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EL ORIGEN DEL ESTADO LIBERAL.

1. La revolucin americana.
Las colonias establecidas por Gran Bretaa en la costa este de Amrica del Norte
haban alcanzado una gran prosperidad en el siglo XVIII. Esto ayud a crear un
sentimiento de unidad frente a la metrpoli, que slo se aprovechaba de sus
riquezas, pero no ofreca ninguna ventaja a los colonos. stos no tenan
representacin en el Parlamento ingls y, adems estaban presionados por las
pretensiones del rey Jorge III.
Siguiendo la tradicin inglesa e influidos por las ideas de la Ilustracin, se negaron a
acatar las leyes de un Parlamento en el cual no tenan representacin. As en 1767,
ante un aumento de los impuestos, las colonias se negaron a pagar; ello provoc una
situacin de tensin que se mantuvo durante varios aos.
Esta situacin se intensific debido al motn del t en Boston, en1773.Al puerto de
Boston acababa de llegar un cargamento de t procedente de China, que los colonos
tiraron al mar para protestar por la aplicacin de nuevas tasas e impuestos. El
gobierno como respuesta cerr el puerto.
En 1775, el envo de tropas inglesas para someter a los colonos fue el inicio de la
guerra..El 4 de julio de 1776, los delegados de las trece colonias reunidos en
Filadelfia, promulgaron la Declaracin de Independencia que recoga los principios
polticos de la Ilustracin.
Los colonos fueron apoyados por los Estados francs y espaol, como parte de su
poltica antibritnica, as como por algunos europeos influidos por la idea de los
ilustrados franceses. Finalmente, Gran Bretaa fue derrotada y reconoci la
independencia de las colonias en el Tratado de Versalles.
Pero las diferencias sociales y econmicas entre los Estados dificultaron la creacin
de un Estado unificado, por lo que se cre en 1787, una repblica federal de
Estados, los Estados Unidos, en la que cada Estado miembro conservaba su
soberana a cambio de ceder determinadas competencias a un gobierno central. Se
redact una Constitucin como ley fundamental, la primera en la que se reflejaron
los principios liberales de la divisin de poderes y la soberana nacional. La
Constitucin completaba la Declaracin de Derechos que haba sido redactada en
Virginia en 1776.
Aunque la Constitucin de 1787 defenda la igualdad y la libertad, no se llev
totalmente a la prctica, ya que la esclavitud no fue abolida hasta mediados del siglo
XIX y las mujeres no pudieron votar hasta 1920.
La revolucin de las colonias norteamericanas supuso un estmulo para algunos
sectores de la poblacin europea, que vieron que era posible llevar a la prctica las
teoras de igualdad y libertad poltica y econmica que proclamaban los ilustrados.