matrimonios ilcitos. Cf. Coppieters, op. cit-, pp. 47-48.
( 26) L agrange, Epitre aux galates, p. X L V II.

las consecuencias para los nacidos en el judaismo; y San Pedro aprobar su


parecer. No son una infraccin de las prescripciones dictadas en Jerusaln
las normas que se den a los corintios (1 Cor. 10, 25) acerca de los idolotitos;
se impone en ellas simplemente el respeto a la conciencia ajena, segn lo
haba enunciado el Apstol Santiago en su discurso (A ct. 15, 2 1 ); adems,
entre los destinatarios eran minora los judos cristianos, perdida ya la pre
ponderancia que diez aos antes haban mantenido en Jerusaln y en Antioqua (27). La condenacin de las prcticas de los judaizantes gnsticos (Col.
2, 21; / Tim. 4, 1) ninguna relacin guarda con las prescripciones impuestas
por el decreto conciliar.
En la historia de la Iglesia tuvieron larga repercusin las normas adop
tadas por la asamblea de Jerusaln: a fines del siglo ii , los apologistas
y mrtires de Lyon invocan dicha costumbre para demostrar a los paganos
cunto horroriza a los cristianos la sangre y el culto de los dolos ( 28) ; toda
va en la Edad Media apelarn los canonistas, principalmente en Oriente, a
esta legislacin ( 29). Pero que tales normas eran temporales, nos lo significa
San Pablo con su ejemplo; lo realmente definitivo era el principio de libe
racin o carta de franquicia: la circuncisin no es necesaria para salvarse.
La actitud solemne con que se afirma este principio, imprime a la asamblea
de Jerusaln una importancia decisiva; de ah el singular empeo de San
Lucas por darle el mayor relieve; este pasaje es uno de los relatos cumbres
del Libro de los Hechos: Dios ha ido preparando las almas gradualmente, por
la visin de Joppe, por la conversin de Cornelio, segn lo recordaba Pedro
en su discurso. Y si remontsemos nuestra vista al pasado, sorprenderamos
en los orculos de los profetas la vocacin de los gentiles a la fe; este cuadro
retrospectivo es lo que fascina y llena de admiracin al Apstol Santiago:
Las obras que Dios ha realizado, tenalas previstas desde toda la eternidad.
Pero no toda sombra se disipar con esta luz divina: la libertad cristiana
no dispensa del respeto que los judos reclaman y que el mismo Pablo pro
curar guardar: l, que no circuncid a Tito, circuncidar a Timoteo; y en
Cencres y en Jerusaln se atendr a la prctica del nazireato. Mas tales con
descendencias nunca debern comprometer ni la libertad del cristiano ni la
unidad de la Iglesia. No es de extraar que este bogar entre dos aguas, la
de la conveniencia y la de la libertad, llegue a crear ms de una situacin
delicada.
EL INCIDENTE
DE ANTIOQUIA

De este episodio no hay ms referencia que la Epstola


a los galotas (2, 11 ss.); el texto refiere con bastante
precisin todo el proceso. Pedro visit Antioqua despus
del concilio de Jerusaln. Es absurdo pensar que el incidente fuera una pan
tomima preparada por Pedro y Pablo (30*); y es evidente que quien intervino
(27) Coppieters, op. cit., pp. 227-228. L ietzm ann , en su edicin de I Cor. (nota
al cap. 5, p. 25) hace notar que Pablo alude a una carta que escribi a los corintios
(5, 9 ); los dos temas que se discuten (5, 9-13; 6, 12-20 y 7, 1-13) versan sobre las dos
prohibiciones que podan engendrar ms dificultades, los idolotitos y la fornicacin;
estas nuevas explicaciones podan ser una respuesta a la carta escrita por los corintios,
despus de recibida la primera del Apstol; explicacin verosmil. No lo es tanto que
fuera San Pedro quien, a su paso por Corinto, les comunicara el decreto.
(28) T ertuliano , Apolog. 9; M inucio F lix , Octav. 30; E usebio, H. E., V, 1, 26;
Orgenes, c. Cels., V III, 30.
(29) Textos citados por Boudou, Actes, pp. 342-343; el ms reciente es de Teodoro
Balsamon (s. x ii ) y, en Occidente, del papa San Gregorio III (731-741).
(30) Sobre esta interpretacin, cf. L ightpoot, Galatians, pp. 130 y ss.

fue el Apstol Pedro y no otro discpulo que se llamara Cefas ( 31). Las hip
tesis contrarias son inconsistentes y arbitrarias, forjadas por hombres de bue
na voluntad, que pretendan borrar de la historia apostlica la discusin
entre los dos Apstoles: preferible es respetar siempre los hechos y el texto;
amn de que, si leemos y lo examinamos atentamente, nada hay de qu
angustiarse; al contrario, de l se deducen observaciones muy interesantes
sobre la vida de la Iglesia.
Pedro est en Antioqua. Cundo ha llegado? Por qu? Sabemos que
all estuvo. Los Hechos no hablan de este viaje; por l deducimos que la
accin de Pedro irradi fuera de Palestina y que no tenemos por qu ceirla
a lo que expresamente nos refiere la obra de Lucas.
Pedro, los primeros das de su llegada, se conduca como Pablo y Bernab:
conviva con los paganos convertidos y se sentaba' a la mesa con ellos; obraba
con una mayor libertad que la concedida en los trminos literales del de
creto: era judo de nacimiento y, no obstante, usaba sin empacho de las
franquicias concedidas a los procedentes de la gentilidad. Mas presentronse
algunos judos cristianos, de los que vivan con Santiago (32) ; y Pedro, por
no causarles extraeza, cambi de actitud:
En cuanto aqullos llegaron, se retraa y apartaba, por miedo a los de la circun
cisin. Y consintieron con l en la misma simulacin os otros judos, tanto, que hasta
Bernab se dej arrastrar a su simulacin. Pero cuando y o vi que no caminaban rec
tamente segn la verdad del Evangelio, dije a Cefas delante de todos: Si t, siendo
judo, vivs como gentil, por qu obligas a los gentiles a judaizar? (Gal. 2, 12-14).

Este paso, dado en falso por San Pdro, lo calific m uy bien Tertuliano
como error de conducta, no de doctrina (Prcescr. 23). Pedro tena como
indiferentes y no obligatorias aquellas prcticas; mas por evitar el escndalo
de los judos, se pleg a sus exigencias, como Pablo en otras ocasiones (33).
Pero, guay! En el caso presente la cndescendencia acarreaba resultados
fatales: los otros judos cristianos, sin exceptuar al propio Bernab, imitaron
a Pedro y se retiraron. Bien se echa de ver el influjo moral del jefe de la
Iglesia incluso en Antioqua, feudo, por as decirlo, del Apstol Pablo; mas,
por lo mismo que tan grande era su ascendiente, se impona una mayor
prudencia: la condescendencia de Pedro poda llevar a la escisin o a la coac
cin de los paganos a judaizar. Esta ltima consecuencia atentaba directa
mente a las reivindicaciones que el mismo Pedro haba defendido en Jerusaln. Y sobre ese particular le llama Pablo la atencin, recordndole que
ambos defienden el mismo principio de la salvacin por Cristo:
Nosotros somos judos de nacimiento, no pecadores procedentes de la gentilidad y
sabiendo que no se justifica el hombre por las obras de la Ley, sino por la fe en
Cristo Jess, esperando ser justificados por la fe de Cristo y no por las obras de
la Ley, pues por stas nadie se ju stifica.. . (34).
( 31) Hiptesis de Clemente Alejandrino, citada por E usebio, H. E., I, 12 (L ightpoot,

ibid., 129) es esta de que Cefas no era Pedro.


(32) L agrange opina que eran probablemente emisarios de Santiago ; el texto
no lo dice expresamente; por eso varios exegetas e historiadores traducen gentes del
crculo de Santiago (C ornely, Z ah n , T homas). L ightpoot se inclina por la primera
interpretacin; para m no es ni la nica ni la ms probable.
(33) Act. 16, 3; 18, 18; 21, 26.
(34) Gal. 2, 15-16. Pablo, que comienza su discurso de increpacin a Pedro, brus
camente y sin transicin, se enfrenta con los glatas y les predica la salvacin por
la fe.

Pablo, atento nicamente a la controversia con sus adversarios de Galacia,


no relata cmo termin el incidente; pero es de suponer que con su victoria,
pues de otra forma no habra apelado a l como argumento contra los
judaizantes (35).
La Iglesia iba poco a poco soltando amarras y adquiriendo autonoma
plena: en Jerusaln decretse la libertad legal de los cristianos procedentes
de la gentilidad; implcitamente hacase extensiva esa franquicia a los judos
en gracia de la propia unidad de la Iglesia, pero en Antioqua, la deduccin
es una consecuencia explcita. La solucin de tales conflictos era de impor
tancia capital para el desarrollo ulterior del cristianismo: en sus orgenes
pudo parecer una secta juda, como las de los nazarenos, fariseos, esenios,
saduceos y muchos otros: en adelante, sabrn distinguirlo perfectamente,
como unidad autrquica, que rene en su seno a los judos y a los gentiles,
por la fe en Cristo.
No tenemos por qu silenciar que esa libertad, que se impone en las
comunidades mixtas, tard mucho en seorear la iglesia de Jerusaln, inte
grada casi totalmente por judos convertidos. Celebran la difusin del cris
tianismo entre los paganos, concuerdan en que no se les debe imponer el
yugo de la Ley, mas ellos no aciertan a sacudrselo. Es la actitud de San
tiago (A ct. 21, 20 ss.), actitud que respeta San Pablo, sometindose al nazireato (ibid. 26). El martirio de Santiago, el xodo de los cristianos a Pella,
la ruina de Jerusaln, sern los hachazos definitivos que cortarn las liga
duras con que esos fieles se mantenan unidos a la Ley y al templo (3).
LA IGLESIA
Y LOS JUDAIZANTES

La Iglesia fu respetuosa con el pasado religioso; nada


hizo para precipitar la ruptura; no se desat en cr
ticas contra los cristianos de Jerusaln que miraban
con respeto la Ley que haban venerado y amado; pues esos cristianos, como
Pablo y como Pedro, no buscaban en las obras de la Ley el medio de salvacin;
lo esperaban todo de Jesucristo (37) ; y si por religiosidad continuaban so
portando el peso de la Ley, guardbanse de imponerlo a los dems (38).
No faltaron intolerantes e intransigentes, que pretendan, a todo trance, car
gar sobre los cristianos de la gentilidad las observancias mosaicas: son los
predicadores de un evangelio adulterado, contra los cuales la emprender
Pablo en su Epstola a los galotas ( 39). Vendrn otros que, a sus tradiciones
judas, mezclarn prcticas de los gnsticos; San Pablo los desenmascara en la
Epstola a los romanos; vuelve a hablarse de ellos en la Carta a los colosenses y en las Epstolas de San Judas y segunda de San Pedro ( 40). Estas pol
micas hacen presagiar la gran crisis del siglo ii , en que reirn duro com
bate el cristianismo y la gnosis.
( 35) Si Pablo convenci a Pedro, convenci tambin a Bernab; no hay, pues, por
qu buscar en este episodio la causa de separacin de ambos Apstoles (Act. 15, 36-39);
Lucas lo explica por el recuerdo de Marcos; no tenemos por qu dudar de su explicacin.
(36) Cf. infra, cap. V , 1.
(37) Cf. L agrange, Eptre aux galates, p. LIV. El grupo de Santiago, con su
pastor a la cabeza, reconocieron que los gentiles podan salvarse sin la Ley mosaica.
De lgica elemental era creer que ni la salvacin de los judos dependa, como de
principio, de la Ley. Pedro lo declar expresamente. Santiago tuvo que pensar de la
misma manera; y, si no hubiera sido as, Pablo no habra mantenido con l relaciones
de comunin eclesistica.
(38) Cf. infra, cap. V , 1 y L agrange, Galates, pp. L V I ss.
(39) Cf. infra, pp. 166-168.
(40) Cf. infra, cap. V I, 3.

Penosa es la lucha que la Iglesia apostlica sostiene contra los judaizantes


y contra los judos gnsticos; mas nadie que, desde un campo neutral atala
yara la batalla, vacilara en, sealar al vencedor. La Iglesia tiene conciencia
de ser libre y duea de su destino. Agar poda continuar en servidumbre;
Sara era libre, con la libertad que le di Cristo.

3. Segundo viaje apostlico de San Pablo


(otoo 49 - otoo 5 2 )
PABLO Y BERNABE

San Pablo habase puesto en contacto, desde su pri


mer viaje, con aquel mundo pagano, cuya conquista
Dios le haba reservado; en su veloz carrera desde el Tauro a las altas mese
tas de Anatolia, haba encontrado almas famlicas, espritus acuciados por un
hambre intensa de religin; y ese vaco solamente poda colmarse con el
Evangelio. Pablo haba ya experimentado a qu precio se realizaban las
conquistas; los estigmas de Cristo, grabados en su carne en la jomada de Listra, eran una evocacin permanente; pero saba que aquellos sufrimientos
eran fecundos, que si en l se cebaba la muerte, era para dar vida a las almas.
La asamblea de Jerusaln haba sancionado sus experiencias apostlicas: Pe
dro, Apstol de la circuncisin; Pablo, Apstol de la gentilidad. El pleito
provocado por los judaizantes haba quedado solucionado, al menos en prin
cipio, ya que no serenados los nimos; Pablo poda regresar, con doblada
confianza, al laboreo de aquellos campos inmensos de apostolado, entrevistos
en la primera misin.
Dice a Bernab: Vamos a ver cmo se portan nuestros hermanos, en las
ciudades que hemos evangelizado (A ct. 15, 36). Bernab acept sin vacilar;
puso una condicin: que con ellos fuera su primo Marcos. Pablo, que le haba
echado en cara su desercin en el viaje precedente, no quiso llevarle en su com
paa. Como ni Bernab ni Pablo quisieron ceder, separronse ambos: Pablo
parti para Cilicia; y Bernab, con Juan Marcos, fu a Chipre, su patria nativa.
Nada ms nos dicen de l los Hechos de los Apstoles; no tenemos datos
con que suplir ese silencio ( 41). Recordemos, en breves palabras, lo que la
Iglesia naciente debe a Bernab: comenz por vender sus bienes y poner el
importe a los pies de los Apstoles; hzoles un donativo mucho ms valioso
an: l fu quien di acogida a Saulo y lo present a los fieles que le miraban
con recelo saliendo garante de la sinceridad de su conversin; l fu a bus
carle a Tarso, para emprender la evangelizacin de Antioqua, que por ellos
tom el impulso decisivo. Ahora, tras largos aos de estrecha colaboracin
deciden separarse ambos; pero aquella disensin de un momento va a con
tribuir a una mayor expansin de la doctrina de Cristo: Bernab y Marcos (42)
zarpan rumbo a Chipre; Pablo queda solo ante un vasto mundo pagano por
explorar. Asocia a su empresa a Silas, profeta de la Iglesia en Jerusaln, que
le ha enviado a Antioqua (15, 3 2 ); por su origen y por sus dotes profticas
gozar de gran predicamento entre los judos; y por su cualidad de ciudadano
romano, podr sentirse garantizado en el mundo helenstico y romano f 43).
( 41) Pginas adelante hablaremos de la Epstola de Bernab (cap. X , 4 ); ni es
ni se presenta como obra del Apstol. Data del ao 130, ms o menos.
( 42) Marcos pas a ser compaero de Pedro y volvi a anudar su amistad con Pa
blo: Philem. 24; Col. 4, 10; II Tim. 4, 11.
( 43) Aos ms tarde aparece Silas como el secretario de Pedro (I Petr. 5, 12).
Silas y Marcos eran enlaces entre Pedro y Pablo y entre las comunidades de cristianos
procedentes del judaismo y los procedentes de la gentilidad.

TIMOTEO

Pablo, que nunca abandon las cristiandades por l fundadas,


comenz su nueva expedicin por las comunidades de Licaonia.
Llegaron a Derbe y a Listra. Haba all un discpulo llamado Timoteo, hijo
de mujer juda creyente y de padre griego, m uy recomendado por los her
manos de Listra y de Iconio. Pablo decidi llevrsele consigo (16, 1-3). A l
fin de su vida, evoca el Apstol esos recuerdos: Sin cesar hago memoria de ti
noche y da en mis oraciones, deseando verte, acordndome de tus lgrimas,
para llenarme de gozo con la memoria de tu fe sincera, que fu tambin la
de tu abuela Loida, y la de tu madre Eunice, y que no dudo es la tuya
(II Tim. 1, 3-5).
Tom pues a Timoteo y lo circuncid, en atencin a los judos que haba
por aquella comarca; pues todos saban que su padre era griego. Muchos
historiadores se han sorprendido de esta decisin ( 44) ; mas Pablo no se con
tradijo: en Jerusaln se neg a circuncidar a Tito, porque era necesario dejar
bien asentada la libertad de los paganos convertidos; en el caso de Timoteo,
era cuestin de prudencia, no de principios: como hijo de mujer juda, de
bieron haberle circuncidado de nio, segn la Ley de Israel; a los ojos de los
judos pasara como un renegado, en tanto no se sometiese a ese rito, y no
podra acudir con Pablo a las sinagogas ( 45) ; en ste, como en otros casos,
Pablo hcese judo con los judos.
GALACIA

Pablo cuenta con dos colaboradores: con ellos se lanza a la con


quista del mundo infiel. En su primer viaje realiz el primer
esfuerzo: atraves, por trochas y senderos, festoneados de salteadores, la ca
dena elevada del Tauro; recorri las mesetas interiores desde Antioqua de
Pisidia a Derbe; ms all de las zonas helnicas, entreveradas de colonias
judas, tom contacto con los pueblos licaonios; pero de aqu no pas; detuvo
su carrera ante la mole imponente de las elevadas mesetas de Frigia, calci
nadas por el, sol, y frente a los profundos desfiladeros y rocosas gargantas de
la Galacia. Esta ser la ruta inicial de su segundo viaje;1y despus que haya
atravesado Frigia y Galacia, proyectar descender por el valle del Hermo a
Sardes, Esmirna, y las costas del Asia, centro milenario de irradiacin del
helenismo por todo el Oriente; mas el Espritu Santo le har desistir de su
empeo. Pens luego dirigirse, por Misia a Bitinia, Nicea y Nicomedia; mas
el Espritu de Jess volvi a cruzrsele en el camino; toma de nuevo la direc
cin oeste y arriba a Trade. Llevaban recorridos, los tres misioneros, desde
su salida de Siria, ms de mil quinientos kilmetros ( 48) : haban atravesado
de norte a sur y de este a oeste, toda la pennsula anatolia, verdadero mosaico
tnico: los griegos colonizaron el litoral, y en l montaron los judos sus facto
ras. En el hinterland, pueblos nuevos, los frigios, gentes entusiastas que rin
den culto, a la sazn, a la Gran Madre y que, en el siglo ii , se dejarn arras
trar por las profecas de Montano. Cuando Pablo haya llegado a Pesinonte, al
norte de las altiplanicies frigias, pisar ya tierra de los glatas ( 4T).
(44) J7n ei caso de Tim oteo, Pablo tom a la decisin contraria a la que adopt
en Jerusaln, con T i t o . . . La contradiccin es flagrante: o abandonamos el relato de
los Hechos o el de Pablo (W eiszaecker , op. cit., p. 179). J. W eiss, en cam bio, opina
que Pablo cedi las dos veces: que circuncid a T ito en Jerusaln, com o a T im oteo
en Listra (Urchristentum, p. 203, y n. 1).
( 45) Cf. Boudou, Actes, p. 349.
( 46) En su estudio sobre Las rutas y los viajes en el N. T. (Dict. of the Bible,
vol. extra, col. 835) R am say calcula de Trade a A ntioqua, por Filadelfia, 880 m illas
rom anas; por Laodicea, 930. La ruta seguida p or el A pstol fu m ucho ms larga.
( 47) Hasta el pasado siglo, considerbase que la G alacia de que aqu se trata ( Act.

Nada nos dice el Libro de los Hechos acerca de la evangelizacin de la


Galacia; pero la Epstola de San Pablo nos permite entrever la buena acogida
que los glatas dieron al Apstol aquejado de enfermedad y las buenas migas
que hizo con ellos:
Hermanos, os suplico que os hagis como yo, pues que yo me hice como vosotros.
En nada me habis herido. Bien sabis que estaba enfermo de enfermedad corporal
cuando por primera vez os anunci el Evangelio, y puestos a prueba por m i enferme
dad, no me desdeasteis ni me despreciasteis, antes me recibisteis como a un ngel de
Dios, como a Jesucristo. Dnde est ahora vuestro afecto? Pues yo mismo testifico
que, de haberos sido posible, los ojos mismos os hubierais arrancado para drmelos.
(Gal. 4, 12-15.)

A estos discpulos que se le entregaron con toda su alma, entregles el Aps


tol, en premio, a Cristo crucificado, descrito por l con tan vivos colores, que
crean verle (3, 1 ); y con la fe, descendi sobre ellos el Espritu Santo.
Y he aqu que aquella carrera de perfeccin, iniciada con tanto mpetu, se
haba interrumpido, o, por mejor decir, se haba descaminado. Con razn
temi Pablo que aquello sucediera y por eso trat de prevenirles a tiempo:
Si alguien, sea quien fuere, hasta un ngel del cielo, os predicare otro Evan
gelio del que yo os he anunciado, sea anatema! Acogieron con entera con
formidad la advertencia del Apstol; pero los glatas, de espritu impresio
nable y verstil, dejronla caer en olvido ( 48). Fu preciso que el Apstol
arrancara a sus antiguos discpulos de las garras del judaismo, con su vigorosa
carta, fechada el ao 56 en Macedonia. Apenas menciona San Lucas la m i
sin entre los glatas; su tendencia es hacia Macedonia, adonde el Espritu
hizo que Pablo se dirigiera: en pocos versculos se nos describen tres im pul
sos decisivos: el primero obliga al Apstol a evangelizar la Frigia y la
Galacia; el segundo, le aparta de Bitinia y le conduce a Trade; el tercero
es el ms solemne de todos:
Por la noche tuvo Pablo una visin. Un varn macedonio se le puso delante y ro
gndole deca: Pasa a Macedonia y aydanos (Act. 16, 9). 1
*
6
16, 6) es la tierra habitada por los glatas, con Ancyra por capital; opinbase igual
mente que a estos glatas escribi Pablo. Otros opinan que se trata de la regin
meridional evangelizada por San Pablo en su primera misin: Antioqua de Pisidia,
Iconio, Listra, Derbe. Esa hiptesis, defendida en 1825 por el dans M ynsteh, fu
adoptada en 1867 por G. P ehrot en su tesis De Galatia provincia Romana; Renn
se adhiri a ella; Ramsay la puso en boga; muchos exegetas e historiadores, en el
transcurso de treinta aos, la han aceptado, v. gr.: Com ely, Le Camus, M ac Giffert,
Lemonnyer, J. Weiss; hoy es hiptesis desierta. Quien desee conocer ias incidencias
de esta discusin puede consultar L ightpoot, Galatians, pp. 18-21; L agrange, Epitre
aux galates, pp. X III-X X V II; L ietzm an n , Galater, pp. 3-4; W ikenhausee , Apostela
geschichte, 227-229; Boudou, Actes, 352-353.
Los glatas se establecieron en la Frigia oriental hacia el ao 278 a- J. C. Cf. Ju l lian , Histoire de la Gaule, t. I, pp. 303-305, 367-369, 514-515. Las tres tribus galas
en ella afincadas, conservaron, segn San Jernimo en Gal. II, praef. (P. L. X X V I,
357) su lengua nativa; pero el griego era el idioma oficial de la nacin y de todas
las relaciones mercantiles.
( 48) Los glatas mostraron ms de una vez su docilidad excesiva: griegos y frigios
ejercieron influencia sobre ellos: La Artemis asitica era honrada segn el culto de
los brbaros y las mujeres de los jefes glatas sirvieron en sus templos y participaron
en las procesiones. Cuando se agreg a los Tolistoboyanos el territorio de Pesinonte,
continu imperando el culto que a la Gran Madre all se renda, y pronto fueron
celtas los sacerdotes reyes (J ullian , Histoire de la Gaule, t. I, p. 367). Los glatas
se establecieron en Pesinonte despus del ao 189; en 163 y en 159 es sumo sacerdote
un glata (D ittenberger, Or. inscr., ng 315, I, p. 484; citado por Ju lin , ibid., n. 12).

Tom Pablo una decisin inmediata: Luego que vi la visin, al instante


buscaron cmo pasar a Macedonia, seguros de que Dios los llamaba para
evangelizarlos ( 49).
LA

MACEDONIA

La misin de Macedonia, iniciada por un especial lla


mamiento de Dios, reservaba al Apstol los mejores das
de su apostolado; pero no quedaron aquellas hondas alegras sin su contrapeso
de sufrimientos y de persecuciones; hubo de comprar caras sus conquistas
en Macedonia como en las dems regiones; pero en Macedonia fueron menos
las contradicciones, ms llevadera la lucha; en Filipos y en Tesalnica hall
la ms leal fidelidad y la adhesin ms desinteresada a su persona. De estas
dos iglesias, la primera ser la ms unida al Apstol; la segunda llevar la
primaca por el nmero de cristianos y por su situacin poltica, de capital
de provincia.
FILIPOS

De Trade a Nepolis, por Samotracia, no tardaron ms de dos


das ( 50) ; a dce o trece kilmetros de Nepolis se asienta Filipos,
que es la primera ciudad de Macedonia, colonia romana ( 51). Dos pretores,
asistidos por otros tantos lictores, gobernaban la ciudad; era para ellos un
timbre de gloria estar regidos segn el derecho romano ( 52). Parece que en
ella no vivan muchos judos ni tenan sinagoga.
A l llegar el sbado, Pablo y sus compaeros salieron fuera de la puerta de
la ciudad a la ribera del ro; all haba varias mujeres y les predicaron; el
Seor toc el corazn de una mujer, llamada Lydia, natural de Tiatira y
comerciante en prpura; Pablo bautiz a ella y a toda su familia y ella
les ofreci albergue: Puesto que me habis juzgado fiel a Dios, entrad en
mi casa y quedaos en ella. Ellos aceptaron aquella hospitalidad tan libe
ralmente ofrecida y de tal casa hicieron el primer ncleo cristiano de
Filipos.
El Apstol continu acudiendo a la proseuca, a hacer oracin; saliles al
encuentro una sierva que tena el espritu pitn ( 53) ; fu tras de ellos varios
das, clamando: Estos hombres son siervos del Dios Altsimo y os anuncian
el camino de la salud. Por fin, Pablo, dijo al espritu: En Nombre de
Jesucristo, te mando salir de esta mujer. Y al punto la abandon. Pero los
( 49) En Trade comienza la narracin en primera persona: el nos aparece ahora
(16, 10); desaparece en Filipos (16, 17); reaparece en Macedonia, tal vez en esta
misma ciudad de Filipos y a la llegada de San Pablo a Jerusaln- (20, 5-15; 21, 1-18);
finalmente vuelve a usarse en el relato de la travesa hasta el arribo a Roma (27, 1 28,
16). D e donde suele deducirse que Pablo encontr en Trade a Lucas, dejle en
Filipos; y volvi a unirse a l ms tarde, en Jerusaln y en Roma.
(50) Ms adelante invertir San Lucas cinco das para pasar de Nepolis a Trade
(20, 6).
( 51) Filipos haba sido fundada por Filipo de Macedonia .sobre el emplazamiento de
la antigua Crnides ( Las Fuentes ) ; seoreaba la rica llanada del Gangites, afluente
del Strymon; Csar estableci all una colonia romana; Augusto la llam, en recuerdo
de su victoria sobre Bruto y Casio, Colonia Augusta Julia Philippensis, otorgndole
el ius italicum; segn D ion Casio (II, 4) a ella trasplant los habitantes de las ciudades
italianas partidarias de Antonio. Cf. acerca de Filipos, L ightfoot, Philippians, pp.
46-64.
(52) Pablo aludir a esto en su Epstola, 1, 27; 3, 20.
(53) Era Macedonia famosa por sus serpientes. L uciano cuenta que all compr
Alejandro de Abonotica, por algunos bolos, la serpiente pitn que le revelaba sus
pretendidos orculos (Alexandre, 7). D e la impostura a la brujera pronto sola pasarse
en tales casos, como sucedi con la esclava de Filipos.

VIAJES

DE S A N P A B L O

C O P Y R IG H T D E SO E , DE BRO U W ER, B U E N O S AIRES.

amos de aquella esclava al ver que el exorcismo les haba privado de tantas
futuras granjerias, acusaron a los misioneros ante los magistrados; no les
imputan los exorcismos sobre su esclava, sino que: Estos hombres perturban
nuestra ciudad, porque siendo judos, predican costumbres que a nosotros no
nos es lcito aceptar ni practicar, siendo, como somos, romanos. El pueblo
se amotin contra ellos; los pretores mandaron que, desnudos, fueran azotados
con varas y despus los metieran en la crcel, con cepos en los pies. Durante
la noche, prodjose un repentino y fuerte terremoto; abrironse de par en
par las puertas de la prisin; el carcelero, pensando que los prisioneros se
haban fugado, desenvain la espada para suicidarse. Pablo y Silas detuvie
ron su brazo y le evangelizaron; y acto seguido, se bautiz l con toda su
familia. A l romper el alba, presntanse los lictores, de parte de los magis
trados, a dar libertad a los prisioneros; el carcelero les trasmite el mensaje;
mas Pablo replica: Despus que a nosotros, ciudadanos romanos, nos azota
ron pblicamente sin formarnos proceso y nos metieron en la crcel, ahora,
en secreto, nos quieren echar fuera? No ser as. Que vengan ellos y nos
saquen (16, 37). Los pretores, corridos de miedo y de vergenza, presen
taron sus excusas a los misioneros y les rogaron que se fueran de la ciudad.
Pablo y los suyos entraron en casa de Lydia y exhortaron a los hermanos.
Luego partieron.
San Lucas narra esta escena y lo referente a la evangelizacin de Filipos,
con exquisito detallismo ( 54) ; en la presente ocasin, por rara casualidad, no
tuvieron los judos arte ni parte en la expulsin de Apstol; fu obra ente
ramente de los paganos. Este episodio nos manifiesta cmo podan reaccionar
aquellos gentiles ante el Evangelio, por la clera o por el terror. Hay adems
en ese relato un rasgo m uy interesante de la semblanza moral de Pablo: nin
guna saa es bastante a abatir su celo apostlico; pero tampoco ninguna vara,
para humillar su orgullo romano y cristiano, que defiende el honor y exige
reparacin.
Pablo sali de Filipos; siempre, empero, guard por ella especial cario.
Nunca tuvo que reprochar a los filipenses las disensiones que desgarraban
la iglesia de Corinto, ni las flaquezas de los glatas ante los judaizantes; en
su Epstola, Pablo les prevendr contra los perros, falsos circuncisos (3, 2 );
mas si bien le parece prudente prevenirles contra ellos, no se deduce de ah
que les haya llegado el contagio de su hidrofobia. Los filipenses son la ale
gra y la corona del Apstol (4, 1 ); ellos son los nicos que le socorrieron
y le socorren en sus necesidades (4, 15). Tambin a ellos les ha tocado
sufrir: se les ha dado no solamente la fe en Cristo, sino tambin el pade
cer por El (1, 29).
TESALONICA

Pasando por Anfpolis y Apolonia, llegaron los misioneros


a Tesalnica, en donde haba una sinagoga de judos
(17, 1 ); Pablo di con un importante centro judo, que poda ser excelente
punto de apoyo para el asentamiento del cristianismo en la ciudad; era la
capital de la Macedonia; desde la cual irradiar el Evangelio por toda la
provincia una vez que haya arraigado en ella ( 55).*6
5
( 54)
Segn indicamos ya, Lucas debi de permanecer unos seis aos en Filipos;
de ah su inters por historiar los orgenes de esa iglesia.
(65)
Fundada por Casandro, yerno de Filipo de Macedonia, sobre el emplazamiento
de la antigua Terma, hacia el ao 315 a. J. C.; dile el nombre de su mujer, Tesa
lnica; pronto se convirti en enporio floreciente; los romanos conquistaron la M a
cedonia en 168 y Tesalnica fu la capital de la Macedonia secunda; el ao 146 fu

Segn su costumbre, acudi Pablo a la sinagoga, y por espacio de tres


sbados arreo, predic que segn las Escrituras era necesario que el Cristo
padeciese y que resucitase de entre los muertos y que este Mesas es Jess,
a quien yo os anuncio (17, 3 ). Convirtironse algunos judos, muchos pros
litos griegos y no pocas mujeres de las familias principales. Echase de ver
que el Apstol ganaba sus triunfos principalmente entre los proslitos; no
estaban stos tan cargados de prejuicios como los judos ni su voluntad tan
maliciada; digno es tambin de notarse que, as en Tesalnica, como en Filipos y en Berea, es de capital importancia la intervencin de la mujer en la
obra evangelizadora ( 5e) .
Pablo debi de abandonar la sinagoga al tercer sbado, y continuar su pre
dicacin por calles y plazas. Parece que se demor largo tiempo en Tesal
nica; por dos veces le enviaron provisiones los de Filipos (Phil. 4, 16): con
ellas supla el Apstol las deficiencias del salario, fruto de su trabajo ma
nual. En la primera carta a los tesalonicenses bosquejar, con trazos clidos
y emotivos, la vida que llev entre ellos, durante su estancia en Tesalnica:
Porque nunca, bien sabis, hemos usado de lisonjas ni hemos procedido con pro
psitos de lucro, Dios es testigo; ni hemos buscado la alabanza de los hombres, ni
la vuestra, ni la de nadie; y aun pudiendo hacer pesar sobre vosotros nuestra autoridad
como Apstoles de Cristo, nos hicimos como pequeuelos y como nodriza que cra a
sus nios: as, llevados de nuestro amor por vosotros, queramos no slo daros el Evan
gelio de Dios, sino aun nuestras propias almas, tan amados vinisteis a sernos. Ya os
acordaris, hermanos, de nuestras penas y fatigas, y de cmo trabajbamos da y noche
para no ser gravosos a nadie, y as os predicamos el Evangelio de Dios (I Thess. 2, 5-9).

Tantos afanes no quedaron sin recompensa (2, 11): los cristianos de Tesa
lnica son dechado y modelo para toda la Macedonia y la Acaya (1, 6-10);
tal fuerza expansiva adquiri la fe, que toda la ciudad se conmovi ante el
ataque a los judos (A ct. 17, 5). Por lo dems, Pablo no est solo: con l com
parten las fatigas y sudores Silas y Timoteo (a los cuales asocia en las dos
cartas) y otras (fuerzas auxiliares de la;misma Tesalnica (I Thess. 5 ,1 2 ).
A los judos exasperaba aquella'maravillosa actividad misional; carcomidos
por la envidia, buscaron la ms vil canalla de la ciudad y con ellos, armando
escndalo y gresca, furonse a casa de Jasn, para arrastrar a Pablo ante la
asamblea popular; pero el Apstol se haba escabullido a tiempo; y como no
le hallaron, llevaron a empellones, ante los politarcas, a Jasn y a otros de
los hermanos:
Estos son los que alborotan la tierra , decan los judos. A l llegar aqu han sido
hospedados por Jasn, y todos obran contra los decretos del Csar, diciendo que hay
otro rey, Jess (Act. 17, 6-7).

Son las mismas acusaciones que llevaron ante el tribunal de Pilatos; esos
judos no cesarn de perseguir a los cristianos, como a sus ms encarnizados*6
capital de toda la provincia unificada; el 49, fu cuartel general de Pompeyo; en la
segunda guerra civil estuvo con Octavio y Antonio y en recompensa la declararon
ciudad libre; sus magistrados, los politarcas, son en nmero de cinco o de seis. Cf. M i l l i g a n , Thessalonicians, pp. X X I y ss.; Dict. of the Bible, IV, p. 315.
(66)
L ig h t f o o t , Philippians, pp. 54-56, ha destacado este hecho y ha insistido sobre
el papel social que las mujeres deban de representar en Macedonia, ms que en
otra regin de la Grecia; R a m s a y , St. Paul the Traveller, p. 227, abunda en las mismas
ideas: En Macedonia, como en Asia Menor, las mujeres ocupaban una posicin ms
independiente y ms influyente que en Atenas; y la preponderancia que se les reco
noce en las tres ciudades macednicas est de acuerdo con los hechos que la historia
nos refiere.

enemigos (67). La plebe y los magistrados, previa fianza dejada por Jasn,
pusironle en libertad con los dems hermanos.
BEREA

La iglesia de Tesalnica aguant a pie firme la persecucin (I Thess.


2, 14; 3, 8 ); pero nobleza obligaba al Apstol a no comprometer;
a quien le daba generoso albergue, fii a sus discpulos; la misma noche parti
para Berea, a cincuenta millas 'al sudoeste de (T esalnica. A ll encontr un
grupo de judos bien dispuestos, que recibieron con avidez la palabra evan
glica y /ju e cada da 'escrutaban las Escrituras por comprobar si aquello
era verdad. Convirtironse muchos de ellos, buen nmero de mujeres pu
dientes y otra buena porcin de'hom bres (A ct. 17, 11-12). No bien lleg a
odos de los judos de Tesalnica, all se presentaron para sublevar al pueblo.
Los hermanos, al instante despidieron a Pablo; muchos le acompaaron hasta
Atenas y al regresar, trajeron la orden de que Timoteo y Silas, que haban
quedado en Berea, fueran a reunrsele inmediatamente ( 58).
LAS IGLESIAS
DE MACEDON1A

Podemos completar los datos sobre el origen de las iglesias macednicas con detalles tomados de las Epstolas.
Pese a su generosa fidelidad, hubo que poner en guardia
a los tesalonicenses contra la impureza y la injusticia ( I Thess. 4, 1-12); eran
dos vicios que campeaban en aquella ciudad y la reaccin enrgica contra
ellos se impona ( 59). Intrigbales sobremanera la situacin de sus muertos
el da de la parusia. Participaran en ella? San Pablo les responde que los
muertos resucitarn y precedern a los vivos en el triunfo de Cristo (4, 1318) (); les recuerda asimismo que el da del Seor sobrevendr de impro
viso; de ah que siempre hayamos de estar vigilantes (5, 1-11).
La segunda carta no se hizo esperar (61). Comienza por elogiar el fervor
de la iglesia de Tesalnica (1, 3 ); a continuacin les disuade de la creencia
en que estaban los fieles, por una pretendida comunicacin del Espritu o
por una supuesta carta de Pablo, de que el da del Seor haba ya llegado;
el Apstol les remite a las seales que l les diera como precursoras de dicho
acontecimiento; mientras no se presenten tales signos, que continen traba
jando, a imitacin del propio Pablo. Estas dos cartas nos revelan que las
preocupaciones escatolgicas eran algo vivo y palpitante y que, en ocasiones,
degeneraba en una expectativa febril y ociosa del gran da del Seor; esa
inquietud espiritual de los tesalonicenses daba pie a los judos para calum
niarlos de esperanzas polticas en la realeza de Jess.
r~

-----------

( 57) De ellos se habla en el Apocalipsis (infra, cap. V, 2) y en las Actas de los


mrtires, por ejemplo en las de los mrtires escilitanos; es interesante a este respecto
la discusin de T ertuliano . (Apol. 34.)
(58) p or este episodio se echa de ver que el perseguido era Pablo; en partiendo
l, nadie molestaba a sus partidarios. U no de los asociados de Pablo ser (Act. 20, 4)
Spatros de Berea; segn la tradicin, Onsimo fue el primer obispo de esta iglesia.
(Constit. Apost. V II, 46.)
( 59) D e la fornicacin se hizo mencin expresa (I Thess. 4, 3) en el decreto del
Concilio de Jerusaln; contra ella hubo que prevenir a los cristianos en Corinto y en
Tesalnica (I Cor. 6, 15; 7, 2 ); el fraude (I Thess. 4, 6) no haba cundido menos; los
cristianos de Bitinia respondieron a Plinio que una de las obligaciones que contraan
al hacerse cristianos era la de reintegrar los prstamos recibidos.
( 60) M il l ig a n compara con Esdras, 5, 41: Et dixi: Sed ecce, Domine, tu preces his

qui in fine sunt, et quid facient qui ante nos sunt aut nos aut hi qui post nos? Et
dixit ad me: Coronas adsimilabo judicium meum; sicut non navissimorum tarditas, sic
non priorum velocitas.
(i) Las dos cartas las escribi desde Corinto, en el 50-51.

Las exhortaciones de Pablo amortiguaron la fuerza de aquella fermenta


cin psicolgica. Y las iglesias de Macedonia se nos antojan el modelo de
iglesia paulina, ni judaizante ni gnstica; la obra y la 'persona del Apstol
fueron irradiando a Cristo lentamente, de hogar en hogar, vivificadas por la.
palabra del Seor, a la cual recurre el Apstol, con preferencia a otros
pasajes de la Escritura, que reserva para los medios de formacin juda.
ATENAS

San Pablo pas de Macedonia a Atenas; haba escrito a los tesalonicenses ( I Thess. 3, 1) que no pudiendo desplazarse personal
mente, les enviaba a Timoteo en sustitucin, mientras l quedaba en Atenas.
Por el 'Libro de los H echos conocemos estas jomadas de Pablo (626
) . En Ate
3
nas, como en muchas otras ciudades, discuta con los judos y los proslitos
en las sinagogas, y con todo el que quisiera orle, en el gora (A ct. 17, 17);
indignacin y amargura le quemaban las entraas, a vista de tantos dolos
como poblaban las calles y plazas de Atenas. No es que los atenienses de
aquellos tiempos fueran ms religiosos que los otros griegos sus contempo
rneos; al contrario, el escepticismo de sus filsofos se les haba filtrado
en el alma; sus caminos, templos y plazas estaban florecidos de esculturas;
obras de arte admirable, pero, al fin simples'dolos. P etronio haba escrito:
Nuestro pas tan lleno est de divinidades que es ms fcil dar con un dios
que con un hombre (6S) ; y Josefo, como Pablo, denomina a los Atenienses
los ms piadosos de los hombres ( 64). Sobre la gran va Hamaxitos, que
una el'P reo con Atenas, levantbanse, a intervalos, altares a los dioses des
conocidos ( e5) ; y cuando, al trmino de esta esplndida va, se entraba en
Atenas, veanse surgir, por todas partes, .en la ciudad y en la acrpolis, aque
llos monumentos, cuyas solas ruinas componen hoy una sinfona de deslum
brante belleza: el Teseo, el Cermico, el Partenn, el Erecteion; hoy pode
mos contemplar con serenidad el esplendor artstico de aquellos templos,
desiertos desde siglos lejanos; pero el Apstol vea en ellos la idolatra, la abo
minacin; el dolo nada es , dir a los corintios; pero el culto que se les
rinde es culto al demonio, n o'a Dios ( I Cor. 8, 4; 10, 19-20).

De ah el carcter de la predicacin de Pablo en Atenas: arrancarlos del


culto a los dolos, para conducirlos ,a Cristo y mediante Cristo, a Dios.
Lucas menciona entre los oyentes de Pablo a los epicreos y a los estoicos
(17, 18). Eran las sectas o escuelas filosficas predominantes; atentos a toda
novedad (17, 21) escuchan las palabras del extranjero; los unos dicen des
deosamente: Qu nos dir este charlatn? ; los otros al orle hablar de
Jess y de la resurreccin, exclaman: Habla de dioses extranjeros (66).
Atrados por el exotismo de su doctrina y huyendo del bullicio del gora,
llevronle al Arepago ( 67).
(62) Los historiadores que desconfan del Libro de los Hechos, rechazan este episo
dio; por ejemplo: W eiszaecker, op. cit., p. 255; J. W eiss, op. cit., pp. 181 y ss. y
219. Han atacado singularmente el discurso del Arepago; cf. infra, p. 149, n. 68.
(63) Satir. 17.
(4) C. Ap. II, 12.
(65) Acerca de estas inscripciones, cf. D eissmann, Paulus2, pp. 226-229. Se ha dicho
hartas veces que el sentido de esa frmula era politesta, aunque el Apstol tom pie
de ella para predicarles monotesticamente. Segn hace notar D eissmann, no inter
pret a la manera de un epigrafista moderno, sino en el profundo sentido religioso,
que los versos del poeta le sugieren: Somos linaje de dioses.
(3*) Daban a entender, sea por convencimiento, sea, como parece ms probable,
por chunga, que Jess y Anstasis formaban otra pareja de dioses.
(67) Piensa San Juan Crisstomo que llevaron a Pablo a un tribunal de justicia;

DISCURSO DEL AREOPAGO

Pablo acept la oportunidad que se le brindaba;


y, puesto de pie, en medio del Arepago, dijo:

Atenienses, veo que sois sobremanera religiosos; porque al pasar y contemplar los
objetos de vuestro culto, he hallado un altar en el cual est escrito: A l dios descono
cido. Pues se es el que yo os anuncio. El Dios que hizo el mundo y todas las cosas que
hay en l, se, siendo Seor del cielo y de la tierra, no habita en templos hechos
por mano de hombre ni por manos humanas es servido, como si necesitase de algo,
siendo El mismo quien da a todos la vida, el aliento y todas las cosas. El hizo de
uno, todo el linaje humano, para poblar toda la haz de la tierra. El fij las estaciones
y los confines de los pueblos, para que busquen a Dios y siquiera a tientas le hallen,
que no est lejos de nosotros, porque en El vivimos y nos movemos y existimos, como
dijo alguno de vuestros poetas: Porque somos linaje suyo.
Siendo, pues, linaje de Dios, no debemos pensar que la divinidad es semejante al
oro, a la plata, o a la piedra, obra del arte y del pensamiento humano. D ios, disimu
lando los tiempos de la ignorancia, intima ahora, en todas partes, a los hombres al
arrepentimiento, por medio de un Hombre, a quien ha constituido juez acreditndole
ante todos por su resurreccin de entre los muertos ( Act. 17, 22-31) ( 68).

Cuando Pablo hablaba a los judos, v. gr., en Antioqua de Pisidia ( 89) ,


gustaba de recordar a sus oyentes la vieja historia de Israel, hasta llegar al
mesianismo de Jess; al dirigirse a los griegos, comienza por alabar, con fina
galantera, la religiosidad de los atenienses, para evocar luego las ideas reli
giosas de sus filsofos y de sus poetas; griegos y judos estaban orgullosos de
su pasado: aqullos, por la gloria de sus pensadores y de sus artistas; stos,
por su historia tradicional; sin esfuerzo siguen los griegos el razonamiento del
Apstol, hasta el umbral del cristianismo; pero en el momento de cruzarlo, se
hacen a un lado, como los judos. Los temas del juicio y de la resurreccin
de los muertos desconciertan a unos, y en otros provoca la sonrisa burlona:
Te oiremos sobre esto en otra ocasin. Algunos se adhirieron a l y creye
del mismo parecer es R amsay (The Bearing of recent Discovery on the Trustworthiness
of N. T., Londres [1915], pp. 103 y ss.). Muchos historiadores lo interpretan como
denominacin de un lugar de la ciudad, no de un tribunal. Cf. W ikenhauseb , op. cit.,
pp. 351-353.
(68)
El discurso de San Pablo en Atenas es de los que aun al lector moderno cau
san honda impresin. N obden, uno de los historiadores que ms duramente lo han
impugnado (Agnostos Theos, Leipzig [1913], p. 125), confesaba que ese discurso pona
en vibracin su espritu; ese hecho no se explica, aade, por la personalidad del
orador, sino por el contenido tradicional de la misma pieza oratoria. N orden trata de
probar que este discurso es un artificio literario, que se nutre de los recuerdos del
A . T. y de la filosofa estoica. Nada tiene de paulino; ms an, se opone a la idio
sincrasia del Apstol. Como argumento de su tesis, hace un cotejo del discurso con
Rom. 1, 18 ss.; Sap. 12, 27 ss. (p. 130).
La tesis de N orden ha sido refutada eficazmente por L agrange, en Revue Bibl(1914), pp. 442-448; H arnack , Ist die Rede des Paulus in Aihen ein ursprnglicher Bestandteil der Apostelgeschichte?, Leipzig (1913); T. U., X X X IX , 1 y Misin
und Ausbreitung, pp. 391 y ss.; Jaqquier, op. cit., pp. 271-281; Bounou, op. cit.,
pp. 391-394.
Fcil es comprobar que San Pablo no contradice sino que corrobora los conceptos
vertidos en este discurso (Mission, l. c.); Jess y la Anstasis, cf. I Cor. 15; el conoci
miento natural de Dios, cf. Rom. 1, 19; 2, 14; el juicio en relacin con la nocin de
un Dios conocido o desconocido naturalmente; cf. Rom. 2, 14, 16; la salvacin por la
fe: 3, 31; objeto de esta fe es la Resurreccin de Cristo. La nica diferencia estriba
en que en Rom., insiste en la responsabilidad de esa ignorancia, y en el discurso de
Atenas es un concepto implcito en la exhortacin que hace a los atenienses a que
salgan de ella. L agrange dice con razn (op. cit-, p. 447): Es que se habla del
mismo modo a quien se trata de convertir que a quien se quiere preservar del mal?
(9) Cf. supra, p. 132.

ron, entre los cuales estaban Dionisio Axeopagita, y una mujer de nombre
Dmaris y otros ms.
En ninguna parte haba cosechado menos frutos el Apstol: ni en Antioquia
de Siria, ni en Antioquia de Pisidia, ni en Tesalnica, ni aun en los humildes
burgos, como Listra, Derbe, Filipos, Berea, en que pudo dejar organizada,
como Iglesia, la comunidad cristiana; en Atenas, ni llega a plantearse el
tema de la fundacin de una Iglesia. Todo aquel brillante cortejo de orado
res y de filsofos le ha visto pasar, le ha odo hablar, y le ha vuelto la
espalda con una sonrisa irnica. San Pablo comentar esta escena con pala
bras indelebles:
La doctrina de la cruz de Cristo es necedad para los que se pierden, pero es
poder de. Dios para los que se salvan. Segn est escrito: Perder la sabidura de los
sabios, y reprobar la prudencia de los prudentes.
Dnde est el sabio? Dnde el letrado? Dnde el disputador de las cosas de
este mundo? N o ha hecho Dios necesidad de la sabidura de este mundo? Pues, por no
haber conocido el mundo a Dios por la humana sabidura, plugo a Dios salvar a los
creyentes por la locura de la predicacin (I Cor. 1, 18-21).

Estas palabras son el acta de condenacin de la sabidura altanera y ciega


de los atenienses y el programa de la predicacin de Pablo en Corinto.
CORINTO

El viajero que, en tiempo de San Pablo, se trasladaba de Atenas,


a Corinto, deba de experimentar una sensacin semejante a la
del viajero que, de Oxford, baja a Londres; de la ciudad universitaria, cuya
vida se centra en los colegios, se ve uno lanzado a la febril actividad de la
gran ciudad y del puerto. Atenas era una ciudad eminentemente intelectual,
con todo el atuendo y todo el orgullo de su rango; rechaz la predicacin
de San Pablo y fu, por largo tiempo, uno de los focos ms peligrosos de
oposicin pagana al cristianismo. Corinto era una cosmpolis; Mummius la
haba destruido el ao 146; y Julio Csar la erigi en colonia el 46; era una de
las principales factoras del comercio mediterrneo ( 70) ; su fisonoma tena
muy poco de ciudad griega; predominaban el elemento oriental y la colonia
italiana; los habitantes de origen helnico constituan, probablemente, la
minora de la poblacin. Pero en Corinto, como en todo el mundo mediterr
neo, el griego era la lengua oficial y mercantil y la civilizacin helnica uni
formaba exteriormente todo ese abigarrado mundo, con su cultura brillante
y con la despreocupacin de la vida fcil. Y aquella ligereza de costum
bres, que matizaba todo el paganismo helnico, cargbase en- Corinto de tan
recias tintas, que a los mismos paganos chocaba tanta degradacin. Quin
no tendra por barrera infranqueable esa muralla opuesta a la predicacin
del Evangelio? Solamente la gracia de Cristo poda allanarla; las consultas
de los primeros cristianos de Corinto y las respuestas de Pablo nos dejan
vislumbrar la cinaga de que el Apstol les haba arrancado ( 71).
(70) El puerto oriental, Lejeum, unido a la ciudad por largos muros, distaba de ella
doce estadios; el puerto oriental, Cencres, estaba a 70 estadios. La ciudadela, Acrocorinto,
a 600 metros sobre el nivel del mar, dominaba todo el paisaje. El istmo separaba los
dos mares, pese a los varios proyectos de cortarlo.
Solia hacerse el trasbordo de nave a nave; mas esto no era posible con los buques
de gran calado. ( Act. 27, 6, 37.)
( 71) San Pablo haba escrito a sus fieles: N o tengis trato con los impdicos.
Y los corintios le respondieron: Entonces, tendramos que salir del mundo ; el Apstol
les explica que no les prohbe tratar con esos pecadores, sino que en su iglesia los
toleren (1 Cor. 5, 9-11).

En esta gran urbe, tan pagana, tan viciosa, tan disoluta, Pablo se present
solo, sin sus dos colaboradores, Silas y Timoteo, que haban quedado en Macedonia; pesaba sobre su espritu el fracaso de la misin en Atenas, provo
cado por la despreocupada indiferencia de sus habitantes. Temblaba, al entrar
en Corinto, por su propia responsabilidad. De estos sentimientos hablar a
los corintios en una de sus cartas:
Yo, hermanos, llegu a anunciaros el testimonio de Dios, no con sublimidad de
elocuencia o de sabidura, que nunca entre vosotros me preci de saber cosa alguna,
sino a Jesucristo y ste crucificado. Y me present a vosotros en debilidad, temor y
mucho temblor; m i palabra y m i predicacin no fu en persuasivos discursos de humana
sabidura, sino en la manifestacin y el poder del Espritu, para que vuestra fe no se
apoye en la sabidura de los hombres, sino en el poder de Dios (I Cor. 2, 1-5).

En estas palabras el Apstol reafirma ideas que le son muy gratas; pero
expresa tambin el recuerdo de angustias pasadas; al tomar contacto, l solo,
con ese mundo pagano, tan extrao al Evangelio, tan pagado de la oratoria
y de la sabidura humana, se siente en posicin desairada, porque ninguna
de esas armas ha de manejar l; la reciente experiencia de Atenas acenta
aun ms ese complejo de inferioridad. Los corintios se percatan de esa timi
dez y, tiempo andando, los enemigos del1Apstol se valdrn de ella ( 72).
Nadie le tendi una mano en la necesidad; los hermanos de Macedonia le
procuraron las subsistencias (II Cor. 11, 8 -9); por pundonor vivi indepen
diente de los corintios; pero en Filipos y en Tesalnica no procedi del mismo
modo; aun ms: afirma que tambin en Corinto tiene el Apstol derecho a
que los fieles le sustenten ( I Cor. 9, 6-27); mas, cuando Pablo entr en esa
ciudad, no poda hacer valer sus derechos ante personas que ignoraban en
absoluto el cristianismo, porque le habran podido tener por un logrero o
mendigo, comprometiendo con ello su predicacin; adems, las disensiones
que dividieron a la iglesia de Corinto, imponanle una especial reserva; ms
tarde, regul su conducta por el deseo de no fomentar con su ejemplo las
pretensiones de algunos predicadores interesados (I I Cor. 11, 12).
A l llegar a Corinto, topse de manos a boca con el matrimonio AquilaPriscila, judos expulsados de Roma por el decreto de Claudio; y como era del
mismo oficio que ellos, se alberg en su casa y trabaj con ellos. El sbado
disputaba en la sinagoga, persuadiendo a los judos y a los griegos . Cuando
Silas y Timoteo arribaron de Macedonia, redobl sus actividades apostlicas;
las limosnas que recibi dironle una mayor holgura y la colaboracin de
los dos auxiliares multiplic sus fuerzas. Los judos, comidos de envidia por
sus xitos, se le enfrentaron y le llenaron de improperios; Pablo, sacudiendo
sus vestiduras, les dijo: Caiga vuestra sangre sobre vuestras cabezas!, limpio
soy yo de ella. Desde ahora, me dirigir a los gentiles. Hospedle un pros
lito, Ticio Justo, cuya casa estaba cerca de la sinagoga; Crispo, el jefe de ella,
bautizse con toda la fam ilia; y como l, muchos corintios. Por la noche, dijo
el Seor a Pablo en una visin: No temas, sino habla y no calles; yo estoy
contigo y nadie se atrever a hacerte mal, porque tengo yo en esta ciudad
un pueblo numeroso . Y durante un ao y medio sigui all predicando ( Act.
18, 2-11).
PREDICACION Y CARISMAS

Sobre esta predicacin tenemos dos indica


ciones someras, pero preciosas, en las cartas
a los de Corinto, a los cuales recuerda San Pablo que su nica sabidura ha
(72) II Cor. 10, 1-10; 11, 6; 13, 3.

sido Jesucristo, Jesucristo crucificado . Sus cristianos procedan, casi todos,


de la gentilidad ( I Cor. 12, 2 ); vivan en un ambiente saturado de supersti
ciones paganas; el remedio ms eficaz contra las huellas del pasado y contra
el contagio del presente, la predicacin de Jesucristo crucificado:
Pues por no haber conocido el mundo a Dios en la sabidura de Dios por la
humana sabidura, plugo a Dios salvar a los creyentes por la locura de la predicacin.
Porque los judos piden seales, los griegos buscan sabidura, mientras que nosotros
predicamos a Cristo crucificado, escndalo para los judos, locura para los gentiles,
mas poder y sabidura de Dios para los llamados, ya judos, ya griegos. Porque la
locura de Dios es ms sabia que los hombres y la flaqueza de Dios ms poderosa
que los hombres (I Cor. 1, 21-25).

