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BIOETICA

BIOETICA
F e r n a n d o L o la s S t e p k e
M d ic o P s iq u ia tra
P ro fe s o r T itu la r
D ire c to r d e l C e n tro In te rd is c ip lin a rio d e E s tu d io s e n B io tic a y d e l
P ro g ra m a d e tic a G lo b a ld e l In s titu to d e E s tu d io s In te rn a c io n a le s
U n iv e rs id a d d e C h ile
S a n tia g o , C h ile

J o s G e r a ld o d e F r e it a s D r u m o n d
M e d ic o e s p e c ia lis ta e n P a to lo g a y M e d ic in a Le g a l
P ro fe so r T itu la r d e B io tic a y E tic a M e d ic a
U n iv e rs id a d E s ta ta l d e M o n te s C la ro s
M in a s G e ra is , B ra sil

MEDITERRANEO
SANTIAGO - BUENOS AIRES

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A uto res

J orge A lberto A lvarez D az

Mdico Sexlogo Clnico


Acadmico Correspondiente de la Real Academia de Medicina y Ciruga de
Galicia y de la Real Academia de Medicina y Ciruga de Cdiz
Acadmico de Nmero de la Muy Ilustre Academia de Ciencia, Tecnologa,
Educacin y Humanidades, Valencia, Espaa
Miembro Numerario de la Academia Nacional Mexicana de Biotica
Ciudad Jurez, Chihuahua - Mxico
C hristian

de

P aul

de

B archifontaine

Enfermero
Mster en Administracin Hospitalaria y de Salud
Doctorando en Enfermera
Rector del Centro Universitario Sao Camilo
Sao Paulo - Brasil
C armen A licia C ardozo

de

M artnez

Odontloga
Profesora Titular
Investigadora Instituto de Biotecnologa
Coordinadora de la Red de Biotica
Universidad Nacional de Colombia
Bogot - Colombia
J os G eraldo

de

F reitas D rumond

Mdico especialista en Patologa y Medicina Legal


Profesor Titular de Biotica y tica Mdica
Universidad Estatal de Montes Claros
Minas Gerais - Brasil
M

iguel

Kottow L ance

Profesor Titular
Escuela de Salud Pblica
Universidad de Chile
Santiago - Chile
F rancisco J avier L en C orrea

Licenciado en Filosofa y Letras


Doctor en Filosofa y Magster en Biotica
Profesor Adjunto Asociado
Centro de Biotica, Facultad de Medicina
Pontificia Universidad Catlica de Chile
Santiago - Chile

F ernando Loit\s S tepke

Medico
Profesor Titular
Director del Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica
Universidad de Chile
Santiago - Chile
L eonard M . M artin

Graduado en Filosofa, Letras y Teologa


Doctor en Teologa Moral con especializacin en Biotica
Maestra en Letras y Teologa Sistemtico-Pastoral
Profesor Titular de tica
Universidad Estatal de Cear
Fortaleza - Brasil
C armen A fife M

rad de

O sorio

Qumica Farmacutica
Profesora Honoraria
Investigadora Instituto de Biotecnologa
Coordinadora de la Red de Biotica
Universidad Nacional de Colombia
Bogot - Colombia
M ara G raciela

de

O rtzar

Profesora de Filosofa
Universidad Nacional de La Plata - UNLP
Doctora en Filosofa, FAHCE; UNLP; DEA
Profesora Adjunta Ordinaria de tica, UNPA; Investigadora .Adjunta, CONICE'L
La Plata - Argentina
D elia O utomuro M andia

Mdica y Licenciada en Filosofa


Directora del Instituto de Biotica
LIniversidad de Buenos Aires
Buenos Aires - Argentina
L eocir P essini

Doctor en Teologa Moral y Biotica


Profesor del Mster y Doctorado en Biotica
Centro Universitario Sao Camilo
Sao Paulo - Brasil
E duardo R odrguez Y unta

Doctor en Biologa Celular y Molecular


Coordinador del Programa tica de Investigacin
Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica
Universidad de Chile
Santiago - Chile

L aura R ueda C astro

Terapeuta Ocupacional
Magster en Biotica
Profesora Asistente
Escuela Terapia Ocupacional
Facultad de Medicina
Universidad de Chile
Santiago - Chile
P aula E. S iverino B avio

Abogada
Directora del Observatorio de Biotica y Derecho
Pontificia Universidad Catlica del Per
Profesora Titular de Civil I y Biotica y Derecho
Pontificia Universidad Catlica del Per
Lima - Per
P atricia D bora S orokjn

Ucenciada en Ciencias de la Educacin


Especialista en la Problemtica del Uso Indebido de Drogas con Orientacin
en Prevencin y Promocin
Magster en Salud Pblica y Biotica Directora del UBACYT D 020
Facultad de Derecho (UBA)
Buenos Aires - Argentina
F ernando V erd P ascual

Licenciado Doctor en Medicina y Ciruga, especialista en Reumatologa y


en Medicina Legal y Forense
Mdico forense del Poder Judicial de Espaa
Profesor Titular de Medicina Legal y Forense y Profesor de tica Mdica y
Legislacin Sanitaria Universitad de Valencia
Valencia - Espaa

I n d ic e

A manera de prlogo: biotica y pluralismo ....................................................

11

captulo 01 Aspectos histricos de la tica ....................................................


Jo s G em ido de Fre tas Drumond

13

captulo 02 Biotica: generalidades y conceptos bsico s............................


Fernando L olas y Eduardo Rodrguez

21

captulo 03 Metodologa y reflexin en biotica .........................................


Eduardo Rodrguez

27

captulo 04 Comits de tica institucional ....................................................


Laura Rueda

37

captulo 05 Dimensin biotica de las profesiones......................................


Fernando Lolas

47

captulo 06 Derecho a la salud y a la atencin de salud .............................


Delia Outomuro

57

captulo 07 Biotica y salud mental ...............................................................


Fernando Lolis

61

captulo 08 Equidad en salud: cuestiones de la salud pblica ...................


Delia Outomuro

73

captulo 09 Biotica, salud y medio ambiente ..............................................


Jo s Geraldo de Freitas Drumond

81

captulo 10 tica de prevencin .......................................................................


Miguel K ottow

91

captulo 11 Biotica y sexualidad ....................................................................


Paula Siverino

105

captulo 12 Investigacin cientfica: una perspectiva tica ........................


Carmen Alicia Cardozo y A fife M rad

125

captulo 13 Investigacin con seres humanos


Eduardo Rodrguez

139

captulo 14 tica en investigacin con animales:


validez, responsabilidad y proteccin ...............................................................
Afife Mrid y Carmen Alicia Carduzo
captulo 15 Comits de tica en investigacin:
una necesidad sentida o una realidad impuesta?
Carmen Alicia Carduzo y Afife M rad

165

captulo 16 El cuidado de la salud reproductiva


Jorge A. lvarez
captulo 17 El comportamiento sexual .....................................................
Jorge A. lvarez
captulo 18 El aborto desde la mirada biotica:
autonoma y beneficencia frente a justicia? ...................................
Francisco Jav ier Len
captulo 19 Biotica, vejez y envejecimiento
Fernando Lolas

....................................

19 5

211

225

captulo 20 Biotica de la asistencia en situaciones de urgencia


Jos Geraldo de Freitas Drumond

229

captulo 21 La voluntad anticipada


Fernando Verd

245

.....................................................

captulo 22 Biotica y trasplante de rganos


Christian de Paul de Barchifontaine

.......................................

257

captulo 23 Algunos conceptos ticos bsicos acerca del trmino


de la vida: eutanasia, mistanasia, distanasia y ortotanasia

271

Leocir Pessini v Leonard M M artin


captulo 24 tica e investigaciones genmicas en salud:
nuevos problemas psicosociales y viejos problemas de justicia
en la distribucin de sus beneficios
........................................................
Al. Graciela de Ortzar
captulo 25 - Tratamiento de datos personales en investigacin
genmica: aspectos ticos, legales y sociales .................................................
Pa t ricia Sorok in

25

307

A MANERA DE PRLOGO!
BIOTICA Y PLURALISMO

P re se n ta m o s e sta s le c tu ra s in tr o d u c to r ia s al c a m p o de la b io tica co n
u n a fin alid ad al tie m p o d id ctica y d ia l g ica . D id ctica, p o rq u e a los
a u to re s in v ita d o s a este p ro y e c to se les pidi co n cisi n , sen cillez y a cce
sibilidad en su s te x to s. D ialg ica, p o rq u e pese a q u e n o se fu n d a m e n ta n
m u c h a s de las a se v e ra cio n e s co n te n id a s en los d iferen tes c a p tu lo s , se
in v ita a los lecto res y le c to ra s a rea liz a r ese ejercicio de c o n tr a s ta c i n
y d ebate q u e to d a le c tu ra in telig e n te su p o n e.
N o h e m o s ev itad o la d iversid ad de fo r m a to o de estilo . A n te s b ien ,
la h e m o s e stim u la d o al d eja r lib ertad e x p o sitiv a y de p re se n ta c i n a
q u ien es c o n tr ib u y e n al v o lu m e n . C o m o se tr a ta de le c tu ra s q u e h a n
de c o m p le m e n ta r tr a ta m ie n to s m s sis te m tic o s o a v a n z a d o s de los
d iferen tes te m a s, en a lg u n o s ca s o s se o m ite n refere n cia s, en o tro s se
las p resen ta al m o d o de u n e n s a y o y a n en a lg u n o s se tr a ta de a u
t n tic o s tr a b a jo s q u e p o d ra n c a lifica rse de c ie n tfic o s. Lo esen cial es
qu e, en caleid o sc p ica p ersp ectiv a , a flo r a de este lib ro a lg o a s c o m o
el e sp ritu de lo la tin o a m e r ic a n o en b io tic a . Esa c o m b in a c i n , ta n
p rop ia de n u e s tro c o n tin e n te , en tre seriedad y su p erficia lid a d , q u e en
a lg u n o s ca so s a d o p ta rib etes fra n c a m e n te jo c o s o s , c o m o en a q u e llo s
au to d e n o m in a d o s defensores del te rce rm u n d ism o in fra d esa rro lla d o que
co n estrid en cia n o s p re se n ta n a los de este c o n tin e n te c o m o fu rib u n d o s
d efen so res de d erech o s o e n e m ig o s del c o lo n ia lism o . N in g u n a de e sta s
a fir m a c io n e s deja de ten er u n n cle o de verdad, lo q u e h ace a n m s
o m in o s o el e sp e ct cu lo de c o n fu n d ir la c o n s tru c c i n de u n d ebate serio
(o, se g n a lg u n o s , u n a d iscip lin a) co n v o c ife ra n te s c o n s ig n a s q u e n o
a p o r ta n nad a al d eb ate y a la to le ra n cia q u e se su p o n e d ebiera presid ir
el u so del d iscu rso b io tico .
Los co m p ila d o res, c o m o es h a b itu a l, n o h a n ten id o m s ta rea q u e
in v ita r p e rso n a s q u e p o r su s p revios tr a b a jo s p a re ca n ca lifica d a s p ara
a ce p ta r el to n o y la in te n ci n de e sto s te x to s. Nadie se n eg y cad a u n o
c u m p li su co m e tid o de a cu erd o a su s p ro p ias co n v iccio n e s, h a b ilid a
des y e x p e cta tiv a s. El lib ro fu e p lan ead o c o m o u n c o m p le m e n to a los
te x to s esco lares y a los m a n u a le s m s co rrie n te s y s u fri las d ilacion es
p ro p ias de u n a in s titu c i n q u e en su b u ro c ra c ia re c h in a n te y flo ja n o
su p o e v a lu a rlo en tie m p o ra z o n a b le . De a ll q u e, c o n u n r e tra so n o
11

B iotica

cu lp oso, a lg u n o s tex to s tienen la im p ro n ta de una m a d u ra ci n q u e los


hace a n m s v alio so s. Pues p resen ta n u na su e rte de in s ta n t n e a de lo
que su s a u to re s p ensaban al escrib irlo s y q u iz piensen h o y al releerlos.
A u g u ram o s a estas lectu ras una audiencia crtica , qu e o jal las to m e
co m o p u n to de p artid a, y n o de t rm in o , p ara reflex io n es p erso n a les y
ap o rta cio n e s p rop ias al ideario b io tico . A n n o est z a n ja d a la c u e s
tin de si la biotica debiera ser d iscip lin a o p ro fesi n , o sim p le m e n te
un sa b e r-h a c e r in s tr u m e n ta l al ejercicio de d iv e rsa s a r te s , o fic io s y
p rofesion es. Esta in d efin ici n se refleja en los p ro g ra m a s de estu d io ,
elem en tales y a v a n z a d o s, que su elen m e z cla r habilid ad es p ro p ias del
exp erto con n o cio n es de a fic io n a d o a la filo so fa , la so cio lo g a y fas
h u m an id ad es v iejas y n u ev a s. C on to d o, el p en su m a ca d m ico de la
m a y o ra de las in stitu c io n e s a ca d m ica s y a ha a b so rb id o la n o ci n
de que la biotica es un sab er e v a lu a b lc. C o m o to d o s sa b e m o s q u e el
verdadero sab er es aq u el q u e tiene un tclos, u n a fin alid ad so cial, las
co m p e te n cia s b io tica s se h a n ido co n so lid a n d o c o m o a d q u isicio n e s
v alio sas. Lo que n o o b sta p ara q u e su c o rre c ta a p re cia ci n siga siendo
u n p ro b lem a, un m iste rio y u n e n ig m a . Muchas p e rso n a s co n fu n d e n
h acer biotica con p o n tific a r desde p o s tu ra s relig io sa s o d o c trin a ria s
y o tra s dan m u e stra s de p o q u sim a so lv en cia p erso n a l al a b o rd a r las
inevitables d ificu ltad es de c o n v e rtir este q u e h a c e r en c a rre ra a ca d m i
ca o tra b a jo rem u n era d o . O jal que la le ctu ra de este lib ro sea v ista
co m o u n a in v ita ci n a a lg o m s v a lio so q u e su co n te n id o m a n ifie s to .
U n a in v ita ci n , en rigor, a ser c o n se c u e n te s co n v a lo re s e ideales cu v a
c o n stru c c i n ta n to ha co sta d o y c u y a d e s tru c c i n es ta n u b icu a en
el c o m p o r ta m ie n to de n u e s tro s lderes, in te le c tu a le s y e s tu d ia n te s .
Nadie, que sep am o s, se o p o n e fro n ta lm e n te al ideal d e m o cr tic o , a la
to leran cia y al p lu ra lism o . Pocos, sin e m b a rg o , p ra ctica n esta s v irtu d es
en fo rm a in teg ra l c n te g ra .
C o m o co m p ilad o res de este libro n o so m o s, cie rta m e n te , re sp o n sa blcs ni so lid ario s co n to d as las a fir m a c io n e s q u e cad a a u to r o a u to ra ,
desde su p ersp ectiv a e in stitu c i n , h ace o su g iere. N os h e m o s lim ita d o
a ser facilitad o res del d ilo g o , esen cia de lo b io tico , v c o n fia m o s uc
los d e s tin a ta rio s de este v o lu m e n sa b r n a p re cia r la d iversid ad y el
p lu ra lism o y n o s h o n ra r n co n el b en eficio de su s c ritic a s .
Los

12

cap tu lo 0 1

A s p e c t o s h i s t r ic o s d e l a t ic a
J o s G erald o d e Fre ta s D rum ond

La tica es la p a rte de la filo s o fa q u e estu d ia el c o m p o r ta m ie n to m o ra l


h u m a n o . T am b in d e n o m in a d a filo so fa m o ra l, la tica co m p ren d e la
refle x i n so b re lo s p ro b le m a s m o ra le s y los ju ic io s de v a lo r (1 ). C o m o
cie n cia , la tica e sta b le ce m e to d o lo g a s p a ra la d is c u si n a ce rca del
a c t u a r h u m a n o , te n ie n d o p re se n te p rin cip io s m o r a le s co n sid e ra d o s
fu n d a m e n ta le s.
La filo so fa , q u e n a c i en G recia ca si seis sig lo s a n te s de C risto ,
es el re su lta d o de u n d esafo de los g rie g o s, q u e q u isie ro n d e scifra r el
e n ig m a de la e x iste n c ia h u m a n a y del c o s m o s . Para A rist te le s, fu e el
s e n tim ie n to de e sp a n to a n te la belleza del u n iv e rso la c a u s a p rim e ra
del filo s o fa r h u m a n o . H er clito de feso co n sid e ra q u e a la n a t u r a
leza le g u s ta e sco n d er su esen cia ; de a h la in siste n cia del h o m b re ,
desde siem p re, en b u s c a r le v a n ta r el v elo de su s o rg en es d en tro de la
infin id ad del u n iv e rso .
El d e sa rro llo de la filo s o fa en G recia ta m b i n fu e fa cilita d o p or
fa c to re s de n a tu r a le z a p o ltica , c u ltu r a l y so cia l. E n tre los h elen o s, el
acceso a la c u ltu r a n o era m o n o p o lio de c a s ta s y n o se d is c rim in a b a en
c u a n to a la d ifu si n de la c u ltu r a , c o m o o c u r r a en la India y E gip to,
c u y a c u ltu r a o rie n ta l era m s p ra g m tic a y dirigida h acia su s in tereses
co m erciales. A d em s, en G recia rein ab a u n esp ritu de ind ependencia en
relaci n co n el m o n o p o lio relig io so . Por ltim o , c o m o e ra n los esclav o s
q u ien es re a liz a b a n el tr a b a jo en los c a m p o s, lo s q u e se d ed icab an a
los e stu d io s p u d iero n e n tre g a rse al lla m a d o o tiu m p h ilo s o p h ic u m (ocio
filo s fic o ).
A s fu e c o m o lo s g rie g o s lo g r a r o n d e s a r r o lla r el p e n s a m ie n to
ra cio n a l, g ra c ia s a lo cu a l la h u m a n id a d p u d o c o n o c e r la d ialctica s o
c r tic a , c u y o o b je tiv o era d e sa rro lla r la co n cien cia de su s p a tricio s p ara
la rea liz a ci n de lo b u e n o , lo ju s t o y lo bello, p o r m ed io de la refle x i n
tica. En la c u ltu r a g rieg a , d en o m in a d a P a id eia , la n o c i n de la tica
c o m e n z c o n H o m ero y H esodo. H o m ero (sig lo x a. C .- vn a. C .) fu e
c o n o c id o c o m o o y jg ra rij ed u cad o r p o r su s p o e m a s p icos, en los cu a les
13

B iotica

estim u lab a la fo rm a ci n de h o m b re s n o b les (a r s t ), p o rta d o re s de un


a trib u to llam ad o a r e l , q u e era co n se c u e n te co n las v irtu d es del deber
y de la h o n ra . La a r e l h o m rica ten a u na c o n n o ta c i n fisio l g ica y
rep resentaba los a tr ib u to s de los h o m b re s n o b les, tales co rn o co ra je ,
b rav u ra y excelencia.
Los p o em as de H o m ero -L a IiJada y La O disfa- se tr a n s fo r m a r o n
en te x to s b sico s de la ed u caci n del p u eb lo g rie g o n o so lo a c a u sa de
su estilo pico, sin o , sobre to d o, debido al ideal tico q u e p re cep tu a b a n ,
un ideal tan im p o rta n te en la fo rm a c i n del c a r c te r n a c io n a l, q u e los
h isto riad o res p a sa ro n a d e n o m in a rle s, en c o n ju n to , de ed u caci n h o
m rica ( o m e r ik p a id e ia ) , de la cu al tra scien d e u n a m o ra l h ero ica que
cu ltiv a el se n tim ie n to de la h o n ra . Ll ca b a llero h o m rico -re p re s e n ta d o
por A q u ile s- era poseed or de la iret q u e lo tr a n s fo r m a b a en hroe y
p o rta d o r del secreto de la g lo ria : el co ra je y la h o n ra .
H esodo d esa rro ll el co n ce p to de ju s tic ia a tra v s de la d escrip ci n
de la m ito lo g a de P ro m eteo y el ro b o del fu e g o sa g ra d o de Z eu s p ara
d estin arlo al h o m b re que, en co n se cu e n cia , lleg a a d q u irir su a u t o
n o m a. Al d escrib ir las reidas lu ch a s tra b a d a s p o r los h o m b re s p ara
ven cer a los dioses lo que h iz o fu e c o n s tr u ir la h isto ria de las ra z a s.
I tornero y' H esodo rep resen taro n , ad em s, el e sfu erz o p or sis te m a
tiz a r las teo g o n ia s y las c o s m o g o n a s m tica s del m u n d o g rie g o , de Las
que em ergi el p en sam ien to racion al. Ln verdad, el p en sam ien to racion al
g rieg o es el resu ltad o de u n a e v o lu ci n de la tra d ici n del m v th o s p ara
el lo g os filo s fico (2 ). Este es el p rin cip io q u e e s tr u c tu r a la u nid ad y la
a rm o n a del c o s m o s, c o m o e n se H cr clito de feso.
La fu n ci n u n ifica d o ra del lo g os se refleja en la prop ia e tim o lo g a
de la p alab ra (log os, log ein : u n ir). En la m edida q u e el h o m b re d e s a rr o
lla el log os se v u elv e sab io , pues el v erd ad ero sa b io es aq u el q u e sabe
m u c h o o reco rre m u c h o s c a m in o s , pero siem p re e scu ch a lo q u e est
en lo n tim o de su a lm a , la sed del lo g os.
La filo s o fa p re s o c r tic a , c u y o s r e p re s e n ta n te s m s d e sta c a d o s
fu e ro n Tales, A n a x m e n c s y A n a x im a n d ro , to d o s de la escu ela j n ica ,
se b a sa b a en el co n ce p to de la p h y s is c o m o p a rte de la n a tu ra le z a , en la
cu al se crea in clu id a la divinidad y de c u y a en erg a e m a n a b a to d o el
p ro ceso c sm ico , m s tarde d en o m in a d o u n iv e rso , del la tn , u n iv ersa
orn n ia (to d as las co sa s), versu s (p ara) y u n u m (u n id ad ).
S c ra te s elev la tica a la d im e n si n ra cio n a l al co n sid e ra rla la
reflexin del co n o cim ie n to que tr a n s fo rm a en v irtu d o bien, q u e refrena
los im p u lso s del a lm a y p ro p icia o p o rtu n id a d e s p ara la su p e ra ci n de
la ig n o ra n cia y de la vanid ad de a q u e llo s q u e se ju z g a n subios. S c ra te s
m ereci de A rist teles el ttu lo de fu n d a d o r de la cie n cia del c t h o s * p o r
h ab er a co m etid o el d esafo de e la b o ra r esta cien cia m ie n tra s los so fis ta s
14

captulo 01 |Aspectos histricos de la tica

se em p e ab an en d em oler las directrices ticas y religiosas de la sab id u ra


g rie g a tra d icio n a l. La cie n cia del e th o s se v o lv i la m a tr iz de la tica en
la tra d ici n del p e n sa m ie n to o ccid e n ta l (3 ). P la t n co n sid e ra b a q u e la
filo so fa era ind ispen sable p ara la p o ltica, pues es la ra z n que co m a n d a
el bien . S o lo p o r el c o n o c im ie n to del b ien es p o sible o rg a n iz a r la p o lis ,
n o de acu erd o co n las o p in io n es e x tra d a s de in tereses s u b a lte rn o s, sin o
co n fu n d a m e n to en el v erd ad ero c o n o c im ie n to .
Para P la t n , lo s g o b ie rn o s tien en tres fin alid ad es: sa tis fa c e r las n e
cesidades b sica s de los ciu d a d a n o s, defender el te r r ito r io y, p o r ltim o ,
a d m in is tr a r la socied ad. Si la p o b la ci n se divide de a cu e rd o c o n las
fu n cio n e s y a p titu d e s de cad a in d iv id u o , a q u e llo s q u e m s se d e sta ca n
en el co n o cim ie n to y en la ed u caci n deben ser elegidos c o m o g o b e rn a n
tes. En s u m a , el h o m b re - c u y a g n esis est v in cu la d a c o n la d ecisin
de los d ioses y de los h ro es y co n el d esafo del pod er su p re m o debe
se g u ir el c a m in o de la rectitu d , de la ju s t ic ia y de la felicidad, es decir,
el c a m in o de las v irtu d e s. La tica tu v o su o rig e n en la in tim id a d de la
rela ci n e n tre los d ioses y los h o m b re s, p a ra d espu s tr a n s fo r m a r s e
en recta d ecisi n del h o m b re co n la e v o lu ci n del p e n sa m ie n to ra cio n a l
d esa rro lla d o p o r S c ra te s, P la t n y A rist te le s.
S u rg i a s la tra d ici n filo s fic a o ccid e n ta l q u e p e rm a n e ce h a s ta la
a ctu alid ad . Desde e n to n ce s, el p e n sa m ie n to del h o m b re se h a o rie n ta d o
p o r la re p re se n ta ci n de tres v isio n e s del m u n d o : la c s m ic a , en q u e
el u n iv e rso es el c e n tro de las in d a g a cio n es; la te o c n trica , c e n tra d a en
u n dios creador, donde to d o irra d ia de to d o, y la a n tr o p o c n tr ic a , c u y o
eje es el p ro p io h o m b re (4 ).
El h o m b re tiene la ta rea de saber reco rrer estos tres ejes fen o m n ico s
a trav s la ra z n , m a te ria liz a d a en a c to s, deberes u o b lig a cio n e s, re su l
ta n te s de las a ccio n e s b ie n in te n cio n a d a s. En sn te sis, cabe al h o m b re ,
c o m o d esid e r tu m de su h u m a n id a d , a c tu a r b ien y c o rre c ta m e n te .
E th o s es u n v o ca b lo g rie g o q u e sig n ifica c o s tu m b r e s y q u e tiene en
el co rresp o n d ien te la tin o m or, la m o ra l, c o m o sin n im o . En la p r ctica ,
e sto s dos t r m in o s se c o n fu n d e n , a u n q u e so n d iferen tes en la p rop ia
g ra fa g rie g a : el e t h o s c o n la v o c a l e la rg a tien e el sig n ifica d o de m o
rad a del h o m b re en la T ie rra , su a b rig o p ro tecto r, su c a s a ; y e th o s , co n
v o ca l e breve, rep re se n ta ca r c te r, nd ole in d iv id u al, te m p e ra m e n to ,
es decir, la c o n s titu c i n fsica y p sico l g ica del ind ivid u o. El e th o s (vocal
larg a) c o n s titu y e u n c o n ju n to de v a lo re s y h b ito s c o n s a g ra d o s p or
la tra d ic i n c u ltu r a l de u n p u eb lo . Es lo q u e d e n o m in a m o s m o r a l, es
decir, las c o s tu m b r e s y los v a lo re s de u n a d e te rm in a d a c u ltu r a , q u e
ju n t o co n lo s h b ito s , c o n s tr u y e n v a ria s m o ra le s , c o n s titu y e n d o el
e th o s p lu ra l. El e t h o s (v o ca l breve) es la s u m a de los p rin cip io s f u n
d a m e n ta le s y v a lo re s im p rescin d ib les q u e preside las a cc io n e s de cad a
in d iv id u o (5 ).
15

B io tic a

n la A n tig ed ad , la tica se fu n d a m e n ta b a en la relig i n y ten a


en el te m o r a los d ioses su p a tr n de c o n d u c ta . i tica a n tig u a o se
e n co n tra b a codif icada - c o m o en el p rim e r c d ig o co n o cid o , el Cdco oj.
Hammukami (sig lo xvm a. C . ) - o e sta b a a co p la d a a d e te rm in a d o s ritu a le s,
p recep tos legales o reglas de h ig ien e, co rn o en Ja relig i n ju d a ic a .
El a le ja m ie n to de lo sa g ra d o de la tica c o m e n z co n lo s fil s o fo s
de la A n tig ed ad g rie g a . S c ra te s , p o r e je m p lo , la e n ten d a c o m o las
o b lig a cio n e s del ciu d a d a n o p ara c o n s ig o m is m o y p a ra c o n el E stad o,
m ie n tra s P latn la a p lica b a a las c o n d u c ta s de los g o b e r n a n te s y del
Estado.
A rist te les dej n o ta b le s o b ra s so b re la e tica , q u e fia sta n u e s tro s
das n o h a n sido so b rep a sa d a s, c o m o E t ic a a N jcmaco , M acha Etica y
tica a E udem o . A rist te le s fu e en u n a fu e n te de in sp ira c i n p ara K an t,
Hegel y M a rx . A quel se a la b a q u e el h o m b re tien e en la felicidad su
c a u sa fin al y su o b je tiv o s u p re m o y, q u e p a ra p od erla o b ten e r, debe
ad o p ta r u na m o ra l ca ra cte riz a d a p o r la m o d e ra ci n , e q u id ista n te de los
e x tre m o s. A ello d e n o m in v irtu d , q u e debe ser c o n s tru id a m e d ia n te la
a d q u isici n de b u e n o s h b ito s, q u e se d e sa rro lla n p re p o n d c ra n tc m e n te
a tra v s del u so de la ra z n en el c a m p o de la m o r a l.
So b rev in o la era cristia n a y co n ella so b resaliero n los sa n to s .A gustn
y T o m s de A q u in o , d o cto res de la Iglesia C a t lica q u e su p iero n a c o p la r
el p e n sa m ie n to c r is tia n o a la ra cio n a lid a d tica de S c r a te s . P la t n y
A rist te les.
E n tre los sig lo s iv y v, la filo s o fa se e n c o n tr a b a en u n a c r is is de
co n f ia n z a en la r a z n , en q u e A g u s tn c o n t r ib u y d e c is iv a m e n te a la
re s ta u r a c i n de la ce rte z a de la ra z n . En la tr a n s ic i n e n tre el m u n d o
g r e c o r r o m a n o y la Edad M ed ia, A g u s tn c o la b o r c o n el s u r g im ie n
to de u n a c u ltu r a o c c id e n ta l c u y o s v a lo r e s d e riv a n p r in c ip a lm e n te
del c r is tia n is m o . E n tre su s te m a s p re fe rid o s e s t n la fe en D io s v su
re la ci n c o n la ra z n ( c o m p re n d e r p a ra creer, cre e r p a ra c o m p r e n
d er), el u n iv e r s o y el p rin c ip io q u e lo g o b ie rn a y la e tica v la
p o ltic a , to d o s, p o r s u p u e s to , de c o n n o ta c i n id e o l g ica c r is tia n a .
T o m s de A q u in o , te lo g o y relig io so d o m in ic o , d efen d i la filo s o fa al
s e rv ic io de la te, de tal s u e rte q u e en c a s o de c o n flic t o e n tre ella v la
filo s o fa , d eb era p rev a lecer la fe p o r so b re la filo s o fa , q u e e s ta r a
e q u iv o c a d a .
O tra s dos referen cia s h is t ric a s de la tica p ro v ie n e n del b u d is m o ,
en el o rie n te , y del e p ic u rism o , en el o ccid e n te. El b u d is m o zen p ro p o n e
q u e la felicidad se a lc a n z a p o r la a c e p ta c i n c o m p le ta de la \ida c o m o
la v iv im o s, sin la necesidad de a p lic a r ju ic io s de v a lo r so b re lo q u e esta
b ien o m a l. Es decir, se p ro p o n e a c e p ta r c o m p le ta m e n te la \ida tal v
cu a l ella se p re sen ta , sin d u d as o lim ita c io n e s .

16

capitulo 01 | AsfH'ctos historeos tic /.i etica

Para E p icu ro , fil s o fo g rie g o q u e v iv i e n tre 3 4 1 y 2 7 0 a. C ., fe


licidad es s in n im o de placer, s a tis fa c c i n de los d eseos fsico s, n o de
m od o in saciab le, pero estable, com ed id o, u n a especie ele estad o del deseo
saciado, es decir, un placer en reposo (lo que d en o m in a ta ra x ia ). Seg n
este fil so fo , la filo so fa es la ra z n ltim a de la lib e ra ci n y c u ra del
h o m b re : del m is m o m o d o q u e los m d ico s y la m ed icin a tr a ta n de las
en ferm ed ad es y de los s u fr im ie n to s co rp o ra le s, la filo so fa se en ca rg a
de los s u fr im ie n to s del a lm a , c o n v irti n d o se en la tera p ia de las c a u s a s
de la infelicid ad h u m a n a .
En la M o d ern id ad , la tica se v o lv i to d av a m s ra cio n a l, y a q u e
se d e sa rro ll la co n ce p ci n de q u e est en las m a n o s del p ro p io h o m b re
su c o m p le ta rea liz a ci n , p o rq u e es el ser m s d iferen ciad o de la n a
tu ra le z a . Los e je m p lo s v a n desde D esca rtes y Pascal h a s ta N ictzsch e.
Los re n a cim ie n to s p revios de E u ro p a, p o r eje m p lo en los sig lo s xi y
xii , d e scu b rie ro n el poder de la ra z n al re cu p e ra r y a d m ir a r la o b ra de
A rist te les. El d esafo del m ed ioev o c o n s is ti en c o n c ilia r la m en talid ad
g riega co n la creen cia cristia n a , el m u n d o ex terio r co n el m u n d o interior.
S o lo m s tard e p rev aleci la idea de q u e la sa lv a ci n es siem p re p e rso
n a l: la relig i n se h iz o p e rso n a l. La vida h a y q u e v iv irla , n o d ed icarla
a a lg o fu tu r o y d u d o so (6 ).
Ren D esca rtes co n sid e ra q u e la ra z n es la fa cu lta d h u m a n a p or
excelen cia. C ogito ergo s u n i es la fa m o s a f r m u la de su D iscurso ol.
mtodo , en q u e se reco n o ce en los deseos de cad a p e rso n a la c a u sa de
su s e rro res. Su o b ra , b a sa d a en estu d io s m a te m tic o s , es co n o cid a p or
el p ro b lem a de la m a th e s is u n iv e r s a lis .
B laise Pascal fu e u n v ig o ro so o p o s ito r a D e sca rtes, lo q u e se a p re
cia en su o b ra p o s tu m a , d en o m in a d a P ensamientos. Fue m a te m tic o y
fsico , pero, so b re to d o , fe rv o ro s o c r is tia n o . Se b a s en su s p r ctica s
cie n tfica s y v iv e n cia s relig io sas p ara c r itic a r el ra c io n a lis m o c a r te s ia
no. Para Pascal, la m a th e s is u n iv e r s a lis n o tiene nad a de u n iv e rsa l y su
valid ez so la m e n te se a p lica a las m a te m tic a s .
Fried rich N ietz ch e, a le m n q u e v iv i d u ra n te el sig lo xix, lla m a d o
el p rim e r n ih ilis ta p e rfe cto de E u ro p a , c u e s tio n el v a lo r a b s o lu to
de los c r ite r io s q u e s e rv a n de b a se p a ra la civ iliz a c i n o cc id e n ta l y
p la n te la e x is te n c ia de u n a b a se e x tr a m o r a l p a ra la m o ra l, en q u e
la e tica era u n a e s tra te g ia de los dbiles p a ra d o m in a r a los fu e rte s e
in fu n d irle s u n s e n tim ie n to de cu lp a . En H um a n o , demasiado hum ano ,
c r itic los v a lo re s de la socied ad , m ie n tr a s q u e en As habl Z aratustra
d escrib i la m u e r te de D ios en la socied ad e u ro p ea del fin a l del sig lo
xix, lo q u e p a ra l im p lica b a la d iso lu ci n de los v a lo re s m o ra le s : el
fin del d ios c r is tia n o d e te rm in a b a el fin de to d a la m o ra l d eriv ad a del
c r is tia n is m o .