Pablo recuerda a los corintios que el eje de su predicacin giraba sobre


dos polos: la muerte y la Resurreccin de Jesucristo ( I Cor. 15); en otro pa
saje (11, 23) insiste sobre la institucin de la Eucarista; evoca en otros,
las palabras del Seor sobre la unin de los esposos (7, 10); sobre el salario
de los obreros del Evangelio (9, 14). Estas son sus armas de guerra, bastantes
a derribar todo razonamiento contra la ciencia de Dios y a doblegar toda
mente a la obediencia de Cristo (2 Cor. 10, 4-6).
La predicacin de Pablo se sustenta sobre el poder del Espritu, que es el
fundamento de la fe de los cristianos ( I Cor. 2, 4 ); la obra ms patente de
ese poder es la trasformacin de las almas:
Comenzar de nuevo a recomendarme a m mismo? O tendr necesidad de car
tas de recomendacin para vosotros o de vosotros? M i carta sois vosotros mismos,
escrita en nuestros corazones, conocida y leda de todos los hombres, pues notorio es
que sois carta de Cristo, expedida por nosotros mismos, escrita no con tinta, sino con
el Espritu de Dios vivo, no en tablas de piedra, sino en las tablas de carne que son
vuestros corazones (II Cor. 3, 1-3).

Ms perceptibles que la misma trasformacin moral eran los carismas:


dones sobrenaturales conferidos por el Espritu Santo a los cristianos para
la comn edificacin. La iglesia de Corinto haba gozado de ellos con extra
ordinaria profusin. Estos dones deban ser ornato y fuente de energa para
la Iglesia entera; exigase una condicin: que los dotados los pusieran al
servicio de todo el cuerpo mstico. De esa funcin carismtica y de la jerar
qua habla el Apstol:
Pues vosotros sois el cuerpo de Cristo, y cada uno en parte, segn la disposicin
de Dios en la Iglesia, primero Apstoles, luego Profetas, luego Doctores, luego el
poder de milagros, las virtudes, despus las gracias de curacin, de asistencia de
gobierno, los gneros de lenguas. Son todos Apstoles? Son todos Profetas? Son
todos, Doctores? Tienen todos la gracia de curaciones? Hablan todos en lenguas?
Todos interpretan? Aspirad a los mejores dones. Pero quiero mostraros un camino
mejor. Si hablando lenguas de hombres y de ngeles, no tengo caridad, soy como
bronce que suena o cmbalo que retie (I Cor. 12, 27 13, 1 ) ( 73) .
( 73)
Las normas de San Pablo sobre la jerarqua de los carismas y acerca del
aprecio que de ellos debe hacerse, se complementan con las reglas respecto al uso de
ellos (cap. 14). Estos captulos son de gran inters para el historiador: en ellos se
refleja la vida espiritual de la iglesia de Corinto, colmada de gracias divinas y, al
mismo tiempo, desgarrada por las escisiones y ensombrecida por los escndalos; San
Pablo, con exquisita prudencia, en vez de desdear esos carismas, de los que vanamente
se enorgullecen los corintios, repara en su origen divino y procura regular el uso
para impedir el abuso. Puede completarse la lista de carismas con I Cor. 12, 8-10;
Rom. 12, 6-8; Ephes. 4, 11. Cf. P bat, Thologie de Saint Paul, t. I, p. 498. P. Bover,
La teologa de San Pablo, 1. IX , c. 5.

Fruto de la predicacin de Pablo y de la abundancia


de carismas fueron las numerosas conversiones obra
das entre los corintios ( 74). Conocemos los nombres
de varios de ellos ( 7S) : casi todos eran de condicin servil o humilde (I Cor.
1, 2 6 ); muchos, antes de su conversin, de vida airada ( I Cor. 6, 9-11); y no
es de presumir que en un da desarraigaran sus vicios; la iglesia de Corinto
sufri las consecuencias. Pero esas sombras no llegan a empaar la pu
reza de la mayor parte de aquellos cristianos; los corintios son ricos en
Cristo ( I Cor. 1, 5) y aun cuando las facciones se ceben en su iglesia,
la comunidad de Corinto continuar siendo la carta escrita por el dedo
de Dios.
La reaccin de los judos, aqu, como en las dems ciudades, es de odio
y de envidia por los xitos del Apstol. Apenas Galin se posesion del pro
consulado de Acaya ( 76) , los judos, de comn acuerdo, delataron a Pablo
ante su tribunal; el Apstol se aprest a la defensa; pero Galin cort en
seco el debate:
Y

CONVERSIONES
PERSECUCIONES

Si se tratase verdaderamente de una injusticia o de algn grave crimen, oh judos,


de razn sera que yo os escuchase; pero tratndose de cuestiones de doctrina, de nom
bres y de vuestra Ley, all vosotros lo veis; yo no quiero ser juez en tales causas!
(Act. 18, 14-15).
X
Y los despidi. Entonces arremetieron todos contra Sostenes, jefe de la sina
goga, y comenzaron a vapulearle delante del tribunal; pero Galin no se
di por enterado.
Pablo continu en Corinto un buen lapso; luego, parti para Siria, con
Aquila y Priscila; en Cencres hizo que le raparan la cabeza, en cumplimiento
de un voto; en Efeso dej a sus acompaantes; hizo alto por unos das, pre
dic en la sinagoga y, ante las persistentes splicas de los judos para que se
quedara, prometi reiterar su visita; y se fu a Cesrea; de all subi a Jerusaln, en donde salud a los hermanos y regres a Antioqua. Permaneci aqu
por algn tiempo y al cabo de l reemprendi un nuevo viaje ( 77).*6
3
( 74) Act. 18, 8. Pablo bautiz algunos de ellos: Crispo, Gaio, familia de Estfanas
(I Cor. 1, 14-16).
(75) A los nombres de la nota precedente podemos aadir los de Aquila y Priscila;
Cloe y su familia (I Cor. 1, 11); Febe, portador de la carta a los romanos (Rom. 16,
1-2); Erasto (ibid. 23); Tercio, Cuarto, Fortunato, Ajaico.
(76) Ha podido determinarse con exactitud la fecha de este proconsulado merced
a la inscripcin hallada en Delfos y publicada por E. Bourguet en su tesis De rebus
Delphicis imperatorias astatis capita do, Montepessulano (Montpellier) (1905), pp.
63 y ss. Esta inscripcin, harto mutilada, contiene una carta del emperador Claudio
a la ciudad de Delfos; est fechada por el tribunado y por la aclamacin imperial;
la fecha de la potestad tribunicia ha desaparecido; pero se conserva la fecha de la acla
macin, a. 26; por ella podemos determinar que la carta se escribi entre fines del 51
o mejor entre los comienzos del 52 y el mes de agosto del mismo ao. Segn la
inscripcin, Galin era ya procnsul de Acaya; parece que ejerci el cargo por menos
de un ao. Debi tomar posesin de l hacia la primavera del 52. Para entonces, Pablo
llevaba 18 meses en Corinto (Act. 18, 11); habra llegado en el ltimo mes del 50 y
partira a fines del 52. Cf. D eissmann , Paulas* (1925), pp. 203-225; H ennequin ,
Inscription de Delphes, en Suppl. au Dict. de la Bible, pp. 353-373; en estos dos autores
puede consultarse la bibliografa de la cuestin.
(77) Precisando ms las indicaciones del Libro de los Hechos, podemos decir que
Pablo dej Corinto en el otoo del 52; su misin habra durado unos tres aos; atraves
Efeso, Cesrea, Jerusaln; detvose algn tiempo en Antioqua. Probablemente in
vern en ella y, con la primavera del ao 53, inaugur su tercera misin.

Antes de empuar el bordn para seguir al Apstol a travs de Anatolia


y de Asia, bueno ser acompaarle brevemente en Antioqua y contemplar,
desde all, con una mirada retrospectiva, la obra realizada. La primera misin
haba abierto brecha en el mundo helenstico y pagano: cunto camino re
corrido desde el da en que Pedro, ante la conversin del centurin Comelio,
exclam en Cesrea: En verdad que Dios no es aceptador de personas, sino
que en toda nacin le es acepto aqul que le teme y observa la justicia!
En aquella ocasin entran en la Iglesia algunos hombres temerosos de Dios;
pronto afluyen las muchedumbres de Antioqua; y, en el decurso de la m i
sin de Pablo, no slo acuden judos y proslitos, sino aun paganos que nunca
haban sido misionados. El grano de mostaza hacase rbol gigante y los que
contemplaban su crecimiento, quedaban confundidos de admiracin y de gozo.
Pero lo que ahora tenan que contar Pablo, Silas y Timoteo sobrepasaba a
todo lo conocido: el Evangelio haba penetrado entre los glatas y, caso mara
villoso, en el mismo mundo helnico que en vano haban tratado de conquistar
los judos; era en verdad la salud que Dios haba preparado a la faz de
todos los pueblos, la luz que iluminaba a las naciones, y la gloria de Israel .
Pero este cntico de Simen, hecho realidad, no era el Nunc dimittis, sino
un himno de victoria.

4. Tercer viaje apostlico (primavera 53 - verano 5 7)


A l llegar la primavera, Pablo reemprende la marcha; vuelve a atravesar
los escarpados y temidos pasos del Tauro, entra por el nordeste en la Galacia,
recorre las tierras de glatas y frigios para confirmar en la fe a todos sus
discpulos. Tres aos antes haba intentado pasar de all al Asia; mas el
Espritu Santo le hizo dirigir sus pasos a Macedonia; ahora ha llegado
el momento; y, siguiendo la ruta de los conquistadores, desciende de las
altas mesetas del interior, por Filadelfia y Sardes, hacia las opulentas cos
tas del Asia; se haba comprometido con los efesios y quera cumplir su
promesa.
EFESO

Efeso, la ms opulenta ciudad de Asia, es hoy la ms miserable;


las arenas invadieron su puerto y los siglos clavaron su zarpa en
sus templos y en sus casas, cuyas ruinas sirvieron de cantera a los vecinos
turcos; las excavaciones de los veinte ltimos aos han puesto al descubierto
la planta de la doble iglesia, de la biblioteca, del gora, del teatro y de la
va sacra; desde la colina de Ayasoluk puede admirarse este severo campo
de ruinas, y, en el llano pantanoso, el emplazamiento de los antiguos puertos,
que marcan el continuo avance del litoral hacia el oeste. Cuando San Pablo
visit Efeso, el ao 53, todo este esplendor, hoy en ruinas, brillaba con los
ms vivos fulgores.
Gracias a la proteccin imperial, la vieja ciudad sobrepasa a sus antiguas
rivales, Esmima y Prgamo, y tiene aires de capital; Sneca la emparejaba
con Alejandra, la gran ciudad del Oriente ( 78).
En esa gran metrpolis predominaba el culto de Artemisa; pero, en la poca
imperial, los cultos romanos, singularmente el culto a Roma y al emperador
Augusto, se asoci al culto de las divinidades locales; en el ao 5 a.J.C.
Augusto instauraba en pleno tmenos un templo de Roma y del emperador
( 78)
Ep. CII, 25: Humanus an im us... humilem non accipit patriam Ephesum aut
Alexandriam, aut si quod est etiamnunc frequentius incolis, laetius tectis solum.

destinados a las sesiones del Koivv Acrxs ( 79). Contra estas fuerzas, al
parecer omnipotentes, lanzar San Pablo los dardos de su propaganda; aun
surgirn otros obstculos, como la envidia de los judos y las artes de magia,
comunes a judos y paganos ( 80).
APOLO

Dijimos que, al regresar Pablo de Corinto a Cesrea, habl a los


judos en la sinagoga de Efeso; esta primera intervencin le ha
ba granjeado muchas simpatas; el Apstol prometiles nueva visita. Entre
tanto, haban quedado en Efeso sus amigos Aquila y Priscila. En el invierno
del 52-53 predic en la sinagoga un alejandrino, judo elocuente, y muy pe
rito en las Escrituras; llambase A polo; este predicador, celoso, pero mal in
formado, no conoca sino el bautismo de Juan; pero enseaba exactamente
lo que concierne a Jess (A ct. 18, 25), es decir, demostraba el mesianismo
de Jesucristo. Aquila y Priscila le tomaron por su cuenta, le adoctrinaron
y, cuando l expuso su deseo de partir para Acaya, le recomendaron a los
hermanos. Cuando Apolo estaba en Corinto, Pablo arrib a Efeso; en esta
ciudad encontr como una docena de cristianos. Preguntles si haban reci
bido el Espritu Santo y ellos respondieron: N i siquiera hemos odo hablar
del Espritu Santo. Pues qu bautismo habis recibido? El bautismo
de Juan. Entonces Pablo les instruy y les bautiz y ellos comenzaron a
hablar en lenguas y a profetizar.
PREDICACION DE
SAN PABLO

A poco de esto, comenz Pablo la evangelizacin de


Efeso: acudi, segn su costumbre, a la sinagoga; pre
dic en ella durante tres meses; parece que los judos
de Efeso fueron ms tolerantes que los de Tesalnica; muchos, emperrados en
sus creencias, comenzaron a blasfemar de la doctrina del Apstol en pblica
asamblea. Entonces Pablo abandon la sinagoga, llev consigo a sus disc
pulos y traslad su ctedra a la escuela de Tirano ( 81), en la que ejerci
el apostolado durante dos aos, de suerte que todos cuantos habitaban el
Asia, griegos y judos, oyeron la palabra del Seor ( Act. 19, 10). Desde
Efeso escribe a los corintios y les dice, rebosante de esperanzaT"He me ha fran
queado una puerta grande y rica en promesas, aunque son muchos los adver
sarios ( I Cor. 16, 9). Esta misma imagen evoca en nosotros la lectura del
Libro de los Hechos: en esta gran ciudad, puerta de Asia, no solamente sern
los efesinos los beneficiarios de la catequesis de Pablo, sino toda la poblacin
flotante, procedente de Roma, del Egipto, de Siria o del Asia; si no todos
aceptaron su doctrina, fueron muchsimos los que a ella se adhirieron, como
lo demostr el motn de los orfebres.
( 79) C h . P icaro,

Ephse,

p. 664.

( 80) Sobre los cultos de Efeso, particularmente el culto de Artemisa, cf. C h . P icaro,
Ephse et Claros, Pars (1922): no le seguimos en la interpretacin que da del
relato de los Hechos, al datar el arribo de San Pablo el ao 56 (p. 668), etc.
Consltese el art. Ephse de P. A ntoine , en Suppl. au Dict. de la Bible, pp. 1.076-1.104.
Cf. R. T onneau , Ephse au temps de Saint Paul, en Revue biblique (1929), pp. 5-34;
321-363.
(8t) El texto occidental aade: de la hora quinta a la hora dcima ; es decir, en
el equinoccio, desde las once a las diecisis; en verano, ms tarde y en invierno,
antes. Esta indicacin es verosimil, pues se abra la ctedra, bien entrada la maana
( L a k e , cita Marcial, IX , 68; X II, 57; Juvenal, V II, 222 ss.); la hora quinta marcaba
el trmino del trabajo (Marcial, IV, 8 ); Pablo poda as disponer de un local, a ttulo
oneroso o gratuito, y consagrar a la enseanza las horas de la tarde, despus de haber
invertido la maana en su oficio manual.

CUMULO DE MILAGROS

Dios bendeca esa actividad con prodigios extra


ordinarios: hasta los pauelos y delantales que
haban tocado el cuerpo de Pablo, aplicados a los enfermos, hacan desapa
recer de ellos las enfermedades y salir a los espritus malignos (A ct. 19, 12).
Tal fama lleg a cobrar Pablo por su poder de expulsar demonios que los
mismos exorcistas judos pretendieron servirse de l; siete hijos de un pon
tfice judo llamado Esceva, procedieron del modo siguiente: T e conjuro,
dijeron al poseso, en el Nombre de Jess, a quien Pablo predica. Conozco
a Jess y s quin es Pablo respondi el demonio , pero vosotros, quin
sois?, y el endemoniado se abalanz sobre ellos y atenaz a dos que, a duras
penas, pudieron escapar, desnudos y malheridos. Todo Efeso enterse de lo
acaecido y se apoder de ellos un gran temor; mas el Nombre del Seor Jess
era glorificado. Muchos de los que haban credo, abandonaron sus prcticas
supersticiosas; trajeron sus libros y con ellos se hizo una gran pira; calculse
el valor de ellos en cincuenta mil piezas de plata. De ah puede deducirse
cm o haban cundido entre los efesios las artes de magia; el soplo del Esp
ritu Santo barri todos estos miasmas; con el gnosticismo volvern a infestar
el cielo del Asia Menor.
FATIGAS DE APOSTOLADO

Ni la predicacin cotidiana, ni los milagros,


ni los triunfos de San Pablo reflejan entera
mente su obra de apostolado ni el secreto de su fuerza: rene discpulos, los
lleva a Cristo, los engendra, por el Espritu, a una vida nueva; pero tan
copiosos frutos no proceden nicamente de su accin colectiva, de su ctedra
al aire libre; quien forja esas almas para Cristo es el trabajo de yunque, la
labor individual, las visitas personales, las conversaciones y aquel su calor
paternal; en M ileto dir a los presbteros de la iglesia de Efeso:
Vosotros sabis de qu manera me conduje con vosotros todo el tiempo,
el primer da que llegu a Asia, sirviendo al Seor con toda humildad, con
mas y tentaciones que me venian de las asechanzas de los judos; y cmo no
nada de cuanto os fuera de provecho, predicndoos y ensendoos en pblico
privado, dando testimonio a judos y a griegos sobre la conversin a Dios y
en Nuestro Seor Jesucristo... Velad, pues, acordndoos de que, por tres
no he cesado ni de dia ni de. noche de exhortaros a cada uno de vosotros con
mas (Act. 20, 18-21; 31).

desde
lgri
omit
y en
la fe
aos,
lgri

Y, cuando an estaba en Efeso, escriba a los corintios:


Hasta el presente pasamos hambre, sed y desnudez; somos abofeteados y andamos
vagabundos, y penamos trabajando con nuestras manos; afrentados, bendecimos y per
seguidos, lo soportamos; hemos venido a ser, hasta ahora, como el desecho del mundo,
como estropajo de todos (1 Cor. 4, 11-13).
A l contacto de estas confesiones encandecidas, sentimos an la llama de
aquellos aos de lucha y de sufrimiento; revivimos aquellas duras jomadas
de labor: las maanas consagradas al trabajo manual; las clidas horas del
medioda, a la obra evangelizadora; las tardes, a las visitas domiciliarias; y
percibimos todo ese laboreo fatigoso, en campo erizado de espinas de contra
dicciones y de burlas y en tierras tan ligeras, que al ms delgado viento
sueltan la semilla. Mas no solamente deba el Apstol alimentar y robustecer
la fe de los efesios; sobre sus espaldas cargaba el peso de todas las iglesias
(I I Cor. 12, 28). Las dos cartas a los corintios que Pablo debi de escribir,
durante y despus de su estancia en Efeso, nos revelan la magnitud de ese
cuidado solcito, angustioso en ocasiones.

PRIMERA CARTA
A LOS CORINTIOS

Malas nuevas llegaban de Corinto por intermedio de


los de Cloe ( 82) ; como el Apstol no poda abandonar
el Asia, envi a Timoteo para hacer averiguaciones y
componer discordias ( I Cor. 4, 17; 16, 10); Estfanas, Fortunato y Ajaico ale
graron a Pablo con su visita, porque sus noticias de Corinto eran halageas
(16, 17); bajo esta impresin de optimismo escribe su primera carta a los
corintios; con mano segura, sin vacilacin, descarga sus golpes sobre los abu
sos que le fueron denunciados.
LAS DISENSIONES
DE CORINTO

El primero de dichos abusos o defectos colectivos era


el espritu de partido: He sabido por los de Cloe que
hay entre vosotros discordias, y cada uno de vosotros
dice: Y o soy de Pablo, yo de Apolo, yo de Cefas, yo de Cristo. Est divi
dido Cristo? (1, 11-13).
Estas banderas no haban degenerado en cismas consumados: todos cele
braban en comn los misterios de la Cena; todos reconocan la autoridad del
Apstol; eran simples partidismos, muy en boga entre los griegos, que se
adheran a uno u otro maestro y lo ensalzaban sobre todos los dems; poda
recelarse, empero, que tales preferencias y oposiciones de maestros pusieran
en peligro la caridad y la unin de los corazones, en la misma naciente Igle
sia. Y cuntas veces volvern a repetirse tales disensiones a lo largo de su
historia! ( 83) Frgiles eran aquellos corintios, que sin arte ni parte de sus
maestros, llegaron a enfrentarse entre s tan rudamente.
Sabemos ya que Apolo, todava catecmeno, haba llegado a Efeso, en
donde Aquila y Priscila completaron su educacin y le dieron cartas comen
daticias para los hermanos de Corinto. Predic en esta ciudad con gran
aplauso y provecho y regres a Efeso a entrevistarse con Pablo; con l estaba
cuando el Apstol escriba su carta (16, 12). Nada haba hecho por crearse
un partido; Pablo le suplic que volviera a Corinto, mas no pudo recabarlo
de l (ibid.). Por lo dems, reconoce que ha trabajado como buen operario:
Yo he plantado, reg Apolo, Dios hizo que creciera .. . (3, 6 ); por su pala
bra fcil, elegante, ms cultivada que la del Apstol, haba cautivado a sus
oyentes, que se recreaban en las especulaciones de A polo y en sus interpre
taciones de la Escritura; y, m uy a su pesar, vease convertido en jefe de
escuela. Apelaban otros a la autoridad de Cefas; los que se negaban a reco
nocer la autoridad de San Pablo, decanse discpulos de Pedro, cuya auto
ridad era incuestionable, como jefe reconocido de los Apstoles; amn de
que debi de estar personalmente en Corinto ( 84) ; los que haban sentido
su influjo, podan esgrimir aquella autoridad contra Pablo, como otros esgri
man la de Apolo.
(82) I Cor. 1, 11. A esta carta precedi otra que no poseemos, y en la cual les
recomendaba el Apstol que no se rozaran con gentes de mal vivir (I Cor. 5, 9 ); los
corintios no entendieron sus instrucciones; por eso vuelve a tratar de la cuestin de
la inmoralidad y la de los idolotitos; eran los dos temas del decreto apostlico, que
podan suscitar mayores dificultades. L ietzmann , en su comentario (n. a 5, 9) insi
na que Pedro di a conocer el decreto en Corinto; es una hiptesis poco fundada;
pudo haberles comunicado el mismo San Pablo.
(83) Ejemplo de ello son las facciones que cuarenta aos ms tarde desgarraron la
propia iglesia de Corinto y que el papa San Clemente tuvo que apaciguar. Cf. infra,
cap. X , 1.
( 84) D ionisio de Corinto lo asegura: Roma y Corinto son los dos rboles plantados
por Pedro y por Pablo; porque uno y otros predicaron en nuestro Corinto y nos ins
truyeron; y, despus de haber predicado juntos en Italia, juntos sufrieron el martirio
(E usebio, H. E., II, 25, 8).

San Clemente (XLVII, 3) insistir de nuevo sobre estos tres grupos que se
decan de Pablo, de Cefas y de Apolo. Quedaba el cuarto, el de los que se
proclamaban nica y exclusivamente de Cristo ( 85). Estos deban de ser algo
as como los judaizantes que en Antioqua llegaron a intimidar a Pedro, pre
textando que ellos eran de Santiago, como quien dice, del ms fiel represen
tante de la tradicin. Por lo dems, no parece se terciaran cuestiones de
prescripciones judaicas, sino sencillamente rivalidades que tendan a minorizar la autoridad de Pablo ( 86).
Todas estas banderas dividen y enervan a la iglesia de Corinto; mas no
llegan a socavar la autoridad de Pablo ni a enfriar el afecto que le profesan
los corintios; se percibe esto en la firmeza de su respuesta y en el amor rec
proco que ella supone: No escribo esto para afrentaros, sino para amones
taros, como a hijos mos carsimos. Porque, aunque tengis diez m il peda
gogos en Cristo, pero no muchos padres, que quien os engendr en Cristo
por el Evangelio fui yo (4, 14-15). Insiste en que el poder del Espritu es
muy superior a las palabras de humana sabidura; y, al decir esto, no dis
para contra Apolo, sino contra el espritu superficial y engredo de los
griegos.
Con frase vigorosa reafirma el Apstol su autoridad y resume su doctrina:
Como si yo no hubiese ya de ir a vosotros, algunos se han hinchado de orgullo.
Pues ir, y pronto, si el Seor quisiere, y entonces conocer, no las palabras de los
que se hinchan, sino su eficacia, que no est en palabras el reino de Dios, sino en
realidades. Qu prefers? Que vaya a vosotros con la vara o que vaya con amor y
con espritu de mansedumbre? (4, 18-21).

INMORALIDAD
E INJUSTICIA

Los corintios estn pagados de s mismos, de su cristianismo, cuando su inmoralidad debiera llenarles de
afrenta:

Es ya pblico que entre vosotros reina la fornicacin y tal fornicacin, cual ni


entre los gentiles, pues se da el caso de tener uno la mujer de su padre. Y vosotros
tan hinchados, no habis hecho luto para que desapareciera de entre vosotros quien
tal hizo? Pues, yo, ausente en cuerpo, pero presente en espiritu, he condenado ya
cual si estuviera presente al que eso ha hecho. Congregados en Nombre de nuestro
Seor Jess vosotros y m i espritu, con la autoridad de nuestro Seor Jesucristo, entrego
a ese tal a Satans, para ruina de la carne, a fin de que el espritu sea salvo en el
da del Seor Jess ( 87).

El Apstol haba ya prescrito a los corintios que evitasen todo contacto con
los impdicos; ellos no lo entendieron o afectaron no entenderlo: preciso
sera replicaron ellos salir del mundo ; no se trataba de esto; no vamos
a juzgar a los pecadores que viven fuera de la Iglesia; Dios se las habr con
ellos; pero no podemos tolerar en la Iglesia al pecador pblico: echad al
impdico de en medio de vosotros . Excomulga al incestuoso y lo entrega a
( 85) Opinan algunos exegetas que Yo soy de Cristo! es una rplica de Pablo
y que no exista, por consiguiente, un cuarto partido. Mas la construccin de la frase
sugiere la idea contraria: los cuatro miembros son paralelos y dependen igualmente
de cada uno de vosotros d ic e .. . Cf. nota de L ietzm ann a 1, 12; queda confirmada
esta interpretacin por II Cor. 10, 7; cf. P rat, op. cit-, I, p. 105,
(86) Juelicher , Einleitung, p. 82, cree que los de Cristo eran discpulos directos
del Seor; la palabra de San Pablo (11, 1) Sed imitadores mos, como y o soy de
Cristo , se dira por ellos; opinin poco probable. L ietzm ann acepta! la interpretacin
de Juelicher , de 1, 12 (p. 7).
( 87) I Cor. 5, 1-5. Acerca de este escndalo y de la condena fulminada por el Apstol,
cf. P rat, Thologie de Saint Paul, t. I, pp. 116-119.

Satans, como har ms tarde con Himeneo y Alejandro, para ensearles


a no blasfemar ( I Tim. 1, 20). A l hablar del cuerpo dir que no es para
la fornicacin, sino para el Seor (6, 13).
Por estas fuertes reconvenciones del Apstol podemos barruntar qu impe
tuosa era la fermentacin de la vieja levadura de la inmoralidad, aun entre
los recin convertidos; digno es de reflexin el modo tan espiritual y elevado
con que San Pablo trata de purificar los pensamientos de los corintios, para
conjurar el peligro: Y voy yo a tomar los miembros de Cristo para hacerlos
miembros de una m eretriz. . . ? No sabis que vuestro cuerpo es templo del
Espritu S a n to... y que, por tanto, no os pertenecis? ("6, 15-19). Tales
exhortaciones son alimento y nutricin de una fe que est profundamente
arraigada.
Denuncia y condena el Apstol otra prctica incongruente: Y osa alguno
de vosotros, que tiene litigio con otro, acudir en juicio ante los injustos y no
ante los santos?. . . Es que no hay entre vosotros ninguna persona pru
dente, capaz de ser juez entre sus hermanos? En vez de esto, pleitea el
hermano con el hermano y esto ante los infieles? Y recordando la moral
evanglica, insiste: Por qu no prefers sufrir la injusticia? Por qu no,
el ser despojados? (6, 1-7).
Despus de tan severas censuras, hijas de una fe intransigente y vigorosa,
trata San Pablo de dar satisfaccin a las consultas que se le han formulado.
Esta segunda parte de la carta es tambin muy interesante, como doctrina y
como documento histrico de la vida de la comunidad cristiana de Corinto.
EL MATRIMONIO
Y LA VIRGINIDAD

Es lcito el matrimonio? No faltaban, en aquella cinaga de prostitucin, doctores que condenaran el mis
mo matrimonio; los gnsticos han de heredar ambas
concepciones extremas de la moral; San Pablo, que conden la fornicacin,
defiende la santidad del matrimonio; pero, a las almas que solamente buscan
a Dios, propone un ideal ms elevado: la virginidad:
El clibe se cuida de las cosas del Seor, de cmo agradar al Seor. El casado
ha de cuidarse de las cosas del mundo, de cmo agradar a su mujer, y as est divi
dido. La mujer no casada y la doncella, slo tienen que preocuparse de las cosas del
Seor, de ser santa en cuerpo y en espritu. Pero la casada ha de preocuparse de
las cosas del mundo, de agradar al marido. Esto os lo digo para vuestra conve
niencia, no para tenderos un lazo, sino mirando a lo que es mejor y os permite uniros
ms al Seor, libres de impedimentos ( 88).

LOS IDOLOTITOS

San Pablo corta, de un tajo, el que pareca nudo gor


diano sobre el comer carne inmolada a los dolos en
los sacrificios paganos. El dolo no es nada; pero es preciso evitar el escn
dalo; podis comprar sin inquietud cuanto se vende en la plaza; podis
igualmente comer de cuanto vuestros anfitriones presenten a la mesa; pero
si alguien dijere: Esto ha sido o fr e c id o s sacrificio, no lo comis, por el
que lo indic y por la conciencia (lOj 28). Respecto a los banquetes reli
giosos de los paganos, en forma alguna se debe tomar parte, porque hacerlo
equivaldra a participar del culto idoltrico: No podis beber el cliz del
Seor y el cliz de los demonios. No podis tener parte en la mesa del Seor
y en la mesa de los demonios (10, 21).
( 88)
I Cor. 7, 32-35. Esa gran preocupacin de servir a Dios por entero es todava
ms acuciante al pensar que el tiempo es breve y que la apariencia de este mundo
pasa (7, 29-31).

LA

EUCARISTIA

Los cristianos tienen tambin su banquete sacrificial;


es la Cena del Seor: El cliz de bendicin que ben
decimos, no es la comunin de la sangre de Cristo? Y el pan que partimos,
no es la comunin del cuerpo de Cristo? (10, 16). Los cristianos no pue
den participar en ningn otro convite religioso; su culto es exclusivo, como
su fe; no tienen ms que un solo Dios y un solo Seor. Mas los corintios
no siempre se conducen, en la celebracin de la Cena, con el respeto y la
preparacin debidos: la comida que precede, no es en comunidad, sino por
grupos separados, en que cada cual despacha sus provisiones, sin preocuparse
de los que nada pueden aportar; y as, mientras unos desfallecen de ham
bre, otros quedan ahitos y ebrios: probables reminiscencias de los usos pa
ganos y quiz de costumbres judas ( 899
) : imitaban los banquetes religiosos,
0
a que estaban acostumbrados. A mayor abundamiento, haba, quien sin
escrpulo, se acercaba, pese a su indignidad, a comulgar el cuerpo y la san
gre del Seor: el Apstol quiere darles a entender el grave pecado de esos
inaprensivos:
As, pues, quien come el pan y bebe el cliz del Seor indignamente, ser reo
del cuerpo y sangre del Seor. Examnese, pues, el hombre a s mismo y entonces
coma del pan y beba del cliz: pues el que sin discernimiento come y bebe el cuerpo
del Seor, se come y bebe su propia condenacin (11, 27-29).

Y a fin de que calen ms hondamente en la gravedad de sus palabras,


repite San Pablo a los corintios el relato de la Cena y su significacin. V ol
veremos sobre este particular () al referimos al culto en la primitiva Iglesia.
Habla a continuacin San Pablo sobre los dones espirituales, aprecio y uso
d ellos ( 91) ; sobre la resurreccin, que negaban algunos corintios (92) ; con
tra estos errneos prejuicios esgrime el Apstol toda la fuerza de su autoridad:
Si la resurreccin de los muertos no se da, tampoco Cristo ha resucitado. Y si
Cristo no resucit, vana es nuestra predicacin, vana vuestra fe. Seremos falsos tes
tigos de Dios (15, 13-15).

San Pablo toma pie de esta cuestin para repetir toda la catcquesis tradi
cional acerca de la muerte de Cristo, de su sepultura, de su Resurreccin
y de las apariciones (15, 1-11); es un maravilloso alegato que ilustra nuestra
fe, merced a la resistencia que a ella opusieron aquellos primeros discpulos.
LA VIDA CRISTIANA
EN CORINTO

La primera Epstola a los corintios tiene para nosotros doblado inters: como afirmacin de varios
dogmas y como fuente documental de la primitiva
vida cristiana: es un trozo realista, arrancado de la comunidad corintia, tan
agraciada por los favores divinos, tan privilegiada por el Apstol, pero tan
cam al (3, 2) y tan indcil: la leccin resulta interesante e instructiva. Los
carismas invadieron la Iglesia de Corinto: se hablan lenguas, se profetiza, se
(89) Lase la descripcin del Convite pascual en la Mischna, Pesachim, X , ed. B eer,
pp. 180 y ss.: . . . Despus de la cena pascual, viene el afiqomen. Si algunos se dur
mieron, pueden continuar los dems comiendo, mas si se durmieron todos, ya no es
permitido . B eer observa: Tales sueos podan proceder del vino. Si algunos se
durmieron, los dems aun salvan el honor de la soire. Cf. La Vie et lenseignement
de Isus-Christ, t. II, p. 233.
(90) Cf. infra, cap. VI, 1.
(91) Cf. supra, p. 152.
(92) Es ms comprensible entre los gentiles que entre los judos esa dificultad para
admitir la resurreccin. Es un rasgo que nos indica el origen de los nefitos.

obran milagros y se emborrachan en los gapes: realmente que es ms fcil


para Dios hacer taumaturgos que santos.
Esto nos explica por qu los judos cristianos miraban con tanta prevencin
las iglesias de la gentilidad f 93): los hebreos, habituados desde nios a una
moral severa y al desprecio de los paganos, con facilidad tendan a juzgar
duramente a aquellos pecadores venidos del paganismo (Gal. 2, 15). Es
preciso que se curta esa carne flaca, tan sensible an en los corintios del
ao 55; que se limpie de tantas purulencias; todava los corintios no han
cruzado la infancia de la fe; el Apstol no puede darles alimentos de hom
bres, sino de nios lactantes (3, 1-3). Hartas veces se ha comparado la pre
sente Epstola con la de los efesios (94) y con la primera de Pedro (95) para
poner de relieve el gradual progreso en la formacin tica de los cristianos
y en la predicacin del cristianismo.
A medida que uno va reflexionando sobre la debilidad moral de estos
infantes en Cristo, va creciendo la admiracin por el Apstol pedagogo: es
paciente, sabe perdonar, pero es intransigente desde el primer momento; la
moral cristiana, como la regla de fe, es inflexible: a los que an se dejan
llevar de sus antiguas amistades con los gentiles y por ellas participan en sus
convites religiosos, opone San Pablo un no categrico: No podis sentaros
a la mesa del Seor y a la mesa de los demonios ; y a los que niegan la
resurreccin, les dice: Si la negis, vana es nuestra predicacin, vana es
vuestra fe ; y Si Cristo no ha resucitado, vuestra fe es nula; permanecis
en vuestros pecados. Tan admirable como su intransigencia es la aristocra
cia de su fe: es soberana y lo juzga todo; toda cuestin queda solucionada
por los ms elevados principios cristianos: contra los vicios degradantes de
los corintios, no prescribe recetas higinicas ni de respeto a la dignidad
humana, sino la misma fe cristiana: Vosotros sois miembros de Cristo y
templos del Espritu Santo." Por los principios de la fe se solucionan todos los
dems problemas: los idolotitos, los pleitos, el matrimonio, los gapes, la resu
rreccin. De las altas cimas en que Pablo viva y adonde quera levantar a
aquellos corintios sensuales, descendan esos maravillosos principios de la fe,
que, obrando sobre aquellos discpulos, les comunicaba vitalidad de cristianos.
Mas no todo fueron albricias para el Apstol: Timoteo, de vuelta a Efeso
desde Corinto, trjole malas nuevas: ni cesaron las facciones y banderas, ni se
reformaron las costumbres; el propio Timoteo ha fracasado en su empeo.
Entonces Pablo toma una resolucin extrema: presentarse personalmente
en Corinto. Siente cierta incontenible repugnancia. Arriba a Efeso, aplanado
por el fracaso. A l punto escribe a los corintios una carta severa y baada
en lgrimas (II Cor. 2, 4 ); enva por delante a Tito, quiz como portador
de la carta o, tal vez, ms probablemente, como observador del efecto que
en ellos ha producido ( 96). *9
8
(98) Qf. W . L. K nox , Saint Paul and the Church of Jerusalem, Cambridge (1925),
p. 286 y n. 14; p. 312, n. 12 y ss.
(94) Orgenes, que en los corintios vea a los cristianos carnales y en los efesios a
los perfectos, gustaba de hacer esos cotejos. Cf. Recherches de Science religieuse (1922),
p. 279, n. 1.
(5) Cf. K nox , op. cit., p. 293, n. 14.
(98) La sucesin de hechos, tal como aqu la exponemos, es segn conjetura pro
bable; el viaje de Pablo, de Efeso a Corinto, parece testimoniado por II Cor. 13,
1-2; cf. 12, 14; parece que hay alusin a una carta intermedia entre I Cor. y II Cor.
(II Cor. 2, 4; 7, 12). Cf. J u e l ic h e r , Einleitung zum N. T. pp. 89-95; L i e t z m a n n ,
n. Sobre II Cor. 2, 4; M e in e r t z , en Theol. Revue (1923), pp. 266-268. En sentido
contrario, cf. Ed. Golea, Zwischenreise und Zwischenbrief (1922).

EL MOTIN DE EFESO

La Epstola segunda a los corintios puede datarse en


el otoo del 55; Pablo proyectaba continuar su obra
en Efeso hasta Pentecosts del 56; peregrinos y curiosos afluiran en gran
nmero a la ciudad por abril y mayo (9T), con motivo de las fiestas de Arte
misa; podan entonces or las enseanzas del Apstol y difundirlas despus
por toda el Asia. Celebrronse, en efecto, las fiestas; pero estall una revuelta
que pudo costarle la vida al Apstol. Un orfebre, llamado Demetrio, quere
llse de la quiebra de su negocio por la predicacin de San Pablo: los tem
pletes votivos en honor de Artemisa reportaban a l y a sus obreros pinges
beneficios. Pero ese Pablo, no slo en Efeso sino en casi toda el Asia, ha
persuadido y llevado tras s ^ una gran muchedumbre, diciendo que no son
dioses los hechos por manos de hombres. Esto no slo arruina nuestra indus
tria, sino que es en descrdito de la gran diosa Artemisa, que ser despre
ciada y vendr a quedar despojada de su majestad (19, 25-27). La arenga
de Demetrio puso en ascuas a los plateros; se lanzaron a la calle y, al grito
de Grande es la Artemisa de los efesios! , alborotaron toda la ciudad; se
precipitaron en el teatro, arrastrando consigo a Gaio y Aristarco, macedonios, compaeros de Pablo; quiso Pablo entrar all, pero no se lo permitieron
sus discpulos. Un judo, llamado Alejandro, pretendi dirigirles la palabra,
quiz para defender a sus compatriotas; pero, cuando corri la voz de que
era israelita, redoblronse los gritos. Por fin, logr imponerse el secretario
pblico: para los pleitos privados existen los tribunales; para los negocios
pblicos, se convoca una asamblea legal; pero ningn motivo hay que justi
fique esta reunin tumultuosa; es necesario que se disuelva porque, de lo
contrario, pueden acusarnos de sediciosos .
La escena descrita dice R euss en su Comentario al texto es quiz la
ms pintoresca de todo el libro; lleva tan fuertemente grabado el sello de
la verdad psicolgica, que cada uno de los detalles delata al testigo ocular.
Mas lo interesante para nosotros es el arraigo que haba tomado la obra del
Apstol: cuando San Pablo visit Efeso por vez primera (ao 52) no hall
ni un solo cristiano (Rom. 16, 5 ); al regresar un ao despus, encuentra,
adems de Priscila y Aquila, como una docena de personas a medio con
vertir; no han pasado tres aos, y el cristianismo ha cobrado tal pujanza,
que es una seria amenaza para los fabricantes de dolos (88). La amigable
intervencin de los asiarcas (19, 31) prueba que Pablo se haba ganado, si no
el alma, la voluntad de los ms altos funcionarios de Efeso ( " ) .
Penetracin tan rpida y amplia del cristianismo, tena que provocar re
sentimientos: en Efeso, como en las otras ciudades, los judos hicieron la
guerra a Pablo y le armaron emboscadas (A ct. 20, 19); la chusma, con su
cerrado paganismo, era la fiel aliada de los judos por comunidad de inte
reses y de pasiones. Tales amenazas vi el Apstol cernirse sobre su cabeza,
(9T) En tiempo de San Pablo celebrbase la fiesta ms solemne, el nacimiento
de la diosa, el 6 Targelion; en el ao 160 se traslad al mes de Artemision, mes en
que se celebraban ya las Panegyreis. Cf. P icard, Ephese et Claros, pp. 323 y ss.
Esta inscripcin del 160 puede, leerse en Sylloge * de D ittenberger, p. 867. Cf. Beginnings, t. V, p. 255.
(8) Sesenta aos ms tarde manifestar Plinio a Trajano una inquietud seme
jante: tan eficaz ha sido la propaganda cristiana que los ganaderos no pueden vender
sus bestias para el sacrificio (Epist. X , 97). El decreto efesino del ao 160 significa
que el culto de Artemisa estaba amenazado.
( 98) El asiarca era el gran sacerdote del culto de Roma y de Augusto; y el pre
sidente de las asambleas provinciales; su cargo era anual y su ttulo, vitalicio. Cf. C ha pot, op. cit., pp. 468-489; G uiraud , Les assembles provinciales, pp. 97-106.

desde el ao 55, que hubo de escribir a los corintios: Si los muertos no


resucitan, por qu cada da nos jugamos la piel? Os aseguro, hermanos,
por la gloria que de vosotros tengo en Jesucristo Nuestro Seor, que cada da
muero. Si por solos motivos humanos luch con las fieras en Efeso, qu
me aprovech? Si los muertos no resucitan, comamos y bebamos, que ma
ana moriremos ( 10).
No sabemos en qu termin esta primera crisis; es probable que no quedara
conjurada, sino adormecida; la revuelta promovida por Demetrio encendi
de nuevo los odios y puso en peligro la vida de Pablo. A l cabo de unas
semanas escriba a los corintios:
No queremos, hermanos, que ignoris la tribulacin que nos sobrevino en Asia,
pues fue muy sobre nuestras fuerzas, tanto que desesperbamos de salir con vida.
Aun ms, temimos como cierta la sentencia de muerte, para que no confisemos en
nosotros mismos, sino en Dios que resucita los muertos (II Cor. 1, 8-9).

SALIDA DE EFESO

Una vez ms tuvo que ceder San Pablo ante la tem


pestad: parti de Efeso ( 101)
*
como haba salido de Filipos, de Tesalnica, de Berea, de Corinto; para sus enemigos, aquello equi
vala a una fuga; en realidad, lo que le impulsaba era su celo misionero,
que, una vez fundadas slidamente las iglesias, le arrastraba a fundar otras
nuevas. Pero, reparemos en esto: la comunidad de Efeso, entre quienes ms
largamente vivi San Pablo, desaparece de su historia: las cartas a los tesalonicenses, a los filipenses, a los corintios, son prueba de la autoridad vigi
lante que San Pablo contina ejerciendo sobre sus discpulos; en cambio,
no tenemos ni una sola carta que nos demuestcg^esa misma solicitud res
pecto de los efesios ( 102) ; unos meses despus de su partida, de Efeso, cuando
(10) / Cor. 15, 30-32. Fundndose en este pasaje, decan las Actas de Pablo que
el Apstol haba sido condenado a las fieras. Este relato fue dado a la luz pblica en
1936, copiado de un papiro. Semejante episodio se reproduce en un prlogo marcionita a Col., en Hiplito, in Danielem, III, 29, y ms tarde en Nicforo Calixto, H. E.,
II, 25 (P. G., CXLV, 821); cf. V o u a u x , Actes de Paul, p. 25. Los comentaristas no
suelen aceptar esa interpretacin literal: si Pablo hubiera sido condenado a las bestias,
ni sera libre ni gozara ya del derecho de ciudadana romana (Digeste, X X V III, 1,
8, 4 ). Cf. C o p ie t e r s , art. cit., en Revue Biblique (1919), pp. 404-418. J. L e b r e t o n ,
Recherches de Science religieuse (1937), pp. 468-470.
( 101) Muchos historiadores pensaron que Pablo fue hecho prisionero en Efeso y
que de aqui datan las cartas de la cautividad. Cf. v. gr.: W . M ichaelis, Pastoralbriefe
und Gefangenschaftsbriefe, Gtersloh (1930); con esta idea piensa Michaelis ence
rrar en un mismo perodo todas las cartas, salvo las pastorales. Dataran todas del
54-55; y por consiguiente, no habra en qu fundar la evolucin del pensamiento
paulino. Por otra parte, mediara un lapso tan grande entre la Epstola a los filipenses
y las epstolas pastorales, que hara ms verosmil la atribucin de todas ellas a un
mismo autor. Tales argumentos no convencen: qu inconveniente hay en admitir una
evolucin progresiva del pensamiento paulino? Y las pastorales se explican por la nove
dad de las circunstancias; no existe tampoco razn para pensar que dedicara el ao 5455 a escribir cartas y guardara silencio el resto de sus das. Cf. Juelicher , Einleitung,
pp. 43-44 y la monografa de J. Schmid citada antes.
El estudio de las cartas de la cautividad no aporta a esta hiptesis ningn argu
mento serio; en cambio hay motivos para desecharla: el silencio de Pablo en su
discurso de Mileto, en II Cor-, y el silencio de Lucas que estaba en Filipos, segn
se cree, cuando Pablo viva en Efeso, desde donde se supone que escribi a los
filipenses.
( 102) Tenemos una carta a los efesios; pero esa direccin no es la primitiva.
Cf. J. S c h m id , Der Epheserbrief des Apostis Paulus, Friburgo (1928), pp. 37-129:
la comunidad de la metrpolis asitica no puede ser la destinataria (nica) de la
carta (p. 4 6 ); no hay en ella alusin especfica a los efesios. Varios exegetas ere-

Pablo se dirige a Jerusaln, convoca en M ileto a los presbteros de aquella


metrpolis; el discurso de bienvenida y el adis con que de ellos se despide
vibra de amor mutuo y profundo ( 103). Pronto vendr San Juan a Efeso y
las iglesias de Asia pasarn a su esfera de accin; en la encrucijada de los
dos siglos, continuarn los corintios como discpulos de Pablo, en tanto que
los efesios sern la porcin preciada de Juan ( 104).

5. - Camino de Jerusaln
PABLO EN MACEDONIA

Aun llegados a Macedonia, nuestra carne no


tuvo ningn reposo, sino que en todo fuimos
atribulados, luchas por de fuera, temores por dentro (II Cor. 7, 5). Los
das que siguieron a la partida de Efeso, fueron para San Pablo das de
mortal angustia: hubo de abandonar, tras de fiera lucha y con grande amar
gura del alma, aquella iglesia levantada con tantos sudores y atendida por
l, con tanto mimo, durante tres aos. Y qu sucedera en Corinto? Cmo
habran reaccionado al recibo de su carta? Lo ignoraba en absoluto. Lleg
a Trade, en donde predic: all, como en Efeso antao, el porvenir se pre
sentaba cargado de promesas; pero, contra toda su esperanza, no encontr
a Tito, que deba traerle nuevas de los corintios. No pudo demorarse y par
ti para Macedonia (ibid. 2, 12-13). Y Dios le consol: Dios, que con
suela a los humildes, nos consol con la llegada de T ito; y no slo con su
llegada, sino con el consuelo que de vosotros nos trajo, al anunciamos vues
tra ansia, vuestro llanto y vuestro celo por m, con lo que creci ms mi
gozo (7, 6-7).
Nunca haba mostrado el Apstol una solicitud tan extremada por todas
las iglesias, por sus tristezas y sus alegras; y de esa penetrante emocin
brotan los patticos acentos de su segunda carta a los corintios; no abundan
en ella las controversias doctrinales como, v. gr., en la Epstola a los roma
nos; pero en ninguna como en ella, flamea el alma del Apstol con tan
vivos fulgores.
LA SEGUNDA
A LOS CORINTIOS

Para apreciar la naturaleza y el alcance de la pugna,


fuerza ser determinar el carcter de la oposicin que
se le haca en Corinto. No son los adversarios que
Pablo combate en la carta a los corintios como los de la Epstola a los galotas:

yeron sorprender en la Epstola a los romanos (Rom. 16, 3-16) un saludo para los
fcristianos de Efeso: as R enn , op. cit., pp. L X V -L X IX ; R euss', Romains, pp. 19-20;
W eiszecker, op. cit., pp. 331 y ss.; F eine , Die Abfassung des Philipperbriefes in
Ephesus mit einer Anlage ber Rom., 16, 3-20 ais Epheserbrief, Gtersloh. Se aduce
como razn el nmero de fieles (26) que en ella se nombran. Cmo poda conocer
el Apstol tanta gente de una iglesia que nunca haba visitado? Adems, se dice,
Aquila, Priscila, Epenetas, son nombres de cristianos de Efeso. Sanday (Romans,
pp. X C II-X C V y 421) replica que nada es de extraar que conociese a esos cristianos
de Roma y que los nombrase uno por uno, por lo mismo que el resto de los cristianos
no le conocan; respecto de los tres efesios debe saberse que Aquila y Priscila pro
cedan de Roma; y que el' versculo Epenetas, primicias de Asia es insuficiente como
para deducir de ah una carta inclusa a los de Efeso.
(103) No puede deducirse, de que Pablo dejara de visitar Efeso en este viaje, que
aquella iglesia estuviera divorciada de l, segn opina W eiszaecker (op. cit., p. 319);
tngase presente la razn que alega San Lucas (Act. 20, 16): que tena precisin de
ir a Jerusaln.
(104) Todava hoy lleva su nombre la colina vecina: Ayasoluk. Cf. infra, cap. V, 2.

no se trata ya de polmicas contra los judaizantes; los ataques con que Pablo
ha de enfrentarse, son ms bien ataques personales; no doctrinales. Eso no
obsta para que los tiros vengan del partido judaizante. Hacia ellos se dirige
el Apstol: Son hebreos? Hebreo soy yo. Son hijos de Abrahn? Hijo
de Abrahn soy. Son ministros de Cristo?. . . Yo soy ms que ellos (11,
22-23). De estas ltimas palabras se desprende que se trataba de cristianos;
y se confirma por aquello de si alguien confa en que es de Cristo, tambin
nosotros lo somos (10, 7; cf. 5, 16). Con estas palabras se refiere Pablo
indudablemente a los de Cristo , a aqullos a los cuales haba aludido en
su primera carta. En el intervalo de ambas Epstolas, tvoles en conmocin,
segn parece, un agitador venido de fuera; se alude a l (10, 10) y a otros,
adems de l (10, 12; 11, 4). Estos intrusos presentaron cartas credenciales
(3, 1 ); de quin eran esas cartas? No es fcil adivinarlo; quiz las reca
baron, o pretendieron recabarlas, de los grandes Apstoles ( 105), como lo
hicieron los judaizantes de Antioqua y los de Galacia. Son falsos misioneros,
obreros engaosos, ministros de Satans (11, 13-15). Tan graves acusaciones
evidencian que no se trata simplemente de rivalidades personales, sino, como
afirma San Pablo (11, 4 ), de otro Cristo, de otro Espritu Santo, de otro
evangelio distinto ( 106).
Esos intrigantes, para mejor asestar sus tiros, comenzaron por atacar
el prestigio moral de San Pablo: es un inconstante y un irresoluto (1, 17),
un carcter dominante ( 107), un impostor (11, 3 1 ); escribe cartas fulm i
nantes; pero cara a cara, se desconcierta y se le traban las palabras
(10, 10); es un insensato (11, 16), un embaucador (12, 16-18); si renun
cia a las limosnas de los fieles es porque sabe que no tiene derecho a
ellas ( 108).
PABLO SE DEFIENDE

Ese encarnizado ataque ha obligado al Apstol a


la defensa propia; l ha provocado una de las p
ginas ms arrebatadoras del N. T .; l ha desnudado el alma del Apstol,
que se nos ha revelado a la luz fulgurante de la lucha; ah est San Pablo,
con sus empresas, con sus amarguras, y tambin con sus xtasis y sus reve
laciones.
Con repugnancia nos descubre esos tesoros, esas bellezas de su alma, que
un religioso pudor recataba celosamente:
Si es menester gloriarse, aunque no conviene, tratar de las visiones y revelaciones
del Seor. S de un hombre en Cristo que hace catorce aos si en el cuerpo no lo
s, si fuera del cuerpo tampoco lo s, Dios lo sabe fu arrebatado' basta el tercer
cielo; y s que este hombre si en el cuerpo o fuera del cuerpo, no lo s, Dios lo sabe
(105) Cf. 11, 5; 12, 11.
(10) San Pablo no toma actitudes semejantes por simples ataques personales, hijos
de la envidia; as Phil. 1, 15-21, hablando de los que predican a Cristo por envidia
o por espritu de emulacin, sea que hipcritamente, sea que con nimo sincero
anuncien a Cristo, lo celebro y siempre me alegrar de ello .
(107) l, 24; cf. 10, 8; 13, 10.
(!08) 12, 11-18; cf. 7, 2. La polmica se mantiene en los siete primeros y en los
cuatro ltimos captulos de la epstola; los captulos 8-9 tratan de la colecta. No vibran
con el mismo acento los captulos primeros que los postreros: en aqullos (1 7)
predomina un amor confiado a los corintios, aun cuando les cuenta sus penas (6,
11-13; 7, 2-11); en los ltimos (10 13), se siente el batallar doloroso contra sus encar
nizados enemigos. Alguien ha pensado que debieran desgajarse de los nueve primeros,
como parte de otra carta distinta. Pero no hay razn para ello. Cf. Juelicheh, Einleitung, pp. 96-101 y L ietzm an n , op. cit-, n. acerca de 10, 1.

fue arrebatado al paraso y oy palabras inefables, que el hombre no puede decir.


D e tales cosas me gloriar, pero de m mismo no he de gloriarme, si no es de mis
flaquezas. M e abstengo, no obstante, para que nadie juzgue de m i por encima de lo
que en m ve y oye de m, a causa de la alteza de mis revelaciones. Por lo cual, para
que yo no me engra, fume dado el aguijn de la carne,I el ngel de Satans que me
abofetea, para que no me engra. Por esto rogu tres veces al Seor que se retirase
de mi, y El me dijo: T e basta m i gracia, que en la flaqueza llega al colmo el poder.
M u y gustosamente, pues, continuar glorindome en mis debilidades para que habite
en m la fuerza de Cristo. Por lo cual, me complazco en las enfermedades, en los
oprobios, en las necesidades, en las persecuciones, en las angustias, por Cristo; pues
cuando parezco dbil, entonce^ es cuando soy fuerte (12, 1-10).

Estas ltimas palabras nos introducen en los ms profundos secretos de


la doctrina del Apstol; Jess haba dicho a Ananas, el da que le mand
ir al encuentro de Pablo: Yo le mostrar todo lo que debe sufrir por mi
Nombre ( Act. 9, 16). Desde el camino de Damasco, han pasado veinte aos,
cargados de tan rudas y dolorosas tribulaciones, que nunca pudo preverlas
San Pablo; pero todos esos golpes que parecieron aniquilarle, hicieron que en
l viviera Cristo y que por l brotara esa vida en las almas:
Llevamos siempre en el cuerpo la muerte de Jess, para que la vida de Jess se
manifieste tambin en nuestra carne mortal. De manera que en nosotros obra la
muerte; en vosotros, la vida (4, 10-12).
Por lo cual no desmayamos, sino que mientras nuestro hombre exterior se co
rrompe, nuestro hombre interior se renueva de da en da. Pues la momentnea
y ligera tribulacin nos prepara un peso eterno de gloria incalculable y no ponemos
nuestros ojos en las cosas visibles, sino en las invisibles: las invisibles, eternas. Pues
sabemos que si la tienda de nuestra mansin terrena se deshace, tenemos de Dios una
slida casa, no hecha por mano de hombres, eterna en los cielos. Gemimos en esta
nuestra tienda, anhelando sobrevestirnos de aquella nuestra habitacin celestial, su
puesto que seamos vestidos, no desnudos. Pues realmente, mientras moramos en esta
tierra, gemimos oprimidos, por cuanto no queremos ser desnudados, sino sobrevestidos,
para que nuestra mortalidad sea absorbida por la vida (4, 16 5, 4).

EPISTOLA A LOS GALATAS

En tanto que en Corinto se apaciguaba esta


crisis dolorosa, Pablo tuvo que hacer frente
a otros adversarios, tambin judaizantes, que haban invadido la iglesia fun
dada por el Apstol en Galacia ( 109) y haban intentado, no sin xito, arras
trar a los nuevos cristianos a las prcticas judaicas ( 110).
Pablo les recuerda a estos discpulos, que tanto afecto le profesaron, la
cariosa acogida con que le recibieron, como a un ngel de Dios, como al
mismo Cristo, en los das de su enfermedad (4, 13-14); hasta entonces, no
(109) Opinamos que esta carta iba dirigida a los glatas, no a los cristianos de Licaonia (cf. supra, p. 142, n. 47 ); no podemos, por ende, fecharla, antes del segundo viaje a
Galacia (Act. 18, 23) ni antes de su estancia en Efeso. Piensan muchos exegetas que se
escribi en Efeso antes de las dos a los corintios; L ightpoot la inserta entre II Cor. y
Rom.; en tal caso, la carta procedera de Macedonia o de Acaya. Cf. P rat, Thologie de
Saint Paul, t. I, p. 192. L agrange (op. cit., X X V III) deja indeciso el problema entre
Efeso y Corinto. Es incuestionable que Gal. precedi a Rom.; y ms probable, a nuestro
entender, que fu anterior a las dos a los corintios.
( 11 ) Muchos exegetas han pensado que los enemigos de Pablo porfiaban por difun
dir en Galacia un judaismo mitigado, que no defenda la ley como medio necesario de
salvacin, sino como fuente de perfeccin moral. Parece armonizarse esa interpretacin
con el decreto de Jerusaln, mas no as con el sentido de la Epstola; el judaismo pre
dicado en Galacia aparece en la carta como judaismo extremista y virulento; no se
trata de etapas de perfeccin, sino de medios de salvacin; cf. L agrange, op. cit.,
pp. X X X V III-X L V .

conocieron sino dioses ficticios; ahora conocan al nico Dios (3, 8 -9); son
hijos suyos y sus herederos (3, 7 ) ; han recibido el Espritu, han padecido
tribulaciones, se han realizado milagros en ellos (3, 3 -5 ); corran bien (5, 7 ) ;
hoy todo parece bambolearse. Cmo una mudanza taiv repentina? M e ma
ravillo de que tan pronto, abandonando al que os llam a la gracia de
Cristo,,os hayis pasado a otro evangelio (1, 6).
Los enemigos de Pablo han tratado de desprestigiarle, alegando que no
era discpulo inmediato de Cristo; replica que l ha recibido su Evangelio,
no por boca de hombres, sino de labios del mismo Cristo (1, 11 ss.). Los
grandes Apstoles nunca le desautorizaron; cuando fu a Jerusaln, se com
prob que el acuerdo era completo (2, 1-10). Le tachan de inconstante; alu
diendo quiz a la circuncisin de Timoteo, le acusan de predicar la circun
cisin entre los judos: Pues si predico la circuncisin, por qu se me per
sigue? (5, 11; cf. 1, 10).
Aquellos falsos apstoles, que tal confusin engendraron en los glatas,
predicndoles en contra de Pablo, hicieron los imposibles por ganarles a su
causa: indujronles a observar aquellas prescripciones legales, semejantes a
las gentlicas, respecto de los das, los meses, las estaciones, los aos (4,
10); se les predic que solamente la circuncisin poda garantizarles la he
rencia de las promesas; les hicieron perder la gracia, al ensearles a buscar
la justicia en la Ley (5, 4 ). Se explica que esa predicacin haya podido con
quistar a muchos de los nuevos fervorosos cristianos, aun no bien formados
en la fe; bastaron a aquellos embaucadores pocas palabras para dejarles
convencidos de que no eran hijos de Dios, sino a medias, y para hacerles
creer que ellos les conduciran directamente a Jess y por Jess a Moiss y
a Abrahn. El prestigio de que, por su antigedad, se aureolaban estas doc
trinas, quedaba corroborado por la solemnidad atrayente de su ceremonial
litrgico y por el temor de las persecuciones: la circuncisin les garantizaba
contra ellas, con la plenitud de derechos judaicos (6, 12).
Pablo levanta como nico emblema, frente a tanto vocero de propaganda,
la cruz de Cristo; fu el tema de su primera predicacin, cuando ante sus
ojos les fu presentado Jesucristo como muerto en la cruz (3, 1). Con insis
tencia machacona de verdadero apasionado, vuelve a hablarles en su carta
de ese mismo argumento:
Mas yo por la misma L ey he muerto a la Ley, por vivir para Dios; estoy cruci
ficado con Cristo, y ya no vivo yo, es Cristo quien vive en m. Y aunque al presente
vivo en carne, vivo en la fe de Dios y de Cristo, que me am y se entreg por m
(2, 19-20).
Los que son de Cristo han crucificado la carne con sus pasiones y sus concupis
cencias (5, 24).

Despus de haber dictado la carta, aade Pablo de vsu puo y letra:


Ved con qu grandes letras os escribo de m i propia mano. Los que quieren glo
riarse en la carne, sos os fuerzan a circuncidaros, slo para no ser perseguidos por
la cruz de Cristo. N i los mismos circuncisos guardarn la Ley, pero quieren que vos
otros os circuncidis para gloriarse en vuestra carne. Cuanto a m, no quiera Dios
que me glorie sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por quien el mundo est
crucificado para m y y o para el mundo :i que ni la circuncisin es nada ni el prepu
cio, sino la nueva criatura. La paz y la misericordia sern sobre cuantos se ajusten
a esta regla, y sobre el Israel de Dios. Por lo dems, que nadie me moleste, que llevo
en m i cuerpo las seales del Seor Jess (6, 11-17).

Toda la Epstola gira en tom o a la libertad cristiana que Cristo consagr

por su cruz; en la carta a los romanos, ampliar estos conceptos; en ella nos
describir las grandes perspectivas de la salvacin del mundo y de la vida
cristiana; como los destinatarios son una comunidad cristiana que ni la fund
ni le conoce, vano sera buscar en esta Epstola aquellos acentos de ternura
paternal con que escribi a los glatas: Hijos mos, por quienes sufro de
nuevo dolores de parto hasta ver a Cristo formado en vosotros (4, 19). Es,
tal vez, la Epstola a los glatas el ms vivo reflejo del fluir cristiano de las
primeras comunidades, y, sobre todo, de la predicacin vibrante del Aps
tol ( n l ).
LA EPISTOLA
A LOS ROMANOS

La carta escrita a los romanos ( 112) es de una exuberancia dogmtica muy superior a la de los glatas y
de una penuria histrica m uy superior igualmente.
La razn es obvia: Pablo ni haba fundado ni haba jams visitado aquella
iglesia ( 113). Muchas veces le acuci el deseo de marchar a Roma ( 114) ; los
romanos, como porcin que eran de la gentilidad, tenan derecho a su apos
tolado; mas no quera correr sobre las huellas de otros conquistadores ni
edificar sobre fundamentos ajenos; por lo cual, me he visto muchas veces
impedido de llegar hasta vosotros ( 115) ; pero ahora, no teniendo campo en
estas regiones (15, 23), espero veros al pasar, cuando vaya a Espaa (15,
24) ( 116). Pablo estima que en oriente ha terminado ya su obra, una vez
que ha dado a conocer a Jesucristo desde Jerusaln al Ilrico (15, 19), y ha
establecido slidamente las comunidades cristianas, que por s mismas con
tinuarn su desarrollo orgnico.
Dios le reservaba una esplndida oportunidad de evangelizar Roma, como
l no la poda prever: Como has dado testimonio de m en Jerusaln, as
lo habrs de dar en Roma (A ct. 23, 11).
Pablo quiso disipar anticipadamente cualquier interpretacin torcida que
pudiera darse a un viaje, siempre anhelado y siempre preterido, y a un Evan
gelio que los enemigos de Pablo, marrulleros incansables, podan tergiversar
con infundios (Rom. 16, 17-20). Toma el argumento de la Epstola a los
glatas; pero lo desentraa y desenvuelve con amplia libertad, sin poner la
mira en sus posibles enemigos. El momento en que Pablo escribe es crucial
para la vida del Apstol. Desde Corinto, tierra de conquista, otea el hori
zonte: en frente, Roma y el lejano occidente; detrs, todo el mundo griego
evangelizado; y entre ambos mundos, Jerusaln, a donde encamina sus pasos
no sin cierta aprensin (15, 30-33); parece presentir que aquella carta es su
testamento; en todo caso, cierra un perodo de su vida; es la madurez expo
sitiva de ese Evangelio de libertad y de adopcin, por el que tanto ha bata
llado y tanto padecido.
(1H) L oisy (Lettre aux galates, Pars [1916] termina su introduccin en esta
forma: El anlisis de nuestra epstola podr ayudamos a penetrar no solamente en
el secreto de la primitiva historia cristiana, sino tambin en el de la fermentacin
singular de la que saltan las ideas que han de constituir ulteriormente la substancia
del dogma cristiano. Si en esa fermentacin se reconoce la inspiracin divina, que
revela el dogma cristiano, la apreciacin de L oisy es exacta.
(H 2 ) Esta carta fu escrita en Corinto, durante el invierno del 56-57.
(US) Acerca del origen de la Iglesia romana, cf. infra, cap. IV.
(1M) Act. 19, 21; Rom- 1, 11-15; 15, 23.
( 11B) Rom. 15, 20-22; cf. II Cor. 10, 15-16. Pablo no haba sentido escrpulo de pre
dicar en Efeso despus de Apolo y de Priscila y Aquila: esos predicadores haban
dado a conocer a Cristo, mas no fundaron iglesia; en Roma el caso era diferente.
(H6) Cf. cap. V II, 1, nota a.

EL REINO DEL PECADO

Una verdad religiosa ilumina con fulgores sinies


tros la historia entera de la humanidad: desde
los orgenes, por un hombre entr el pecado en el mundo, y por el pecado
la muerte (5, 12); y el pecado reina indistintamente sobre gentiles y judos.
Todos estn bajo el pecado, segn que est escrito: N o hay justo, ni siquiera
uno (3, 9). Los paganos pudieron conocer a Dios en sus obras; mas no le
conocieron, no le glorificaron, no le rindieron gracias; y Dios, en castigo,
entreglos a sus pasiones degradantes y a los pecados contra naturaleza (1,
18-27); Y como no procuraron conocer a Dios, Dios los entreg a su re
probo sentir, que los lleva a cometer torpezas y a llenarse de toda iniquidad,
malicia, avaricia, maldad; llenos de envidia, dados al homicidio, a contien
das, a engaos, a malignidad; chismosos, calumniadores, aborrecidos de Dios,
ultrajadores, orgullosos, fanfarrones, inventores de maldades, rebeldes a los
padres, insensatos, desleales, desamorados, despiadados; los cuales, conociendo
la sentencia de Dios, que quienes tales cosas hacen son dignos de muerte, no
slo las hacen, sino que aplauden a quienes las hacen (1, 28-32).
Tal es el mundo pagano, con su impiedad inexcusable y con su vergonzosa
impudicia. Ser ms religioso el judo? Se vanagloria de su santidad. San
Pablo les arranca el antifaz:
Pero si t, oh judo, que confas en la Ley y te glorias en Dios, conoces su voluntad, e
instruido por la Ley, sabes estimar mejor y presumes de ser gua de ciegos, luz de los que
viven en tinieblas, preceptor de rudos, maestro de nios, y tienes en la L ey la norma de
la ciencia y de la verdad, t, en suma, que enseas a otros, cm o no te enseas a ti mis
mo? T, que predicas que no se debe robar robas? T, que dices que no se debe adulte
rar, adulteras? T, que abominas de los dolos, te apropias los despojos de los templos?
T, que te gloras de la L ey ofendes a Dios traspasando la Ley? Pues escrito est:
P or causa vuestra es blasfemado entre los gentiles el nombre de Dios (2, 17-23).

Esta terrible requisitoria no hace olvidar a San Pablo los privilegios de


los judos y el beneficio de la circuncisin (3, 1 ); proclama unos y otro y
vuelve a insistir en que a los israelitas corresponde la adopcin, la gloria,
las alianzas, la legislacin, el culto, las promesas, los patriarcas de los cuales
naci Cristo, segn la carne (9, 4 ). Pero si los gentiles, que pudieron cono
cer a Dios por sus obras, le desconocieron, los judos que con Dios pactaron
alianza, fueron perjuros. Nadie puede hablar, si no es para confesarse reo
ante Dios (3, 19). No hay distincin, pues todos pecaron y todos estn pri
vados de la gloria de Dios, y deben ser gratuitamente justificados por su
gracia, por la redencin de Jesucristo (3, 22-24).
LA MISERICORDIA DE DIOS

En tal guisa comienza a revelarse el plan


divino: si Dios permiti semejante catstrofe
moral, es porque El poda salvar a toda la humanidad. Dios nos encerr
a todos en la desobediencia, para tener de todos misericordia. Oh profun
didad de la riqueza, de la sabidura y de la ciencia de Dios! Cun inson
dables son sus juicios, e inescrutables sus caminos! (11, 32-33).
Estas inmensas perspectivas que llenan al hombre de espanto y de admi
racin, preparan al cristiano al conocimiento de su muerte y de su vida. Ese
es el centro de la mstica de San Pablo. En todas sus Epstolas brillan esas
intuiciones geniales; pero en ninguna, como en la de los romanos, se des
arrollan con tal amplitud y grandiosidad ( 117).
( 117) Sobre la mstica de San Pablo cf. A . W ikenhauser , Die Christusmystik des
S c h w e it z e r , Die Mystik des Apostis Paulus, Tubinga (1930).

hl. Paulus, Mnster (1928); A .

LA MUERTE
y LA VIDA

Cuantos fuimos bautizados en Cristo Jess, fuimos bautizados para


participar en su muerte. Con El hemos sido sepultados por el bau
tismo, para participar en su muerte, para que como El resucit de
entre los muertos por la gloria del Padre, asi tambin nosotros vivamos una vida
nueva. Porque, si hemos sido injertados en El por la semejanza de su muerte, tam
bin lo seremos por la de su resurreccin. Pues sabemos que nuestro hombre viejo
ha sido crucificado para que fuera destruido el cuerpo del pecado y ya no sirvamos al
pecado. En efecto, el que muere, queda absuelto de su pecado. Si hemos muerto con
Cristo, tambin viviremos con El; pues sabemos que Cristo, resucitado de entre los muer
tos, ya no muere, la muerte no tiene ya dominio sobre El. Porque muriendo, muri al
pecado una vez para siempre; pero viviendo, vive para Dios. As, pues, haced cuenta
de que estis muertos al pecado, pero vivos para Dios en Cristo Jess (6, 3-11).

Este texto capital nos presenta en todo su vigoroso relieve el pensamiento


de San Pablo: Cristo muri y ha resucitado; el bautismo nos asocia a su
muerte y a su Resurreccin. El Apstol recurre a las ms diversas expre
siones para hacer sensible el misterio del cristiano: era esclavo del pecado;
se convierte en hijo de Dios; pero mediante su incorporacin a Cristo; Jesu
cristo, al apoderarse de l, le asocia a su muerte y a su Resurreccin; le
sepulta con El en la muerte, para hacerle resucitar, con El, a una vida
enteramente nueva.
En otros textos se compara el bautismo a un renacer ( 118), a una purifi
cacin, a una ablucin ( 119). Pero la idea predominante en San Pablo res
pecto del bautismo es la de la muerte y la vida; mas no slo en sentido sim
blico, sino como una realidad profunda, concretada primero en Jesucristo
muerto por nuestros pecados y resucitado para nuestra justificacin (4,
2 5 )(120), y reproducida despus en cada uno de los cristianos: incorporados
a Cristo en el bautismo, murieron al pecado para vivir en Dios. Pero ni la
muerte ni la vida son plenas mientras peregrinamos por este m undo; pues,
mientras el hombre interior, el hombre nuevo, se complace en la ley de
Dios, en sus miembros siente otra ley que le encadena al pecado. Desdi
chado de m! Quin me librar de este cuerpo de muerte? (7, 22-24). Slo
en esperanza est salvo (8, 2 4 ); mas la esperanza no puede fallar, porque
el amor de Dios se ha derramado en nuestros corazones en virtud del Esp
ritu Santo (5, 5).
Este don del Espritu hace cristiano y da la vida: Quien no tiene el
Espritu de Cristo, no es de Cristo. Mas si Cristo est en vosotros, el cuerpo
est muerto por el pecado, pero el espritu vive por la justicia. Y si el Esp
ritu de Aquel que resucit a Cristo Jess de entre los muertos habita en vos
otros, el que resucit a Cristo Jess de entre los muertos dar tambin vida
a vuestros cuerpos mortales, por virtud de su Espritu, que habita en vos
otros (8, 9-11).
Toda esta mstica profunda repercute en la vida del cristiano: As, pues,
hermanos, no somos deudores a la carne, porque si vivs segn la carne,
moriris; mas si con el espritu mortificis las obras de la carne, viviris
(8, 12-13).
El Espritu es quien; da fuerzas a nuestra flaqueza para este bregar ntimo
y constante; nosotros ni aun sabemos lo que necesitamos; pero el Espritu
ruega por nosotros con gemidos inenarrables; y Aquel que escruta los cora
zones sabe lo que el Espritu pide, porque sus ruegos y splicas por los santos
son segn Dios (8, 26-27).
(lis ) Por ejemplo, en el discurso de Jess a Nicodemo (Ion. 3, 5-7) y Tit. 3, 5.
(H9) / Cor. 6, 11; Eph. 5, 26; Tit. 3, 5.
( i 20) Cf. P rat, op. cit., t. II, pp. 250-256.

No trabajamos solos; toda la creacin gime, en trance de parto (8, 22),


suspirando como nosotros por el advenimiento de una vida nueva. Es signo
de la unidad de los hombres con la creacin entera: todo qued malherido
y profanado por el pecado; todo se rehizo por la obra de Cristo y vuelve a
tender hacia Dios.
DIOS, PRINCIPIO Y FIN

Dios es el principio y el fin de todo. En la ms


tica de San Pablo, Cristo ocupa el primer plano;
pero como del Padre procede y al Padre nos conduce Dios prob su amor
hacia nosotros en que, siendo pecadores, muri Gristo por nosotros (5, 8).
Por una predestinacin especial se aplica a cada cristiano ese don infinito
de la justificacin y glorificacin por Jesucristo:
A los que de antes conoci a sos los predestin a ser conformes con la imagen
de su Hijo, para que Este sea el primognito entre muchos hermanos, y a los que
predestin, a sos tambin llam: y a los que llam a sos justific; y a los que
justific, a sos tambin glorific. Qu diremos, pues, de esto? Si Dios est por nos
otros, quin contra nosotros? El que no perdon a su propio Hijo, antes le entreg por
todos nosotros, cmo no nos ha de dar con El todas las cosas? Quin acusar a
los elegidos de Dios? Siendo Dios quien justifica, quin condenar? Jesucristo, el
que muri, aun ms, el que resucit, el que est sentado a la diestra de Dios, es
quien intercede por nosotros. Quin nos arrebatar al amor de Cristo?. . . Estoy
persuadido que ni la muerte, ni la vida, ni los ngeles, ni los principados, ni lo pre
sente, ni lo venidero, ni las virtudes, ni la altura, ni la profundidad, ni ninguna otra
criatura podr arrancamos al amor de Dios en Cristo Jess, nuestro Seor (8, 29-39).

En esta ardiente pgina fulgura toda la mstica de San Pablo, no sola


mente, segn se ha dicho ( 121), la mstica de Cristo, sino tambin la mstica
de Dios; son dos elementos inseparables: por Jesucristo alcanzamos a Dios,
nos remontamos efectivamente hasta El, y el trmino de esta lenta trasfor
macin que la vida de Cristo realiza en el cristiano, es Dios, todo en todos
( I Cor. 15, 28).
VIAJE HACIA JERUSALEN

Desde Corinto, cuna de la carta a los roma


nos ( 12a), naveg Pablo hacia Jerusaln, a
donde llevaba las limosnas recaudadas ( 12S). De un tiempo atrs vena pre
parando esta colecta; es emocionante esa solicitud del Apstol por la iglesia
( 121) Schweitzer , op. cit., p. 3: En Pablo no hay mistica de Dios, sino mstica
de Cristo, por la cual el hombre entra en relacin con Dios.
( 1221
*) Apenas sabemos nada de estos breves meses que Pablo vivi en Macedonia
3
2
y en Acaya: Pablo se despidi de ellos y parti camino de Macedonia Y atra
vesando aquellas regiones, les exhortaba con largos discursos, y as lleg a Grecia,
donde estuvo por tres meses; y en vista de las asechanzas de los judos contra l, cuando
supieron que se propona embarcarse para Siria, resolvi volver por Macedonia
(Act. 20, 1-3). En su Epstola a Tito (1, 3) Pablo afirma que estuvo en Creta; se ha
conjeturado que fu en esta poca, entre la partida de Macedonia y el arribo a Co
rinto (M ac G iffert , Christianity in the Apostolic Age, p. 41 1); pero puede fecharse
en los postreros aos del Apstol, despus de su prisin (P rat, Saint Paul, p. 186).
La prolongada estada en Corinto y el tono de la Epstola a los romanos son indicios
de que esta vez no tropez con la cerrada oposicin de antao; est ganado el pleito.
Cuando San Clemente escriba a los corintios evocar esa veneracin que aquella
iglesia guard a su fundador (X L V II).
(123) Por lo que a la colecta en favor de los santos se reduce, obrad segn orden
a las iglesias de Galacia. Que cada uno, el da primero de la semana, ponga aparte
en su casa lo que le pareciere (I Cor 16, 1). En la segunda carta vuelve con mayor
insistencia sobre el mismo tema, provocando la emulacin entre las distintas iglesias,
prometindoles que si lo recaudado formaba una respetable suma, baria personalmente

de Jerusaln, de la que surgieron tantos adversarios suyos; espera que seme


jante prueba de caridad halague a los hermanos, que, a fuer de primicias del
Evangelio, son acreedores a tales emolumentos ( 124). No fueron estriles los
empeos del Apstol: cargado con las ofrendas de sus cristianos, se di
rige Pablo a Jerusaln, acompaado de los representantes de las iglesias
(A ct. 20, 4).
Marcha caviloso; una inquietud le hormiguea: cmo le recibirn los incr
dulos de Judea? Sern gratas a los santos las ofrendas que lleva? Ruega a
los romanos que le ayuden con sus oraciones (15, 31). No eran quimricos
sus recelos: en el momento de partir le tendieron los judos nuevas asechan
zas; tuvo que renunciar a la proyectada travesa y resolvi marchar a Siria
desde Macedonia (20, 3).
PABLO Y LA IGLESIA
DE JERUSALEN

Antes de acompaar a Pablo hasta Jerusaln,


bueno ser historiar la vida de esta iglesia en los
aos precedentes. Por desdicha, San Lucas, sola
mente nos habla de ella cuando Pablo gira sus visitas a la Ciudad Santa.
Ello no embargante, algo conocemos: desde la persecucin de Agripa, hasta
la muerte de Santiago, el hermano del Seor, la Iglesia vivi en paz. Sin
duda que esta tregua de veinte aos (42-62) dbese a la administracin
romana, que empu las riendas del gobierno de Judea; debi de contribuir
asimismo el respeto de los cristianos de Jerusaln por la Ley. Cuando lleg
Pablo, djole Santiago: Ya ves, hermano, cuntos millares de creyentes
hay entre los judos y todos son celadores de la Ley (A ct. 21, 20). Segn
Hegesipo ( 125), Santiago era el prototipo de la fidelidad a la Ley. Quiz el
decreto de Jerusaln en favor de los gentiles, obr en los judos convertidos
como acicate para una observancia ms exacta. A l informarse de los triunfos
de Pablo entre los paganos, los mejores se regocijan y lo celebran; los dems,
callan; pero todos son partidarios, en la Ciudad Santa, de la alianza entre la
Ley y el Evangelio.
No todos los cristianos de Jerusaln dispensaron a Pablo aquel recibimiento
carioso con que los Apstoles y los presbteros le haban acogido; al menos
no supieron imponerse la reserva y discrecin que deberan haber guar
dado: de aquella iglesia procedan los cristianos que perturbaron a los paga
nos convertidos de Antioqua y que trataron de infundir temor a Pablo y
Bernab (Act. 15, 1 ss.); quiz eran miembros de la misma Iglesia los
que socavaron la obra del Apstol en Galacia y los que, so capa de ser
los de Cristo , sembraron la discordia en Corinto. No emprendan obra al
guna constructiva, sino trabajos de zapa y demolicin de la evangelizacin
paulina.
A l proclamarse como de Cristo a diferencia de los de Cefas , indicaban
que campaban por sus respetos, sin dependencia de ningn Apstol; aun
que, al contradecir a Pablo, alegaran contra l la autoridad de los Apstoles.
la entrega: presenta a los corintios el ejemplo de las iglesias de Macedonia (8, 1-5);
y aade: Conozco vuestra pronta voluntad, que es para m motivo de gloria ante
los macedonios, pues Acaya est apercibida desde el ao pasado, y vuestro celo ha
estimulado a muchos (9, 2).
(t24) Mas ahora parto para Jerusaln en servicio de los santos, porque Macedonia
y Acaya han tenido a bien hacer una colecta a beneficio de los pobres de Jeru
saln. Y lo han querido as, considerndose deudores suyos, ya que, si los gentiles par
ticipan de los bienes espirituales de ellos, deben servirles con los bienes materiales
(Rom. 15, 25-27; Cf. Gal. 6, 6; 11 Cor. 9, 12-14).
(i25) Cf. infra, cap. 5, 1.

Este juego innoble obliga a Pablo a hacer su propia apologa y a proclamar


que su misin procede inmediatamente de Nuestro Seor (Gal. 1, 1, 1112) ( 1261
) . Reconcese como abortivo, indigno de que le llamen Apstol; por
7
2
que ha perseguido a la Iglesia de Dios; mas aade por la gracia de Dios
soy lo que soy, y la gracia que me confiri no ha sido estril, antes he traba
jado ms que todos ellos, pero no yo, sino ,1a gracia de Dios conmigo ( I Cor.
15, 9-11). En este mismo pasaje nos habla de las apariciones del Seor a
los once, que eran los primeros testigos (15, 5 y 7) y antes a Cefas, el pri
mero de todos (15, 5). En toda esta Epstola campea la situacin de privile
gio de Cefas: aun los que se empean en acentuar la oposicin judaizante
entre Pablo y Pedro y en ver en ambas Epstolas ( I Cor. y Gal.) una actitud
reservada y fra de Pablo respecto de Pedro, tienen que confesar que, al
menos, le guarda grande respeto y consideracin ( m ).
Es de capital importancia discernir el objeto de aquellas sus discusiones:
pudieron moverse en Antioqua, en Jerusaln o en otra parte cualquiera, en
tom o a las prescripciones rituales y a las condiciones que deban imponerse
a los gentiles para admitirles en la Iglesia; nunca hubo discrepancia sobre
los dogmas cristolgicos o teolgicos; uno mismo es el Evangelio de Pedro
que el de Pablo; y as nos lo dice expresamente el Apstol: Tanto yo, como
ellos, esto predicamos y esto habis credo ( I Cor. 15, 11) ( 128).
Qu hacan en el entretanto Pedro y los otros Apstoles? ( 1291
) . Recorrer
0
3
los campos de apostolado ( I Cor. 9, 5 ), evitando meter la hoz en mies ajena.
Desde Antioqua a Roma, a ninguno de ellos se ve al lado de Pablo.
Autores hay que tildan a los Apstoles de no haberle apoyado en sus lu
chas con los judaizantes ( 13) de Galacia y Corinto: es zanjar arbitrariamente
una cuestin que los textos no nos autorizan a solucionar; no conviene olvi
dar que San Pablo se mostr siempre muy celoso de su independencia pas
toral y que la intervencin ajena podra haberle sentado como banderi
llas de fuego, cuando sus enemigos tenan a gala oponer la autoridad de
los otros Apstoles a la de San Pablo. En nuestro sentir, su actitud, en medio
de tantos conflictos, es digna de encomio: cuanto ms le discuten los judos
cristianos, tanto ms se esfuerza l por mostrar su unin con los santos
de Jerusaln; y a esos empeos de unidad, se sobrepone la veneracin ms
profunda por aquella Iglesia, que ha sido la cuna del cristianismo y que
es acreedora a todas las dems iglesias. Y se es el significado de la
colecta de limosnas: una expresin de caridad fraterna y el tributo de un
homenaje.
De ah el cavilar de Pablo: no se pregunta ya, al subir a Jerusaln, si
habr corrido en vano; su obra se justifica por s misma; pero no sabe cmo
le acogern los judos ni aun sus mismos hermanos; teme por su vida, tantas
( 126) D e ah la impaciencia con que habla de esas columnas (Gal. 2, 9) y de
esos grandes Apstoles (II Cor. 11, 5; 12, 11).
(127) Cf. W eiszaecker, op. cit., p. 350.
( 128) Histoire du dogme de la Trinit, t. I, pp. 384-385.
(129) Cf. infra, cap. IV.
(130) a W eiszaecker (op. cit., 349) parecen ciertos dos hechos: que los Apstoles
no tomaron parte en las hostilidades contra Pablo, pero que tampoco le defendieron
abiertamente . L ietzm an n reconoce que en las Epstolas no hay una palabra de roce
entre Pablo y Santiago; pero estima que si se sabe leer entre lineas, se puede reco
nocer en los servidores de Satn y apstoles de la mentira y falsos hermanos la
sombra de los grandes Apstoles de Jerusaln; Pablo se encontraba aislado en su
nuevo mundo cristiano y a sus espaldas se le hacia la guerra ms innoble (Geschichte,
pp. 108-109). Es arriesgado intentar leer entre lneas.

veces amenazada por los judos; teme tambin por la unidad de la Iglesia,
que no puede dejar al margen a los santos de Jerusaln. Sea lo que fuere,
marcha, como Cristo a Jerusaln, con paso firme y rostro sereno, al destino
que le aguarda.
EL VIAJE

Se le anticipan sus compaeros; pero en Trade vuelven a


reunirse ( 131). El domingo, despus de la fraccin del pan,
inici Pablo su discurso. U n joven, llamado Eutico, que estaba sentado en
una ventana, abrumado por el sueo, porque la pltica de Pablo se alargaba
mucho, se cay del tercer piso y se desnuc. Baj Pablo, tom al muchacho
entre sus brazos, resucitle y reanud su interrumpida pltica. A l da si
guiente continuaron el viaje en un barco de cabotaje, que haca escala en
todos los puertos. En M ileto, convoc a los presbteros de Efeso; despus de
haberles recordado sus trabajos entre ellos, aadi:
Ahora, encadenado por el Espritu, voy hacia Jerusaln, sin saber lo que all suce
der, sino que me esperan cadenas y tribulaciones. Pero y o no hago ninguna estima
de m i vida, con tal de acabar m i carrera y el ministerio que recib del Seor Jess,
de anunciar el Evangelio de la gracia y Dios (20, 22-24).

Persuadido de que ya no regresara, hceles las ltimas exhortaciones:


Guarda con los lobos rapaces, que no perdonarn el rebao! Yo os enco
miendo a Dios y a la palabra de su gracia. Insiste por dos veces en que
nada recab de ellos para su sustento y el de sus compaeros: M ejor es
dar que recibir. En diciendo esto, se puso de rodillas con todos y or; y se
levant un gran llanto de todos, que, echndose al cuello de Pablo, le besa
ban, afligidos sobre todo por la idea de no volver a ver su rostro. Cuadro
maravilloso de ternura y de armona ( 132).
Zarparon de nuevo y, de etapa en etapa, llegaron hasta Ptara, donde tras
bordaron a una nave que haca la travesa a Fenicia. Desembarcaron en
Tiro, y se albergaron, durante siete das, entre los discpulos. Renovronse
las escenas de Mileto: rogbanle que no subiese a Jerusaln; no pudieron
doblegarle. Le acompaaron, con sus mujeres y nios, hasta la playa: all,
puestos de rodillas oraron todos juntos y se despidieron. Desde Tolemaida
se dirigieron a Cesrea, y se hospedaron, por varios das, en casa del di
cono Felipe, que tena cuatro hijas profetisas. Nuevas y ms apremiantes
advertencias a Pablo para que no vaya a Jerusaln. Agabo tom el cinto
de Pablo y atndose con l los pies y las manos, dijo: Esto dice el Espritu
Santo: As atarn los judos en Jerusaln al varn cuyo es este cinto y le
entregarn en poder de los gentiles. A las reiteradas instancias de los cris
tianos, responde Pablo: Qu hacis con llorar y quebrantar mi corazn?
Pues, pronto estoy no slo a ser atado, sino a morir en Jerusaln por el
Nombre del Seor Jess. No pudiendo disuadirle, dironse por vencidos
y dijeron: Hgase la voluntad de Dios! (21, 11-14).
(1 3 1 ) p)e nuevo reaparecen las secciones nos , interrumpidas en Filipos (16, 16):
Partimos de Filipos algunos das despus de los Azimos y a los cinco das nos
reunimos con ellos en Trade, donde nos detuvimos siete das (20, 6).
(1 3 2 ) REuss ha subrayado la autenticidad de este discurso el ms bello de los
discursos insertos en nuestro libro, y, que aun en su forma abreviada encierra una
tal profundidad de sentimientos y una concepcin de las obligaciones pastorales tan
firme, que puede parangonarse con las mejores pginas de su epistolario. Todo nos
indica que lo resumi un oyente directo .

6. Prisin de Pablo
SAN PABLO EN JERUSALEN

Dijimos ya que dos temores roan a Pablo,


mientras caminaba hacia Jerusaln: que los
santos rehusaran su ayuda econmica y que los judos se amotinaran con
tra l. No todo eran aprensiones vanas: los cristianos agradecern mucho su
generosidad; pero los judos le movern feroz guerra. Pablo entr en Jerusa
ln con todo el cortejo que le segua desde el Asia, ms algunos discpulos
de Cesrea, que le condujeron a casa del chipriota Manasn, el cual les di
hospitalidad. Los hermanos les recibieron cordialmente. A l da siguiente
fu Pablo a visitar a Santiago, con quien estaban reunidos todos los pres
bteros. Pablo les cont una por una las cosas que Dios haba obrado entre
los gentiles por su mano. Ellos, al orle, glorificaban a Dios y dijeron a Pablo:
Ya ves hermano, cuntos millares de creyentes hay entre los judos, y que
todos son celadores de la Ley. Pero han odo de ti que enseas a los judos
de la dispersin que hay que renunciar a Moiss y que les dices que no cir
cunciden a sus hijos ni sigan las costumbres mosaicas. Qu hacer? H ay
en la comunidad cuatro hombres ligados por voto: que Pablo se una a ellos,
se purifique y pague los gastos de todos. Y aadieron los presbteros: Cuanto
a los gentiles que han credo, ya les hemos escrito nuestra sentencia de que
se abstengan de las carnes sacrificadas a los dolos, de la sangre, de lo
ahogado y de la fornicacin. Pablo se avino a estas indicaciones ( 133).
El Apstol no quera que su libertad fuera razn de escndalo para los
dbiles (1 Cor. 9, 9 ). La violenta oposicin que se desencadene contra l,
obra ser de los judos, no de los cristianos judaizantes. Cuando llegaban a su
trmino los siete das de purificacin, judos de Asia, que vieron a Pablo
en el templo, asieron de l, pensando que haba introducido en el templo
a Trfimo, incircunciso, amotinaron a la plebe, y le arrastraron fuera para
asesinarle.
Lleg la noticia a odos del tribuno de la cohorte romana, se present, hizo
encadenar a Pablo y se lo llev al cuartel. Tomronle por un egipcio, jefe
de banda, que, despus de un fracasado golpe de mano, se haba fugado
al desierto ( 134). Cuando Pablo se di a conocer le permitieron arengar al
pueblo. Hzose un gran silencio y les dirigi la palabra en hebreo ( 135):
habl de su formacin juda ( 136), de su antiguo odio al nombre de cristiano,
(133)
H ay exegetas que rechazan el relato de los Hechos; as, W eiszaecker, op.
cit , p. 354; otros lo interpretan como una debilidad de Pablo; R euss, op. cit., pp. 208
y ss. Lo que a Pablo se le insinuaba, habalo practicado voluntariamente en Corinto (Act. 18, 18). A los mismos corintios haba escrito: Y me hago judio con
los judos para ganar a los judos. Con los que viven bajo la Ley, me hago como
si estuviera sujeto a ella, no estndolo, para ganar a los que bajo ella estn (I Cor.
9, 20). Acerca de esta condescendencia de Pablo, cf. L ebreton, Saint Paul, en la
Histoire genrale compare des Missions, pp. 79 y ss.
( i 3*) Cf. A. 1., X X , 8, 6; B. J., II, 13, 5.
( 135) Es decir, en arameo, cf. Cadbury, The Beginnings of Christianity, t. V ,
pp. 59-74.

(136) Digno es de notarse el acento que Pablo da en su discurso a los rasgos judai
cos: su educacin (22 3 ), su intransigencia (4-5), el relato de su conversin y
el retrato de Ananas: Un hombre segn la Ley, que gozaba de m uy buena reputa
cin entre los judos de Damasco (1 2 ) ; el discurso de Ananas: El Dios de nuestros
Padres te ha destinado a conocer su voluntad, a ver al Justo y or la palabra de
su boca ; finalmente, las circunstancias de la visin definitiva en el templo de Je
rusaln.

de su conversin y de su vocacin de Apstol de los gentiles: Cuando volv


a Jerusaln, orando en el templo tuve un xtasis, y vi al Seor que me deca:
Date prisa y sal pronto de Jerusaln, porque no recibirn tu testimonio
acerca de m . Pablo vacila, piensa que su pasado historial y el amor que
tiene a su pueblo son buenas credenciales. Pero el Seor insisti: Vete, por
que yo quiero enviarte a naciones lejanas ( 137).
A l or esto, la multitud rugi de clera: vociferaron, tiraron sus mantos,
lanzaron polvo al aire. El tribuno, que no entenda el arameo, amoscse
por el alboroto y decidi azotar a Pablo. En mal hora tom ese acuerdo;
porque, cuando le sujetaron para flagelarle, acordse Pablo de su ciudadana
romana, spolo el tribuno y comenz a temblar de espanto. Mand que le
soltaran y al da siguiente, lo present delante del Sanedrn. El Apstol, que
conoca a maravilla las flaquezas de fariseos y saduceos, lanz al medio la
manzana de la discordia: habl de su fe en la resurreccin. Enzarzronse al
punto fariseos y saduceos, salieron unos por los fueros de Pablo, reclamaron
otros su sangre y con esto se arm tal tremolina, que temiendo el tribuno por
la vida del Apstol, mand a los soldados que le arrancasen de en medio
de ellos y lo condujesen al cuartel. A l otro da presentronse ante los sumos
sacerdotes cuarenta judos, que se haban juramentado a no comer ni beber
hasta matar a Pablo.
Spolo un sobrino suyo y a instancias de aqul di aviso de la conspiracin
al tribuno Lisias, el cual decidi enviar inmediatamente al acusado a Cesrea,
con un buen piquete de guardia. Comenzaba a realizarse la palabra del Se
or: Ten nimo, porque, como has dado testimonio de m en Jerusaln, has
de darlo en Roma ( I38).
SAN PABLO EN CESAREA

El procurador Flix, en cuyas manos iba a


caer el Apstol, era uno de los peores goberna
dores que haba aguantado la Judea: liberto, hermano de Palas y, por la
proteccin de ste, ensalzado a la jerarqua administrativa; cruel y dege
nerado dice T cito ejerca el poder con alma de esclavo ( 139). Los
judos no cejaron en su empeo. Ananas se present en Cesrea con un
cortejo de ancianos y con el abogado Trtulo. Desatse este leguleyo en
lisonjas al procurador para terminar reclamando la entrega de Pablo. Los
judos ratificaron su demanda, porque el crimen de que se le acusaba era
de la competencia del Sanedrn. Respondi Pablo que l no haba provocado
sedicin ni desorden alguno y que le arrestaron cuando vacaba a los ritos
sagrados de su religin; sus acusadores, los judos de Asia, deberan compare
cer a prestar declaracin. Flix, que algo deba de saber acerca de los cris
tianos, pues les tena en Cesrea, aplaz la causa. A l cabo de unos das, le
invit a disertar sobre la fe cristiana delante de su mujer Drusila. Pablo no
gusta de satisfacer curiosidades vanas; y le habla de la justicia, de la casti(13T) L a mencin que hace el Apstol de esta visin en el templo nos revela un
hecho ignorado de su vida (cuntos otros quedarn tambin!), una de las visiones
sumariamente recordadas en II Cor. 12; sta nos hace entrever asimismo las nti
mas disposiciones de Pablo en los primeros das de su apostolado. La estada en Jeru
saln a que se hace mencin aqu es, sin duda, la que figura en Act. 9, 26.
(138) 23, 11. El golpe que recibe Pablo no alcanza a los cristianos de Jerusaln;
es una explosin de clera dirigida contra el Apstol de los gentiles; no se trata de
una persecucin general.
(139) Hist. V , 9; cf. Annal. X II, 54. Josefo no le juzga menos severamente que
Tcito (cf. B. 1., II, 13, 7; A. 1., X X , 8, 5, 162; X X , 8, 7, 177). Estaba casado con
Drusila, hermana de Agripa II, hija de Agripa I.

dad y del juicio venidero. Flix, estremecido de terror, interrumpi la charla


y despidi a Pablo. Retvole durante dos aos en prisiones; pero se port
cortsmente con l, esperando que Pablo le diese algn dinero.
Los Hechos ninguna ancdota refieren de estos dos aos de crcel ( 140).
Pero es innegable que en ellos Pablo se puso en relacin personal y estrecha
con los medios palestinenses, que hasta entonces apenas haba rozado; y Lu
cas, su fiel compaero, pudo recoger en Cesrea y en toda la Judea la tradi
cin de los discpulos directos de Jess; fu una maravillosa oportunidad para
su Evangelio, y para la Iglesia entera, por el arsenal de noticias que almacen
durante ese perodo ( 141).
Porcio Festo reemplaz a Flix el ao 59. Parece que el nuevo procurador
fu un magistrado pundonoroso, pero dbil. Los judos reclaman el tras
lado de Pablo a Jerusaln; Festo lo consulta con su prisionero; y el pri
sionero Pablo, harto de tan larga espera y temiendo el favoritismo que el
gobernador dispensaba a los judos, apel al Csar ( 142).
A l cabo de unos das embarcaron para Italia Pablo y otros prisioneros, es
coltados por soldados a las rdenes del centurin Julio. Era ya entrado
el otoo. La navegacin hacase peligrosa. Cuando arribaron a Creta, acon
sej Pablo a los tripulantes quedarse all a invernar; prevaleci el parecer del
piloto y del patrn del barco y levaron anclas. No bien salieron del puerto,
desencadense furiosa tempestad; durante catorce das el bajel, arriadas las
velas, qued a merced del oleaje, hasta encallar en la costa de la isla de
Malta. Es una pgina vibrante de emocin y de realismo aqulla en que
San Lucas nos describe la galerna. El Apstol, simple prisionero, se impone
a todos y todos le obedecen, no slo por sus dotes sobrenaturales de revela
ciones (27, 23) y milagros (28, 5 ), sino tambin por suS cualidades humanas
de prudencia, arrojo y valenta ( 143).
SAN PABLO EN ROMA

Desembarcaron en Puzzuoli, donde varios cristia


nos les albergaron por siete das. Y partieron para
Roma. Los hermanos de Roma salironles al encuentro hasta el Foro de
Apio y Tres Tabernas; al verles, Pablo di gracias a Dios y cobr nimo ;
era su primer contacto con la comunidad romana. A los tres das de su lle
gada, convoc a los principales de los judos y les expuso su caso, procurando
disipar, con fino tacto, las sospechas infundadas que su apelacin a Roma pu
diera despertar: nada habl contra su pueblo ni en contra de las tradiciones
( 14 ) Algunos historiadores, como Sabatier (LAptre Saint Paul [1896], p. 233)
fechan en Cesrea las Epstolas a los efesios, colosenses, Filemn; no hay funda
mento en qu sustentar esta hiptesis.
(141) Cf. supra, p. 55.
(142) Algunos das despus, arrib Agripa II con Berenice. Festo le consulta sobre
el particular; Agripa siente curiosidad por orle y Pablo, acomodndose a sus deseos,
le habla de su conversin y de su vocacin al apostolado (26, 1-23); Festo impa
cientado, porque maldito si entiende nada de todo aquello, le dice a Pablo: T ests
loco, Pablo; tus libros te han trastornado el seso. Entonces Pablo interroga a Agripa:
Crees en los profetas? M e consta que tienes fe en ellos. El rey, cohibido por la
presencia de Festo y de los judos, esquiv la respuesta: Aun vas a acabar por
hacerme cristiano. Pablo contest corts y hbilmente; levantse la sesin y que
daron convencidos todos de su inocencia.
(143) I 7 j jo , 21, 31, 33. Esta travesa tiene cierta semejanza con la que Josefo
realiz tres o cuatro aos despus (Vie, 3 ): el 63-64 fu a Roma con donativos para
los sacerdotes judos emplazados ante el Csar. Naufraga, arriba a Puzzuoli, se hace
presentar a Popea por el judo Alituro y no slo alcanza la libertad de los encausados,
sino inclusos varios regalos.

de sus mayores; no viene a Roma a plantear querella contra su nacin; "si


yo llevo estas cadenas, por la esperanza de Israel las llevo . Estas ltimas
palabras provocaron una serie de preguntas, porque en Roma se saba que
en todas partes se contradice a esta secta . Se determin una fecha, para
satisfacer a las demandas; y el da fijado, volvieron con otros muchos judos.
Pablo les habl largamente sobre Jess, apoyando su testimonio en Moiss
y los profetas. La reaccin fu varia: mientras unos se dejan convencer, los
otros continan con su incredulidad. Pablo no opone ms que una frase
a los renitentes:
Bien habl el Espritu Santo por el profeta Isaas a nuestros padres, diciendo: Vete
a ese pueblo y diles: Con los odos oiris, pero no entenderis; mirando miraris, pero
no veris; porque se ha embotado el corazn de este pueblo y sus odos se han vuelto
torpes para oir, y sus ojos se han cerrado, para que no vean con los ojos ni oigan
con los odos ni con el corazn entiendan y se conviertan y los sane. Sabed,
pues, que esta salud de Dios ha sido ya comunicada a los gentiles y que ellos oirn
(28, 25-28).

Con este aviso proftico se cierra el Libro de los Hechos ( 144). Jess haba
recurrido a ese mismo orculo de Isaas cuando predicaba en parbolas, a las
turbas de Galilea, el reino de Dios; San Juan la^ repetir en la ltima parte
de su Evangelio (12, 39-41); pero a esa ceguera judaica corresponder, como
contrapartida, la docilidad de los gentiles; con lo cual en nada se frustrar
la gloria de Dios ( 145).
EL PRISIONERO DE CRISTO

Dos aos permaneci Pablo confinado en


Roma: no estaba en las crceles pblicas,
como un vulgar criminal, sino que se albergaba en una casa alquilada ( Act.
28, 30), aunque cargado de cadenas ( 146) y esposado a un soldado, que no
le dejaba ni de da ni de noche, ni le permita ausentarse de casa. Esta pri
vacin de movimiento causbale molestias fsicas y sufrimientos morales: no
poda hacerse or en las sinagogas ni realizar aquel tan benfico apostolado a
domicilio. En compensacin, aquellos judos que acuden a orle no discuten
su autoridad, respetan su misin: Pablo ha comprado la libertad de los gen
tiles con el sacrificio de la suya propia ( 147). A mayor abundamiento, su
Evangelio se va abriendo camino en las diversas capas sociales de Roma: los
soldados que se sucedieron en la guardia de Pablo durante estos dos aos, oye
ron todas sus plticas, de forma que ni en el pretorio ni en parte alguna hay
quien ignore que por Cristo estoy encadenado (Phil. 1, 13); los cristianos de
( 144) San Lucas aade un versculo no ms que para decimos que San Pablo estuvo
dos aos en Roma, predicando libremente al Seor Jess. Esa terminacin brusca ha
promovido comentarios. Dice el P. Boudou (op. cit., p. 567): Parece lo ms atinado
pensar que San Lucas no tena ms informes. Coincidi el fin de su volumen con
el de los acontecimientos por l presenciados. Y aade: Su intencin fu mostrar
cmo se extendi el cristianismo hasta el fin de la tierra. L ake insiste sobre esta
misma idea: Bastaba con que el autor condujese al Apstol a Roma, para predicar
el Evangelio. Su ltima frase es un himno de triunfo entre las cadenas. No es una
frase escrita al azar, sino una conclusin escogida deliberadamente por su autor.
Cf. infra, p. 181, n. 162.
( 145) Las ltimas palabras son un eco del Evangelio y de la catequesis apost
lica: Act. 13, 46-48.
( 146) En Cesrea (26, 29) y en Roma (28, 17. 2 0 ); Philem. 1; 9, 10, 13; PMl. 1; 7,
13, 14, 17; Col. 4, 18; 4, 3; Ephes. 6, 20.
\
( 147) Cf. A. Robinson, Ephesians, p. 10} y sobre esta prisin en Roma, L ightfoot,
Philippians, pp. 1-29.

R om a cob ra ron n im o y y a n o tem en p r o cla m a r sus creen cia s (ibid. 14); n o


fa lta n qu ien es p r e d iq u e n p o r e n v id ia ; m as q u im p orta , a tru eq u e de qu e
Cristo sea e v a n g e liza d o ? (15-19). Este d eta lle sig n ific a q u e n i en R om a
fa lt la c o n tra d ic ci n (cf. 3, 2 ) , a u n q u e m a tiza d a p o r la e m u la ci n m ision al,'
n o p or e l ataq u e directo.
E n to m o d el p rision ero se a g ru p a n los a m ig os fieles: L u cas, su com pa ero,
de viaje, su m d ico q u e r id s im o y su fu tu ro b i g r a fo -(148) ; T im o te o , el
d iscp u lo p red ilecto, a socia d o estrech am en te a su obra ( 149*), y q u e p ron to asu
m ir grandes resp on sa b ilid a d es p a storales; M a rco s , e l p r im o de Bernab1 ,
an tao alejad o d e l A p s to l, p o r lig e ro s roces y h o y r e c ib id o de n u e v o en c a li
d a d de c o la b o ra d o r ( 15 ) : a lg u n os representan tes d e las ig lesia s de M a ce d o n ia y d e A sia: A rista rco, d e T e sa l n ic a , c o p a r tc ip e d e lo s riesg os d e P a b lo
en E feso ( 151) y su a ctu a l co m p a e ro de c a u tiv e rio ( 152*); E pafras d e Colosas,
ta m b in com p a ero de ca u tiv id a d ( 163) , T q u ic o d e E feso ( 154) ; E pa frod ita s
q u e lle g de F ilip o s, tra y e n d o la s lim osn a s d e sus com pa triotas. Su p rop sito
era consagrarse a l se rv icio d e l A p s to l; p ero sus fu erza s le tra icio n a ro n : ca y
gra vem en te e n fe rm o y estuvo a p u n to de m u erte, p ero D ios se co m p a d e ci
d e l y n o slo d e l sin o ta m b in de m i, pa ra q u e y o n o tu v iera tristeza
sobre tristeza; p o r eso m e ap resu ro a en v i ro s lo p ara q u e v i n d o lo d e n u e v o
os alegris y y o q u ed e m s tr a n q u ilo ( 155) .
E l la rg o ca u tiv erio n o fu pa rte a ro m p e r lo s la zos q u e u n a n a l A p s to l
co n sus ig lesia s; desde las rem ota s p r o v in c ia s d e G recia y d e A sia acu d en
sus d iscp u los, estrem ecidos de tern u ra fili a l y d e s in g u la r v e n e r a c i n p o r e l
p rision ero d e C risto; as h o n ra b a n a Juan e l B autista los suyos, cu a n d o le en
cerraron en la s m a zm orra s d e M a q u e r o n te ; y as se c o n d u c ir n los cristianos
du ran te los tres p rim eros sig los c o n a q u llo s qu e, en los ca la b ozos, v iv a n
ah errojados p o r la fe en Jesucristo.

LAS CARTAS
DE LA CAUTIVIDAD

San P a b lo a g ra d ece esas m uestras de c a r i o y de


respeto c o n sendas epstolas a las iglesias q u e m s
se a fa n a ron . A lo s filip e n s e s les expresa su g ra titu d
y les acon seja C156) ; a los colosen ses, les p rev ien e c o n pa lab ra s a p rem ian tes
contra e l p e lig r o de u n g n osticism o ju d a iza n te ( 157*). A los cristia n os de
A sia e x p lica e l m isterio te o l g ic o d e l cu e rp o m stico ( 15S) . Estas cartas n o
son, co m o la s d e los corin tios y la de lo s glatas cu a d ros pa lp itan tes de
v ida, arran cados al m a rc o h istrico de las com u n id a d es cristianas o a l alm a
d e l A p stol, sino p rofu n d a s enseanzas teo l g ica s, cu y a s in m en sa s p ersp ec
tivas estn baadas de u n a lu z c lid a y serena. A los filip en ses ex h orta a
profesa r la h u m ild a d cristia n a , m ed ia n te e l e je m p lo d e C risto:
Tened los mismos sentimientos que tuvo Cristo Jess, quien, existiendo en la
forma de Dios, no reput codiciable tesoro mantenerse igual a Dios, antes se anonad,
tomando la forma de siervo y hacindose semejante a los hombres; y en la condicin
( 148) Col. 4, 14; Philem. 24.
(1 4 9 ) En los saludos a los colosenses y a los filipenses, figura al lado de Pablo.
(USO)
( i)
(1 5 2 )

(i8)
(1 6 4 )

(155)
(1 5 6 )

(157)
( 168)

Col. 4, 10; Philem. 24.