17

B io tic a

So b resa len , en ta n to , pior su im p o rta n c ia , S p in o z a y su o b ra d e n o


m inada E t HICA OKDINE GEOMTRICO DEMONSTRA!A (ETICA DEMOS IRADA A IA MANERA
d e l o s g e m e t r a s ) , en la q u e a so c i su s co n ce p cio n e s de D io s, h o m b re y
m u n d o . Im m a n u e l Kant fu e un im p o r ta n te fil so fo de la M o d ern id ad ,
cu y a obra se b as en la etica de la a u to n o m a . En c o n ju n to co n B en th n m
y K ierkegaard, d esa rro ll la idea de u n a tica ra cio n a l, u n a tica u ti
litaria y u n a tica b a sa d a en la sin g u la rid a d de la e x iste n cia h u m a n a .
En la tica de Kant d estaca la a u to n o m a y, c o m o fu n d a m e n to tico , la
eleccin de u n a regla que puede ser de ap licaci n u n iv ersa l. Para K ant, el
ser h u m a n o es u n fin en s m ism o , de a cu e rd o co n su m x im a : A cte
s o la m e n te seg n la m x im a a tra v s d e la c u a l u n o p u e d a , a la vez, d e s e a r
q u e e lla se tr a n s fo r m e en u n a ley u n iv e r s a l. O b ien: O pera d e t a l m o d o
q u e tr a te s siem p re la h u m a n id a d , s e a en tu p e r s o n a o en la d e o tr o , c o m o
el f i n , y q u e n o te s ir v a s j a m s d e l c o m o un m ed io .
Se debe m e n c io n a r a Karl M a rx , q u e in c lu so h a b ien d o elegid o la
e c o n o m a p o ltic a c o m o f u n d a m e n to p a ra c o m p r e n d e r la h is to r ia
seg n la fo r m a del m a te r ia lis m o h is t r ic o , co n sid e r la tica c o m o
piarte de la s u p e r e s tr u c tu ra so cia l, c o m o u n a id eologa al se rv icio de
la d o m in a c i n de u n a clase.
H erbert S p en ce r e scrib i P r i n c i p i o s d e t i c a en 1 8 9 3 , en d ond e p r o piuso u n a tica n a tu ra l reflejad a en la b io lo g a , q u e s u s titu ir a a la
m o ra l co n e c ta d a co n la fe tra d icio n a l. S u m x im a era: La m s n o b le
c o n d u c ta es a q u e lla q u e co n d u c e a la m a y o r ex ten si n , a m p lit u d y p le n it u d
d e la v id a .
Sin e m b a rg o , la piosm odernidad e n c o n tr a la h u m a n id a d e n v u e lta
en u n a pierpilejidid tica, ca ra c te riz a d a p o r la c o n s ta ta c i n de q u e la
m a y o r a de las c o n q u is ta s p ro p icia d a s p o r el c o n o c im ie n to h u m a n o
-to d o el d esarrollo cien tfico y tecn o l g ico de la h u m an id ad sigue siendo
in accesib le p ara la m a y o r piarte de la fa m ilia u n iv e rsa l. El c o n s u m is m o
ca p ita lista se v o lv i u n fin en s m is m o en los p ases rico s, q u e so m e te n
a los d em s p u eb lo s a la d o m in a c i n e c o n m ic a , id eo l g ica v h a s ta
relig io sa, en a lg u n o s ca so s.
En la sin g u la rsim a tra n sic i n h is t r ic a vivid a pior la socied ad c o n te m p o r n e a n u n c a fu e ta n im p o r ta n te d e s a rro lla r u n a re fle x i n etica
piara m o d u la r el c o m p o r ta m ie n to h u m a n o , de m o d o q u e las a c c io n e s
de h o m b re s y m u je re s p u ed an c o n v e rg e r en re su lta d o s b e n fic o s u n i
v ersales, alej n d o se de los a c to s c u y a s c o n se c u e n c ia s piueden p o n e r en
p elig ro la p ro p ia su p e rv iv e n cia de los seres h u m a n o s .
El ser h u m a n o tico es aquel que d em u estra, entre o tra s, las sigu ien tes
c a r a c te r s tic a s (7 ): el cu id ad o , q u e sig n ifica a te n c i n piara c o n s ig o m is
m o , piara co n las p e rso n a s y piara co n la n a tu r a le z a ; la resp o n sa b ilid ad ,
q u e im p lica a s u m ir las c o n se c u e n c ia s de los a c to s ; el resp eto , b a sa d o

18

captulo 01 |Aspectos histricos de la tica

en los lm ite s d e te rm in a d o s p o r los d erech o s de lo s o tr o s ; la v eracid ad ,


la lealtad , la c o r r e c c i n y la h o n e stid a d ; la lib erta d , c u y o s in n im o
es a u to n o m a , libre alb ed ro , y la felicidad, c o m o co n se c u e n c ia de la
exp erien cia en el p la ce r de v iv ir y de la fr u ic i n de la vida.
C o n c lu y e n d o , tica es la o p c i n de a c t u a r p o r el b ien c o m n ; m e
j o r d ich o , el le m a m x im o de la tica es el b ien c o m n , l i n a d ecisi n
tic a p re s u p o n e n e c e s a r ia m e n te lib e rta d y re s p o n s a b ilid a d ; de a h
q u e debe e s ta r d e te rm in a d a p o r la c o n c ie n c ia de la p ro p ia e x is te n c ia ,
p o r la c o n c ie n c ia de la e x is te n c ia de lo s o tr o s seres h u m a n o s y p o r
la c o n c ie n c ia de la e x is te n c ia de la s c o s a s , c o n d ic io n a n d o n u e s tr a
d e cisi n a la in te r p r e ta c i n de ese sa b e r c o n c r e to y e x p e rto , c o m o
a f ir m a B a r r o s (8 ).
Los co m p le jo s p ro b le m a s tico s del m u n d o a c tu a l in c lu y e n la ind i
v id u a liz a ci n (p riv a tiz a ci n ) de la tica ; la in v a si n de la te c n o lo g a en
el co tid ia n o p e rso n a l y p ro fe sio n a l (ca u sa del e x tra o rd in a rio p ro g re so
m a te ria l y de la a p a ric i n de u n a sociedad de c o n s u m o de lo su p e rflu o ,
de lo d esech ab le y de la co m p e te n c ia p o r la a c u m u la c i n de b ien es); la
insen sib ilid ad ind iv id u al y so cial y, p o r ltim o , la ra c io n a liz a c i n de
los fe n m e n o s so ciales y la v isi n e c o n o m ic is ta del m u n d o (9 ).
Las reflexio n es p ro p iciad as p o r la tica, sin e m b a rg o , e st n siem p re
e n ca m in a d a s a d e m o s tra r q u e el h o m b re es el fin ltim o y el m a y o r
de to d os los v a lo re s, c o m o b ien a se v era b a K an t. A s, la co n cie n cia del
c o m p r o m is o de so lid arid ad p a ra c o n la fa m ilia h u m a n a u n iv e rsa l es
ta n im p o r ta n te c o m o el c o m p r o m is o co n la p ro p ia d ignid ad p e rso n a l.
S in g e r prefiere e x p lica r la tica p o r lo que n o es (1 0 ). Para l,
tica n o puede ser d efinid a c o m o u n rol de p ro h ib icio n es co n e cta d a s
co n el sexo, c o n u n siste m a ideal de n o b les a tr ib u to s te rico s, pero sin
a p lica ci n p r c tic a ; ni co n n o r m a s v in cu la d a s al c o n te x to relig io so o,
en fin , co n a lg o b a sta n te su b jetiv o y relativ o . En p rim e r lu g a r p o rq u e el
sexo en s n o im p lica n in g u n a c u e sti n m o ra l esp ecfica, sa lv o cu a n d o
envuelve cu estio n es co m o la h on estid ad , la p reocu p aci n p or los o tro s y
la o b se rv a n c ia de la p ru d en cia , p o r ejem p lo . En seg u n d o lu g ar, p o rq u e
u n ju ic io tico q u e n o tiene u n a b u e n a a p lica ci n p r ctica p resen ta,
ta m b i n , u n d efecto te rico , p u es la ra z n p rim e ra de los ju ic io s ticos
es, de h ech o , o r ie n ta r la p r c tic a co tid ia n a . En tercer lu gar, a u n q u e las
relig io n es te n g a n su s tica s, tica n o sig n ifica relig i n , ni se ala co n
n in g u n a de ellas esp e cfica m en te . F in a lm en te , S in g e r re a firm a q u e la
tica ten d r siem p re u n a referen cia so cia l, u n a sociedad esp ecfica y
las p e rso n a s en ella a n h ela d a s. A s, n o p o d r h a b e r u n a o p ci n tica
ind ivid u al aisla d a de ese c o n te x to .
N o existe u n o y o sin el o tro , y a q u e la tica exige siem p re u n a
relacin dialctica. A s, u n h o m b re aislad o en u n a isla desierta so la m en te

19

B io tic a

pod ra to m a r u n a d ecisin tica so b re s m ism o , c o m o se g u ir v iv o o


m a ta rse . Se lleg a ser a n te rio r m e n te un y o en v irtu d de la rela ci n
d ialctica co n l u o tro (8 ).
R e fe r e n c ia s b i b l i o g r f i c a s
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

20

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D ru m o n d JG. O ethos mdico: a velha e a no va m o m dica. M o n te s C laros:
U n im o n tes, 2 0 0 5 .
Singer P tica prtica. 2 ^ ed. Sao Paulo: M a rtin s Fontes, 1 9 9 8 .

cap tu lo 0 2

B IO TICA :

GENERALI DADES

Y CONCEPTOS BSICOS
F ern an do LoLis y E d iu m lo Ri\lriyac

Lo p ala b ra b io tica fu e cread a p o r el te lo g o p ro te sta n te Fritz J a h r en


1 9 2 7 p ara a lu d ir a u n a tica tic resp eto a la vida en to d a s su s fo rm a s .
El v o ca b lo fue rein v en tad o en 19 7 0 p o r el o n c lo g o estad o u n id en se Van
K ensselaer IY>tter, co n la c o n n o ta c i n de im p e ra tiv o p ara la sa lv a ci n de
la especie h u m a n a m ed ian te la solid arid ad co n la b io sfe ra . En la m ism a
p oca, el t r m in o e m p e z a u sa rse en la U n iv ersid ad de G eorgetovvn,
W a sh in g to n . EE. l i l i . , p ara d esig n a r u n a varied ad de tica m d ica.
lY>r ce rca n a c o n la p a la b ra tica , p u d iera p en sarse q u e es u n a
tica a p lica d a q u e d efin e y resu e lv e p ro b le m a s en la in v e s tig a c i n
b io l g ica , m d ica o so cia l, o bien, u n a v e rsi n de la tica p ro fesio n a l.
A u n q u e la m o d e rn a b io tica in clu y e e sta s p re o cu p a cio n e s, filo s fica
u n a y p r ctica la o tr a , su c a m p o es m s v a sto . Se tr a ta de u n d iscu rso
in terd iscip lin a rio q u e a b o rd a d is tin ta s te m tic a s, desde la p reserv a ci n
y cu id ad o del m ed io a m b ie n te , h a s ta la relaci n in te rp e rso n a l en los
siste m a s s a n ita r io s o c ie n tfic o s. T am b in se e stu d ia n los siste m a s s o
ciales y las o rg a n iz a c io n e s.
C a ra c te riz a al d iscu rso b io tico no su s te m a s, sin o la p ersp ectiv a
desde la cu a l se a b o rd a n . Lo n o v ed o so es q u e su s co m e tid o s se d efinen
en y desde el d i lo g o , en ten d id o c o m o d elib eraci n sis te m tic a , c o m
prensiva y to le ra n te q u e respeta la p articu la rid a d e individualidad de los
p articip an tes. Puede co n sid erarse u n fr u to del p en sa m ien to d em o cr tico
q u e prevalece en o ccid en te desde h ace sig lo s. S u s te n ta la tesis de q u e la
m o ra l es u n a tr ib u to de las sociedades h u m a n a s y' la tica u n a reflexin
sob re lo b u en o , lo ju s to y lo qu e debe ser. Si bien la tica es a la m o ra l
lo qu e la m u sic o lo g a a la m sica , la b iotica se ca ra c te riz a p or el m od o
en que se co n d u ce la refle x i n : d ial g ico , to le ra n te , p a rtic ip a tiv o , y n o
dependiente del tip o de tem a s abo rd ad o s. No cab e d iscu tir ta m p o c o que
el a c e n to se p on e en la u tilidad p r ctica de la refle x i n , e sto es, en su
c o n tr ib u c i n e fectiv a a la so lu ci n de p ro b le m a s y d ilem as.

21

B io tic a

V a r ie d a d e s d e b io t ic a
A tend iend o al nivel de los p ro b le m a s, e x iste u n a m ic ro b o tca de las
relaciones entre personas, u na m esobotca de los a su n to s in stitu cio n ales
y so c ie ta rio s, y u n a m a cro b io tica de las rela cio n es co n la n a tu ra le z a
en g en e ra l. El p la n o de reflex i n cu a lifica el c a r c te r g e n e ra l, ser p r o
ce d im ien to m s q u e co n te n id o , fo rm a de p la n te a r y reso lv er d ile m a s
m s q u e d iscu rso s iste m tic o .
1.a tica tra d icio n a l es m o n o l g ica y se debe a la reflex i n de p e n
sad ores q u e o frecen c o n s tru c c io n e s c o n c lu s a s , ce rra d a s e irre fu ta b le s .
Esta fo rm a de etica fo rm a escu ela s , g ru p o s de p e rsu a si n y a cc i n
q u e e x clu y e n o tr a s fo r m a s de p en sar y o frecen so lu cio n e s in te g ra le s
p ara to d o p ro b lem a p osible. G is tica s relig io sa s so n de este tip o , y
c u a lq u ie r d iscu rso d o g m tic o qu e im pid a la d elib eraci n y el d isen so
es tica m o n o l g ic a . G en era c o n fr o n ta c io n e s in elu d ib les y n o e v ita
c a t s t r o fe s m o r a le s c o m o g u e r r a s , d e s tr u c c i n e in to le r a n c ia . Las
co n v ic cio n e s fu e rte s o el a u to r ita r is m o de los siste m a s tra d icio n a le s
de e n se a n z a pueden c o n tr ib u ir a reso lv er p ro b le m a s de co n v iv e n cia
y e v ita r el ca o s so cial, pero n o a s e g u ra n la c o n v iv e n cia fr u c tfe r a en
las sociedades p lu ra lista s.
La b io tica , en ten d id a c o m o e p iste m o lo g a social m o ra l, p la n te a
c o m o te o re m a lo q u e o tr a s fo r m a s de p e n sa m ie n to co n sid e ra n a x i o
m as. E sto sig n ifica q u e u n a ta rca c e n tra l del q u e h a c e r b io tic o n o es
im p on er, c o n v e n c e r o g a n a r a d ep to s, sin o p ro p o n er a lte r n a tiv a s p ara
to m a r d ecisio n es m o r a lm e n te le g tim a s. La leg itim id ad , d istin ta de la
legalidad, co n siste en a ce p ta r p ro ced im ien to s y co n clu sio n e s si resp etan
la p lu ralid ad debida a la c u ltu r a , la h isto ria y las co n v ic c io n e s . Tarea
im p o r ta n te es id e n tifica r d ilem a s a u t n tic o s . E sto s exig en c la rific a c i n
de in tereses, p o s tu r a s y c o n c e p to s, a d e m s, su so lu ci n puede g e n e ra r
o tr o s p ro b le m a s. Las d ecisio n es q u e to m a u n p ro fesio n a l s a n ita r io o
un c ie n tfic o so n in trn s e c a m e n te d ilc m tic a s p o r ser a ce p ta b le s p ara
a lg u n a s p erso n a s y no p ara o tra s . En la ciencia e x p e rim e n ta l, p or e je m
plo, la o p ci n e n tre lo t c n ic a m e n te fa ctib le y lo tic a m e n te a ce p ta b le
cu a lific el debate so b re lo q u e puede h a cerse en la e x p e rim e n ta ci n co n
seres v iv o s (h u m a n o s o a n im a le s) y p e rsiste h a s ta h o y c o m o d ilem a
q u e debe r e fo rm u la r s e p e ri d ica m en te .
A cep tan d o q u e la b io tica se c a r a c te r iz a m s p o r el p ro ce d im ie n to
q u e por el co n te n id o , es in n eg a b le q u e se p a rtic u la riz a en d is c u rso s
a co ta d o s. A s, la tra d ici n de la tica g lo b a l de fo tte r n o se id en tifica co n
la tica m d ica o la q u e se e n c u e n tra en d o c u m e n to s in te rn a c io n a le s.
La to n alid ad q u e im p rim e al d is c u rso b io tic o la id e o lo g iz a cio n
(acep taci n de p rem isas a p rio ri) p erm ite h a b la r de u n a b iotica ca t lica
fem in ista u occid en tal, por solo c ita r fo rm a s co n sa g ra d a s en el len g u aje.
Q u ien desee tr a b a ja r b io tica m e n te debe e m p e z a r |>or c la r ific a r su s
22

captulo 0 2 | Biotica: generalidades y conceptos bsicos

p ro p ias co n v ic cio n e s en u n ejercicio de a u to a c la r a c i n de p o stu la d o s y


creen cias (ideas sin fu n d a m e n to ).
El p rin cip a l e sco llo p a ra el fu n c io n a m ie n to de las in s titu c io n e s
so ciales en q u e se c o rp o riz a la b io tic a - c o m it s y c o m is io n e s so n las
creen cias im p lcita s y las n o c io n e s in co n scie n te s, q u e d e te rm in a n en
su s m ie m b ro s m o tiv a c io n e s y a cc io n e s sin q u e ellos lo n o te n . La fo r
m a c i n en b io tica n o c o n s is te so la m e n te en la fa m ilia rid a d co n te x to s
y ca so s sin o , p rin cip a lm e n te , en d elib erar a ce p ta n d o la d iversid ad . Los
p en sad ores eu ro p eo s Apel y H a b e rm a s a p o r ta r o n a la b io tica el u so
del d ilo g o e n tre in te rlo c u to re s q u e p ro v ie n e n de d is tin to s c o n te x to s
c u ltu ra le s , filo s fic o s y de creen cia , en q u e el d iscu rso fu n d a m e n ta la
valid ez de n o r m a s c o n c re ta s a tra v s de la co n se c u ci n de co n se n so s en
q u e se m ed ian los in tereses de to d o s los a fe cta d o s. Para A pel, to d o s los
in te rlo c u to re s, c o m o p e rso n a s, tien en d erech o a e x p re sa r su s a p o rte s
en los te m a s de d iscu si n y deben h a ce rlo fo rm u la n d o r a c io n a lm e n te
su s p o stu la d o s. Para H a b e rm a s, el p rin cip io m o ra l n ico es el de u n i
v e rsa liz a ci n , en q u e los a fe c ta d o s a ce p ta n las co n se c u e n c ia s d irectas
e in d irectas del se g u im ie n to u n iv e rsa l de u n a n o r m a en la s a tisfa c c i n
de in tereses in d iv id u ales.
La p lu ralid ad acep ta d a y a su m id a se c o n v ie rte en el p lu r a lis m o
q u e exige la realidad p o sm o d e rn a , q u e fr a c tu r a la n o c i n m o n o ltic a
de co m u n id a d y p resen ta sociedades m u lti tn ic a s, m u ltic u ltu r a le s y de
in tereses in a b a rca b le s co n u n a so la m ira d a . U n a p a ra d o ja n o ta b le, el
resu rg im ie n to de los m ic ro n a cio n a lism o s en u n a m b ie n te m u n d ial de
g lo b a liz a c i n e co n m ic a e in fo r m a tiv a , n o puede ig n o ra rse al in s e rta r
la b io tica en los siste m a s so ciales.

T a r e a s d e la b io t ic a
El q u e h a cer b io tico puede sin te tiz a rse in d ican d o q u e debe id e n tific a r
y r o t u la r d ilem as y c o n flic to s , p r o p o n e r p rin cip io s fu n d a m e n ta d o s
ra cio n a l y ra z o n a b le m e n te (p o r la ra z n y la c o s tu m b re ), e s p e c ific a r
su s p osibles c o n te x to s de u so , y a p lic a r reg las a ca so s c o n c re to s que
req u ieren d ecision es.
C ada u n a de esta s a ccio n e s req u iere d ed icacin y estu d io . H ay u n a
esp ecializaci n n a tu r a l e n tre p e rso n a s. A lg u n a s so n cla riv id en tes p ara
id en tificar c o n flicto s, o tra s h b iles p ara p ro p o n er so lu cio n es y a lg u n a s
d u ch a s en e x a m in a r a lte r n a tiv a s . La fo r m a en q u e la p erso n alid ad y
la ed u caci n in flu y e n so b re la la b o r b io tica es u n te m a n o resu elto .
Se su p o n e que cada p e rso n a e st ca p a cita d a p a ra d esem p e a r papeles
sociales y e n tra r en in te ra cc io n e s sig n ifica tiv a s. Pero h a y sesg o s, des
v ia cio n es y p e rtu rb a cio n e s q u e pueden p a sa r in ad v ertid as y d ificu lta r
la d elib eraci n y el d ilo g o . M u c h a s veces, b u e n a s c a u sa s (co m o los
d erech os h u m a n o s ), a lte ra d a s p o r in tereses p arciales o p e rtu rb a cio n e s
23

B io m c a

p sico l g ica s, pueden g e n e ra r p seu d o p ro b lem a s q u e o sc u re ce n a s u n to s


de v a lo r e in ters. R a ra m en te se a b o rd a n e sta s cu e stio n e s, c o rn o s la
individualidad de q u ien es h a b la n o p ien san n o in te re sa ra al m o m e n to
de p o n d erar su s a firm a c io n e s . l a exp erien cia d e m u e stra q u e en Uxia
a fir m a c i n debe in d ag arse p o r los in tereses, m o tiv a c io n e s y j> o stu ras
de q u ien la hace. El m a rc o a n tro p o l g ic o debe ser co n sid e ra d o en to d o
a n lisis.

B io t ic a y sa lu d
l a s cie n cia s e n fre n ta n la dualidad p erenn e e n tre h e ch o s y v a lo re s l a
m ed icin a y la salu d p b lica se c a ra c te riz a n x^rque su s h ech o s /arfs)
so n in trn s e c a m e n te v a l n e o s . l a salu d , jx jr e jem p lo , puede red u cirse
a un c o n ju n to de m ed icio n es y n o r m a s , pero es un v alor. Se la a p recia
y desea, l a vida h u m a n a tiene valor, pero n o precio, p ero lo s s is te m a s
sociales deben cu an t ificarla p ara o p era r co n su p ro m o ci n , re stitu c i n o
m e jo ra m ie n to . All e n tra n co n sid e ra cio n e s a je n a s a su v a lo r in trn s e c o ,
lista c o n fu s i n e n tre v a lo r y p recio puede tra sla d a rse a o tr a s e sfe ra s
El c o n o c im ie n to , c o m o in fo rm a c i n o rg a n iz a d a , tiene v a lo r in trn s e c o ,
pero ta m b i n v a len cia e c o n m ic a y, p o r ta n to , precio, l a in v e s tig a c i n
cien tfica, v ista e co n m ica m e n te , co n siste en co n v e rtir d inero en b u en a s
ideas. A su vez, la in n o v a c i n te c n o l g ica c o n siste en c o n v e r tir b u e n a s
ideas en d in ero . C on ello se cie rra el ciclo p ro d u ctiv o y f r u c tu o s o del
c o n o c im ie n to en las socied ad es o ccid e n ta les.
C u an d o a lg u n o s sa ta n iz a n a la in d u stria y co n d en an al c a p ita lis m o
a b u s a n de un a r g u m e n to . Lo m a lo n o es la in d u stria ni en el c a p ita l,
sin o los u so s q u e su s d u e o s pueden h a c e r de in tereses so cia les (lu cro ,
pod er). D istin g u ir e n tre h e ch o s y v a lo re s es difcil en el c o n te x to de la
vida h u m a n a y u n d ilem a de los b io e tic ista s al a c o n s e ja r a a d m in is tr a
dores y p lan ifica d o res. Las d irectrices de la ley, ex p resi n de la v o lu n ta d
c o m u n ita r ia que m a n d a , p ro h b e o p e rm ite, p a sa n a ser h e ch o s so ciales
y se a le ja n de la m aleab ilid ad de las d ecisio n es m o ra le s c u a n d o a u n n o
las tip ifica y n o r m a la ley. Debe p ro teg erse la vida si la ley a s lo im p o n e
y n o es m a te ria d iscu tib le si el m d ico debe o n o p ro teg erla .
La n a tu ra le z a v a l ric a de las d ecisio n es c o n siste en q u e m ed ian te la
a p e la ci n a los v a lo re s se da se n tid o p e rso n a l y so cial a las a cc io n e s. La
m ism a a c c i n , fu n d a m e n ta d a en v a lo re s, puede ser ju z g a d a en fo r m a
d iv ersa se g n la c ir c u n s ta n c ia . El q u e m a ta en g u e r r a es u n h ro e: si
lo h a ce en tie m p o s de p az, es u n c r im in a l.
.lln tem a im p o rta n te en el a n lisis b io tico es la b sq u ed a de fo rm a s
de equ id ad o ju s t ic ia en la d is trib u c i n y a cc e so al cu id a d o de salu d en
s is te m a s q u e n o lo fa v o re ce n . La equ id ad refiere a d iferen cia s q u e so n
in n e ce sa ria s o red u cibles y q u e so n in c o rre c ta s o in ju s ta s . Lln d esafio de

24

captulo 0 2 | H v i V.i grnr.i/it/.n/*\N y ivm'f/fus Ki.siiiv

la b io tica la tin o a m e ric a n a es tr a b a ja r en los d e te rm in a n te s de la salu d ,


ju n to co n el resp eto a los d erech o s h u m a n o s , p ara lo g ra r el d e sa rro llo
co n m a y o r equ idad y ju s t ic ia , co n p o ltica s p u b lica s ad ecu a d a s q u e
m e jo re n la co n d ici n de sa lu d y el b ie n e sta r de la p o b la ci n .

M o d e lo t r a n s d is c ip lin a r io
La b io tica se c a ra c te riz a p o r se g u ir u n m o d elo d ia l g ico tra n sd icip lin ario . Ln u n m od elo m u ltid iscip lin a rio , la in te ra cci n es en tre ex p e rto s
q u e c o m p a r te n u n a ta rea , pero n o co n te n id o s ni c o n te x to s . El m od elo
in te rd iscip lin a rio a g re g a el e le m e n to de q u e los d ife re n te s a c to r e s e
in te rlo c u to re s c o m p a r te n sig n ifica d o s en los c o n c e p to s q u e deciden
u tilizar. En u n m od elo tra n sd iscip lin a rio , se a ad e el c o n te x to al c o m
p a rtir co m e tid o y co n te n id o , de m a n e ra qu e el d iscu rso d iscip lin ario
lo g ra u n a le g itim a c i n so c ia l. G ra c ia s a este m o d elo , se lo g ra u n a
h o riz o n ta lid a d en la to m a de d ecisio n es y en la relaci n e n tre e x p e rto s
y legos, co n lo q u e se e lim in a n las je ra rq u a s b a sa d a s en p ro fesio n es
o d iscu rso s d iscip lin a rio s. En el d i lo g o b io e tico se da u n a in te ra cc i n
e n tre e x p e rie n c ia s, p rin c ip io s , c re e n c ia s y e x p e c ta tiv a s . La b io tic a
p e rm ite m e d ia r o ten d e r p u e n te s e n tre ra cio n a lid a d e s, p e rs o n a s ,
in stitu c io n e s
d iscip lin as.

M to d o s e n b io t ic a
C o n sid eran d o los fines y' la e v o lu ci n h ist ric a del d iscu rso b io etico ,
existen a lte rn a tiv a s para d esarro llar el tra b a jo . En la tradicin e sta d o u n i
dense p red o m in a u n p rin cip ia lism o , ad ecu ad o p ara reso lv er c o n flic to s ,
pero n o p ara in sp ira r c o n d u c ta s v irtu o s a s . Las teo ra s de v irtu d su elen
in sp ira rse en ideas so b re la vida b u en a y c a ra c te riz a rs e p o r ad h esio n es
fu e rte s. En lo esen cial, las fo rm a s de d elib eraci n se pueden d ividir en
dos g ru p o s : a q u e lla s q u e se c o n c e n tra n en co n v ic cio n e s y p e rsu a sio
nes (q u e M a x VVeber lla m a G e s in n u n g s e th ik ) y su elen c a r a c te r iz a r s e
p or deberes, y' las q u e tien en p or c e n tro las co n se c u e n c ia s de los a c to s
(V eran tx v ortu n g seth ik, se g n VVeber), q u e p o n en n fa sis en la resp o n
sabilidad de los a g e n te s m o ra le s. Desde esta p ersp ectiv a, los deberes se
e x a m in a n en el c o n te x to de los d erech o s y' la vida so cial.
Sin e n tra r en detalles sobre las diversas fo rm a s que puede a d o p tar el
tra b a jo , es posible a fir m a r qu e la biotica rectam en te entendida co m b in a
a m b a s fo rm a s de reflex i n y' d ecisi n . H ay m o m e n to s d eo n to l g ico s
y' m o m e n to s teleo l g ico s en to d o d ebate, y el tr a b a jo de los co m it s
puede in clu ir a m b o s. En tal sen tid o , la b io tica puede en ten d erse c o m o
u n a m e ta tica . E xisten n u m e ro sa s fo r m a s de im p le m c n ta r el tr a b a jo
b io tico , la m a y o ra relacio n ad as c o n el tr a b a jo g ru p a l en c o m it s y
co m isio n e s.

25

B io tic a

B ib lio g ra fa
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26

captulo 0 3

M e t o d o l o g a y r e f l e x i n
EN BIOTICA
E du ardo Rodrguez

La b io tica c o n s titu y e u n a fo r m a d ial g ica de refle x i n m o ra l en que


se in te rre la cio n a lo cie n tfico y lo h u m a n is ta . Para g e n e ra r co n d icio n es
de d ilo g o se g en era u n c lim a so cia l, p sico l g ico e in te le ctu a l en que
p u ed an to m a rs e d ecisio n es en q u e se e scu ch en las p a rte s m ed ia n te la
a rtic u la ci n de p ro b lem a s y la ju s tific a c i n de o p cio n es en in terrela ci n
c o m u n ita ria . La b io tica tiende p u en tes en tre p erso n a s, d iscip lin as, in s
titu cio n es, racionalid ad es y creen cias. Facilita el d ilogo entre exp erto s y
p rofan os en fo rm a h o riz o n ta l, operand o en u n nivel interm ed io en el que
las d istin ta s p o s tu ra s filo s fic a s y creen cias pueden lleg a r a co n se n so s.
En g en e ra l, en las h u m a n id a d e s el m o d elo ra c io n a l p a ra to m a r
d ecision es y reso lv er p ro b le m a s se b a sa en c u a tr o p a so s: in v e s tig a r
la situ a c i n (p ro b le m a , d ia g n stico , in te n c i n ), d e te rm in a r p o sib les
a lte rn a tiv a s , e v a lu a rla s co n su s fo rta le z a s y debilidades (re cu rso s, v ia
bilidad, legalidad, eticidad), to m a r u n a d ecisin , y d arle se g u im ie n to .
Este p ro ceso es v lid o p a ra la refle x i n b io tica .