Act. 19, 29.
Col. 4, 10.
Philem. 23.
Col. 4, 7; Ephes. 6, 21.
Phil. 2, 25-30; 4, 14-18.'
Supra, p. 145.
Infra, cap. V I, 3.
Es la llamada Epstola a los efesios; cf. supra, p. 163 y n. 102.

de hombre se humill, hecho obediente hasta la muerte y muerte de cruz. Por lo cual
Dios le exalt y le otorg un Nombre sobre todo nombre, para que al Nombre de
Jess doble la rodilla cuanto hay en los celos, en la tierra y en los abismos, y toda
lengua confiese que Jesucristo es Seor para gloria de Dios Padre (159*).
A los colosenses incita a huir las especulaciones mentales, ambiciosas y
perversas, que pueden minar su fe, proponindoles el dogma de la mediacin
universal de Jesucristo y su trascendencia:
El Padre nos libr del poder de las tinieblas y nos traslad al reino del Hijo de
su amor, en quien tenemos la redencin y la remisin de los pecados; el cual es la
imagen de Dios invisible, primognito de toda criatura; porque en El fueron creadas
todas las cosas del cielo y de la tierra, las visibles y las invisibles, los tronos, las
dominaciones, los principados, las potestades; todo fue creado por El y para El. El es
antes que todo, y todo subsiste en El. El es la cabeza del cuerpo de la Iglesia. El
es el principio, el primognito de los muertos, para que tenga la primaca sobre todas
las cosas. Y plugo al Padre que en El habitase toda la plenitud y por El reconciliar
consigo, pacificando por la sangre de su cruz, todas las cosas, as las de la tierra,
como las del cielo (10).
En la llamada Epstola a los efesios, expone de un modo orgnico la
doctrina de la Iglesia, cuerpo de Cristo, tema que haba esbozado en su carta
a los corintios ( I Cor. 12, 12-27):
El constituy a los unos Apstoles, a los otros Profetas, a stos Evangelistas, a
aqullos Pastores y Doctores, para la perfeccin consumada de los santos, para la obra
del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que todos alcancemos
la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios cual varones perfectos,
a la medida de la plenitud de Cristo, para que no seamos nios, que fluctan y se
dejan llevar de todo engao de los hombres que para engaar emplean astutamente
los artificios del error, sino que, al contrario, abrazados a la verdad en todo crez
camos en caridad, llegndonos a Aquel que es nuestra cabeza, Cristo, de quien todo
el cuerpo, trabado y unido por todos los ligamentos que lo unen y nutren para la
operacin propia de cada miembro, crece y se perfecciona en la caridad (161).
Estas pginas no proponen una revelacin nueva, sino una radiante expli
cacin de la teologa cristiana; en ellas se refleja toda la cristologa, desde
el decreto redentor que salva a toda la humanidad, hasta el llamamiento de
los gentiles a la herencia, que les convierte en miembros del cuerpo de
Cristo:
Por una revelacin me fu dado a conocer el misterio que brevemente arriba os
dejo expuesto. Por su lectura podis conocer mi inteligencia del ministerio de Cristo,
que no fu dado a conocer a las generaciones pasadas, a los hijos de los hombres,
como ahora ha sido revelado a sus santos Apstoles y Profetas por el Espritu: que
son los gentiles coherederos y miembros todos de un mismo cuerpo, copartcipes de
las promesas de Cristo Jess mediante el Evangelio (ibid. 3, 3-6).
Esas pginas admirables son la epopeya de Jesucristo, abismo de inson
dables riquezas ; es el evangelio confiado a Pablo el menor de los santos
(ibid. 3, 8). Mas desde aquellas sublimes cumbres msticas desciende el
Apstol a la tierra baja, para interceder por un esclavo, ladrn y prfugo: la
carta a Filemn, a que ese caso di origen, es una de las ms deliciosas que
brotaron de la pluma de San Pablo:
(159) Phil. 2, 5-11. Cf. Histoire du dogme de la Trirt, t. I , p p . 41 6-42 1.
(i>) Col. 1, 13-20; ibid., pp. 396-405.
(161)
Ephes. 4 , 1 1 -1 6 ; cf. E. M e r sc h , Le corps mystique du Christ, Lovaina
( 1 9 3 3 ) , t. I , p p . 119-123.

Si te precias de m i amistad, acgele como a m mismo. Si en algo te ofendi o algo

te debe, ponlo en m i cuenta. Yo, Pablo, de m i puo lo escribo y te lo p a g a r ...


Espera que pronto le darn libertad y marchar a visitarle:
Vete preparndome el hospedaje, porque espero por vuestras oraciones seros resti
tuido (Philem. 17-22).

7. Los ltimos aos de su vida


No esper en vano el Apstol: tras de cuatro o cinco aos de cautiverio en
Cesrea y Roma, pusironle de nuevo en libertad ( 162).
SAN PABLO EN ASIA

La excarcelacin del Apstol no debi de ser ante


rior al verano del 64 ( 163). Una vez recobrada la li
bertad de movimientos, intent un nuevo esfuerzo misional. Apenas si, con
jeturando sobre algunos datos, podremos rehacer la historia de sus actividades.
Eran viejos en San Pablo sus anhelos de visitar Espaa (Rom. 15, 2 4 ); parece
que realiz sus deseos ( 1641
) . Regres a sus comunidades de Asia y de Grecia,
5
6
segn se desprende de las Cartas Pastorales: deja a Timoteo en Efeso, mien
tras l se dirige a Macedonia ( I Tim. 1, 3 ); pasa a Creta, en donde se queda
Tito (Tit. 1, 5 ); en M ileto se separa de Trfimo, el cual haba enfermado
(II Tim. 4, 2 0 ); pasa a Corinto, en donde se detiene Erasto (ibid ).
Va al Epiro e inverna en Nicpolis (Tit., 1, 5). Debi de tornar al Asia,
en donde volvi a perder su libertad ( 166).
Esta sucesin de etapas es hipottica. Pero la intencin del Apstol es clara;
el tiempo huye velozmente, los acontecimientos se precipitan; desde su cauti
verio de Roma escriba a los filipenses: Aunque tuviera que derramarme
como una libacin sobre el sacrificio de vuestra fe, me alegrara y me congra
tulara con todos vosotros (2, 17). La hora ha sonado (I I Tim. 4, 6).
Y ante la inminencia de la separacin, su solicitud es ms angustiosa:
todas aquellas iglesias engendradas por San Pablo, van a quedar hurfanas;
es preciso encomendarlas a la tutela de buenos pastores, que mantengan la
obra del Apstol y de Cristo.
Por lo dems, no eran nuevos en San Pablo estos afanes organizadores: su
( 162) Cmo termin el proceso? Por sentencia del emperador? Se sobresey por
el silencio de los acusadores? Lo ignoramos. Abona la segunda hiptesis un decreto
de Nern conocido por cierto papiro (BGU, 628 r., reproducido por H. J. Cadbuhy,
Beginnings, t. V, pp. 333-334): en l se determina para las causas capitales trasla
dadas de las provincias a Roma un plazo fijo para la presentacin de acusadores y
acusado: et accusatoribus et reis in Italia quidem novem menses dabuntur transalpinis autem et transmarinis annus et sex menses . Vase E. C uq, en Nouvelle Revue
historique de droit frangais et tranger, t. X X III (1899), pp. 111 y ss. Como el texto
est incompleto no sabemos qu solucin se daba en caso de no comparecencia. Pro
bablemente se dejaba al reo en libertad. Si tal fu el caso de Pablo, se explica por qu
Lucas no trata de un juicio que no habra tenido lugar. Cf. Cadbury, op. cit., p. 335;
esto revalidara la hiptesis de L ake (citado ibid., p. 328) sobre la terminacin brusca
del libro: El proceso se cerr en favor del Apstol, pero de forma que nada substan
cial aada al argumento de Lucas.
(163) Fecha del incendio de Roma y de la persecucin de Nern: si San Pablo
hubiera estado, a la sazn, en Roma, hubiera sido de las primeras vctimas.
(164) Treinta y cinco aos ms tarde escribir Clemente : Lleg hasta los lmites
del Occidente (I Clem. 5).
(165) Quiz en Trade; as se explicara cmo pudo dejar en casa de Carpi su
capote y sus libros, que reclamar desde sus prisiones (II Tim. 4, 13). Cf. P hat, Saint
Paul, p. 190.

alma de conquistador estaba nutrida con Savia d fundador. Ya al terminar


el- primer viaje apostlico le sorprendimos volviendo sobre sus pasos en Listra, Iconio, Antioqua, para enredar el temple de los hermanos y darles
presbteros (Act. 14, 20-22). Cuando, tres aos despus, reanuda sus empre
sas apostlicas, su deseo preeminente es el de visitar todas las ciudades en
que hemos predicado la palabra del Seor (15, 36). Esas mismas preocupa
ciones torturan su espritu cuando, al terminar esta misin, convoca en M ileto a todos los presbteros de Efeso para exhortarles a velar por la grey que
les tiene encomendada (20, 29). Ahora presiente que ste es su viaje postrero
y que los lobos andan merodeando. Sus cartas a Timoteo y Tito tienen la nos
talgia de un testamento: el Apstol encomienda a sus discpulos y colabora
dores, en los cuales descansa una porcin de la dura carga que pesaba sobre
sus hombros, el depsito que ha recibido para que lo guarden, por la vir
tud del Espritu Santo que mora en nosotros ( 166). Una vez ms afloran en
la doctrina de San Pablo estos dos rasgos esenciales e inseparables: la auto
ridad y el Espritu: hay una tradicin, un depsito, recibido con sumisin
y trasmitido con fidelidad; y ese depsito es una riqueza viviente, vivificada
por el mismo Espritu Santo, el cual, por ella, comunica a cada fiel y a la
Iglesia entera la luz y la vida.
PRISIONERO EN ROMA

La segunda carta a Timoteo procede de Roma; Pa


blo tom de nuevo a la Ciudad Eterna amarrado
con cadenas; pero este segundo arresto no es consecuencia del primero. El
ao 64 abatise sobre la Iglesia una feroz persecucin, que le asest un golpe
terrible; la redada de cristianos constaba, como dice Tcito, de una ingente
muchedumbre ; sus mismos enemigos se aterraron y se indignaron por el
refinamiento cruel de los suplicios.- La Iglesia romana calla bajo los azotes
.de tan brbara fiereza; su silencio no es de muerte; segn la palabra de H er
mas , volver a reverdecer como el sauce; pero aquella vida intensa obra en
silencio, como savia inverniza; muchos cristianos huyen de Roma y otros mu
chos desaparecen de la escena pblica.
Esa opresin y rgimen de terror dispersan la corte de San Pablo: l, que
con tanto desinters se prodig y que hasta entonces se vea rodeado de sus
ms fieles amigos, se siente solo por vez primera: M e abandonaron los de
Asia, entre ellos Figelo y Hermgenes ; Onsimo le acompa y dile con
suelo, y no se avergonz de sus cadenas; en Roma le busc afanosamente y
pudo hallarle ( 167) ; que Dios haga misericordia a l y a su familia (1, 15-18).
A l fin de la Epstola la tristeza por su soledad parece acentuarse:
Demas me ha abandonado por amor de este siglo y se march a Tesalnica;
Crescente a Galacia y Tito a Dalmacia; slo Lucas est conmigo. Alejandro, el
herrero, me ha hecho mucho mal. El Seor le dar la paga segn sus obras. T
gurdate de l, porque ha mostrado gran resistencia a nuestras palabras. En m i pri
mera defensa nadie me ha asistido, antes me desampararon todos. N o les sea tomado
en cuenta. El Seor me asisti y me di fuerzas, para que por m fuese cumplida la
predicacin y todas las naciones la oigan. As fui librado de la boca del len. El
Seor me librar de todo mal y me guardar para su reino celestial (4, 10-18).*
( 186) i Tim. 1, 14; cf. I Tim. 6, 20. Continuaremos el anlisis de las Pastorales,
cuando tratemos de la jerarqua primitiva (cap. VI, 2) y de la lucha contra el
gnosticismo ( 3 ) .
( 16T) Este rasgo seala la gran diferencia de esta cautividad con la primera: en
ese entonces no slo la Iglesia entera, sino tambin todo el pretorio conoca a Pablo;
ahora sus colaboradores ms adictos dificultosamente pueden encontrar su prisin
para unirse a l.

El nico amparo y alivio del Apstol es esa esperanza eterna. En este


mundo ya nada espera sino la muerte:
Cuanto a mi, a punto estoy de derramarme en libacin, siendo ya inminente el
tiempo de m i partida. H e combatido el buen combate, he terminado m i carrera, he
guardado la fe. Ya est para m i preparada la corona de la justicia, que me otorgar
aquel da el Seor, justo Juez, y no slo a mi, sino a todos los que aman su venida
(4, 6-9).

LA MUERTE

Esta carta, que rezuma tanta tristeza, tan grande esperanza,


tan hondas ternuras, es la ltima que se nos ha conservado
de las del Apstol; la muerte, que presenta, sobrevino en breve y uni en
Roma, en la gloria del martirio, a Pablo con aqul que, en Jerusaln, haba
sido el primer testigo de su apostolado, con el Apstol Pedro ( 168).
LA EPISTOLA
A LOS HEBREOS

Cerraremos este captulo con un breve comentario a la


Epstola a los hebreos, ltima irradiacin de la teologa
paulina. En nuestras biblias suele figurar esta carta a
continuacin de las de San Pablo; sin duda est inspirada por l; pero el voca
bulario, el estilo, disuenan tanto del estilo y del vocabulario de San Pablo
que no parece la redactara l mismo. Quin le hizo de secretario? Los
Santos Padres no lo pudieron averiguar ( 1691
) ; no vamos a intentarlo nosotros.
0
7
Por lo dems, el problema literario, en el caso presente, es de importancia
secundaria: lo fundamental estriba en que este escrito, inspirado por Dios
y reconocido por la Iglesia como tal, nos brinda el pensamiento de San
Pablo ( 1TO).
A las especulaciones de un estpido gnosticismo que suea en la gloria
de los ngeles y desdea la gloria mucho ms eminente del H ijo de Dios, la
Epstola a los hebreos opone la afirmacin de esa gloria trascendente y divina:
Muchas veces y en muchas maneras habl Dios en otro tiempo a nuestros
padres por ministerio de los profetas: en estos ltimos tiempos nos habl por su Hijo,
a quien constituy heredero de todo, por quien tambin hizo el mundo; y que siendo
el esplendor de su gloria y la imagen de su substancia, y el que con su poderosa
palabra sustenta todas las cosas, despus de hacer la purificacin de los pecados, se
sent a la diestra de la Majestad en las alturas, hecho tanto mayor que los ngeles,
cuanto hered un Nombre ms excelente que ellos. Pues a cul de los ngeles dijo
alguna vez T eres m i Hijo, yo te engendr h o y ? .. . (1, 1-5).
( 168) e s imposible determinar exactamente la fecha del martirio de San Pablo.
La sucesin de hechos, expuesta por nosotros, nos lleva a los ltimos das del reinado
de Nern; Eusebio la fija en el penltimo ao de Nern, e. d., en el 67; es una fecha
verosmil y comnmente admitida. Cf. P rat, Saint Paul, p. 194.
(169) Orgenes escriba: Si me pidieses mi opinin, dira que las ideas son ideas
del Apstol, pero la frase y el estilo son de alguien que reproduce las enseanzas
del Apstol, y, valga la expresin, de un alumno que recoge las lecciones de ctedra.
Si alguna iglesia atribuye a Pablo esta epstola, enhorabuena; pues no fu caso de
azar que los antiguos la atribuyeran a San Pablo. Pero quin la redact? Dios lo
sabe. (Citado por E usebio, H. E., V I, 25, 13-14.) Ms de un exegeta pens en
Bernab, y por esa atribucin se inclina el P. P rat (Thologie de Saint Paul, t. I,
p. 427), aunque valorndola como hiptesis.
(170) Los Padres griegos, que pudieron apreciar perfectamente los matices lings
ticos, atribuyeron esta Epstola a San Pablo; cf. P rat, op. cit., t. I, p. 423. Hartas
veces se ha recurrido a esta demostracin; bstenos, por ahora, remitir al lector
a, nuestra Histoire du dogme de la Trinit, t. I, pp. 443-458, y al cap. del P. P rat,
op. cit., t. I, pp. 421-470. Es una sinrazn buscar las races doctrinales de la Epstola
en el filonismo. Cf. Histoire du dogme de la Trinit, n. G, pp. 616;627.

Esta trascendencia del H ijo sobre toda la creacin, sobre los mismos nge
les, la revel el Apstol a los colosenses, amenazados por el gnosticismo ( m ) ;
mostrbales al H ijo de Dios pacificando por la sangre de su Cruz todo lo
que existe en la tierra y en los cielos ; de semejante manera le vemos en la
Epstola a los hebreos, como el gran pontfice que penetr en los cielos, Jess
el Hijo de Dios (4, 14). Ese Pontfice de los bienes eternos, entr en los cie
los baado, no en la sangre de toros y de machos cabros, sino en la propia
sangre, asegurando, de este modo, una eterna redencin (9, 11-12); es el
supremo Pastor de la grey, por Dios resucitado, cubierto con la sangre de la
eterna alianza ( m ) , Nuestro Seor Jess (13, 20).
Esta alianza eterna y nueva, cantada por San Pablo ( 173) , se despliega
en la Epstola a los hebreos con una magnificencia esplendorosa; es la teolo
ga de San Pablo; no nos ofuscan sus resplandores, que reverberan en casca
das de luz.
Desde fines del siglo primero refleja ya la tradicin cristiana estas sublimes
doctrinas: San Clemente, en su carta, se hace eco de ellas ( 174). *1
2
7
( 171)
(172)
alianza
(178)
( 174)

Cf. supra, p. 180.


Recurdense las palabras del Seor en la Cena: Esta alianza es la nueva
en m i sangre (I Cor. 11, 25).
Rom. 11, 27; cf. P rat, op cit., t. I, p. 457.
Cf. infra, cap. X , 1.

SAN PEDRO Y LA FUNDACION


DE LA IGLESIA DE ROMA C1)

San Pablo fu el Apstol, por excelencia, de la gentilidad: Asia Menor, Tracia, Macedonia, Grecia y hasta los confines del Ilrico son trofeo de sus victo
rias; en la misma Roma y seguramente tambin en Espaa se oy el testi
monio de su palabra. Pero hay un Apstol cuyo nombre va asociado al de
Pablo y que fu el jefe de los Doce: Pedro, que, con un historial menos
deslumbrador, desempe una misin no menos importante, que culmina en
la fundacin de la sede romana: aquella sede que por l vendra a ser la
cabeza visible de la Iglesia.

1. De Jerusaln a Roma
Apenas si algunos episodios se nos han trasmitido de la vida de San Pe
dro, desde su partida de Jerusaln. Muchas hiptesis se han aventurado sobre
ese lapso; de ellas, slo cuajaron en tesis las que dieron por sentado que San
Pedro acab sus das en Roma.
SAN PEDRO EN ANTIOQUIA

Es indiscutible que San Pedro vivi por al


gn tiempo en Antioqua, despus del Con
cilio de Jerusaln. Fu un momento crucial para la vida de la Iglesia en sus
relaciones con los judaizantes; mas no as, para la historia de Pedro y Pablo,
pese a la accidental oposicin entre ambos y a las m il cbalas que sobre ese
episodio han forjado los exegetas. San Pablo no poda acomodarse a que,
por la conducta de Pedro, quedaran sus cristianos del paganismo en un plano
de inferioridad; por eso se le enfrent; San Pablo gan el pleito segn se
desprende de la Epstola a los galotas (*2). El incidente nos ofrece particular
inters, porque es un testimonio de la influencia moral que, a los ojos de
Pablo, tena el Jefe del Colegio Apostlico y porque refleja una divergencia
de criterios en el primer perodo de la naciente Iglesia: la judo-cristiana,
remisa a admitir la emancipacin total del cristianismo respecto del judaismo,
cuyas prcticas legales se les antojaban aun valederas (apelaban esos cris( ! ) Bibliografa-----A lo largo del captulo iremos citando las fuentes antiguas,
escriturarias y patrsticas y los documentos arqueolgicos que nos faciliten algn de
talle sobre la carrera apostlica de Pedro y sobre su arribo a Roma y su muerte.
A este respecto abundan las publicaciones literarias. Ch . G uignebert es el ltimo
representante de la tesis, hoy umversalmente desechada, que niega el apostolado ro
mano de Pedro. H. L ietzm ann es el corifeo de la tesis opuesta. Puede verse un acer
tado planteamiento del problema en M ons. Besson, Saint Pierre et les origines de
la primaut romaine, Ginebra (1928). Un conjunto de documentos ha sido compi
lado por Shotwell y L oomis, The See of Peter, Nueva York (1927); vase tambin
O. M arucchi, Pietro e Paolo a Roma, Turn-Roma (1934), 4* ed. de C. Cecchelli.
(2) Cf. supra, pp. 138-140.

tianos a la autoridad de Santiago, hermano del Seor), y la tendencia auto


nomista, defendida briosamente por Pablo. El Apstol Pedro, que, en la
admisin del centurin Comelio y de su familia y en su opinin privada
convena con Pablo, busc en su conducta un acomodo y concordia no siem
pre afortunados: en Antioqua se mostr que haba llegado el momento de to
mar una decisin definitiva. La difusin del cristianismo a travs del mundo
romano y su progresiva liberacin del elemento judo originario, dieron el
triunfo rpido y total a la tendencia emancipadora.
Habr que deducir de la Epstola a los glatas (3)
no slo que Pedro estuvo entre ellos, sino que exis
ta un partido intransigente acreditado por la auto
ridad del Prncipe de los Apstoles? Es . evidente
que San Pablo se enfrenta con un grupo de crite
rio estrecho respecto a los cristianos procedentes de la gentilidad; pero con
qu fundamento puede conjeturarse que en Galacia exista un partido de
Pedro ? En cambio, por los datos de su primera Epstola y segn la opinin
de Orgenes (4) puede afirmarse que San Pedro visit Galacia, el Ponto, Bitinia, Capadocia y Macedonia; aun cuando la dedicadotaria de la carta no
fuera de puo y letra de Pedro, una antiqusima tradicin nos habra testifi
cado que entre el Apstol y aquellas provincias existan estrechas relaciones.
SAN PEDRO EN LAS
PROVINCIAS DEL ASIA
MENOR Y EN LA
MACEDONIA

SAN PEDRO EN CORINTO

Menos problemtico aun es que Pedro estuvo


en Corinto. La frase tan conocida de la pri
mera carta de Pablo a los corintios (1 ,1 2 ): Yo soy de Pablo, yo de Apolo, yo
de Cefas, y yo, de Cristo! , revela que en aquella iglesia haban pululado
los partidos o banderas, que no parecen explicarse sin una influencia directa
de los personajes que se citan como jefes, aunque no haya de achacrseles
a ellos la responsabilidad de tales escisiones. As, Pablo protesta airadamente
de que a l se le tome por fundador de uno de esos grupos. Por tanto puede
honradamente creerse que, para el ao 57 fecha de la Epstola Pedro
haba ya pasado por Corinto. Poner su visita en cuarentena sera aven
turado, pues la ligera insinuacin de San Pablo en su Epstola queda especi
ficada por el testimonio de D io n isio de Corinto, que, a mediados del siglo n,
escribe ser su iglesia fundacin de los Apstoles Pedro y Pablo ( 5). El hecho,
por lo dems, es m uy verosmil, porque Corinto est en la ruta de Antioqua
a Roma. Ignoramos todo otro detalle sobre la estancia de Pedro en Corinto.
Sera improcedente deducir del texto paulino una determinada actitud de
Cefas respecto de los judaizantes.

2. La venida de San Pedro a Roma


HIPOTESIS Y TESIS

Es absurdo sustentar que la carta de San Pablo a los


romanos, contempornea de la primera a los corin
tios, fuera un grito de alarma dado por Pablo a los romanos contra la accin
judaizante de Pedro (6). Viven en el misterio las gestas de Pedro en Roma.
(3) H. L ietzm ann , Zwei Notizen zu Paulus, en Sitzungsberichte der preussischen
Akademie der Wissenschaften, t. V I-V III (1930), pp. 151-156.
( 4) E usebio, H. E-, III, 1.
( 8) Epist. ad romn., citada por E usebio, H. E., II, 25, 8.
(6) Cf. H. L ietzm ann , art. cit.

' sabemos de l sino que la visit y que, despus de haber gobernado


su Iglesia por algn tiempo, padeci el martirio bajo Nern. Fluctuamos
entre conjeturas, cuando se trata de precisar la fecha de su arribo a la Ciudad
Eterna. l hecho de su estancia en Roma debe dejarse slidamente estable
cido, puesto que, a partir de la Reforma, ha llegado a negarse, a trueque de
no aceptar el primado romano. Bueno ser advertir que va menguando el
nmero de recalcitrantes, aun entre los mismos racionalistas ( 7).
TESTIMONIOS LITERARIOS

Cifran los adversarios su argumento, en que


la tradicin favorable a la estancia de San
Pedro en Roma se apoya en los apcrifos de los siglos n y iii , comenzando
por la leyenda de Simn el Mago. Mas no arguye necesariamente invencin
legendaria el hecho de que los apcrifos afirmen la presencia de Pedro en
Roma: prueban sencillamente que en ella se crea, cuando esos apcrifos se
pusieron en circulacin. Pero es que no hay otro testimonio que el de los
apcrifos o el de sus congneres? Por fortuna, abundan y algunos con la
garanta de la ms remota antigedad.
Antes de analizarlos, conviene dejar sentado que nadie, en los avatares del
pontificado romano durante los siglos n y iii , puso en litigio el apostolado,
el martirio y la sepultura de Pedro en Roma. Era creencia comn que
Pedro y Pablo haban sido enterrados en Roma, Pedro en el Vaticano y Pablo
en la va ostiense; es lo que, en trminos bastante precisos, enunciaba el
clrigo romano, G a i o , coetneo del papa Ceferino (199-217) cuando escriba
que en dichos emplazamientos se hallaban los trofeos de los Apstoles .
No parece que E usebio , por quien conocemos dicho testimonio ( 8), interpre
tar eso de los trofeos sino como reliquias o memorias ( 9) .
De esa creencia se hacen eco los catlogos episcopales de la iglesia de
Roma, que dan los nombres de los primeros obispos romanos: tal, el llamado
catlogo liberiano, porque llega hasta el papa Liberio (s. iv ), pero que est
basado en los anales escritos en 235 por el presbtero romano H iplito ; tal,
el catlogo de H egesipo, de la segunda mitad del siglo i i .
De la segunda mitad del siglo ii (ca. 180) es asimismo el testimonio del
obispo de Lyon, Sa n I reneo ( 10), uno de los que, en su poca, mejor cono
cieron las tradiciones eclesisticas: afirma categricamente que la iglesia de
Roma fu fundada por los bienaventurados Pedro y Pablo. Y el obispo Dio
( 7) H. L ietzm an n , Petrus undL Paulus in Rom. Liturgische und archologische
Studien, Berln y Leipzig, 2* ed., 1927. Cf. adems su obra Geschichte der alten Kirche,
Berln y Leipzig, 2 ed. (1927). El ltimo opugnador clebre, de la venida de
San Pedro a Roma, es, en Francia, Ch . G uignebert, La primaut de Pierre et la
venue de Pierre a Rome, Pars (1909); P. M onceaux , Lapostolat de Pierre Rome,
en Revue dhistoire et de littrature religieuses (1910), pp. 216-240, ha dado de
aquella obra una crtica contundente. El War Petrus in Rom? de K. H eussi, Gotha
(1936), es ms fogoso que fundado en sus negaciones.
() H. E-, II, 25, 5-7.
(9) Cf. P. M onceaux , loe. cit. M . G uignebert, La sepulture de Pierre, en Revue
historique, 193 (2) se di ingenio para descartar esta interpretacin. Pero, en ver
dad, no se deduce de ah que haya aportado argumento alguno en apoyo de este
sentir completamente personal. Por el contrario queda definitivamente invalidada
por una inscripcin africana, la de las vrgenes mrtires de Thabarka, en la que
la palabra tropcea indiscutiblemente designa las reliquias de los santos y, por exten
sin, su sepultura: cf. P. M onceaux , Etiquete sur lpigraphie chrtienne c?Afrique,
en Mmoires presentes par divers savants trangers a lAcadmie des Inscriptions,
t L X X X V III, 1* parte (1908), pp. 161-339, n. 260.
(10) Contra Intereses, III, 3, 3.

nisio de Corinto, al describir en el ao 170 los orgenes de su iglesia ( u )


recordaba a los romanos que ellos haban tenido los mismos fundadores.
Aun podemos remontarnos ms arriba en la corriente de los siglos, hasta
la primera mitad del siglo n. El obispo P apas de Hierpolis, que conoci
personalmente a discpulos directos de los Apstoles, nos dice en su Explica
cin de los discursos del Seor ( 12) que San Marcos resumi en su Evangelio,
compuesto en Roma, la predicacin de San Pedro en dicha ciudad.
Abrese una nueva etapa con San I gnacio , obispo de Antioqua, martirizado
en tiempo de Trajano; al escribir a los cristianos de la capital del Imperio
les dice que l no puede dictarles rdenes como Pedro y Pablo (Rom. IV, 3 );
frase sin sentido, si no se da por supuesto que ambos Apstoles estuvieron en
Roma; por otra parte, nos consta que el Libro de los Hechos establece la
estancia de Pablo; al asociarle, en los textos precedentes, el nombre de Pedro,
no resulta el testimonio de evidencia irrefragable?
Todava podemos reforzar ms el argumento de tradicin; podemos llegar
a la misma Roma y, sorprender,, en el mismo siglo primero (ao 95) la
carta del Papa Clemente, tercer sucesor de Pedro, al cual debi de conocer
personalmente. Escribe C lem ente a los corintios, en nombre de la iglesia de
Roma, cuya palabra goza ya de singular preeminencia. Hace una evocacin
de los martirios de Pedro y de Pablo y contina: A estos dos hombres, de
vida ejemplar, unise en el martirio un gran tropel de elegidos, los cuales, en
medio de sus suplicios, dieron entre nosotros un magnfico ejemplo ( 13). No
vale esto por una declaracin explcita de que los dos Apstoles fueron mar
tirizados en Roma?
Y si continuamos aguas arriba en la sucesin de los aos, llegamos hasta
la misma fuente, el Apstol Pedro ( 14) que fecha su primera Epstola en
Babilonia, nombre simblico de la Roma pagana, segn se confirma por
el Apocalipsis ( 15) y por otros textos ( 16). N o se explica cmo algunos auto
res ( 17) han podido pensar en la Babilonia de Caldea, ciudad aniquilada y
muerta, que ni tena por qu atraer la atencin del Apstol Pedro, ni figura
en absoluto en las tradiciones cristianas del pas ( 18). Ms absurdo es pensar
en la Babilonia egipcia ( 19). A mayor abundamiento, la tradicin recogida
por E usebio (H. E., II, 15, 2) fecha dicha carta en Roma. Mas fu Pedro
su autor? Crticos como H arnack (20) negronle esa paternidad, porque le en
cuentran cierto sabor paulino: Pero esa sospecha no es hija del sistemtico

(u ) Cf. supra, p. 186, n. 5.


( 12) Citado por E usebio, H. E., III, 39, 15.
( 13) San Clemente , Epist. ad Corinth-, 5-6. Cf. la introduccin y versin italiana
de I. G iohdani (S. Clemente Romano e la lettera ai Corinti, Turn [1925]).
( 14) Podra confirmarse el testimonio de San Clemente con las indicaciones que
nos da el apcrifo Ascensin de Isaas, anterior al siglo n. Hblase de un Beliar
que se apodera de uno de los Doce. Si Beliar, segn se admite comnmente, es
apelativo de Nern, quin sino Pedro puede ser se de los Doce? Cf. Ascensio Isaiae,
IV, 3; ed. T isserant, en Documents pour servir lhistoire de la Bible, publicados
bajo la direccin de F. M artin , Pars (1909), pp. 116-117.
( 15) 16-18.
( 16) Cf. San A gustn , De civitate Dei, X V III, 2, n. 29.
( 17) Ch . G uignebert, La primaut de Pierre, p. 182 (ya citado supra, p. 187, n. 7).
( 18) Persia proclama como fundadores de sus iglesias a Tadeo, Bartolom o Toms,
nunca a Pedro. Cf. Cosmas Indicoplevstes (P. G., L X X X V III, 113) e infra, p. 235.
( 19) E dgar Smothers, A letter from Babylon, en The classical Journal, t. X X II
(1926), pp. 202-209.
(20) Die Chronologie der altchristliche Litteratur, t. I, Leipzig (1897), p. 164 y
t. II, Leipzig (1904), pp. 455 y ss.

prejuicio de que Pedro y Pablo vivieron en oposicin permanente? El haber


recurrido a ella Papas, segn E usebio ( 21), hace ms razonable an su atri
bucin a Pedro. En nada desvirta la fuerza del testimonio en favor de la
permanencia de Pedro en Roma, que segn pretenden otros, fuera Bernab
su autor. Las opiniones de los racionalistas sobre la fecha de composicin osci
lan entre el ao 43 y los comienzos del siglo n (22). Aun dando de barato
que ni Pedro la escribiera ni siquiera le diera el visto, bueno, es de un valor
excepcional que su autor la cursara como de Pedro y la fechara en Roma.
TESTIMONIOS
ARQUEOLOGICOS

Hemos podido comprobar en rpida ojeada sobre la tradicin escrita, desde la misma era apostlica, la creencia
unnime de que San Pedro estuvo en Roma.
La arqueologa viene a ratificar ese testimonio tradicional. La llamada
inscripcin de la platonia i23), que el Papa San Dmaso (s. iv) puso en la
catacumba de San Sebastin, sobre la va Appia, a algunos kilmetros de
los muros de Roma, recuerda que San Pedro y San Pablo habitaron
all (24) ; y un peregrino del siglo iv o v escribi a mano, en grafito, que
all estaba la Domus Petri (25). Aludan ambos al sepulcro de Pedro o a su
residencia en Roma?
Los viejos itinerarios abonan la primera hiptesis ( 2e) ; segn sus indica
ciones, los sepulcros de los Apstoles estuvieron, por algn tiempo, en la
catacumba de San Sebastin; y a juzgar por los graffiti, los fieles congre
gbanse en ella frecuentemente para celebrar en su honor el refrigerium
o gape fnebre ( 2T). En los documentos martiriales, como la Depositio
martyrum del Crongrafo del ao 354 y el Martirologio de San Jernimo, se
habla de una fiesta de los Apstoles Pedro y Pablo, fiesta que parece se
instituy hacia el ao 258 (28) ;. fiesta que sugiere una explicacin del tras
lado de los restos de San Pedro a la catacumba de San Sebastin desde el
Vaticano, adonde luego se reintegraron definitivamente, segn testimonio
posterior del Lber Pontificalis (29). La citada fecha de 258 se seala por
una de las ms feroces persecuciones que conoci la Iglesia, la persecucin
de Valeriano (30): No habran determinado los cristianos de Roma poner a
resguardo de toda profanacin los restos de su primer obispo y los del
Apstol Pablo, dndoles asilo en otro cementerio, que, por estar alejado de
la ciudad, ofreciera ms tranquilo descanso? (31).
(21) H. E., III, 39, 17.
(22) Las alusiones de la epstola (4, 12 ss.) a las tribulaciones padecidas por los
fieles y a las amenazas que penden sobre ellos pueden ser un eco de la persecucin
del ao 64. Se ha negado la autenticidad petrina de la epstola, porque precisamente
esa persecucin acab con el Apstol. Pero es que no pudo mediar, entre los pri
meros sntomas de peligro y la ejecucin de Pedro un lapso bastante a remitir una
carta a las lejanas y queridas comunidades cristianas? Am n de que las alusiones
no son tan precisas que exijan una fecha determinada.
( 23) Corrupcin de platoma o ms bien de platomum, placa de mrmol.
( 24) San D maso, Epigrammata, 26 (ed. I h m , Leipzig [1895], p. 26; P. L., X III,
382).
( 25) J. W ilpert, Domus Petri, en Romische Quartalschrift (1912), pp. 117-122;
A. d e W aal, Zur Wilperts Domus Petri, en ibid., pp. 123-132.
( 26) Notitia ecclesiarum, en J. B. d e Rossi, Roma Soterranea, t. I, pp. 139 y 141.
( 27) En el triclinio, sala de reunin, prxima al sepulcro.
(28) III Kal(endas) iul(ias) . . . Tusco et Basso consulibus Fiesta del 29 de junio.
(29) Ed. D uchesne, t. I, p. 118.
() Cf. vol. II de esta obra.
(31) Cf. el estudio de Mons. L. D uchesne, La Memoria Apostolorum de la via

Y si, como pretenden algunos, tal peligro de profanacin es una suposicin


infundada, no habran recogido los restos para poder venerarlos sin obstculo,
burlando la guardia imperial montada en tom o de los sepulcros cristianos
pblicamente conocidos? (32).
Parece innegable, en todo caso, que hubo un traslado provisional. Los
restos de los Apstoles Pedro y Pablo reposaron ad catacumbas hasta que el
emperador Constantino mand exhumarlos y reintegrarlos a sus tumbas pri
mitivas, la vaticana y la ostiense (ltima investigacin), respectivamente. So
bre ellas se elevaron sendas baslicas. Sea de ello lo que fuere, las excava
ciones realizadas en la catacumba de San Sebastin han hecho palpable la
presencia en Roma de los cuerpos de Pedro y Pablo. Y como no hay el menor
indicio de que esos restos procedieran de otras regiones, fuerza es concluir
que ambos Apstoles acabaron en Roma sus das (33) (* ). *S
i
Appia, en Atti delta Pontificia Academia romana di archeologia, Memorie, I, 1,
(1913) (Miscellanea de Rossi), p. 7. Suele objetarse contra la fecha y las causas del
traslado de los restos de San Pedro y San Pablo a las catacumbas de San Sebas
tin, que difcilmente habran podido burlar la vigilancia policaca y menos an en
poca de hostilidades contra los cristianos; y que, por otra parte, sus diligencias
resultaban baldas, porque las autoridades tenan noticia de las catacumbas y de los
ritos que en ellas se celebraban. El P. D e l e h a y e (Le sanctuaire des apotres sur
la voie Appienne, en Analecta Bollandiana, X L V , [1927], pp. 297-306), se inclina por
que la domus Petri designaba la residencia habitual de Pedro y no su tumba; y
afirma que ms de una vez se erigan monumentos en honor de los mrtires no sobre
sus sepulcros sino en el domicilio de su vida mortal. Pero, en tal caso, cmo
explicar el rito fnebre del refrigerium celebrado en la catacumba de San Sebas
tin? Habran sido sepultados all la vez primera, segn defiende. K. E rbes , Die
geschichtlichen Verhaltnisse der Apostelgraber in Rom, en Zeitschrift fr Kirchengeschichte, t. X L III (1934), pp. 38-92? El testimonio del Lber Pontificalis no puede
tenerse como definitivo, por ser tardo. Pero la mayor dificultad procede de que los
sepulcros de la catacumba de San Sebastin, anteriores al siglo m , son paganos.
Si las conclusiones realmente ingeniosas del seor C a r c o p in o (Lezingen en Voordrachten, en Bulletin van de Vereeniging tot Bevordering der Kennis van de Anticke
Besckaving [1932], pp. 33-34), son vlidas, tendramos en la mano la llave del enigma:
las tumbas del siglo ii arguye son de los adeptos de las sectas gnsticas y las
inscripciones recuerdan a numerosos esclavos y libertos del emperador, tambin gns
ticos; la Iglesia combati cerradamente el gnosticismo, que ms que una hereja, era
la desintegracin total del dogma cristiano; pero como sobre unos y otros penda una
misma espada de furor imperial, los cristianos admitieron, no su hospitalidad temporal
sino simplemente su vecindad, a fin de poner a cubierto sus preciosas reliquias entre
gentes que, por sus principios (clhommes bien en cour), no podan despertar sospechas
entre los sabuesos de la polica.
(32) A nuestra explicacin sobre el culto de los Apstoles en la catacumba de San
Sebastin se ha argido con el profundo respeto, sancionado por las leyes con penas
severas, que los romanos sentan por las sepulturas y que la famosa inscripcin que
se llama de Nazaret (F. C u m o n t , Un rescrit imperial sur la violation de spulture,
en Revue Historique, t. C LX III [1930 *], pp. 241-266) ha venido a confirmar. Y burlar
esa ley con un traslado de restos, era correr Un riesgo seguro y de. gravsimas con
secuencias. Y apenas se tuviese noticias del hecho, el albur corrido terminara en
un estruendoso fracaso.
Pudese replicar a esto que ni la polica antigua abundan los ejemplos en las
Actas de los mrtires ni la moderna est curada de soborno, ni se exiga el aparato
de grandes sarcfagos para trasladar los huesos y cenizas que, despus de dos siglos,
pudieran subsistir.
Acerca de la inscripcin de Nazaret, cf. V. C a p o c c i , en Ballet, dell Istituto di
dir. rom., X X X V III (1930), pp. 215 y ss.; A. M o m ig l ia n o , Lopera dellimperatore
Claudio, Firenze (1931), p. 73. Para una biografa completa vase F. d e Z u l u e t a ,
Violation of sepulture in Palestine (en The Journal of Romn Studies, vol. X X II
[1932], pp. 184 y ss.). Cf. supra, Introduccin, II.
( 33) Uno de los ms recientes historiadores de los orgenes de la Iglesia cristiana,

3. San Pedro en Roma


TIEMPO DE PERMANENCIA

Qu lapso vivi San Pedro en la Ciudad


Eterna? Lo ignoramos en absoluto. No existe
documento histrico en que apoyar la tradicin de los veinticinco aos de
episcopado romano de Pedro (34). Convengamos en que al menos su perma
nencia en la capital imperial no fue continua durante esos veinticinco aos,
puesto que el ao 49 asista al Concilio de Jerusaln (35), poco despus com
pona en Antioqua sus diferencias con Pablo y, finalmente, ni se alude a l
en la Epstola que Pablo escribi a los romanos el ao 58, ni en el relato
del confinamiento de Pablo en Roma (61-62), segn el Libro de los Hechos.
Por lo dems, slo autores tardos, y cuya veracidad debe ponerse en cua
rentena, refieren el pretendido encuentro, en Roma, de Pedro con Simn
M ago en los comienzos del reinado de Claudio (41-54) (36).
Por otra parte, cmo se explica, sin una accin directa de los Apstoles (37*)
que, cuando San Pablo escriba a los romanos, su Iglesia floreciera pujante ,
y fuera tal su importancia a los mismos ojos de Pablo, que les dedicara su
gran manifiesto doctrinal sobre la predestinacin? Como ese Apstol no
pudo ser el propio San Pablo, el cual confiesa en su Epstola (a. 58) que hasta
la fecha no haba podido visitar la capital del Imperio, parece admisible que
San Pedro les visitara anteriormente, aun cuando a la sazn no tuviera all
su residencia fija.
H. L i e t z m a n n , bien ajeno a todo partidismo confesional, concluye su estudio sobre la
ida de San Pedro a Roma (Petrus und Paulus in Rom, p. 238) con estas palabras:
En suma, todas las fuentes histricas prximas al ao 100, hcense trasparentes
e inteligibles, armonzanse con el contexto histrico y concuerdan entre si, si se
admite lo que con toda claridad nos sugieren: que Pedro vivi y muri en Roma.
Toda otra hiptesis sobre la muerte de Pedro es arbitraria y erizada de dificultades.
No veo por qu hay quien vacile ante conclusin tan evidente.
(*) Esperamos que los sensacionales descubrimientos realizados en la baslica constantiniana de Roma corroborarn ampliamente la tesis tradicional. (N . d. T.)
(34) Esa tradicin se explica por un error. La cronologa de H ip l it o , que es una
de las ms antiguas cronologas eclesisticas, nos presenta a los dos pontfices, con
siderados como los inmediatos sucesores de Pedro, San Lino y San Anacleto, como
regentes de la Iglesia romana, en vida y bajo la autoridad del Apstol, en sendos
perodos de doce aos; si aadimos el pontificado de San Clemente, que viene
despus de ellos, y que en la dicha cronologa se califica de sucesor de Pedro, habre
mos completado el ciclo del cuarto de siglo. Cf. Lber Pontificalis, I, p. 118 (ed. D
chesete ) , que sigue la tradicin de los pontificados de Lino y Anacleto, contempo
rneos de Pedro. Vase E. C a s pa r , Die alteste rmische Bischofliste, en Schriften der

Knigsberger gelehrten Gesellschaft. Geistesgewissenschaftliche Klasse, 2 Ja.hr., Heft


4 (1926), que ha sustentado esta explicacin.
(35) Cf. supra, p. 137.
(36) El historiador E u s e b io en su H. E., I, 14, refiere, no que Pedro se encontrase
en Roma con Simn M ago, sino que sus predicaciones acabaron con el influjo ma
lfico de ste. E u s e b io , al escribir esto, hacase eco del apologista J u s t in o ( s . i i ) el
cual refiere (Apologa, 26) que Simn fu venerado en Roma como dios: que en la
isla de Tber se erigi una estatua en su honor, con la inscripcin Simoni Deo soneto
(C. I. L., V I, pp. 567-568); y en efecto hallse en esa isla del Tber un vaso dedicado
Semoni Sanco Deo; pero ese Simn Sanco o Sancus era un dios etrusco. La confusin
es patente; y quiz sobre ese error estriba toda la historia de la venida de Simn
M ago a Roma. Aldese tambin en los Hechos de Pedro: pero este apcrifo es del
siglo n i, de origen gnstico o al menos de fuente sospechosa, que no es, por s sola,
garanta de autenticidad.
(37) M . B esson , Saint Pierre et les origines de la primaut romaine, Ginebra
(1928), p. 66.

Faltan pruebas con que apuntalar esta hiptesis y ms todava si pretende


mos precisar la fecha de los veinticinco aos antes de su muerte.
Adase que no es uniforme el cmputo de dichos veinticinco aos en los
autores que nos trasmitieron la cifra. El catlogo liberiano los encaja entre
el ao 30, reinando Tiberio, y el 55, ao del martirio de Pedro. Cronologa
absurda, que situara a Pedro en Roma al siguiente da de la Pasin y le
hara morir antes de la persecucin de Nern. E usebio , con mayor sensatez,
fija en el 42 la llegada de Pedro a Roma y en el 67 su martirio. Pero la fe
cha 67 parece tarda, pues el furor neroniano de la matanza de cristianos
en masa, se desencaden el 64.
Parece que refleja ms exactamente la verdadera tradicin, el poeta L actancio , cuando, en los albores del siglo iv escriba (38): Dispersronse los
Apstoles por toda la tierra para predicar el Evangelio y, durante veinticinco
aos, hasta la primera poca del reinado de Nern, echaron los fundamentos
de la Iglesia en todas las provincias y ciudades. Nern haba escalado el
trono para cuando San Pedro lleg a Roma. Segn esto, Pedro se present
en Roma al fin de sus das; no se determina si algunos de los veinticinco
aos de sus actividades apostlicas se deslizaron en la Ciudad de los Csares.
ORIGENES DE LA
IGLESIA ROMANA

Es indiscutible que, cuando Pedro arriba a la capital


imperial por ltima vez, exista all una comunidad
cristiana. Aun en el caso de que anteriormente hu
biera girado una rpida visita de organizacin, los primeros cristianos, testi
gos romanos de la teofana de Pentecosts, debieron precederle. Hemos, por
consiguiente, de remontar la primera cristiandad de Roma a los das de Tibe
rio; durante los reinados de Calgula y de Claudio expansionse y arraig
fuertemente el cristianismo romano. El ao 49 conoce la primera crisis, que
nos da una idea de los progresos del Evangelio en Roma: bastaron aquellos
fieles para perturbar la colonia juda de Roma y provocar la intervencin de
la autoridad; muchos judos y cristianos (oficialmente todos) fueron expul
sados de la capital; aun se confunda a unos y otros.
Ese es el alcance del tan conocido pasaje de S uetonio : Judeos impulsore
Chresto assidue tumultuantes Roma expuli (39). Para Suetonio , Chrestus ( 40),
es decir Cristo, era el jefe de una de las facciones en lucha. Hay otro testi
monio pagano, largamente preterido, el de T alo ( 41), que confirma la pene
tracin de las ideas cristianas en el ambiente romano de esta poca.
Concuerda perfectamente con S uetonio el relato de los Hechos de los Aps
toles (18, 2 ), que nos hablan de la presencia en Corinto (51-52), de dos cris
tianos, Aquila y Priscila, expulsados de Roma por su profesin religiosa.
Afirma D in C asio ( 42), y es m uy creble que, ante la imposibilidad de lle
var a efecto la expulsin en masa de los judos, cironse a prohibir sus reunio(38) De mortibus persecutorum, II.
( 39) S u e t o n io , Claudius, X X V , 4.
(40) Confusin vulgar de Xpjors y de xpurrs. El pueblo romano amaba a los
cristianos chrestiani, segn se lee en los Anuales, X V , 44 de T c it o , referente a la
persecucin de Nern. Respecto a la evolucin del nombre, cf. P. d e L a b r io l l e ,
Christianus, en Bulletin du Cange, t. V (1929-1930), pp. 69-88. A. F e r r u a , S. J.,
Christianus sum, en La Civilt Cattolica, Roma, junio-julio de 1933.
( 41) Trasmitido por un fragmento de J u l io A f r ic a n o , conservado por el cronista
bizantino G eorges S y n c e l l e (Fragmenta historicorum graecorum, ed. C a r l M l l e r ,
t. I I I , p. 519). Cf. G o g u e l , Un nouveau tmoignage non chrtien sur la tradiiion
vanglique, en Revue de lhistoire des religions, t. X C V T I I (1928), pp. 1-12.
( 42) L X , 6.

res. Pero el ejemplo de Aquila y Priscila evidencia, que, en ciertos casos


se ejecutaron los destierros. La verdad es que el decreto alcanz a muchos
judos cristianos ( 43). Si Pedro estaba a la sazn en Roma, bien pudo ser de
los exilados por la orden imperial.
' Pasado el fragor de la tormenta, volvieron a reorganizarse y a engrosar sus
filas con nuevos adeptos; y cuando San Pablo, aos despus, hacia el 57, les
dirigi su carta ( 44), la iglesia romana primitiva era. ya nutrida, famosa y
clebre por su fe y por sus obras ( 45). Por la misma carta del Apstol pode
mos saber qu elementos la integraban: como en la mayor parte de las ciuda
des, al primitivo ncleo judo vena a agregarse un buen nmero de paganos
convertidos; son la promesa del futuro. Por largos aos prevalecer el ele
mento oriental sobre el propiamente romano; el griego qued como idioma
oficial de la iglesia romana hasta fines del siglo n, sin duda porque era el
lenguaje de la mayora.
A l llegar Pablo a Italia, para responder ante el tribunal imperial, recibi
en Puzzuoli el homenaje' de los cristianos, testimonios precioso de la difusin
del cristianismo por la Magna Grecia; y los de Roma le salieron al encuentro
en la va Appia (A ct. 28, 15).
En Roma goz Pablo de cierta libertad de accin (46), y se puso al habla
con los dirigentes de la colonia juda para exponerles su caso. Sus interlocu
tores descendieron al terreno por l buscado, el de los temas de su predica
cin. Habl largo y tendido. Hubo quien se dej ganar por la dialctica de
Pablo; pero, a juzgar por las palabras del Apstol sobre la dureza de corazn
del pueblo judo (A ct. 28 in fin e), la mayora se mantuvieron refractarios.
Empero la comunidad romana continu esponjndose y es de creer que no
poco habra contribuido a su desarrollo la accin de Pablo durante los dos
aos de cautiverio. No faltaron a la cita los eternos enemigos, los judaizan
tes, que por algn tiempo inquietaron a la naciente iglesia romana, aunque no
con graves perturbaciones (47).
A l declarar los jueces la inocencia de Pablo, dejronle en libertad. Proba
blemente se dirigi a Espaa ( 48) y desapareci del todo del escenario ro-*4
1
(*3) Ese es el sentido de la frase de S u e t o n io : Expuls de Roma a los judos que
(esto es, a aqullos de los judos que) capitaneados por Cristo, promovian ince
santes alborotos. La carta, conocida por un papiro, en que Claudio amenaza el ao
41 a los judos de Alejandra que llamaran o albergaran en la capital egipcia a sus
correligionarios procedentes de la provincia o de Siria, no parece aludir a los cris
tianos en aquello del mal que se expande por todo el universo ? Pese a las cbalas
ingeniosas de H. J a n n e (Un passage contrevers de la lettre de Claude aux Alexandrins, en la Revue archologique, serie 5*, t. X X X V [1932], pp. 268-282), es una
expresin sobrado genrica para poder afirmarlo. W . S e s t o n (Lempereur Claude et
les chrtiens, en Revue dhistaire et de philosophie religieuses, mayo-junio [1931],
pp. 275-304) ha puesto de manifiesto lo aventurado de tal interpretacin. En su
artculo se da una amplia bibliografa sobre dicho problema. Puede consultarse el
texto de la carta en H. I dris , B e l l , Jews and Christians in Egypt, the jewish troubles
in Alexandria and the Athanasian Controversy, Londres y Oxford (1932). Traduccin
francesa por P. Jo u g u e t , Une lettre de lempereur Claude aux Alexandrins, en
Revue gyptologique, II (1924), fase. 3-4. Comentario del mismo en Journal des
Savants (1925), pp. 5-19.
( 44) Sobre la fijacin de esta fecha, cf. supra, p. 168, n. 112.
(45) L. D u c h e s n e , Histoire ancienne de VEglise, t. I, p. 56.
( 4) Cf. p. 178.
(47) De cualquiera manera, hipcrita o sinceramente, que Cristo sea anunciado,
yo me alegro de ello y me alegrar (Phil. 1, 18).
(48) Segn la carta de S a n C l e m e n t e . Acerca de ella cf. supra, p. 188, e infra,
p. 262 y cap. X I, 5.

mano. Reemplazle Pedro, que debi de llegar poco antes de su partida.


Una espesa cortina de niebla contina velando en el misterio la historia del
prncipe de los Apstoles. Slo sabemos que la coron con el martirio. No
inspiran confianza las vagas tradiciones, fechadas en el siglo rv, acerca del
lugar en que Pedro bautizaba, ad nymphas sancti Petri, ubi Petrus baptizabat (49), identificado con el llamado cementerio Ostriano, en la va Nomentana, fuera del casco urbano de Roma. Ello no embargante, merecen algn
aprecio C50). Mas, en definitiva, de la vida romana de Pedro no conocemos
sino el ltimo acto: su martirio, que, unido al de Pablo, hicieron de aquella
iglesia la Iglesia apostlica por excelencia.4
8
(4 8)
Cf. A . P r o f u m o , La memoria di san Pietro nella regione Salaria-Nomentana,
en Romische Quartalschrift (1916), suplemento 21.
() Los Acta Marcelli que insertan esas tradiciones, son del siglo iv. Si por
Domus Petri se interpretara el albergue en que Pedro se aloj mientras viva, sera
difcil conciliar la tradicin relativa al cementerio Ostriano con la referente a la
catacumba de San Sebastin. Cf. supra, p. 189, n. 31.