M o d e lo s d e t o m a d e d e c is i n e n b io tic a
La b io tica h a establecid o m to d o s de a n lisis y p ro ce d im ien to s, que
g e n e ra lm e n te se a c tu a liz a n en los c o m it s de tica a siste n cia le s, p ara
la re so lu ci n de p ro b le m a s, c o n flic to s y d ilem as, m ed ia n te u n a m e
to d o lo g a p ro ced im en ta l qu e in c lu y e el a n lisis del p ro b le m a co n los
p rin cip io s tico s im p licad o s, la b sq u e d a de a lte r n a tiv a s y la to m a de
d ecisin v e rifica n d o q u e se pueda s u s te n ta r en el tie m p o y n o in frin ja
n in g u n a n o rm a legal. E xisten diversos m od elos que ap lican este proceso.
M o d e lo p r in c ip a lis t a

El p rin cip a lism o e n fa tiz a el u so de p rin cip io s de o b lig a ci n en u n a


m o ralid ad m n im a c o m p a rtid a p o r los m ie m b ro s de u n a sociedad (1 ).
El p rin cip a lism o su rg i de te o ra s tica s d is tin ta s (d e o n to lo g ism o y
27

B io tic a

u tilita rism o ) qu e difieren en la fu n d a m e n ta c i n de los p rin cip io s, pero


coin cid en a la h o ra de d eriv ar reg las y p ro ce d im ien to s de d ecisi n a
p a r tir de los p rin cip io s. Los p rin cip io s, q u e n o so n a b s o lu to s , sin o
p r im a f a c i e (o rien ta d o res de la a cc i n ), so n a cep ta d o s en la m a y o r a de
las teo ra s ticas p o r su c a r c te r u n iv ersa l.
La idea de los p rin cip io s in te rm e d io s p r im a f a c i e , q u e v ien e del
fil so fo W illiam David Ross, se refiere a q u e o p era n c o m o u n a g u a
n o r m a tiv a , a qu e los p rin cip io s p o r s m ism o s estab lecen co n d icio n e s
de p crm isib ilid ad y o b lig a to ried a d , y q u e n o s a y u d a n a d isce rn ir si la
acci n es co rre cta o in co rrecta . Los p rin cip ios de nivel in term ed io a d m i
ten excep cion es ju s tific a d a s , so n a b s tr a c to s y g en era les, so n red u cb les
a reg las de c o n d u c ta , y e sta s a ca so s y situ a cio n e s.
Pero los p rin cip io s n o pueden in d icar cu n d o ni c m o se a p lica n .
No se e n c u e n tra n en tre las g ra n d es g en e ra liz a cio n e s ni en las reg la s de
c o n d u c ta , de m o d o q u e su in te rp re ta c i n y ap licabilid ad dependen de
fa cto re s q u e n o se e n c u e n tra n en ellos m ism o s, sin o q u e n e ce sita n ser
ap licad o s en el c o n te x to . N o se acu d e a los p rin cip io s p o r su c a r c te r
a b s o lu to o m e ta fsico , sin o p o r su c a r c te r b sico , co n el q u e su elen
e sta r de acu erd o to d os los g ru p o s c u ltu r a le s y relig io so s q u e co n v iv e n
en el m u n d o o ccid en tal y desde los q u e es p osible lleg ar a c o n c lu sio n e s
p r ctica s m o ra lm e n te a ce p ta b les p ara to d o s. De los p rin cip io s se d eri
v an reg las, q u e so n m s esp ecficas y p ro p o rcio n a n m a y o r co n te n id o ,
tales c o m o c o n s e n tim ie n to in fo rm a d o , v eracid ad , lealtad, v eracid ad ,
p rivacid ad , co n fid en cialid ad , e n tre o tra s .
El e n fo q u e p rin cip a lista rep resen ta el p rim e r d ise o b io tico p a ra la
re so lu ci n de p ro b le m a s en el m b ito cln ico . B e a u ch a m p y C h ild ress
d efin iero n c u a tr o p rin cip io s in te rm e d io s p ro v en ien tes de d is tin ta s t r a
d iciones. De la tra d ici n m d ica p ro v ien en los p rin cip io s de b en eficen cia
y n o -m a le fic e n c ia ; de la tra d ici n n o rm a tiv a el p rincip io de a u to n o m a ,
y dee la tra d ici n p o ltica el p rin cip io de ju stic ia .
B e a u c h a m p y C h ild ress d efin en los p rin cip io s c o m o se d etalla a
c o n tin u a c i n .
A u t o n o m a . Se pu ede d efin ir c o m o la o b lig a c i n de resp eta r los

v a lo re s y o p cio n es p e rso n a le s de cad a in d iv id u o en a q u e lla s d ecisio n es


b sica s q u e le a ta e n v ita lm e n te . S u p o n e el d erech o in clu so a e q u iv o
ca rse a la llo ra de h a ce r u n o m is m o su p ro p ia elecci n . De a q u d eriva
el c o n s e n tim ie n to libre c in fo rm a d o de la tica m d ica a c tu a l. R equiere
independencia con respecto a co n tro les ex tern o s y capacidad pxara o b ra r de
acu erd o co n u n a eleccin propia, pudiendo to m a r decisiones in fo rm a d as.
Se ju z g a el g ra d o de in te n cio n a lid a d de los a c to s , la co m p re n si n q u e
de ellos tien e el a g e n te y la a u s e n c ia de c o a c cio n e s o lim ita c io n e s. N o
se o p o n e al resp eto a la a u to rid a d ni a la o b ed ien cia a la n o r m a so cia l.
28

captulo 0 3 |Metodologa y reflexin en biotica

P ara s a lv a g u a r d a r la d ig n id a d del p a c ie n te se debe r e s p e ta r su


a u to n o m a y su lib erta d . E ste p rin cip io e n c u e n tra a p lica ci n en las
sig u ie n te s reg las de c o n d u c ta : re sp e ta r la p riv acid ad , d ecir la verdad,
a p o rta r in fo rm a c i n fidedigna y pedir p e rm iso p ara in terv en ir el cu erp o
de las p e rso n a s.
En caso de individuos que n o pueden decidir por s m ism o s (p erson as
c o n tr a s to r n o s m e n ta le s, n i o s p e q u e o s, en c o m a ) es n e ce sa rio q u e
el ju ic io sea su stitu id o p o r u n a p o d erad o q u e vele p o r los in tereses del
p acien te y evite a rrie sg a rlo a p ro ced im ien to s in n ecesa rio s. Si el p acien te
n o estu v iese en co n d icio n es de p re sta r su c o n se n tim ie n to a la a c tu a c i n
m d ica y re su lta se im p o sib le o b te n e r el c o n s e n tim ie n to de su fa m ilia o
rep resen tan te legal p o r la u rg en cia , el m dico p od r y deber p re sta r los
cu id ad os qu e le dicte su co n cien cia p ro fesio n a l. Lo ra z o n a b le es su p o n er
que to d o s los q u e se e n c u e n tra n en u n a s itu a c i n de u rg e n cia e x tre m a
d esean se g u ir v iv ien d o , p o r lo q u e puede p re su m irse q u e d a ra n su
c o n s e n tim ie n to al tr a ta m ie n to .
N o - m a le f ic e n c ia . Este p rin cip io y a se fo r m u l en la m ed icin a h i-

p o c r tica m ed ia n te el p rim u m non n ocere, es decir, a n te to d o , n o h a cer


d a o al p acien te. Se tr a ta de resp eta r la in teg rid ad fsica y p sico l g ica
de la vid a h u m a n a . La reg la de c o n d u c ta es n o m a ta r, n o c a u s a r s u fr i
m ie n to a o tro s , n o ofender. Es relev an te a n te el a v a n ce de la cien cia y la
tecn olog a, porqu e m u c h a s tcn icas pueden a ca rre a r d aos o riesgos. En
la e v a lu a ci n del eq u ilib rio en tre d a o s y b en eficio s se puede c o m e te r
la fa la c ia de creer que a m b a s m a g n itu d e s so n e q u iv a le n tes o red u cibles
a u n a n lisis c u a n tita tiv o .
B e n e fic e n c ia . Se tr a ta de la o b lig a ci n de h a ce r el b ien . Es o tro de

los p rin cip io s cl sico s h ip o c r tic o s. La reg la de c o n d u c ta es p ro teg er y


defender los d erechos de o tro s , a y u d a r a los d isca p a cita d o s, c o la b o ra r
en a le ja r los p elig ro s que a m e n a z a n a o tro s . S o n o b lig a cio n es p o sitiv as,
de u n m x im o m o ra l deseable. El n o in c u m p lim ie n to n o es m o tiv o de
ca s tig o o sa n ci n . H asta h ace p o co , el m d ico poda im p o n e r su p rop ia
m a n e ra de h a ce r el bien sin c o n ta r c o n el c o n s e n tim ie n to del p acien te
(m od elo p a te rn a lis ta ), pero a c tu a lm e n te este p rin cip io est m a tiz a d o
p or el resp eto a la a u to n o m a del p acien te, a su s v alo res, co sm o v isio n es
y deseos. Este p rin cip io p o sitiv o de b en eficen cia n o es ta n fu e rte c o m o
el n e g a tiv o de e v ita r h a cer d a o . N o se puede b u s c a r h a ce r u n b ien a
c o s ta de o rig in a r d a o s; p o r ejem p lo , el b ien de la e x p e rim e n ta c i n en
h u m a n o s p a ra h a c e r a v a n z a r la m ed icin a.
J u s tic ia . En g en era l se acu d e al p rin cip io de ju s t ic ia d istrib u tiv a ,

q u e c o n siste en la d istrib u c i n p on d erad a, eq u ilib rad a y ap ro p iad a de


los bien es y ca rg a s so ciales b a sa d a en n o r m a s le g tim a s q u e d etallan
el sen tid o y fin de la co o p e ra ci n so cial. En la b io tica cln ica se ap lica
29

B io tic a

en la equidad o d istrib u c i n ju s t a de re c u rso s de salu d lim ita d o s, de


m a n e ra q u e cad a u n o reciba p ro p o rc io n a lm e n te a lo q u e n e ce sita o
tiene derecho. C o n siste en el re p a rto e q u ita tiv o de c a rg a s y b en eficio s
en el m b ito del b ie n e sta r v ita l, ev ita n d o la d is crim in a ci n en el a cce so
a los recu rso s de a te n ci n de salu d . Este p rin cip io im p o n e lm ite s al de
a u to n o m a , y a que pretende que la a u to n o m a de cad a in d iv id u o n o
a te n te a la calidad de vida y libertad de las o tra s p e rso n a s.
Lo que se con sid era ju s t o v ara seg n los c o n te x to s. Es difcil decidir
qu teo ra de ju s t ic ia se h a de u sa r c o m o ju s tif ic a c i n : la u tilita r is ta
(m a x im iz a r la utilid ad p b lica ), la liberal (d erech o a la lib ertad social
y e co n m ic a ), la c o m u n ita r is ta (a p ro p ia ci n del p asad o c o m n en u n a
sociedad) o la ig u a lita rista (d istribu cin u n ifo rm e de bienes y ben eficios).
T am b in est el p ro b le m a de a n a liz a r las c a r a c te r s tic a s q u e ju s t if ic a n
las d iferen cias de tr a to p ara cie rto s fin es, c o m o si se debe t r a ta r a cada
p erson a seg n su necesidad individual, seg n su p rop io esfu erzo , seg n
su c o n trib u c i n a la sociedad, o se g n su m rito .
E sto s c u a tr o p rin cip io s o b lig a n p o r s m is m o s , p ero a m e n u d o
los p ro b le m a s o d ilem as b io tico s en el a n lisis se p ro d u cen p o rq u e
los p rin cip io s e n tra n en c o n tra d ic c i n . C u a n d o ello o c u r r e se los debe
je r a r q u iz a r p a ra to m a r u n a d ecisin , d and o p referen cia a u n o de ellos.
Para B ea u ch a m p y C hildress, la je r a r q u iz a c i n de los p rin cip io s depende
del c o n te x to , p u es los p rin cip io s so n deberes p rim a rio s q u e h a y q u e
p o n d era r en cad a s itu a c i n c o n c re ta .
S e g n D ieg o G ra c ia , h a y d os n iv eles de lo s p rin c ip io s; el p r im e ro
es el p ro p io de lo c o r r e c to , en el q u e se in c lu y e n la n o -m a le fic e n c ia
y la ju s t ic ia , q u e p e rte n e ce n al c a m p o del d erech o , de la u n iv e r s a li
z a c i n o tica del deber, y de lo p b lic o o e x te r n o , en q u e se e x ig e a
to d o s p o r ig u a l, p o r lo q u e e s t n p o r e n c im a del se g u n d o n iv el, q u e
es el p ro p io de lo b u e n o o m a lo , en el q u e e s t n el resp eto a la a u t o
n o m a y la b e n e fic e n c ia , q u e p e rte n e ce n al c a m p o de la m o r a l, de lo
p riv a d o , o a la tica de la felicid ad o al p r o y e c to de vid a e sp e cfico de
cad a p e rso n a (2 ).
D ebido a q u e je r a r q u iz a r lo s p rin cip io s n o es f cil, es p ru d e n te
r e c u r r ir al c o n c e p to e v a lu a tiv o de c a lid a d de v id a , p o n d e ra n d o los
riesg o s y b en eficio s im p lica d o s. Este c o n ce p to alu d e a las co n d icio n e s
a ctu a le s de vida de u n p acien te d ete rm in a d o en su co n d ici n b io m d ica,
c o m p a ra d a s co n las q u e el p a cie n te ju z g a en fo r m a su b je tiv a c o m o
ace p ta b les o d eseables y c o n las q u e re su lte n e fe ctiv a m e n te p o sib les,
co n el fin de m e jo ra r las co n d icio n es en fu n c i n del b en eficio y b ie n e sta r
del p a cien te (3 ).

30

captulo 0 3 |Metodologa y reflexin en biotica

M o d e lo c a s u s t ic o
Se e n fo ca en la to m a de d ecisio n es p r c tic a s en ca so s p a rtic u la re s.
La c a s u stic a es escp tica de n o r m a s , d erech o s y te o ra s d iv o rciad as del
c o n te x to , la h is to r ia y las c irc u n s ta n c ia s (4 ). Las c irc u n s ta n c ia s ju e g a n
u n papel im p o rta n te , pu es los ju ic io s m o ra le s ap ro p ia d o s se fo r m a n al
en ten d er situ a c io n e s p a rtic u la re s y el re g istro h is t ric o de ca so s s im i
lares. Se resp on d e a las p re g u n ta s ap elan d o a m x im a s b a sa d a s en la
exp erien cia y tra d ici n , a s c o m o al r a z o n a m ie n to de ca so s a n lo g o s .
Se llega a p rin cip io s p o r in d u cci n , p o r la refle x i n tica de ca so s. Se
reflexion a m s p o r a n a lo g a que p or in v en ci n de so lu cio n es. La biotica
m d ica c o m ie n z a p o r el estu d io de los ca so s c o n c re to s q u e p la n te a el
ejercicio de la m ed icin a, es decir, tiene q u e ser cln ica . C o m ie n z a a g r u
p an d o ca so s en to r n o a ejem p lo s p a ra d ig m tic o s de u n a n o r m a m o ra l
o p rin cip io , y lu eg o se p asa a ca so s a n lo g o s de m a y o r co m p lejid ad y
d ificu ltad , m ed ia n te u n m to d o de tria n g u la c i n m o ra l , de fo r m a
que los p rin cip io s em erg en y se refin a n .
J o n s e n , S ie g ler y W in sla d e d e s a r r o lla r o n el e n fo q u e c a s u s tic o
m ed ian te el a n lisis situ a c io n a l de ca so s cln ico s. El m to d o c o n s ta de
tres p a so s: e x p o sici n del ca so cln ico (crite rio s m d ico s de la e n fe rm e
dad), c o m e n ta rio (p referen cias del p acien te, calidad de vida y fa cto re s
so c io e co n m ico s) y c o n se jo m o ra l (ev a lu a n d o las a ccio n es p o sib les).
La certeza m o ra l reside en la resp u esta dada a caso s p a ra d ig m tico s.
El peso recae en los d etalles de cad a ca so : q u in , qu, dnde, cu n d o .
Los ca so s legales ju e g a n u n im p o rta n te papel p o r la refle x i n co n q u e
se resu elv en . El c o n se n so y los ca so s p a ra d ig m tico s se c o n s titu y e n en
fo r m a s a u to riz a d a s a las cu a les a p elar en ca so s su b sig u ie n te s. Ig u al
que las n o r m a s legales se d esa rro lla n a p a rtir de d ecision es legales en
ca so s, a s se d e sa rro lla n las n o r m a s m o ra le s.
M o d e lo b a s a d o e n e l c a r c t e r o tic a d e la v irtu d
Este m od elo p on e el n fa sis en el a g en te que lleva a ca b o la a cci n
y to m a las d ecisio n es (5 ). Responde a la crtic a que se h ace a la tica
b asad a en n o r m a s , y a q u e deja a u n lado las co n sid e ra cio n es sob re el
ca r c te r m o ra l. C en tra la a te n ci n n o en p rin cip io s e x te rn o s a la p e rso
n a, sin o en la exp erien cia su b je tiv a del su je to m o ra l. Le da im p o rta n c ia
al c a r c te r v ir tu o s o en la tra d ici n de P la t n y A rist te les. De acu erd o
co n A rist te les, to d a a cci n h u m a n a in ten cio n a d a tiene u n p ro p sito ,
en que la m e ta ltim a es la felicidad o la m e jo r vida posible.
La p erso n a v irtu o s a es a lg u ien en q u ien se puede c o n fia r que a c t a
h a b itu a lm e n te de b u en a fo rm a , es decir, co n co raje, honestid ad, ju s tic ia ,
sabidura y tem p lan za. El v irtu o so est co m p rom etid o con ser u n a bu en a
p erso n a y p ersig u e la p erfecci n en su vida priv ad a, p ro fesio n a l y en la
31

B io tic a

co m u n id a d . La v irtu d im p lica un c a r c te r a d q u irid o , u n a d isp o sici n


in te rn a h a b itu a l a b u s c a r la p erfecci n m o ra l, a v iv ir la vida p rop ia de
a cu erd o co n la ley m o ra l, y a o b te n e r u n e q u ilib rio e n tre la in te n ci n
n ob le y la a cci n ju s t a .
Las v irtu d es se pueden en ten d er c o m o a p lica cio n e s del p rin cip io
m o ra l a las c irc u n s ta n c ia s in d iv id u ales. El c a r c te r m o ra l se d e sa rro lla
sobre la b ase de p r a c tic a r a ccio n es v irtu o s a s . Para q u e u n a a c c i n sea
v irtu o sa , ta n to el a cto co m o la m o tiv a ci n deben ser co rre c to s. A d em s,
la persona debe exp erim en tar sen tim ien to s apropiados, co m o la sim p ata.
Los m o tiv o s c o rre c to s y el c a r c te r dicen m s acerca del v a lo r m o r a l
q u e las a ccio n e s c o r r e c ta s o la c o n fo rm id a d de u n a a c c i n co n u n a
n o r m a . La p erso n a v irtu o s a a c t a de fo r m a b u e n a y evita a c tu a r co n
m ale ficie n cia . E sta teo ra n o reem p la z a ni es in co m p a tib le co n a q u e lla s
b a sa d a s en o b lig a cio n e s, sin o q u e es c o m p le m e n ta ria .
En la p r ctica m d ica se n ecesita de a q u e lla s v irtu d e s o cu a lid ad es
del c a r c te r q u e d isp o n en al a g e n te a to m a r las d ecisio n es p ro p ia s de
los fin es de la m ed icin a : san ar, a y u d a r y cu id ar. Las v irtu d e s co n fie re n
poder p ara elegir m o ra lm e n te , de fo r m a q u e las a cc io n e s e stn o r ie n
tad as a e sto s fin es. La in te rn a liz a c i n de lo c o rre c to y de lo b u e n o a
tra v s del e n tre n a m ie n to y la d isp o sici n de la v o lu n ta d , a s e g u r a la
a p lica ci n del sig n ifica d o de las reg las m o ra le s a las c ir c u n s ta n c ia s de
la vida y a u n re fin a m ie n to de los p rin cip io s m o ra le s. El p ro fe sio n a l
de la salu d v ir tu o s o se d istin g u e p o r ten er la cap acid ad de d isp o n erse
h a b itu a lm e n te n o so lo a lo q u e es req u erid o c o m o deber, sin o ta m b i n
a b u s c a r la p erfecci n , la ex celen cia en las v irtu d e s en p e rse g u ir los
o b je tiv o s m d ico s.
M o d e lo n a r r a t iv o y c o n s e n s u a l

V iv im o s en u n a sociedad p lu ra lis ta en q u e n o es fa ctib le c o n c o r d a r


to d as las c o n tr a s ta n te s v isio n e s tica s de los d iv erso s g ru p o s . H ay u n a
p a rte de la tica q u e es su b je tiv a y re la tiv a . La n ica m a n e ra de d ecidir
es lleg an d o a a cu e rd o s o b te n id o s p o r co n se n so , pero p a ra lle g a r a esos
acu erd os se necesita exp resar los a rg u m e n to s en fo rm a n a rra d a desde las
d istin tas perspectivas filo s ficas, a n tro p o l g ica s y de creencia. La biotica
n a r r a tiv a p o s tu la q u e los c o n flic to s tico s d eben ser n a r r a d o s c o m o
h isto ria s riv a les q u e d ifieren en h b ito s y a c titu d e s del c a r c te r ( ).
Los v a lo re s fu n d a m e n ta le s q u e a p o y a n esta v isi n so n la to le ra n cia
y la co n v iv en cia p acfica o m o ra l del resp eto recp roco. Se lo g ra co n se n so
e scu ch a n d o p rim e ro las d elib era cio n es e n tre p e rso n a s co n fo rm a c io n e s
d iferen tes. Se tr a ta de d ia lo g a r e n tre d is tin ta s p o sicio n e s p re se n ta n d o
cada u n a su a rg u m e n ta c i n razo n ad a, que se c o n tra s ta , y lu eg o se b u sca
u n c o n se n so de a cu e rd o co n in tereses c o n b a se u n iv e r s a l. El fil s o fo
A pel p o s tu la q u e en la socied ad se debe d e s a rr o lla r u n a c o m u n id a d
32

captulo 0 3 |Metodologa y reflexin en biotica

ideal de c o m u n ic a c i n , en q u e los c o n flic to s se resu e lv a n a tra v s del


co n se n so e n tre los a fe c ta d o s y en q u e el d i lo g o e n tre las p a rtes se de
en co n d icio n es de sim e tra y de fo r m a resp o n sa b le (7 ).
M o d e lo p e r s o n a lis t a

Este m o d elo se fu n d a m e n ta s lid a m e n te en las c o rrie n te s de p en


sa m ie n to n a tu r a lis ta s y de in flu e n cia c r is tia n a . Se fu n d a en el h e ch o de
q u e el c e n tro de la activ id ad b io m d ica es la p e rso n a h u m a n a , a la vez
s u je to y o b je to de la m ism a . La p e rso n a es u n su je to m o ra l y el su je to
de d erech os y de deberes. La esen cia de la a c titu d tica m s ex ig en te se
e n cu e n tra en la rela ci n in te rp e rso n a l. C ada u n o b u sca realizarse co m o
p e rso n a , pero e n c u e n tra q u e n o puede re c la m a r tal co n d ici n sin o en
la m edida en q u e la con ced e a to d o ser h u m a n o (8 ). En este p u n to h a n
h e ch o h in ca p i lo s fil s o fo s p e rs o n a lis ta s del sig lo xx, co m e n z a n d o
p or Buber. El ju ic io m o ra l n ace del e n c u e n tro del s u je to p e rso n a c o n la
realidad y la p e rso n a se co n v ie rte en el filtro p a ra la d e te rm in a c i n de
la licitu d o de la ilicitu d de la in te rv e n c i n sob re la v id a; as, es lcito
tod o lo que n o d a a a la p erso n a y es ilcito tod o lo que su p rim e o d a a
a la p e rso n a . La fu n d a m e n ta c i n o n to l g ic a del co n ce p to de p erso n a
lleva co n sig o la a tr ib u c i n del e s ta tu to p e rso n a l al ser h u m a n o p o r el
re c o n o cim ie n to de la e x iste n cia de u n s u s te n to u n ita rio y p e rm a n e n te
que tran scien d e las m ltip les m a n ife sta cio n e s exterio res y los m ltip les
c o m p o r ta m ie n to s , p o r lo q u e n o puede red u cirse a u n a d ete rm in a d a
fu n c i n y se da desde la co n ce p ci n h a s ta la m u e rte .
El v a lo r de la p e rso n a se lla m a dignidad, q u e se reco n o ce p o r su
esen cia y n o so lo p o r su cap acid ad de ejercer su a u to n o m a . La d ig n i
dad h u m a n a se c a ra c te riz a p o r la excelen cia de ser, co n c a ra c te rstic a s
p rop ias c o m o ser n ico , ca p a z de a p re cia r la b elleza, la verdad, poseer
lib ertad , que le p on e en co n d icio n es de ejercer u n d o m in io so b re los
a c to s y sob re el fin ltim o , ca p a z de tra n sce n d e r a la realidad del o tro ,
de a m a r y de ser cre a tiv o . Se refle x io n a so b re el sig n ifica d o de lo que es
la p erso n a c o m o u nid ad fsica, p sq u ica y esp iritu al desde la co n cep ci n
h a s ta la m u e rte p a ra de a h d ed u cir p rin cip io s fu n d a m e n ta le s p ara la
p r ctica m d ica. La m o ra lid a d su rg e en la su b jetiv id ad de la p erso n a,
en lo q u e se d e n o m in a su co n cien cia .
La corrien te p ersonalista aboga por sus propios principios en biotica:

L ib ertad y re sp o n sa b ilid a d : el bien de la p erso n a debe ser el criterio


de a c tu a c i n , m edida y fin , y a que se e n c u e n tra en su esen cia el ser
responsable y libre. La responsabilidad tica de las decisiones descansa
en la p e rso n a . Ser libre sig n ifica co n o ce r y elegir resp o n sa b lem en te
h a cia u n o m is m o y h a cia los d em s, n o es sim p le m e n te ten er a u
to n o m a y cap acid ad de a u to d e te rm in a c i n . La lib ertad o b lig a al
jre s p e to del oro,_por~le que se co m p le m e n ta co n la resp onsabilid ad .
33

B io tic a

T o ta lid a d : al tr a ta r al e n fe rm o se debe co n sid e ra r a la p e rso n a en


su totalid ad .

V a lo r fu n d a m e n t a l de la v id a : co n tin u id a d del y o p e rso n a l en


to d os los m o m e n to s .

V alo r de la c o r p o r e id a d : el cu e rp o es p a rte de la unidad in d iv isi


ble y es el lu g a r de m a n ife sta c i n y c o m u n ic a c i n co n las d em s
p e rso n a s.

S o lid a rid a d -su b sid ia rie d a d : la solidaridad indica que se debe a c tu a r


re sp o n sa b le m e n te en relaci n co n los d em s y p r o c u r a r su bien .
La su b sid iaricd ad indica q u e la solid arid ad em p ieza p o r el resp eto
de la a u to n o m a de cad a in d iv id u o, p o r a ten d e r las necesidad es de
los d em s sin s u s titu ir le s en su cap acid ad de decidir y a c tu a r. La
su bsid iaried ad p rescrib e la o b lig a ci n del cu id ad o de los m s n ece
sitad o s. Solid arid ad y su b sid iaried ad d eriv an del deber de resp eto
recproco in terp erso n al, fu n d ad o en el reco n o cim ien to de la dignidad
de los d em s en c u a n to p e rso n a s.

A m o r : el p rin cip io su p re m o de la tica p e rso n a lista es el a m o r, en


q u e el p rim a d o e st en la c o n cie n cia . Se es tico si se sig u e n las
p a u ta s de co n d u c ta q u e n o r m a lm e n te se g u ir la co n cie n cia g u ia d a
p or el a m o r en cad a c ir c u n s ta n c ia p a rticu la r.

P r o c e d im ie n t o d e a n lis is d e c is io n a l
La in s ta n c ia d ia l g ica p o r e x ce le n cia en b io tic a en la q u e se d eben
to m a r las d ecisio n es es en los c o m it s de b io tica . Se ha d e sa rro lla d o
u n a m e to d o lo g a de a n lisis b io tic o p a ra la re so lu ci n de c o n flic to s y
p ro b le m a s tico s en salu d . De los d iv erso s m to d o s, el m s u sa d o en
L a tin o a m rica es el m to d o d elib era tiv o de D iego G ra cia , q u e c o n s ta de
tres niveles q u e se su b d iv id en en p a so s de refle x i n (2 ).
N iv e l c o m p r e n s iv o

Perm ite d arse c u e n ta del p ro b le m a , de los h e ch o s y v a lo re s im p lica


dos, del c o n te x to en q u e o c u rre , de los p ro b le m a s de h b ito s y c a r c te r
m o ra l. C o n sta de los sig u ie n te s p a so s:

P resen tacin del caso p o r la p erso n a resp o n sab le de to m a r la decisin


(n a rra c i n sin t tica de los h ech o s, in fo r m e b io p sico so cia l, a ccio n es,
o m isio n es, p erso n as, o p in io n es y c ircu n sta n cia s que rodean el ca so ).

D isc u tir los a sp e cto s c ln ico s de la h is to r ia .

Id e n tific a r p r o b le m a s tic o s , v is u a liz a n d o to d o s lo s p r o b le m a s


im p lica d o s en el ca so , y a sean p ro ce d im e n ta le s, t c n ico s o de c la ro
c a r c te r m o r a l, e n u n c i n d o lo s s in t tic a m e n te e in c o rp o r n d o lo s a
u n lista d o lo m s c o m p le to p o sib le.

34

captulo 0 3 |Metodologa y reflexin en biotica

N iv e l a n a lt ic o

Se a n a liz a n los p rin cip io s b io tico s in v o lu cra d o s, se p o n d era n las


c irc u n sta n c ia s y co n se cu e n cia s c o n c re ta s, y se d e te rm in a n los d iv ersos
c u rso s de a c c i n p osib les. Se d esa rro lla sig u ien d o los sig u ien tes p aso s:

S e a la r si h a y rela ci n de d ep endencia en tre los p ro b le m a s ticos


y si h a y c o n flic to de in tereses e n tre ellos

S e le c c io n a r el p ro b le m a : la co m p le jid a d de u n c a s o de c o n flic to
m o r a l exig e t o m a r u n a d ecisi n re sp e cto a q u p ro b le m a se deli
b e ra r o c u l es la p r e g u n ta q u e se in te n ta resp on d er. Es im p o r
ta n te re so lv e r ca d a p r e g u n ta en fo r m a se p a ra d a , se cu e n cia l y n o
s im u lt n e a m e n te .

Identificar los valores en co n flicto : el anlisis co n ju n to debe orientarse


h a cia los p rin cip io s tico s e n ju e g o , in te n ta n d o c la rific a r cu l es el
c o n flic to tico fu n d a m e n ta l, en tre cu les p rin cip io s y de qu nivel;
a s im is m o , el a n lisis debe a ten d e r n e ce sa ria m e n te a las co n d ic io
nes p a rtic u la re s del ca so . En el a n lisis de c o n tr a s te de p rin cip io s
se co n sid e ra n dos niveles: nivel I o u n iv e rsa l: n o -m a le fic e n c ia y
ju s t ic ia (tica de m n im o s, tiene p referen cia), y nivel II o p a rticu la r:
a u to n o m a y b en eficen cia (tica de m x im o s ).

Identificar los cu rsos extrem os de accin y ponderar las consecuencias.

N iv e l r e s o lu t iv o

E sta e ta p a fin a l, q u e d eriv a de la a n te rio r , in c lu y e la to m a de


d ecision es, y el ju ic io m o ra l o la re co m e n d a ci n tica. Se d esa rro lla
sigu ien d o los sig u ien tes p a so s:

B u sca r los c u rs o s in term ed io s: a n a liz a r el c u rs o de a cc i n p tim o .

D ecisin fin al.

C o m p ro b a r la co n siste n c ia de la d ecisin to m a d a , so m etin d o la a


la p ru eb a de la legalidad (es legal esa d ecisi n ?), a la p ru eb a de
la publicid ad ( e sta ra d isp u esto a d efend erla p b lica m e n te ? ) y a
la p ru eb a de la co n siste n cia tem p o ra l ( to m a ra la m ism a decisin
en ca so de esp era r a lg u n a s h o ra s o a lg u n o s d as?).

R e fe r e n c ia s b i b l i o g r f i c a s
1. B e a u c h a m p TL, Childress JF. Principies o f biomedical ethics. 4 ,h ed. O xford
U niversity Press, 1 9 9 4 .
2. Gracia D. Procedim ientos de decisin en tica clnica. Madrid: Eudem a, 1 9 9 1 .
3. G rupo WHOQ.OL. Evaluacin de la calidad de vida, 1 9 9 4 . Por qu calidad de
vida? En: OMS, Foro M undial de la Salud, Ginebra, 1 9 9 6 .
4 . Jon sen A, Siegler M, Winslade J . Clinical ethics. 4 ,h ed. Nueva York: M c G ra w Hill, 1 9 9 8 .

35

B io tic a

5 . Pellegrino ED, T h o m asm a DC. The virtues in medicai practice. O xford U niversity
Press, 1 9 9 3 .
6 . Engelhardt UT. The fo u n d atio n s o f bioethics. O xford U n iv ersity Press, 1 9 8 6 .
7. Apel KO. La tra n s fo rm a c i n de la filosofa. El a priori de la co m u n id ad de c o
m u n icaci n . Voi. IL M adrid: T au ru s, 1 9 8 5 ; 4 0 9
8. Sgreccia E. M an u ale di biotica I. Fondam enti ed etica biom dica. M ilan o: Vita
e Penseiro, 1 9 9 1 .

36

cap tu lo 0 4

C o m it s d e t ic a in s t it u c io n a l
L a u ra Rueda

Los ca m b io s s o c io c u ltu ra le s , lo s a s o m b r o s o s a v a n c e s de la cien cia y de


la te cn o lo g a o fre ce n la posibilid ad de c o n se g u ir u n m u n d o de b ie n e sta r
m a te ria l p a ra to d o s los seres h u m a n o s . S in e m b a rg o , la situ a c i n es in
c m o d a: p or u n lado se tiene la esp eran za de o b ten er aq u ello s beneficios,
pero p o r o tro , se d eben e n fre n ta r lo s te m o re s so b re las co n se c u e n c ia s
qu e aq u el p riv ileg io tra e co n sig o en ca so de riesg o s y a m e n a z a s p e rm a
n e n te s, d esigu ald ad es crecien tes o c o n flic to s resp ecto a c m o c o n tr o la r
los re c u rso s. Para su p e ra r esta in ce rtid u m b re , es n e ce sa rio d e sa rro lla r
la h ab ilid ad de to m a r d ecisio n es efe ctiv a s, sin p a sa r p o r a lto el a n lisis
fu n d a m e n ta l q u e las ju s tif iq u e n . Es decir, las d ecision es deben reso lv er
c o n flic to s en el tie m p o p reciso , pero a la v ez p rev en ir la em erg en cia de
o tro s c o n flicto s. En n u e s tra poca, los ev en to s que co m p lica n el devenir
de los seres h u m a n o s so n p ro ceso s que re n en v ariad o s asp ecto s fsicos,
p sico b io l g ico s, so cia les, tico s y c u ltu ra le s de la vida de las p e rso n a s
y los c o n te x to s c o m u n ita r io s .
Las e s tr u c tu r a s m o r a le s v ig e n te s, q u e se h a n c o n se rv a d o desde
los o rg e n e s de la c iv iliz a c i n h u m a n a , n o so n o p e ra n te s p a ra este
m u n d o te cn o lo g iz a d o . Es n e ce sa rio r e fo r m u la r lo s p o stu la d o s sob re
qu es c o rre c to hacer, de m a n e r a de d e sa rro lla r u n a tica a ctu a liz a d a
y re fo rm a d o ra qu e, in sp ira d a en la sa b id u ra del ayer, em plee m to d o s
ra cio n a les p a ra n u e stro s tie m p o s. E sta tica debe resp eta r la dignidad y
la a u to n o m a de to d a s las p e rso n a s, y al m is m o tie m p o debe a m p lia rse
p a ra e x p resa r u n c o m p r o m is o c o n la h u m a n id a d c o m o u n tod o.
En este c o n te x to , las in stitu c io n e s qu e tien en la m isi n de re sta
b lecer la salu d de las p e rso n a s o de tr a b a ja r en la p rev en ci n de las
enferm edades, deben d ise ar u n d isp ositivo que re n a las ca ra cte rstica s
fu n cio n a le s p a ra g u ia r las d ecision es fre n te a los c o n flic to s tico s qu e
se g e n e ra n en las u n id ad es de serv icio .
Si b ien los d isp o sitiv o s e x iste n te s en las in stitu c io n e s y en lo s c o
m it s de tica in stitu c io n a le s (CEI) cu m p le n c o n la ta re a de d estin a r
u n esp acio p a ra el a n lisis y a b o rd a je de las d ificu ltad es tica s, se v a n
37

B io tic a

especializand o en la reso lu ci n de te m tic a s p ro p ias de cada in stitu c i n ,


de cada n aci n y de cada reg i n .
Ixis co n flicto s que inv olu cran valores, creencias, visiones y percepcio
nes en to r n o a la vida, la salud y la m u e rte son a q u e llo s q u e te n sa n las
relaciones en tre p ro fesio n ales y u su a rio s, en tre los m ie m b ro s del eq u ip o
d iscip lin ario c in terd iscip lin a ro , y en tre la co m u n id a d en g en era l. E stas
d ificu ltad es o cu p a n el c e n tro del a n lisis y d elib eraci n de los c o m it s .
La m ultip licid ad de facto res que in terv ien en y g en eran los c o n flicto s
ticos es d iscu tid a y rep resen tad a p or los in te g ra n te s de las c o m isio n e s,
quienes m a n e ja n d istin to s saberes y d esarro llan d iferentes d iscip lin as en
su ejercicio p ro fe sio n a l. Por ello, es n e ce sa rio q u e cada c o m it fo m e n te
u n a co n cie n cia tica de la m u tu a in terd ep en d en cia y b u en a v o lu n ta d
p ara m o d ific a r las a c titu d e s q u e n o fa v o recen el co n se n so .
Para d e sa rro lla r u n a a p ro x im a c i n q u e id en tifiq u e el tr a b a jo en los
c o m it s de tica in s titu c io n a l, se re v isa r n los in icio s de su fu n c io n a
m ie n to y se d efinir la entidad, su s fu n cio n e s, ju n t o co n su sig n ificaci n
y rol so cial.

O r g e n e s d e lo s c o m it s d e t ic a
S e g n F ra n ccsc A b e l , las m o tiv a c io n e s p resen tes en lo s in icio s de los
c o m it s de tica in s titu c io n a l so n tres y se pueden u b ic a r en el tie m p o
con m a y o r o m en o r precisin , en n tim a dependencia co n la gravedad de
la situ a ci n que precede a la creaci n de los co m it s, co n la u n iv ersalid ad
de li ap recia ci n de su necesidad y co n los peligros q u e se q u ieren e\ tar
o las v e n ta ja s q u e pueden c o n s e g u irs e m ed ia n te su fu n c o n a m ie n to .
A c o n tin u a c i n se d eta lla n a lg u n a s fech a s y a c o n te c im ie n to s q u e
in flu y e r o n en la cre a ci n de c o m it s de tica.
En 1 9 6 0 , el d o c to r B eld ing S c re ib n e r lo g r fa c ilita r la d ilisis rep e
tida m ed ian te u n n u e v o a p o rte t c n ico . J u n t o co n este a p o rte , c re el
p rim e r c e n tr o de d ilisis, el S e a ttle A rtificia l K idnev C enter. Se v io en la
o b lig aci n de h acer u n a seleccin de los pacientes q u e podan b en eficiarse
co n la t cn ica . A q u ello s q u e fu e ro n e x clu id o s p o rq u e n o c u m p la n co n
los re q u isito s de in d ica ci n m d ica de d ilisis se re sistie ro n , lo q u e dio
o rig e n a u n c o n flic to en la rela ci n e n tre el u s u a r io y el se rv icio de s a
lud. Se p ro p u so , e n to n ce s, c re a r u n a c o m is i n q u e se le ccio n a ra se g n
crite rio s q u e fu e ra n m s a ll de los a sp e cto s m d ico s, p ara resp ald ar las
d ecisio n es. Este c o m it , q u e recibe el n o m b re de Vida o m u e rte , te n ia
la difcil tarea de se le ccio n a r a las p e rso n a s q u e a cced eran al tr a ta m ie n
to. Este c o m it n o lo g r fo r m u la r u n a s o r ie n ta c io n e s s u fic ie n te m e n te
1 Sacerdote jesuta, Institu Forja de Biotica de Sant Cugat del Valles i Barcelona
m iem bro del Consejo Asesor de la revista L vbor h o s f t t \i .\ r ia .
38

captulo 0 4 | Comits ile etica institucional

s a tis fa c to ria s , ju z g a d a s d espu s de u n o s a o s de refle x i n b io tica . S u s


m ie m b ro s se sin tie ro n fru s tr a d o s , p ero h icie ro n c u a n to su p iero n p o r
h a ce r m s e q u ita tiv a la u tiliz a ci n del recu rso tcn ico . El c o m it dej de
e x is tir cu a n d o el g o b ie rn o fed eral p a tro c in los g a s to s del tr a ta m ie n to
p a ra p acien tes c o n en fe rm e d a d ren al c r n ic a irrev ersib le, sin dilisis.
En 1 9 6 8 se p u b lic el d ia g n stico de co m a irreversible y la definicin
de m u e rte cereb ral del A d H oc C o m m ittee o f t h e H a r v a r d M e d ic a l S ch o o l to
E x a m in e th e D efm itio n o f B ra in D e a th : th e d e fm itio n o f irrev ersib le c o m a .
Este fu e el o rig e n de la fo r m a c i n de c o m it s p ara decidir cu n d o se
d an las co n d icio n e s de m u e r te del tr o n c o cereb ral y la posibilid ad tica
y ju r d ic a de d e sco n e cta r el a p a r a to de re sp ira ci n a sistid a .
En 1 9 7 3 , la d o c to ra K aren Teel e scrib i u n a r tc u lo c u y a in flu e n cia
fu e m a y o r de lo q u e su p o n a . Teel c o m e n ta b a la im p o r ta n c ia de los
c o m it s de tica en los h o sp ita le s p a ra reso lv er d ilem a s de a te n c i n
m d ica q u e rev isten u n a p ro b le m tic a tica. A firm a , a d em s q u e e sto s
c o m it s h a n de ten er u n a fu n c i n a se so ra y n o co e rcitiv a . Este a r tc u lo
in flu y so b re m a n e ra en la C o rte S u p re m a de N ew Je rse y , q u e ju z g
el ca so de K aren A n n Q u in la r. Los ju e c e s d e te rm in a ro n q u e si el m d i
co q u e aten d a a la p a cien te ju z g a b a q u e n o e x ista u n a p ro b ab ilid ad
de q u e re c u p e ra ra su s fu n c io n e s c o g n itiv a s , e n to n ce s p o d ra re tira r
el re sp ira d o r a ten d ie n d o la d em a n d a fa m ilia r o del t u to r legal, co n
tal de q u e u n c o m it de tica del h o sp ita l e stu v ie ra de a cu erd o co n el
p ro n stico . C u rio s a m e n te , p u es, en 1 9 7 6 se in tro d u jo u n a v a ria n te a
la su g eren cia de la d o c to ra Teel, se g n la cu a l se cre a ro n c o m it s de
p ro n s tic o m d ico. El p ro n stico , siem p re im p o rta n te , c o n c e n tra b a la
d im e n si n tica.
En 1 9 7 8 , el n a cim ien to de la p rim era nia fecundada in vatro, Louise
J o y B ro w n , en G ra n B re ta a , rep resen ta el o rig e n de u n a a u t n tic a
rev o lu ci n en el tr a ta m ie n to de la esterilid ad. Debido a las posibilidades
que o frece la fe c u n d a c i n a sistid a y la tra sfe re n c ia de e m b rio n e s y a
los riesg o s q u e e n tra a , fu e n e ce sa rio cre a r c o m it s de estu d io ta n to
n a cio n a le s c o m o su p ra n a c io n a le s, q u e flo recie ro n en tre los a o s 1 9 8 2
y 1985.
En 1 9 8 3 , la c o m is i n cread a p o r el p resid ente de los EE. U U . en
1 9 8 0 p ara el estu d io de p ro b le m a s tico s en m ed icin a e in v e stig a ci n
b iom d ica y de la c o n d u c ta , p u b lic el in fo rm e D eciding to ferego u fe
su sta in in g t r e a t m e n t en el q u e se su g iere q u e los h o sp ita le s a rb itre n
p ro ced im ien to s m ed ia n te c o m it s p ara to m a r d ecision es tica m e n te
irre p ro ch a b les en los ca so s de p acien tes m e n ta lm e n te in ca p a ces, in
co n scie n te s y n e o n a to s g ra v e m e n te e n fe rm o s.
En 1 9 8 4 , en los EE. U U ., el D ep a rtm en t o f H ea lth a n d H u m an S ervices
y 1a A m erican A c a d e m y o f P ed iatrics reco m en d aro n la creaci n de co m it s
de tica p ara el estu d io de ca so s d ifciles en n e o n a to lo g a q u e co n lle v a n
39

B io tic a

c o n flic to s tico s. La reco m e n d a ci n , c o m o es l g ico , a fe c t a los h o sp i


tales co n u nid ades n e o n a to l g ic a s de cu id a d o s in te n siv o s.

Q u s o n lo s c o m it s d e t ic a o b io t ic a in s t it u c io n a l?
Desde el su rg im ie n to de la b io tica en la dcada de 1 9 7 0 , se c o m e n z a
revisar la e stru c tu ra y fu n cio n e s de los a n tig u o s co m it s de tica m dica
h o sp ita la ria , q u e p a sa ro n a lla m a rse c o m it s de b io tica . L sto s g ru p o s
de p erso n as se h an c o n stitu id o e sp ecia lm en te en el m b ito in stitu c io n a l
co m o respuesta a p ro b lem as m o ra les que su rgen en la a ten ci n de salud.
Los co m its de biotica son equ ip os in terd iscip lin ario s que se o cu p an
de los c o n flic to s tico s su rg id o s de la vida y la p r ctica h o sp ita la ria ,
p rin cip a lm e n te a p o r ta n d o o r ie n ta c io n e s refere n tes a ta le s c o n flic to s
y cu m p lie n d o ta m b i n fu n c io n e s de estu d io , d o cen cia e in v e stig a ci n
a cad m ica.
El p ro g reso m d ico, b io l g ico y fa rm a c o l g ic o de los ltim o s a o s,
ju n t o co n el d e sa rro llo de n u e v a s te c n o lo g a s de a p lica ci n cln ica , h a n
o b lig ad o a los a g e n te s de a te n c i n en salu d a d e s a rro lla r su sen tid o de
resp on sab ilid ad so cial y a le rta d o a la o p in i n p b lica so b re los n u e v o s
pod eres q u e ta le s p ro g re so s re p re se n ta n p a ra la vida h u m a n a y la
calidad de vida.
Las ra z o n e s d iferen cia les b sic a s en q u e se s u s te n ta el c a m b io en
la m isi n de los CEI tien en q u e v er co n su c o n s titu c i n y fu n c io n e s.
Los c o m it s de b io tica , q u e su rg e n de u n a re n o v a c i n de los a n t e r io
res c o m it s de tica h o s p ita la ria y q u e a s u m e n u n a resp o n sab ilid ad
social m s all de la cln ica , so n c o m is io n e s e n ca rg a d a s de e je c u ta r Las
sig u ie n te s fu n c io n e s.
F u n c i n c o n s u lt iv a . Su o b je tiv o es a n a liz a r co n d e te n im ie n to los

a sp e cto s o c o n flic to s tico s de c a s o s cln ic o s q u e h a n su sc ita d o d u d as


en tre los m d ico s tr a ta n te s , el p e rso n a l de e n fe rm e ra , los p ro p io s p a
cien tes o su s fa m ilia s , al in te rio r de la in s titu c i n .
F u n c i n e d u c a tiv a . A tiende a la necesid ad de fo r m a c i n en b io tic a

y a la c a p a c ita c i n de los m ie m b ro s del c o m it . Es resp o n sab ilid ad de


los c o m it s o fre c e r in s ta n c ia s e d u c a tiv a s en b io tic a al c o n ju n to de
m d icos, p ro fe sio n a le s de la salu d y a to d o el p e rso n a l del c e n tr o de
a te n c i n . E xiste ta m b i n u n a fu n c i n e d u ca tiv a a la c o m u n id a d , q u e
se puede ejercer a tra v s de v a ria d a s a ctiv id a d es o p ro g ra m a s .
F u n ci n n o rm a tiv a . Es m en o s relevante cu a n d o se tra ta de co m it s de

u n se rv icio cln ico , q u e de c o m it s q u e re p re se n ta n a to d o u n h o sp ita l,


o u n c o m it de a te n c i n p rim a ria . 5 in e m b a rg o , es in elu d ib le q u e d es
pus del a n lisis de c a s o s sim ila re s, de co n d icio n e s q u e se rep iten , o del

40

captulo 0 4 | Comits ilc tica institucional

a n lisis de c ie rto n m e r o de ca s o s de la m is m a n a tu r a le z a , se p la n te en
su g eren cia s de m o d ific a cio n e s en la fo r m a de tr a b a jo .
A e sta s tres fu n c io n e s b sica s se a g re g a n o t r a s fu n c io n e s q u e los
co m it s de tica pueden a s u m ir en ca so de qu e n o h a y a o tra s in sta n c ia s
o p a ra c o la b o ra r c o n o tr o s o r g a n is m o s o g ru p o s de tr a b a jo .
A n lis is t ic o d e lo s p r o y e c t o s d e in v e s tig a c i n . En m u c h o s h o sp i

tales, e sp e cia lm en te en c e n tro s u n iv e r s ita rio s , esta fu n c i n la reilizan


c o m it s esp eciales de tica de la in v e s tig a c i n , q u e a p lica n c rite rio s ,
fo rm a s de tr a b a jo y m to d o s de a n lisis d iferen tes a los n ecesa rio s p ara
la d iscu si n o re fle x i n de ca s o s cln ico s. El CEI puede in clu ir e v a lu a
cio n es sob re el p ro ce so de c o n s e n tim ie n to in fo rm a d o o se g u im ie n to de
los estu d io s c ln ico s q u e se d esa rro lk in en el se rv icio a siste n cia l.
E s tu d io d e p ro b le m a s e s p e c fic o s y p o lt ic a s d e a c c i n . A lg u n o s

c o m it s in s titu c io n a le s del se rv icio de salu d o del m in iste rio del r a m o


e stu d ia n p ro b le m a s esp ecfico s y p ro p o n e n p o ltica s in stitu c io n a le s o
n a cio n a le s, se g n sea el ca so .
F u n c io n e s d e a c u e r d o c o n la e s p e c ia lid a d de sa lu d . S o n a q u e lla s

c o m isio n e s p ro p ia s de u n se rv icio cln ico o de u n a especialidad, tales


c o m o o n c o lo g a , cu id ad o s in te n siv o s, n e o n a to lo g a , p ed iatra, u nidad
de tra sp la n te s , e tcte ra .
Los m ie m b ro s ideales de los co m it s in clu y e n p ro fesio n ales m dicos
y de e n fe rm e ra , tra b a ja d o re s so ciales, a b o g a d o s, rep re se n ta n tes de la
co m u n id ad de u su a rio s y o tro s p ro fesio n ales de la salud; de acu erd o con
el perfil a siste n cia l de la in s titu c i n , p o sib lem en te ta m b i n in te g ra n el
co m it fil so fo s, te lo g o s, a n tro p lo g o s o so ci lo g o s. La in co rp o ra ci n
de re p re se n ta n te s de la co m u n id a d es e sp ecia lm en te im p o rta n te p or
que a p o r ta n u n a v isi n q u e se acerca a la de los p acien tes. A d em s de
e sto s m ie m b ro s, se a g re g a la p a rticip a ci n , p e rm a n e n te o esp o rd ica,
de e sp e cialista s c o m o n e u r lo g o s , in te n siv ista s, ca rd i lo g o s u o tro s ,
qu e a p o r ta n la v isi n y exp erien cia de su s p ro p ias especialidades. Es
d iscu tib le la p a rticip a ci n de au to rid ad es e co n m ica s o a d m in istra tiv a s
de los h o sp ita les, y a q u e pueden lim ita r la lib ertad n ecesa ria p ara la
d iscu si n , o b ien, d efend er in tereses in stitu c io n a le s co m p e titiv o s co n
los del p acien te o del m d ico tr a ta n te .
Se ha establecido que el n m e ro de m iem b ro s debe flu c tu a r entre las
seis y diez p erso n a s, co n u n m n im o de cin co m ie m b ro s, p ara a se g u ra r
u n a reflex i n g ru p a l co n e n fo q u e s y p ersp ectiv a s d iv ersas.
Para su b u e n fu n c io n a m ie n to , los c o m it s de tica in s titu c io n a l
deben c o n ta r co n a lg u n a fo r m a de re c o n o cim ie n to in s titu c io n a l y co n
u n a re g la m e n ta c i n de su q u eh acer. Es ig u a lm e n te co n v en ie n te que se

41

BlO IK A

d efina su e x iste n cia fo rm a l y su d ep en d encia d e n tro del o r g a n ig r a m a


in stitu c io n a l. A u n q u e la re g la m e n ta c i n sea m n im a o in e x iste n te , los
c o m it s deben tr a b a ja r en fo r m a o rd en ad a y s is te m tic a . U n a m a n e ra
de lo g ra rlo es q u e d espu s de cada reu n i n se escrib a n a c ta s re su m id a s
de los te m a s tra ta d o s y de las c o n c lu s io n e s o reco m e n d a cio n e s q u e de
ellas su rg e n .

In t e r d is c ip lin a r ie d a d d e lo s c o m it s
El deseo y la cap acid ad de d i lo g o so n los r e q u is ito s in d isp en sa b les
de los m ie m b ro s del CEI, a d e m s de su c o m p e te n c ia p ro fe sio n a l. El
d ilo g o es la b ase del c o m it n tc rd isc ip lin a rio . Se debe e sta b le ce r un
in te rca m b io de in fo rm a c i n t cn ica , social y m o ra l e n tre e x p e rto s y
p ro fa n o s , ya q u e si bien a lg u n o s m ie m b ro s del c o m it est al de las
d iferen tes d im e n sio n e s de la in fo rm a c i n , so lo co n o ce n en p ro fu n d i
dad u n a de ella s; p or eso, se req u iere el sa b e r de los d em s m ie m b ro s
p ara c o m p le ta r su c o n o c im ie n to o a p re cia ci n de cad a ca so . Esta es la
d in m ica de in terd iscip lin aried ad q u e c a ra c te riz a el tr a b a jo de CEI y
que se e s tr u c tu r a c o m o su m to d o esp ecfico .
Los d iv erso s saberes que se rela cio n a n en los ca so s deben a b o rd a rse
al in te rio r del c o m it , de m a n e ra q u e los d iscu rso s q u e e x p resa n las
d iscip lin as fren te a d e te rm in a d a s cu e stio n e s tica s v a y a n a r g u m e n ta n
do y re c o n s tru y e n d o las d iferen tes v a s de a b o rd a je . En co n se c u e n c ia ,
los p ilares tico s del tr a b a jo de los c o m it s so n el d i lo g o v la in t e r
d is c ip lin a rie d a d , q u e s u s te n ta n el a n lisis de los fa c to re s c ie n tfic o s
y c o m u n ita r io s en ju e g o y d irig en el q u e h a c e r de los CEI h a cia u n a
d im e n si n so cial.
El d i lo g o in te rd is c ip lin a rio im p lica la a c e p ta c i n de las ra z o n e s
de o tr o , su p o n e e n to n c e s q u e la refiexiv id ad h u m a n a n o se da en
p ro ce so s p ro d u c tiv o s de los c o n te x to s , s in o q u e se c o n s t r u v e al a r
tic u la r to d a s las ra z o n e s, lo q u e ta m b i n sig n ific a a c e p ta r a c u e rd o s
b s ic o s so b re reg la s y fu n c io n a m ie n to . La d e lib e ra ci n es u n m to d o
a rd u o en el q u e se in te n ta so p e sa r n o r m a tiv a s , a lte r n a tiv a s c o n te x
t a le s, su s c o s to s y c o n s e c u e n c ia s , y eleg ir la m e jo r a lte r n a tiv a . C ad a
o p c i n se debe c o n s id e r a r desde d is tin to s p u n to s de v is ta , e v a lu a n d o
su s c o n s e c u e n c ia s y d e riv a c io n e s . E sta ta re a req u iere o r d e n a r la fo r
m a c i n de c o m p e te n c ia s y o p t im iz a r lo s m e d io s de c o m u n ic a c i n
e n tre los m ie m b ro s .
La tica b a sa d a en el d i lo g o re sc a ta la n o c i n de q u e to d o d ia lo g o
es m o ra l, de q u e n o h a y m o ra l del in d h id u o c o m o ta l, sin o en re la ci n
co n o tr o ser h u m a n o . Se em p ieza co n la p e rso n a m a s p r x im a , el c o m
p a ero de tr a b a jo , el clien te , los c e rc a n o s al clien te , v se llega a tod a la
co m u n id a d . El o tr o m e in te rp re ta p e rm a n e n te m e n te , es a el a q u ie n se

42

captulo 0 4 I Comits de tica institucional

resp ond e. Desde esta p ercep ci n , to d o s e st n cerca, de m a n e ra q u e se


c o n s tr u y e u n a tic a de la p r o x im id a d , y n o u n a tica de la le ja n a o
de la a b s tr a c c i n m e ta fsic a .
U n a tica de la p roxim id ad , seg n explica G ian n in i, es u n a reflexin
fu n d ad a en la exp erien cia q u e se tien e del o tro n o sim p le m e n te c o m o
ser h u m a n o , sin o c o m o p r jim o , e sto es, exp erien cia de ser h u m a n o
esp acial y te m p o ra lm e n te p r x im o s : a q u e llo s q u e se e n c u e n tra n ex
p u esto s a lo s efe cto s d e m is in ic ia tiv a s , m is p referen c ia s e in tereses; en f i n ,
d e m i lib erta d .
La tica de la p ro x im id a d es u n a tica del m u n d o , de los lu g a res de
e n cu e n tro , del esp acio p b lico c o m o propiedad de u n g ru p o c o m n ,
que fo r m a co m u n id a d . Ser ciu d a d a n o o h a b ita n te de u n lu g a r sig n ifica
e n c o n tra rse co n el o tro en u n sitio n u e stro .
La interdisciplinariedad existe en el clim a tico p r xim o , se m an ifiesta
en p resen cia de su je to s co n o ced o res de las cien cia s y saberes c u ltu ra le s
que c o n s titu y e n la m a c ro v isi n de las p o b la cio n es c o m p ro m e tid a s en
las redes in stitu c io n a le s. La in te rre la ci n d in m ica en tre las fu n cio n e s
y roles de cad a rep re se n ta n te p e rm ite a b o rd a r las situ a c io n e s de m a n e
ra in te g ra l, lo q u e p o sib ilita lle g a r a b en eficio s m a y o re s q u e el sim p le
a v a n ce del c o n o c im ie n to .

C o m it s d e t ic a : s ig n if ic a c i n y fu n c i n s o c ia l
La co m u n id a d , q u e es donde se d esa rro lla el CEI, se c o n s titu y e c o m o
u n a u nid ad so c io c u ltu ra l c o n u n esp acio fsico d eterm in a d o , in tereses
c o m u n e s, identidad c o m n , co n redes so ciales y g ru p o s o rg a n iz a d o s,
desde donde se in te r a c t a p a ra id e n tifica r y p rio riz a r necesidades, p ara
p la n ific a r y decidir la so lu ci n de p ro b le m a s. A s, la co m u n id a d p ar
ticip a n te o rep resen tad a en la in terd iscip lin aried ad del co m it de tica
a su m e la resp o n sab ilid ad a n te su salu d y su p rop io b ien estar.
La c o m u n ic a c i n en tre el c o m it y el e x te rio r se establece a trav s
de u n p u en te in te rc u ltu ra l, de u n n exo en tre la c u ltu r a te c n o cie n tfica ,
b io m d ica , la n o r m a tiv a legal y la c u ltu r a so cia l de la co m u n id a d ,
que e lab o ra u n ju ic io m o ra l de la in s titu c i n q u e p resta la a siste n cia
s a n ita r ia . T a m b in es im p o r ta n te d ar a c o n o c e r a sp e cto s d ia l g ico s
al in te rio r de la c o m isi n e id e n tifica r a su s in te g ra n te s ; p ara ello, es
n ecesario d esta ca r la c a r a c te r s tic a c e n tra l d elib erativ a de la e v a lu a ci n
tica: la a p e rtu ra al d ilog o y la b sq u ed a de co n sen so s, que ca n a liz a la
p reocu p aci n c o n sta n te p or m e jo ra r el p roceso, tod o lo cu al le o to rg a la
leg itim id ad al co m it . Por o tra p arte, se debe p ro c u ra r so lu cio n es p ara
la a te n c i n p erso n a liz a d a de en ferm ed ad es y g e n e ra r u n c o n o c im ie n to
m s extend id o de to d o s e sto s a sp e cto s a la co m u n id a d .

43

B io tic a

El resp eto p o r la a u to n o m a de las p e rso n a s, rep resen ta d o p o r la


p a rticip a ci n de la co m u n id a d a tra v s del m ie m b ro q u e p erten ece a la
p o b laci n local, es la co n d ici n q u e se a lc a n z a c u a n d o se percibe que
es u n derecho. En n u e stro c o n te x to , la p a rtic ip a ci n de la co m u n id a d
en los d isp o sitiv o s de salu d est m ed iatizad a p o r la fu erz a de u n a n ece
sidad s u n tu a r ia , q u e debe ser reem p la z a d a p o r el p rin cip io de ju s t ic ia ,
q u e exige el c u m p lim ie n to de u n a tica de m n im o s a ce p ta b les p ara
la salu d de las p e rso n a s. El e sta b le c im ie n to de u n a n o r m a tiv a de tica
m n im a debe ser local y el p rin cip io b sico de to d o c o m it de tica que
se d esarro lle en L a tin o a m rica .
Desde la p ersp ectiv a de la co m u n id a d , el papel del CEI c o b ra u n
sen tid o so cial cu a n d o ad q u iere es v a lo ra d o p o r los m ie m b ro s de la c o
m u n id ad ta n to in stitu c io n a l c o m o p o b la cio n a l; u n a a cci n en s m ism a
n o tiene sen tid o si n o la a c o m p a a u n a in te rp re ta c i n , a trib u id a a la
a cc i n q u e n o est co n te n id a en ella m is m a , sin o q u e se e n c u e n tra en
la in tersu b jetiv id a d de las p e rso n a s.
El se n tid o so cia l del CEI se fu n d a m e n ta en la fo r m a en q u e las
p e rso n a s in te rp re ta n el p a ra q u de las a cc io n e s del c o m it o el p ara
q u de su p resen cia o e x iste n cia en la co m u n id a d . De a cu e rd o co n la
exp erien cia, las in te rp re ta c io n e s g ira n en to r n o a la cap acid ad de re
so lv er c o n flic to s y al resp ald o de co n fia b ilid a d de b u en a s y e fe ctiv a s
g e stio n e s q u e d e s a rro lla . U n CEI en e je rcicio en el c e n tr o de salu d
p rod u ce u n a se n sa c i n de seg u rid ad en las p e rso n a s q u e p a rtic ip a n de
la co m u n id a d a sistid a .
En el d esem p e o de CEI ta m b i n in flu y e la e v a lu a ci n del p ro ceso
q u e se e n c u e n tra d e sa rro lla n d o . Este rol e v a lu a tiv o de la realidad in
c lu y e d os a sp e cto s fu n d a m e n ta le s : la cap acid ad de d arle a la g e sti n el
sen tid o del rol so cial y u n sig n ifica d o a las a cc io n e s q u e lleva a ca b o .
Este sig n ifica d o es el p ro d u cto de la co h e re n cia e n tre el sen tid o so cial
y la e v a lu a ci n de la g e sti n .
Si b ien los CEI - q u e se h a n e sta b lecid o en C h ile y L a tin o a m ric a se
v en e n fre n ta d o s al c o n flic to de v a lo re s en to r n o a la vid a p ro p io de las
sociedides d esa rro lla d a s e co n m ic a y so c ia lm e n te p ro d u cto de la e v o
lu ci n te cn o cie n tfica , tien en a d em s q u e e n fre n ta r o tro tip o de d ilem as
b io tico s, q u e su rg e n de su s p a rtic u la re s co n d icio n e s s o c io e c o n m ic a s
y c u ltu r a le s . E sto s d ilem a s b io tic o s, q u e en g e n e ra l e st n v in cu la d o s
a g r u p o s v u ln e r a b le s (p e r s o n a s p o b re s, p e r te n e c ie n te s a d ife re n te s
e tn ia s o d is c rim in a d a s p o r ra z o n e s de g n e ro , se x o , d isca p a cid ad u

D urante diez aos he participado del CEI de un centro de salud en atencin prim aria
en el que se han desarrollado investigaciones acerca de la percepcin y satisfaccin
de la com unidad con la asistencia sanitaria. Las conclusiones se han presentado en
reuniones internacionales de biotica.
44

capitulo 0 4 | Comits ile tica institucional

o t r a c o n d ic i n ), se d e s a r r o lla n en la c o m u n id a d y se m a n ifie s ta n
p rin cip a lm e n te a los eq u ip o s de a te n c i n p rim a ria de la salu d debido a
su in te ra c c i n d ia ria co n los u s u a rio s en los c o n s u lto r io s o c e n tro s de
salu d fam ilia r, e sp e cfica m e n te en el se c to r p b lico de la sa lu d , al cu a l
p erten ece a p ro x im a d a m e n te el 7 0% al 8 0 % del p as.
FY>r eso, se ju s tific a p le n a m e n te la fig u ra del CEI en los c e n tr o s
de a te n c i n c o m u n ita r ia , y a q u e e n tre su s fu n c io n e s se e n c u e n tr a
o b s e rv a r el im p a c to de las p o ltica s de salu d p b lica en la co m u n id a d ,
in v e stig a r resp ecto a d ile m a s de v a lo r en to r n o a la vida h u m a n a , a n i
m al y v eg eta l q u e su rg e n en la co m u n id a d fr u to del d e sa rro llo so cial,
o c u a n d o las p e rso n a s so n s u je to s de in v e stig a ci n . Es decir, p o n en al
se rv icio de la c o m u n id a d -e s p e c ia lm e n te de los g ru p o s v u ln e r a b le s - la
cien cia y su m to d o .
B i b li o g r a f a
> Abel F. C om its de biotica: necesidad, e s tr u c tu r a y fu n ciones. En: C o u cciro A.
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45

captu lo 0 5

D im e n s i n b io t ic a d e las p r o f e s io n e s
Fernando L olas

A u n q u e se so stie n e q u e el c o n o c im ie n to es poder, n in g u n o de e sto s dos


t rm in o s posee u n a d efin ici n u n v o c a 3.
E x isten m u c h a s fo r m a s de c o n o c im ie n to , d efinid o c o m o la a r tic u
laci n de in fo rm a c io n e s en sn te sis o p e ra n te s. El c o n o c im ie n to es m s
q u e la a c u m u la c i n de d a to s e in fo rm a c io n e s , p u es co n sid e ra a lg n
in ters so cia l. Por e je m p lo , el c o n o c im ie n to in tu itiv o in co rp o ra d o a la
p r ctica c a r a c te r iz a al b u en a r te s a n o , m ie n tra s q u e en el c o n o c im ie n to
e sttico el sa b e r es p u e sto al se rv icio de se n sa cio n es p la ce n te ra s.
El c o n o c im ie n to q u e p o seen y e m p le a n a lg u n a s p e rso n a s en la
sociedad c o n te m p o r n e a , a las q u e se lla m a p ro fesio n a les, es u n c o n o
c im ie n to fo r m a l. Las p ro fesio n e s so n o fic io s b a sa d o s en c o n o c im ie n to
fo rm a l, co d ificad o en libros de te x to y p u b lica cio n es p rim a ria s. E stas
p resen tan , de m a n e ra o rig in a l y fu n d a m e n ta d a , in fo rm a c io n e s y d ato s
q u e p e rm ite n c o n s tr u ir c o n o c im ie n to . Se d istin g u e n a s de las se c u n
d arias (rev isio n es), te rcia ria s (lib ro s p ara la e n se a n z a ) y c u a te rn a ria s
(d iv u lg a ci n ), d irigid as a d is tin ta s au d ien cia s.
T an to los co n te n id o s c o m o la ret rica y la p ro d u cci n del c o n o
c im ie n to fo rm a l e st n d e te rm in a d o s por u n a tra d ici n ren ovad a p or
g e n e ra c io n e s de e s tu d io s o s q u e, a su v ez, h a c e n de su c u ltiv o u n a
p ro fesi n . A fa lta de u n a d e n o m in a c i n s a tis fa c to ria , lla m a re m o s a
esta p ro fesi n a ca d m ica .
El co n o cim ie n to fo rm a l, qu e se cu ltiv a y e stru c tu ra en in stitu cio n es
sociales de c a r c te r especial, req u iere ser leg itim a d o p o r a lg u n a a u t o
ridad. U n papel im p o rta n te de los g ru p o s p ro fesio n a les es c o n tr o la r
la a cre d ita ci n de las in stitu c io n e s que g en e ra n y tr a n s m ite n el c o n o
cim ie n to fo rm a l y c e rtific a r a las p e rso n a s q u e lo o b tie n e n en fo rm a s
so c ia lm c n te a cep ta b les.
3

Un interesante anlisis histrico-conceptual de la fam osa afirm acin de Francis


Bacon, c o n o c im ie n to es poder, se encuentra en el libro de Gemot Bohme, A m E n d e
d e s B a c o n s c h e n Z ettalters (Frankfurt: Suhrkam p, 1 9 9 3 ).
47

B io tic a

El im p e r a t iv o t ic o
U n a ca ra cte rstica de las p rofesion es m o d ern a s -a so c ia d a a su p re stig io es la discrecionalidad en la ap licaci n del c o n o cim ie n to . De esta m a n era ,
lo que rea lm e n te se h ace co n el c o n o c im ie n to (su s a p lica cio n es)
se aleja del c o n o c im ie n to m is m o o de los in tereses de su s cread o res. Se
su p o n e qu e p ra c tic a n te s y a d m in istra d o re s se v alen de la p ru d en cia
p ara la a p lica ci n del c o n o c im ie n to fo r m a l.
La m a y o r a de las p ro fesio n e s m o d e rn a s so n resp u e sta s in s titu
cio n a liz a d a s a necesidades, deseos y d em a n d a s so cia les, a las q u e se
resp o n d e c o n c o n o c im ie n to a p lica d o d is c r e c io n a lm e n te . Por eso, es
n ecesario reg u la rla s ta n to en fo r m a e x te rn a desde el E stad o o cu e rp o s
regu lad ores p riv ad os, de o tra s p ro fesio n es y del p b lico c o m o in te rn a ,
es decir, en tre los p rop ios m ie m b ro s de la p ro fesi n . Los c d ig o s de tica
reg u la n el c o m p o r ta m ie n to de los p ro fesio n a les p a ra co n q u ien es n o lo
so n , m ie n tra s q u e los c d ig o s de e tiq u e ta re g u la n el c o m p o r ta m ie n to
de los p ro fe sio n a le s e n tre s. A m e n u d o , las o b lig a c io n e s de a m b o s
tip o s se c o m b in a n en u n so lo c d ig o . E sto s c d ig o s g a r a n tiz a n q u e la
d iscrecion alid ad del ejercicio p ro fe sio n a l se so m e ta a c ie rta lim ita c i n ,
de acu erd o co n p rin cip io s so cia l y m o r a lm e n te a ce p ta d o s.
La tica es ra z n p r c tic a . La a c c i n puede ten er m u c h a s m o d u la
cio n es y sig n ifica d o s. Por eso, la lib ertad est in d iso lu b le m e n te ligad a a
tod a co n sid e ra ci n m o ra l. Si los u so s n o p u d iera n ser sin o de u n a sola
m a n e ra , si la vida fu e ra p u ra m e c n ic a , n o sera p o sib le q u e a lg u n a s
accion es fu e ra n b u en a s o m a la s. El ejercicio de las p rofesion es co n te m p la
la p ru d en cia, u n a v irtu d de la a d ecu a ci n a la c irc u n sta n c ia , al e n to rn o .
En to d a refle x i n tica debe s u b y a c e r la p ru d en cia .
U n asp ecto destacable del ejercicio de las profesiones co n te m p o r n ea s
es q u e m a n e ja n el c o n o c im ie n to en co n d icio n e s de in ce rtid u m b re ; de
h e ch o , esas es u n a de las fu e n te s de su poder. Tal v ez la v e cin a o la ta
puedan d ia g n o stica r u n a apendicitis ag u d a en u n b u en n m e ro de caso s.
Q u iz el a ficio n a d o sa g a z pueda c o n s tr u ir u n p u en te. Es co n ceb ib le que
el le c to r te n a z pu eda c o n o c e r la m a y o r a de las e s tra ta g e m a s ju r d ic a s .
Todo eso es posible y con cebible. Lo que d istin g u e al p ro fesio n al pro\sto
de c o n o c im ie n to fo r m a l y de exp e rien cia es q u e puede tr a b a ja r b a jo
co n d icio n es d istin ta s y lidiar co n la in ce rtid u m b re de m a n e ra m et d ica.
Si el d o lo r n o fu e ra a p e n d icitis, si las co n d icio n e s de c o n s tr u c c i n fu e
ra n m s co m p le ja s, si el c o n o c im ie n to de las ley es diera lu g a r a o tr a s
in te rp re ta c io n e s, el p ro fe sio n a l e st en m e jo re s co n d icio n e s q u e el lego
p a ra reso lv er las d u d as o a c tu a r a d e cu a d a m e n te .
A d em s de la p o sibilid ad de tr a b a ja r en co n d icio n e s de in c e r tid u m
b re, el p ro fe sio n a l tien e re sp e cto de su o fic io u n a le ja n a c a lc u la d a ,
u n a p re o cu p a ci n d esap egad a. N o se deja g u ia r p o r el m e ro im p u ls o

48

0 5 | P im rrisin /vfiV.i ilc L is p ro fesio n es

ni p e rm ite q u e las e m o cio n e s d icten su a ctu a r. M al m d ico sera aq u el


que d ejara de so p e sa r a lte r n a tiv a s de diagnstice* d iferen cial p ara llo ra r
co n su p acien te. l\>r m u c h a c o m p a s i n q u e le inspire el s u frim ie n to ,
a n te s de b rin d a r c o n su e lo , su p ro fesi n le im p o n e el deber de a y u d a r
e fica z m e n te , lis lo q u e el c ln ico O slcr lla m a b a aei/i/anmu fa s. El tr a b a jo
p ro fesio n al es u na m ezcla equ ilib rad a de in tu ici n , c o n o cim ie n to , exp e
rien cia y e m o ci n , es u n a pr\i\is c o m p le ja e in teg ra l q u e no so la m e n te
d efine u n a fo rm a Me hacer, u n m o d o de sa b er y u n a p recio so cia l, sin o
ta m b i n , y de m o d o e m in e n te , u n a fo rm a de vida, u n a elecci n v ita l.
Pi\>fesar es h a cer p u b lica c o n fe si n de u n sa b e r hacer, de un lla m ad o
o v o ca c i n , de u n a identidad so cia l y de un sa b er e s ta r en la dignidad
del o ficio .