CAPITULO V

SANTIAGO Y SAN JUAN C1)

1. El Apstol Santiago y la Iglesia de Jerusaln


SANTIAGO

A l historiar los orgenes de la iglesia de Jerusaln y los viajes


apostlicos de San Pablo se habl ya de Santiago, el hermano
del Seor. El mismo San Pablo, al enumerar las apariciones de Jess resuci
tando, menciona, despus de las apariciones a Cefas, a los quinientos y a los
once, la aparicin a Santiago ( I Cor. 15, 7). Y al evocar en su carta a los
galotas los recuerdos de los tres aos que siguieron a su conversin, refiere
cmo subi a Jerusaln para verse con Pedro y que de los otros Apstoles no
hall a ninguno sino a Santiago, el hermano del Seor (Gal. 1, 17). Estas
someras indicaciones revelan qu importante cometido desempe Santiago
desde la aurora del cristianismo (2).
Desde la persecucin de Agripa, crece su prestigio; Santiago, hermano de
Juan, ha padecido el martirio; Pedro, encarcelado y librado luego por un
ngel, ha tenido que abandonar Jerusaln. Desde ese momento aparece San
tiago, el hermano del Seor, a la cabeza de la comunidad: a l trasmite Pedro
la novedad de su excarcelacin (A ct. 12, 17). En el Concilio de Jerusaln
tiene una actuacin decisiva; aqullos que, segn Pablo, figuraban como
columnas son Cefas, Santiago y Juan (Gal. 2, 9 ); en la asamblea general,
de que nos hablan los Hechos, pronunciaron sendos discursos Pedro y San(t) B ib l io g r a f a . C h a i n e (I ), LEpitre de Saint Jacques, Pars (1927). L a (M . J.), Evangile selon Saint lean, Pars (1925). A l l o (E. B .), Saint
lean. L Apocalypse, Pars (1933). F o u a r d (C .), Saint lean et la fin de lge
apostolique, Pars. P ir o t (L .), Saint lean, Pars (1923). R endai.l (G. H .), The
Epistle of St. James and Judaic Christianity, Cambridge (1927). S t a n t o n (V . H .),
The Gospels as historical Documents. Part. III. The Fourth Gospel, Cambridge
(1 9 2 0 ). W e sco tt (B. F.), The Epistles of St. John, Londres (1905). L ercaro
(G .), La lettera cattolica di san Giacomo, Brescia (1931).
( 2) Era Santiago uno de los Doce? Desde tiempo inmemorial se viene deba
tiendo esta cuestin; segn T il l e m o n t , los griegos distinguen entre Santiago, hijo
de Alfeo, y que era uno de los Doce, y Santiago, hermano del Seor; su liturgia
observa las dos fiestas; en cambio los latinos, coformes con la opinin de San Jer
nimo, los identifican en uno. Puede consultarse sobre el particular, L a g r a n g e , Saint
Marc, pp. 78 y ss ; Epitre aux galates, p. 18; C h a i n e , Eptre de Saint Jacques,
pp. X X X -X X X III; sobre la distincin entre ambos Santiagos, cf. M a l v y , en Recherches
de Science religieuse (1918), pp. 122-132; M ader , en Biblische Zeitschrift, t. VI, 4 , pp.
393-406 Los exegetas que incluyen en el nmero de los Doce, no slo a Santiago, sino
tambin a otros dos hermanos del Seor, Simn y Judas, difcilmente explicarn el
pasaje de Ion. 7, 5 (Cf. Me. 3, 21) sobre la incredulidad de los hermanos del Seor,
apenas seis meses antes de la Pasin ( C h a i n e , op. cit, p. X X X I I ) . Por otra parte,
Gal. 1, 17, citado en el texto, se explica ms naturalmente si Santiago es uno de
los Apstoles. Para conciliar estos extremos, se han ideado varias hiptesis: Jess,
al aparecerse a Santiago, habra hecho de l un Apstol, como de Pablo; o tal vez
se le habra admitido en el Colegio Apostlico a Santiago, hermano del Seor,
como sucesor de Santiago el Zebedeo, martirizado el ao 42; en tal guisa habra
quedado reconstruido el grupo de los tres: Pedro, Santiago y Juan. Pura hiptesis.
grange

tiago (15, 13). Apenas entr Pablo en Jerusaln, fu a ver a Santiago, que
estaba rodeado de los presbteros (A ct. 21, 18).
Todos estos rasgos, singularmente el ltimo, definen a Santiago como jefe
de la iglesia de Jerusaln; en tanto que los dems Apstoles van misionando
allende las fronteras de Judea, Santiago queda como obispo de Jerusaln (3).
OBISPO DE JERUSALEN

No debemos perder de vista esta situacin excep


cional de Santiago: es sntoma de la devocin que
los Apstoles sentan por la Ciudad Santa y de su inters por cristianizarla.
Pablo no se habr entretenido ms de dos o tres aos en las ms importantes
metrpolis del oriente, Antioqua, Tesalnica, Corinto, Efeso; Pedro recorrer
Antioqua, Corinto y quiz tambin Bitinia y el Ponto; en Roma no tendr
asiento fijo, hasta el perodo postrero de su vida, porque le arrancarn de la
ciudad empresas misionales en tierras lejanas ( 4) ; pero Santiago, no se mueve
de Jerusaln; ninguna misin puede alejarle de la Ciudad Santa; prev la
proximidad de la gran catstrofe; observa cmo las conversiones se multi
plican; hace un supremo esfuerzo por congregar a Israel en torno del Mesas
que ellos desconocieron y crucificaron. Regocjase con los triunfos de Pablo
(A ct. 21, 2 0 ); sus propias conquistas son los millares de judos convertidos
a la fe, observantes escrupulosos de la Ley vieja (ibid.).
Las trgicas circunstancias en que se desenvuelve la vida de Santiago y
que avivan la llama de su celo apostlico, nos explican su actitud de veinti
cinco aos. Se le ha tildado de judo obstinado que no ha calado en la hon
dura doctrinal del Evangelio ( 5) ; juzgarle de ese modo, es desconocer en
absoluto el cristianismo del obispo mrtir; ei las dos circunstancias decisi
vas de la asamblea de Jerusaln y de la visita de Pablo, toma posiciones
impuestas no por escrpulos doctrinales, sino por espritu de caridad: si for
mula restricciones al decreto de Jerusaln, es por facilitar a los discpulos
de Moiss la alternancia social, sin escndalo, con los gentiles convertidos
(A ct. 15, 21).
Si pide a Pablo que manifieste su respeto a la Ley, es por evitar el escndalo
de la muchedumbre de convertidos, fieles a la Ley (21, 20). Y Pablo se
aviene a ello, porque la caridad lo exige; no defiende Santiago una teologa
de la Ley y de la gracia, sino el respeto a los judos convertidos; poda apro
piarse la advertencia de Pablo a los corintios: Entonces, perecer por tu
ciencia el hermano dbil, por quien Cristo m uri? ( I Cor. 8, 11).
Ambos incidentes encuadran perfectamente en la vida religiosa de Santiago
y de su iglesia; uno y otra abrigan la ambicin de dar a los judos, con quie
nes conviven, el ejemplo de intachable fidelidad a la Ley; Pabl, hablando
de sus adversarios, escriba a los corintios: Que ellos son hebreos? Tambin
yo. Israelitas? Israelita soy. Hijos de Abrahn? H ijo soy de Abrahn
(II Cor. 11, 22).
Ese mismo orgullo informaba a los cristianos de Jerusaln; mas para ellos
el judaismo no era slo un privilegio racial, sino una regla de vida, una
norma que se deba observar estrictamente. Piensan que es un medio de
apostolado: les engrandece a los ojos de sus compatriotas de Jerusaln y les
granjea sus simpatas; de las simpatas nacern, con la gracia divina, las*I,
(3) Los judos cristianos, ganosos de ensalzar la misin de Santiago, afirmaron
que el mismo Cristo le nombr obispo de Jerusaln: Recognitiones, I, 43 (P. G:,
I, 1232). Cf. Chaine , op. cit., pp. X X X III-X X X IV .
(4) Cf. supra, p. 191.
( 5) M e y e r , Ursprung, t. III, p..227.

conversiones, ya que no de todos, al menos de los ms fervorosos; y si la quin


taesencia del judaismo se les adhiere, no les seguir el resto del pueblo?
En el alborear de la Iglesia, aquellos primeros fieles conquistaron, por su
fervor religioso, la estimacin de todo el pueblo (A ct. 2, 4 7 ); era el triunfo
de la tctica de Santiago y de los suyos, y de los mismos principios evang
licos de Pablo: hacerse todo para todos, por ganarles para Cristo.
SANTIAGO Y LOS
JUDAIZANTES

Aquel proceder era intachable y, en Jerusaln, el ms


acertado ( 6) ; mas ofreca sus peligros: acaso aquellos
cristianos amamantados en el judaismo no llegaran a
confundir las exigencias de la caridad y de la prudencia con un deber de
religin? Y, por otra parte, no les desconcertara la libertad de los otros
cristianos, aun de los que procedan de la gentilidad? Muchos del cortejo de
Santiago sucumbieron a la tentacin (A ct. 15, 5, 24; Gal. 2, 12) y Santiago
hubo de desautorizarles (15, 24) y reconocer la libertad de los gentiles (Gal.
2, 9; Act. 15, 13 ss.; 21, 2 5 ); respecto de los judos convertidos, Santiago ape
nas concibe otro modo de vida que el suyo y el de sus discpulos de Jerusaln
(21, 21): no puede suponer que los dems judos quebranten esa fidelidad
que l guarda a la Ley. Es que la prctica de la Ley se le antoja fuente de
salud? No, en modo alguno ( 7). Tvola por condicin de salud o al menos
como necesaria para ser perfecto? Buenos comentaristas lo han pensado ( 8) ;
pero se nos figura que no es posible deducir de nuestros documentos una res
puesta teolgica tan precisa: que Santiago se inclinaba por las observancias
legales, innegable; pero esa conducta est impuesta por el medio social en que
vive y que anhela conquistar y por la prctica constante y fervorosa de aque
llos ritos, que imprimieron en su alma una huella indeleble; Pedro, a quien
Dios destinaba para un apostolado ms amplio, se ha percatado del peso muerto
del judaismo (15, 10); Santiago, reducido exclusivamente a la evangelizacin
de Jerusaln, no senta, al parecer, aquella carga. Para Santiago es indiscuti
ble que un judo, y ms an si es Apstol, debe llevar ese yugo hasta la
muerte y sujetar con las mismas coyundas al cristiano nacido, como l, en el
judaismo.
() Pablo adopta esa misma actitud, no slo al someterse al nazireato, por con.descender con el deseo de Santiago, sino al presentarse ante el Sanedrn como fariseo
e hijo de fariseos (23, 6).
; (7) Cf. L a g r a n g e , Galates, pp. L IV y ss-: Santiago y todos los suyos reconocieron
en forma terminante que los gentiles pueden salvarse sin observar la Ley de Moiss.
La lgica ms elemental deba inducirle a pensar que tampoco la salvacin de los
judos dependa de la Ley, como principio. Pedro lo declar abiertamente. Santiago
debi de pensar lo mismo; si as no fuera, no habra mantenido con San Pablo rela
ciones de comunin eclesistica. . . Consider Santiago la observancia de la L ey obli
gatoria para los judos, no como principio de salud, sino como condicin esencial?
N o podemos afirmarlo. Los ms de los judos convertidos, eso crean; ni Santiago
ni sus presbteros combatieron esta creencia. Quiz la consintieron, sin compartirla.
Sin embargo, puede pensarse, aun cuando la falta de documentos no autoriza a afir
marlo, que Santiago consideraba la Ley como saludable, pues tan fielmente la observ
y tanto se opuso a que se reprochase a Pablo haberla declarado abrogada para los
judos.
( 8) Chaine , Saint Jacques, pp. X X X I V y ss.: Consider las obras de la Ley
como condicin necesaria de salud o de perfeccin para los judos? El relato de los
Hechos sobre la ltima visita de San Pablo a Jerusaln parece insinuarlo.. . Si el
discurso entonces pronunciado (21, 20-25) fu obra de Santiago o recibi su vere
dicto, como puede presumirse, fuerza es concluir que para este Apstol los judos esta
ban obligados a observar la Ley, a ttulo de perfeccin o de condicin soteriolgica . Cf. L agrange, pasaje citado anteriormente.

LA EPISTOLA DE SANTIAGO

Nada se alude, en la Epstola de Santiago


a la observancia de la Ley. Extrao silen
cio, singularmente por datar la carta, al parecer, de los ltimos das de la
vida del Apstol ( 9). Si, despus de la asamblea de Jerusaln y de las mlti
ples controversias suscitadas en Siria, Galacia y Acaya, el obispo de Jerusa
ln pasa por alto una cuestin tan debatida, es que no pretende imponer su
criterio a fuer de jefe de partido, sino mantener la concordia, como verdadero
Apstol de Cristo ( 10).
Diserta sobre la fe y las obras (2, 14-26); mas nada dice acerca de las pres
cripciones legales; las obras de que habla Santiago, no son las obras de la
Ley, en que los judaizantes fundaban la justificacin; las obras de que se
trata son las que nacen de la virtud de la religin y sobre todo las obras de
caridad, testimonio fecundo de la eficacia de la fe y garanta de su misma
fecundidad ( n ):
Qu le aprovecha, hermanos mios, a uno decir y o tengo fe, si no tiene obras?
Podr salvarle la fe? Si el hermano o la hermana estn desnudos y carecen del
alimento cotidiano y alguno de vosotros les dijere: Id en paz, que podis calentaros y
alimentaros, pero no les diereis con qu satisfacer la necesidad de su cuerpo, qu
provecho les vendra? As tambin la fe, si no tiene obras es de suyo muerta
(2, 14-17).

Santiago hace hincapi en lo que haba ya insinuado anteriormente: Po


ned en prctica la palabra y no os contentis con orla, que os engaarais;
pues quien se contente con or la palabra sin practicarla, ser semejante al
varn que contempla en un espejo su rostro y apenas se contempla se va y al
instante se olvida de cmo e r a .. . (1, 22-24; 4, 17). Estos versculos son un
eco de la conclusin del sermn de la montaa: Quien oye mis palabras y
las pone por obra, es semejante a un hombre prudente que edific su casa
sobre r o c a .. . ( M t. 7, 24).
Y no son stas las nicas clusulas que evocan los discursos del Seor. No
hay escrito del N. T. en que tan bien resuenen las enseanzas de Jess
como la Epstola de Santiago: en sus anatemas contra los juramentos y pala
bras vanas ( 12), en la prohibicin de maldecir y de formar juicios temera
rios ( 13), en el ejemplo de los profetas ( 14), en las bienaventuranzas, singu( 9) Parece, en efecto, posterior a la Epstola a los romanos; se podr fechar en
57-62.
( 10) Cf. C haine , op cit-, p. L X X X V III: Preferible es razonar el silencio con
otros argumentos que el de la fecha: la prudencia.. . lo explica perfectamente. Como
los judos podan santificarse en Cristo, sin renunciar a la Ley, prefiri respetar
la conciencia de los que se crean dispensados de ella. Am a la paz y por eso evita
de intento toda cuestin irritante.
( n ) Qu fundamento hay para establecer una oposicin entre la carta de San
tiago y las de San Pablo? Segn dice San Agustn: Pablo habla de las obras que
preceden a la fe; Santiago, de las que nacen de la fe (De dtversis queestionibus,
q. 76; P. L. X L , 89). Santiago no propuso al desgaire el ejemplo de Abrahn
(2, 21) para sacar una enseanza aparentemente opuesta a la doctrina de San Pablo
(Rom. 4, 2 ). Podemos pensar acertadamente que Santiago intent con ello corregir
ciertas errneas interpretaciones del pensamiento de Pablo (cf. A ugustin , ibid.); no
faltaban los errores en tales asuntos; el mismo Pablo tuvo que salir al paso de
algunos de ellos (Rom. 3, 8; 6, 1; I Cor. 5, 10). Puede consultarse sobre el particular
Chaine , op. cit., pp. L X IX -L X X V .
( 12) 5, 12; cf. Mt. 5, 34-37.
( 13) 3, 9; cf. Mt. 5, 44; Le. 6, 28; 4, 11; 5, 9; cf. Mt. 7, 1-2; Le. 6, 37.
( 14) 5, 10; cf. Mt. 5, 12; Le. 6, 23.

lamiente el encomio de la misericordia ( 15) y de la pobreza.


cia la buena ventura de los pobres con la malhadada suerte
20-27); Santiago, despus de haber exaltado el privilegio de
gidos por Dios para herederos del reino (2, 4 ), pronuncia
aquellos anatemas que vibran con los mismos acentos que
proferidas por Nuestro Seor:

San Lucas aso


de los ricos (6,
los pobres, ele
contra los ricos
las maldiciones

Y vosotros, ricos, llorad a gritos sobre las miserias que os amenazan. Vuestra
riqueza est podrida; vuestros vestidos, consumidos por la polilla; vuestro oro y
vuestra plata, comidos por el orn y el orn ser testigo contra vosotros y roer
vuestras carnes como fuego. Habis atesorado para los ltimos das el jornal de los
obreros que han segado vuestros campos; defraudado por vosotros, clama y los gritos
de los segadores han llegado a los odos del Seor de los ejrcitos. Habis vivido en
delicias sobre la tierra, entregados a los placeres y habis engordado para el da de
la matanza. Habis condenado al justo, le habis dado muerte sin que l os resistiera.
Tened, pues, paciencia, hermanos, hasta la venida del Seor ( 18).

EL MARTIRIO DE SANTIAGO

Habis asesinado al inocente, sin que l os


resistiera. El martirio del Apstol, da a es
tas palabras una trgica grandeza. La iglesia de Jerusaln era, en verdad,
el rebauelo de pobres, que viva de la caridad de los dems cristianos; los
mejores de los judos rendanles homenajes de admiracin y de simpata
por su fervor religioso y por su puntual observancia de la Ley. Pero los
ricos, los grandes sacerdotes saduceos y todos sus partidarios continuaron aque
lla guerra cm el, violenta, sauda, que declararon a Jesucristo. Haban dado
muerte al Seor, haban asesinado a Esteban y a Santiago, el hijo de Zebedeo; intentaron ejecutar a Pablo, y, ahora, su vesania se ha clavado en otra
vctima: en Santiago, el hermano del Seor.
El ao 61 62 el sumo sacerdote Ans, el joven, aprovechando el interregno
entre Festo y Albino, convoc el Sanedrn y mand comparecer al hermano
de Jess, Santiago de nombre, y a otros varios; acusles de violadores de la
Ley y les hizo apedrear ( 17).
Aade Josefo que esa ejecucin irrit a los espritus moderados, que pre
sentaron denuncia ante A lbino; Ans fu depuesto del cargo en el que le
reemplaz Jess, hijo de Dameas.
Pronto se cebar en la ciudad que mata a los profetas , el castigo de
expiacin.
LA DESTRUCCION
DE JERUSALEN

El ao 64 Gesio Floro es procurador de Judea; el 66,


estalla, por su tirana, una rebelin que desde tiempo
atrs se vena incubando. Las luchas intestinas agra
van el cuadro sombro que ofrece Jerusaln con la invasin romana; el ao 70*2
3
( 1B) 2, 13; cf. Mt. 5, 7; Le- 6, 37. Cf. C haine , op. cit., pp. LXVT-LXVII.
( w ) 5, 1-7. Cf. La vie et lenseignement de Jsus-Christ, t. I, p. 180.
( 1T) A.
X X , 9, 1, 199; H. E., II, 23, 21. El relato de Josefo es el de un testigo
ocular, porque aquel ao estaba Josefo en Jerusaln (cf. M eter, Ursprung, t. III,
p. 74). H egesifo, citado por E usebio, da otra versin de este martirio (H. E., II,
23, 4-18); los historiadores han recibido con reservas este texto, que, por lo dems,
es muy detallado (cf. T illemont , Mmoires, en apndice, una larga disertacin de
A rnaud , Difficults sur ce que conte Hgsippe de Saint Jacques, vque de Jrusalem); en la narracin de H egesipo, las leyendas ebionitas deformaron la realidad
de los hechos; nada nos dice ese texto sobre la figura histrica de Santiago; pero
nos revela cmo los judos cristianos veneraron su memoria y traficaron con ella.
La misma deformacin tendenciosa puede apreciarse en los apcrifos clementinos.
Cf. Chaine , op. cit., pp. X X X V II-X L .

se da el asalto a la ciudad, que en setiembre se rinde a las armas ( 18), al


fuego y a la piqueta demoledora: la ruina de Jerusaln se ha consumado.
Refiere Jsefo que, cuando Tito entr en la ciudad, exclam: En verdad que
Dios luch a nuestro favor; porque, quin sino El expuls a los judos de sus
almenadas torres, que ni mano de hombre ni mquina de guerra podan me
llar? (B. J., 6, 9, 1, 411). Aun cala ms hondo el cristianismo en la verdad
de esas palabras, cuando, despus de ledo el espeluznante relato de Josefo,
recuerda la muerte de Jess y sus profecas.
Los cristianos abandonaron la ciudad antes de que se formalizara el cerco:
En una proftica revelacin se advirti a los notables de la Iglesia de Jeru
saln que los cristianos deban salir de ella antes de que estallara la guerra
y buscar refugio en una ciudad de Perea, llamada Pella; y all se retiraron
en efecto; de este modo, quedaron la metrpolis y el pas de los judos, ente
ramente abandonados por los. santos ( 19).
Aquel xodo tuvo consecuencias decisivas para la iglesia de Jerusaln; con
l se rompieron los ltimos lazos de unin entre sus fieles, el judaismo y el
templo; hasta los momentos supremos haban sentido la atraccin de aquellos
esplndidos edificios y el apego a sus ritos y a sus tradiciones; mas ahora no
quedaba ya piedra sobre piedra. Por otra parte, aquel xodo les haba mal
quistado del todo con los judos: haban huido de Jerusaln precisamente
en el momento de la gran prueba; eso significa que no comulgaban con ellos
y que su fe no era la fe del pueblo judo. A partir del ao 70, la literatura
rabnica se desata en una hostilidad ms violenta contra el cristianismo ( 20) ;
tiempo andando, cuando estalle la revuelta de Barkokeba y los judos se apo
deren durante dos o tres aos (132-135) de los resortes del poder, los parti
darios del falso mesas atormentarn cruelmente a los cristianos ( 21) ; y en
todo el Imperio sern las sinagogas focos de persecucin.
SAN SIMEON Y LA
IGLESIA DE JERUSALEN

Entretanto, organizase la iglesia de Jerusaln,


exilada en Pella: sucede a Santiago, por elec
cin, Simen, hijo de Clops, to de Jesucristo;
todos le dieron su voto por ser primo del Seor ( 22). Confrmase, con esta
nueva eleccin, lo que pareca columbrarse en la promocin de Santiago,
hermano del Seor, para obispo de Jerusaln: que en esta iglesia se daba'
gran importancia a los vnculos de sangre; los parientes de Jess tuvieron en
ella una preponderancia de la que no gozaron en otras partes (23).
San Simen fu digno sucesor de Santiago y muri mrtir el ao 107. Poco
sabemos de ese largo episcopado. La comunidad cristiana regres de Pella a
Judea; la ciudad de Jerusaln apenas albergaba ms que una guarnicin
( 18) La acrpolis, ltimo reducto de los sitiados, fu tomada al asalto el octavo
dia del mes de Gorpiea (26 de setiembre del 70). B. J., VI, 8, 5, 407.
( 19) H. E., III, 5, 3. H a r n a c k , Texte und Untersuchungen, t. I, p. 124, c o n je tu ra
q u e este re la to d e E u se b io d e p e n d e d e A r is t n de Pella.
(20) Cf. K lausner, Jess de Nazareth, pp. 54 y ss.
( 21) Justino , Apol. I , 31.
(22) H egesifo , citado por E u s e b io , H. E., IV, 22, 4. El propio Eusebio habla de
esta eleccin (H. E., III, 11) que fecha despus del martirio de Santiago y de
la destruccin de Jerusaln ; y aade: dcese que los Apstoles y discpulos del
Seor, que aun vivan, acudieron de todas partes y se congregaron en un mismo lugar
con los parientes del Seor, segn la carne .
(23) En el texto citado arriba (H. E., III, 11), puede notarse la parte que en
la eleccin se concedi a los parientes del Seor, a par de sus Apstoles y de sus
discpulos; sin duda que se trata de una leyenda, pero de una leyenda que, originada
en la iglesia de Jerusaln, nos revela la mentalidad de aquellos fieles.

romana; y cuando estall el motn del 130 completse la destruccin del


ao 70. Lo que E usebio , guiado por H egesipo , refiere de estos aos oscuros,
se reduce casi exclusivamente a los parientes del Seor: Vespasiano mand
buscar a todos los descendientes de David, provocando con ello una feroz
persecucin (III, 12); Domiciano continu la redada; sorprendieron a unos
nietos de Judas, hermano del Seor, y los llevaron ante el emperador; Domi
ciano les interrog acerca del Cristo y de la parusa; pero al ver sus manos
callosas, de sencillos labradores, los despidi con un gesto de desprecio; mas
una vez libres, dirigieron las iglesias, como mrtires y como parientes del
Seor, y, vuelta la paz a la Iglesia, vivieron hasta Trajano ( 24).
Cuenta asimismo H egesipo que, reinando Trajano y bajo el gobierno del
consular Atico, fu Simen, a sus ciento veinte aos de edad, torturado y cru
cificado, por una delacin que los herejes presentaron contra l; la constancia,
en los tormentos, de este anciano, caus gran impresin a todos los asistentes,
sin exceptuar al mismo consular (25).
A los dos largos episcopados de Santiago y de San Simen sucedi un pe
rodo de gobiernos cortos: desde la muerte de Simen (107) hasta la sedicin
promovida en el ao 12 de Adriano (128-129) cuntanse trece obispos. E use bio apenas nos da otros detalles que sus nombres y que y esto es intere
sante todos ellos pertenecan a la circuncisin ( 26) ; l mismo nos dice el
porqu: La iglesia de Jerusaln estaba integrada por hebreos; tradicionalmnte fu as desde los Apstoles, hasta que, por segunda vez, se resolvieron
los judos contra Roma y fueron aniquilados en terribles combates ( 27).
Tras de esta suprema catstrofe, desapareci la antigua Jerusaln; la nueva
ciudad que, tarda y lentamente, comienza a erigirse sobre sus ruinas, ser
una ciudad helenstica; sus obispos desempearn un papel m uy importante
en la historia de la Iglesia, desde la poca de Clemente y de Orgenes; sin
gularmente, en la lucha antiarriana; sern obispos helenos, harto distancia
dos del judaismo de los obispos anteriores al reinado de Adriano.
Hacia el ao 130 se eclips la nica iglesia que conocamos formada exclu
sivamente de hebreos fieles a la Ley. Unos treinta aos despus, distinguir
San Justino (28) dos clases de judos cristianos: los unos, que observan la Ley,
mas no pretenden imponerla a los dems; no les niega la comunin con los
cristianos, aun cuando hay algunos que proceden ms severamente con ellos;
los otros judos cristianos, excomulgados por todos, quieren obligar a los gen
tiles a las prescripciones mosaicas. Esta indulgencia de San Justino por los
judos cristianos tolerantes, es el ltimo destello de un espritu que se apaga;
los cristianos respetan la Ley, pero la consideran caducada (29).

2 . San Juan y las iglesias de Asia


SAN JUAN EN JERUSALEN

La vida del apstol San Juan, despus de la


Ascensin y de Pentecosts, aparece resplan
deciente de luz en el primer plano de la vida de la iglesia de Jerusaln
durante los primeros aos. El hijo del Zebedeo haba sido compaero de
(24)
(25)
(2)
(27)
(28)
(28)

H.
H.
H.
H.

E., III, 20, 1-6; Cf. III, 32, 6.


E., III, 32, 3 y 6.
E., IV, 5, 4; cf. ibid. 2.
E., IV, 5, 2.
San Justino , Dial., XLVTI.
Cf. supra, p. 140.

pesca de Simn Pedro en Betsaida, antes de que Jess les llamara (Le. 5,
10); no se rompi aquella amistad, sino que el Seor la consagr (30). Juan
aparece estrechamente asociado a Pedro en las primeras predicaciones de
Jerusaln ( Act. 3, 1 ss.), en la prisin y comparecimiento ante el Sanedrn
(4, 1 ss.), en la evangelizacin de Samara (8, 14 ss.). Juan era, con Pablo
y Santiago, de las llamadas columnas de la Iglesia (Gl. 2, 9 ). Pero
desde este momento se eclipsa su actuacin en la Ciudad Santa: cuando Pa
blo vuelve a ella, el ao 57, no halla sino a Santiago con los presbteros,
roas no a Pedro ni a Juan ni a otro alguno de los Apstoles. Juan continuaba
fuera de Jerusaln su obra apostlica; pero desconocemos todo detalle, como
desconocemos el de los otros Apstoles, pese a las indicaciones de San Pablo
( I Cor. 9, 5 ) ( 31).
SAN JUAN EN ASIA

Tras largos aos de silencio reaparece Juan, mas ya


no en Jerusaln, sino en Asia. Cundo lleg? Im
posible precisarlo. Las ltimas noticias que sobre Efeso y el Asia nos da San
Pablo en sus dos cartas a Timoteo ni hablan de la presencia de Juan ni
de que haya pasado por aquellas iglesias; nada nos dice tampoco San Pedro
en su primera carta, escrita por estas mismas kalendas, a los fieles de la
dispersin del Ponto, de Galacia, de Capadocia, de Asia y de Bitinia . En
cambio, el Apocalipsis, el Evangelio, las Epstolas jonicas, atestiguan que el
hombre que ha escrito esos libros vive en Asia y goza all de gran prestigio.
Nosotros sabemos, por la ndole misma de los escritos, que aquel vidente,
aquel evangelista, es el Apstol Juan; y la ms antigua tradicin asegura el
testimonio de esos escritos (32).
LA IGLESIA Y EL IMPERIO

De toda la literatura jonica estudiaremos


nicamente aquellos datos que nos permitan
conocer la historia de la iglesia de Asia, al tramontar el siglo primero. Re-2
*
0

(30) En el Evangelio aparecen asociados ambos Apstoles: Le. 22, 8; Ion. 18, 15;
20, 3; 21, 20.
(31) Pensaron algunos historiadores que San Juan muri mrtir. Se fundan en
las palabras de Jess a los hijos de Zebedeo: Vosotros beberis m i cliz (Me. 10,
3 9 ); concluyen de ahi que ambos hermanos fueron martirizados a un tiempo; as:
E. Schwartz , Ueber den Tod der Sohne Zebedoe. Gottinga (1904), y varios artculos
en la Zeitschr. fr N. T. Wissenschaft, t. X I (1910), pp. 89-102; t. X V (1914),
pp. 210-221; W . H eitmueller , ibid., t. X V , pp. 189-190. Esta hiptesis es insos
tenible: Santiago el M ayor muri ei ao 42 , a lo ms, el 44, martirizado por
Herodes Agripa (Act. 12, 2 ), ahora bien, varios aos ms tarde Juan interviene en el
Concilio de Jerusaln (Gal. 2, 9). Historiadores hay que separan ambos martirios,
pero porfan que Juan fu asesinado por los judos en fecha desconocida; as L ietz m a n n , Geschichte, t. I, p. 247; esta hiptesis respeta el testimonio de San Pablo,
pero arranca al argumento de Schwabtz toda su fuerza: si se desgaja el destino
de los dos hijos del Zebedeo, no hay razn para afirmar que el cliz significa
que ambos morirn de muerte violenta. Preciso es recordar las palabras que Jess
dijo a Pedro y el comentario que a ellas se sigui (Ion. 21, 21-23). El sentido obvio
del texto es que el discipulo amado de Jess sobrevivi largo tiempo a Pedro,
y que esta longevidad, que sorprenda a los cristianos, se deba a especial voluntad
del Seor. Cf. L. de G randmaison , Jsus-Christ, t. I, pp. 146-154; all se puede
leer la refutacin de varios argumentos inconsistentes, sacados de la obra de P avas
y de algunos martirologios antiguos.
(32) No queremos repetir aqu una demostracin harto manida. Consltese esta
cuestin en punto al Apocalipsis al P. A ldo, Apocalypse, cap. 13 de la introduccin,
pp. C L X X X V III-G C X X X II; por lo que toca al Evangelio al P. L agrange, Saint
lean, cap. I, pp. X II-L X V I; y para todo este asunto al P. de G randmaison , JsusChrist, t. I, pp. 125-188.

salta en primer trmino la lucha desencadenada por las potencias del mundo,
particularmente por el Imperio romano, contra la Iglesia de Jesucristo. Este
rasgo no se trasparentaba an en la literatura paulina; en cambio se revela
ya en la primera carta de Pedro: los paganos guardan frente a los cristianos
una actitud de desconfianza y aun de hostilidad: calumnias (2, 12), malos
tratos (3, 14), insultos (4, 14). Los cristianos deben aceptar todo eso y su
frirlo por Cristo, que padeci por nosotros (3, 18 ss.); deben estar prontos
a dar razn de su esperanza (3, 16). Ese lenguaje de San Pedro mejor se
interpreta refirindolo a intrigas hostiles y a la conducta aviesa de los par
ticulares con respecto de los cristianos, que a una persecucin organizada
por los poderes pblicos; mas desde este momento, el nombre de cristiano es
signo de contradiccin (4, 16). Eso no obstante y pese al enrarecimiento del
medio y a las continuas asechanzas, Pedro les recomienda el respeto a la auto
ridad constituida, sin exceptuar la del emperador (2, 13 ss.) que entonces
era Nern.
La situacin que nos revela el Apocalipsis es mucho ms grave: ya no es
slo la hostilidad del mundo pagano, sino la persecucin sangrienta orga
nizada la que se ceba en la Iglesia: es la lucha de Cristo y el Anticristo,
de los santos y la bestia (M).
El Apstol Juan no se libra de ese rgimen comn de tribulacin: es des
terrado a Patmos, por causa de la palabra de Dios y del testimonio de Jess
(1, 9 ); Antipas muere por la fe en Prgamo (2, 13); otros han padecido
suplicios semejantes, anhelando por el triunfo de Dios:
V i debajo del altar las almas de los que haban sido degollados por la palabra
de Dios y por el testimonio que guardaban. Clamaban a grandes voces: Hasta
cundo, Seor, Santo, Verdadero, no juzgars y vengars nuestra sangre en los que
moran sobre la tie rr a ? .. . (6, 9-10).

Contempla en otra visin la gran muchedumbre de elegidos; hay entre


ellos algunos vestidos de blanco. Quines son?
Estos son los que vienen de la gran tribulacin y lavaron sus tnicas y las
blanquearon en la sangre del Cordero. Por eso estn delante del trono de Dios y le
sirven da y noche en el templo, y el que est sentado en el trono extiende sobre
ellos su ta b ern cu lo...; y Dios enjugar las lgrimas de sus ojos (7, 14-17; cf. 12,
11; 20, 4).

Esa gran tribulacin es la persecucin desencadenada por Nern con


brbara ferocidad, y renovada por Domiciano con saa pertinaz (34). Roma
es la Bestia que sobre su frente lleva escrito: La gran Babilonia, la
Madre de las prostitutas, y de las abominaciones de la tierra , es la
mujer embriagada con la sangre de los santos y de los mrtires de Je
ss (17, 5-6).
Si pensamos en el auge que en todo el Imperio haba alcanzado el culto
a la diosa Roma, apreciaremos, con mayor exactitud, la fuerza de aquellos
anatemas: Domiciano imprimi un gran impulso, que tuvo eco resonante
( 33) No podemos entretenemos en un anlisis detallado, que pertenece a la exgesis del Apocalipsis (cf. A llo, sobre todo pp. 200-210; C harles, principalmente
pp. X C III-X C X V II); desgajaremos del libro tan slo los detalles histricos sobre
el cristianismo en Asia.
(34) Probable fecha del Apocalipsis son los ltimos aos del imperio de Domiciano;
cf. A llo, op. cit., pp. CCIII-CCX; Charles, op. cit., pp. X C I-X C V II. El Apocalipsis
nos da a conocer la situacin de la Iglesia bajo Domiciano y nos descubre as llagas
aun sangrantes en ella abiertas por los zarpazos de Nern.

sobre todo entre los paganos de Asia (M), al culto imperial de Roma y de
Augusto; ese culto era un rito religioso y un rito poltico: idolatra y leal
tad al Imperio; quien lo rehusare hacase sospechoso; nadie puede vender ni
comprar, sino el que tuviera la marca de la Bestia (13, 17). Y en los das
de Domiciano, tan celoso de los honores divinos ( 3
36), guay d aqul sobre
5
quien recayese la sospecha! Aun hoy, cuando se visita la acrpolis de Prgamo,
cree uno estar contemplando, en los restos del altar de Roma y de Augusto,
el trono de Satn, seoreando sobre el Asia y sobre el mundo entero.
Ha estallado ya el antagonismo de los dos Imperios que se disputarn el
mundo (37) y de los dos jefes que los gobiernan: la Bestia y el Cordero; mas
el profeta percibe los celestes aleluyas por el triunfo del Cordero (38) y la
destruccin de la Bestia (39).
CARTA A LAS
SIETE IGLESIAS

Esta lucha de la Iglesia con el Imperio refuerza los


vnculos que la unen a su Maestro, corrobora sus espe
ranzas y aviva sus impaciencias; merced a los escritos
de Juan, sobre todo a su Apocalipsis, podemos auscultar el latido de aquella
vida ntima y baamos en aquel foco de luz y de calor que alimenta la vir
tud de los mrtires. La Epstola a las siete iglesias es, a este respecto, uno de
los ms preciosos documentos ( 40).
Tal vez extrae al que la lea, que no haya alusin directa a San Pablo.
El mrtir San Ignacio, cuando escriba diez o quince aos despus a los efesios, les rememorar que Pablo les form en el cristianismo; pero San Juan
nada dice al respecto; no hay por qu santiguarse. El era profeta y Apstol;
su palabra no necesitaba autorizarse de nadie, sino del Seor Jess y del
Espritu, porque l mismo era autoridad ( 41).
(35) Cf. C hapot, La province romaine proconsulaire dAsie, Pars (1904), pp. 419453. Desde 725-729 Prgamo haba obtenido la autorizacin de levantar un templo
a Roma y Augusto. T cito (Annal., IV, 55-56) refiere ampliamente las embajadas
que llegaron de las ciudades de Asia para disputarse el honor de erigir un templo
a Tiberio en el 780/26; son esas ciudades Tralles, Hipea, Laodicea, Magnesia, Ilium
Halicamaso, Prgamo, Efeso, Mileto, Sardes y Esmirna, que fu la agraciada (p. 440);
fueron ciudades neocoras (p. 450), Cisico (2 veces), Efeso (4 v .), Hierpolis,
Laodicea, Magnesia, Mileto (2 v .), Prgamo (3 v .), Filadelfia, Sardes (3 v .), Esmirna
(3 v .), Simadia (2 v .), Tralles; son listas incompletas deducidas de las inscripciones,
pero bastantes a mostrarnos la extensin del culto que abarcaba toda la provincia.
(36) Qf. G sell, Essai sur le rgne de lempereur Domitien, Pars (1893), p. 312:
Fuera de Roma exista un dios que en todo el mundo reciba culto: el emperador
reinante. Domiciano fu tan extremado que pretendi que la misma capital imperial
creyera en su divinidad. Ni los judios ni los cristianos podian acceder a tales pre
tensiones; esto era para Domiciano crimen imperdonable.
(37) Cf. A lijo, op. cit., pp. 200-210; W estoott , The Two Empires en su edicin de
las Epstolas de San Juan, pp. 250-282.
(38) 5t 9-13. Esos aleluyas pueden ser reflejo de los himnos litrgicos de la
Iglesia. Cf. Histoire du dogme de la Trinit, I, p. 349.
(39) 14, 8. Cf. 17, 8.
(40) Las iglesias destinatarias de las epstolas ni son las nicas que existen en
Asia ni las nicas por las que se interesa San Juan. Su nmero es un smbolo; se
fij en esas siete, al menos en parte, por razones geogrficas: estas iglesias son
siete centros de irradiacin, desde donde el mensaje se esparcir por todos los aledaos.
Cf. W . R. R amsay, Letters to the Seven Churches, Londres (1904); Swete , op. cit.,
p. L X X II; A llo, op. cit., p. X V I.
(41) R enn (Saint Paul, pp. 303 y ss.; 367 y ss.; LAntchrist, pp. 363 y ss.) vi
en estas cartas un grito de odio contra Pablo y sus amigos ; son los nicolatas, la
sinagoga de Satans; Jezabel es la designacin simblica de Pablo . Exgesis absur
da, universalmente abandonada. Cf. Swete , op. cit., p. L X II.

Aquellas iglesias, sus destinatarias, florecan en nmero, no estaban muei>


tas, pero sufran continuos embates; algunas haban cado de su primer fer
vor: Efeso est en guardia y se mantiene perseverante, mas no como en los
das primeros (2, 2 s s .); Esmirna y Filadelfia no reciben ningn reproche;
pero Esmirna padece tribulacin y pobreza; Prgamo resiste con bravura a
Satn, que all tiene s trono; Antipas fu testigo fiel y muri por la fe;
mas Prgamo tolera a los nicolatas. Tiatira vive pujante en su fidelidad
cristiana, pero consiente en su seno a los nicolatas con la profetisa Jezabel.
Sardes vive adormecida y muerta, con apariencia de viva; Filadelfia se
mantiene fiel pese a su debilidad; est en edad de desarrollo, Con el alma
abierta a las gracias de Dios, que le entregar maniatados algunos de la
sinagoga de Satn, que sin serlo, se dicen judos. Laodicea, comunidad rica,
pero consumida por la tibieza.
Por estas breves descripciones podemos barruntar ,los peligros que amena
zaban a aquellas iglesias de Asia: no eran vctimas de la furia pagana, sino
de la insinuante corrupcin moral y del gnosticismo disolvente. La doctrina
de Balaam que prescriba comer los idolotitos y fornicar, la doctrina de
los nicolatas , he ah el enemigo fiero ( 42).
LA IGLESIA CRISTIANA

La Iglesia cristiana a la cual escribe el Apstol,


debe precaverse del contagio de esas sectas; la
Iglesia no es ninguna secta; sus elegidos son de las doce tribus de Israel;
mas no son slo israelitas; porque el nmero de elegidos forman legin innu
merable, de toda nacin, tribu, pueblo y lengua (7, 4-9). El culto que a
Dios se rinde es el culto grato a sus ojos, no el culto reservado a Jerusaln
y al monte de Garizim, sino el culto en espritu y en, verdad, que no conoce
lmites n i fronteras (Ion. 4, 21-23). Es la adoracin que, con un mismo es
pritu y a un mismo tiempo se rinde a Dios y al Cordero (5, 8, 12-14).
Sobre la tierra son santos los siervos de Jess (1, 1; 2, 20, etc.) al par de
los servidores de Dios (7, 3; 10, 7, etc.); los participantes de la pri
mera resurreccin (43) sern sacerdotes de Dios y de Cristo (20, 6).
Justifcase el culto latrutico a Jesucristo, por la fe en su divinidad: l
es el principio de la creacin (44) ; es, como Dios, el principio y el
fin, el primero y el ltimo, el alfa y la omega (45) ; por ser Dios es el
Viviente (4e) ; es el Santo y el Veraz ( 47) ; por ser Dios, escudria las
(42)
2, 14-15. N o tenemos sobre los nicolatas ms informes que esas breves alu
siones en las cartas a Prgamo y a Tiatira. A rx o (op. cit., pp. 46-48) quiere ver en
ellos un misticismo sinCretista , con licencia de fornicar, com er los idolotitos en los
templos paganos y lanzarse a esotricas especulaciones, que San Juan califica de
honduras de Satans .
( 4a) Diversas interpretaciones ha provocado en el seno de la Iglesia cristiana eso
de la primera resurreccin y de los m il aos subsiguientes; al exponer la historia
del milenarismo trataremos sobre el particular; respecto del pensamiento de San
Juan, diremos que la parusa del Seor no es anterior sino posterior al milenio;
que ese reino de mil aos no comprender a toda la humanidad y que ha de coexistir
con la soberana del Anticristo. D e donde concluiremos con A l io : La profeca del
Milenio, en perfecta coordinacin con las otras profecas del libro, es sencillamente
la figura del dominio espiritual de la Iglesia militante, unida a la Iglesia triunfante,
desde la glorificacin de Jess hasta el fin del mundo. Cf. A l io , op. cit., excursus 37
(pp. 317-329). Swete, op. cit., pp. 264 266.
( 44) 3, 14. Cf. Col. 1, 15-18.
(45) 1, 17; 2, 8; 22, 13. Cf. respecto de Dios, 1, 8; 21, 6.
(4) 1, 18. Cf. 4, 9-10; 10, 6.
(47) 3, 7. Cf. 6, 10.

entraas y los corazones, tiene las llaves de la muerte y del infierno ( 48).
La religin del Cordero es tan sublime que ni transige! ni puede compartir
su culto con ningn otro: por dos veces (19, 10; 22, 9 ), intenta Juan pros
ternarse ante el ngel revelador; pero el ngel se lo impide: Gurdate de
hacerlo; consiervo tuyo soy y de tus hermanos los profetas. Adora a Dios.
A l leer la Epstola a los colosenses y la de los hebreos, pudimos notar cmo
el Apstol condenaba el culto que ciertos gnsticos, so color de humildad,
rendan a los ngeles, soslayando rendirlo al H ijo de Dios, a quien se debe
ntegramente; aqu topamos con la misma intransigencia de la fe cristiana:
No reconocemos ms que un solo Dios y un solo Seor.
EL EVANGELIO
DE SAN JUAN

Esa profunda fe en el Hijo de Dios, que resplandece en


el Apocalipsis, nos hace presentir el cuarto Evangelio.
Juan estampar como colofn de su obra: relatronse
todos estos prodigios, para que creis que Jess es el Mesas, el hijo de Dios,
y creyendo tengis vida en su Nombre (20, 31).
Cuando Juan, confinado en Patmos, describa sus visiones apocalpticas, an
no haba compuesto el Evangelio; pero desde mucho tiempo atrs venalo
predicando ( 49) ; y aquellas enseanzas que, con su perfume haban impreg
nado el Asia entera, sern el ncleo fundamental del cuarto Evangelio. La
Didach no es un reflejo de aquella catequesis, en sus preces litrgicas? ( 50).
A l estudiar la vida de la Iglesia primitiva en Jerusaln, hemos tratado de
captar el eco de las sentencias evanglicas repetidas machaconamente da a
da: las bienaventuranzas, la felicidad del rebauelo y la confianza en el
Padre Celestial. De semejante manera, si queremos sorprender el palpitar de
la vida cristiana en Efeso y en las iglesias caldeadas por el espritu de Juan,
nos bastar leer atentamente su Evangelio, el discurso sobre el pan de vida,
sobre el Buen Pastor, el discurso que sigui a la ltima Cena.
No entra en nuestro propsito hacer un estudio detallado del libro ( 51) ;
pero es indispensable sealar sus rasgos fundamentales, para mejor conocer
el carcter del Apstol Juan y de las iglesias configuradas a su imagen y
semejanza.
C l e m e n t e de Alejandra expres, a fines del siglo i i , con precisin vigo
rosa, la tnica del Evangelio de San Juan: es un evangelio espiritual . Des
pus de habernos relatado el origen de los tres sinpticos, contina: Juan, el
postrero, al ver que el bosquejo exterior (de la vida de Cristo) haba sido
luminosamente trazado por los Evangelios, compuso, a instancias de sus
discpulos, divinamente guiado por el Espritu, un evangelio espiritual ( 52*) .
Y O rgenes , al iniciar su exgesis evanglica, escribe: Dando por sentado
que los cuatro Evangelios son el fundamento de la fe de la Iglesia ( 5S)
y sobre esos fundamentos descansa el mundo entero, reconciliado con Dios
por Cristo , las primicias del Evangelio se contienen en aqul que t me
has suplicado que lo interprete, en el Evangelio de San Juan. . . Permta
senos afirmar que, si los Evangelios son las primicias de la Escritura, el
Evangelio de San Juan es las primicias de todos los Evangelios; mas nadie
( 48) 1, 18; 2, 23. Vase Histoire du dogme de la Trinit, t. I, pp. 466-469.
(49) Cf. Stanton , The Gospels as histrical Documents, t. III, pp. 50 y ss.
( 50) Infra, cap. X , 6.
( 51) Abundan los comentarios; citaremos los del P. Lagrange y del P. Durand.
Sobre su contenido teolgico puede consultarse el captulo que le hemos dedicado en
nuestra obra Histoire du dogme de la Trinit, t. I, pp. 474-540.
(2) Hypotyposes, fr a g m e n t o c ita d o p o r E u se b io , H. E., V I, 14, 7.
(53) Idnticos son el pensamiento y modo de expresin de Ireneo, III, 11, 8.

ser capaz de captar su sentido, sino aqul que haya descansado sobre el
pecho de Jess y de El haya recibido a Mara por madre.
Estos dos prrafos nos instruyen sobre los caracteres ms especficos del
libro; es una obra espiritual, cuya excelencia se debe a la inspiracin del
Espritu Santo y a aquella corriente de intimidad profunda que una los
corazones de Jess, de Mara y del discpulo amado. Dieron algunos en sea
lar la fuente de esta teologa altsima en la tradicin cristiana anterior a
San Juan, principalmente en el paulinismo (4). Fuerza es confesar que
existe plena consonancia entre ambos hagigrafos, pero que esa armona no
diluye su individualismo netamente definido (5). Sera una pretensin bufa
la de reducir obra literaria tan bien trabada, tan orgnicamente unida, a
simple sntesis artificial de la tradicin evanglica y de la teologa paulina;
Juan puede decir tan alto como San Pablo: El Evangelio que yo predico
no es segn los hombres; porque ni lo recib ni lo aprend de ellos, sino
por revelacin de Jesucristo.
Y al hablar aqu de revelacin de Jesucristo , debemos pensar, no exclu
sivamente, pero s con preferencia, en las manifestaciones que el Maestro le
hizo durante los aos de su vida pblica; el Espritu Santo ilumin desde
el primer momento aquellas confidencias del Maestro; mas, desde Pente
costs, aquella luz descendi en cataratas que todo lo penetraron, todo lo
inundaron, encendiendo en la conciencia de Juan el recuerdo de muchos
detalles ya perdidos de vista, la inteleccin de muchas sentencias mal com
prendidas, y realizando, plenamente, en el evangelista la promesa de Jess:
El Espritu Santo. . . os ensear todo y har que recordis lo que yo os
he dicho (6).
Ese acento de intimidad es lo que hace del cuarto Evangelio un mensaje
confidencial, que no existe en los sinpticos; indudablemente, tambin stos
nos inician en el misterio del reino de Dios confiado a solos los discpulos
(M e. 4, 11), nos revelan esas palabras dichas al odo (M t. 10, 2 7 ); pero
esas palabras no vibran con aquel acento de efusin discreta, emotiva, ntima,
que caracteriza el discurso que sigui a la Cena y la oracin sacerdotal con
que Jess coron sus confidencias. Tampoco sorprendemos en los sinpticos
tantos recuerdos personales, descritos con una pincelada fugaz, pero vibrante
de emocin, tales como el primer encuentro con el Maestro (7), la revelacin
del traidor ( 5S*) o el testamento de Jess, en que Mara era la manda que
Jess legaba a San Juan: Dice a su madre: M ujer, ah tienes a tu h ijo.
Luego dice al discpulo: H e ah a tu madre. Y a partir de este momento, el
discpulo la tom consigo (19, 26-27).
De esa especial revelacin de Cristo proceden aquellos dilogos barba a
barba, como el de Jess con Nicodemo, con el ciego de nacimiento, con la
Samaritana.
(4) No aludimos al filonismo; hace una treintena de aos hubo el prurito de
buscar en Filn las races del cuarto Evangelio; hoy, esa ilusin seduce menos a
los historiadores; es un avance. Cf. Histoire du dogme de la Trinit, pp. 636-644.
() Cf. infra, pp. 208-211.
() 14, 26. Cf. 2, 22; 12, 16; 16, 4.
(57) 1, 38-39. Rabbi, dnde vives? El les respondi Venid y veris. Fueron,
pues, y vieron dnde moraba y permanecieron con El todo aquel da; era alrededor
de la hora dcima.
(8) 13, 23-26: Uno de los discpulos, aquel a quien amaba Jess, estaba recos
tado sobre el pecho de Jess. Simn Pedro le hizo seal dicindole: Pregntale de
quin habla. El que estaba recostado sobre el pecho de Jess le pregunt: Quin
es, Seor? Jess le. contest: Aquel a quien yo mojare y diere un bocado.

Grandes y justas ponderaciones se han hecho de la forma dogmtica de


esos relatos; pero lo que le da su mayr vala es la profundidad de la intui
cin religiosa y psicolgica: en ningn otro escrito se percibe ms abierta
mente la actitud vacilante, ante la revelacin de Cristo, del maestro en Israel,
que se ve impedido por su propia ciencia para abrazar la verdad que le
atrae; o el gesto resuelto de aquella pecadora que, a trueque de abrevarse
en el agua de la vida, lo sacrifica todo; o la lealtad sencilla del curado
milagrosamente, que reconoce la seal de Dios y lo aventura todo por su fe.
Y Jess que no fa del hombre porque sabe lo que hay en el hombre , se
confa a toda alma generosa y leal, sea quien fuere; a la Samaritana: Yo
soy el Mesas, yo que hablo contigo (4, 2 6 ); al ciego de nacimiento: Crees
en el H ijo del hombre? Quin es, Seor, para que yo crea en l? T
le has visto; el que te est hablando, se es (9, 36-37.)
EL HIJO DE DIOS

Amn de estos detalles ntimos, individuales, abundan


en el cuarto Evangelio los discursos teolgicos, no me
nos singulares y caractersticos; en ellos resalta el propsito principal del
evangelista, al que converge toda la obra: que los cristianos crean en la divi
nidad de Jesucristo, que Jess es el H ijo de Dios. Tal es el discurso del Divino
Maestro sobre el pan de vida; tales, los discursos que pronunci en Jerusaln
cuando las fiestas de los Tabernculos y de la Dedicacin ( 59). No hubo exegeta que no se percatara de la insistencia del evangelista en esas exposiciones
doctrinales que faltan enteramente en los Evangelios sinpticos; alguien ha
sugerido, por va de explicacin, que el autor del cuarto Evangelio era un
jerosolimitano, que no conoci a Jess sino en Jerusaln, en los das de las
fiestas (); hiptesis arbitraria e intil. Para qu andarse buscando un dis
cpulo annimo o al mismo San Marcos, cuando es mucho ms prudente atri
buir el Evangelio al propio San Juan,) tan claramente identificable en el Evan
gelio con el discpulo amado y tan expresamente identificado con l por la
tradicin? Es natural que San Juan insistiera sobre los discursos tan trascen
dentales de Jerusaln, para su propsito de demostrarnos que Jess es el Hijo
de Dios: al pueblo galileo, tmido, verstil, mas de buena voluntad, Jess se ha
manifestado con una prudente reserva; adoctrinles primero acerca del Pa
dre Celestial y luego, pausada y gradualmente, sobre su reino, para hablar
les por fin del Mesas Rey; con los judos de Jerusaln no puede atenerse a
ese plan cclico, porque ya no es tiempo; a los dos aos del ministerio pblico,
Jess tiene delante de s enemigos y discpulos que se enzarzan en discusiones
teolgicas y que van derechos al misterio divin; Jess ni puede ni intenta
detenerse a mitad de camino; tanto menos, cuanto que, al ver frente a S a
la oposicin que se exaspera por momentos y la cruz que se atraviesa en el
camino de su carrera mortal, tiene que llevar el conflicto al terreno que El
ha elegido: no quiere que le condenen por sedicioso, sino por ser H ijo de Dios.
Se sacude de encima todas las preguntas capciosas sobre el Mesas, sobre el
Hijo de David, sobre el tributo debido al Csar y plantea la discusin respecto
de su trascendental afirmacin religiosa, su filiacin divina.
Es el problema que, en los Evangelios sinpticos^ domina todas las contro
versias de la ltima semana, el nico que tiene por escenario Jerusaln y su
(5S) Cf. supra, p. 88.
() Esa hiptesis desarrolla J. W eiss en su obra sobre los Origines chrtiennes,
p. 612; y aun aade: Quiz sea su autor Juan Marcos, aquel a quien comnmente
se atribuye el segundo Evangelio. Notemos que ese captulo est escrito por R. K noff ,
despus de la muerte de J. Weiss, aunque segn las notas y apuntes de este ltimo.

templo; el mismo que campea en los grandes discursos, trasmitidos por San
Juan, de las fiestas del otoo y del invierno.
No parece fundamentalmente anloga la actitud de los judos de Jerusaln al final del ministerio de Jess, con la de los pueblos, de Asia, al ter
minar la era apostlica? El auditorio, al cual Juan se dirige, no es el mismo
que conoci en Jerusaln, cuando las primeras intervenciones de Pedro: ape
nas haban transcurrido algunas semanas desde la muerte de Jess y an te
nan el alma llena del recuerdo del Maestro, de su predicacin, de sus mila
gros, de la terrible crisis de la Pasin. Era preciso recordar a esas gentes aquel
pasado todava prximo, todas aquellas doctrinas tan luminosas y conmove
doras, tantos milagros, tantos beneficios, y mostrarles finalmente que los pro
fetas haban predicho la muerte del Mesas y que Dios la permiti para glori
ficarle ms hermosamente resucitndole. Pero, cuando Juan escribe, han
pasado ya sesenta aos; Judea es un desierto y Jerusaln un montn de ruinas;
en cambio la Iglesia se ha desarrollado con pujanza, ha invadido el Imperio
romano y ha desbordado sus fronteras; la gloria del Buen Maestro resplandece
con majestad divina; la muerte en cruz es un privilegio de honor. Las predic
ciones de Jess se van realizando: cuando fuere levantado en alto, todo lo
atraer hacia m (12, 32; cf. 3, 14; 8, 28; 12, 27). Para los discpulos de
Cristo, la Cruz derrama sobre toda su Vida y s Pasin esplendores de gloria:
Nosotros hemos visto su gloria, gloria como de quien es el Unignito del
Padre, lleno de gracia y de verdad (1, 14). Las preferencias de aquellos cris
tianos coinciden con las del propio evangelista: los misterios teolgicos. Se les
hincha el alma de alegra cada vez que le oyen repetir: Antes de que Abrahn naciese, yo era (8, 5 8 ); El Padre y yo somos una sola cosa (10, 3 0 );
Quien me vi a m, vi al Padre (13, 9 ); Sal del Padre y vine al mundo;
ahora dejo el mundo y voy a m i Padre (16, 28).
Esos textos no aportan una nueva revelacin, algo distinto de la fe que pro
fesaban San Pablo y los primeros evangelistas y los primeros Apstoles (61) ;
ello no embargante, este Evangelio espiritual es, a todas luces, distinto de los
otros: en los sinpticos, resulta inexplicable el mensaje evanglico sin la divi
nidad de Jesucristo, que es su fundamento; pero no se revela esa filiacin di
vina a plena luz, ms que en contados pasajes de la vida de Jess o en alguna
de sus sentencias. San Juan procede de modo diferente: plantea y resuelve el
trascendental misterio desde el prlogo mismo de su Evangelio: A l principio
era el Verbo y el Verbo estaba en Dios y el Verbo era Dios ( 62) ; la confesin
de Santo Toms parece un eco de ese prlogo: Seor mo y Dios m o!
(20, 2 8 ); y las palabras y los episodios de todo el Evangelio son rfagas lum i
nosas de una misma revelacin, de una misma verdad.
EL VERBO HECHO CARNE

Este Evangelio espiritual, esa revelacin de la


gloria del Hijo unignito no es un apocalipsis;
no son las visiones de Patmos; es la vida del Verbo! hecho carne, que habit
entre nosotros . Lo que era desde el principio, lo que hemos odo, lo que
hemos visto con nuestros ojos, lo que contemplamos y palparon nuestras ma
nos, tocando al Verbo de vida, os lo anunciamos a vosotros (). Y el relato*6
3
(81) Puede consultarse sobre este particular nuestra obra Origines du dogme de la
Trinit: el H ijo de Dios en los Evangelios sinpticos (pp. 300-321); en la Iglesia
naciente (pp. 347-373); en San Pablo (pp. 386-421).
( 62) Acerca del Verbo , cf. Origines du dogme de la Trinit, pp. 490-508.
(63) j ] on i 5 i ss. Tan evidente es la identidad de autor de esta Epstola y del
cuarto Evangelio, que apenas hay quien lo discuta. Cf. W estc o tt , The Epistles of
St. John, Londres (1909), pp. X X X y X L III y ss.; Stanton , op. cit., t. III, pp. 83-103.

de la Pasin termina con estas palabras: Uno de los soldados le atraves con
su lanza el costado y al instante sali sangre y agua. El que lo vi da testi
monio, y su testimonio es verdadero; l sabe que dice verdad, para que vos
otros creis (19, 34-35).
La razn de todo el Evangelio de Juan estriba en que son realidad y ver
dad cuantos hechos y dichos de Jess se narran en l; si todo ello se escri
bi es para que creis que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y, creyndolo,
tengis la vida en su Nombre (20, 31). Si los milagros de Jess fueran sim
ples expresiones simblicas, si sus discursos fueran partos de la mente de
Juan, ni la fe de los discpulos tendra consistencia ni la predicacin del
Apstol pasara de ser pura fantasmagora ( 64).
Y si consideramos con qu enemigos tena que habrselas el evangelista,
sube de punto el valor de estas reflexiones, que aun resultan ms evidentes
e imperiosas: las controversias entonces en boga haban sido provocadas por
los docetas gnsticos, que negaban el hecho de la Encamacin; segn ellos,
Jess no es el Cristo; el H ijo de Dios no se hizo carne, lo que vale tanto
como negar la esencia misma del cristianismo: Podis conocer el espritu
de Dios por esto: todo espritu que confiese que Jesucristo ha venido en carne
es de Dios; pero todo espritu que no confiese a Jess, se no es de Dios, es
del Anticristo, de quien habis odo que est para llegar ( I Ion. 4, 2-3).
A estas negaciones responde San Juan con afirmaciones categricas de los
dogmas negados: Jess es el Mesas; el Hijo de Dios se encam realmente.
En la Epstola trata expresamente de dilucidar la controversia; el Evangelio ,
escrito por aquellos mismos das, en el mismo medio, por el mismo Apstol,
est impulsado por esas mismas preocupaciones; no es una obra de polmica;
pero es un testimonio y un cuerpo de doctrina; y, como tal, tiende a cimentar
la fe y a esclarecerla; de ah esa afirmacin precisa, escueta, con que se
abre su Evangelio: El Verbo se hizo carne. El hecho de la Encarnacin
es incuestionable. Si, al repasar las pginas de su Evangelio, recordamos la
atmsfera belicista en que las escribi, la lucha doctrinal sustentada por el
Apstol, podremos reconocer en ellas la afirmacin solemne del testigo que
defiende, contra las negaciones de los herejes, la realidad humana de ese
Jess a quien l ha visto, ha odo y ha tocado. Ahora bien, cmo puede con
cebirse una interpretacin simblica de este libro, sin socavar la misma fe
que con l se pretende fundamentar? (65).
Es de soberana importancia el valor histrico, la realidad autntica de
las palabras y de las obras de Jess, tal cual nos la refiere el Apstol. Si
negramos eso, reduciramos su Evangelio a una especulacin teolgica o a
una mstica contemplacin; mas si esa contemplacin nos arrobara, si arre
batara nuestro entusiasmo, sera Juan, no Jess, quien habra conquistado
nuestra alma. Y todo el valor del Evangelio, todo el beneficio que reporta
(4) Eso mismo afirmaba San Pablo a los corintios con frase vigorosa: Si Cristo
no resucit, vana es nuestra predicacin, vana vuestra fe. Seremos falsos testigos de
Dios, porque testificamos contra Dios, que ha resucitado a Cristo, a quien no resu
cit (I Cor. 15, 14-15).
( 6S)
Si cotejamos los escritos de San Juan con los de San Ignacio y San Policarpo,
posteriores apenas en diez aos y nacidos en el mismo ambiente, comprenderemos
mejor el alcance de aquellas controversias: Quien no confesare que Jesucristo vino
en carne, es un anticristo; y quien no admite el testimonio de la cruz, es un demonio
(P o l , Phil. V II). Es verdad que naci, comi, bebi, es verdad que fue perseguido
bajo Poncio Pilato, es verdad que sufri y m u ri. . . es verdad que resucit de
entre los' muertos (I gnacio, Trall., IX , X ; cf. Smyrn. II; Ephes. V I I ). Cf. infra,
cap. X, 2 y 3; ibid. Histoire du dogme de la Trinit, t. I, pp. 482-485.

a l cristia n o p roced e d e l d o n q u e n os h a ce d e Jess m is m o ; a l d e c lin a r e l


sig lo ap ostlico, ilu m in a d o tod o l p o r lo s esp len d ores d e l V e r b o en ca rn a d o,
Juan, e l d is cp u lo p r e d ile c to , lo presen ta a l m u n d o en la r e a lid a d de su
carn e y en e l esp len d or d e su g loria . Ese V e r b o h e c h o h o m b r e es e l cen tro
de co n v erg en cia de las Epstolas d e San P a b lo , q u e hasta E l q u ie re arrastrar
todas las alm as fie le s: jam s se hasta n i se fa tig a e l cristia n o d e le e r esos
tan sugestivos d o cu m e n to s; m as e n e l Evangelio n o . escu ch am os la v o z d el
d iscp u lo, sino la m ism a v o z d e l M a e stro ; n o es c o m o la de San P a b lo u n a
v o z estrem ecida de e m o c i n , sino u n a v o z discreta, p ro fu n d a , reca ta d a ; sus
discursos, sobre to d o los m s n tim os, son d ich o s a m e d ia v o z ; son de u n a
p a z tan intensa, q u e e l le c to r d istra d o lo s o y e sin com p re n d e rlo s , y d eja
deslizarse sobre su a lm a c o m o e l agu a sobre la r o c a ; m as a q u e l otro c u y o
cora zn abre e l S e or, los escu ch a c o n a v id ez, e in fu n d e n e n l E sp ritu y
V ida.