Saber y poder
C u an d o se alud e al poder del co n o c im ie n to fo rm a l se debe ind icar c m o ,
dnde y en q u in se lo o b se rv a . El poder de u n in v e stig a d o r m d ico
puede ser g ra n d e en cie rto s m ed ios y p ara cie rto s fin es, pero n u lo en
las d ecision es q u e deben to m a rs e , p or ejem p lo , en la g u a rd ia n o c tu r n a
de u n h o sp ita l. Todo el m u n d o sabe, y a ce p ta , q u e el c o n o c im ie n to de
tra b a jo es d iferen te del p u ro y q u e este es tr a n s fo r m a d o por a d m i
n istra d o re s y p ra c tic a n te s p ara u n a a p lica ci n p ru d en cia l. La p ru d e n
cia es la v irtu d que im p lc ita m e n te d esta ca n las n o r m a s e sc rita s y no
e sc rita s de m o ralid ad p ara p ro fesio n a les. Es in te re sa n te o b se rv a r q u e
ella no su ele co n sid e ra rse u n a v irtu d de los in v estig a d o res q u e g en e ra n
n u e v o s c o n o c im ie n to s . En e sto s su ele v a lo ra rse m s la v eracid ad o la
au d a cia co n q u e a b o rd a n n u e v o s c a m p o s de estu d io . En realidad, m u
ch o s d ebates a c tu a le s so b re la m o ralid ad o in m o ra lid a d de los a v a n ce s
c ie n tfico s pueden in te rp re ta rse c o m o el resu lta d o de la im p ru d en cia
de a lg u n o s m ie m b ro s de la p ro fesi n a ca d m ica , q u e resp ond en m s al
e th o s de su o ficio , o a la im a g en m od lica q u e tienen de su p ro fesi n ,
q u e a las d em a n d a s so ciales.
La b ase c o g n o s c itiv a de las p ro fesio n e s no es m o n o ltic a . El sab er
a ca d m ico es tp ic a m e n te c o n tro v e rsia l y p ro b a b ilstico y puede h ab er
o p in io n e s d iscrep a n tes so b re te m a s fu n d a m e n ta le s. El p ro fesio n a l q u e
p ra ctica debe se le ccio n a r fra g m e n to s de c o n o c im ie n to p ara a ten d er
las d em an d as del m ercad o , de los a g e n te s reg u lad o res o del clien te indi
vid u al. Debe a d ecu a r su p ra x is a e n to rn o s ca m b ia n te s, en p arte debidos
a v a ria b les so ciales q u e in flu y e n so b re la relaci n e n tre el p ro fesio n al
y el clien te. A lg u n o s e je m p lo s so n la d isciplin a en la e n se a n z a , el
a c a ta m ie n to (c o m p lia n c e ) en la m ed icin a y la co o p era ci n en o tra s
p rofesion es (ab o g a ca y serv icio so cial, en tre o tra s ). El c o n te x to in s titu
cio n a l en q u e tra b a ja el p ro fesio n a l ta m b i n exige a d a p ta ci n . A s, las
n o rm a s de u n a em p resa pueden in clu so co n tra d e cir lo q u e un ingeniero

49

R lO TIC A

ap ren d i en la u n iv ersid ad . T a m b in h a y situ a c io n e s esp ecales, c o m o


te s tific a r en u n tr ib u n a l, a c t u a r c o m o e x p e rto o p e rito , o d iv u lg a r
in fo rm a c io n e s en la p re n sa . En to d o s e sto s c a s o s, el p ro fe sio n a l debe
aco m o d arse en lo p e rso n a l, a c o m o d a r su s c o n o c im ie n to s a e n to r n o s
d iv erso s y m a n te n e r su identid ad. La identidad de lo s p ro fe sio n a le s
su ele rela cio n a rse , a d em s de lo p ro p io de las p e rso n a s, c o n el poder
del g ru p o q u e les sirv e de fu n d a m e n to . La d esig n a ci n de c ie rta s a c t i
vidades es p ru eb a de este fa c to r: e x iste n , p o r e je m p lo , m u c h a s fo r m a s
de in g en iera y el sig n ifica d o del t r m in o te ra p e u ta a ce p ta los m s
in crebles g ra d o s de p o lisem ia . A p a re n te m e n te , la identidad n ecesita de
la v a lo ra c i n so cial para c o n s titu ir u n a p ro fesi n ad ecu ad a.
A m enu d o, el p ra ctica n te de u na p rofesin a ct a b a jo co n d icio n es de
exigencia de tiem p o , en q u e se necesita to m a r u n a d ecisin r p id a m en te
o p ra c tic a r u n a in te rv e n ci n en fo rm a u rg en te. E sta c r o n o fo b ia del
p ro fesio n a l p ra c tic a n te se d istin g u e de la c r o n o filia del p ro fe sio n a l
aca d m ico , p ara q u ien lo p rio rita rio es el a p o rte c re a tiv o y n o la re s o
lu cin de p ro b le m a s. Esta relaci n d ecisio n al co n el tie m p o d e te rm in a
la d iversa identidad de a m b o s d e n tro de u n m is m o m b ito te m tic o
y puede co n sid e ra rse u n a de las fu e n te s del d is tin to poder q u e poseen
seg n el m b ito en que tra b a ja n . No es in frecu en te e scu ch a r q u eja s sobre
la in eficien cia del a ca d m ico y la su p erficia lid a d del p ra c tic a n te .
En a lg u n a p o ca, y a p asad a, se id e n tifica b a el pod er de las p ro fe
sio n es liberales co n su cap acid ad p ara so ste n e rse sin e m p le o s in s titu
cio n a le s. La p r ctica p riv ad a h a sido p ara m u c h a s p ro fe sio n e s n u e v a s
el ideal de tr a b a jo p o rq u e parece su p o n e r u n a a u to n o m a y u n c o n tr o l
a b s o lu to del c o n o c im ie n to , de su s in te rp re ta c io n e s y de su s a p lic a c io
nes. C o m o se d e m u e stra en el c a s o de los EE. U U ., el a u to e m p le o est
lejos de c o n s titu ir u n p riv ileg io en las e c o n o m a s m u y c o m p le ja s . En
realidad, h o y im p lica m s riesg o s q u e v e n ta ja s en m u c h o s m b ito s
p ro fe sio n a le s, e sp e cia lm e n te en los re la cio n a d o s co n se rv icio s a p e rs o
n as. La ju d icia liz a ci n de la p r ctica m d ica, p o r e je m p lo , o b lig a a
e sto s p ro fe sio n a le s a p ro te g e rse c o r p o r a tiv a m e n te a n te a c u s a c io n e s de
n eg lig en cia q u e p ro m u e v e n g r u p o s de p a cie n te s u o tr o s p ro fe sio n a le s,
c o m o los a b o g a d o s.

D is t in t a s f o r m a s d e p o d e r p r o f e s io n a l
H ay d iv ersas fo r m a s de p od er de las p ro fe sio n e s v de los p ro fe sio n a le s.
En p rim er t rm in o , es p osible d istin g u ir el poder del sab er en c u a n to tal,
q u e se refiere a lo q u e, esp ecfica y re a lm e n te , puede a lg u ie n h a c e r co n
el saber. U n c ir u ja n o sab e h a c e r in cisio n e s c o r r e c ta m e n te , u n in g en ie ro
sabe re a liz a r los c lc u lo s p a ra u n a o b ra civ il, u n a b o g a d o co n o c e los
recu rso s p ara in iciar u n a d em an d a. El poder del e n tre n a m ie n to especfico
es m e n s u ra b le y o b je tiv a b le .
50

captulo 0 5 | Dimensin biotica de las profesiones

Todo p ro fe sio n a l a g re g a a este pod er u n o p e rso n a l y p ro p io , q u e


cab e d e n o m in a r c a rism tic o y q u e tien e q u e v er co n ca ra c te re s del
in d ivid u o, e sp e cia lm en te c o n el m o d o en q u e percibe el e n to r n o y a s
m is m o . S a b e r vend erse h a sido desde siem p re u n v a lio so a d ita m e n
to de los p ro fe sio n a le s q u e n o se en se a en las escu ela s ni se aprend e
en los lib ro s. T o lsto i dice q u e la in telig e n cia co n sig u e el em p leo, pero
q u e la s im p a ta lo c o n s e r v a . La h ab ilid ad p e rso n a l, el m a g n e tis m o ,
la a u to rid a d , la c o r r e c ta e sce n ifica c i n del p ro p io a c tu a r so n ta m b i n
fu e n te de poder. E sto s a tr ib u to s p red isp o n en a o tro s a a c tu a r se g n las
d irectrices, a se g u ir eje m p lo s, a a c a ta r rd enes.
T am b in e x iste u n p od er so cia l d eriv ad o del papel a trib u id o a la
p r o fe s i n , a su s a c a d m ic o s , p r a c tic a n te s y a d m in is tr a d o r e s . E ste
poder, in ta n g ib le y de e fe cto s im p re ciso s, su ele c o n fu n d irse c o n el p o
der del sa b e r y c o n el c a r is m a p e rso n a l. S in e m b a rg o , p erten ece a u n
o rd en d iferen te de ex p e rien cia q u e es p o sib le aislar. E ste pod er exp lica
la p e rv iv e n cia de lo s p re stig io s pese a lo s e rro re s en la p re se n ta c i n de
u n g ru p o p ro fe sio n a l, a la m u d a n z a del c o n o c im ie n to y a la e x iste n cia
de m a lo s p ro fe sio n a le s. H ay q u e a tr ib u ir a las e x p e cta tiv a s so ciales
la p e rsiste n te e stim a de in s titu c io n e s q u e p u eden h a b e r cu m p lid o su
ciclo de vid a so c ia lm e n te til. Las im g e n e s a so cia d a s a u n a p ro fe si n
y a su s f o r m a s de sa b e r y h a c e r se fu n d a n en a lg n m o m e n to en
realidad es, p ero el im a g in a rio co le ctiv o p ro y e c ta a tr ib u to s en d e te rm i
n ad o s g ru p o s p o rq u e a s lo d em a n d a el o rd en so cia l. A s, la v o c a c i n
so lid aria de la p ro fe si n m d ica, n eg ad a a m e n u d o p o r o tro s g ru p o s
so ciales, sig u e sien d o u n p o te n te ideal q u e in cu b a e sp e ra n z a s y o b lig a
a u n c o m p o r ta m ie n to aco rd e c o n ella. Del sa cerd o cio cab e d ecir o tro
ta n to y lo p ro p io puede a fir m a r s e ca si de c u a lq u ie r p ro fe si n m o d er
n a . S u im a g e n puede n o co in cid ir c o n la identid ad p ro p ia del g ru p o y
p a rte del tr a b a jo de co n so lid a ci n y p e rfe c c io n a m ie n to de este co n siste
en p e rfila rse b a jo u n a fa z q u e a se g u re la exclu siv id ad del c a m p o de
tr a b a jo , el a cce so a re c o m p e n sa s so cia les (p restig io , d in ero , p od er), la
e x clu si n de o tro s g ru p o s y la o b te n c i n de u n sitio p riv ileg iad o en
la im a g in a c i n so cia l.

U s o s d e l c o n o c im ie n t o f o r m a l
Suele considerarse que el co n o cim ien to fo rm a l es indisociable del bienestar.
Ha co n stitu id o , o al m e n o s a s se a fir m a , u n a p o d ero sa p la ta fo r m a de
a sc e n so so cia l en las m e rito c ra c ia s d e m o cr tic a s. Las ap ro p ia d a s c e r ti
fica cio n e s de c o n o c im ie n to fo r m a l a u m e n ta n el v a lo r de u n ind ivid u o.
Los g ru p o s p ro fesio n a les tr a n s fo r m a n el poder del sa b er en a u to rid a d
y e sta tu s . E v itan la p ro le ta riz a c i n restrin g ie n d o el acceso a su s filas
o exigien d o d ete rm in a d o s e stilo s de so cia liz a ci n . A lg u n a s p ro fesio n es
tra d icio n a lm e n te p re stig io sa s so n im ita d a s.

51

B io tic a

Q u ien es poseen c o n o c im ie n to fo rm a l se h a ce n acreed o res de re


co m p e n sa s tales c o m o p restig io , d in ero , jx x Je r y p o p u la rid a d . H ay q u e
reiterar, n o o b s ta n te , q u e la sola p o sesi n del c o n o c im ie n to n o b a s ta .,
sin o que se debe co n v e rtir en a ccio n es so cia lm e n te ap reciad as, su frien d o
tr a n s fo r m a c io n e s y a c o m o d o s.
Las tr a n s fo r m a c io n e s y a c o m o d o s del c o n o c im ie n to y de s u s p o
seed ores im p lica n tr a n s a c c io n e s c o n g r u p o s a je n o s a las p ro fe sio n e s,
q u e pueden d e s fig u ra r la in te n c i n o la e s t r u c t u r a in icial del c o n o
c im ie n to . N o h a y c o n o c im ie n to sin in te r s so c ia l. Ni h a y in te r s sin
c o n o c im ie n to .
Ll poder aso ciad o al c o n o c im ie n to puede ten er d istin ta s exp resion es,
d esig u a lm e n te d istrib u id a s e n tre in v estig a d o re s a ca d m ico s, a d m in is
trad o res y p ra c tic a n te s . E n tre ellas ca b e c o n s ig n a r las sig u ie n te s:

F o rm u la c i n de p o ltica s y n o r m a s a d m in is tr a tiv a s , in c lu y e n d o
reg u la cio n es so b re calid ad .

D efin ici n de los verd ad eros p ro b lem a s y necesidades del p b lico .

D e stin a ci n de re c u rso s.

C o n tro l de la vida de los clie n te s o u s u a r io s , p arcial o to ta lm e n te .

D efin ici n y m a n te n c i n de co n d icio n e s a p ro p ia d a s de tr a b a jo p ara


los p ro p io s p ro fe sio n a le s.

A u n q u e los u so s del c o n o c im ie n to fo rm a l pueden d escrib irse en


fo rm a a b s tr a c ta y g en e ra l, dependen del c o n te x to e c o n m ic o y so cial.
N o es igu al c u ltiv a r la m ed icin a en M a n h a tta n q u e en R a n ca g u a . ni es
e q u iv a le n te re a liz a r u n tr a b a jo de in v e s tig a c i n a ca d m ica en u n p as
in d u stria liz a d o q u e en u n o de e c o n o m a a g r a r ia . En u n a s itu a c i n de
p riv ileg io e c o n m ic o y te c n o l g ic o , el tr a b a jo a ca d m ic o y su c o n v e r
sin a la la b o r p ro fe sio n a l e fe c tiv a m e n te c o n s titu y e n a p o r ta c io n e s al
sa b e r y al h a cer en g e n e ra l. C u a lq u ie r d e sa rro llo es u n d e s a rro llo de
fro n te ra y c o m o tal es v a lo ra d o y p re m ia d o . En s itu a c io n e s de m a
y o r d esm ed ro , la te n ta c i n es n o c u ltiv a r las cie n cia s y sim p le m e n te
a d q u irir t c n ica s, b a jo el s u p u e s to de q u e n o se h a r n c o n tr ib u c io n e s
relev a n te s al sa b e r u n iv e rsa l. Tal p e n s a m ie n to n e g a tiv o n o co n sid e ra
q u e el c u ltiv o de las cie n cia s y el p ro ce so de la inv e s tig a c i n n o s o
la m e n te tien en p o r fin alid ad a c r e c e n ta r el c o n o c im ie n to o h a c e r m a s
e ficien tes las p r c tic a s ; ju s ta m e n te , en p ases m e n o s a d e la n ta d o s es
m s ev idente su fu n c i n c u lt u r a l. E sta fu n c i n a lu d e a la a lfa b e tiz a
ci n g en era l de la co m u n id a d , de m o d o q u e c o m p re n d a las v e n ta ja s
de la a u to d e te r m in a c i n b a sa d a en el c o n o c im ie n to fo r m a l, q u e sepa
a d v e rtir c u n d o e st b ien o m a l d e sa rro lla d o v, p o r ltim o , q u e p u ed a
c o m p ra r t c n ic a s y a d e la n to s in fo r m a d a m e n te . En p ases n o in d u s
tria liz a d o s, c u y o a p a r a to cien tfic o -te c n o l g ic o es dbil, la m a n te n c i n
52

captulo 0 5 | Dimensin biotica de las profesiones

de u n a c a s ta de in v estig a d o re s n o es u n lu jo , a u n q u e su p ro d u cci n
c ie n tfic a n o sea m u n d ia lm e n te relev a n te ni reco n o cid a . S u p resen cia
p e rm ite a la d irig en cia p o ltica to m a r d ecisio n es m s ra z o n a d a s, eleva
la calid ad de la e n s e a n z a p ro fe s io n a l y a y u d a a d is c r im in a r e n tre
send as de p ro g re so . Debe, p o r ltim o , c o n tr ib u ir a d efin ir e x a c ta m e n te
q u c o n s titu y e p ro g re so a p a re n te y q u p ro g re so real, se g n las m e ta s
so c ia lm e n te a ce p ta d a s p o r la co m u n id a d .

P ro d u c c i n d e l c o n o c im ie n t o
U n d o c u m e n to til p a ra e stu d ia r la e v o lu ci n de la activ id ad de in
v e s tig a c i n en el sig lo xx es el in fo r m e p rep arad o p o r V a n n e v a r B u sh ,
S c ie n c e : th e endless fr o n t ier . En l se so stie n e la tesis de q u e sin cien cia
n o h a y p ro g re so y de q u e los EE. LILI, debe h a ce r u n g ra n e sfu e rz o ,
c o m o co lectiv id ad , p o r c u ltiv a r la . De ella d ep en d er la p re p o n d era n cia
m ilitar, la h e g e m o n a e c o n m ic a y la s a tis fa c c i n de las necesidades
ciud id anas.
Este in fo rm e , a d em s de las c ir c u n s ta n c ia s h ist ric a s y d e m o g r
ficas, exp lica el e x tra o rd in a rio d e sa rro llo de la activ id ad c ie n tfica en
los EE. LILI, en las d cad as de los c in c u e n ta , se sen ta y se te n ta . La etap a
e x p a n siv a se c a r a c te r iz p o r el c re cim ie n to ex p o n e n cia l del n m e ro de
investigad ores y p erso n as relacionad as co n la actividad acad m ica, y por
la proliferacin de publicaciones y posiciones acad m icas. Posteriorm ente,
la situ a c i n se estab iliz . Sin duda, las co n fla g ra c io n e s eu ro p eas c o n tr i
b u y e ro n a d eb ilitar el a p a r a to te c n o c ic n tfic o en E u rop a y a p re se n ta r
de m od o m s a cu sa d o el a v a n c e de los EE. ULI. C on tod o, es m e n e ste r
reco n o cer que fre cu e n te m e n te h a habid o m a n ife sta cio n e s an ticien cia,
n o so la m e n te en el tercer m u n d o , en donde p od ra a so c i rse la s co n la
o p o sici n al im p e ria lism o , sin o ta m b i n en los pases cie n tfic a m e n te
a v a n z a d o s, en resp u esta a los m o v im ie n to s a n tir r a c io n a lis ta s , q u e de
tie m p o en tie m p o a p arecen .
El e je m p lo es re le v a n te p o rq u e p e r m ite e x a m in a r la p ro fe s i n
a ca d m ica c o m o c o n s titu y e n te de la sociedad m o d e rn a , b a sa d a en el
co n o cim ien to . Se ha d estacad o el sesgo te cn o cr tico de a lg u n a s in terp re
tacion es m od ern as, m ie n tra s que el fa cto r acad m ico se ro tu la seg n sus
a p licacio n es. A s, la in v e stig a ci n b sica en m ed icin a, en in g en iera o
en a r q u ite c tu r a , la rea liz a n p e rso n a s q u e obedecen al e th o s del in v e sti
gador. A lg u n a s se co n sid era n a s m ism a s, ad em s, m d icos, in g en ieros
o a rq u ite c to s . S o rp ren d e q u e pese al d esa rro llo de la in v e stig a ci n fu n
d a m e n ta l, a veces n o v in cu la d a d ire cta m e n te c o n n in g u n a a p lica ci n ,
se la ju s tif iq u e p o r a lg u n a v e n ta ja p r ctica . A lg u n o s m ie m b ro s de la
p ro fesi n a ca d m ica n o se co n sid e ra n a s m ism o s p ro fesio n a les p o r su
q u eh acer, sin o p o r el m b ito q u e cu ltiv a n , la m ed icin a, la in g en iera,
la a g ro n o m a , o in clu so p o r la fa cu lta d en q u e tr a b a ja n .
53

B iotica

C o m o en la universidad tra d icio n a l las facu ltad es se seg reg an p or


p ro fesio n es y p o r c a m p o s del saber, a lg u n a s de las a m b ig e d a d es de la
p o ltica u n iv e rsita ria d eriv an de este fa cto r. El in v e stig a d o r a ca d m ico
queda la x a m e n te v in cu la d o a m b ito s de a p lica ci n n o siem p re rele
v an tes para su tra b a jo , o fo rzad o a se g u ir n o r m a s q u e n o le co n v e n ce n .
El g ru p o a ca d m ico est c o m p u e s to p o r in te g ra n te s h e tero g n e o s en
e x p e cta tiv a s, fo rm a c i n y relev a n cia . Ello c o n v ie rte a la u n iv ersid ad ,
en a lg u n o s p ases el lu g a r de la in v e stig a ci n tecn o c en tfic a , en u n
m o sa ic o de in tereses p arciales q u e in te r a c t a n co n los p ro p io s del t r a
b a jo aca d m ico . A su vez, los p ra c tic a n te s p ro fe sio n a le s d e sco n fa n del
tr a b a jo de los in v estig a d o re s; a veces lo em p lean m s c o m o resp ald o
c o s m tic o q u e c o m o fu n d a m e n to real de su tr a b a jo .
El p u n to ce n tra l es q u e el c o n o c im ie n to fo rm a l n o n e ce sa ria m e n te
es el m ism o c o n o cim ie n to que ve ap licad o el cliente de las p ro fesio n es.
D u ra n te los ltim o s a o s , en la m ed icin a se ha im p u e sto la idea de
q u e la p r ctica debe e s ta r b asad a en ev id en cias. El a r te fa c to a n g l fo n o ev id en ce-b eised m ed ic in e se p resen ta c o m o u n s u s ta n tiv o a p o rte a
la p r ctica , c o m o u n d e s c u b rim ie n to im p o rta n te . N o se debe in s is tir
d em asiad o en q u e tra d u c ir ev id en ce c o m o evid en cia n o a p o r ta nad a
o rig in a l, sin o q u e m s bien tra ic io n a el esp ritu ta n to de la idea c o m o
de la len g u a c a s te lla n a . Lo q u e se su g iere es la co n v e n ie n cia de a ce rca r
el c o n o c im ie n to fo r m a l, co n su s e x ig e n tes n o r m a s de ce rtid u m b re y
a ce p ta ci n , al p ro d u cto so cia l, a la a cc i n p ro fe sio n a l y su s e fe cto s.
Desde este p u n to de v ista , el m o v im ie n to de co a le sce n cia e n tre la teo ra
y la p r ctica es e n co m ia b le . La idea de q u e a s se g a n a in falib ilid ad y de
que u n a p r ctica fu n d ad a en ce rtid u m b re s p ro b ad as es de m e jo r calidad
e in m u n e al e rro r ha p ro b ad o ser u n p o d ero so m o to r p a ra m e jo r a r el
ejercicio de las p ro fesio n e s s a n ita r ia s . N o o b s ta n te , tien e a d e m s o tr a
d im e n si n , la e c o n m ic a , p o rq u e b a jo el p rin cip io de m e jo r a r la calid ad
se desea tam b in in c re m e n ta r la efecti\idad y la eficien cia, red u cir c o sto s
y tener, c o m o se dice en in g ls, m s v a lo r p o r el d in ero .

E fic a c ia y e f e c t iv id a d
La re n o v a c i n de u n a p r c tic a y el in c r e m e n to de su efectiv id ad n o
dependen siem p re del c o n o c im ie n to fo r m a l. La t cn ica o p era p o r in n o
v aci n , que a veces n o precisa in v en ci n . A m b a s exigen creatividad , pero
tien en d iv ersa v a lo r a c i n so cia l. Se su p o n e q u e el sa b er p ro fe sio n a l
e st a n te s q u e su a p lica ci n , q u e es m s p u ro v, p o r ende, m s
v alio so . La referen cia al c o n o c im ie n to fo r m a l ju stific a la racio n alid ad
de su s a p lica cio n e s . H ay e je m p lo s de a v a n c e s sig n ific a tiv o s q u e n o
p roced en de la se cu en cia c o n o c im ie n to fo r m a l-a p lic a c io n e s . H av ca s o s
q u e ilu s tr a n la se cu en cia cie n cia p u r a -a p lic a c io n e s , en q u e las ap li
ca cio n e s h a n in d icad o el c a m in o p a ra los a v a n c e s c o n c e p tu a le s . Es

54

captulo 0 5 | Dimensin biotica de las profesiones

co n o cid o el a fo r is m o to o ls s h a p e th o u g h t, las h e r ra m ie n ta s m o ld ea n el
p e n sa m ie n to . A trib u ir to d o p ro g reso en la efectivid ad de las p ro fesio n es
al c o n o c im ie n to fo r m a l es e x a g era d o .
E sta refle x i n es relev a n te en m ed icin a . La e fic a c ia de u n a tcn ica
depende de su ap licaci n en con d icion es p tim a s, en ta n to su efectiv id ad
depende de las con d icio n es reales, en que ap a rte del co n o cim ie n to fo rm a l
se p recisa p ru d en cia y a d e c u a ci n a lo c o n tin g e n te . Las co n d icio n e s
p tim a s so n la s del e x p e rim e n to c o n tr o la d o , q u e las co n d ic io n e s
reales ra ra m e n te replican. En la ev alu aci n de tecn o lo g as d iag n sticas
y a d m in is tr a tiv a s esta d is tin c i n es c ru c ia l, y a q u e exp lica la d iferen te
p ercep cin q u e de u n a m is m a tcn ica pueden ten er d istin to s m ie m b ro s
de u n g ru p o p ro fe sio n a l.
Se refu erz a a s la tesis: el c o n o c im ie n to fo r m a l y el c o n o c im ie n to
op eran te pueden tener grad os variables de divergencia, en que intervienen
fa cto re s so ciales, p o ltico s y e co n m ic o s, racio n alid ad es d istin ta s de las
q u e fu n d a m e n ta n el resp ectiv o c o n o c im ie n to . A s, la e co n o m a in flu y e
en la m ed icin a, y la ra cio n a lid a d a d m in is tr a tiv a a fe c ta la tica . En la
c is u ra o h ia to e n tre el c o n o c im ie n to fo r m a l y su s a p lica cio n e s e n tra
la d iv ergen cia y la efica cia p o te n cia l se tr a n s fo r m a en efectivid ad real.
La te n si n e n tre lo q u e es y lo q u e debiera ser es u n a te n si n tica
q u e refu erza la idea de q u e lo tico em p ieza siem p re p o r ser tcn ico .
En la tra d ici n h ip o c r tic a n o se co n ce b ira u n m d ic o b u e n o (en el
sen tid o de b u e n a p e rso n a ) si a n te s n o es u n b u e n m d ico (en el sen tid o
de b u e n t cn ico ). H ay u n p u n to en el cu a l to d o c o n o c im ie n to fo rm a l
al se rv icio de u n fin so cia l ro z a los lm ite s de su ap licab ilid ad y p la n tea
cu e stio n es que, siendo o rig in a lm e n te tcn icas, y a n o pueden respond er
se co n tcn ica . Esos n o te c h n ic a l s o lu tio n p r o b le m s (p ro b le m a s tcn ico s
sin so lu ci n tcn ica ) so n te rre n o del e th o s so cial. S u p la n te a m ie n to y
e v e n tu a l re so lu ci n co rre sp o n d e n a la tica c o m o refle x i n ra cio n a l y
ra z o n a b le sob re las p r ctica s y n o r m a s so ciales.

La r e la c i n e n t r e d is c u r s o s : e l d i lo g o b io t ic o
En las sociedades d e m o cr tic a s, el d ilo g o y la d elib eraci n c o n s titu y e n
las b ases del ord en in s titu c io n a l y el fu n d a m e n to de la vida so cial o rg a
n izad a. Los poderes f c tic o s del d in ero y la in flu e n cia p o ltica pueden
d is to rsio n a r la cre a ci n y el u so del c o n o c im ie n to fo rm a l y d e fo rm a r
a s la c o n te x tu r a tica de las p ro fesio n e s. Por ello, en la fo rm u la c i n
de su s ideales de c o m p o r ta m ie n to , en las rela cio n es co n o tro s g ru p o s ,
cad a p ro fe si n debe v e la r p o r p re se rv a r su s d erech os le g tim o s y p or
re sp e ta r los fu e ro s y d erech o s de o tr a s p e rso n a s. A u n q u e el m o v i
m ie n to b io tico n o h a sido c o n te s ta ta r io del poder p ro fe sio n a l ni lo ha
ero sio n ad o sig n ific a tiv a m e n te , reco n o ce la necesidad del p lu ra lism o en

55

lilti

ll< A

la fo rm u la c i n de m e ta s so cia les y en la b sq u e d a de lo s m ed io s p ara


c o n c r e ta r la s . El e q u ip o de salu d , \n>r e je m p lo , es u n a a m a lg a m a de
saberes y cap acid ad es d iferen cia d a s y d is tin ta s q u e delx'n a r m o n iz a r s e
b ajo ideales a sp ira cio n a les, q u e son los v alo res tj sco s del sistem a social
q u e requ iere su s se rv icio s. S ie m p re es c o n v e n ie n te q u e las p ro fesio n e s
d istin g an lo que son deberes y d erechos d en tro del g r u ji de los e x p e rto s
y los q u e a fe c ta n a q u ie n es sirv e n (su s clie n te s, p a cie n te s o u s u a rio s ).
El d ilo g o y la p ru d en cia son las cla v es de la tica p ro fe sio n a l.
B ib lio g r a fa
Ixilas F. G enm ica y biotica: c u ltu r a s rjn strn icos y c o n s tru c c i n social. En
Brea I, D az LT. S eg u n d as jo r n a d a s sobre g loba li/.acin y derret** h u m a
nos: biotica y b iotecn ologa. M xico: In stitu to de In vestigaoc> n n Ju rd ica*.
U niversidad N acional A u t n o m a de M xico , 2 0 0 4 ; 7 1 - 9 0 .
> Lolas F. Biotica y m edicina. S a n tia g o . Chile Biblioteca A m c n c ^ i r u , 2 0 0 2
> Lolas F. Biotica y ant rojniloga m dica. S a n tia g o . Chile M ed iterrn eo. 2 0 0 0

56

cap tu lo 0 6

D e r e c h o a la s a l u d y a la a t e n c i n
DE SALUD
Pt'lui O utonm n.*

La calid ad de la a te n c i n de la salu d se ha c o n v e rtid o en u n te n a de


in ters p ara d is tin ta s d iscip lin as, c o m o la b io tica , el d erech o, la salu d
p b lica y la a d m in istra c i n sa n ita ria , e n tre o tr a s . Lllo resp ond e a m l
tiples c a u s a s , pero en especial a la p ro b le m tica su rg id a en las ltim a s
dcadas en to rn o a los derechos de los pacientes y al m al llam ad o derecho
a la salu d . D ecim o s m a l llam ad o p o rq u e, en realidad, no e x iste un
d erech o a la salu d en sen tid o p o sitiv o , y a q u e es im p o sib le s a tisfa c e rlo .
Lo q u e existe c o m o d erecho p o sitiv o , al m en o s desde a lg u n a s posiciones
filo s fic a s no liberales, es u n d erech o a la a siste n cia s a n ita ria .
A hora bien, au n q u e el concepto de a te n ci n de la salud (AS) involucra
la a te n c i n m d ica (A M ), es m u c h o m s a m p lio que ella. Ln un m od elo
h o lstico q u e a b a rq u e de m od o in teg ral el proceso salu d -en ferm ed ad , no
puede e x clu irse las m ira d a s de o tr a s d iscip lin a s d is tin ta s a la m ed icin a,
ni ta m p o c o las a cc io n e s so b re o tro s a sp e cto s de la realidad d is tin to s al
cu e rp o . A s, la AS recla m a el tr a b a jo de a n tro p lo g o s , so ci lo g o s, a s is
ten tes so ciales, p sic lo g o s, e tc., y de a ccio n e s so b re el m ed io a m b ie n te ,
la e c o n o m a , el tr a b a jo , la v ivien d a, la ed u ca ci n , e tcte ra .
Es sab id o q u e los d e te rm in a n te s de la salu d g u a rd a n u n a relacin
in v e rsa m e n te p ro p o rcio n a l co n el g a s to en salu d ( 1). R especto de la
in flu e n cia de los d is tin to s d e te rm in a n te s de la salu d en la d ism in u ci n
de la m o r ta lid a d , se a c e p ta n la s s ig u ie n te s p ro p o rc io n e s : h e re n c ia
(b io lo g a h u m a n a ) (2 7 % ), e n to r n o (1 9 % ), estilo de vida (4 3 % ) y sis
tem a s a n ita r io (1 1 % ). Por su p arte, el g a s to resp ectiv o se sit a en los
sig u ien tes niveles: herencia (6 ,9 % ), e n to rn o ( 1,6% ), estilo de v ida ( 1,5%)
y siste m a s a n ita r io (9 0 % ).
Es n o to rio q u e la m a y o r in v e rsi n debe d irig irse a m o d ific a r el
e n to rn o y el estilo de v ida. En este ltim o p u n to es im p o rta n te a c la ra r
q u e n o se tr a ta de cu lp a b iliz a r i la v c tim a . No puede resp o n sa b iliz a rse
n te g ra m e n te al s u je to de su s m a lo s h b ito s y c o s tu m b re s . T a n to el
57

B io tica

E stad o c o m o la sociedad deben h a cerse c a rg o de la p a rte de re sp o n sa


bilidad q u e Ies co m p e te . P en sem o s, p o r e je m p lo , en la p u blicid ad q u e
p ro m u e v e el ta b a q u is m o o en los ideales de b elleza p o stu la d o s a c tu a l
m en te p o r los m ed ios de c o m u n ic a c i n .
La A M se define c o m o la totalid ad de los serv icio s m d ico -sa n ita rio s
q u e se p re sta n d ire cta m e n te a las p e rso n a s p ara la a te n c i n de su s a
lud y qu e, p o r ta n to , in clu y e n las m ed idas q u e se to m a n ta n to p a r a
la p ro m o c i n de la salu d c o m o p ara la p rev en ci n , la recu p era ci n y
reh a b ilita ci n de las en ferm ed a d es. Es decir, la p ro m o c i n , p ro te cci n
o p rev en ci n , la recu p era ci n y la re h a b ilita c i n so n las fu n c io n e s de
la A M .
C u an d o se a b o rd a el te m a de la calidad de la A M , se p ien sa in tu i
tiv a m e n te en q u e se rela cio n a co n la sa tis fa c c i n de las necesid ad es.
Pero un p rim e r p ro b le m a c o n siste p re cisa m e n te en d efin ir q u es u n a
n e ce sid a d y c m o d ife re n cia rla de u n m ero deseo. C ada co m u n id a d ,
in clu so cad a in d iv id u o , puede en ten d er c o m o necesidad de A M co s a s
m u y d istin tas. Desde la p tica de la m ed icina, tam b in la ca ra cte riz a ci n
de las necesidad es de A M puede d iferir resp ecto de lo q u e la co m u n id a d
o el in d ivid u o co n sid e ra n . La m ed icin a puede e n to n ce s g e n e ra r u n a d e
m a n d a in d u cid a . D ich o de o tr o m o d o , e x iste n situ a c io n e s in d iv id u ales
o g ru p a le s q u e req u ieren A M , p ero q u e n o resp o n d en a u n a entid ad
g n o se o l g ic a d e scrita ; y v icev e rsa , e x iste n en tid ad es p a to l g ic a s c la r a
m e n te d e scrita s q u e n o req u ieren A M p o rq u e q u ie n es las pad ecen n o
se b e n e ficia ra n co n ella.
La necesidad n o siem p re se tr a n s fo r m a en d e m a n d a . 5i la p o b laci n
n o percibe a lg o c o m o necesidad d ifcilm e n te lo re c la m a r y se c o n v e r
tir en d em a n d a m a n ifie s ta , q u ed a n d o a s en el p la n o de la d em an d a
n o m a n ifie s ta . Si n o h a y d e m a n d a m a n ifie s ta , n o se percibe el v a lo r
de u so de los re c u rso s s a n ita r io s y, p o r ende, n o se lo s u tiliz a . Es decir,
la u tiliz a c i n de los re c u rso s depende de la p ercep ci n de su v a lo r de
u so , p ercep ci n q u e se h ace p o sible a p a rtir de la d e m a n d a m a n ifie s ta .
En sn te sis, en la p o b la ci n puede h a b e r necesidad es n o p ercibid as
y, p o r ta n to , n o d em a n d a d a s; a su v ez, la p o b la ci n puede te n e r n ece
sidades q u e in clu y e n ta n to necesidades reales c o m o d eseos; fin a lm e n te ,
los p ro fe sio n a le s de la salu d p la n te a n necesid ad es q u e su elen exceder
las necesidad es reales, m e d ica liz a n d o s itu a c io n e s q u e n o s ig n ific a n u n
v erd ad ero p ro b le m a s a n ita r io ni in d iv id u al ni g ru p a l.
Por lo e x p u e sto , la d efin ici n de necesid ad debe ser c o n se n su a d a
en tre la p o b laci n y los p ro fesio n ales de la salu d, m ie n tra s q u e la c o rre s
pondiente asig n aci n de recu rso s co n stitu y e u n a decisin tcn ico -p o ltica.
El s is te m a de A M d ebe se r a c c e s ib le , e fic ie n te y a d a p ta b le . La
a c c e s ib ilid a d c o m p r e n d e la a c c e s ib ilid a d g e o g r f i c a , e c o n m i c a .
58

captulo 0 6 | Derecho a la salud y a la atencin de salud

c u lt u r a l y le g a l. La p rim e ra se m id e n o so lo en d is ta n c ia , sin o t a m
b in y, e sp e cia lm e n te , en tie m p o . U n c o n s u lto r io puede e s ta r cerca
del u s u a r io , p ero lo s m ed io s de tr a n s p o r te ser in a d e c u a d o s. La se
g u n d a fo r m a tien e q u e v e r c o n el a r a n c e la m ie n to de lo s se rv ic io s, el
c o s to de los m e d ic a m e n to s, de la s p r te sis req u erid a s, e tc te ra , y est
n tim a m e n te lig ad a c o n el p od er a d q u is itiv o de la p o b la c i n y de la
p o ltica s a n ita r ia im p le m e n ta d a en re la ci n a q u i n c o s te a el g a s to en
salu d . La g ra tu id a d de los se rv icio s fa c ilita la a ccesib ilid a d , p ero n o
la g a r a n tiz a , p u es p u ed en e x is tir b a r re ra s c u ltu r a le s q u e la im p id an .
A b u n d a n la s e x p e rie n c ia s de c a m p o en este se n tid o , e sp e c ia lm e n te
en el rea de la o b s te tr ic ia . La p o sib le p e rte n e n cia a d is tin to s e s tr a to s
s o c io c u ltu ra le s del m d ico y del u s u a r io ta m b i n puede o b s ta c u liz a r
el u so de los se rv icio s, y a q u e to d a re la ci n m d ic o -p a c ie n te in v o lu c ra
v alores y creen cias n o siem p re co m p a rtid a s. La fo rm a c i n h u m a n s tic a
del m d ico y el tr a b a jo en u n e q u ip o in te rd isc ip lin a rio so n esen ciales
p a ra fr a n q u e a r e sta s b a r r e r a s . F in a lm e n te , lo s o b s t c u lo s leg ales se
v in c u la n c o n la c o e x is te n c ia de d is tin ta s fo r m a s de A M : p riv a d a , p o r
o b ra so cia l o p re p a g a s, e s ta ta l, etc. A v eces, el u s u a r io se e n c u e n tra
cerca de u n c e n tro de sa lu d , pero le e st ved ad o a cced er a l p o r n o
p o se er c o b e r tu r a p a ra ello . El e s ta b le c im ie n to de c o n v e n io s es u n a
m a n e ra de p a lia r este tip o de d ificu lta d e s.
La e fic ie n c ia es la cap acid ad de p ro d u cir cie rta can tid ad de serv icio s
en rela ci n c o n el e sfu e rz o realizad o ; co n siste en la m a x im iz a c i n de
la can tid ad del p ro d u cto o en la m in im iz a c i n del in s u m o . En o tra s
p a la b ra s, de dos re c u rso s q u e in su m e n el m is m o e sfu e rz o , ser m s
eficien te a q u e l q u e p ro d u z ca m a y o re s re su lta d o s, y de d os re c u rso s
q u e a lca n c e n el m is m o resu lta d o , ser m s eficien te el q u e lo h a g a co n
m en o s esfu erzo . Por esfu erzo o in su m o s se entiende el g a sto eco n m ico ,
la can tid ad de p e rso n a l req u erid o , el tie m p o em p lead o, etctera .
La a d a p ta b ilid a d h a ce re fe re n cia al c a r c te r d in m ic o de la e s
tr u c tu r a , q u e debe ser lo su fic ie n te m e n te flexible c o m o p a ra p e rm itir
la a d ecu a ci n a lo s c a m b io s m s o m e n o s b r u s c o s q u e pueda ten er la
p o b laci n , ca m b io s q u e n o se lim ita n al cre cim ie n to v e g e ta tiv o , sin o
que in clu y e n ta m b i n v a ria cio n es c u a lita tiv a s de la m ism a (ca t stro fe s,
ep id em ias, e tcte ra ).
F in a lm e n te , o tr a s c a r a c te r s tic a s de la A M q u e su elen se a la rse
so n las sig u ien tes:

Ig u a ld a d : im p lica la n o d is crim in a ci n de los u su a rio s.

O p o rtu n id a d : d isp onibilid ad en el m o m e n to n ecesario .

C a n tid a d : n m e ro su ficie n te de p re sta cio n es.

C alid ad : los m ejo res p a tro n e s tcn ico s y cie n tfico s.

59

B io tic a

G lo b a lid a d o s a t is fa c c i n : a te n d e r to d a s las n ecesid ad es del s e c to r


salu d (2 , 3 ).

R e fe re n c ia s b ib lio g r f ic a s
1. Dever GA. An epidem iological m odel fo r h ealth poJicy a n a ly ss. Soc Ind Res
1 9 7 6 ; 2 ( 4 ) :4 5 3 - 6 6 .
2 . O u to m u r o D. C alidad de a te n ci n m d ica y riesg o s a n ita rio . IATFS 2 0 0 6 ;
8 :3 0 - 3 4 .
3 . O u to m u ro D. Salud y calidad de a te n ci n : Im p lican cias bioticas. Rev M dc
Med H istoria 2 0 0 6 ; 1 7 : 1 1 .

60

captu lo 0 7

B io t ic a y s a l u d m e n t a l
Fernando L o la s

La tica m d ica n o es u n a tica especial, sin o u n a tica de situ a c io n e s


esp eciales. Los p rin cip io s g en e ra le s, los v a lo re s so ciales y la s n o r m a s
de c o m p o r ta m ie n to e st n in flu id o s p o r la tra d ici n c u ltu r a l, las p r c
tica s y la id io sin cra sia in d iv id u al en to d o s los m b ito s de la v id a. En
la m ed icin a, y en la p siq u ia tra en p a rticu la r, e x iste n co n ste la c io n e s
p a rtic u la re s q u e c u a lific a n los a c to s y p e rm ite n e n ju ic ia rlo s se g n los
in tereses so ciales q u e se su p o n e s a tisfa c e n . D ilu cid a r a d e cu a d a m e n te
tales in tereses y, p o r ende, lo s fin es de la m ed icin a y la p siq u ia tra , debe
an teced er a to d o a n lisis m o ra l.
El c a m p o de la s cie n cia s del c o m p o r ta m ie n to y la salu d m e n ta l
a b a rc a desde la in te r a c c i n e n tre p e rso n a s -p r o p ia de lo s o fic io s de
a y u d a h a s ta la in v e stig a ci n c ie n tfica , la a d m in is tr a c i n in s titu c io
n al, la p la n ific a ci n e co n m ica , las cien cias so ciales y la ep id em io lo ga.
C o m p a rte in tereses c o n o tra s p r c tic a s so ciales, y tra d ici n cie n tfica
y d iscip lin aria c o n n u m e ro s a s cien cia s y t cn ica s. De a ll la d ificu ltad
de fo r m u la r lo tico sim p le m e n te c o m o a d m o n icio n e s y p ro h ib icio n es,
que es co m o se le co n cib e en el p e n sa m ien to trad icio n al m dico. M u ch a s
p e rso n a s, in c lu so p ro fesio n a les, su elen a so c ia r la tica c o n reg las qu e
deben cu m p lirse , y a veces su resp eto se co n fu n d e co n el debido a la
ley o la c o s tu m b re .
El m o v im ie n to b io tico , esp e cia lm en te desde las ltim a s dcadas
del sig lo xx, in d ica q u e el d i lo g o es el in s tr u m e n to fu n d a n te de las
p r ctica s sociales. El espacio qu e o cu p a se sit a entre las creen cias c u y a
e x iste n cia a m en u d o se ig n o ra y las n o r m a s , a m en u d o co d ificad as en
leyes. A s, la fo rm a c i n b io tica n o es so lo in s tru c c i n en los p rin cip ios
de la d eo n to lo g a , o la te o ra de los deberes, ni e x a m e n de los siste m a s
de p e n sa m ie n to , sin o que se tr a ta de u n a selecci n de ideas y fo rm a s
a r g u m e n ta tiv a s q u e p e rm ita n fo rm u la r, fu n d a m e n ta r y a p lica r v a lo
res, p rin cip io s y n o r m a s . Los v a lo re s so n u n iv ersa les de sen tid o que
o rie n ta n la a cc i n h u m a n a y las n o r m a s so n p a u ta s de c o n d u c ta p ara
a fr o n ta r situ a c io n e s en las q u e cab e m s de u n c u r s o de a cc i n . E n tre

61

B io tic a

los valores y las n o rm a s h a y fo rm u la c io n e s de c a r c te r in term ed io , co n


v alo r a p aren te {p rim a f a c e ) , los p rin cip io s, ta le s co rn o la a u to n o m a , la
b en eficen cia, la n o -m a le fic e n c ia y la ju s t ic ia , [>ero esta e n u m e ra c i n n o
es e x h a u stiv a . O tro s p rin cip io s, c o m o la so lid arid ad y la recip rocid ad ,
son ta m b in im p o rta n te s.

P s iq u ia tra : d is c ip lin a y p ro f e s i n
La p siq u ia tra es ta n to d iscu rso d iscip lin a rio c o m o p ro fe si n . La p ri
m era c o n n o ta c i n la a p r o x im a a las cie n cia s e m p ric a s y su fo r m a de
c o n s tr u ir c o n o c im ie n to g e n e ra liz a b lc. S u re n o v a ci n , q u e es el p ro ceso
llam ad o in v e stig a ci n (r c s e a r c h ), in c lu y e la in v e n ci n c o n c e p tu a l, la
in n o v aci n de p r ctica s y la tr a n s fo rm a c i n p erso n al e in stitu c io n a l, l a
etica es esencial en la in v estig a ci n p siq u i tric a . l a p siq u ia tra ta m b i n
es p ro fesi n , u n a in s titu c i n so cial d estin a d a a s a tis fa c e r d em a n d a s
so ciales rela cio n a d a s co n la salu d , el b ie n e sta r y la calid ad de la vida.
In clu y e p e rso n a s, relacio n es e n tre p e rso n a s, p ro ce so s y p ro d u cto s q u e
sa tisfa c e n in tereses so ciales q u e exig en e sfu e rz o y m erecen re trib u c i n
(dinero, p restig io , poder, h o n o r a r io s ). E sto s a tr ib u to s d efin en su c th o s
c a ra c te rstic o y exigen ad h esi n p o r p a rte de q u ien es p ra ctica n el o ficio .
P ro fesar sig n ifica n o so lo ejercer u n a rte o u n o fic io , sin o ta m b i n ejer
cerlo con v o ca ci n , resp etan d o la dignidad de su p r ctica y d efend iend o
su p re stig io en la co m u n id a d . U n a activ id ad p e rm a n e n te de los g ru p o s
p ro fe sio n a le s es c o n v e r tir el p o d er de su sa b e r p ro p io en a u to rid a d
leg itim ad a p or la ley, el E stad o y el m erca d o .
C o m o d iscip lin a o p ro fe si n , la p siq u ia tra su p o n e u n sa b e r e n
se ab le, q u e puede tr a n s m itir s e y se p e rp et a en u n a co m u n id a d de
p ra c tic a n te s, y a sea c o m o in v e stig a d o re s, c o m o lderes de o p in i n o
c o m o la b o ra n te s en re a s esp e cfica s. La e n se a n z a ta m b i n p la n te a
p ro b le m a s tico s.

D ile m a s t ic o s e n p s iq u ia t r a y s a lu d m e n t a l
Los p ro b le m a s pueden d iv id irse en los re la tiv o s a la in v e s tig a c i n , los
p ro p io s de la p r ctica y los re la cio n a d o s co n la e n s e a n z a . En p s iq u ia
tra , la c o n fu s i n e n tre h e ch o s v v a lo re s, o e n tre d a to s v cre e n cia s es
c o m p le ja , y se re la cio n a co n la fo r m a en q u e u n a c u ltu r a o co m u n id a d
d eterm in ad as e n fre n ta n la vida, la m u e rte y los c o n flic to s. En la h isto ria
de las d iscip lin a s de la salu d m e n ta l n o fa lta la te n ta c i n de c o n v e r tir
su s c o n o c im ie n to s en m a n ifie s to p o ltic o o de c o n fu n d ir su v e v a ci n
de se rv icio c o n p ro s c litis m o y e v a n g e liz a c i n .
La in g en u id a d del p o s itiv is m o n o v e c e n tis ta c o n s id e r a b a s o lo lo
c o m p ro b a b le e m p ric a m e n te c o m o fu n d a m e n to de la cie n cia v e x clu a
to d o lo n o o b se rv a b le s e n s o ria lm e n te . Las c o n v ic c io n e s re lig io sa s y los
62

capitulo 0 7 | Biotica y salud mental

reg m e n es p o ltico s c o b r a n a v eces v a lo r de p o stu la d o s t cn ico s y n o


so n ra ra s las a d jetiv a cio n es co n fe sio n a le s en el tr a b a jo p sico te ra p u tico
o p siq u i tric o ( p sico te ra p ia c r is tia n a , p siq u ia tra m a r x is ta ), q u e
a q u parecen m en o s a b su rd o s q u e en o tra s reas (la exp resin fisiologa
liberal sera in d u d ablem en te m s resistida). lY>r esta posicin interm ed ia
en tre la c u ltu r a g en e ra l de la p o b la ci n y el e t h o s de la te cn o cie n cia , el
e stu d io de la salu d m e n ta l es m s sen sib le a las fo r m a s de fo r m u la r y
reso lv er c o n flic to s m o ra le s.
O tro fa c to r c o m p le jo es el c a r c te r d ile m tico de m u c h a s p ro p u e s
ta s te ra p u tic a s. La g e n te n o s o la m e n te desea ser feliz, a d em s q u iere
ten er b u e n a s ra z o n e s p a ra ser feliz. No so la m e n te desea v erse libre de
la en ferm ed ad y el m e n o sca b o . Las p e rso n a s q u ie re n ser m ejo res, m s
in telig e n tes, m s lo n g e v a s. Esta m ed icin a del deseo es e sp e cia lm en te
p alp ab le en la p s iq u ia tr a . Los padres q u ieren q u e su d escen d en cia sea
g en ial y e x ito s a . Se desea e v ita r el s u fr im ie n to c a u sa d o p o r d ecisio n es
in ad ecu ad as o co n d icio n e s de vida d ifciles. La calid ad de la vida, en su
d im e n si n de salu d p sico l g ica , est in flu id a p o r m o d elo s o frecid o s
p o r las c u ltu r a s h e g e m n ic a s, las relig io n es y las co n v ic cio n e s ideol
g ica s. Los d ilem as p ro b le m a s c u y a so lu c i n es o tr o p ro b le m a e st n
p resen tes ta n to en el p la n o m ic ro b io tic o de las rela cio n es in te rp e rs o
n ales c o m o m e so b io tico , es decir, de las in s titu c io n e s so ciales. En la
te n si n e n tre los p la n o s in d iv id u al y so c ie ta rio se e n c u e n tra n d ilem as
p ara tod o g ru p o p ro fe sio n a l. Por e jem p lo , e n tre resp eta r la a u to n o m a
de las p e rso n a s y p ro teg er al co le ctiv o en ca so s de ten d en cias a g resiv as,
en tre d e stin a r re c u rso s a in te rv e n cio n e s q u e m e jo r a r n a u n o s p ocos
y d ar salu d a la m a y o r a , e n tre e n s a y a r u n n u e v o p ro d u cto en u n a
p o b la ci n v u ln e ra b le y a p lica rlo sin su ficien tes co n tro le s a la p o b laci n
g en eral. Estos ejem p los solo d estacan el ca r cte r ca su stico , n o m a q u in a l
ni a u to m tic o , de Lis d ecisio n es tica s.

C o m it s d e b io t ic a y n o r m a s e s c r it a s
Para a r r ib a r a d ecisio n es y a cc io n e s a p ro p ia d a s, la b io tica c o n te m
p o r n e a h a cread o in s titu c io n e s esp eciales q u e u s a n el d i lo g o c o m o
h e r ra m ie n ta . Las m s co n o cid a s so n los c o m it s , e n tre los cu a les se
d is tin g u e n , c o m o fo r m a s b sic a s, los h o s p ita la r io s d ed icad o s a la
a te n c i n s a n it a r ia y lo s de in v e s tig a c i n , d ed icad o s a s u p e r v is a r
las p r c tic a s de in v e s tig a c i n , adem s de los c o m it s p ro p io s de las
o r g a n iz a c io n e s p r o fe s io n a le s . N o se t r a t a s im p le m e n te de g r u p o s
de p e rso n a s, pu es ta m b i n c o rp o riz a n p ro ce so s so cia les y le g itim a n
p r ctica s in stitu c io n a le s o so ciales, a se g u ra n d o q u e las m e ta s de tod os
los p a rtic ip a n te s en la c u ltu r a se to m e n en c u e n ta , q u e los deberes
de los p ro fe sio n a le s se a s u m a n y q u e los d erech o s de las p e rso n a s se
resp eten y v a lo re n .

63

B io tic a

M etas, derechos y deberes constit uyen la triada fru ctu o sa fjajo La cu al


in te rp re ta r las a ccio n e s en p s iq u ia tra . Por e je m p lo , el c o n s e n tim ie n to
in fo rm a d o a n te s de u n a in terv en ci n puede ju s tific a r s e p o r las m e ta s de
quienes la p ra ctica r n , p o r los d erechos de q u ien es sern a fecta d o s o p o r
los deberes de q u ie n es la e je c u ta n . Es im p o r ta n te c o n sid e ra r e sta trad a
en el tr a b a jo de los c o m it s , q u e a v eces se co n fu n d e n c o n trib u n a le s
p ara e n ju ic ia r la a cc i n m d ica, e n tes q u e d efiend en c o r p o r a tiv a m e n te
a los prof esio n ales o g r u jio s q u e obedecen al d in ero o al jx^der. N in g u n a
de e sta s c a ra c te riz a c io n e s id en tifica La ta rea de los c o m it s de b io ti
ca, en los cu a le s el d i lo g o h o n e s to y p b lico , la d efen sa de defieres y
d erech os, la ed u ca ci n de los m ie m b ro s de la in s titu c i n en el d eb ate
y la a r g u m e n ta c i n , y la c o n s e r v a c i n de la h isto ria in s titu c io n a l y
[profesional so n fu n c io n e s de tra sce n d e n cia y v alo r. C u a n d o se d elibera
en c o m it s, la leg itim id ad de las d ecisio n es proced e del resp eto a u n
[procedim iento q u e p e rm ite la libre e x p resi n de in tereses d iv erg en tes
y acep ta la p lu ralid ad , la cu a l, a su m id a y [Perfeccionada, co n d u ce al
p lu ra lis m o de las socied ad es m a d u ra s.
Los c o m it s de b io tica n o a s e g u r a n la ctciclad de las d ecisio n es.
Al fin al, lo q u e [prima es la co n cie n cia in d iv id u al, m a tiz a d a y m oduLada p or la c u ltu r a , el e n to r n o in s titu c io n a l, las c o n v ic c io n e s relig io sa s
y p o ltica s, y la [profesin c o m o p e rte n e n cia de g ru p o . Las d ecisio n es
se ven a u x ilia d a s , m a s n o re e m p la z a d a s, p o r p a u ta s y c d ig o s q u e
p rescrib en y p ro scrib en lo q u e es b u e n o y lo q u e es ju s t o . Si bien e sto s
te x to s tien en el v a lo r del e je m p lo y sirv e n c o m o p reced en te y a veces
c o m o d ire ctriz , n in g u n o a n tic ip a tc>da la co m p lejid a d de la vida real.
S u rg e n en resp u esta a s itu a c io n e s c o n c r e ta s , a m e n u d o b o c h o r n o s a s o
esca n d a lo sa s, su g ieren u n a s so lu cio n e s g e n rica s y a c u d a n a fo r m u la r
c o n flic to s en c a s o s sim ila re s. Sin e m b a rg o , p e rm a n e ce n lig ad o s a su
c o n te x to , a su p oca y i su s m o tiv a c io n e s.
La v erd ad era co n cie n cia tica n o c o n s is te en a d h e rir a p rin cip io s o
im ita r p r c tic a s reco m en d a d a s, sin o en e d u ca r la im a g in a c i n m o ra l
[para reso lv er los d ilem as de la in v e stig a ci n , la p r c tic a v la e n se a n z a .
T an to el c d ig o de N u rem b e rg c o m o la d e c la ra c i n de H elsin ki (v su s
m o d ific a cio n e s), la d e cla ra ci n de H aw aii o la de M ad rid , o las p a u ta s
in te rn a c io n a le s C IO M S , so n refere n tes im p o r ta n te s , p ero n in g u n o de
tales d o c u m e n to s ni o tr o s m s esp e cfico s, re e m p la z a n a la co n cie n cia
tica in fo rm a d a y' a la d elib era ci n ra c io n a l.

A p lic a c i n d e l d is c u r s o b io t ic o
El in fo r m e R elm o n t de 1 7 8 c o n s a g r lo s p rin cip io s de re sp e to a las
[personas (tra d u cid o en resp eto a su a u to n o m a ), de b e n e fice n cia , de
n o -m a le fic e n c ia y de ju s t ic ia . Este d o c u m e n to se e la b o r en re sp u e sta
i n o ta b le s e sc n d a lo s q u e in d ica ro n c m o la in s tr u m e n ta liz a c i n de
64

captulo 0 7 | Biotica y salud mental

la m ed icin a y las cie n cia s en n o m b re del p ro g re so y del c o n o c im ie n to


poda ig n o ra r la sen sib ilid ad so cia l. A u n q u e e sto s p rin cip io s re sp o n
d ieron i d ilem as p la n te a d o s p o r la in v e stig a ci n c ie n tfic o -m d ic a , so n
relev a n te s p ara la p r ctica p ro fe sio n a l de la m ed icin a y la p siq u ia tra .
La e s p e c ta c u la rid a d de lo s c a s o s e m b le m tic o s , c o m o lo s g ra n d e s
p ro b le m a s de Lis tra n s ic io n e s (n a c im ie n to y m u e rte ), n o deben h acer
o lv id a r q u e el g r u e s o de lo s d ile m a s q u e e n fr e n ta el tr a b a ja d o r en
salu d m e n ta l so n c o tid ia n o s y, a u n q u e n o p ed estres, d e sp ro v isto s del
c a r c te r tra sce n d e n ta l y h e ro ico de la g ra n b io tica . La b io tica de
la co tid ian id ad y de los u so s so cia les (n o de Lis re v o lu cio n e s ni de los
g ra n d e s a v a n c e s) debe ser la m a te ria p referen te en u n c u r s o de b io tica
p a ra p ro fesio n a les p siq u i tric o s.
H ay dos p o s tu r a s b sica s, d eca n ta d a s en la m o d ern id ad o ccid e n
tal, p ara a fr o n ta r los d esa fo s tico s de las p ro fesio n e s san itirias. La
d e o n to lo g a e n c u e n tra su e x p resi n en los tra ta d o s q u e p rescrib en el
c o m p o r ta m ie n to de los p ro fesio n a les ta n to en rela ci n co n su s pares
y m a e stro s ( e tiq u e ta ) c o m o c o n los u s u a rio s de su s se rv icio s. Desde
el ju r a m e n t o h ip o c r tic o h a s ta los m o d e rn o s c d ig o s de tica p ro fe sio
nal, a m b o s a sp e cto s, co d ificad o s en fo r m a p rescrip tiv a , tien en v a len cia
n o r m a tiv a . Los p ro fe s io n a le s q u e ju r a n a d h e si n a su s n o r m a s se
c o m p ro m e te n a n o tra sg re d irla s, b a jo la a m e n a z a de perder su c o n
d icin de m ie m b ro s de la p ro fesi n . La d e o n to lo g a puede en ten d erse
ta m b i n , ad em s de c o m o d o ctrin a de los deberes, c o m o u n a fo r m a
de p e n sa m ie n to tico m o n o l g ic o e im p o sitiv o , q u e desde u n a p o stu ra
en p a r tic u la r o u n a v isi n de m u n d o (W e lta n s c h a u u n g ), indica lo que
es b u e n o y se a la c u n d o deja de serlo . C on el c a r c te r m o n o l g ic o
se alu d e al e stilo de la filo so fa p r ctica tra d icio n a l, q u e so la d eriv ar
de cie rto s p o stu la d o s u n iv e rsa le s n o r m a s p ara el ca so c o n c re to . Esta
p o stu ra ta m b i n puede co n o ce rse c o m o n o co n se c u e n c ia lism o , pu es
a p lica la n o r m a in d ep en d ien tem en te de su s co n se c u e n c ia s.
J u n t o a la p o stu ra d eo n to l g ica puede d istin g u irse u n a teleol g ica.
En ella lo q u e im p o rta n o es la c o n v ic ci n o la in te n ci n del ag en te,
sin o la co n se c u e n c ia de su s a c to s . Esta p o stu ra , co n o cid a c o m o c o n
s e c u e n c ia lis m o , es la fo r m a de p e n sa r tica q u e M ix W eb cr lla m
V era n tw o rtu n g seth ik , tica de la responsabilidad, para se alar que la c o n
sideracin de las co n secu en cias es u n a p o stu ra responsable y preocupada
de lo que resu lta de las accio n es. La d istin g u a de la G esin n u n g seth ik, tica
de las co n v iccio n e s, q u e puede id e n tifica rse co n las d iv ersas v aried ad es
de d eo n to lo g a , de c a r c te r p re scrip tiv o y n o rm a tiv o .
La realidad c o n c re ta q u e e n fre n ta al cln ico y al in v estig a d o r exige
u n a m ezcla apropiada y prudente de a m b a s p o stu ras. Se ha indicado que,
p or o p o sici n a la tica filo s fica tra d icio n a l y a la d eo n to lo g a cl sica ,
el d iscu rso b io tico se d istin g u e p o r ser u n a d iscip lin a d ial g ica. Esto

65

B io Cijc a

sig n ifica q u e c o n s tr u y e su s d ecisio n es y c o n v ic c io n e s en el e sp a cio del


d ilog o, q u e n o vence ni co n v e n ce , sin o q u e p e rm ite la lbre e x p resi n
de las v o lu n ta d e s d iscrep a n tes.
Es im p o r ta n te d e s ta c a r el c a r c te r p r o c e d im e n ta l, m s q u e de
co n te n id o s, de la b io tica c o n te m p o r n e a . I>as p e rso n a s su elen d iferir
n o ta b lem en te en su s co n v iccio n e s y creen cia s fu n d a m e n ta le s, situ a c i n
q u e T. 11. E ngelhard t tip ifica c o m o c o m u n id a d de e x tra o s m o ra le s .
U n c r is tia n o difiere de u n b u d ista en las n a r r a tiv a s fu n d a n te s de su
c o m p o r ta m ie n to m o ra l, un a g n s tic o n o tien e las m is m a s p referen cias
q u e un m u s u lm n . l a vida b u en a d escrita y p re scrita p o r cad a c o n
fesin religiosa es vlida p ara su s seg u id o res, pero puede n o serlo p ara
q u ien es p or lejan a c u ltu r a l o te m p o ra l n o c o m p a r te n su s p o stu la d o s
b sico s. A ello debe a g re g a rse , en la |XJsm odernidad, la fr a c tu r a del
c a r c te r m o n o ltic o del saber, al p u n to q u e ta m b i n se debe h a b la r de
e x tra o s cp ist m ico s p a ra h a ce r referen cia a la situ a c i n en la cu a l
se ju n t a n p ro fe sio n a le s y p e rso n a s n o e x p e rta s en to r n o a c u e stio n e s
de co n v iv e n cia y d ilem a m o r a l. Las e x p e rto cra c ia s su elen pad ecer
u n a d iscap acid ad c o g n itiv a se le ctiv a , y a q u e tien d en a e x p r e s a r los
p ro b le m a s en su s p ro p io s t r m in o s , d e se stim a n d o o tr a s p e rsp e ctiv a s
o la v isi n de o tr o s e x p e rto s. A s, los p ro b le m a s p s iq u i tric o s pueden
ser ta m b i n ju r d ic o s , e c o n m ic o s o e st tico s. El poder p ro fe sio n a l se
refleja en la cap acid ad de le g itim a r p ro b le m a s y d e c la ra rlo s d ig n o s de
a te n c i n p o r p a rte del E stad o o del m erca d o .
U n a de las fo r m a s m s d ifu n d id a s y n o ta b le m e n te p r c tic a s de
teleolo g a es el u tilita r is m o , se g n el c u a l u n a a c c i n es d ig n a de re a
lizarse si p ro d u ce el m a y o r bien p a ra el m x im o n m e r o p o sib le de
p e rso n a s. M u c h a s d ecisio n es en los s is te m a s de salu d se fu n d a m e n ta n
en esti p o s tu r a c u a n d o su s c o n s e c u e n c ia s so n d ifciles de to le r a r p ara
u n s u b g r u p o so cia l.
En la b io tic a e s ta d o u n id e n s e , u n a de la s m s in f lu y e n t e s en
L atin o am rica p o r su p ra g m a tis m o y sen cillez ap a ren te, se ha im p u e sto
el p rin cip ia lism o c o m o tcn ica para fo r m u la r y reso lv er d ilem as. Reduce
los p ro b le m a s de la vida d ia ria a s itu a c io n e s tip ifica d a s p o r u n a fo r m a
especial de p rin cip io , p o r e je m p lo , las v a r ia n te s de la a u to n o m a o de la
b en eficen cia . Se su p o n e q u e la m u ltifa c tic a c o n flic tu a lid a d de la \ida
puede e x p re sa rse b a jo la fo r m a de a lg o r itm o s c u y o s t r m in o s so n los
p rin cip io s, q u e m ed ian e n tre los v a lo re s y las n o r m a s . Lo p ro b le m tico
del p rin cip ia lism o rad ica en q u e lo s p rin cip io s, p o r s so lo s, n o in d ican
cu l debe ten er p reem in en cia en u n a situ a c i n d ete rm in a d a . Esta es u n a
seria d eficien cia, to d a v ez q u e los c o n flic to s m o ra le s su elen c o n sistir,
ju s t a m e n t e , en c h o q u e s o c o n fla g r a c io n e s e n tre p rin cip io s.
Lo o p u e s to al p rin c ip ia lis m o puede d e n o m in a r s e s itu a c io n is m o .
En esta p o s tu r a , y su s n u m e r o s a s v a r ia n te s -in c lu id a la c a s u s tic a - .
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capitulo 0 7 | Biotica y salud mental

so ju z g a y v a lo r a de a cu e rd o c o n el c o n te x to o c ir c u n s ta n c ia (circurnsta rv , lo q u e e st alred ed or) en q u e so p ro d u cen los h e ch o s y d elibera en


to r n o i ca so s de co n cie n cia q u e, e stu d ia d o s y siste m a tiz a d o s, sirv e n
de g u a p ara la a c c i n m o r a lm e n te d efend ible y p ru d en te .
La p ru d e n c ia v ir tu d s u p r e m a del o rd e n p r o fe s io n a l a c o n s e ja
se rv irse de e s ta s d is tin ta s p o s tu r a s en fo r m a b a la n ce a d a y a b ie rta ,
o p tim iz a n d o los r e c u r s o s del d i lo g o y la d elib era ci n in s tr u id a . El
p ro fe sio n a l de la sa lu d m e n ta l h a r bien en so m e te r su s d ecisio n es a
la c rtic a in fo rm a d a de su s p ares, de su s clien te s o p a cien tes y de la
a u to rid a d legal a n te s de d a rla s p o r b u e n a s o d e fin itiv a s.
Las a p ro x im a cio n es n a rra tiv a s a la d ilem tica m o ra l so n m u y afin es
al e sp ritu c o n q u e los c ln ico s a b o rd a n los p ro b le m a s de salu d m e n ta l.
P e all la p roxim id ad de esti p o stu ra a la p siq u ia tra cl sica , y a qu e esta
se c o n s tr u y e so b re h is to r ia s de v ida y la a n a m n e s is d esem p e a, en el
o fic io p siq u i tric o , u n papel in su stitu ib le . E stas h is to ria s so n la fu e n te
de los ju ic io s tico s p a ra m e jo r a r el e sp ritu de se rv icio de la p ro fesi n y
p e rfe ccio n a r el c o n o c im ie n to g e n e ra liz a b lc de la d iscip lin a. C a ra c te riz a
al q u eh acer en salud m en ta l el b ien e sta r de qu ienes se co n fa n il cuid ado
de su s e x p e rto s y p ro fe sio n a le s, a s scin e sto s in v estig a d o re s, cln ico s
o a d m in istra d o re s de re c u rso s. Y la b io tica es u n re c u rso q u e se u sa
ten ien d o en c u e n ta los fin es - n o los m ed io sde q u e la p ro fe si n se vale
p ara p r o c u r a r salu d y b ien estar.