INFLUJO DE SAN JUAN

Es in n e g a b le q u e la ig le sia d e A sia y tod a la


Ig lesia u n iv ersa l se h a b e n e fic ia d o in m en sa
m en te de la obra de San Juan. N a d a le h a ce q u e, du ra n te su v id a , c h o ca ra ,
co m o San P a b lo, c o n ciertas resistencias, seg n se despren de de sus Epstolas;
v. gr., c o n la a m b ic i n celosa y m a ld icie n te de D iotrefes (III Ion. 9 ) : la r u in
dad v illa n a de ciertos espritu s y e l a u g e crecien te d el d ocetism o y de la gn osis
en tristecieron a l A p s to l; m as to d o e llo pas c o m o la estela de u n n a v io , en
tanto q u e la d octrin a d e San Ju an ha ab ierto h on d os surcos en e l co ra z n
de los cristia n os; n i San Ig n a cio , n i San P o lica rp o n i San Iren eo p o d ra n
n ega r su filia c i n te o l g ic a . P ero la im p ron ta de Juan n o slo se m a rca en
la teo lo g a sino ta m b i n en la litu rg ia de las iglesias de A sia. E l a o 154
los dos gra n des obispos d e R om a y de E sm irn a, resp ectiv am en te, A n ic e to y
P olica rp o, tratarn e n v a n o de u n ific a r e l m o d o d e c e le b r a c i n de la Pascua,
a u n q u e ev ita r n tod o c ism a ; trein ta aos despus, e l pa pa V c to r im p on d r
la u n ifo r m id a d : P olcra tes d e E feso se op on d r , p o rq u e sus iglesias gu a rda n
una tra d ici n p a rticu la r, a u toriza d a, a su p a recer, p o r el Evangelio y por
el recu erd o de Ju an q u e rep os sobre e l p e c h o d e l S a lv a d or (H . E., V , 24,
3, 6 ). Iren eo, d is cp u lo d e Juan, sa crifica r su fid e lid a d a a q u e lla trad icin
pa rticu la r, en b ie n de la p a z y de la c o n c o rd ia ( 66).

LA DISPERSION
DE LOS APOSTOLES

A l estudiar los escritos de la era a p ostlica , hem os


p o d id o segu ir, al m en os en sus etapas cim eras, la
carrera a p ostlica de San P ed ro, de San P a b lo,
de San Juan y de los dos Santiagos. A q u e llo s d o cu m en tos n ad a m s d e ca n
respecto d e los dem s A pstoles. A c a b a llo en tre los siglos ii y m cam p ear
la literatu ra a p crifa , lo s n u ev os Hechos de los Apstoles, n o exentos de
inters: p or ellos con ocerem os c u l era el g n ero n o v e le s co y le g e n d a r io qu e
haca las d elicia s y e n ca n d ila b a a l p u e b lo cristia n o. L a Ig lesia , c o n b u en
acu erdo, desech tales m on sergas. B u en o fu e ra im ita r esa p r u d e n c ia d e la
Iglesia para n o tra n sform a r en d ocu m en tos h istricos lo q u e es p r o d u cto de
la im a g in a ci n ( 67).
A u n d ejan do d e la d o esos cu en tos y ley en d a s, n o fa lta n d etalles q u e la
tra d icin nos ha trasm itido. A s, la a n tiq u sim a de q u e los A p stoles se dis
(66) Sobre este conflicto, cf. t. II de esta obra.
(67) Todos los editores concuerdan en que los Hechos apcrifos carecen de valor
histrico. Cf. H ennecke , N. T. Apochryphen, Tubinga (1923), p. 169; A m a n n ,
art. Apochryphes du N. T., en Suppl. au Dict. de la Bible, t. I, p. 488.

persaron unos doce aos despus de la Resurreccin del Seor (68) ; fecha que
coincide con la persecucin de Agripa; y de hecho, no volvemos a ver a los
Apstoles reunidos en Jerusaln. Pero ignoramos en absoluto qu rumbo
siguieron. E u sebio , en un captulo de su Historia Eclesistica (69), en que,
segn su autor, se reproduce textualmente un pasaje de O rgenes , dice lo
siguiente: que a Toms se le asign, segn la tradicin, el pas de los Partos;
Escitia fu la porcin de Andrs; y el Asia, la de Juan ; a continuacin
refiere el apostolado de San Pedro y de San Pablo.
A l traducir esta percope, aadi Rufino: A Mateo cupo en suerte la
Etiopa; a Bartolom, la India citerior ( 70). Son sas, indicaciones m uy so
meras, mas no despreciables; las noticias que poseemos sobre la primitiva
evangelizacin de aquellas regiones, si no ratifican decisivamente esos esque
mticos informes, les dan cierto matiz de verosimilitud.
( 68) Lese esta tradicin en el Kerigma Petri, ap. C l e m . A l ., Strom., V I, 5, 43, 3;
H. E., V , 18, 14; Actes de Pierre avec Simn, 5* ed., V o u a u x , p. 253
(cf. n .) ; cf. H a k n a c k , Chronologie, pp. 243 y ss.; que considera esta tradicin
com o m u y antigua y bien fundada . D u c h e s n e se muestra ms reservado (Histancienne de lEglise, t. I, p. 20, n. 1 ).
A p o l o n io , ap.

() Hist. Eccl, III, 1.


( 70) E l an lisis d e este te x to v ase e n H a r n a c k ,
109 y ss.

Mission und Ausbreitung, pp.

LA VIDA CRISTIANA EN EL DECLINAR DEL SIGLO I C1)


1. La vida cristiana y el culto
La Iglesia, expulsada de la sinagoga, perseguida por la autoridad romana,
vive intensamente su vida, con una plenitud desbordante. El historiador
siente, desde el primer momento, cautivada su admiracin; y duda de que
tal exuberancia pueda definirse y concretarse con unas pinceladas. No fal
taron tentativas descriptivas, que, sucesivamente, iban acotando los diversos
aspectos del cristianismo naciente; tal fu la de H arnack , que, en su Historia
de la M isin cristiana, dedic sendos captulos al Evangelio del Salvador y
de la salvacin, al combate contra los demonios, al Evangelio del amor y
de la misericordia, a la religin del espritu y de la fuerza, del complejo
moral y de la santidad, a la religin de la autoridad y de la razn, de
los misterios y de la ciencia trascendente, al mensaje del pueblo nuevo, a la
religin del libro y de la plenitud de la historia, a la lucha contra el poli
tesmo y la idolatra (2). Todos estos temas son interesantes y dan una luz
sobre diversos aspectos del cristianismo primitivo. Como no es posible des
cender al detalle nimio, trataremos de captar el principio de donde proce
den todas estas formas de vida. H arnack , en su Esencia del Cristianismo,
crea derivar todo de la religin del Dios Padre. Pero se nos figura que
durante la era apostlica el cristianismo es, ante todo, la religin de Cristo (3).
Puede esto parecer una tautologa; pero vale la pena de que lo analicemos,
porque constituye realmente el carcter distintivo de esta religin y el se
creto de su fuerza.
LA RELIGION DE CRISTO

El primer conflicto que enfrenta a los Apstoles


con el Sanedrn es, con precisin, el de la pre
dicacin en Nombre de Jess: los dirigentes judios se oponen cerradamente;
mas Pedro replica que no conoce otro Nombre por el que hayan sido salvos.
Y cuando el procurador Festo quiere explicar a Agripa la causa del proceso
de Pablo, le dice que se trata de un tal Jess, que ya muri, pero del cual
afirma Pablo que vive (A ct. 25, 19). El propio T cito , pese a su deficiente
informacin, define con claridad el cristianismo: El que haba dado su nom
bre a esta secta, Cristo, fu condenado a muerte. . . Y Suetonio , hablando
a su vez del edicto de Claudio se expresa en estos trminos: los judos pro
vocaban turbulencias, impulsados por un cierto Cresto .
C1) Bibliografa. Batifpol (P .), LEglise naissante et le catholicisme, 9* ed.,
Pars (1927). Trad. espaola, Descle, de Brouwer, Buenos Aires (1950). L ebreton (J.), La vie chrtienne au premier sicle de lEglise, Pars (1927). A m an n
(E .), Lglise des premiers sicles, Pars (1927). D om Cabrol, La prire des premiers chrtiens, Pars (1929). Bardy (G .), LEglise la fin du premier sicle,
Pars (1932).
(2) Estos captulos son del libro II de Mission und Ausbreitung, pp. 111-331.
(3) Con esto noi afirmamos que el Cristo haya hecho olvidar al Padre; tesis extre
mista de A. C. M ac G iffert, The God of the early Christians, Nueva York (1924),
que nosotros rechazamos absolutamente.

Para que gentes tan distanciadas del cristianismo llegaran a percibir estas
verdades, preciso es que se hablara recio y sin tapujos; y, en efecto, los
jefes del cristianismo proclamaron desde un principio que Dios le hizo Seor
y Cristo ; le resucit : he ah lo que Pedro afirma en Jerusaln, y Pablo
en Antioqua de Pisidia, en Atenas y en todas sus misiones; cuando se
dirige a un auditorio pagano, debe comenzar por predicarles el monotesmo
para arrancarles de la idolatra; mas luego pasa a hablar de Cristo, de su
Resurreccin, de su parusa, aun a riesgo de verse agredido por los oyentes
escpticos.
Cristo, que es el objeto central de la fe, es tambin el Salvador en quien
todo hombre debe cifrar su esperanza; la panacea (appt) que se brinda a
todo proslito es el perdn de los pecados y la salvacin por Jesucristo. Tal
es el tema de los discursos de San Pedro el da de Pentecosts (2, 3 8 ); el
de su defensa ante el Sanedrn (4, 12; 5, 3 1 ); el tema de la homila de San
Pablo en Antioqua de Pisidia (13, 38). Es el eco del llamamiento de Jess
a sus oyentes y en ellos a todo hombre: Venid a m los que gems bajo el
peso de la carga, que yo os aliviar (M t. 11, 28). C elso escribir indignado:
Los que buscaban iniciados para sus misterios, decan: E l que tenga las
manos p u ra s.. . entre a q u !. . . En cambio, a estos otros les omos decir:
E l que fuere pecador, idiota, simple, miserable, se recibir el reino de
Dios (4).
Los redimidos ya no se pertenecen a s mismos, sino al Seor que pag
el rescate:
Porque ninguno de nosotros para s mismo vive, y ninguno para s mismo muere;
pues si vivimos, para el Seor vivimos; y si morimos, para el Seor morimos. En fin,
sea que vivamos, sea que muramos, del Seor somos (Rom. 14, 7-9).
Vosotros no os pertenecis, porque habis sido comprados a precio. (I Cor. 6,
19-20) (5).

No se trata de una simple modalidad de vida, sino de una vida entera


mente nueva: los cristianos, sepultados por el bautismo de Cristo en la
muerte, resucitan con El a la vida (). Mas no resucitan como organismos
autnomos, sino como miembros del cuerpo de Cristo, de la Iglesia: Todos
hemos sido bautizados en un solo Espritu, para constituir un solo cuerpo,
todos, ya gentiles, ya judos, ya siervos, ya libres ( 7). Y ese primado vivi
ficante de Cristo no se ejerce solamente sobre la Iglesia, a la cual santifica,
sino sobre el mundo entero, del cual es el principio y el Jefe Soberano:
En El fueron creadas todas las cosas del cielo y de la tierra, las visibles y las
invisibles, los tronos, las dominaciones, los principados, las potestades; todo fu creado
por El y para El; El es antes que todo, y todo subsiste en El. El es la cabeza del
cuerpo de la Iglesia; El es el principio, el primognito de los muertos, para que
tenga la primaca sobre todas las cosas. Y plugo al Padre que en El habitase toda
la plenitud y por El reconciliar consigo, pacificando por la sangre de su cruz, todas
las cosas, as las de la tierra como las del cielo (Col. 1, 16-20).*I
(4) Citado por Orgenes, III, 59.
(B) Para declarar ms exactamente su pensamiento srvese San Pablo de los tr
minos jurdicos con que se significaba la manumisin sagrada: del mismo modo que
los esclavos que queran poner su libertad bajo el patrocinio de un dios hacanse
comprar por l mediante un simulacro de venta, de igual manera, pero en forma real
y verdadera, no simblica, el cristiano ha sido rescatado por Cristo para la libertad:
I Cor. 7, 23; Gal. 5, 1-19; cf. Histoire du dogme de la Trinit, t. I, p. 406.
() Rom. 6, 3-11; Col. 2, 12; 3, 4.
( 7) 1 Cor. 12, 13; cf. 12, 27; Rom. 12, 5; Col. 1, 18; 3, 15; Ephes. 4, 1.

Esta doctrina de San Pablo no es pura especulacin, sino substancia misma


de la vida cristiana: la Iglesia es el cuerpo de Cristo; todas las funciones
que en ella se ejercen son obra de Cristo, que es su principio vivificante
(Ephes. 4, 11-16). De ese principio deriva el sentido y el valor de los sacra
mentos: el bautismo, es el entierro y la resurreccin con Cristo; el matri
monio, una unin que representa la de Cristo con su Iglesia (Ephes. 5, 253 2); la Eucarista, centro de toda la liturgia y manjar insustituible del
cristiano, es singularmente la representacin de la muerte del Seor, la par
ticipacin de su cuerpo y la comunin en su sangre (8).
En estas ideas se inspiran las exhortaciones parenticas: debe huirse de la
fornicacin, porque nuestros cuerpos son miembros de Cristo ( I Cor. 6, 15);
seamos generosos y liberales, a ejemplo de Cristo, que, siendo rico, hzose
pobre (I I Cor. 8, 9 ); preciso es olvidarse de s mismo, por imitar a Cristo
el cual, existiendo en la forma de Dios, se anonad tomando la forma de
siervo (Phil. 2, 6 -7 ); los esposos deben amar a sus esposas como Cristo ama
a su Iglesia (Ephes. 5, 2 5 ); los siervos deben obedecer a sus seores, como a
Cristo (ibid. 6, 5). Este recurso constante a los ms altos misterios para pre
dicar a los cristianos la fidelidad a sus deberes, aun los ms humildes, im
pregna toda la vida del recuerdo de Cristo y de su amor.
Hemos apenas destacado algunos trazos de los muchos que, en la teologa
de San Pablo, revelan el sello indeleble que Cristo haba impreso en la vida
del Apstol: para m, la vida es Cristo (Phil. 1, 21).
Todos los Apstoles llevan grabado el signo de Cristo. Vase, por ejemplo,
en estas palabras de Pedro, que citaba ya San Policarpo () al romper el
siglo i i : Jesucristo, a quien amis sin haberle visto, en quien ahora creis
sin verle, y os regocijis con un gozo inefable y glorioso, recibiendo el fruto
de vuestra fe, la salud de las almas ( I Petr. 1, 8 -9 ); y stas otras: Apeteced
la leche espiritual, para con ella crecer en orden a la salvacin, y si es que
habis gustado cun bueno es el Seor, a El habis de allegaros, como a piedra
viva, rechazada por los hombres, pero por Dios escogida, preciosa (ibid. 2,
2-4); y aqullas: Cristo padeci por vosotros y os dej ejemplo para que sigis
sus pasos ( 10).
Los mismos acentos resuenan en la literatura jonica, en sus cartas ( n ) y
en el Apocalipsis; los cristianos son los siervos de Jess (1, 1; 12, 2 0 ); los
mrtires son testigos de Jess (2, 13). El broche con que se cierra el Apo
calipsis es aquel clamor de la Iglesia: Amn; ven, Seor Jess! (22, 20).
Esta ltima jaculatoria nos da a entender qu es lo que los cristianos an
helan en su impaciente esperar la parusa: el triunfo, el advenimiento del
reino; pero, sobre todo, la llegada, la presencia definitiva del Hijo de Dios.
As lo expresa Pablo en su primera carta a los tesalonicenses (4, 17): Nos
otros estaremos siempre con el Seor. Y cuando esta perspectiva de la
parusa es menos obsesionante en el Apstol, en su espritu sigue clavada el
hambre de Jesucristo (Phil. 1, 23).
Hechos tan evidentes relganse al olvido con harta frecuencia. As, al di
sertar San Pablo sobre la virginidad, insprase enteramente en su anhelo de
pertenecer del todo al Seor, sin ulteriores perspectivas: El que no est ca
sado, afnase por las cosas del Seor, por complacerle; el casado ha de cuidarse
de las cosas del mundo, de cmo agradar a su mujer ( I Cor. 7, 3 2 . . . ) . As
( 8) / Cor. 10, 16-17; 11, 26-27.
() Carla a los filipenses, 1, 3.
( 10) 2, 21; cf. 3, 18; 4, 1, 13, 14.
(H ) Basta recordar la introduccin de la primera Epstola, 1, 1-4.

pues, defienden una sinrazn los protestantes al pretender que San Pablo di
aquellos consejos sobre la virginidad nicamente porque crea inminente la
parusa ( 12).
LOS

SACRAMENTOS

La vida espiritual no es una vida autnoma, indivi


dual: es la vida de los miembros del Cuerpo de
Cristo, la vida de la Iglesia. N i la Iglesia es tampoco puramente espiritual;
tiene sus smbolos materiales que le dan consistencia y proyeccin al exterior.
La historia ha pronunciado su veredicto contra los protestantes que rechazaban
los sacramentos como deformaciones tardas ( 13). No por eso reina la paz en
torno a la teologa sacramental; los historiadores de las religiones comparadas
han vuelto a encender la guerra. No se abri este nuevo frente de batalla
en el terreno de la existencia de la idea sacramental, sino en el de su origen:
estn conformes en que la idea de sacramento es parte de la teologa apost
lica; pero afirman que la Iglesia la tom del paganismo.
Los historiadores catlicos aceptaron el combate en este nuevo frente; y
hoy los cientficos, aun los del bando contrario, les han vuelto a dar la razn:
reconocen que los sacramentos, y particularmente el bautismo y la Eucarista,
objeto de todos los ataques, no se explican por influencia pagana y menos an
por la liturgia mandesta ( 14).
( 12) As Sabatier, Laptre Paul, p. 160: Sobre un solo punto parece estrecho el
criterio del Apstol, y es el del celibato. Esta angostura de criterio que tanto se le
ha reprochado, no procede de un ascetismo dualista. . . La razn de esa estrechez
y de ese rigorismo son las perspectivas escatolgicas. La parusa es inminente; el
tiempo, breve; todo otro inters se esfuma ante este prximo acontecimiento. A este
respecto, sin embargo, pronto un nuevo progreso cumplirse en el pensamiento de
Pablo. Este acabar por cortar los estrechos lazos de la escatologa de los judos; en
las Epstolas de la cautividad veremos cmo llega a una apreciacin ms amplia y
justa del matrimonio y de la vida domstica. Evidentemente, el tiempo es breve ,
la figura de este mundo pasa : pero es verdadera locura apegarse a esto; la razn
decisiva es el anhelo de pertenecer exclusivamente al Seor.
( ls ) Recordemos, por va de ejemplo, lo que escriba H arnack en Mission und
Ausbreitung, p. 247: Que el agua, el pan y el vino fueran elementos santos, que
al inmergirse en el agua, quedaba el alma baada y purificada, que el pan y el
vino eran el cuerpo y la sangre de Cristo, alimento de inmortalidad para las almas,
es un modo de hablar cuyo sentido se alcanzaba en aquel entonces. Estaba patente
para el ms vulgar realista y no menos para el espiritualista ms sublime. Los dos
ms sublimes espiritualistas de la Iglesia, Juan y Orgenes, han sido los ms afortu
nados intrpretes de los misterios; y los grandes telogos gnsticos armonizaron los
misterios realistas con los teoremas teolgicos ms abstractos; todos ellos son telogos
de los sacramentos.. . La expresin de los escolsticos posteriores, Sacramenta continent gratiam, es tan antigua como la Iglesia de la gentilidad; y aun es ms antigua
que ella; exista mucho antes que. la Iglesia ; p. 252: Lanse las historias que
sobre la Cena escribe Dionisio de Alejandra, discpulo de Orgenes, o lo que cuenta
Cipriano sobre los milagros de la h ostia.. . Ab initio sic non erat, se podr objetar.
Puede ser; pero tendremos que remontarnos tan alto, que este breve perodo se llegar
a perder de vista.
( 14) Consltese sobre el particular, L. de G randmaison , Les misteres paens et le
Mystre chrtien; Jsus-Christ, t. II, pp. 535-561; E. Jaoquier, Les mystres paens
et Saint Paul, en Dictionnaire apologtique, t. III, cois. 964-1.014 (acerca del bau
tismo, cois. 1.004-1.008; y sobre la Eucarista, cois. 1.008-1.010); F. P rat, Saint Paul
et le paulinisme, t. III, Le paulinisme et les religions orientales hellnises, ibid-,
t. III, cois. 1.047-1.051.
Ha tratado sobre el bautismo especialmente J. Coppens, art. Baptme, en Supplment
au Dictionnaire de la Bible, Le baptme et les religions mystres, t. I, pp. 883886; Mystres paiens et baptme chrtien, pp. 903-924. El problema de la Eucarista,
por W . Gooseens, Les Origines de lEucharistie, Gembloux (1937), pp. 252-323.

EL

BAUTISMO

Los principios antes enunciados sobre la vida y la doc


trina de Jesucristo nos dan la clave para determinar el
verdadero origen de los sacramentos, singularmente del bautismo y de la
Eucarista ( 15). Hemos visto que Jess recibi el bautismo de manos de Juan
(M t. 3, 13-17), y que, al comenzar la vida pblica, haca que los discpulos
lo administraran ( 16) ; despus de su Resurreccin, mand a sus Apstoles que
bautizaran a todas las gentes en el Nombre del Padre, y del H ijo y del Espritu
Santo (M t. 28, 19). No se trata de una simple ablucin ritual, al modo ju
do ( 17), ni de un bautismo de penitencia como el bautismo de Juan ( 18), este
bautismo es un reengendro, un nuevo nacimiento por la regeneracin del
nefito por el agua y el Espritu Santo ( 19). En esa forma explic Jess a
Nicodemo la naturaleza y los efectos del bautismo; y con ese concepto del
bautismo se familiarizarn los Apstoles y la Iglesia ( 20). Los misterios de la
muerte y de la resurreccin alumbrarn esta transformacin con nuevas cla
ridades: por el bautismo, los nefitos quedan incorporados a Cristo, mueren
y resucitan con E l; mueren para la carne y resucitan en el espritu; son miem
bros vivos de Cristo que los vivifica y los liberta de la vieja servidumbre
adamtica; es cierto que el hombre viejo no ha muerto enteramente, pero por
el bautismo qued herido de muerte y esa mortificacin continuar por obra
de los cristianos fieles hasta que la muerte sea consumada por la vida y
Cristo sea todo en todos (21).
El bautismo es indispensable para la salvacin; el da de Pentecosts, los
judos convertidos por la palabra de Pedro, preguntan: Qu debemos hacer?
El principal defensor de la hiptesis mandesta es R. R eitzenstein , Die Vorgeschichte der christlichen Taufe, Leipzig (1929), sobre todo pp. 152-292. A un los
racionalistas independientes rechazan generalmente esta hiptesis; cf. H. L ietzm an n ,
Ein Beitrag zur Mandaerfrage, en Sitzungsberichte der Akad. Berln (1930), pp. 596608; A. L oisy, Le Mandisme et les origines chrtiennes (1934), pp. 104-141; E rich
F ascher, art. Taufe, en P atjly-W issowa, Real-Encyclopadie, IV, A 2 (1932), p. 2507;
se rechaza igualmente el influjo de los misterios paganos, ibid-, pp. 2511-2512. Sobre
este ltimo problema se puede comparar A . von Stromberg, Studien zur Theorie
und Praxis der Taufe in der christlichen Kirche der ersten zwei Jahrhunderte, Berln
(1913), pp. 36-45; 125-126; y A . Schweitzer , Die Mystik des Apostis Paulus, Tubinga (1930), pp. 27-41.
( 15) Administrronse los dems Sacramentos desde la era apostlica; pero no po
demos estudiarlos en particular; las pginas que dediquemos a la jerarqua eclesis
tica nos darn una idea del sacramento del orden; la confirmacin aparece en la
imposicin de las manos, que completa las gracias del bautismo (Act. 8, 2 4 ); cf.
J. Coppens, Limposition des mains, pp. 174-248.
( 16) Ion. 3, 22; 4, 2. Dos opiniones sostuvieron Padres y telogos sobre el carcter
de este bautismo: piensan unos que era como el de Juan; creen otros, ms comn
mente, que era el bautismo cristiano. Cf. A . D A ls , De Baptismo, Pars, (1 9 2 7 ),
p. 19; art. Baptme, en Suppl. au Dict. de la Bible, t. I, p. 858.
( 17) Sobre el bautismo de los proslitos y dems abluciones judas, cf. J. Coppens,
art. Baptme, cois. 892-894.
(18) Juan mismo lo signific claramente: Y o os he bautizado en agua; El os
bautizar en el Espritu Santo (Me. 1, 8 ); y o os he bautizado en el agua por la
penitencia; . . . E l os bautizar en el Espritu y en el fuego (Mt. 3, 11; Le. 3, 16).
(i ) Ion. 3, 5; cf. 3, 3, 7-8.
(2<>) Tit. 3, 5; I Petr. 1, 3. Con frecuencia se identifica esta regeneracin con la
adopcin divina: Ion. 1, 12-13; Rom. 8, 15-16; Gal. 3, 26-27; I Ion. 3, 1-2; 5, 18; y
como nueva creacin, en Gal. 6, 15; Ephes. 2, 10. Sobre estos conceptos cf. A. D A les ,
art, Baptme, cois. 865-866.
(21) Cf. supra, p. 89; D A les, art. Baptme, cois. 866-868; Schweitzer , Die
Mystik des Apostis Paulus, pp. 119-158; en la citada obra desarrllase ampliamente
ese concepto, que, sin razn, se opone a la idea de la regeneracin, como algo extrao
a San Pablo, pp. 13-15 y 120-121.

Y Pedro les responde: Arrepentios y bautizaos en el nombre de Jesucristo


para remisin de vuestros pecados y recibiris el Espritu Santo (A ct. 2,
38). Y el bautismo se administra a los convertidos de Samara (8, 12), al
eunuco etope (8, 38), a Saulo (9, 18), al centurin Cornelio y a toda su
familia (10, 4 8 ); y a todos aquellos convertidos que se atraviesan en la histo
ria apostlica.
Todo hombre es candidato al bautismo: es precepto del Seor (M t. 28, 19);
y en el caso del centurin Cornelio, el mismo Espritu Santo disip las du
das. Ni los propios judaizantes pondrn en litigio este principio C22). A l que
pide el bautismo, se le exige que crea; de ah la profesin de fe que siempre se
demand a los catecmenos bautizandos y que constituy el origen del sm
bolo bautismal ( 23) . Todo hombre, para salvarse, debe confesar con su boca
que Jess es el Seor y creer en su corazn que Dios le resucit de entre los
muertos (Rom. 10, 9 ); aquella profesin de fe significaba la adhesin del
nefito a la catequesis tradicional, tal como se contiene, v. gr., en la carta
a los corintios ( l Cor. 15, 3 ss.).
Respecto al rito del bautismo, en la era apostlica, el documento ms
explcito que conocemos es el captulo V II de la Doctrina de los Apstoles:
Administrad el bautismo de este modo: Despus de haber dicho lo que antecede,
bautizad en el Nombre del Padre y del H ijo y del Espritu Santo, con agua viva.
Si no tenis agua viva, con otra agua; si no hay agua fra, con agua caliente. Si
ni una ni otra tenis, verted agua tres veces sobre la cabeza, en el Nombre del
Padre y del H ijo y del Espritu Santo. Antes del bautismo ayunad el ministro y el
nefito y aun otras personas que puedan practicarlo; haz que el bautizando se pre
pare con uno o dos das de ayuno ( 24).

LA

EUCARISTIA

Conocemos perfectamente la institucin de este sacra


mento (25). Sabemos que Cristo, en la ltima Cena, es
tableci esta representacin viviente de su sacrificio y mand a sus discpulos
hacer esto en memoria de El . El precepto de Jess se cumpli escrupulosa
( 22) Los judaizantes no pretendian privarles del bautismo, sino imponerles la cir
cuncisin.
(23) Cf. Histoire du dogme de la Trinit, t. II, pp. 146 y ss.; P. F eine , Die Gestalt
des post. Glaubensbekenntnisses in der Zeit des N. T Leipzig (1925). Pginas
adelante trataremos del smbolo bautismal.
( 24) Jacquier hace el siguiente comentario: Es la ms antigua noticia que se
tiene del bautismo por infusin; probablemente fu el rito ms comn en tiempo de
los Apstoles; sin duda que de ese arte fueron bautizados los 3.000 judios que el da
de Pentecosts se convirtieron por la palabra de Pedro (Act. 2, 4 1 ); y los 5.000
de que se habla en el captulo 4, vers. 4 de los Hechos y el carcelero y su familia
bautizados en la prisin por Pablo (ibid. 16, 33).
Parece que tampoco fu por inmersin completa el bautismo del tesorero de la
reina de Candace (ibid. 8, 38; p. 194). Cuando se incorpor el texto a las Constitu
ciones Apostlicas, V II, 22, se suprimi el inciso del bautismo por infusin. Cf. C i
priano , ep. 69, 12-16, en que se ve precisado a defender la validez del bautismo
administrado por infusin a los enfermos; y Cornelio, carta a Fabio de Antioqua
(H. E., VT, 43, 17), se empea en negar la admisin en la clereca de los que as
fueron bautizados. Cuando esto se escribi, las piscinas bautismales haban desterrado,
por algn tiempo, el bautismo por infusin, que se reservaba para los enfermos.
Sobre el bautizarse por los muertos, mencionado en I Cor. 15, 29, cf. P rat, op.
cit-, t. I, p. 162: En Corinto, y quiz tambin en las otras cristiandades, existia
una prctica curiosa: cuando un catecmeno mora antes de recibir el bautismo, otro
de sus prximos parientes o de sus amigos reciba por l el rito del sacramento. Qu
valor atribuan a ese acto? D ifcil es la respuesta. San Pablo ni lo aprueba ni lo con
dena; ve en l una simple profesin de fe en la resurreccin de los muertos.
( 2B) Cf. supra, pp. 92-94.

mente: los escritos apostlicos atestiguan la celebracin de la Eucarista en


Jerusaln y en las comunidades paulinas (26).
En los Hechos (2, 41-42; 46-47; 20, 7-11) se designa esa celebracin como
fraccin del pan (27). En la aurora de la Iglesia, en Jerusaln, los fieles
perseveraban en or la enseanza de los Apstoles y en la unin, en la frac
cin del pan y en la oracin (2, 4 2 ); todos acordes acudan con asiduidad
al templo; partan el pan en las casas y tomaban su alimento con alegra y
sencillez de corazn (2, 46). Se nos figura que a la celebracin de los mis
terios preceda la comida en comn, como encuadre de la ceremonia (282
) . En
9
Corinto indudablemente existi esa refaccin com n; pero San Pablo hubo de
intervenir para enmendar ciertos abusos:
Y cuando os reuns, hermanos mos, no es para comer la cena del Seor, porque
cada uno se adelanta a tomar su propia cena y mientras uno pasa hambre, otro
est ebrio (2*).

Y para atajar esas incongruencias, prescribe:


En resumen, hermanos mos, que cuando os juntis para comer, os esperis unos
a otros. Si alguno tiene hambre, que coma en su casa, que no os reunis para vuestra
condenacin ( 30).

En tal guisa se desarroll el episodio de la Cena celebrada por Pablo en


Trade: era el primer da de la semana (el dom ingo); los fieles se haban
congregado para la fraccin del pan; Pablo, que deba partir a la otra maana,
entretvose en platicar con los hermanos hasta la medianoche. Estaban
reunidos en una sala del piso alto, iluminada con profusin de lmparas;
com o se prolong mucho el parlamento del Apstol, un mancebo, llamado
Eutiquio, durmise y se desplom desde el tercer piso; cuando le levantaron,
era ya cadver. Baj Pablo, tomle entre sus brazos y volvile a la vida;
tom a la sala, parti el pan, lo comi y prosigui la pltica hasta el amane
cer (A ct. 20, 7-11).
La velada fue de excepcional duracin, por la despedida del Apstol; mas
este detalle en nada modifica el carcter de aquella reunin litrgica: la
fraccin del pan es el centro de convergencia: celbrase en domingo, da espe
cialmente sealado para el rito eucarstico (31*) .
De los textos aducidos se desprende que en los das mismos de los Apstoles
(2) Los textos apostlicos relativos a la Eucarista han sido coleccionados por
W . B. F rankland , The Early Eucharist, Londres (1902), pp. 3-11; no tan completos
por G. Rauschen , Florilegium Patristicum, t. V II, Monumento Eucharistica et Li
trgica vetustissima, Bonn (1909). Puede leerse una interpretacin detallada y exacta
en W . Goossens, Les Origines de lEucharistie, Gembloux (1931), sobre todo pp. 14774.
(27) Goossens, op. cit., pp. 172-173. Jacquier atribuye significado eucarstico al
primero y tercero de los precitados textos, no al segundo; est ms en lo justo, segn
creemos, Goossens, cuando escribe: N o puede entenderse de modo diferente la frac
cin del pan en ambos pasajes tan prximos uno de otro y versando sobre el mismo
objeto.
( 28) Opinamos que sin razn ataca Goossens este punto (op. cit., p. 134); de ah
no se sigue que aquello fuera el gape. El gape exista ciertamente a fines del
siglo i i ; no sabemos si en el primero. Cf. Goossens, pp. 127-146.
(29) l Cor. 11, 20-21; cf. supra, p. 160.
,
(30) Ibid., 33-34. Parece derivarse de ese texto que la reunin cristiana debe ser
exclusivamente eucarstica y que todo otro gnero de comida debe desterrarse de ella
(cf. Goossens, pp. 138-141).
(31) Cf. I Cor. 16, 2; Didach, 14, 1; Goossens, op. cit., p. 172, n. 6.

se haba hecho realidad el precepto de Jess: Haced esto en memoria de


m ; y en ellos se esboza el plan litrgico que se desarrollar rpidamente.
Alguien ha intentado distinguir en la eucarista apostlica dos tipos diferen
tes: el banquete fraternal, smbolo de la unin de los cristianos entre s y con
Cristo, segn se describe en el Libro de los Hechos (Jerusaln y Trade)
y el banquete sacrificial (de la Epstola a los corintios), impregnado todo l
del recuerdo de la muerte del Seor ( 32). Hiptesis gratuita, .contradicha por
el testimonio de San Pablo; el Apstol, no slo no tiene conciencia de haber
introducido innovaciones, sino que expresamente se atiene a la tradicin que
l ha recibido y transmitido (33). Por otra parte, l mismo explica el doble
aspecto del misterio eucarstico, misterio de sacrificio ( I Cor. 10, 16-21) y
misterio de unin (ibid. 17; cf. Rom. 12, 5).
Pero en esa eucarista, que desde sus orgenes, es una, distinguimos la
teologa de dos fundamentales dogmas, el de la Encamacin y el de la Reden
cin. La idea capital del discurso de la promesa en Cafaman y de las efu
siones de Jess despus de la Cena, es la unidad de todos los cristianos en el
H ijo de Dios, presente en nosotros; y el dogma que San Pablo desarrolla con
ms predileccin es el de la muerte del H ijo de Dios por el hombre, al cual
incorpora a su propio sacrificio. Ambas corrientes doctrinales fluirn a lo
largo de la historia de la teologa eucarstica, como dos ros paralelos; pues
mientras unos telogos gustan de sumergirse preferentemente en la contem
placin de la unin vivificante con el pan bajado del cielo , los otros se
complacen en meditar sobre nuestra participacin en la muerte de Cristo,
por la comunin de la sangre de la alianza (34).

2. La jerarqua primitiva ( 35)


PEDRO Y LOS DOCE

A l estudiar la vida de Jess, hemos sorprendido en


su derredor un grupo de doce Apstoles (36). El los
escogi, los educ, los envi a misionar, y les invisti de la facultad de ense
ar y de regir, constituyndoles jefes de la Iglesia sobre la tierra (37) y jueces
de la humanidad en el cielo (38). Confirmles todos estos privilegios despus
de su Resurreccin, les infundi el Espritu Santo y los envi por el mundo
entero a convertir y bautizar a todas las gentes (39).
Pedro tiene la primaca entre los Doce (M t. 10, 2 ); l es la piedra funda
mental sobre la que se asienta la Iglesia; es el primero que recibe el poder
de atar y desatar (M t. 16, 16-19); el que, despus de la Resurreccin, es
distinguido con una encomienda especial de apacentar las ovejas y los cor
deros (Ion. 21, 15-19).
(32) Tesis defendida por H. L ie t z m a n n , Messe und Herrenmahl, Bonn (1 9 2 6 ),

pp. 238-263.

Cf. Recherches de Science religieuse (19 2 7 ), pp. 330-333.

(33) I Cor. 11, 23. Cf. art. Eucharistie del Dict. Apol., cois. 1.552 y ss.
( 34) En las preces eucarsticas de la misma Didach se notan estas dos corrientes,
de influencia paulina y aun ms jonica.
(35) Cf. Batiffol, LEglise naissante et le catholicisme, Pars (1 9 0 9 ); M ichiels ,
Lrigine de lEpiscopat, Lovaina (1 9 0 0 ); H arnack , Entstehung und Entwicklung

der Kirchenverfassung und des kirchenrechts in den zurei ersten Jahrhunderten, L eip
zig (19 1 0 ).

(*) Cf. supra, pp. 64-65.


(37) Mt. 16, 16-19; 18, 17-18.
(38)

Mt. 19, 27-30; Le. 22, 28-30.

(3) Ion. 20, 21-22; Mt. 28, 18-20.

Aun antes de fundar la Iglesia con su muerte y con la donacin del Espritu
Santo, presenta Jess el plano del edificio que quiere levantar: la sociedad
cristiana ser una sociedad jerrquica, adoctrinada y gobernada por los Aps
toles, y por Pedro, como cabeza y jefe de todos.
Y esa jerarqua se guarda en el Cenculo con la Iglesia naciente. Los doce
forman un grupo privilegiado, en el que por la traicin de Judas se ha produ
cido un vaco; pero ese vaco queda pronto colmado, por la iniciativa de Pedro,
que dirige la eleccin, a suertes, de Matas (A ct. 1, 15-26). El da de Pentecos
ts, Pedro rodeado de los once, explica al pueblo el misterio del Espritu
(2, 14) y prescribe a los convertidos lo que deben hacer (2, 3 7 ); eran stos tres
m il hombres, los cuales perseveraban en or la doctrina de los Apstoles y en
la comunin y fraccin del pan y en la oracin (2, 42). A los pies de los
Apstoles depositan los cristianos el importe de sus bienes enajenados (4, 3537; 5, 2). En aquel momento, ellos detentan todos los poderes; pero como no
pueden atender a los mltiples trajines, que cada da van en aumento, se
reservan para s el ministerio de la predicacin y de la oracin y encomien
dan tal servicio de las mesas a siete diconos elegidos por el pueblo cristiano
(6, 2 ss.). Estos diconos colaborarn con los Apstoles en la propagacin de
la palabra divina, dentro (Esteban) y fuera de Jerusaln (Felipe).
El colegio apostlico tiene un jefe supremo, que es Pedro. Bien se ech
de ver en la eleccin de Matas y en la gran demostracin de Pentecosts;
y esa preeminencia se manifiesta en todo el acontecer de la Iglesia primitiva:
cuando sube con Juan a recogerse en el templo, l dirige la palabra al
tullido, le devuelve la salud y arenga al pueblo (3, 14 ss.); l toma la palabra
delante del Sanedrn (4, 7; 5, 2 9 ); cuando Ananas y Safira quieren ocultar
el precio de su heredad, l les increpa y les condena (5, 1 ss.). Los Apstoles,
dice San Lucas, obraban grandes milagros; y, precisando su idea, aade: sa
caban los enfermos a la calle, para que, al pasar Pedro, su sombra al menos
les cubriese (5, 15). Pedro y Juan son enviados a Samara; Pedro dirige la
palabra al pueblo (8, 20). Y Pedro da el paso decisivo para la admisin de
los gentiles al cristianismo, al bautizar al centurin Cornelio (A ct. 10).
Cuando se discute, en la asamblea de Jerusaln, sobre las condiciones de
admisin de los paganos en la Iglesia, Pedro expone su pensar y es el que
prevalece (15, 7 ss.).
En los primeros captulos de los Hechos, San Pedro es la figura desta
cada; su intervencin posterior queda entre bastidores, porque el relato de
San Lucas se centra en San Pablo; eso no obstante, aun cruzan el horizonte
rfagas luminosas de su jerrquica supremaca: Pablo busca entrevistarse
con Pedro (Gal. 1, 18); Pedro es testigo mayor de toda excepcin, de la
Resurreccin del Seor ( I Cor. 15, 5 ); un partido de corintios disidentes
quieren legitimar su actitud abusando del nombre prestigioso de Pedro
( I Cor. 1, 12) (40).
LA AUTORIDAD
Y EL ESPIRITU

Los poderes de jurisdiccin y de magisterio conferidos a


Pedro y a los otros Apstoles, son dones del Espritu
Santo, carismas ordenados al bien de la Iglesia; entre
todas las funciones de los miembros del cuerpo de Cristo, la ms eminente

(40) El incidente de Antioqua ni contradice ni desvirta cuanto hemos dicho:


cf. supra, p. 138. Seria errneo deducir de esa indiscutible primaca de Pedro, que sus
relaciones con los otros Apstoles eran semejantes a las del Papa con los dems
obispos. Los Apstoles recibieron de Jesucristo el poder de jurisdiccin universal y
la garanta del magisterio personal infalible: esos privilegios no pasaron a sus suce
sores, los obispos.

es el apostolado; pero, lo mismo que las dems funciones, deriva de una


gracia divina y tiene por finalidad el bien del cuerpo mstico:
Cristo constituy a los unos Apstoles, a los otros Profetas, a stos Evangelistas,
a aqullos Pastores y Doctores, para la perfeccin consumada de los santos, para
la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo (Ephes. 4, 11-12).

Este doble carcter, espiritual y jerrquico, es esencial a la Iglesia; esa


unin indisoluble de la autoridad y del carisma es un hecho manifiesto, no
slo en la doctrina de San Pablo, sino tambin en la historia de la Iglesia,
aun antes de Pentecosts. Cuando Jess se aparece a los Apstoles y les
confiere el poder de atar y de desatar, les dice: Recibid el Espritu Santo
(Ion. 20, 22). Y el fruto ms valioso del apostolado es el don del Espritu,
como se ve en Pentecosts (2, 6-13), en Samara (8, 15), en Cesrea (10, 44),
en Efeso (19, 6). A los que demandan a Pablo cartas credenciales de misio
nero, les responde: Mis cartas sois vosotros mismos, escritas en nuestros
corazones, conocidas y ledas de todos los hombres, pues notorio es que sois
carta de Cristo, expedida por nosotros mismos, escrita, no con tinta sino con
el Espritu de Dios vivo; no en tablas de piedra, sino en las tablas de carne
que son vuestros corazones (II Cor. 3, 2-3).
Vano intento el de los filsofos protestantes de oponer la Iglesia jerrquica
(de la autoridad) a la Iglesia del Espritu (41) ; esa oposicin choca con la
historia de los orgenes cristianos y singularmente con la naturaleza del apos
tolado, tal como aparece en los Evangelios, en los Hechos y, en particular,
en las Epstolas de San Pablo (42).
Presupuesto que Jess fund una Iglesia que haba de perdurar hasta el
fin de los tiempos, y que prometi a sus Apstoles estar con ellos hasta la con
sumacin del siglo , de por s se declina que no se extinguirn con la muerte
de los Apstoles los caracteres esenciales de la Iglesia, espiritual y jerrquica,
y que los primeros jefes han de tener sucesores.
LOS DIACONOS

A mayor abundamiento, desde los primeros aos de la


Iglesia hay quien ejerce, sin ser Apstol, funciones que
emanan de una vocacin divina y estn ordenadas a la edificacin del cuerpo
de Cristo; y tambin en ellos el carisma va unido con la autoridad. De
stos son los diconos: hemos visto cmo los Apstoles instituyeron el diaconado para descargarse de ciertos menesteres benficos, que les resultaban de
masiado absorbentes (43) ; el pueblo elige siete candidatos y los Apstoles los
consagran con la oracin y por la imposicin de las manos. Confanles, ade
ms del humilde servicio de las mesas, el ministerio de la predicacin; y *9
( 41) Es la tesis de la obra postuma de A uguste Sabatier, Les religions daulorit

et la religin de lesprit, Pars (1904).


( 42) El apostolado es un carisma: el Apstol debe haber visto al Seor (I Cor.
9, 1-2), haber sido llamado directamente por Cristo (Gal. 1, 1; Act. 13, 2; cf. 1, 2 6 );
su ministerio se seala por la fecundidad de gracias y de dones (I Cor. 9, 22; II Cor.
3, 3; 12, 12). Y este carisma otorga un poder que ejerce el Apstol: l reglamenta
los mismos dones espirituales, aquellos que en apariencia son el elemento ms divino
y ms independiente del cristianismo (I Cor. 12); reglamenta la celebracin de la
Cena y corrige los abusos (ibid. 11, 34 ); define con autoridad propia los deberes de
los esposos (ibid. 7, 12); excomulga al incestuoso (9, 3 ); enva a Timoteo a que
explique en Corinto las verdades que l ensea en las iglesias y aade: Queris que
vaya a vosotros con la vara en alto o con espritu de caridad y de mansedumbre?
(4, 17-21).
(**) Cf. supra, p. 114 y Act. 6.

San Esteban, el primero y el ms clebre de los siete, se revela como un hom


bre lleno de gracia y de virtud ; el Espritu Santo habla y obra por l con
fuerza irresistible; sus enemigos no hallan otra rplica contra sus discursos
que el asesinato.
LOS PRESBITEROS

A poco de esto, aparecen en la Iglesia de Jerusaln, los


presbteros (A ct. 11, 30), institucin cuya partida
de nacimiento desconocemos. Cuando sobrevino el hambre, segn la predic
cin del profeta Agabo, la iglesia de Antioqua remiti limosnas, por medio
de Pablo y Bernab, a la iglesia de Jerusaln, consignndolas a los presbte
ros. Anteriormente leimos (A ct. 4, 35) que, los que se desprendan de sus
bienes en favor de la comunidad, los depositaban a los pies de los Apstoles;
ahora comprobamos la entrega, a nuevos funcionarios, de un ministerio que
originariamente desempearon los Apstoles. Su cargo, como el de los di
conos, es administrativo y espiritual: en el Concilio de Jerusaln deliberan
y toman decisiones con los Apstoles (44) ; cuando San Pablo arriba el ao 57
a Jerusaln, llevando consigo las limosnas de sus iglesias, se presenta a San
tiago, que est rodeado de una corona de presbteros (21, 18).
De estos varios episodios se desprende que los presbteros desempeaban
un gran papel en la iglesia de Jerusaln. Adase a lo dicho, el precepto
de Santiago en su Epstola catlica (5, 14):
Enferma alguno de vosotros? Haga llamar a los presbteros de la Iglesia y oren
sobre l, ungindole con leo en el Nombre del Seor y la oracin de la fe salvar
al enfermo, y el Seor le aliviar, y los pecados que hubiere cometido le sern per
donados.

Estos presbteros no son solamente miembros notables e influyentes de la


comunidad, sino ministros encargados de una funcin litrgica, por la cual
pueden conferir gracias espirituales.
Pablo y Bernab, al regreso de su misin, van instituyendo presbteros en
toda las iglesias (14, 23) ( 45) ; en Efeso, Pablo haba creado tambin un cuerpo
de presbteros, cuya misin pastoral se especifica en la exhortacin que les
dirigi en Mileto:
Mirad por vosotros y por todo el rebao, sobre el cual el Espritu Santo os ha
constituido obispos, para apacentar la Iglesia de Dios, que El adquiri con su sangre.
Y o s que despus de m i partida vendrn a vosotros lobos rapaces, que! no perdonarn
al rebao, y que, de entre vosotros mismos, se levantarn hombres que enseen doc
trinas perversas, para arrastrar a los discpulos en su seguimiento. Velad, pues, acor
dndoos de que por tres aos, noche y da, no ces de exhortaros, a cada uno, con
lgrimas ( Act. 20, 28-31).

La misin de los presbteros, a tenor del discurso transcrito, es doble: pas


toral y doctrinal. Amn de esto, ellos son los sustitutos del Apstol, cuya obra
( 44) Act. 15, 2: Los hermanos de Antioqua diputan a Pablo y Bernab para que
vayan a entrevistarse con los Apstoles y con los Presbteros de Jerusaln ; en la
ciudad les reciben la Iglesia, los Apstoles y los Presbiteros (15, 4 ) ; cuando ellos ex
ponen el caso renense Apstoles y Presbteros para deliberar sobre l (15, 6). Pedro
toma la palabra; intervienen despus Pablo y Bernab y Santiago. Pareci enton
ces bien a los Apstoles y a los Presbteros, con toda la iglesia, enviar, a Antioqua. . .
a Judas y Silas (15, 22). Estos mensajeros llevan la comunicacin de un acuerdo que
comienza: Los Apstoles y los hermanos Presbteros a los hermanos de Antio
qua. . . (15, 23). Por todas partes se promulga este decreto como edictos dados por
los Apstoles y los Presbteros de Jerusaln (16, 4 ).

(45) Cf. supra, p. 133.

deben perpetuar. Digno es de notarse que San Pablo, en su discurso, da el


apelativo de obispos ( 48), a aquellas mismas personas que San Lucas llam
presbteros (17).
En su primera Epstola San Pedro dirige a los presbteros una exhortacin
muy semejante al discurso de Pablo en Mileto:
A los presbteros que hay entre vosotros les exhorto yo, copresbtero y testigo
de los sufrimientos de Cristo y participante de la gloria que ha de revelarse: A pa
centad el rebao de Dios que os ha sido confiado, no por fuerza, sino con blandura,
segn Dios, ni por srdido lucro, sino con prontitud de nimo; no como domina
dores sobre la heredad, sino sirviendo de ejemplo al rebao. As, al aparecer el Pastor
soberano, recibiris la corona inmarcesible de la gloria. Igualmente vosotros los
jvenes vivid sumisos a los presbteros (5, 1-5).