P r o b le m a s e s p e c ia le s d e b io t ic a p s iq u i t r ic a
C abe se a la r, a t t u lo de e je m p lo , a lg u n a s re a s re le v a n te s p a ra el
a n lisis b io tico en salu d m e n ta l. La e n u m e ra c i n n o es e x h a u s tiv a ni
d e m o stra tiv a , sin o que se p resen ta co n el o b je to de que los p ro fesio n ales
y e stu d ia n te s p ercib a n la a m p litu d de los d esa fo s. La in v e stig a ci n
p siq u i tric a c o m p a rte co n o tr a s re a s de la m ed icin a in ce rtid u m b re s
so b re su v a lo r y lm ite s. Si se tien e en c u e n ta q u e la p s iq u ia tr a es
p a r tic u la r m e n te p e rm e a b le a las in flu e n c ia s del e n to r n o c u ltu r a l y
so cia l, se o b s e rv a r q u e las d ificu lta d e s de los e stu d io s c o n s u je to s
h u m a n o s no est n del to d o resu elta s. Por ejem p lo , el em p leo de placebo
en la in v e stig a ci n de s u s ta n c ia s e in te rv e n cio n e s te ra p u tic a s tiene
en la p siq u ia tra u n peso d iferen te que en o tra s ra m a s de la m ed icin a.
T an to la v e rsi n revisad a en el a o 2 0 0 0 de la d ecla ra ci n de H elsinki,
c o m o o tra s g u a s y p a u ta s in tern acio n d es de tica de la in v estig a ci n ,
in sisten en qu e, c u a n d o e x iste u n tr a ta m ie n to eficaz, el g ru p o c o n tro l
debe recib irlo a fin de e v ita r riesg o s o d a o s in n e ce sa rio s. No o b sta n te ,
el u so de p laceb o es u n p ro ced im ien to q u e ta m b i n in te n ta d ilu cid ar
m e c a n is m o s de a cc i n de u n tr a ta m ie n to y n o so la m e n te si es eficaz o
no. De all que en el ca so de cie rta s su sta n c ia s em p lead as en p siq u ia tra ,
a lg u n o s tod av a h o y a co n se je n el em p leo del placebo in erte. D ilu cid ar
67

H iotiica

este p u n to es ta n im p o rta n te c o m o c o n tin u a r in cre m e n ta n d o el n m e ro


de p ro d u cto s d isp o n ib les.
La e s tig m a tiz a c i n a so cia d a al d ia g n s tic o y tr a ta m ie n to de las
en ferm ed ad es m e n ta le s y del c o m p o r ta m ie n to exig e p re o cu p a ci n p o r
la co n fid en cialid ad de los d a to s y la p riv acid ad de las p e rso n a s. Este,
q u e parece ser un p ro b lem a c u ltu r a l, tien e im p lica c io n e s p ro fu n d a s .
Ln a lg u n o s ca so s los p siq u ia tra s cln ico s, c o n el o b je to de n o p e rju d ica r
a su s p a cie n te s, c o m u n ic a n c d ig o s d ia g n s tic o s n o a co rd es c o n su
estad o cln ico . E sto tien e im p o rta n c ia p a ra las c o m p a a s de se g u ro s
y o rg a n iz a c io n e s de cu id a d o de la sa lu d , p o rq u e recib en n o tic ia s de
co n d icio n e s m s leves, p ero esta p r ctica puede d is to r s io n a r el c o n o
c im ie n to ep id em io l g ico . R esolver e sto s p u n to s n o es c o m jx d e n c a del
p siq u ia tra in d iv id u al, pero proced e in sistir en q u e las a g ru p a c io n e s de
p ro fesio n a les y las socied ad es c ie n tfic a s deben c o n tr ib u ir a e d u ca r a La
p o b laci n so b re los reales a lca n c e s de los d ia g n s tic o s y tr a ta m ie n to s .
De o tro lado, la o b lig a ci n del p siq u ia tra de n o rev e la r p a rticu la rid a d e s
de la h isto ria de su s p a cien tes q u ed a lim ita d a en a q u e llo s c a s o s en q u e
h a y riesg o s p ara o tr a s p e rso n a s o c u a n d o la a u to rid a d ju d ic ia l exige
rev elacio n es p e rtin e n te s en u n a c a u s a c r im in a l.
Las d eficiencias co g n o sc itiv a s en ca so s de d em en cia o p sicosis graves
su g ieren reg las esp eciales de p re ca u ci n p ara s a lv a g u a r d a r el c o n s e n ti
m ie n to in fo rm a d o y la a p ro b a c i n de tu to r e s y g u a rd ia n e s . El c o n s e n
tim ie n to , el a s e n tim ie n to y el c a r c te r v o lu n ta r io de la p a rtic ip a c i n
en in te rv e n c io n e s d ia g n s tic a s o te ra p u tic a s so n a s p e c to s a n tig u o s de
la te m tic a b io tica . Ln c o m p e te n c ia es c o n c e p to ta n to m d ico c o m o
ju rd ic o y so cial, pues no co n siste so la m e n te en la cajvacidad de en ten d er
lo qu e se h a r , sin o ta m b i n en la lib ertad de a c e p ta rlo o re c h a z a rlo . En
el m ed io cln ico , el h a b itu a l p a te rn a lis m o (b e n e fice n cia sin a u to n o m a )
y el te m o r del te ra p e u ta a ser d em a n d a d o si n o a c t a de a cu e rd o c o n
la p r ctica h a b itu a l pueden lle v a r a d escu id a r este a sp e c to . C o m o reg la
g e n e ra l, q u e in clu y e ta m b i n a los m e n o re s de edad y p e rso n a s se ria
m en te m e n o sca b a d a s en su cap acid ad de ju ic io , sie m p re debe lo g ra rse
- o al m e n o s in te n ta r s e - q u e la p e rso n a e m ita u n p r o n u n c ia m ie n to q u e
d en o te elecci n o al m e n o s u n a s e n tim ie n to de q u e n o se o p o n e a u n
c u a n d o tu to r e s , g u a rd ia n e s o p a rie n te s h a y a n d ad o la a p ro b a c i n p ara
el tr a ta m ie n to . En este se n tid o , el tr a ta m ie n to in v o lu n ta r io rep re se n ta
u n o de los p ro b le m a s tico s de m a y o r esp ecificid ad en el c a m p o p si
q u i tric o . 5 c le e m p lea , re c o n o cid a m e n te , p a ra ev ita r d a o s al p ro p io
s u je to o a la co m u n id a d , e im p lica en la m a y o r a de los c a s o s oj^tar p o r
el vinal m e n o r , q u e en este c a s o sig n ific a tr a n s g re d ir el p rin cip io de
a u to n o m a en a r a s del p rin cip io de b e n e fic e n cia o de ju s tic ia .
Las d ificu lta d e s m e t d ic a s de la in v e s tig a c i n en p sic o te ra p ia y a
co n sid e ra b le s, se c o m p lic a n p o r la p osib ilid ad de c o m e te r tra s g re s io n e s
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captulo 0 7 | Biotica y salud mental

eticas en g ru p o s o p e rso n a s v u ln e ra b le s. El esp acio de la p sico tera p ia en


los p ases o ccid en ta les u o ccid e n ta liz a d o s est in flu id o p o r la c u ltu r a
y el e n to rn o . A p a rte de q u e a ll so n im p o r ta n te s las co n sid e ra cio n e s
re la tiv a s al se creto y la co n fid en cia lid a d , e x iste u n a a s im e tra en la re
laci n in terp e rso n a l. Q u ien es d em a n d a n a y u d a pueden p ro y e c ta r sobre
el te ra p e u ta s e n tim ie n to s y a fe c to s q u e, a u n q u e de c a r c te r sim b lico ,
pueden llev ar a a cc io n e s en la vid a real. Los d esa fo s q u e p la n te a n los
p ro ceso s tra n sfe rc n c ia lc s y c o n tra tra n s fc re n c ia le s deben ser ab o rd ad os,
ad em s de en u n p lan o tcnico, en el asp ecto tico, pues pueden sig n ificar
e x p lo ta ci n , a b u so y e v e n tu a lm e n te d a o . Las tra n sg re sio n e s pueden ir
desde a b u so en lo e co n m ic o h a s ta m a n ip u la c i n y relacio n es sexu ales.
La a d m in is tra c i n de los se rv icio s de salu d m e n ta l p la n te a p ro
b lem a s tico s rela cio n a d o s c o n la c o r r e c ta a sig n a c i n de re c u rso s, el
estab lecim ien to de priorid ad es, la accesibilidad a tra ta m ie n to s y m edidas
p rev en tiv as, y u n a correcti in te ra cc i n co n los a g en te s y a cto re s p o lti
co s. M u c h o s c d ig o s de c o m p o r ta m ie n to p ara p ro fesio n a les s u b r a y a n
la p re em in en cia q u e el p acien te in d iv id u al debe ten er al m o m e n to de
b u s c a r lo m ejor. S in e m b a rg o , u n a c o rre c ta co n cie n cia tica debe in
c o r p o r a r los in tereses de la socied ad m a y o r en a ccio n e s ta n sen cillas
c o m o p re scrib ir u n m e d ica m e n to , in d ica r h o sp ita liz a ci n o c o m u n ic a r
u n d ia g n stico . Desde el p u n to de v ista u tilita rio , m a x im iz a r ben eficios
y red u cir riesg o s y d a o s puede ser d e te rm in a n te en la m a y o r a de los
ca so s, m a s el cln ico y el in v e stig a d o r p ru d en te s deben a p lica r el r a z o
n a m ie n to eq u ilib ra d o y reflex iv o , q u e lleva a m ed id as p ro p o rcio n a d a s
p ara el ca so co n cre to .
H ay rea s en q u e de m o d o o b v io y n a tu r a l el tr a b a jo p siq u i tric o
c o n tr a e relacio n es n tim a s co n la ley. En p siq u ia tra fo re n se (fo r u m ,
esp acio p b lico donde se z a n ja b a n las d isp u ta s en R o m a), el p ro fe sio
nal n o estab lece u n a rela ci n te ra p u tic a , y a q u e su se rv icio n o es a
la p erso n a in d iv id u al, sin o a la sociedad. L lam ad o a d efin ir si a lg u ien
a c tu re sp o n sa b le m e n te o a d e te rm in a r el g ra d o de co m p e te n cia p si
co l g ica , su s co n c lu sio n e s n o se rv ir n so la m e n te al e x a m in a d o , sin o
que ten d r n im p lica cio n es so ciales a m p lia s y rep ercu sio n es p ro cesales
de im p o r ta n c ia . E sta es u n re a de s in g u la r co m p lejid a d p o rq u e el
papel social del p siq u ia tra cln ico , o los re c u rso s del in v estig a d o r de
fro n te ra s, su elen p o n erse al se rv icio de c a u sa s e in icia tiv a s qu e n o p ro
d u cen n e ce sa ria m e n te b ie n e sta r p ara los im p licad o s. Es u n ca so tp ico
de doble d ep endencia o de doble efecto , pu es las d ecision es to m a
das en n o m b re de la p ro fesi n tien en co n se c u e n c ia s ta n to p erso n ales
c o m o sociales y dependen de l g ica s m o ra les d iv ersas. En o ca sio n e s el
p siq u ia tra es co n v o ca d o al trib u n a l en calidad de e x p e rto o p erito p ara
d icta m in a r si ha habid o ig n o ra n cia , im pericia o negligencia por p arte de
u n coleg a. Este es u n ejem p lo de p ro b ab le c o n flic to de intereses, p o rq u e

69

B io tic a

est en te n si n , p o r u n a p a rte, la e tiq u e ta y el resp eto a u n co le g a , y


p or o tra , la h o n estid ad en el ju ic io . La re so lu ci n de e sto s ca so s de
co n cien cia n o puede ser a u x ilia d a p o r m a n u a le s o c d ig o s, p o r m u y
e x p lcito s q u e sean , sin o q u e dependen de u n e q u ilib rio refle x iv o q u e
el p ro fesio n a l debe p ra ctica r.
N o e x iste m b ito e x e n to de c o n flic to s y d ificu lta d e s. Toda a cci n
de los p ro fesio n a les de la salu d m e n ta l puede in te rp re ta rse en t r m in o s
ticos. Por eso, es im p o rta n te c o n ta r co n o rie n ta cio n e s resp ecto de c m o
proceder en caso s que p arezcan in co m o d a r la co n cien cia, prod u cir d aos,
p la n te a r riesg o s o p e rp e tu a r y fa v o re ce r la in ju s tic ia . E sp e cia lm e n te en
las a ctu a cio n e s e x tra p ro fcsio n a lcs la presen cia p b lica, la in te rv e n ci n
c o m o a g e n te del E stad o, la o p in i n so b re o tro s p ro fe sio n a le s u n p r o
b lem a es tr a n s fe r ir la a u to rid a d p ro p ia del o fic io a m b ito s en los q u e
se carece de c o m p e te n c ia . En p ases en d e sa rro llo , c o m o los de A m rica
L atin a, la te n ta c i n del m al u so del poder p ro fesio n a l co n fin es p o ltico s
o e co n m ico s rep resen ta u n a p e rm a n e n te a m e n a z a a la in teg rid ad p r o
fesio n a l. S er u n p ro fe sio n a l n o sig n ifica so la m e n te sa b e r h a c e r se g n
la co n o cid a e x p resi n de Lan E n tr a lg o - sin o ta m b i n sa b e r e s ta r en la
dignidad del o ficio , c o n o c e r los p ro p io s deberes, re sp e ta r los d erech o s
y n o o lv id a r las m e ta s fin a le s, siem p re v in c u la d a s al se rv ic io a o tr o s y
al b ie n e sta r de las p e rso n a s y las co m u n id a d e s.

E n s e a n z a d e la b io t ic a e n p s iq u ia t r a
La a u se n cia de u n tr a ta m ie n to e x te n s o y d iferen cia d o de la tica en
los te x to s c l sico s de la p s iq u ia tr a a ca d m ica revela q u e n o fu e u n
rea de c o n to r n o s d efin id o s. A lg u n o s e sp e cia lista s co n sid e ra n q u e la
tica es m a te ria de b u e n a fo r m a c i n , de la e x p o sici n a m a e s tro s q u e
co n su e je m p lo in sp ira n o del se n tid o c o m n m a tiz a d o c o n a lg o de
co n cie n cia relig io sa.
C u a n d o los s u je to s esco g en u n a p ro fe si n o tr a b a jo , el c o m p o r ta
m ie n to in d iv id u al v ien e p re fig u ra d o p o r las e x p e rie n cia s fo r m a tiv a s
del h o g a r y la escu ela . Lina e n se a n z a su p e rficia l de la filo so fa puede
ser in til: lo q u e en m u c h a s p a rte s p asa p o r tica o b io tica , e\id encia
u n a m a te u r is m o b ie n in te n c io n a d o q u e te r m in a d e s v ir tu a n d o su
p o te n cia l u tilid ad en lo s e stu d io s.
Estos a rg u m e n to s exp lican, pero n o ju s tific a n , la relativa indiferencia
co n que los p ra ctica n te s de la p siq u ia tra , sean in v estig ad o res o cln ico s,
v en el a n lisis tico . En a lg u n o s c o n te x to s se tr a ta c o m o u n a s u n to
m a rg in a l, d estinad o a q u ien es sien ten a lg u n a in clin a ci n lite ra ria o que,
p o r edad o le ja n a del tr a b a jo reg u lar, tie n e n tie m p o p a ra in c u rsio n e s
a p a re n te m e n te a je n a s al o ficio . En c o n tra p o s ic i n , h a v q u ien es in siste n
en irreales d em a n d a s a u n a p re p a ra ci n filo s fic a e x ig e n te y rig u ro s a .
70

captulo 0 7 I Biotica y salud mental

lo cu a l es ta m b i n u t p ic o si se p ien sa q u e los d e s tin a ta rio s n o so n , ni


a sp ira n a ser, fil s o fo s p ro fe sio n a le s.
Cada da es m s evidente q u e la b io tica , c o m o u so del d ilo g o p ara
fo rm u la r, fu n d a m e n ta r y a p lica r n o r m a s de c o m p o r ta m ie n to m o ra l,
debe en se arse desde los p rim e ro s estad ios de la fo rm a c i n m d ica. H ay
p a ra ello n u m e r o s a s a lte r n a tiv a s m et d ica s, desde la cla se m a g is tr a l
h a s ta el a n lisis de ca so , p asan d o p o r el u so del reg istro litera rio e h is t
rico . Lo c ru cia l n o d ebieran ser los co n te n id o s, sin o los p ro ced im ien to s,
q u e h a n llegad o a id e n tifica rse co n la p a rtic ip a ci n d elib era tiv a , q u e
h o y ap arece c o m o la p a n a cea de lo s siste m a s d e m o cr tic o s. C on tod o
lo d iscu tib le q u e es el ejercicio de la d e m o cra cia en c o n te x to s c u ltu ra le s
d ism iles, parece q u e este p ro ce d im ien to el d i lo g o es la clav e de la
to le ra n cia q u e el p lu ra lis m o exige en la p o sm o d ern id a d ilu stra d a . No
c o m o lu jo , sin o c o m o necesidad, h o y p re cisa m o s en tes d ia lo g a n te s y
d elib eran tes, p u es n o so la m e n te c o m o ex p e rto s, sin o ta m b i n c o m o
u su a rio s de serv icio s p ro fesio n ales, to d a la sociedad est co m p ro m e tid a
p o r so b rev iv ir a m e n a z a s p la n e ta ria s, la g lo b a liz a c i n de p ro b le m a s y
d esafos, y la crecien te in ce rtid u m b re resp ecto de las fo rm a s ap ro p iad as
de co n v iv e n cia .
Por su p u esto , p arte im p o rta n te de lo que los estu d ian tes de p siq u ia
tra y salu d m e n ta l deben co n o ce r se in scrib e en el reg istro h is t r ic o de
ca so s im p o rta n te s y su s so lu cio n e s. N o es posible este ejercicio sin u n a
n o c i n de m e ta tica , de las fo r m a s de a r g u m e n ta c i n y de los p roced i
m ie n to s que la tra d ici n filo s fic a h a p u e sto a p u n to y p erfeccio n ad o .
Ig u a lm e n te im p o rta n te es co n o ce r - y e stu d ia r r e fle x iv a m e n te - el
co n ten id o de cd igos, m a n ifie sto s y d eclaracio n es que h a n ab o rd ad o los
p ro b le m a s tico s, y a sea en p siq u ia tra , en m ed icin a g en era l o en o tra s
p ro fesio n e s de serv icio . No debe o lv id arse que los p ro fesio n a les su elen
ten er p referen cias ind ivid u ales y h a b r q u ien es se in teresen m s p or los
asp e cto s cre a tiv o s de su tr a b a jo (in v estig a d o res), q u ien es se v in cu len al
poder p o ltico o e co n m ic o resg u a rd a n d o su s fu e ro s, y q u ien es, en la
in tim id ad de su s co n cien cia s, ejerzan el o ficio p u ra y sim p le m e n te para
cu m p lir m etas personales y sociales. Para cada u n o de estos g ru p o s habr
c o n te x to s de tr a b a jo d iferen tes, q u e m o d u la r n y a veces m o d ific a r n
los su p u e sto s en que b a sa n su a ctu a r. C o rresp o n d ien tem en te, el an lisis
b io tico n o puede p rescrib irse cu a l rgid a receta p a ra reso lv er p ro b le
m a s, sin o a lo s u m o c o m o u n a h e r ra m ie n ta q u e ha de em p lea rse co n
ca u te la y p ru d en cia , resp etan d o el c o n te x to y a n ticip a n d o los d esafo s.
De to d as las a d m o n ic io n e s q u e es de estilo hacer, so lo h a y u n a que
rea lm e n te se ju s t if ic a : n o h a y m e jo r tr a b a jo en b io tica q u e aq u el que
se h ace p ro a ctiv a m e n te , a n ticip a n d o . El h a b itu a l tr a ta m ie n to re a c ti
v o en resp u esta a lo s d ile m a s su ele p ro d u cir so lu cio n e s p arciales,
tr a n s ito r ia s e in ad ecu ad as.
71

til. >f 11< A

I.ON Icm .is cjue un c u rs o de biotica p siq u itrica drf*e co n sid erar
in clu y e n , por ende, la m c l.ii'lu .i, l.i u n d a m e n ta c i n filov')it*i, rl
c <)ihh im ii'nto de c d ig o s y reg u lacio n es, y el f ra ta m ic n to de a lg u n o s
I m 1lemas b s u s es pee tf ic c >s 'cr< > jxr v< bre b Jo, se dct>c $t i t o rj* >rar r
i onot m ien to de las d in m ica s y las t n ; p ara el tr.iJvijo en ^ r u jx n
sin intencin te ra p u tica , sino deliln-r.itiva (c o m o los u n n i t j , y su
em pleo t*n fines p r ctico s p.ir.i to n u ir decisiones N in g u n a de e sta s
reas c|uedar.i bien cu b ierta si n o se en se a, ademis, el c o n te x to c u l
tu ral y s<h ial en pie se ejercer la p rofesin N o se* tra ta de defender el
rel.it visillo vale re o, m as s de rec <un er la r c La11saciad to n que Jos ;m n c 11 >ic s y v.llores son im p lem en tad o s y ac to a d o s en d iv ersas c u ltu ra s ,
c o n te x to s y i ire u n stan c las l a cxjHrrcncia su giere que la insensibilidad
trente a este p u n to inu tiliza g ra n p arte del c s u c r /o e d u ca tiv o y c rea
profesionales des vi ni ulados de las necesidades cjue Jes sern p lan tead as
Itihliograin

Ii.u.1 h. l z a r o I llcvlus > v alo res en (siquiatra M .n ln J T ru c a s tra 2*X* *


B eataliam j TL, c luldrcss If ln n eip lrs cf tn om rd ical c tf m s l ed * m~.v *j **-jk
O xford llm v crM ly Press. W -I
Bits h S. c tuxlotf P c .rc rn SA l.i l u .i n i p u j n u t r u '. L d n J T n a ca sria 2 0 0 1
I luss S Intrrii.il umal guidelinrs *n 1. el Im s Cirsrbr.i Cocincd fot interna*
O rg a n i/a t ions o M edical S i m c c s . U c\ M 5, 20 iX i
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l ^ l a s f P i m n i M o r n s tic a s .te L is r e g u L x s o n e s m
M o n o g r a fa s i l r Neta Bact tuca i. c U B 2c\>a

s a lu d

U n r . rrsx ia d de c h -c

Lolas L B u x tita y m ed u in a S in tia g o . Chile Biblioteca \ m r r ,i a i 2 0 0 2


Lolas f lem as de bu tica S a n tia g o . e lid e lln is ersjtarsa 2*XN
la ta s I Biotica f I d ilog o m o ra l en Lis ciencias de la s id a 2* ed S a n tia g o
Chile M ed iterrn eo. 2 0 0 1
li'la s I M as alia del euerjx l a c o n s lr u c n V i n a rra tiv a de la salu d X i n t u ^ o
l hile A ndrs Bello. W 0 7
L e c tu ra s re c o m e n d a d a s
C digos de tica (e n u m e ra c i n !
c \sligo de N u rem h crg , W -17
I Vi laraeion de can ch ea de Li VsxT.KW>n M dica M u ic lu !
IV claracio n do Helsinki
1^ 8 ^ . i o o (, y 2 0 0 0 1

i r r c s i f c - v i i en

Vvx~iaon M undial. 1 c4 in v x b t.id o en W T 5

IV d a ra c io n de Nladrid Vs v w k k Mi M undial de fNicjuiatrva 1


P iv c rs a s declaracin^ de g ru p o s p rofesion ales sobre f l c . i en p q u a t m
J u r a m e n to H ijx x r lK o

72

N Ji

captulo 0 8

E q u id a d en s a l u d :
CUESTIONES DE LA SALUD PBLICA
ZV/ia Ol ton turo

lVr salu d p b lica (SP) se en tien d e la in te rv e n ci n co le ctiv a ta n to del


E stad o c o m o de la socied ad civ il, o rie n ta d a a p ro te g e r y m e jo r a r la
salu d de las p e rso n a s ( 1). El a d je tiv o p b lica n o alu d e a u n c o n ju n to
de se rv icio s en p a rticu la r, a u n a fo rm a de propiedad, ni a u n tip o de
p ro b le m a s, sin o a u n nivel esp ecfico de a n lis is : el nivel p o b la cio n a l.
E n to n ces, la d efin ici n a n te d ich a va m a s alia de los se rv icio s de
salu d n o p erso n a les o de las in te rv e n cio n e s de c a r c te r c o m u n ita r io
d irigid as a la p o b la ci n , y a q u e in clu y e la resp o n sab ilid ad de a s e g u
ra r el a cce so a los se rv icio s y la calid ad de la a te n c i n de la salu d , asi
c o m o ta m b i n a cc io n e s de fo m e n to de la salu d . En e sta s a cc io n e s tiene
p a rtic u la r im p o rta n c ia el tr a b a jo de p ro m o c i n de la salu d ; en e fecto ,
la p ro m o c i n de p r ctica s so ciales salu d ab les c o m o v e c to r p rin cip al del
fo m e n to y p ro tecci n de la salu d es el c o m p o n e n te e s tr u c tu r a l b sico
de u n a b u e n a salu d p b lica.
Lino de los o b je tiv o s de la SP es e v a lu a r y p ro m o v e r el a c c e s o
e q u ita tiv o a los se rv icio s de salu d n e cesa rio s. Esta fin alid ad co n d u ce
al te m a de la ju s t ic ia c o m o equ id ad . Para co m p ren d er el c o n ce p to de
equidad es co n v e n ie n te a n a liz a r, a u n q u e sea so m e ra m e n te , las p rin ci
pales c a ra c te riz a c io n e s de la ju s t ic ia .
Desde el p u n to de v ista fo rm a l y g en era l, ki ju s t ic ia c o n siste en la
c o rre c c i n o a d e cu a ci n de a lg o co n su m o d elo y en d ar a cad a u n o
lo s u y o . Pero esta s co n sid e ra cio n e s g en e ra le s n o in fo rm a n d em asiad o ,
p or lo q u e es p reciso d o ta r de a lg n co n te n id o m a te ria l el co n ce p to .
A sim ism o , el c o n ce p to ha v a ria d o a lo larg o de la h isto ria .
A lg u n o s p o eta s g rie g o s y fil so fo s p re so cr tico s e n ten d a n la j u s
ticia c o m o a lg o sim ila r al o rd en o a la m edida; a lg o es ju s t o cu a n d o su
e x iste n cia n o in terfiere co n el o rd en al cu a l p erten ece. Esta ju s t ic ia se
ha d en o m in a d o ju stic ia c s m ic a .

73

lift li I U A

P ronto, los .sofistas llam aro n la aleni in solire la distincin en tre


lo ( 1 1 ir rs por nal m a le z a y lo que es p or convelli ion, y <o n sid eraro n a
la just it i.i eleni ro ilei se cu n d o I ipo. A lgo e s ju s to i u an d o se ai cu rda que
es ju sto y alg o es in ju sto cu a n d o se acu erd a que es inju sto. Tam bin
sealaron que la elii idad y la justicia no se relai ionan d irectam en te,
sino que se puede ser feliz, e in ju sto, y viceversa.
Platn no tard en responder, sosteniendo que la justicia es condicin
de posibilidad ile la felicidad. Idi \j \ Ri rum u a , la ju sticia se eq u ip ara co n
lo n a tu ra l, lodo tiene su lu g a r n a tu ra l y lo ju sto es que p e rm a n e z ca
as. Idi una sociedad nal o ra lm e n te o rd en ad a, y por ta n to ju s ta , h ab r
h om b res inferiores, a rte sa n o s, g u ard ian es y g o b e rn a n te s.
Idi la Pollili a , A rist te les a cep ta g ra n p a rte ile las ideas de P lat n ,
pero d istin g u e e n tre ju s tic ia d is trib u tiv a y ju s t ic ia c o n m u ta tiv a . I>a
p rim era es ad ju d icad a por un tercero (el g o b e rn a n te ) y se refiere a la
d istrib u ci n en tre los su b d ito s de h o n o re s, riq u e z a s y tcxlo lo q u e se
pueda rep artir. 1.a seg u n d a, ta m b i n lla m a d a c o rre c tiv a o rep a ra d o ra ,
rige las relacion es de las p e rso n a s p riv ad as e n tre s. 1.a ju s tic ia sa n ita ria
ent rara dent ro ile la just icia disi ribut iva y, c o m o las p erso n as n o o cu p a n
n a tu ra lm e n te el m is m o lu g a r en la sociedad, los bienes y se rv icio s
no pueden rep a rtirse de m a n e ra igu al e n tre to d os. lis sa b id o q u e en la
t a c c ia a n tig u a la a te n ci n m d ica del e scla v o d ifera s u s ta n c ia lm e n te
ile la q u e reciba el ciu d a d a n o libre (2 ).
1,1 c r is tia n is m o in tro d u jo la idea de carid ad en el c o n c e p to de in s ti
li. i, de tal m a n era q u e lo d esbo rd a. S a n A g u stn dice <<mi.i y lu eg o /iaz
lo i/i/r (/meras. C o n fa en q u e si se a m a n o se puede ser in ju s to (3 ). IVr
su p arte, S a n to lo m a s, sig u ien d o a A rist te le s, h ab la de tres cla se s de
just icia: la c o n m u ta ! iva, la dist ribu t iva y la legal o g en e ra l, tu p rim e ra
se basa en el ca m b io o t m e q u e y regu la las relaciones ent re m ie m b ro s de
u na co m u n id a d . 1.a seg u n d a estab lece la p a rticip a ci n de los m ie m b ro s
ile u n a co m u n id a d en ella y reg u la las rela cio n es e n tre la co m u n id a d
y su s m ie m b ro s. 1.a tercera e sta b lece ley es q u e re g u la n las relacio n es
en tre los m ie m b ro s y la co m u n id a d .
Un el M ed ioevo, la ju stic ia d is trib u tiv a en relaci n co n la a s is te n
cia s a n ita ria ten a tres n iv eles: la ile los e s tr a to s m a s p o b res (sie rv o s,
e sclav o s), la ile los a r te s a n o s libres y la ile los ciu d a d a n o s libres y rico s
(l). P esile e n to n ce s, lia sido h a b itu a l d is tin g u ir e n tre ley d iv in a v ley
n a tu ra l, pero n o to d o s los a u to re s co in cid en en la rela ci n q u e se e s
tablece e n tre ellas; para a lg u n o s , la ley d iv in a es a b s o lu ta v tix la o tra
ley lia ile a ju s ta r s e a ella; p ara o tro s , a m b a s se id e n tifica n .
A p ari ir ile la M o ilern iil.n l, los i u sn .it lira lista s so stu v ie ro n q u e h a y
a lg u n o s d erech o s q u e so n n a tu ra le s, p revios al c o n tr a t o so cial v q u e
por esa ra z n so n in a lie n a b les. Unire ellos se e n c u e n tra n el d erech o a

74

captulo 0 8 | Equidad en salud: cuestiones de la salud pblica

la v id a, a la in teg rid a d fsica , a la lib erta d , a la propied ad . Al tr a ta r s e


de d erech o s n a tu r a le s , a n te rio re s al c o n tr a to socid y a to d a leg isla ci n
p o sitiv a , el E stad o debe re sp e ta rlo s y g a r a n tiz a r lo s . Se tr a ta de dere
c h o s n e g a tiv o s q u e p u ed en re su m irse , a la p o stre, en el p rin cip io de
n o -m a le fic c n c ia (5 ).
Para Locke, la ju s t ic ia leg al tien e c o m o n ic o o b je to p ro teg er e sto s
d erech o s. Se tr a ta de u n a co n ce p ci n m in im a lis ta del E stad o . Los dos
p rim e ro s d erech o s tie n e n rela ci n co n la salu d . C o m o se h a d ich o , el
d erech o a la salu d , en este c o n te x to , es u n d erech o n e g a tiv o . En o tra s
p a la b ra s , se tien e d erech o a n o ser a se sin a d o y a n o ser ag red id o o
d a ad o fsic a m e n te y el E stad o debe g a r a n tiz a r e sto s d erech o s a s e n
ten d id os, pero n o la o b lig a ci n de p ro m o v e r la salu d o b ie n e sta r fsico .
P recisa m e n te, en c o n c o rd a n c ia co n este p e n sa m ie n to , d u ra n te el sig lo
xix la a siste n c ia s a n ita r ia deba c o s te a rse in d iv id u a lm en te o m ed ian te
se g u ro s. Los p o b res, q u e n o p o sea n el d in ero p a ra p a g a r su a te n c i n
ni se g u ro s, e ra n aten d id o s en in s titu c io n e s de b en eficen cia b a sa d a s en
la carid ad .
E sta fo r m a de v er el d erech o a la salu d es im p o rta n te , p u es ten d r
u n e stre p ito so a u g e a p a rtir de los a o s se te n ta co n N o zick y lu eg o
c o n T rista m E n g elh a rd t. S e g n e sto s a u to re s, n o e s ta m o s o b lig a d o s a
c o n tr ib u ir al b ie n e sta r de o tro s , sin o que a y u d a m o s a q u ien es n o tien en
derecho a n u e stra a y u d a solo p or caridad. No esta m o s obligad os siqu iera
a p ro p o rcio n a r u n m n im o d eco ro so . Los n u e v o s lib erales h a n v u e lto
a la tesis de q u e la salu d es u n d erech o in d iv id u al q u e debe ser p ro te
gid o p o r el E stad o, p ero so lo n e g a tiv a m e n te , n o de m o d o p o sitiv o . Es
decir, el E stad o tien e la o b lig a ci n de im p ed ir q u e a lg u ie n a te n te c o n tr a
la in teg rid ad c o rp o ra l de las p e rso n a s, pero n o de p r o c u r a r a siste n cia
s a n ita ria a to d o s los ciu d a d a n o s. E sta es la d iferen cia e n tre el d erecho
n e g a tiv o a la salu d y el d erech o p o sitiv o a la a siste n cia sa n ita ria (5 ).
N o zick a ce p ta tres p rin cip io s p ro ce d im en ta le s de ju s t ic ia : ju s t ic ia
en la a d q u isici n , en la tra n sfe re n c ia y en la re c tific a ci n . La ju s t ic ia
co n siste en la a p lica ci n de los p ro ce d im ien to s, n o en la a p lica ci n de
re su lta d o s ju s t o s . N o h a y d erech o al b ie n e sta r y, p o r lo ta n to , n o lo
h a y al re cla m o de u n a a siste n cia s a n ita ria b a sa d o en la ju s t ic ia (6 ).
T rista m E n g elh a rd t c o m p a r a la lo te ra n a tu r a l co n la lo te ra
so cia l . A s c o m o la sociedad n o es resp o n sa b le del lu g ar, fa m ilia , es
tr a to so cial, resp ald o e c o n m ic o , e tcte ra q u e a lg u ie n tiene al nacer,
ta m p o c o lo es resp ecto de su ca rg a g en tica o de su p red isp o sici n a
enferm ed ades. Q ue alg u ien sea d iabtico o h ip erten so ser, en tod o caso,
u n h e ch o d e sa fo rtu n a d o , pero n o u n a in ju stic ia (7 ).
E sta p o sici n e x tre m a es a te n u a d a p o r o tro s lib erales, c o m o D an
B e a u c h a m p y Brody. Para el p rim e ro , el E stad o est o b lig ad o en cie rto s