En las cartas pastorales seala San Pablo cules virtudes han de adornar
a los presbteros obispos ( I Tim. 3, 2; Tit. 1, 6 ); deben ser irreprochables,
sobrios, prudentes, aptos para formar a los otros, maridos de un solo matri
monio y buenos gobernantes de su propia casa; ni violentos, ni arrogantes,
ni pendencieros, ni codiciosos, de torpes ganancias ( 47). Tito y Timoteo, dele
gados del Apstol, deben instituir estos presbteros en cada iglesia, por la
imposicin de las manos ( I Tim. 4, 14; II Tim. 1, 6; Act. 14, 23). En nin
gn versculo se habla de eleccin popular.
Debemos poner de relieve el fin que, segn las citadas pastorales, se asigna
a esa institucin y que San Clemente especificar en trminos precisos: la
continuidad de la sucesin apostlica, y la conservacin y defensa del dep
sito de la revelacin ( 48).
Hemos reunido en un manojo todas las indicaciones que, sobre la jerar
qua eclesistica, particularmente respecto de los obispos y los presbteros,
contienen los escritos apostlicos. Se impone ahora el anlisis y la interpre
tacin de los datos recogidos.
El presbiterado en la Iglesia primitiva no es simple ttulo honorfico, con
quistado por la edad o por los mritos contrados ( 495
) : presbtero es aqul a
1
0
quien constituyen los Apstoles (A ct. 14, 2 3 ); y esa dignidad lleva consigo el
ejercicio de funciones jerrquicas y litrgicas (). Los jefes, los prepsi
tos, los presidentes , de que habla San Pablo, son unos con los presbteros.
Se confunden tambin con los obispos?
Hay dos grupos de escritores que distinguen en la Iglesia primitiva entre
presbteros y obispos: son, algunos pocos telogos ( B1) y una legin de raciona
listas ( 52). Tesis es sta difcil de conciliar con los textos apostlicos, en que
(48) San Pablo no habla de presbteros ms que en sus cartas pastorales y en
la Epstola a los hebreos; pero hace, mencin de los prepsitos (I Thess. 5, 12; Rom12, 8 ); de los pastores y doctores (Ephes. 4, 11); de los obispos y diconos (Phil. 1,
1). Por tres veces se mienta a los jefes en la Epstola a los hebreos (13, 7. 17. 24).
Ntese lo que en I Tim. 5, 17, se dice de los presbteros que presiden bien . Estos
presbteros 7rpoOTTS parecen idnticos a los irpoioTfievoL de las Epstolas a los
tesalonicenses y a los romanos.
( 4T) En su carta a Timoteo exige que el candidato no sea nefito (3, 6 ); de una
tal condicin nada se dice en la Epstola a Tito; quiz era la iglesia de Creta de fun
dacin demasiado reciente para imponerla.
(4) / Tim. 6, 10; II Tim. 1, 14; cf. Tit. 3, 10.
(49) M ichiels, op. cit-, p. 134.
(50) Act. 20; Jac. 5, 14; pastorales, lugares citados.
(51) As F ranzelin , De Ecclesia, th. 17.
(52) Cuando H atch di sus conferencias, en 1880, no exista discrepancia sobre
la identidad de los dos trminos (The Organisation of the Early Church [1881], p. 39,
n. 1 ); su libro volvi a resucitar la cuestin: segn la teora en l sustentada, los

presbteros y obispos son a todas luces unos mismos ( 53). As lo interpretaron


las dos figuras cumbres de la exgesis patrstica, San Juan Crisstomo ( 54)
y San Jernimo ( 55).
Supuesto que las palabras presbtero y obispo designasen un mismo cargo
jerrquico, qu eran esos dignatarios? Obispos o simples sacerdotes? La
segunda hiptesis parece ms probable ( 56) ; mientras vivi San Pablo, l
fu el nico pastor de la inmensa grey que haba ganado para la fe de Cristo.
N i en Grecia, ni en Macedonia, ni en Galacia, ni en Creta, ni en Efeso,
hubo, mientras vivi l, otros obispo que el Apstol y sus delegados. . . Para
el servicio de las iglesias por l fundadas instituy diconos, encomendando
el rgimen de ellas a un consejo de notables, a los que indistintamente se les
da el nombre de presbteros y de obispos. Pablo se reservaba, para s y sus
delegados, la tutela vigilante y eficaz de toda aquella inmensa dicesis ( 57).
Delegados o sustitutos del Apstol eran Tito y Timoteo, destinatarios de
las Epstolas pastorales: Pablo les asoci al gobierno de la iglesia, con la
facultad de ordenar sacerdotes y diconos; ellos son obispos. Segn eso, las
iglesias paulinas cuentan, como la de Jerusaln, con los tres grados jerrqui
cos: obispos, sacerdotes y diconos ( 58). *1
obispos eran administradores financieros, y los presbteros, miembros del consejo o
senado. Sohm (Kirchenrecht, p. 92) atribuye con toda razn a H atch el haber intro
ducido la diferenciacin de ambos trminos. Cf. M ichiels, op. cit., p. 134. J. R ville (Origines de VEpiscopat, p. 179), escribe: Creemos haber dejado bien defi
nido que los obispos y los presbteros proceden de origen distinto. En H arnack
volvemos a hallar esa misma distincin. Cf. Entstehung und Entwicklung der Kirchenverfassung, p. 44.
C53) Act. 20, 17-28; cf. I Petr. 5, 5 (texto dudoso); Tit. 1, 5-7; I Tim. 3, 2; cf. 5, 17.
( 54) Hom. I, 1, in Phil.; en el comentario a Phil. 1, 1: Qu diremos? Que
haba muchos obispos en una misma iglesia? En modo alguno; Pablo daba ese nom
bre a los sacerdotes, porque hasta entonces la denominacin era comn. Cf. M ichiels,
op. cit., p. 122.
( B5) In Tit. 1, 5 (P. L., X X V I, p. 562): Uno mismo es el sacerdote y el obispo;
y antes que, por instigacin de Satans, surgieran partidismos en la Iglesia y que se
dijera Y o soy de Pablo, yo de Apolo, y o de Cefas, las iglesias eran regidas por el
senado o consejo de sacerdotes. Mas cuando cada cual pretendi que sus bautizados
le pertenecieran a l y no a Cristo, decretse, en el mundo entero, que uno de los
sacerdotes fuera puesto por eleccin al frente de los otros, que l asumiera el cuidado
de la iglesia y ahogara toda semilla de discordia ; en apoyo de su opinin cita Phil.
1, 1; Act. 20, 28; Hebr. 13, 17; I Petr. 5, 1-2. Este es uno de los varios desahogos de
San Jernimo contra el poder abusivo de los obispos. En la carta a Evangelus, P. L.,
X X II, 1193, desecha la hiptesis de un colegio de obispos distintos de los sacerdotes y
superiores a ellos: Ac ne quis contentiose in una Ecclesia plures episcopos fuisse

contendat, audi et aliud testimonium, in quo manifestissime comprobatur eumdem esse


episcopum et presbyterum; TU. 1, 5. Acerca de la autoridad de San Jernimo, cf. P etau , Hier. II, c. 4 y 5. En este libro, P etau est de acuerdo con San Jernimo; en
sus Dissertations sur la dignit des vques, haba opinado que los presbteros-obispos
que gobernaban las iglesias eran realmente obispos en el sentido moderno de la pa
labra; pero en su Vida de San Jernimo, se inclina porque son simples sacerdotes entre
los cuales eligen un presidente los Apstoles y ese presidente alcanza la dignidad
episcopal.
( B6) La primera hiptesis defendila Botjdinhon, Canoniste contemporain (1901),
pp. 390-392 y Batifpol, Eludes dhistoire et de thologie positive, t. I, pp. 268-269;
la segunda, sustentla M ichiels, op. cit., pp. 218-230, y P rat, Thologie de Saint Paul,
t. I, p. 412; t. II, p. 365.
( 57) P rat, Thologie de Saint Paul, t. II, p. 365. Cf. t. I, p. 412: Estos dos tr
minos designan indiferentemente las mismas personas y se aplican a los miembros
del segundo grado jerrquico, esto es, a los sacerdotes.
(8) Cf. M debielle, art. Eglise, en Suppl. au Dict. de la Bible, col. 658.

Los motivos y el fin de esa institucin son evidentes: Pablo presiente que
su carrera se acerca a la meta; pronto se derramar como una libacin; le
urge asegurar la perpetuidad de su obra; y la confa, previa transferencia
de todos sus poderes, a sus dos viejos colaboradores.
S a n C l e m e n t e confirma con trminos explcitos esa 'sucesin apostlica
de que dan testimonio las Epstolas de San Pablo:
Cristo viene de Dios y los Apstoles proceden de C risto.. . El les instruy y molde
su espritu. Confirmronse en la fe por la Resurreccin de Jess y se lanzaron por
el mundo a anunciar la buena nueva del Reino de Dios. Despus de haber predicado
por campos y ciudades, escogieron de sus primicias a los ms probados en el Espritu
y los constituyeron obispos y diconos de los dems creyentes (X L II, 2-3).
Una vez instituidos los dichos dignatarios, establecieron que, cuando stos murie
ran, otros hombres, ya probados, les sucedieran en su ministerio. Es injusto separar
de sus funciones a los que de esa forma fueron instituidos por los Apstoles o por
otros hombres eminentes (8), con la aprobacin de toda la Ig lesia.. . (X L IV , 3).

Esta carta es de fines del reinado de Domiciano o de principios del im


perio de Nerva (95-96). Por aquellos das, San Juan regresaba del destierro,
para reanudar su ministerio apostlico en Efeso: Muerto el tirano dice
E u s e b io (H . E., III, 2 3 , 6 ) , el Apstol Juan abandon la isla de Patmos y
fu a Efeso; de Efeso hizo su centro de operaciones y desde all se destacaba
a los gentiles de las comarcas colindantes, ya para establecer completamente
las iglesias, ya para promover al clericato a los que el Espritu designara.
Bien desearamos confrontar esas palabras y precisar su sentido con los
datos del Apocalipsis sobre los ngeles de las siete iglesias (1, 20 ss.). Pero
el simbolismo de esos captulos hace difcil y aventurada la interpretacin ( *60) .
Parece colegirse de las cartas 2 y 3 de San Juan la existencia de un con
flicto entre las autoridades locales y la suya personal; mas no podemos dedu
cir conclusiones precisas de fugaces alusiones (61).

3. Orgenes del gnosticismo


Los grandes sistemas gnsticos cristianos emergen en el siglo i i ; los escri
tores eclesisticos que atacaron esta hereja, calificaron sus tesis, acertada
mente, de deformaciones tardas del pensamiento cristiano (62). Pero Baslides y Valentn tuvieron sus precursores: son los gnsticos combatidos por
( 59) Estos hombres eminentes son los discpulos, como Tito y Timoteo, a los
cuales los Apstoles confiaron, con el episcopado, el poder de consagrar obispos.
( 60) El p. A llo (Apocalypse, p. L X V ) lo refiere a la colectividad ms que a sus
jerarquas; c/. p. 18. Esa es la interpretacin de. Swete (p. 28) que en los ngeles
protectores de las iglesias ve una personificacin de las mismas.
(61) W etscott escribe en su comentario (p. L V I): Tal vez Diotrefes se opuso
por algn tiempo al Apstol en lo referente a la administracin de su iglesia parti
cular. Por otra parte, el aplomo y serenidad con que habla el Apstol ms parecen
ampararse en su prestigio personal que en su autoridad oficial. Bastar su sola pre
sencia para imponerse. Streeter (The primitive Church, Londres [1929], pp. 8489) opina que la autoridad cuasi-metropolitana del autor de las cartas, que sera obispo
de Efeso, tendra en jaque al episcopado local, representado pqr Diotrefes. Anacro
nismo absurdo el de atribuir tal autoridad a los metropolitanos en poca tan temprana.
(62) As Clemente de Alejandra, Strom. VII, 17, 106: La predicacin de Nuestro
Seor comienza en tiempo de Augusto y termina a mitad del reinado de Tiberio; la
predicacin de los Apstoles, incluyendo el ministerio de San Pablo, termina con
Nern; en cambio los herejes comenzaron en tiempo de Adriano y han perdurado
hasta la poca de Antonino el Viejo; v. gr.: Baslides. . . H egesipo, citado por E usebio (H. E., III, 32, 7), afirma: Mientras vivieron los Apstoles, la Iglesia era como

San Ignacio de Antioqua, por San Judas y San Pedro, por San Juan y San
Pablo; se haba difundido aquella doctrina, aun antes de la predicacin del
cristianismo, por Siria, Palestina y Egipto. El episodio de Simn el Mago,
contenido en el Libro de los Hechos, es prueba de la rpida difusin que el
gnosticismo haba alcanzado.
EL GNOSTICISMO PAGANO

El gnosticismo es un gran movimiento reli


gioso, anterior al cristianismo, y radicalmente
antagnico de ste. En los primeros siglos de la era cristiana, invadir el
mundo grecorromano, chocando con la religin helnica y con las creencias
judas antes de enfrentarse con el cristianismo (63). Parece proceder el
gnosticismo del sincretismo religioso creado con las conquistas, primero de
Alejandro, y luego de Roma, al ser invadido el Imperio por los cultos orien
tales. El trmino gnosis expresa su tendencia: el conocimiento, mejor an,
la visin intuitiva de Dios; trtase de una revelacin divina hecha desde
tiempo inmemorial y trasmitida secretamente por una cadena de iniciados;
esta tradicin misteriosa les une con los pueblos primitivos, como los egipcios,
y por ellos, con los mismos dioses. En tal guisa, los libros hermticos sern
revelaciones hechas a Hermes o de l recibidas. Los gnsticos cristianos
pretendern derivar sus revelaciones de algn Apstol y, ms comnmente,
de Mara Magdalena, que las habra recibido de Jesucristo despus de su
Resurreccin y antes de su Ascensin.
Pero la gnosis, adems de una revelacin, es una doctrina soteriolgica:
ensea al alma a liberarse del mundo material en que est aherrojada y a
remontarse hacia el mundo espiritual y luminoso en que antao viva. Esta
emancipacin debe realizarse por la comunicacin de una revelacin celestial,
envuelta, generalmente, en el sobrehaz de frmulas y de ritos mgicos. No
todos los hombres son llamados a participar de la gnosis ni a todos se les
concede; es, como los misterios, patrimonio de los iniciados. Y de ah deriva
uno de sus ms poderosos atractivos.
Su contenido religioso caracterzase por un dualismo tajante. La materia
es despreciable y aborrecible. No la cre el Dios supremo, sino un dios infe
rior o demiurgo, o los ngeles o arcontes. Entre el Dios supremo y el mundo
visible, hay una serie indefinida de intermediarios, por medio de los cuales
se ejerce y se degrada la accin divina hasta llegar al mundo material; y
por esos mismos intermediarios podr el alma alcanzar, peldao a peldao,
a Dios mismo.
Sin dificultad se acomoda el gnosticismo a las ms variadas religiones o
mitologas: as, en los libros hermticos, atribyese el mismo ministerio
de dios revelador y salvador al Logos (libro I), al En (libro X I), a Agatodemn (libro X II), al Sol (libro X V I). La ascensin del alma a travs de los
siete crculos planetarios, en cada uno de los cuales debe dar la contrasea
a los arcontes, a cuya imagen y semejanza se va sucesivamente transformando,
es doctrina comn a todos los gnsticos, paganos, judos y cristianos, salvo
ligeras variantes. Los gnsticos naasenos, acerca de los cuales nos informa
Hiplito ( 64), porfan que su gnosis procede de una revelacin secreta hecha
una virgen pura y sin mancilla; pero, luego de su muerte, comenz a organizarse
el error fomentado por la astucia de los que ensean otra doctrina.
(63)
Ofrecemos un resumen del captulo dedicado al origen del gnosticismo en
Histoire du dogme de la Trinit, t. II, pp. 81-93, aunque acicalando las ideas, mer
ced a los estudios que, sobre problema tan complicado, se han publicado desde 1928.
(M ) Philos. 5, 6-11.

a Mariamme por Santiago, hermano del Seor; pero son al mismo tiempo
iniciados de los misterios de la Gran Madre (V, 9-10) y cantan dos himnos
a Atis, aprendidos en aquella iniciacin.
SIMON MAGO

Esa adaptabilidad religiosa del_ gnosticismo se nos revela


en Simn Mago: precedi a la predicacin cristiana, decla
rse luego su rival y acab por intentar asimilarse la teologa cristiana ( 65).
Cuando el dicono Felipe llega a Samara, toda la ciudad es presa de las
artes mgicas de Simn.

Haba all un hombre llamado Simn, que de tiempo atrs vena practicando la
magia en la ciudad y maravillando al pueblo de Samara, diciendo ser l algo grande.
Todos, del mayor al menor, le seguan y decan: Este es el poder de Dios, llamado
grande ; y se adheran a l, porque durante bastante tiempo los haba embaucado con
sus magias ( Act. 8, 9-11).

Simn recibe el bautismo de manos de Felipe. A l llegar Pedro y Juan,


quiere comprarles, a precio de oro, el poder de infundir el Espritu Santo;
Pedro le increpa duramente; Simn parece arrepentirse y se hum illa; nada
ms nos dice de l la Sagrada Escritura. Pero noticias posteriores marcan
el rumbo de la secta: San Justino, natural de Naplusa, bien informado sobre
su pas, nos dice que casi todos los samaritaos, y algunos que no lo eran,
reconocan y adoraban a Simn, como Dios soberano ( 66).
El gnosticismo simoniano ha ido exaltando progresivamente a su hroe
hasta transformarlo de divinidad intermedia, de gran virtud de Dios, en
Dios Supremo. A fines del siglo ii intentaba, segn San Ireneo, adaptarse al
dogma trinitario: Simn pretende haber descendido entre los judos como
Hijo, en Samara como Padre, en las otras naciones como Espritu Santo (67).
A l culto de este dios supremo se une el de una diosa paredra, Helena; culto
derivado, al parecer, de Tiro, en donde la Luna (Selene o Helena) est aso
ciada al culto del sol; los gnsticos simonianos identifican esta diosa con la
Sabidura, en tanto que los alejandrinos la confunden con Isis.
El Seudo Clemente y los Hechos de Pedro describen la lucha entre Simn
Pedro y Simn Mago en tierras de Samara y en las calles de Roma ( 68).
A travs de esas fantasas puede columbrarse la tenaz oposicin que la gnosis
hizo al cristianismo, hostigndole desde Siria hasta Roma.
EL GNOSTICISMO EN
LAS IGLESIAS APOSTOLICAS

La gnosis simoniana y el cristianismo eran


enemigos irreductibles; la contaminacin se
haca ms terrible cuando el gnosticismo,
repudiando las groseras paganas, se disfrazaba con el manto de cristiano o de

(<55) Acerca de Simn Mago, cf. los estudios de H ans W aitz , Simn Magus in der altchristlichen Literatur, en Zeitschrift N. T. W., t. V (1904), pp. 121-148; y de Lucien Cebfaux , en Recherches de science religieuse, t. X V (1925), pp. 489-511;
t. X V I (1926), pp. 5-20, 265-285; 485-503.
(66) Apol. I, X X V I, 3; cf. LVI, 1-2. Justino se equivoc segn ya vimos res
pecto de la supuesta estatua erigida en Roma; pero su testimonio sobre la religin
de los samaritanos y sobre su culto a Simn Mago, merece todo nuestro'crdito. Vase
la nota a la traduccin de Apologie di Giustino, por I. G iordani (Firenze [1929],
p. 133).
(67) Hcer. I, 23.
( 68) Acerca de esa porfia relatada en los Actes de Pierre, cf. V ouaux , Les Actes
de Pierre (1902), pp. 100-109; y en la leyenda clementina, cf. Schmidt , Studien zu
den Pseudo-Clementinen (1929), pp. 47-66.

judo. Contra esa gnosis arremeten, por lo comn, las cartas de los Apstoles.
En un principio, San Pablo debe escudarse contra los ataques del exterior;
sus enemigos son generalmente los judos o los judaizantes; por ejemplo, en
la Epstola a los glatas. Pero no tardan en surgir herejes del seno mismo de
la Iglesia; las primeras cartas apenas aluden a ellos; pero, las de la cauti
vidad, respiran aires de polmica en medio del ambiente teolgico que las
envuelve.
Las cartas a los colosenses y a los efesios y singularmente esta ltima ,
manifiestan un mayor avance en la evolucin de la Iglesia. Las herejas que
combate el Apstol, no son ya errores crasos, de un burdo materialismo, como
en la primera infancia del cristianismo, sino especulaciones de una edad
ms madura. La doctrina que ahora ensea no es alimento de lactantes, sino
manjar substancioso de a du ltos.. . Estas Epstolas son la transicin entre
las primeras cartas del Apstol y las pastorales. Las herejas de las cartas
pastorales son las mismas que se desenmascaraban en las Epstolas a los colo
senses y a los efesios, pero en un grado mucho mayor de corrupcin y de
malicia ( 69). El bosquejo, que, segn, los escritos apostlicos, podemos trazar
del gnosticismo a la sazn amenazante, puede reducirse a estos trazos:
1) El dualismo, que se acusa en el desprecio del cuerpo; de ah deriva el
negar la resurreccin (I Cor. 15, 12) o interpretarla en sentido figurado, pro
bablemente del bautismo (I I Tim. 5, 18). De este principio se sacan conse
cuencias morales divergentes: unos, el libertinaje: todo est permitido, porque
lo cam al no tiene valor alguno ( I Cor. 6 y 10; Apoc. 2, 14; II Petr. 2, 10;
Jud. 8 ); otros, el ascetismo extremoso, que prohbe todo contacto por juz
garlo impuro, ciertos alimentos y el matrimonio (Col. 2, 16-21; I Tim. 4, 3).
2) Especulaciones ambiciosas: abandnanse a visiones o fantasas sobre los
ngeles ( 70) ; gustan de las genealogas (Tit. 3, 9) y de fbulas hbilmente
forjadas (I I Petr. 1, 16).
3) Hacen a Cristo inferior a los ngeles (Col. y H ebr.), y aun lo rechazan
( I Ion. 2, 22; II Petr. 2, 1; Jud. 4 ). Muchos no lo niegan tan radicalmente,
pero rechazan la Encamacin: Jesucristo no se hizo hombre. San Juan com
bate ese docetismo y San Ignacio volver a cargar contra l.
4) Estos herejes proceden del judaismo y se dan a s mismos el ttulo de
doctores de la Ley: Tit. 1, 10; I Tim. 1, 7; Apoc. 2, 9. Segn la carta de
San Pedro (I I Petr. 1, 20, 3, 16) pretendan escudarse en los escritos de San
Pablo. Alguien ha intentado reducir este gnosticismo a un paulinismo radi
cal. ( 71) ; explicacin insuficiente, puesto que la gnosis surgi principalmente
de las especulaciones en boga entre judos y helensticos; se pegaron al cristia
nismo como se pegaban a toda religin viva; pero el cristianismo consigui
eliminarlo, tras de encarnizada lucha. Y aquella guerra fu una guerra fe
cunda, porque refirm el sentido de autoridad y perfil con ms precisin
el dogma, segn nos lo mostrar el estudio de los Padres Apostlicos y espe
cialmente el de San Ignacio de Antioquia.
(69) L ightfoot, Philippians, p. 45.
( 70) Se atacan estos errores en Col. 2. Cf. A. L. W illiams , The Culi of the angels
Colossas, en Journal of the theol. Studies, t. X I (1909), pp. 413-438.
( 71) Por ejemplo, M ac G iffert , History of Christianity in the Apostolic Age
(1897), pp. 502 y ss.

LA PROPAGACION DEL CRISTIANISMO ( J)

La expansin territorial de la naciente Iglesia avanza al ritmo de su vita


lidad interna, sin que la brusca persecucin que seg la vida de sus dos
jefes, Pedro y Pablo, fuera parte a contener ni apenas a entorpecer el avance
del Evangelio.

1. La evangelizacin del mundo romano


EL CRISTIANISMO
EN ITALIA

Cuando, bajo Nern, estall, siniestra y efmera, la


persecucin religiosa, que no volvera a encenderse
hasta el emperador Domiciano, el cristianismo haba
asentado el pie, firmemente, en la capital del Imperio. U n grupo de cristia
nos di la bienvenida a San Pablo, al desembarcar en Puzzuoli ( *2) ; puede
conjeturarse que en Pompeya exista otro ncleo, antes de que el volcn la
destruyese (ao 77) (3).
EN ILIRIA; EN ESPAA;
EN GALIA

Notifica San Pablo en la Epstola a los romanos,


escrita entre el 57 y el 58, que ha evangelizado
la Iliria; tal vez realiz esta empresa misional
durante su viaje, del ao precedente, a Macedonia (4) ; su discpulo Tito re
corri la Dalmacia, mientras Pablo segua confinado en Roma ( 5). Es indu
dable que Pablo estuvo predicando en Espaa (6).
El Apstol habra aprovechado la escala forzosa que, segn las rutas de
navegacin, debi hacer su navio en las costas mediterrneas de las Galias ( T),
( !) Bibliografa. Cf. diversas Historias de la Iglesia, citadas en la bibliografa
general. Pero la obra esencial de consulta es Die Mission und Ausbreitung des
Christentums in den ersten drei Jahrhunderten de A d - H arnack , 2 vols., 4* ed., Leipzig
(1924). En acotaciones sucesivas iremos indicando los trabajos y fuentes documentales
que afectan a cada uno de los pases.
(2) Act. 28, 14.
(3) Graffiti publicados en C. I. L., IV, pl. X V I, nos- 3 y 813. Las palabras audi
christianos parecieron desde un principio definitivas; pero todas las dems son todava
un enigma. Cf. Bullet. di archeologia cristiana (1864), p. 71, en que de Rossi propone
una explicacin que no ha prosperado. Por otra parte, se han hallado recientemente
en Pompeya inscripciones de las llamadas de palabras cuadradas mgicas, cuyo ca
rcter cristiano es bastante probable; pero ofrece pocas garantas por las circunstancias
en que se descubrieron. Cf. Jalabert, A propos des nouveaux exemplaires trouves a
Pompi du carr magique sator (C. R. Acad. Insc. [1937], pp. 84 y ss.). Cf. tambin
D. M allardo, La questione dei christiani a Pomp, (extr. de la Rivista di Studi pompeiani [1934-1935], t. I, p. 96), cuya conclusin es que. no hay pruebas suficientes de
la existencia de una cristiandad en Pompeya.
(4) Rom. 15, 19 y ss.
(5) II Tim. 4, 11.
() Cf. supra, p. 181.
( 7) Afirm a San Jernimo que hizo el viaje por mar.

para h acerse o r p o r los ju d o s y g e n tile s de M a r se lla y d e N a rb on a . L a Eps


tola segunda a Timoteo p a rece in d ic a r q u e C rescen te, d is cp u lo d e San P a b lo,
p re d ic ig u a lm e n te en las G alias ( 8) ; n o sabem os q u ciu d a d es r e c o r r i ; las
preten sion es de la ig lesia de V ie n n e son u n a ta rd a r e iv in d ic a c i n p o c o fu n
d a m en tada ( 9).
T a m p o c o bastan a ju stific a r su o r ig e n a p o st lico lo s diversos testim on ios
q u e a leg a n varias ig lesia s de F ra n cia , pu es, sobre ser d e p oca m u y avan
zada, estn in sp ira d os en u n a p ie d a d m a l d e fin id a y en u n p a triotism o in te m
peran te q u e ab on a n m u y p o c o p o r su h istoricid a d .
Se ha fan ta sea do sobre la lle g a d a a P rov en za d e L za ro, e l a m ig o d e l Seor,
c o m o p rim e r ob isp o d e M a rse lla , c o n sus h erm an as M a rta y M a r a , c u y o
r ecu erd o va u n id o a la ciu d a d d e T a ra s c n y a las gru tas d e la Sain te Baum e.
C on harta in g e n u id a d atrib u y se la fu n d a c i n d e varias sedes episcop ales
fran cesas a d iscp u los d irectos de San P ed ro, c o m o T r fim o , q u e sera e l p r i
m e r ob isp o de A r le s ; o d e San P a b lo, c o m o D io n is io e l A e ro p a g ita , p r e co
n iz a d o y ele cto ob isp o de P a rs; o d e Jess m ism o, c o m o M a r c ia l d e L im og es,
q u e n o sera otro q u e e l n i o p orta d or d e los pa n es y los peces, c o n q u e el
S e or a lim e n t m ila g rosa m en te a u n a g ra n m u c h e d u m b re d e h om bres. I n
genu as ley en d a s q u e h a c e n son rer o son p b u lo de la fan ta sa , p e r o q u e
n o tien en otro fu n d a m e n to q u e la in v en tiv a de u n p a triotism o aldean o.
Basta u n som ero an lisis p ara percatarse de q u e su a p a rici n es ta rd a, p o r
reg la g en e ra l: la cre e n cia en la v en id a a P roven za de la s h erm an as M a r a de
B etania n o data de m il aos atrs y la m e jo r p ru eb a de su in e x a ctitu d es e l
h a b er n a c id o esa le y e n d a despus de la tr a d ici n b o r g o o n a , seg n la cu a l,
reposaban en V z e la y y sus restos trasportados d e l O rien te. H u b o , en v erd a d ,
u n obispo, lla m a d o L za ro, en A ix -d e -P ro v e n z a , p ero fu c on tem p or n eo de
San A g u stn . La le y e n d a d e la a p ostolicid a d , si n o d e l A e ro p a g ita , a l m en os
d e u n San D io n isio , es m s an tigu a q u e las p rov en za les: se rem on ta a l si
g lo v i ( 10) , en q u e se presen ta a San D io n isio c o m o u n en v ia d o d e l Papa
San C lem en te, tercer sucesor de San P e d r o ; p ero q u c r d ito m erece u n
relato tan d ista n cia d o d e los a con tecim ien tos?
L a m s an tigu a d e las re iv in d ica cio n e s ap ostlica s d e la s G alias es la qu e,
en e l sig lo v, presen t la ig lesia d e A rle s , a l r e co n o ce r c o m o su fu n d a d o r
a T r fim o , d is cp u lo de San P e d r o ; p o r desd ich a , p rop a lse esa esp ecie cu a n d o
la dicesis de A r l s p reten d a la p rim a ca de la s ig lesia s d e las G alias, n o
m s q u e p orq u e e l P ap a Z s im o in v isti a ccid e n ta lm e n te a su ob isp o c o n el
ttu lo d e v ica rio p o n tific io , a l ser p ro cla m a d a A rls ca p ita l a d m in istra tiv a ( n ).
L a tr a d ici n esp a ola sobre la e v a n g e liz a c i n de S a n tia go e l M a y o r
( 8) KprjffKtis ais raXXav se lee en ciertos manuscritos autorizados, en tanto que en
otros ais raX artai'. Las dos palabras pueden significar tanto Galacia como las Ga
lias. Por la proximidad de este texto con el que habla de la misin de Tito a Dalmacia, pas aun no evangelizado, podemos conjeturar que Crescente fu enviado tam
bin a las Galias, pas no evangelizado y no a Galacia que ya lo estaba.
(9) N o hay razn para pensar que Crescente remontara el Rdano en sus excur
siones apostlicas. Si la iglesia de Vienne tuviera un origen tan remoto y linajudo,
no habra dejado de oponerse a las pretensiones primaciales de Arles, en el siglo v.
(10) Cf. L. L evillain , Etude sur labbaye Le Saint-Denis lepoque mrovingienne.
1. Les sources narrolives, en Bibliotheque de lEcole de Charles, t. L X X X II (1921).
p. 528; y La crise des annes 507-508 et les rivalits dinfluence en Gaule (Mlanges
Jorga, Pars [1933], pp. 537-567.)
(U ) Sobre las leyendas apostlicas relativas a las iglesias de las Galias, cf. J. Z eiller, Les origines chrtiennes en Gaule, en Revue dHistoire de lEglise de France
(1926), pp. 16-33, donde se hallar bibliografa sobre el particular. La nica mono-

tiene tal vez menos visos de verdad que las leyendas galas, puesto que San
tiago fu martirizado en Jerusaln antes de la dispersin de los Apstoles ( 12).
Prescindiendo de centones legendarios, podemos asegurar que algunas re
giones del occidente recibieron la luz del Evangelio durante la misma era
apostlica: Roma, Italia meridional, el litoral ilrico, y, probablemente, las
costas mediterrneas de la Provenza y de Espaa. Otro tanto puede afir
marse del Africa, pues gentes de la Cirenaica escucharon el sermn de San
Pedro el da de Pentecosts; a mayor abundamiento, Cartago era un gran
emporio comercial estrechamente relacionado con el Oriente ( 13). Los ele
mentos orientales, tan copiosos en varias ciudades occidentales, como Puzzuoli,
Marsella, Cartago, debieron de ser los primeros propagandistas del Evangelio.
EL CRISTIANISMO EN ASIA

En la segunda mitad del siglo primero, el


Oriente es mucho ms cristiano que el Occi
dente. Palestina es el foco de irradiacin; y Siria, por Antioqua, su metrpo
lis, el segundo centro. El Asia Menor fu una de las regiones privilegiadas: por
los surcos gigantes de sus valles y de sus foces sembr Pablo el Evangelio; y
quiz tambin Juan abri en ella nuevas sementeras.
San Pablo fund la iglesia de Efeso, que luego fu residencia, durante
muchos aos, del Apstol San Juan, segn creencia generalmente admi
tida ( 14).
En las epstolas paulinas mencinanse las iglesias de Alejandra, Trade,
Laodicea, y la de Hierpolis, en donde viva el dicono Felipe (confundido
por algunos con el Apstol del mismo nom bre), con sus hijas, que eran
profetisas. Las iglesias de Esmirna, Prgamo, Sardes, Filadelfia, Tiatira, son,
juntamente con las de Efeso y Laodicea, las destinatarias del Apocalipsis de
Juan. Las cristiandades de Tralles y de Magnesia del Meandro figuran en las
cartas de San Ignacio, escritas hacia el ao 100; San Ignacio haba sucedido
a Evodio, entronizado en la sede antioquea por el propio San Pedro Apstol.
. Tierras adentro del Asia Menor, penetr el cristianismo en Pisidia con San
Pablo: Iconio, Antioqua de Pisidia, Listra, Derbe, florecieron en Cristo muy
tempranamente, y de all se expandi la doctrina evanglica por los aledaos.
Las cristiandades de Galacia hijas son de los desvelos de Pablo, que les dirigi
una de sus Epstolas ms conocidas. Aunque escribi, asimismo, a los cristia
nos de Colosas, en Frigia, parece que no los evangeliz, personalmente. El cris
tianismo alcanz la Bitinia, a orillas del M ar Negro, durante el siglo primero,
puesto que, en los mismos umbrales del segundo siglo, segn testimonio de Plinio el Joven, el cristianismo no slo haba invadido las ciudades sino tambin
los burgos y las campias, dejando desiertos los templos de los dioses ( 15).
Snope fu la sede episcopal del padre del hereje M arcin ( 16).
grafa, hasta el momento, de los orgenes cristianos de las Galias, es la de T. Scott
H olmes, The origin and development of the Christian Church in Gaule during the
first six centuries of the christian Era, Londres (1911).
( 12) Sobre los orgenes cristianos de Espaa, cf. Z. G arca V illada, Historia ecle
sistica de Espaa, t. I: El cristianismo durante la dominacin romana, Madrid
(1929), 2 vols.
( 13j En Cartago se conservaba cierta tradicin imprecisa de que los primeros pre
dicadores del cristianismo procedieron del Oriente. Parece de poca posterior la ver
sin segn la cual el Evangelio les vino de Roma. Cf. P. M onceaux , Histoire littraire de lAfrique chrtienne, Pars, t. I (1901), cap. 1, pp. 3-11, y A . A udollent,
Carthage romaine, Pars (1901), L. V., 1* parte, cap. 1, pp. 435-441.
(H ) Cf. supra, pp. 160 y 181; 201-212.
(1B) Cf. infra, p. 250.
(16) E usebio, H. E., V, 13, 3.

El cristianismo haba saltado a las islas del Asia Menor. Chipre fu evan
gelizado entre el 44 y 45 por Pablo y Bernab. Una de sus ms resonantes
conversiones fu la del procnsul Sergio Paulo.
EL CRISTIANISMO EN
LA PENINSULA HELENICA

Las dos regiones de la pennsula helnica,


Macedonia y Grecia, y las islas del Mar
Egeo, recibieron el mensaje evanglico por
la palabra de Pablo o de sus discpulos, como Tito, que fu el Apstol de
Creta; de la Epstola que le dedic se desprende que puso a Tito a la cabeza
de la comunidad cristiana creada en la isla, en la que tal vez mision el
propio Apstol despus de su cautiverio en Roma y de su viaje a Espaa.
Hubo iglesias, por consiguiente, desde el segundo tercio del siglo primero,
en Filipos de Macedonia, en Tesalnica, Berea, Nicpolis de Egipto, Atenas,
Corinto y Cencres,. junto a Corinto. Y, por lo menos desde el siglo ii , en
Develtum y Anquialo de Tracia, en Larisa de Tesalia, en Lacedemonia
y en Cefalonia. La iglesia de Bizancio, que ha de conocer tantos das de
gloria, no ofrece, a la sazn, otra prueba de su existencia, que la de haber
sido cuna de Teodoto, hereje que estuvo en Roma hacia el ao 190 ( 17).
Cuando aspire a la primaca del Oriente aportar una tradicin , segn la
cual San Andrs habra sido el Apstol de Tracia y el mrtir de Acaya. Pero
esas actas no se remontan ms all del siglo m y tienen todo un cierto aire
de leyenda ( 18). Quiz son el eco de tradiciones ms antiguas y menos indig
nas de crdito, que pudieran concordar con el relato de E u s e b io . Recoge este
historiador ( 19), fundndose, al parecer, en Orgenes, la creencia de que An
drs predic en la Escitia, es decir, segn puede presumirse, en las costas
romanas del mar Negro, al sur del Danubio; como en esta regin estaban
afincadas antiguas colonias griegas, cabra suponer que San Andrs estuvo
en relacin con el mundo helnico, que se acogi bajo su patronazgo.
Pero todo ello es hipottico.
EL CRISTIANISMO
EN EGIPTO

Cundo recibi el Egipto la semilla evanglica? Probablemente en el primer siglo de nuestra era. Un pa
saje de los Hechos (18, 24-25) parece confirmarlo,
cuando nos habla de un judo alejandrino, llamado Apolo, que haba sido
bien informado (en su patria) del camino del Seor ; la conclusin no es
perentoria, porque en varios cdices falta el parntesis en su patria . Por
otra parte, ignoramos en absoluto cuanto se relacione con esa primera evangelizacin. Segn la tradicin reflejada en E u s e b io (20), fu San Marcos
evangelista, discpulo de Pedro, el primer obispo de la dicesis de Alejandra;
a partir de Marcos, la serie episcopal existe, pero con bastantes deficiencias
en lo que a los primeros nombres se reduce. Ello no obsta para que sea una
lista valiosa ( 21). Si la tan debatida carta del emperador Claudio a los ale
jandrinos, pudiera valorarse como prueba de que el cristianismo se conoca
(H ) San H iplito, Philosophoumena, V II, 35.
(18) Cf. J. F lamion , Les Actes apocryphes de 1Aptre Andr, Lovaina-Pars (1911);
los Hechos de Andrs fueron publicados por L ipsius y Bonnet en Acta Apostolorum
apocrypha, t. II, Leipzig (1898), 1.
( 19) E usebio, H. E., III, 1, 1. El texto puede leerse en las obras de Orgenes,
P. G., X II, 92; pero no se deduce directamente del texto de E usebio que los datos
relativos a Andrs constaran ya en Orgenes.
(20) H. ., II, 16, 1.
(21) Cf. E usebio, H. E-, II, 24; III, 14; IV, 19.

en Alejandra desde el ao 41, la informacin registrada por E u s e b io que


dara bien ratificada y precisamente respecto de esa fecha. Pero cada da
se cotiza ms bajo ese testimonio ( 22) ; y no hay sino que resignarse a confesar
nuestra ignorancia sobre los orgenes y antigedad de la Iglesia en Egipto.
Que, en el siglo n, hubo episcopado en Alejandra est histricamente pro
bado (23), y no menos que su poblacin cristiana era numerosa y disciplinada.
Tal lozana requiere muchos aos de labor misional.
PROGRESO DE LA
EVANGEL1ZACION DEL
OCCIDENTE EN EL SIGLO II.
LAS GALIAS

En el curso de este siglo, el cristianismo, represado hasta entonces, se desborda lleno de


pujanza. Las iglesias de la Galia y del A frica irrumpen triunfantes en la historia muy
antes de coronar el ao 200. Las Actas de
los mrtires de Lyon (a. 177) nos presentan una iglesia, de la metrpolis
gala, famosa ya en tiempo de Marco Aurelio ( 24). Regentbala el obispo Potino, originario de Asia y discpulo de San Policarpo de Esmima, asistido
de clrigos de diversos grados.
Entre los mrtires lioneses figura un dicono de Vienne, prueba evidente
de que en esta ciudad exista una cristiandad organizada. Todo ello implica
que su evangelizacin no se haba iniciado la vspera; no sera muy errneo
suponer el nacimiento de la comunidad cristiana de Lyon durante el reinado
de Adriano, en la primera mitad del siglo ii . La inscripcin de Marsella (25),
procedente sin duda de aquella regin, podra datar de esa misma fecha. Est
dedicada a los mrtires Volusiano y Fortunato, muertos en la hoguera.
EL AFRICA

El martirologio africano contiene documentos de hechos coet


neos a los de Lyon. Podemos concluir igualmente, que la
iglesia de Africa, madre fecunda de mrtires al expirar el siglo ii , tena
para entonces muchos aos de existencia. Hay un dato arqueolgico que
confirma plenamente esta hiptesis: en Susa, la antigua Hadrumeto, hall
ronse unas catacumbas cristianas con ms de cinco m il sarcfagos; uno de
ellos, cronolgicamente de los ms modernos, ostentaba una inscripcin del
tiempo de los Severos. Esto supone que la catacumba comenz a utilizarse
como medio siglo antes, lo que retrasara la evangelizacin inicial a la pri
mera mitad del siglo ii ( 2e). Y es de presumir que antes haya cado la semilla
cristiana sobre emporios como Cartago que sobre ciudades de segundo orden,
como Hadrumeto.
ESPAA

Puede pensarse que, durante el siglo ii , se difundiera tan vigoroso


el cristianismo en Espaa? Faltan por lo menos los testimonios
epigrficos de las Galias y de Africa (27*). Apenas si una rfaga de luz ilu
( 22) Qf supra, p. 193, n. 43.
(23) A l menos, a partir de Demetrio (a. 180), los nombres anteriores no pueden de
secharse de plano; pero aquella persistencia en dar doce aos de vida al episcopado
de cada uno de ellos, a partir de Aniano, sucesor de Marcos, descubre una ignorancia
cronolgica que al historiador ha de poner en guardia.
(*4) Cf. infra, pp. 255 y ss.
(25) Corpus inscriptionum Latinarum, t. X II, 489.
( 2 ) M o n s . L e y n a u d , Les catacombes africaines. Sousse-Hadrumte, 2* ed., Argel
(1922), pp. 9-16. La inscripcin data del consulado de Lupus, probablemente L. Virius Lupus, cnsul en 282.
(27) Una inscripcin de la Tarraconense ( C. I. L., II, p. 25 *, n. 231 *) que alude
a la evangelizacin de esta provincia bajo Nern es enteramente falsa.

m in a la n o ch e q u e e n v u elv e los orgen es d e la E spaa cristia n a , supuesta


la p r e d ic a c i n de San P a b lo. E l m a rtir o lo g io de A d o n ( 28) cu en ta q u e San
P ed ro en v i a E spaa u n a m isi n d e siete obispos: m a lo p ara la c re d ib ilid a d
d e esta n o ticia , q u e n ad a se d ig a en e l m a rtir o lo g io je r o n im ia n o ; y p eor tod a
v a , la cifra de siete y el h e ch o de q u e esa e m b a ja d a p ro ce d ie ra d e San P edro.
C on tod o, u n dato g e o g r fic o a b o g a e n su fa v o r: e l je fe de la e x p e d ic i n
h a b ra fu n d a d o la ig lesia d e A c c i ( G u a d ix ) ; ah ora b ie n , e l c le b r e c o n c ilio
d e Illib e r is (E lv ir a ), c e le b r a d o e l a o 300, fu p re sid id o p o r e l ob isp o de
A c c i. N o sera a v en tu ra d o su p on er q u e la ig lesia de A c c i era ten id a p or
la ig le sia m a d re d e E spa a o, al m en os, de la p r o v in c ia ta rracon en se. P ero
la c o n c lu s i n n o es irreb a tib le.
Y siem pre q u ed a en e l aire la fe c h a , a u n a p rox im a d a , d e la fu n d a c i n de
la ig lesia de A c c i y d e sus coterrneas.

2. La evangelizacin fuera del imperio


EL CRISTIANISMO
EN PERSIA

Q ue, desde p oca tem p ra n a, desbordara e l cristia n ism o


las fron tera s orien tales d e l m u n d o ro m a n o , p a rece in
cu estion a b le, a u n q u e ig n orem os los resu ltados. N o ca
b en en el m b ito de la h istoria las tra d icion es relativas al trip le a p ostola d o
d e B a rtolom , T a d e o y T o m s en Persia ( 29). P ero e l texto d el Libro de los
Hechos (2 , 9 ) qu e, en tre los testigos de P entecosts h a b la de los partos, m e das, ela m itas y h abita n tes de la M e so p o ta m ia n os au toriza a p en sa r q u e
h a cja el a o 80 las iglesias d e l m u n d o g rie g o y r o m a n o saban de la ex is
te n c ia de iglesias cristianas en las tierras lejan as de O rien te ( 30).
P odem os co n je tu ra r q u e los h era ld os d e l cristia n ism o en Persia se h a b ra n
c e id o a ca te q u iza r la s colon ia s ju d a s de B a b ilon ia . P ero m en g u a d a d e b i
d e ser cosech a q u e ta n p o c a m e m o ria ha d e ja d o ; y esto p a rece con firm a rse
p o r el rela to ta lm d ic o sob re la r e g i n b a b il n ic a ( 31) , en d on d e, d ice , qu e
n o existe e l cristia n ism o.
S alt al m u n d o p a g a n o la pa la b ra cristia n a , a l reb ota r en la fr ia ld a d
e in d e p e n d e n cia de la S in a g og a ? Es p os ib le , si al m en os son exactos los in fo r
m es sobre las re la cio n e s d e los m andestas c o n los cristia n os de los p rim eros
tiem p os. P ero sobre e l m a n d esm o, tra n sfo rm a ci n de la a n tig u a r e lig i n
ira n ia , p o r in co r p o r a c i n d e elem en tos sem ticos, ten em os n o ticia s m u y im
precisas, a desp ech o de las ten tativas recien tes p o r presen ta rle c o m o u n a
d e la s corrien tes relig iosa s q u e a flu y e ro n a l cristia n ism o. D e a h q u e sea
im p o sib le e sp e cifica r o a u n d a r p o r ciertas las rela cion es d e l cristia n ism o co n
e l m o v im ie n to o rien ta l de sin cretism o re lig io s o ( 32) , u n a de cu y a s fases cu a j
en e l g n osticism o b a b il n ic o m andesta.
(2S) El 15 de mayo.
(*) Cf. p. 212, y J. L abourt, Le christianisme dans VEmpire perse sous la dynastie
sassanide, Pars (1904), pp. 11-15.
(30) L abourt, op. cit-, p. 16.
(31) Ibid., p. 17.
(32) Cf. R. R eitzenstein , Das mandaische Buch des Herrn des Grsse und die
vangelienberlieferung, Heidelberg (1919). Criticado por M . J. L agrange, La glose
mandenne et la tradition vanglique, en Revue Biblique (1927), pp. 321-349 y
pp. 481-515 (1928), y pp. 5-32. A . L oisy, Le Mandisme et les origines chrtiennes,
Pars (1934), no suscribe la tesis de Reitzenstein . H. L ietzm an n , Ein Beitrag zur
Mandaerfrage (Siztungsberichte Akad. Berln, phil. hist. Klasse [1930], pp. 596-608),
ha expuesto las razones que inclinan a creer que el mandesmo es un gnosticismo
tardo, que nada tiene que ver con los orgenes del cristianismo.

En resumen: la propaganda cristiana lleg a Persia durante la era apost


lica; pero los efectos son tan imperceptibles,, que se puede uno preguntar si
el grano que se sembr a la hora de prima no muri por asfixia para la hora
de tercia. Persia no cuenta entre los pases que en el siglo primero y pri
mera mitad del n tenan una Iglesia organizada.
EL CRISTIANISMO
EN OSROENIA

Entre el imperio romano y el reino de los partos, que


ms tarde fue Persia, existi, hasta el siglo iii , un Es
tado tapn, el de Edesa u Osroenia, en que se implant
el cristianismo, tal vez desde la aurora de la Iglesia. Raya en lo legendario
la tradicin recogida por E u s e b io , que presenta al rey Abgar en correspon
dencia epistolar con el mismo Jesucristo y que consigue que los Apstoles
Toms y Tadeo (Addal) evangelicen sus dominios; ni cobra ms autenticidad
por la veneracin que se renda en Edesa, en el siglo iv, a la tumba de Santo
Toms, ni por las supuestas cartas de Jess a Abgar que entonces se leye
ran (33). Probablemente la leyenda de Tadeo no es sino la poetizacin de
un personaje histrico, que se llamaba Addal. Es de creer que E u s e b io , bien
informado en lo referente a Siria y sus comarcas circunvecinas, no se dejara
embaucar por una leyenda reciente sobre la implantacin del cristianismo
en Osroenia. Pero cmo explicar que el Apstol de Edesa, sacrificado en
aras de la fe, no figure en el martirologio siraco del ao 412? Fuerza es con
fesar que desconocemos las circunstancias de la cristianizacin de Osroenia.
Pero como a fines del siglo n , es tan ubrrima la proliferacin cristiana de
Edesa, tendremos que remontar su evangelizacin muchos aos atrs.
Si damos fe a la Crnica de la Iglesia de Arhelas (34), que atribuye el
apostolado transtigritano a Addal, fundador de la iglesia de Edesa, el cris
tianismo habra ganado la orilla opuesta de Tigris, en Adiabene, en los pri
meros aos de su expansin. Pero resulta sospechosa una crnica (35) que
proclama como fundador de la iglesia de Adiabene a un personaje dudoso,
y que abunda en anacronismos y en contradicciones con diversos testimonios
de los martirologios. Eso no obsta para que H a r n a c k le d crdito (36).
Esparcise la semilla evanglica por las orillas del mar Rojo? Avent
ronla las persecuciones o el celo apostlico hasta la regin de la India? Lo
ignoramos.
(33) Cf. L. T ixeront , Les origines de lEglise dEdesse, Pars (1888).
(34) Editada por P. Z orei.l , Orientalia christiana (1927), VIII, 4, n 31.
(36) Cf. P aul P eeters, La Passionnaire diAdiabene , en Anlecta Bollandiana,
t. X L III (1925), pp. 261-325.
(36) En la ltima edicin (4*), de Mission und Ausbreitung des Christentums, Leip
zig (1924).

LAS PRIMERAS PERSECUCIONES. LA LEGISLACION IMPERIAL


RELATIVA A LOS CRISTIANOS 0 )

1. La persecucin de Nern
Apenas haba el cristianismo iniciado su expansin dentro y fuera del
mundo romano, el Imperio le declar la guerra.
EL MARTIRIO
DE SAN PEDRO

El martirio de los Apstoles Pedro y Pablo es el episodio


ms saliente de la primera persecucin sangrienta orde
nada por la autoridad imperial contra los cristianos.
Acaeci en tiempo de Nern.
EL INCENDIO DE ROMA.
INCULPACION A LOS
CRISTIANOS

Un da u otro, con uno u otro pretexto, habra


estallado la persecucin, porque andbase buscando oportunidad para proscribir el cristianis
mo. Y la ocasin sobrevino. En julio del 64 un
espantoso incendio devast diversas barriadas de Roma; la opinin pblica
acus a Nern, casi por unanimidad, de haber encendido la primera chispa, o
al menos, de haber aventado el fuego para que se allanaran grandes solares con
que poder ampliar su palacio imperial. Con gran habilidad supo desviar aque
lla corriente del pueblo enfurecido, que amenazaba anegarle, encauzndola
contra los cristianos, esos hombres , escribe Tcito hablando de ellos por vez
primera ( 2) aborrecidos por sus infamias y convictos del odio del gnero
humano ( 3). Trtese del odio que ellos inspiraban o del que se crea profe
saban, porque su espritu no era el del mundo, es innegable que el sentir
pblico era hostil a los cristianos. Proceda de un sentimiento espontneo?
Es probable: la masa no simpatizaba con ellos, quiz porque les confunda
con los judos, cuyo particularismo les resultaba enojoso. Atribuyseles cr
menes de atesmo, magia, canibalismo y otros del mismo jaez. Fuera de esto,
pudieron influir otros factores en la persecucin del ao 64.
( J) Bibliografa. La bibliografa general de este capitulo es la misma que la del
precedente. En las notas correspondientes indicaremos las obras que tratan del carc
ter de las persecuciones y las fuentes documentales respectivas. A ellas podemos aadir:
A. Bouch-L eclercq, Lintolrance religieuse et la politique, Pars (1911); A. M a naresi, Limpero romano e il cristianesimo, Turn (1914); L. H omo , Les empereurs
romains et le christianisme, Pars (1931).
(2) Anales, X V , 44.
(3) El manuscrito considerado por mucho tiempo como el mejor de T cito, el Mediceus, escribe, en lugar de convicti, la palabra coniuncti, que significara qne los cris
tianos eran perseguidos a la vez por incendiarios y por el odium generis humar.
Cf. E. Cuq , De la nature des crimes imputes aux chrtiens daprs Tacite, en Mlanges darchologie et dhistoire, publicados por la Escuela francesa de Roma, t. V I
(1886), pp. 115-139. El sentido general de los acontecimientos es sensiblemente el
mismo en ambas interpretaciones.

El judaismo, que tan grande intervencin tendr en tiempo de los Flavios,


ejerce cierto influjo en la corte imperial, particularmente por la favorita de
Nern, Popea, que simpatizaba mucho con ellos ( 4). Y el odio de los partida
rios de la Ley Vieja contra los seguidores de la Nueva Ley, no amainaba.
No habran cavilado aquellos protegidos de Popea, admitidos a la intimi
dad del prncipe, que prestaban un gran servicio a Nern y se lo hacan a
s mismos, achacando el crimen a los cristianos ( B) de quienes se deca que
se complacan en imaginar venganzas celestes, y en la idea de la conflagra
cin universal y de la destruccin del mundo? El Apocalipsis de Juan, aunque
de poca posterior, es el eco vehemente de unos sentimientos que pudieron
dar pbulo a aquellos comentarios del vulgo ( 6). En todo caso, no pasa de
conjetura lo referente a la mediacin juda; aunque esa conjetura pueda
apoyarse en la clebre carta de San Clemente a los corintios, a los cuales
notifica que San Pedro y San Pablo murieron vctimas de la envidia ( 7).
Aluda quizs a la intervencin hostil del elemento judaico? De esta perse
cucin originse la separacin de campos: los cristianos comparecen ante los
tribunales romanos, que les sentencian a muerte; los judos continan con
todos sus privilegios.
No es aventurado suponer que el mal se agrav con las disensiones inter
nas, causa de imprudentes delaciones y de buen nmero de suplicios: es otra
interpretacin que puede darse a la carta de San Clemente. Quiz los judocristianos provocaron la intervencin de la polica romana, si es que no
llegaron hasta la delacin misma, segn la frase de T c it o indicio eorum,
esto es, por informes facilitados por algunos cristianos ( 8).
LOS MARTIRES

Segn Tcito comenz el arresto () por los que confe


saban (fatebantur) qu? el crimen de incendio? Pu
dieron arrancarles en la tortura una confesin falsa ; ms bien creemos
que detuvieron primero a los que declaraban su condicin de cristianos, que
desde este momento es un crimen de Estado. Luego, indicio eorum (que
tanto puede significar denuncias formales, como rastros policacos obtenidos
en juicio, sea por su mismo silencio, sea por sus declaraciones o por lo que
se saba de su vida), comenz la gran redada, en que una gran muchedum
bre de cristianos (ingers multitudo, afirma T c it o , que no tena inters en
exagerar el nmero de los para l enemigos de la sociedad romana) ( 10) fu
entregada a los tormentos ideados con refinada malicia por Nern; en un
gesto teatral, pretendi hacer espectculo del suplicio; para ello organiz
en los jardines del Vaticano fiestas nocturnas, que iluminaron, con resplan
dores siniestros, cientos de cristianos empegados y convertidos en antorchas
vivientes ( u ).
(4) F l . Josefo, Vita, 3; Antiquitates judaicas, X V III-X X . Cf. T cito, Hist., I, 22.
( 5) Cf. E. R enn , LAntchrist, pp. 159-161.
(6) D uruy , Histoire des romains, t. IV, p. 507 (ed. de 1882, Pars).
( 7) Epist. I ad corinthios, 5.
(8) O. C u llm an n , Les causes de la mor de Pierre et de Paul (Taprs le tmoignage de Clment Romain, en Rev. dhist. et de philosophie relig. (1930), pp. 294-300.
( 9) Loe. cit. La hiptesis de la culpabilidad de los cristianos ha tenido sus propugnadores modernamente. Cf. P ascal, Lincendio di Roma e i primi cristiani, 2* ed.,
Turin (1901); no hay un solo testimonio antiguo que la abone; ni uno solo de los
que, despus de Tcito, refirieron el incendio de Roma, culp a los cristianos. Cf.
A. P ropumo , Le fonti ed i tempi dellincendio neroniano, Roma (1905).
( 10) El Martirologio Jeronimiano indica que perecieron 979 cristianos con San Pe
dro y San Pablo. Recogemos esta cifra, pero desconocemos su objetividad.
( n ) L. D uchesne , Histoire de lEglise, t. I, p. 63.

Pedro fu uno de los mrtires ( 12) : Eusebio, en su Historia Eclesistica ( 13),


seala la fecha de 67-68 [en lugar de la 64-65], probablemente, porque atri
buye a Pedro los tan decantados veinticinco aos de pontificado romano,
inaugurado el ao 42. Respecto de San Pablo, bien pudo suceder que sufriera
el martirio un par de aos despus que San Pedro ( 14), pues no es invero
smil que hasta esa fecha se proyectaran los efectos de la persecucin del 64.
Mas, por el culto inmemorial en que se sincronizan ambos martirios, queda
atestiguada la proximidad cronolgica, al menos relativa, de su muerte.

2. La prohibicin del cristianismo


EXTENSION POSIBLE DE
LA PERSECUCION
A LAS PROVINCIAS

Cebse la persecucin en las provincias? Faltan datos positivos que lo garanticen. Podra
ser una alusin lo que se dice en la Epstola
a los hebreos sobre las tribulaciones de los
cristianos por causa de la fe ( 1B) ; lo que s puede dejarse por bien asentado es
que, a partir de esta fecha, el cristianismo qued proscrito en el Imperio.
Hay quien niega el institutum neronianum, en que, expresamente, se prohiba
el culto cristiano. Cierto que slo de modo indirecto lo conocemos ( le). Pero
cierto, tambin, que es imprudente negar su existencia.
LA LEGISLACION
NERONIANA CONTRA
EL CRISTIANISMO

El cuestionario que, medio siglo ms tarde, presenta Plinio el Joven al emperador Trajano acerca
del modo de conducirse con los cristianos, y el res
cripto imperial ( 1T) en que se esclarecen aquellas
dudas, son prueba de que preexista una legislacin, pero faltaba, como di
ramos en trminos jurdicos modernos, el reglamento para ponerla en prc
tica. Y como Tertuliano asevera ( 18) que Nern promulg la primera ley con
tra los cristianos, lgico es defender que la proscripcin del cristianismo, por
el hecho de serlo, se remonta hasta l: los cristianos, perseguidos en un prin
cipio por el expeditivo cargo de incendiarios que Nern, temeroso de la plebe,
les endos, fueron pronto declarados fuera de ley, como consecuencia de las
pesquisas policacas, que dieron a conocer su postura religiosa ( 19).
( 12) Segn una tradicin, cuyo testigo principal es T ertuliano (De prcescriptione,
36; Scorpiacus, 15), fu condenado a morir en cruz, sentencia m uy verosmil y con
forme con el relato de T cito que habla de. cristianos crucificados en el Vaticano, y
en armona, segn parece, con las palabras del Evangelio (Ion. 21, 18-19). Jess le
dijo (a Pedro): ...C u a n d o seas viejo, extenders las manos, otro te ceir y te
llevar adonde t no quisieras ir. D ijo esto para indicar con qu muerte glorificara
a Dios.
( 18) E usebio, H. E., II, 14, 6, en que el ao 42 se indica como el de la llegada
de San Pedro a Roma, cuya sede habra regido durante 25 aos.
( 14) San Clemente, sucesor de Pedro, Tertuliano y el sacerdote Cayo estn de
acuerdo en que San Pablo fu decapitado y sepultado en la va Ostiense.
( 15) 10, 32-38. Pudiera tambin aludir a la persecucin de Domiciano, puesto
que la Epstola a los hebreos, atribuida a San Pablo, es de un redactor posterior.
(16*) Cf. abundante bibliografa sobre el caso en Cabrol-L eclerqq, Dictionnaire
darchologie chrtienne, art. Loi perscutrice.
(1T) Cf. infra, p. 241.
( 18) Ad nationes, 7; Apologeticum, 5.
( 19) El origen neroniano de la proscripcin del cristianismo queda indirectamente
confirmado por I Petr. 4, 16, en que se opone la gloria de sufrir ut christianus al
baldn de padecer por crmenes comunes. La epstola refleja la historia de la co
munidad primitiva.

H asta ese m om e n to , los cristian os, c o n fu n d id o s p o r la a u torid a d rom a n a


c o n los ju d os, p o d a n , c o m o ellos, p r a c tic a r lib re m e n te su r e lig i n en tod o
el Im p erio. P ero la d is cr im in a ci n est y a h ech a. L os p rop ios ju d o s p u d ie
ro n c o n trib u ir a p ro v o ca rla , y q u iz se re d u zca a esto la in te r v e n c i n d e los
ju d os en la p rim era p e rse cu ci n desen cad en ad a con tra los cristianos. C om o
se les con sid era disiden tes o ren eg a d os d e l ju d a ism o, n o g o za n d e sus p r iv i
le g io s ( 20) : a los cristia n os n o les q u ed a otra d isy u n tiv a q u e aceptar, co m o
ciu d a d a n os d e l Im p e rio , e l m n im u m d e co n fo r m is m o re lig io so , e x ig id o p or
el E stado a n tig u o ( 21) o resign arse a desaparecer. Y co m o su fe es in tran sigente^ en e l fu e ro in te r n o y extern o, c o n to d o g n ero de p o lite s m o , n o h a y
otra so lu c i n q u e la m u erte: y esta segu n da s o lu ci n a l d ile m a es lo q u e
da sen tido a la le g is la c i n n e ro n ia n a resp ecto de los cristian os: non licet esse
christianos, los cristia n os n o tie n e n d e re ch o a la vida.

3. Naturaleza jurdica de las persecuciones


LAS PERSECUCIONES
NO PROCEDEN DE LA
APLICACION DE LEYES
PREEXISTENTES

N o fa lta q u ie n p on g a en cu a ren ten a la existencia d e u n acto le g isla tiv o esp ecia l p o r e l q u e se


p roscrib a e l cristia n ism o. D cese q u e h a b ra
ba stado a p lica r a los cristia n os la le g is la c i n
p reced en te, q u e castigaba e l c rim e n d e sa crile
g io o e l d e lesa m a jestad , p a ra ju zg a rles in cu rsos en e lla ( 22) . P ero e l sacri
le g io su pon e u n d e lito p ositiv o, q u e n o se daba en e l caso d e los cristia n os;
y resp ecto d e l c r im e n d e lesa m ajestad c o m p lica d o c o n e l d e sa crileg io,
p o r n ega rse a trib u ta r c u lto a la d ig n id a d im p e ria l, n o h a y in d ic io s de a cu
sa cin du ra n te lo s dos p rim eros siglos: cu a n d o los m a gistrad os tratan d e im
p o n e r sistem tica m en te a los d iscp u los d e l E v a n g e lio e l c u lto a la d iv in id a d
im p e ria l, es en e l s ig lo i i i , a ra z de los n u evos ed ictos d e p ersecu cin .
E n cie rto m o d o p u e d e afirm arse q u e en fo rm a im p lc ita existe c rim e n de
o rig e n , p orq u e e l cristia n o, q u e n o r e co n o ce la d iv in id a d im p e ria l, pu ed e
ser c a lific a d o d e ciu d a d a n o r e b e ld e ; p ero n o h a y in c u lp a c i n d e lesa m a jes
tad con tra n in g n cristia n o, antes d el sig lo i i i . Se les acusa de desafectos
a lo s dioses d el Im p e rio , m as n o o fic ia lm e n te de ateos, a u n q u e e l v u lg o lo
ru m oree. Y esa m ism a ig n o r a n c ia p op u la r, q u e n in g u n a p resin ejerca so
b re las a u torida des ju d icia les, les im p u t crm en es d e d erech o c o m n , de
ex trem a g ra ved a d , c o m o la m a g ia , e l in cesto, e l in fa n tic id io ( 23) . E n c o n
( 20) Cf. supra, p. 20 y pp. 44 y ss. G. Gosta, Religione e poltica nll impero romano,
Turn (1923), pp. 97-108, sostiene que judios y cristianos parecieron unos durante mucho
ms tiempo y afirma que el texto de T cito relativo a la primera persecucin ha
sido retocado y que la ingers multitudo comprenda tambin a muchos judos. Pero
no presenta pruebas. Con todo, es probable que en este primer momento no se con
sider el cristianismo como una religin distinta del judaismo, sino como una escisin
de l. El emperador Domiciano, que, segn veremos, se ensa contra los cristianos,
fu igualmente hostil a los judos, segn la aplicacin que, durante su reinado, se
hizo del fiscus judaicus Cf. S. G sell, Essai sur le rgne de lempreur Domitien,
Pars (1893), pp. 287-316. El informe que mand abrir sobre los emparentados con
la familia de Jess (cf. infra, p. 247), parece indicar que, al menos en parte, consider
politicamente al cristianismo como una secta judaica.
( 21) Cf. F ustel de Coulanges, La cit antique
(22) Tesis de K. J. N e u m an n , Der romische Staat und die allgemeine Kirche bis
auf Diocletian, Leipzig (1890), pp. 12 y ss.
(23) En contra de la teora de E. L e Blant , Sur les bases des poursuites diriges
contre les chrtiens, en Compte-rendus de VAcadmie des Inscriptions et Belles Let-

secuencia: no busquemos en el derecho penal existente el fundamento jurdico


preciso de las persecuciones.
NI DEL PODER DE COERCITIO
DE LOS MAGISTRADOS

o m m s e n (24) apuntaba como razn de las


persecuciones, entre otras, el poder coerci
tivo de los magistrados romanos. Sus facul
tades gubernativas eran m uy amplias en lo referente a la represin de tumul
tos, con derecho incluso de imponer la pena capital: en tal caso, los cristia
nos, a fuer de sediciosos, por su rebelda a abandonar unas creencias que de
por s constituiran una perturbacin del orden pblico, serian condenados
por los gobernantes, sin necesidad de aplicarles una ley determinada y
especfica.
Pero si bastaba a los magistrados usar de su poder de coercitio con los
cristianos, a qu viene consultar a los prncipes, como Plinio a Trajano y
como muchos cnsules y pretores a Antonino Po y a Marco Aurelio?
A mayor abundamiento, P l i n i o enfoca la cuestin desde el punto de vista
de la jurisdiccin criminal ( cognitio) , y no como ejercicio de la facultad coer
citiva (coercitio). Adems, la coercitio no autorizaba a imponer la pena capi
tal a los ciudadanos romanos.

LEGISLACION ESPECIAL
CONTRA LOS CRISTIANOS

Fuerza es, por tanto, admitir ( 25) la realidad de


una legislacin particular contra los cristianos;
el primer edicto sera engendro de Nern, segn
lo afirmaba T e r t u l i a n o (26). Desde su principado al de Septimio Severo, que
inaugura un rgimen nuevo, la situacin jurdica de los cristianos en el Im
perio sera la misma: son proscritos, no por crmenes comunes (incesto, cani
balismo, magia) inventados por la hostilidad popular que odiaba sus creen
cias y su modo de vida, ni por crmenes de sacrilegio o de lesa majestad, sino
porque profesan una religin prohibida: christianos esse non licet. Y lo que
se persigui y conden fu el nombre de cristiano, nomen christianum, con
tra lo cual se indignaron muchas veces los apologistas.
LAS ACOTACIONES DEL
RESCRIPTO DE TRAJANO

El rescripto de Trajano aade al edicto de


Nern, a los cincuenta aos de promulgado,
aquellas normas precisas para su recta aplica
cin ( 27). La respuesta del emperador a la consulta de Plinio se resume en
tres (1866), pp. 358 y ss., segn la cual se conden a los cristianos como reos de
hmicidio o de magia, de sacrilegio y de lesa majestad.
(24) T h . M ommsen , Der Religionsfrevel nach rmischen Recht, en Historische
Zeitschrift, Neue Folge, X X V III (1890), pp. 389-429.
(25) Hace ya ms de treinta aos que esclareci este asunto C. Callewaert, en
una serie de estudios: Les premiers chrtiens furent-ils perscuts par dits gneraux
ou par mesures de plice? en Revue dHistoire ecclsiastique (1901), pp. 711-797;
(1902), pp. 5-15, 324-348, 607-615; Le dlit de christianisme dans les deux prmiers
sicles, en Rev. des Questions historiques (1903), t. L X X IV , pp. 28-55; Les premiers
chrtiens dans la politique religieuse de VEmpire romain, en ibid., L X X X II (1907),
pp. 5-19; La mthode dans la reche^che de la base juridiaue des premieres perscutions, en Rev. dJHist. ecclsiastique (1911), pp. 5-16, 633-651.
(26) Institutum Neronianum , denomina en Apologeticum, 5, a la ley de perse
cucin.
(27) P linio el Joven , Epistolce, X , pp. 97-98. Se ha puesto en duda la auten
ticidad de esta correspondencia, principalmente por el cuadro religioso que Plinio nos
describe de su provincia, en que tan pujante se nos presenta la propaganda cristiana,
que los templos quedaban desiertos y el culto de los sacrificios enteramente aban-

tres puntos: los dos primeros son la atenuacin de una regla que o poda
aplicarse en todo su rigor, por el auge creciente del cristianismo.
Trajano dice, en substancia, lo siguiente: l 9, la autoridad oficial no debe
tomar la iniciativa en las pesquisas, christiani conquirendi non sunt; 29, los
denunciados que nieguen su condicin de cristianos o que renieguen de ella
por la apostasa, aun cuando hubieran cometido el crimen legal de serlo, tie
nen que ser absueltos; 39, los que confiesen su fe cristiana deben ser con
denados.
De la carta de Plinio y de los sucesos posteriores se colige que esa sen
tencia era de pena capital o de muerte civil (relegacin o trabajo forzado
en las minas). En desquite y en virtud del segundo punto de la declaracin
trajana, los gobernadores desplegarn todos sus ardides para arrancar a los
cristianos una palabra, un simple gesto, como el de ofrecer unos granos de
incienso ante la estatua del emperador, para proclamar su apostasa, aunque
pasajera, de la fe cristiana.
Muchas veces la tortura ser no un castigo, sino un medio de hacer rene
gados. Respecto de los emperadores, los mejores de entre ellos, Adriano,
Antonino Po (no Marco Aurelio, que senta, por los cristianos ms desprecio
que compasin) suavizaron, con nuevas cautelas, la severidad de una legisla
cin, cuyo principio fundamental mantuvieron rigurosamente.
IDEA DIRECTRIZ DE
LA LEGISLACION CONTRA
LOS CRISTIANOS

Qu pudo impulsar a convertir en mxima


estatal el recurso expeditivo de un Nern alienado? El cristianismo, religin estrictamente
monotesta, cuyo Dios no admite socio ni rival,
no poda conciliarse con la estructura ideolgica del Estado romano, ntima
mente ligado a las tradiciones religiosas y aun a formas de vida, incompa
tibles con las nuevas creencias; el solo hecho de negar el culto a los dioses
de Roma, aun antes de que la adoracin a la estatua imperial fuera la piedra
de toque del conformismo romano, les constitua rebeldes o, cuando menos,
sospechosos.
Anloga era la posicin religiosa de los judos; pero antes del ao 70,
se haban organizado como entidad nacional, con ventajosos privilegios
que conservaron hasta su definitiva dispersin; y cuando se declar obli
gatorio a todo ciudadano el culto al emperador, alcanzaron exenciones lega
les que les pusieron a cubierto de toda persecucin ( 28). Indiscutiblemente
la autoridad romana tard en discernir judos y cristianos; mas lleg un
da en que toda confusin dej de serlo. Los cristianos no formaban, a la
manera de los judos, un ncleo compacto como de entidad nacional, sino
una sociedad religiosa internacional desde su origen y cuyos miembros no
exigan favores especiales. As se explica la legislacin imperial hostil al
cristianismo.
donado. Pudese responder con E. Babut, Remarques sur les deux lettres de Pline et
de Trajan relatives aux chrtiens de Bithynie, en Rev. ctHist. et de Littrature religieuses (nouv. serie), t. I (1910), pp. 289-305, que Plinio, sintiendo repugnancia
por tantas sentencias de muerte, pudo exagerar el nmero de cristianos a fin de
contener una represin que afectara, segn pretextaba, a una gran parte de la po
blacin.
( 28)
En vez de ofrecer un sacrificio al emperador-dios, ofrecanlo a Dios por el
emperador. ( Cf. F. Josefo, Contra Apionem, II, 6, 77.) Sobre los privilegios de los
judos en lo referente al culto imperial, vase J. Juster, Les Juifs dans lEmpire
romain, Pars, (1914), t. I, pp. 339-354.

ORIGEN JURIDICO Y FORMA


DE ESTA LEGISLACION

El fundamento jurdico pudo ser una antigua ley republicana que prohiba la superstitio illicita (29) ; y la forma, un edicto del
emperador, que, en los orgenes del rgimen imperial, no tena tericamente
vigencia sino por toda la vida del prncipe que lo haba promulgado. Reque
rase confirmacin del sucesor para que reviviera; pero su nueva vida estaba
ligada a la del emperador.
Puede ser sta una explicacin de las intermitencias en las persecuciones.
Trajano especifica que a nadie se persiga sin ser delatado. Toda persecucin
est condicionada a la voluntad del emperador. Nern fu el primero en
manifestarla. Los dos primeros Flavios no se ensaaron contra los cristianos.
Domiciano volver a acosarlos; empero como los dos emperadores ms odia
dos del siglo primero fueron los fautores de la legislacin anticristiana, pudie
ron los apologistas del siglo u explotar la idea de que la hostilidad contra
el cristianismo proceda de los malos emperadores, de aqullos cuyo recuerdo
execraba todo romano.
Mas Trajano, el optimus princeps como se le llam an en vida, aquel
cuya bondad proverbial traspas los umbrales de la Edad Media, no supo
o no quiso derogar aquellas leyes o soslayar al menos la puesta en vigor,
cuando Plinio, desazonado por el cmulo de sentencias capitales que debera
pronunciar, le plante el problema con toda franqueza. Cierto que la atem
per no poco al prohibir que las autoridades tomaran la iniciativa en las
averiguaciones. Y tan rigurosa fu esta prohibicin que ni los mismos empe
radores replicaron, dado que llegara a sus odos, al reto jurdico lanzado con
tanta audacia por los apologistas cristianos. Nada caracteriza mejor la ndole
singular y excepcional de esta legislacin contra el cristianismo, como esa
actitud oficial de indiferencia ante un crimen legal, mientras no se le denun
ciasen nominalmente los culpables; siendo as que sancionaba con la pena
de muerte, cuando se presentaba en forma el acta de acusacin. Esto equi
vale a confesar secretamente su repugnancia por la aplicacin de leyes anti
guas, que no osan o no quieren revocar.
(29) Cf. T ertuliano , Apologeticum, 6.

CAPITULO IX

LA PERSECUCION EN TIEMPOS DE LOS FLAVIOS


Y DE LOS ANTONINOS C1)

En los das de Nern tuvo la Iglesia el primer choque violento y trgico


con las tradiciones representadas por el' Imperio y con las autoridades que
las encarnaban; a partir de este momento, pende sobre la Iglesia la espada
de la ley persecutoria, cuya vigencia depender de las circunstancias.

1. La Iglesia en tiempos de los Flavios


LA IGLESIA ROMANA BAJO
LOS EMPERADORES FLAVIOS

A la muerte de Nern, la Iglesia vivi un


remanso de paz. No tenemos el menor indi
cio de que los cristianos hayan sido inquie
tados por su fe, bajo los principados efmeros de Galba, Otn y Vitelio, ni
en tiempos de los dos primeros Flavios, Vespasiario y Tito. An ms: fueron
aquellos los das, en que al grupo primitivo de gentes humildes, que en
Roma como en el resto del Imperio dieron el mayor contingente, se agregaro
convertidos de lo ms granado de la sociedad imperial. Las primeras con
quistas precedieron a la explosin paranoica de Nern el ao 64. Una dama
noble, Pomponia Graecina, casada con Plautius, consular emparentado con
el emperador Claudio por su matrimonio con una prima de aqul, se haba
hecho sospechosa por la austeridad de su vida y le acusaron de supersticin
extranjera ( 2). *S
.
(t) B ibliografa. Bibliografa general, la del captulo VII. Pueden consultarse
diversas monografas de los emperadores de fines del siglo primero y del segundo:
S. G sell, Essai sur le rgne de Domitien, Pars (1893); R. P aribeni, Optimus prin
ceps. Saggio sulla storia e sui tempi dellImperatore Traiano, Messina (1926-1927), 2
vols.; G. L aoour-G ayet, Antonin le Pieux et son temps, Pars (1888).
Como textos de Actas de los Mrtires autnticas se. utiliza el de los Acta Sanctorum de los Bolandistas, que comenzaron a publicarla en Amberes en 1643, y se
continan en Bruselas; coleccin preparada con un espritu cientfico, a despecho de
crticas acerbas, que hoy han tenido que rectificarse. Cf. asimismo la edicin B. A. C.
Madrid (1951), de Las Actas de los Mrtires.
Seleccin de Actas de los Mrtires en R uinart , Acta Sincera, Pars (1689); D om
H. L ecleroq, Les martyrs, Pars (1902-1911), 11 vols.; Knopf , Ausgewahlte Martyreracten, en Sammlung aus gewahlter kirchen-und dogmengeschichtlicher Quellenschriften, 2e. Reihe, 2es. Heft, Tubinga y Leipzig (1901); P. M onceaux , La vritable
lgende dore, Pars (1928). Y respecto a las pasiones de los mrtires romanos debe
citarse a A. D upouroq, Etude sur les Gesta martyrum romains, Pars (1900-1910), 4.
vols. Generalmente se reconoce poco valor histrico a la mayor parte de los Gesta
martyrum romanos; de algunas se ha podido precisar su historicidad por las etapas
progresivas de elaboracin.
Sobre los mrtires de Lyon en 177, cf. C. .Tullan , Histoire de la Gaule, t. IV:
Le gouvernement de Rome, Pars (1914), pp. 484-498.
(2) T cito, Anuales, X III, 32.

Podemos conjeturar que se convirti, pues el nombre de los Pomponios


figura muchsimas veces en las inscripciones de las catacumbas romanas (3).
Plautius, su marido, reclam el derecho de juzgarla, atenindose a antiguas
costumbres familiares y la declar inocente. V ivi Pomponia Graecina hasta
el gobierno de Domiciano.
TRIUNFOS DEL
CRISTIANISMO ENTRE
LA ARISTOCRACIA

Los Flavios no abrigaban prejuicios contra las religiones procedentes del judaismo. Es verdad que
Vespasiano inici el cerco de Jerusaln y que
Tito la arras en el ao 70; pero en la corte de
ambos, hubo judos, adictos a los romanos, tales como Berenice, de la casa
de Herodes y el historiador Flavio Josefo.
La efmera proteccin de Popea tornse, bajo los Flavios, en favor cre
ciente al judaismo; favor que, de rechazo, redund en la tendencia mono
testa ambiente, y, por consiguiente, en el aumento de simpatas por el cris
tianismo en el seno de las mismas familias senatoriales: gan adeptos entre
los Pomponios, segn indicamos, y entre los Acilios: M. A cilio Glabrio, cnsul
el ao 91, era probablemente cristiano; y de propiedad de los Acilios en la
va Salaria el primer cementerio exclusivamente cristiano (4).
La semilla cristiana fructific en el mismo palacio imperial. Flavio Cle
mente, primo hermano de Tito y de Domiciano, cnsul el ao 95, e hijo de
Flavio Sabino, hermano mayor de Vespasiano, al parecer tambin cristia
no ( 5*), abraz el cristianismo. Quiz era cristiano su mismo padre. La esposa
de Clemente, Flavia Domitila, hizo a la Iglesia una donacin semejante a
la de los A cilio; es el cementerio cristiano que todava hoy lleva su nombre,
sobre la va Ardeatina; sus dos hijos, discpulos del espaol Quintiliano,
herederos al trono imperial por muerte, sin sucesin masculina, de Tito y
Domiciano, profesaron la religin cristiana: si el fin trgico y prematuro de
Domiciano, eplogo natural de un gobierno tirnico, no hubiera tronchado
las esperanzas sucesorias de aquellos dos hermanos, el Imperio habra sido
regido por prncipes cristianos, doscientos aos antes del advenimiento de
Constantino (e) .
Parece que existi otra Flavia Domitila, sobrina de la anterior, ltimo tro
feo de la propaganda evanglica en la corte, antes del siglo n ( 7).
LA PERSECUCION
DE DOMICIANO EN ROMA

En esa floreciente cristiandad romana y a pesar


de que varios allegados al trono le haban dado
su nombre, cebse, desde el ao 95, la crueldad
de Domiciano. Su semblanza es la de un tirano ceudo y sombro, cargado
de suspicacia: no poda sufrir la presencia de un filsofo ni un rostro altivo
o insumiso. Aadise a esto su reaccin violenta contra la invasin del ju
daismo, iniciada en tiempo de su padre y hermano. Acentuse su antisemi
tismo con la ruina financiera, provocada por los gastos de urbanizacin y
embellecimiento de Roma. Exigi con todo rigor el pago del didracma que
(3) Inscripciones cristianas de un Pomponio Grecino, entre los siglos ii y n i y de
varios Pomponios Bassi. Cf. D e Rossi, Roma sotterranea, t. II, pp. 281, 362 y ss.
(4) Cf. infra, p. 338.
( 5) Segn los detalles facilitados por T cito, His. III, 65 y 75.
() La acusacin de atesmo que lanz Domiciano contra Flavio Clemente y su
mujer Flavia Domitila es testimonio de profesin cristiana de ambos. (D ion Casio,
LX V II, 14; cf. Suetonio , Domitianus, 15) y por el hecho de. que el cementerio cris
tiano llamado de Domitila se extenda por los terrenos de sta.
(7) Cf. infra, p. 246.

los judos tributaban al Tem plo de Jerusaln desde su independencia y que


los romanos exigieron por derecho de sucesin ( 8). Hubo muchos recalci
trantes entre los proslitos que haban adoptado la fe de Israel, pero que no
se tenan por judos.
Los cristianos, diferenciados de los judos, pero solamente como secta o
escisin de ellos, no habran provocado el enojo del emperador al negarse,
con toda razn, a pagar el impuesto del didracma? Lo ignoramos. Parece
que slo a los circuncisos, refractarios al pago de aquella gabela, se infligi
castigos con carcter de multas o penas pecuniarias. Pero la persecucin de
los circuncisos insolventes o reacios pudo provocar indirectamente el furor
anticristiano, en cuanto que la investigacin fiscal pudo percatarse de que
haba muchos ciudadanos que, a su parecer, vivan como judos, llamranse
proslitos o discpulos de Cristo.
Desde aquel momento, nada impeda hacer saltar la barrera que durante
treinta aos haba represado la potencia sanguinaria del edicto neroniano y
anegar el cristianismo en torbellinos de sangre. Aun no ha intervenido
Trajano.
La autoridad misma toma la iniciativa de la persecucin. Por eso dira
T e r t u l i a n o ( Apologeticum , 5 ) que los nicos enemigos de los cristianos fue
ron Nern y Domiciano ( 9). Vctimas de Domiciano fueron su primo Flavio
Clemente y el consular M . A cilio Glabrio, acusados de atesmo (101
) ; y por
el mismo delito, asevera D i n C asio ( n ), fueron condenados muchos ciuda
danos que haban abrazado las creencias y costumbres judas .
Parece que no se compadecen las dos acusaciones de atesmo y de costum
bres o prcticas judas; pero ha de saberse que a los cristianos se les tild
de ateos, bien porque se negaron a rendir culto a los dioses imperiales, bien
porque, como los judos, rehusaron en un principio toda representacin pls
tica de la Divinidad. Las condenas solan ser a muerte o a confiscacin de
bienes. Segn D i n C a sio , Flavia Domitila, mujer de Flavio Clemente y
sobrina de Domiciano, fu confinada a la isla Pandataria. Otra Flavia Domi
tila, sobrina de Flavio Clemente, habra sido relegada a la isla Pnncia, en el
Tirreno. Pero el caso de esta segunda Domitila no es tan rigurosamente his
trico, porque no tiene en su favor sino dos testimonios tardos: el de E u s e b io ( 12) que dice copiarlo de un escritor pagano desconocido, B r u t t i u s , y el
de San Jernimo ( 13). Ni bastan a probar el hecho de la segunda Domitila
las llamadas Actas de Santos N ereo y Aquiles, que no merecen crdito
alguno ( 14). Tal vez ese desdoblamiento es de cosecha legendaria: no debi
de existir ms que una Flavia Domitila, perseguida por su fe, la mujer de
Clemente, la cual habra sido desterrada a una de las islas del Mediterrneo,
reservada para la deportacin de los grandes personajes del Imperio, cados
en desgracia ( 15).
( 8) Suetonio , Domitianus, 12.
() M elitn de Sardes (hacia 172) en una pgina de su Apologa, citada por E usebio, H. E., IV, 26, 7, dice que Nern y Domiciano citaron ante sus tribunales a la fe
cristiana.
(10) D ion Casio, L X V II, 13.
(11) Ibid.
(12) H. E., III, 18, 4.
( 13) Epist. 108, ad Eustochium.
( 14) Cf. A. D ufouroq, Elude sur les Gesta martyrum romains, t. I, Pars (1900),
pp. 251-255.
(i ) D ion Casio, L X V II, 13.

LA PERSECUCION EN LAS
jPROVINCIAS. BITINIA

En Asia, las provincias de Bitinia y la conocida como provincia de Asia, fueron escenario
de la brutal persecucin. El texto de P l i n i o ,
que nos documenta sobre la poltica religiosa de Trajano en Bitinia, alude
a renegados y apstatas que veinte aos atrs se haban acobardado ante
las amenazas y las torturas. Luego hacia el 95 los cristianos fueron acosados.
ASIA

MENOR

El Asia Menor tal vez no produjo mrtires en esta perse


cucin; pero s la confesin ms gloriosa del credo cris
tiano, en la persona del Apstol San Juan. Refiere T e r t u l i a n o ( 16) que San
Juan fu conducido de Efeso a Roma, que le echaron en una caldera de
aceite hirviendo y luego le desterraron a Patmos. El sabor de leyenda que
rezuma ese relato, hace difcil percibir su meollo histrico, si, en lo refe
rente ai la caldera, no es todo pura invencin ( 17). En cambio, parece garan
tizada la versin del confinamiento en Patmos por un pasaje del Apocalipsis
(1, 9 ), a despecho de lo que numerosos crticos han sustentado. El Apoca
lipsis est impregnado del recuerdo de los que vertieron su sangre por Jess,
entre los cuales se cuentan los mrtires de Prgamo y de Esmirna ( 18).
PALESTINA

Segn H e g e s ip o ( 19), historiador del siglo i i , judo convertido,


m uy bien documentado respecto al medio judo cristiano,
preocupse hondamente el emperador del ambiente de Palestina, en donde
aun vivan representantes de la parentela de Jess. Mas no le intrigaba
tanto ese parentesco como su linaje davdico. Afirma H e g e s ip o , quiz un
poco hiperblicamente, que Domiciano haba mandado eliminar a todos los
supervivientes de una casa real que le haca sombra. Denuncise, como des
cendientes de la casa y familia de David, a los nietos de Jud, hermano
del Seor . El emperador hzoles comparecer ante su presencia, les inte
rrog, convencise de que gentes tan modestas y sin ambiciones nunca podran
disputarle el trono y los despidi como seres inofensivos. Fueron respetados
como mrtires aade el relato , dirigieron las iglesias, una vez restable
cida la paz, y sobrevivieron hasta Trajano (20).
Dichas iglesias eran las judocristianas de la regin palestinense: los pa
rientes de Jess gozaron, en aquella atmsfera semita, de todos los honores,
como si fueran los ms genuinos representantes del Maestro. Mas, pues
H e g e s ip o habla del asentimiento y restauracin de la paz en Palestina, pu
dese colegir que la tormenta desencadenada por Domiciano sacudi tambin
aquellas cristiandades. Domiciano muri asesinado el 96; sucedile Nerva,
vetusto en aos y en experiencia, enemigo de violencias y de extorsiones. No
hostig a los cristianos y permiti que cuantos haban sufrido destierro
regresaran a sus antiguas residencias ; segn la tradicin reflejada en E u s e b io (21) , con el advenimiento de Nerva, pudo regresar Juan el evangelista a
Efeso.
(i) De praescriptione, 36.
( 17) N o parece inverosmil que el emperador hiciera comparecer a Juan en Roma
para interrogarle sobre los representantes de la familia de Jess. Cf. unas lneas ms
abajo.
(18) Apoc. 2, 9, 10, 13. Sobre la atribucin de los mrtires de Prgamo y Esmirna
a la persecucin de Domiciano, cf. E. B. A llo , Saint lean, LApocalypse, Pars
(1921), pp. CCVI-CCX.
(i ) H. E., III, 19 y 20.
(20) Cf. supra, p. 201.
(21) H. E., III, 20, 8.

2. La persecucin de

Trajano

GOBIERNO DE NERVA

Breve fu el reinado de Nerva de dos aos cor


tos y como su reinado dur la paz de la Iglesia.
Asoci al trono a Trajano, que reanud la poltica anticristiana. Mas no fu
sistemtica su poltica persecutoria, sino ms bien espordica e intermitente.
Trajano, al precisar la legislacin anterior, limit sus brutales efectos.
TRAJANO Y LOS CRISTIANOS

La estela de Trajano en la historia es la


de uno de los emperadores ms insignes por
su grandeza y por su bondad. El optimus princeps (22) pas su vida en vela
de armas por el triunfo de la ley y por las victorias del guila imperial.
Las prerrogativas estatales son el sello de su legislacin, que tenda a la gran
deza del Estado sin privilegios de grupo. El ao 99, segundo de su reinado,
resucit la ley que prohiba las asociaciones no autorizadas. Bastaba esta sola
medida para despertar contra los cristianos la adormecida actividad judiciaria.
EL PROBLEMA
DEL MARTIRIO DE
SAN CLEMENTE

Fu San Clemente, tercer sucesor de Pedro en la


sede romana (Pedro, Lino, Anacleto, Clemente) una
de las primeras vctimas, sacrificadas el ao 100?
Cobr celebridad este Pontfice por su carta a los co
rintios, prueba de que el jefe de la comunidad romana se preocupaba ya por
los asuntos de las dems iglesias. Pero allende esto, nada cierto sabemos.
Estaba emparentado con Flavio Clemente? Era su liberto? H ay quien le
identifica con el Clemente de que Pablo habla en su Epstola a los filipenses
(4, 3 ). Todo es mera conjetura.
Cuentan las actas griegas ( 23), redactadas en el siglo iv, que, por orden
gubernamental, fu Clemente desterrado al Quersoneso Turico, en el Ponto
Euxino, donde continu su apostolado entre los forzados de las minas y que,
en castigo de su proselitismo, le echaron al mar con una gran piedra al cuello.
N i San Ireneo, ni Eusebio, ni San Jernimo, que hablaron de Clemente,
aluden a este episodio, que tiene cierto tufillo de leyenda; hay una tradicin,
del siglo iv, que sita el martirio de San Clemente fuera de Roma; pero ni
basta a establecer la realidad del martirio, ni menos an las circunstancias
de l.
MARTIRIO DE SAN SIMEON
DE JERUSALEN

Diferente es el caso de otra gran lumbrera


de la Iglesia, que se extingui por aquellos
mismos das: San Simen, obispo de Jerusaln, uno de los hermanos del Seor , y sucesor de Santiago en la ctedra
episcopal. La iglesia de Jerusaln parece que tendi a consevar la autoridad
en la familia de Jess.
El martirio de San Simen, que lo sufri en edad m uy avanzada, debi
de acontecer en el ao 107, segn E u s e b io que copia a H e g e s ip o . Menos
verosmil que esta fecha parece la de sus aos. Dcennos que frisaba en
los 120, es decir, que haba nacido antes que Nuestro Seor. Ms frecuentes
son los errores numricos de los copistas que los de la naturaleza. Mas ste,
en nada afecta al carcter histrico del relato.
( 22 ) Cf. supra, p. 243.
( 23) F u n k ,

Patrum apostolicorum opera, Tubinga (1901), t. II, pp. 28-45.

Cuenta H e g e s if o que habindose desencadenado la furia popular, en varias


ciudades, contra los cristianos, los ebionitas, herejes de sangre juda, hicieron
con el pueblo causa comn: uno de ellos delat a Simen por cristiano y
por descendiente de David. Podemos sospechar que las autoridades romanas
miraban con cierto recelo a los supervivientes de la antigua casa real de
Israel. Ello es que el anciano jefe de la comunidad de Jerusaln tuvo que
responder de esa doble acusacin delante del representante imperial Tiberio
Claudio Atico, el cual, despus de darle tormento, hzole crucificar.
Pero el alguacil qued alguacilado, porque los delatores fueron a su vez
acusados de pertenecer a la familia de David y sobre ellos cay la sentencia
condenatoria ( 24).
MARTIRIO DE SAN IGNACIO
DE ANTIOQUIA

Hay entre los mrtires de Trajano un hroe


cuyo recuerdo fulgura con resplandores este
lares: Ignacio, obispo de Antioqua; sus car
tas, como la del Papa Clemente a los corintios, gozaron en la Iglesia antigua
de un prestigio documental rayano en lo cannico. Ignacio haba rozado la
era apostlica, cuyo ltimo sobreviviente, al parecer, fu Simen.
Las Actas de su martirio ofrecen poca garanta; pero sus cartas, en que
se reflejan los preliminares, tienen todos los visos de autenticidad, pese a
sus muchos impugnadores (25).
No sabemos en qu circunstancias le detuvieron: si por alguna sedicin
popular o por una denuncia form al; a principios del ao 107 condenle a
las fieras el gobernador de la provincia ( 26) y lo remiti a Roma con otros
dos compaeros, Rufo y Zsimo, probablemente para los grandes festivales
circenses organizados por el emperador, con motivo de sus victorias dacias
y en los cuales las vctimas humanas haran el principal gasto.
Parti el obispo desbordante de alegra, con la entera seguridad, escriba
a los esmimeos ( 27) de estar junto a su Dios bajo la tajante espada y entre
las bestias feroces . En el trayecto de Esmirna (en donde conoci al obispo
Policarpo) a la ciudad de Filipos, en Macedonia, escribi las siete cartas,
que le dieron fama inmortal, a las iglesias de Efeso, Magnesia, Tralles, Roma,
Trade, Filadelfia y Esmirna.
La ms clebre de todas ellas es la Carta a los romanos: despus de pro
digar abundantes elogios a la cristiandad romana, que le evoca los buenos
tiempos de Pedro y de Pablo, dceles que no tiene la autoridad de estos
Apstoles para ordenarles que no se opongan a su martirio; aunque no es
de creer hicieran grandes empeos por impedir su sacrificio, pues ni poda
esperarse una revocacin de la sentencia, ni intentarse, con probabilidades
de xito, un secuestro in extremis. Pero quiz bastaron al santo obispo algu
nas demostraciones de simpata para temer que algo se intentara en su
favor. Y protesta de que se le arrebate la corona cuando se la van a ceir.
Dejad, escribe, que me inmolen ahora que el altar est presto. . . Dejad
quei sea pasto de las fieras; por ellas alcanzar a mi Dios. Soy trigo de Dios,
tengo que ser triturado por los dientes de las bestias para convertirme en
pan de Cristo, bien heido y blanco.
Y el obispo Ignacio fu molturado por las fieras, quiz en el Coliseo,
si es que el edificio, iniciado por Domiciano, estaba ya en condiciones.
(24)
(25)
(26)
(27)

E usebio, Crnica, ao 10 de Trajano; H\ E., III, 32.


Cf. infra, pp. 268 y ss.
Fecha facilitada por la Crnica, de E usebio.
Ad Smyrn., 4.

PERSECUCION EN BITINIA
Y EN EL PONTO

Hay una provincia o serie de provincias en


los dominios romanos del Asia, que fueron
teatro de ruda persecucin en tiempo de
Trajano: la Bitinia y el Ponto, encomendadas el 111 a la guarda y cuidado
de Plinio el Joven, que escribi al emperador una consulta, a la cual satis
fizo Trajano, segn qued arriba especificado (28).
Coligese de esta correspondencia que, cuando no haba transcurrido un
siglo desde la muerte de Nuestro Seor, el cristianismo haba realizado
grandes avances en las ciudades y en los campos del Asia Menor septentrional.
Pudo exagerar Plinio, estremecido por la situacin ambiente; pero habra
inventado enteramente que los templos quedaban desiertos y que por falta
de concurso tuvieron que omitirse muchos actos rituales?
Los gobernadores precedentes, procnsules nombrados anualmente, sortea
dos entre los senadores, haban dejado amplia libertad de accin. Pero, desde
poco tiempo atrs, amhas provincias dependan directamente del emperador:
Plinio era un delegado imperial, legatus Augusti proprastore. Parece que este
cambio enardeci a los enemigos de la nueva religin y dironse a exhibir
acusaciones contra ellos. Pero debieron stas crecer tan desmesuradamente,
que Plinio, hombre de paz, tembl de tener que causar tantas vctimas. Y pro
puso al emperador sus cavilaciones. Vimos ya la respuesta: no es innovadora;
pero sienta la jurisprudencia de una legislacin ya establecida, que exiga
mayor precisin de detalles para ponerla en prctica. A l limitar la iniciativa
de la autoridad, atenu el rigor de los principios que continuaron intactos.
Allende esto, Trajano declar nula toda acusacin annima. Pese a tales re
servas, debieron de morir muchos cristianos en las provincias del Ponto, puesto
que Plinio, que multiplicaba los interrogatorios para conseguir una abjura
cin, declara que envi al suplicio a cuantos se obstinaron en la desobedien
cia y en su inflexible terquedad (29).
Y como, por otra parte, afirma, no sin cierto exagerado optimismo oficial,
que los templos volvieron a verse concurridos y que los sacrificios se reanu
daron, podemos presumir que con el herosmo de los mrtires contrast la
cobarda de no pocos apstatas.
LA PERSECUCION
EN MACEDONIA

Parece que la persecucin de Trajano se ceb tambin


en la provincia imperial de Macedonia. Uno de los
ms insignes obispos de la Iglesia Oriental a princi
pios del siglo ii , San Policarpo, habla de los mrtires de Filipos, cuyo recuer
do asocia al de San Ignacio, que le visit a su paso para Roma. Practicad,
escribe a los filipenses, la paciencia; de ella fueron dechados no solamente
los bienaventurados Ignacio, Zsimo y Rufo, a los cuales habis conocido,
sino tambin varios de los vuestros (30).
Es verdad que no se afirma categricamente que hubiera entre los fili
penses algunos mrtires contemporneos de San Ignacio; mas eso parece
deducirse.
(28) Cf. supra, pp. 239 y 241.
(29) Epist. cit., p. 241, n. 27.
(30) P olicarpo, Ad philippenses. Sobre esta carta, vanse pp. 277-278.

3. La persecucin bajo Adriano


EL EMPERADOR ADRIANO
Y LOS CRISTIANOS

No hay cambio esencial en la situacin de


los cristianos en tiempo de este prncipe; sin
embargo, la hizo menos precaria. Aquel
qraeculus ( 31) voluptuoso no poda simpatizar con el cristianismo; pero tan
excelente gobernante, que nunca habra modificado una ley de seguridad
pblica, senta repugnancia por la forma tumultuaria en que muchas veces
se presentaban las acusaciones contra los cristianos. Distinguironse las pro
vincias orientales (sea porque fueran ms vivos los apasionamientos reli
giosos, bien por lo arraigado de las supersticiones) en su proceder ruidoso y
violento contra los cristianos, llegando a enfrentarse la chusma con las pro
pias autoridades administrativas.
El siglo ii es la terrible encrucijada en que el cristianismo, difundido
a plena luz, fuera de las catacumbas, pero sin el esclarecimiento apolog
tico del siglo ni, tiene que rebatir las calumnias y absurdas especies que
la incomprensin o la informacin deficiente propala contra l. Cuntas
monstruosidades no ha fantaseado el populacho en torno a los cristianos?
Muertes rituales, comuniones sangrientas, banquetes sagrados coronados por
desenfrenadas orgas, artes de magia, temas al lado de los cuales el de la
pretendida adoracin de la cabeza de un asno (32) no pareca ms que una
broma inofensiva, tales son los rumores que acerca de los discpulos de Cristo
corren entre la gente sencilla, siempre propensa a imaginarse lo peor, apo
yada, en este caso, por las gentes de letras, dndose la mano el hombre de
la calle y el agente de la autoridad en la acusacin comn de crimen de
secesin contra los cristianos, porque no adoran ni a los dioses ni a los prn
cipes, que tambin son divinos.
Qu extrao que tales fantasas hayan producido perturbaciones de cuan
do en vez? Como con harta frecuencia la acusacin contra los cristianos
vena jaleada por el motn popular, Adriano tuvo que tomar cartas en el
asunto. Por otra parte, los magistrados, que, por rgidas que fueran las dis
posiciones legales, no podan permanecer indiferentes ante aquellas acusacio
nes apasionadas, no siempre se doblegaron ante el clamoreo popular. Y vol
vieron de nuevo a pedir aclaraciones al emperador. Entre otros, Licinio
Graniano, procnsul de Asia, expuso a Adriano sus escrpulos y vacilacio
nes. La respuesta lleg el ao 124, con M inucio Fundano (33), sucesor de*IV
,
(31) Sobrenombre que le vali su aficin a lo griego.

(32) Cf. infra, pp. 330-331.


(33) Texto en San J ustino , Apologa, I, 68; E usebio, H. E., IV, 9; R ufino , H. E.,
IV, 9. E usebio nos ha trasmitido parcialmente el texto autntico en su versin griega.
Vuelve a hablar de la carta de Graniano en su Crnica, Olymp. 226, dando a entender
que habra puesto en litigio los mismos principios de la legislacin de Trajano, modi
ficada por el rescripto: no parece probable. D om Cabelle, Le rescrit dHadrien et
Saint Justin, en Revue Bendictine (1927), p. 365, ha tratado de demostrar que la
interpretacin del rescripto es la que di San Justino y que el texto anexo a su
Apologa, lo agreg el propio San Justino. Un cotejo entre1el lenguaje de la Apologa
y la introduccin puesta al rescripto parecen probar su autenticidad. Pero de ah
no se sigue que Justino interpretara con exactitud dicho documento; es sobrado benigna,
como convena a su fin apologtico; pero los hechos contradicen la tesis de que substan
cialmente se modificara la legislacin precedente. Cf. Callewaert, Le rescrit dHadrien,
en Revue iThistoire et de littrature religieuses, t. V III (1903), pp. 152 y ss., el cual
ha demostrado la inconsistencia de las dudas sobre la autenticidad del rescripto, na
cidas de una interpretacin defectuosa.

Graniano. Mantena las leyes en todo su vigor. Pero, con el fin de salva
guardar el orden pblico y de evitar los abusos, precisaba y determinaba la
forma procesal: no poda introducirse una causa ni sediciosa ni colectiva
mente; sino que el- acta de acusacin haba de ser individual, con su articu
lado correspondiente de infracciones jurdicas y de pruebas; castigbase a
los calumniadores. La amenaza continuaba cernindose sobre los cristianos;
pero al dificultar las denuncias y al exponerse el delator a un pblico
ments con la apostasa imprevista del acusado, menguaban los riesgos.
MARTIRES EN ITALIA

No faltaron tampoco mrtires en tiempo de Adria


no; pero ni pueden tenerse como ciertos buena
parte de los que nos cuentan Actas poco fidedignas, ni han de atribuirse
precisamente a este reinado muchos otros conocidos por mejores fuentes, pero
de gran imprecisin cronolgica. Tal es el caso del papa Telsforo, cuyo
pontificado parece haberse extinguido antes del 136, sin que por eso poda
mos asegurar que no perdurara hasta el 138 y an ms, cuando imperaba
no ya Adriano, sino Antonino Po (34) . Fu martirizado probablemente en
tiempo de Adriano un supuesto papa, llamado Alejandro, con sus compae
ros Hermes, Quirino, Evencio y Tedulo. Murieron por Cristo, en Sabina, el
matrimonio Getulio-Sinforosa, con sus siete hijos.
En Umbra se rinde culto a otras vctimas de la fe. Diversas tradiciones
de cultos locales y la inscripcin en algunos martirologios, garantizan la
realidad de tales mrtires; pero apenas sabemos de ellos ms que el nombre,
porque las Actas han de ponerse en tela de juicio.
LA REVUELTA 1UDIA
DE BARKOKEBA
Y LOS CRISTIANOS

Carecemos de detalles sobre otra persecucin local, pero violenta, que padecieron los cristianos
y no precisamente por las autoridades romanas.
La sangrienta revolucin de Barkokeba fu cruel
con los cristianos, a los cuales y solamente a ellos, escribe J u s t in o en su
Apologa (35), haca sufrir el fementido Mesas el ltimo suplicio, sin que
ni uno de ellos renegara o blasfemara de Jess .

4. La persecucin bajo Antonino


EL EMPERADOR ANTONINO
Y LOS CRISTIANOS

Antonino Po, que en 138 sucedi a su padre adoptivo Adriano, habra emprendido,
por su carcter, una poltica de benevolen
cia con los cristianos. Sin embargo, ninguna enmienda introdujo en aquella
legislacin inhumana; si bien, imitando a su antecesor y por un impulso
ms espontneo y generoso, prohibi rigurosamente toda sedicin popular:
dan fe de ese amor al orden los rescriptos destinados a las ciudades de Larisa,
Tesalnica y Atenas y a la asamblea provincial de Acaya (36). Atribuye
sele otro rescripto dirigido a la provincia de Asia; en l se proscriban las
mismas denuncias; por desdicha y aunque E usebio se la endilgue a Marco
Aurelio (Historia Eclesistica, IV, 13), esa pieza jurdica es apcrifa a todas
luces. Las leyes fundamentales continuaron intactas.
Los cristianos no ahorraron esfuerzos para demostrar, durante el gobierno
(34) p or San Ireneo sabemos de. este mrtir (E usebio, H. E., V , 6).
(35) X X X I, 6.
(3) E usebio, H. E., IV, 26, 10.

de los Antoninos, la inocuidad y hasta las ventajas de la nueva doctrina reli


giosa. Marciano Arstides fu el primero en pleitear por la causa cristiana,
en tiempo de Adriano. Sus voces, por entonces, cayeron en el vaco. En otro
captulo nos ocuparemos de los apologistas con mayor detalle.
MARTIRIO DE SAN
POLICARPO DE ESMIRNA

No siempre se cumplan, aunque se acataran,


las rdenes imperiales. El ms ilustre de los
mrtires sacrificados bajo Antonino Po (37) fu
San Policarpo, obispo de Esmima, arrastrado por la chusma ante el procnsul
de Asia, Quadratus, que cedi a sus exigencias. Conocemos este episodio por
una carta de la iglesia de Esmima a la de Filom elium y a todas las comuni
dades pertenecientes a la santa Iglesia universal (38). El ao 155 fueron
acusados doce cristianos, los condenaron, y arrojronlos a las fieras; uno de
ellos flaque en el momento supremo, sacrific a los dioses y jur por el
genio del emperador. El populacho, ebrio con el triunfo, pidi la cabeza del
obispo. Aunque era irregular la demanda, admitila Quadratus. Condu
jeron a Policarpo al anfiteatro, emperonse en que gritara: Abajo los
ateos! ; avnose a ello el mrtir, aunque aquel grito en su boca tena muy
diverso sentido que en los labios de la turba; mas, cuando intentaron que mal
dijera de Cristo, exclam: Durante ochenta y seis aos le estuve sirviendo.
Jams me hizo dao alguno. Y queris que yo blasfeme de mi Rey y mi
Salvador? Termin en la hoguera, donde judos y paganos, a porfa, haci
naron el combustible.
Hubo an, bajo Antonino, otras vctimas del odio pagano: en Jerusaln, el
obispo Marcos; en Roma, los papas Higinio y Po I y, por el ao 160, un sacer
dote o catequista, llamado Tolomeo, y dos fieles, uno de los cuales tena Lucio
de nombre. En la segunda Apologa de J u s t in o se narra la muerte de estos
tres hroes: irritse un marido por la conversin de su mujer; culp de ella
a Tolomeo, citronle ante el tribunal del prefecto de la ciudad Lelio Urbicus, confes su fe, y le condenaron a muerte; asistan al juicio otros dos cris
tianos, que se le unieron en la confesin y en el martirio.

5. La persecucin bajo Marco Aurelio


MARCO AURELIO
Y LOS CRISTIANOS

Fu mucho ms considerable el nmero de ejecuciones en el reinado de Marco Aurelio; de ellas, algu


nas cobraron gran celebridad. Marco Aurelio no mo
dific la legislacin precedente que afectaba a los cristianos; la mantuvo,
con una desdeosa inflexibilidad. Como filsofo, tena m uy arraigado el
sentido de humanidad, pero antojbasele degradante una religin que acep
taba con gozo el sufrimiento y que, al parecer, desdeaba las conquistas de
(37) Estribando en el testimonio de Eusebio, fechse el martirio de San Policarpo
en el principado de M arco Aurelio. W a d d in g t o n , Fastes des provinces asiatiques,
t. I, Pars (1872), pp. 219 y ss., y en Mmoires de lAcadmie des Inscriptions et
Belles-Lettres, X V I (1867), p. 219, ha demostrado, por la lista de gobernadores de la
provincia de Asia, que el martirio de San Policarpo data del tiempo de Antonino.
No puede seguirse, la vieja cronologa, aunque porfe en defenderla J. Rville , La
date du martyr de Saint Polycarpe, en Revue de lhistoire des rligions, III (1881),
p. 369. No hay que hacerse cruces porque se confundiera a M arco Aurelio con
Antonino, pues ilamse, tambin Antoninus, como su padre adoptivo. Cf. F.-X. F u n k ,
Patres Apostolici, t. I, Tubinga, 3* ed. (1913), pp. X C IV y ss.
( 33) E usebio, H. E-, V, 18, 9.

la inteligencia; por otra parte, a su sentimiento de los deberes ciudadanos


repugnaba la rebelda; de ah su rigor anticristiano.
Mas no puede imputrsele, en la mayora de lo casos, la aplicacin de
unos principios legales que conservaban su fuerza primitiva. Las circuns
tancias histricas, la animosidad popular, recrudecida por las calamidades
pblicas, guerra, peste, cataclismos geogrficos, cuya responsabilidad se acha
caba, en fuerza de la supersticin, a los cristianos, y quiz los mismos progre
sos de su religin, calificada como enemiga de los dioses, de la moral y del
Imperio, aparte de otros varios imponderables, forzaron la mano de los
magistrados a firmar sentencias de muerte.
MARTIRES

ROMANOS

Tal es el caso de los mrtires de Lyon, en los


postreros aos de Marco Aurelio; pero quince an
tes, en 162, fueron condenados a muerte, tras de una acusacin debidamente
formulada, Santa Felicitas y otros siete mrtires, que la tradicin tiene por
hijos suyos, y que apenas si fueron sus parientes (39).
Entre el 163 y el 167, el filsofo cnico Crescencio present acusacin legal
contra el filsofo cristiano y apologista Justino, delante del prefecto de
Roma, Junio Rstico, hombre de confianza de Marco Aurelio; arrestronle
con otros fieles, quiz discpulos suyos, entre los cuales figuraba una mujer,
Caridad, y un esclavo de la casa del emperador, Evelpisto. A la pregunta
esencial: Eres cristiano? , respondi: S, lo soy. Y acto seguido, se ful
min la sentencia: Que los que han rehusado sacrificar a los dioses y obedecer
las leyes del emperador, sean azotados y conducidos luego al lugar de la
ejecucin, conforme a las leyes. Y as se hizo (40).
MARTIRES EN GRECIA

El huracn de la persecucin abatise tambin so


bre Grecia. Dionisio, que hacia el ao 170 regen
taba la dicesis de Corinto, agradece al papa Sotero el envo de socorros a
los cristianos condenados a las minas y le notifica, en otra carta, el mar
tirio de Publio, obispo de Atenas (41).
MARTIRES EN ASIA MENOR

Sagaris, probablemente obispo de Laodicea


(en Asia M enor), lugar de su sepultura, sufri
la pena capital bajo el consulado de Sergio Paulo (a. 164-166); parece que por
el mismo tiempo fu sacrificado otro obispo asitico, Traseas de Eumenia (42) .
Muchos hubo, en Italia y en Grecia, condenados a las minas. M ultiplic
ronse las denuncias y creci la hostilidad de la >plebe. Los cristianos es
crib