75

B io tic a

ca so s a p re sta r a siste n c ia , pu es la sociedad es a veces la c a u sa de la


en ferm ed ad . B rod y h ace el sig u ie n te a n lis is : acep ta la tesis de Locke
seg n la cu al el tr a b a jo es el p rin cip io de a p ro p ia ci n , p ero en tien d e
ap ro p iaci n c o m o a d q u isici n , y n o c o m o propied ad . Los recu r
sos n a tu ra le s n o so n en su to ta lid a d propiedad de q u ien los tr a b a ja . El
tr a b a jo so lo o to rg a propiedad so b re el v a lo r a ad id o , p ero n o so b re el
tod o. Los re c u rso s n a tu ra le s so n de to d o s. Por lo ta n to , q u ien ad q u iere
a lg o en fu n c i n de su tr a b a jo e st o b lig a d o a p a g a r a los d em s u n a
ren ta , p o r ejem p lo , en fo r m a de im p u e sto s. Esta reca u d a ci n ser d is
trib u id a ig u a lm e n te e n tre to d o s. La a siste n c ia s a n ita ria sera u n a p arte
de esta fo rm a de ju s t ic ia d is trib u tiv a . N o es q u e e x ista u n d erech o a la
a siste n cia , lo q u e e x iste es u n d erech o g e n rico a la re d istrib u ci n de
cie rta riq u ez a (4 ).
Para el m a r x is m o , los d erech o s q u e p ro p u g n a n los lib erales y la
fo rm a del E stad o b asad a en ellos fo r m a p a rte de u n a s u p e r e s tr u c tu ra
q u e se fu n d a en nivel p revio, la in fr a e s tr u c tu r a , q u e co rre sp o n d e a las
co n d icio n es m a te ria le s de vida, es decir, a la fo rm a d esig u al de p o sesi n
de los m edios de p rod u ccin . El Estado liberal n o hace m s que p erp etu ar
esa d esigu ald ad e in ju stic ia . Para M a r x , la ju s t ic ia d is trib u tiv a ad qu iere
a q u la sig u ie n te c a r a c te r iz a c i n : a cad a u n o debe ex ig rsele se g n su
capacidad y debe drsele seg n su necesidad. La salu d es u n a capacid ad
(p o r ejem p lo , p ara tr a b a ja r ) y la en ferm ed ad u n a necesidad (de cu id ad o
y a siste n c ia ). Este es u n h e ch o c u r io s o q u e h ace de la salu d u n b ien de
c o n s u m o . El E stad o debe d a r a cad a cu a l se g n su s necesid ad es, y p o r
ta n to tiene la o b lig a ci n de c u b rir de m o d o g r a tu ito y to ta l la a siste n cia
s a n ita ria de to d o s su s ciu d a d a n o s (4 ).
El p rin cip io de ju s t ic ia a p u n ta al d erech o de cad a c u a l a la s a tis
fa c c i n de su s n ecesid ad es y a la re a liz a ci n de su p e rso n a lid a d . En
u n a fase su p e rio r de la socied ad , las necesid ad es n o se r n so lo las de
c o n s u m o , las a lie n a d a s, y el tr a b a jo ser el p rim e r d eseo v ita l. C ada
u n o c o n tr ib u ir se g n su cap acid ad y recib ir se g n su s necesidad es.
C on ello se d isip a r n lo s p ro b le m a s de d is trib u c i n . De esta m a n e ra , se
c o n c r e ta r el p rin cip io de igu ald ad de a u to r r e a liz a c i n se g n el c u a l la
a u to rre a liz a ci n es el bien su p re m o , que co n siste en que cad a u n o pueda
d e sa rro lla r su p erso n alid ad en la m ed ida en q u e ello sea c o m p a tib le co n
el d e sa rro llo de la p erso n a lid a d de los o tr o s (8 ).
E sta p ro p u e sta h a d ad o lu g a r a in n u m e ra b le s d eb ates en to r n o a
q u debe en ten d erse p o r necesidad y q u c rite rio u tiliz a r p a ra d irim ir
e n tre necesidad es o b je tiv a s y d eseos su b je tiv o s ( ) .
O tra fo r m a ta m b i n lib eral de e n ten d e r la ju s t ic ia es la q u e o fre ce
el u tilita r is m o . Para S tu a r t M ili, lo im p o r ta n te es ev a lu a r, so p e s a r las
c o n se c u e n c ia s de los d is tin to s c a m in o s p o sib les. El p rin cip io a se g u ir es
el m a y o r b ien p a ra el m a y o r n m e r o de p e rso n a s . Desde e sta te o ra .
76

t\i/ *iu / i

OH | FiiuuLnt rri a^ilini cu tstion rs

i/r /.i

p b licA

tu justicia d istrib u tiv a debe regirse por la relacin co sto -b en eficio . Si,
(>or ejem plo a nivel de la m a cro d istrib u ci n de re cu rso s esta relacin es
m ejor en o tro s cam [x> (educativ'o. cu ltu ra l, etctera) que en el san itario ,
no deberan d esviarse t n d o s h acia este sector. P e la m ism a m a n e ra ,
los tn d os asig n ad o s a la asisten cia sa n ita ria se d istrib u irn de acu erd o
co n el m ism o tipo de calcule' y, si la relacin co sto -b en eficio es m ejor
en e strateg ia s de p revencin que en ciru g a de a lta com plejidad, este'
c*s le' que debera h acerse. Esta fo rm a u tilita rista de v er las co sa s es b
sicam en te eco n c'm icista y ha side' criticad a pc'r m u ch o s e x p e rto s ( 10).
Psele el p e n sa m ie n to se'cialelcm'cratn que la justicia tu' se define ne' com e' libertael ce 'n tra ctu a l ni ce'ino igualelael social. sine' co m o
equielael. Ne' se a n u la n le's elereche's civiles y politice's propiciaele's pe'r el
liberalism e', pe re' se aaelen e'tre's, le's dereclu'S e co n m iiv s , se'ciales y
cu ltu rales. Io s primere'S son le's elereche's ncgative'S, pues son previos a
la co n stitlici n elel Estaele'. le's segunele's se'n elereche's pe'sitivos p orqu e
se'le' pueden ser pueste's en p r ctica pe'r el Estaele' ele acuerde' e'e'n el
vale'r que este les ce'nceela. El Estaele' es aqu m a x im a lis ta pe'rque elebe
pre'rne'ver y pre'teger tante' le's elereclie'S negative'S c o m o le's p ositivos.
Para el liberalism e' clsice' sede' existe un elereche' a la saluel negative',
p ara el socialisrnc* h ay tam b in un elereche' pe'sitive' a la asisten cia s a
n itaria, que el Estaele' elche ele'tar ele conteniele'. As las co sa s, el elereche'
a la asisten cia sa n ita ria tam b in es exigible a nivel ele justicia y g en era
u n a obligacin p erfecta pe'r p arte elel Estaele'. Esta ielcologa es la base
elel Estado ele bienestar.
En 17 1 Jo h n Ravvls public su T el' klv pe n\ justicia, en que la m ism a
es entendida come'' cquielad. Ravvls p arte ele tres su p u este's: prie'rielael
a b s o lu ta ele la ju s tic ia , co n ce p ci n ele la sociedad c o m o siste m a ele
co o p eraci n entre p erso n as libres e iguales, y con cep cin pblica ele
ju sticia (acep tad a pe'r te'ele's su s m icrnbre's). A p artir ele cste's su p u esto s
se d erivan ele's principiis. El p rim ero es que te'ela p erson a elche tener
igual derecho al m s exten so sistem a te'tal ele libcrtaelcs bsicas guales,
co m p atib le co n un sistem a sim ilar ele libertad p ara teios. El segu n d o
principio es que las desigualdades sociales y e co n m ica s eleben estar
ord en ad as ele tal fo rm a que a m b a s estn: i) eiirigielas hacia el m a y o r
beneficio elel m en os av en tajad o , co m p atib le co n el principie' elel ju s to
a h o rro , y ii) v in cu lad as a ca rg o s y posiciones ab ierto s a te'ele's bajo las
con d icion es ele u n a eq u itativ a igualelael ele oportunieladcs. El p rim er
principio tiene prie'rielael se'bre el segu n d o, y la p arte ii) elel segnelo
tiene prioridad sobre la p arte i) (1 1 ).
Desde esta p ersp ectiva, pe'r acceso eq u itativ o a k>s sistem as san i
tario s se entiende la iguaklad ele o p o rtu n id ad es en le' cjue respecta a
la ed u cacin sa n ita ria , a la prevenciin ele las enferm edades, a su tr a ta m ie n to y rehabilitacin. Por sistem a ele salud ju s to se entiende un

77

B io tic a

siste m a q u e n o so lo g a ra n tic e la igu ald ad de o p o rtu n id a d e s, sin o q u e


ad em s a sig n e m a y o re s re c u rso s p ara los m s d esv alid o s.
La p a rticip a ci n en el d iscu rso de igu ald ad de o p o rtu n id a d e s y sin
coercin de tod os los in te rlo cu to re s im p lica q u e u na sociedad ju s t a sera
aq u ella c u y a in fr a e s tr u c tu r a n o r m a tiv a g a ra n tiz a r a esa su p o sici n , es
decir, a q u e lla q u e g a ra n tic e a to d o s su s m ie m b ro s la o p o rtu n id a d de
u n a n e g o cia ci n ig u a lita ria y sin co erci n de las n o r m a s en d iscu si n .
A q u co b ra im p o rta n c ia la d is c rim in a c i n c o n tr a r ia en ta n to ju s t ic ia
c o m p e n sa to ria . Ella n o sera, e n to n ce s, u n a fo r m a de d is c rim in a c i n
n e g a tiv a o c o n c o n n o ta c io n e s p e y o r a tiv a s , s in o , p o r el c o n tr a r io ,
u n a fo r m a de tr a to d iferen cial ten d ien te a b o r r a r las d esig u ald ad es y
a sim e tra s.
Pero no b a sta co n p ro c la m a r la igualdad de o p o rtu n id a d es, ta m b i n
es n ecesario a c tu a r p o sitiv a m e n te en b en eficio de las p e rso n a s a tra v s
de la ed u caci n , la sanid ad , el tr a b a jo , la v ivien d a, e tcte ra . N o se puede
ser u n in te r lo c u to r v lid o si se padece h a m b re o si se e st d e sin fo r
m ad o . El a u x ilio y la a y u d a al p r jim o n o pueden ta m p o c o d e sca n sa r
e x clu siv a m e n te en la rea liz a ci n de c ie rto s a c to s su p e re ro g a to rio s ( 1 2 ).
El lib e ra lism o de R aw ls b a sa d o en la equidad n o exige u n a igu ald ad
m a te m tic a ni a n u la las d ife re n cia s in d iv id u a les o de g r u p o . C o m o
su rg e del p rin cip io de d iferen cia, puede h a b e r co n sid e ra cio n e s v a ria b le s
en el g ra d o de a u to n o m a siem p re q u e la e x te n s i n de la a u to n o m a de
a lg u n o s n o se h a y a producido a co sta de u n a m en o r a u to n o m a de o tro s.
El p rin cip io de d iferen cia e st en relaci n co n la necesidad de in c e n tiv a r
c ie rta s activ id ad es o el d e sa rro llo de in c lin a cio n e s q u e b e n e ficia n a los
m e n o s a fo r tu n a d o s p o r la lo te ra n a tu r a l ( 1 2 ) .
La te o ra de la ju s t ic ia de R aw ls h a ten id o u n e n o rm e im p a c to en
m a te ria s a n ita r ia a tra v s de N o rm a n D an iels. Este a u to r o fre ce u n a
p ro p u e sta fu n d a m e n ta d a en d ich a te o ra q u e p reten d e g a r a n tiz a r la
igu ald ad de o p o rtu n id a d e s y, d ad o q u e la salu d es co n d ici n n e ce sa ria
p a ra d ich a ig u ald ad , lo s cu id a d o s de la salu d deben d is trib u irse e q u i
ta tiv a m e n te . A h o ra bien , c o m o las o p o rtu n id a d e s de los m a v o r e s de
se se n ta ic in co a o s p e rte n e ce n al p asad o , p rim a facie n o se ju s tific a r a
la in v e rsi n en ello s. S in e m b a rg o , la te o ra de R a w ls ta m b i n s o s tie
ne q u e debe d arse m s a los m e n o s a v e n ta ja d o s ; los m in u s v lid o s v
los a n c ia n o s so n los m s n e ce sita d o s y, p o r lo ta n to , a ello s d eb eran
d esv iarse los re c u rs o s . En este r a z o n a m ie n to e x iste im p lc ita m e n te u n
r a c io n a m ie n to p o r edad, a u n q u e en este c a s o , en d e tr im e n to de las g e
n e ra cio n e s m s j v e n e s . Las g a n a n c ia s en u n g r u p o im p lic a n siem p re
prdidas en o tr o y e sto rep re se n ta u n p ro b le m a m o r a l.
D an iels in te n ta reso lv er el p ro b le m a del sig u ie n te m o d o : la edad
p o r s m is m a n o es u n e st n d a r in m o r a l siem p re v c u a n d o n o se la
c o n cib a c o m o u n c rite rio fijo , sin o d in m ic o ( 1 3 ) . E sto q u iere d ecir q u e
78

captulo 08 | Equidad en salud: cuestiones de la salud pblica

q u ien es so n a h o r a j v e n e s d ev en d rn a n c ia n o s y deben reilizar u n a


tra n sfe re n c ia e q u ita tiv a de re c u rso s h a cia las c o h o rte s de los m a y o re s ,
p u e sto q u e las sig u ien tes g e n e ra cio n e s te n d r n q u e h a cer lo m ism o
co n ellos cu a n d o lleg u en a la v ejez. Sin e m b a rg o , a n q u ed an a lg u n a s
in te r r o g a n te s p o r resolver. Por e je m p lo , q u p a rte del p re su p u e sto
debe tra n sfe rirse ? , o q u tip o de cu id ad o s deben p ro v eerse? D an iels
p rop on e u n m o d elo de a h o r r o y tra n sfe re n c ia p ru d en te y ra cio n a l
o b ten id o p or u n p ro ceso de d elib era ci n que se h a r desde el velo de
la ig n o ra n cia . Se tr a ta de u n a situ a c i n h ip o t tica en la cu a l q u ien es
d elib eran a ce rca de la d is trib u c i n de re c u rso s so n a g e n te s m o ra le s
libres e ig u ales que d esco n o cen su p ro p ia edad, s itu a c i n fim iliar, es
tad o de salu d , nivel so c io e co n m ic o y co n ce p ci n p a r tic u la r del bien.
E stos a g e n te s, d elib eran d o b a jo el velo de la ig n o ra n c ia , d ise a r n u n
siste m a de salu d q u e a se g u re la igu ald ad de o p o rtu n id a d e s p a ra cada
etap a de la vida. La p ru d en cia a co n se ja r que es m s im p o rta n te g a r a n
tiz a r la p osibilid ad de a lc a n z a r la e x p e cta tiv a de vida q u e p ro lo n g a rla .
C on esto n o se est q u erien d o decir q u e la vida de u n a p e rso n a q u e hi
so b rep asad o la e x p e cta tiv a de vida sea m e n o s v a lio sa q u e la vida de
u n jo v e n . Lo que D an iels p la n tea es que p ro lo n g a r la vida del p rim e ro
im p lica n e ce sa ria m e n te a u m e n ta r los a p o rte s desde Lis c o h o rte s m s
j v e n e s y qu e ello o b lig a i elegir e n tre dos o p cio n es: w h eth er to liv e a
lon g er Ufe w ith fe w resou rces o r en jo y i b e tte r c h a n c e o f liv in g a n o r m a l
Ufe sp a n (ya s e a p a r a v iv ir u n a v id a m a s la r g a con p o c o s recu rso s o
d is fr u t a r d e u n a m ejo r o p o r t u n id a d d e v iv ir u n a v id a n o rm a l ) (1 3 ). Sin
duda, la p ru d en cia h a ra o p ta r p o r m e jo r a r la calidad de vida en lu g a r
de p ro lo n g a rla a tod a c o s ta .
R e fe re n c ia s b ib lio g r f ic a s
1. O rg an izaci n P a n am erican a de la Salud. La salud pblica en Lis A m rica s.
Publicacin Cientfica y T cnica 2 0 0 2 ; 5 8 9 .
2 . F errater-M o ra J. D iccionario de filosofa. B arcelona: Ariel, 1 9 9 4 .
3. G m ez-C affaren a J . El cristia n ism o y la filosofa m o ral cristia n a . En: C am p s
V. H istoria de la tica. B arcelona: C rtica, 1 9 9 2 .
4 . G racia D. Qu es un sistem a ju s to de servicios de salud? Principios p ara la
asign acin de recu rso s escasos. Bol Of Sanit Panam 1 9 9 0 ; 1 0 8 :2 5 2 - 6 6 .
5. O u to m u ro D. Sida y discrim inacin: lln enfoque filosfico. Tesis de Licenciatura
en Filosofa. Buenos Aires: Facultad de Filosofa y Letras, U niversidad de Buenos
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6 . B eau ch am p TL, Childress JE Principios de tica biom dica. B arcelona: M asso n ,
1999.
7. Engelhardt TLL Los fu n d am en to s de la biotica. B arcelona: Paids, 1 9 9 5 .
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C rtica, 1 9 9 2 .
9. O u tk a G. Social ju stice and equal access to bealth care. J Religious Ethics 1 9 7 4 ;
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1 0 . M acklin R. D ilem as. Buenos Aires: A tlntida, 1 9 8 7 .
79

lilOftTK'A

I 1. Raw ls J . Teoria de la ju sticia . M adrid : fo n d o de C u ltu ra fxorui>mu.a. 1 9 7 9 .


1 2. N ino CS. tica y d crech os tiu m -in m . B uen os A ires; PauJ/rs, 1 9 8 4
1 3. Daniels N. Ani I m y p aren t's keej>er? W ash in g to n I X : Ili G t r .a n m m t Prinling
Office, 1 9 8 3 .

80

captulo 0 9

B io t ic a , s a l u d y m e d io a m b ie n t e
J o s G eraldo de Freitas Drurnond

As e s q u e l a r e g la p a r a n u e s t r a s a c c i o n e s d e b e s e r e l i m p e r a t i v o
( b i o ) - t i c o : R e s p e t e c a d a s e r v iv o c o r n o p r i n c i p i o
y fin en s m i s m o y t r t e l e , s i es p o s i b l e , c o m o t a l! .
F ritz J ahr

La b io tica d ebera c o n m e m o r a r dos fe ch a s de n a c im ie n to . La p rim e ra


en 1 9 2 7, cu a n d o el v o ca b lo b iotica fu e u sa d o p o r p rim e ra vez p or
Fritz J a h r al p re se n ta r u n a p ro p u e sta so b re n u e v a s rela cio n es en tre
h o m b re s, a n im a le s y p la n ta s, d en o m in a d a B io- E thics : a review of the
ETHICAL RELATIONSHIPS OF HUMANS TO ANIMALS AND PLA N TS.

J a h r era filsofo, educador y p a sto r p ro testan te en la ciudad alem an a


de H alle a n der Sa a le al m o m e n to de p u b lica r su Im p e ra tiv o b io tico
u n a e x te n si n del im p e ra tiv o m o ra l k a n tia n o en la rev ista cie n tfica
Kosmos . De acu erd o co n su p ro p u e sta , los n u e v o s c o n o c im ie n to s sob re
fisio lo g a deben co n sid e ra rse a la lu z de los reto s m o ra le s de su tiem p o ,
aso ciad o s al d esa rro llo de sociedades secu la res y p lu ra lista s. Para l, las
n u e v a s o b lig a cio n e s m o ra le s d eban in v o lu c ra r n o so lo las relacio n es
h u m a n a s , sin o ta m b i n las rela cio n es co n los o tro s seres n o h u m a n o s ,
c o m o a n im a le s y v eg eta les. A s, u n a n u ev a co n ce p ci n tica debera
v o lv erse u n a r a m a a ca d m ica , u n p rin cip io y u n a v irtu d : la b iotica.
Sin e m b a rg o , dadas las co n d icio n es p o lticas y sociales de A lem an ia
en la dcada de 1 9 3 0 , la p ro p u e sta de esta n u ev a tica h o lstic a o e co l
g ica n o e n c o n tr la rep ercu si n n ecesaria en lo s m ed ios a ca d m ico s y
la sociedad a le m a n a . En la dcada del se ten ta su rg i en los EE. U U . u n a
p ro p u e sta se m e ja n te , d esa rro lla d a p o r a u to re s d istin to s, p reo cu p ad o s
p or las co n se c u e n c ia s de las a p lica cio n e s del c o n o c im ie n to cie n tfico y
te c n o l g ico en el m ed io a m b ie n te y en la in teg rid ad del h o m b re .
Entre ellos destac el on c lo g o m olecu lar y profesor de la U niversidad
de W isc o u sin V an R en sselaer Potter, que dio u n a n u ev a a cep ci n al v o
cab lo biotica de Ja h r. Este t r m in o p as a ten er el sig n ifica d o de u n a
tica so lid aria en rela ci n co n la su p e rv iv en cia del h o m b re y los d em s
81

B u )( I l A

seres vivos, cjuc in ic ia lm c n tc fu e en ten d id a co rn o u n a tica g lo b a l ,


p reocu p ad a p or el d e stin o de la b io sfe ra c o m o u n to d o , b e a cu e rd o
co n Potter, p ara u n a su p e rv iv e n cia p ro lo n g a d a de la especie h u m a n a
en n u e stro p la n eta , en u na civ iliz a ci n d ig n a y so ste n b le , es n e ce sa rio
el d esa rro llo y la m a n te n c i n de u n n u e v o siste m a tico . A p a rtir de
e n to n ce s, la b iotica to m im p u lso a ca d m ico e in te le ctu a l, y c o m e n z
a a b o rd a r un c o n ju n to de te m a s d iscu tid o p o r fil s o fo s , relig io so s y
m d icos, debido al h ech o de q u e su s in d a g a cio n es p rin cip a les se refieren
a las rep ercu siones que los n u ev o s c o n o cim ie n to s de cien cia y tecn o lo g a
pueden c a u s a r a la b io sfe ra y a la in teg rid ad del ser h u m a n o .
t i ( r e s u r g im ie n to de la b io tica c a m b i el p a ra d ig m a de la tica
p o sm o d ern a , h a sta e n to n ce s a n tr o p o c n tr ic a , h aca u n a tica h o lstic a ,
cc o c n tric a y g lo b a l, c u y a m e ta es el resp eto n o so lo a la d ignid ad dei
h o m b re, sin o ta m b i n a la de los d em s seres v iv o s y al p ro p io p la n e ta ,
a h o r a co n sid e ra d o p a rte de la vida de to d o s: la b io sfe ra .
En realidad , P o tter a d m iti q u e su s ideas fu e ro n in sp ira d a s p o r
o tro s p en sad o res, c o m o A ldo Leopold, q u e d escrib i u n a tica a m b ie n
tal, o tica de T ie rra , en la c u a l b u sca b a v in c u la r la h u m a n id a d co n la
T ierra, las p la n ta s y los a n im a le s. Leojxdd co n sid e ra b a la p ersp ectiv a de
u n a tica a g rco la c o m o u n a especialid ad recien te q u e e sta b le ce ra la
o b lig a ci n de p ro p o rcio n a r a lim e n ta c i n so ste n b le p ara u n a p o b la ci n
m u n d ia l en e x p a n si n .
Potter, en c a m b io , alu d e a u n a m e ta m o r fo s is desde u n a b iotica
puente hacia u n a biotica glo b al, u n a m oral en exp a n si n que u n ira la
tica m dica a la tica a m b ie n ta l, lo q u e podra c o n d u c ir a u n a b iotica
p rofu n d a, idea concebid a jx^r Peter J . W h iteh o u se. La biotica, en to n ces
se tr a n s fo r m en u n a ra m a del c o n o c im ie n to h u m a n o , en u n p ro d u cto
a ca d m ico , u n p ro ce so so cial e in clu so en u n p ro ce d im ie n to t c n ico .
Pero es en el c o n te x to de la salu d en el q u e los te m a s de b io tic a lia n
d estacad o , ra z n p o r la cu a l se la tiend e a lla m a r b io tica cln ica o
tica b iom d ica; ello h a sta la p ro p u esta de FV*ttcr de co n cilia r u n a tica
p a r tic u la r - l a tica m d ic a - c o n los p ro b le m a s so cia les y a m b ie n ta le s
b a jo la d e n o m in a c i n de b io tica g lo b a l .
Las rela cio n es e n tre m ed icin a v c o n te x to so cial v a m b ie n ta l fu e ro n
o b je to de p re o c u p a ci n desde los c o m ie n z o s de la p ro fe si n , ev id en
cin d o se co n el d e sa rro llo de u n a a s ig n a tu r a d e n o m in a d a h ig ie n e \
p o s te rio rm e n te , co n su a m p lia c i n a la m ed icin a so c ia l, la salu d c o
m u n ita r ia y la salu d p u b lica .
La m ed icin a so cia l se c o n o c i cg1ra c ia s al a le m n R u d o if V irc h o iv
q u ien , en 1 8 4 8 , al in te g ra r u n a c o m is i n p ara in v e s tig a r u n a ep id em ia
de titu s en u n a reg i n de la silesia , e scrib i u n d etallad o in fo rm e en que
c ritic a b a las co n d icio n e s so cia les q u e fa v o re c a n la p ro p a g a c i n de la
82

t . i / lfu / i* l)*'* | B u v v i ,

s.iltn t

v /rif-i/u

.im lu r n tc

en ferm ed ad . l\>r d e sta c a rse l o m o g r a n detensi>r de la re fo rm a so cial y,


co n ella, de la re fo rm a de la salu d, Virvhovv se h iz o c o m v id o c o m o u n o
de los p r o ta g o n is ta s de la re fo rm a m d ica, q u e p reco n iz a b a el fa c to r
so cial o s o c io a m b ie n ta l c o m o o rig en de las en ferm ed ad es.
H asta h ace p o co n o se d isp o n a de u n a co n ce p tu a li/ a cio n u m v e r
sa lm e n te acep tad a so b re salu d . H asta el p rim e r sig lo de la era c ris tia n a ,
c u a n d o G alen o la rev is, p rev aleci la teo ra h u m o ra l de H ip crates.
Sin e m b a rg o , el o rig e n en d g en o segu sien d o la n ica c a u sa de la e n
ferm ed ad , pues se crea que la irru p c i n de esta so lo se e n c o n tra b a en
la c o n s titu c i n tsica del in d iv id u o o en su s h b ito s de vida
El co n cep to He salud es el reflejo de u na c o y u n tu ra social, eco n m ica,
p o ltica y c u ltu r a l q u e no rep resen ta lo m is m o p ara to d as las p e rso
nas, y a q u e depende de la p oca, del lu g a r y de la clase so cia l; a d em s,
obedece a v a lo re s ind iv id u ales, y a co n ce p cio n e s c ie n tfica s, relig io sas
y filo s fic a s, til p ro p io ra cio cin io pod ra ser a su m id o en relaci n co n el
c o n ce p to de en ferm ed a d .
En la E u ro p a de la Edad M ed ia, p o r in flu e n c ia de la e sc o l stic a
c ris tia n a , la en ferm ed ad rep resen tab a la co n se c u e n c ia del pecado y su
c u ra u n a c u e sti n de fe: A te d i is cu r.it, D a is s. m a t .
El a d v e n im ie n to de la m icro b io lo g a al fin al del sig lo xix g ra c ia s
al q u m ic o Eouis Pasteur, re v o lu cio n los co n c e p to s de la p a to g en ia ,
ad em s de q u e p o sib ilit la in tro d u cc i n de su e ro s y v a c u n a s para la
p reven ci n de en ferm ed ad es tra n sm isib le s.
N aci la e p id e m io lo g a y, co n ella, la e s ta d s tic a en sa lu d . Eres
h e c h o s so n ilu s tr a tiv o s del c a m b io del c o n c e p to de e n fe rm e d a d : el
p rim e ro o c u r r i en 1 8 2 o , en Pars, co n la p u b lica ci n de la E \bi.eau ni.
l ' etat FHYStauE et m oral des ouvRiERS, de Eouis Ren V illcrm , u n in fo rm e
en q u e se a n a liz a la m o rta lid a d en los d iferen tes b a rrio s de la ca p ital
fra n ce sa . El se g u n d o ev e n to se .lio en In g la te rra , co n la p u b lica ci n de
los A n n u a l reports , co o rd in a d o s p or el m d ico VVilliam Farr -d ir e c to r
g en eral del G en eral R eg ister Off ice a p a rtir de 1 8 3 9 - , q u e d esta ca b a n
las d esigu ald ad es en tre los d is trito s sa n o s y los n o sa n o s del pas.
El tercer ev en to o c u r r i en 1 8 4 2 , co n la p u b lica ci n de La s co nd icio nes
SANITARIAS DE LA POBLACIN TRABAJADORA DE GRAN BRETAA, d e E d w i l l C h a d w i c k

-q u e no era m dico, sin o ab o g ad o , in fo rm e que tu v o el poder de in flu ir


en el P a rla m e n to in g ls de tal m od o qu e en 1 8 4 8 se p ro m u lg la P ublic
health a c t , cjue creaba u n a D ireccin G eneral He Salu d con la fu n ci n de
p ro p o n er m edidas He salu d p blica y de re c lu ta r m d icos sa lu b rista s.
M a in e tti c o n sid e ra q u e D e m o r b i s a r t i f i c u m , de R a m a z z in i, es el
p u n to de p artid a p ara el n a c im ie n to de la m ed icin a social o la p o ltica
m d ica. Sin e m b a rg o , h a s ta el fin al de la Seg u n d a G u e rra M u n d ial no
h ab a c o n se n so in te rn a c io n a l resp ecto del co n ce p to de salu d , cu a n d o
83

B io tic a

fu e cread o , en el sen o de la O rg a n iz a ci n de N a cio n e s U n id as (O N U ) y


la O rg a n iz a ci n M u n d ial de la Salu d (O M S ).
El 7 de ab ril de 1 9 4 8 la O M S d iv u lg su C akja d e m r ^ a n o s , en la
cu al reco n o ce el d erech o a la salu d y la o b lig a ci n del E stad o de p r o
m o v e rla y p ro te g e rla . S e g n su d e fin ici n , *slucl es el e s t a d o d el m s
c o m p leto b ie n e s ta r fsic o , m e n ta l y s o c ia l y n o s o lo a u s e n c ia d e e n fe r m e d a d *,
co n ce p to in flu e n cia d o p o r los m o v im ie n to s so cia les de p o sg u e rra , el
fin del c o lo n ia lis m o y la irru p c i n del so c ia lism o .
U n c o n c e p to m s a m p lio y m s rea lista q u e el de la O M S es el del
ca m p o de la salu d (H ealth f i e l d ) , d efin id o p o r M a rc L alon d e, m in is tr o
de Salu d de C an ad en 1 9 7 4 , p as q u e seg u a el m o d elo de salu d de
In g la te rra . El ca m p o de la salu d in clu a c u a tr o v e rtie n te s : la b io lo g a
h u m a n a , el m ed io a m b ie n te , el e stilo de vida y la o rg a n iz a c i n de la
aten ci n de salu d . I\>r m ed io de la b io lo g a , el h o m b re recibe su h erencia
g en tica y los p ro ce so s in h e re n te s a la v id a, in c lu y e n d o los fa c to re s
de e n v e je cim ie n to . El m e d io a m b ie n tc rep resen ta el n ic h o e co l g ico del
h o m b re: el su elo, el a g u a , el aire, la viviend a, el lu g a r de tra b a jo . El estilo
de vida refiere al a lb ed ro p erso n a l so b re las o p cio n e s q u e d e te rm in a n
h b ito s sa lu d a b les o v icio s q u e p u ed en a fe c ta r la salu d . F in a lm e n te , la
o rg a n iz a c i n de la a te n c i n de salu d co m p re n d e la a siste n c ia m d ica,
los se rv icio s c ln ico s y h o s p ita la r io s , y lo s m e d ic a m e n to s.
C u a lq u ie ra de e sta s co n ce p cio n e s de salu d e st su je ta a c r tic a s en
c u a n to a su a lca n ce -co n sid e ra d o in aseq u ib le p ara a lg u n o s -, o p elig roso
debido la in te rv e n c i n e s ta ta l, p ara o tr o s .

La s o s t e n ib ilid a d c o m o v a lo r m o r a l
En e sta p o ca de g ra n d e s c a m b io s en el h b ita t h u m a n o , la u tiliz a
ci n m a s iv a de te c n o lo g a a u m e n ta c re c ie n te m e n te el rie sg o de d a o
al m e d io a m b ie n tc y al ser h u m a n o y a sea p o r e le m e n to s in tr n s e c o s
al e m p le o de m q u in a s y e q u ip a m ie n to s , p o r el c o n o c im ie n to in s u fi
cie n te p a ra m a n e ja r lo s o , se n c illa m e n te , p o r la fa lta de c o n tr o l en su
u tiliz a c i n .
La so ste n ib ilid a d es el v a lo r m s recien te co n ce b id o p o r la tica h o lstica o b io tic a en lo referid o a la p re se rv a c i n o u tiliz a c i n so ste n id a
del m ed io a m b ie n te , de la n a tu r a le z a o de la b io sfe ra c o m o u n to d o .
H asta m ed iados del sig lo p asad o el h o m b re a c tu a b a se g n u n a tica
e g o sta , c u y o s v a lo re s se c e a n a su p ro p io b ie n e s ta r; ello tu v o c o m o
co n se c u e n c ia u n a d e v a sta c i n del m ed io a m b ie n te q u e , a c tu a lm e n te ,
puede ser c o n s ta ta d a en to d o el p la n e ta .
La a c u m u la c i n de resid u o s en la a tm s fe r a , en el su e lo y en m a
n a n tia les hd rieos p ro d u cto de la a cc i n del h o m b re debido m a v e r m e n te

84

c a p tu lo 0 9 | Biotica, salud y medio ambiente

a la in d u stria liz a c i n , rep resen ta u n g ra n p elig ro p a ra las p r x im a s


g e n e ra cio n e s, y a q u e p o r la fa lta de c o n tro l en la p ro d u cci n y a c o n
d ic io n a m ie n to , el p la n e ta e n tr a r en u n p ro ceso de en ferm ed a d c o m o
su ele o c u r r ir c o n to d o s los seres v iv o s, lo q u e o c a s io n a r p erju icio s
irrev ersib les en la fa u n a y la flo ra , c o m o la d esa p a rici n de especies en
el m ic ro y m a c r o c o s m o s , y el c a le n ta m ie n to p ro g re siv o del p la n eta,
p o r e jem p lo .
Por eso, es n e ce sa rio in c o rp o ra r u n v a lo r m o ra l al p rin cip io de la
so sten ib ilid ad , so b re to d o en cie rto s g ru p o s p ro fesio n a les, q u e u tili
z a n p ro ceso s y eq u ip o s q u e in terfie ren , d irecta o in d ire cta m e n te , en el
e q u ilib rio d in m ico de la b io sfe ra .
La so sten ib ilid ad es a c tu a lm e n te u n im p e ra tiv o tico q u e rep ru eb a
tod a in te rv e n c i n h u m a n a q u e pueda d a a r de m o d o irrev ersib le el
m ed io a m b ie n te si esa in te rv e n c i n n o es so m etid a p re v ia m en te a u n a
e v a lu a ci n tcn ica y tica.
A s, el c o m p r o m is o co n los re su lta d o s, c a r a c te r s tic o de las p ro fe
sio n es m o d e rn a s en especial de los p ro fesio n a les de sa lu d , debe e sta r
su b o rd in a d o a v a lo re s m a y o re s de la sociedad, c o m o la so sten ib ilid ad
del m ed io a m b ie n te , q u e im p lica p re se rv a r el e q u ilib rio e n tre especies
a n im a le s y v eg eta les, a d em s de c o n ta r co n u n a a tm s fe r a y u n su elo
libres de c o n ta m in a n te s .
La i n s t it u c io n a liz a r o n de lo s c o m it s de tica p a ra e v a lu a r las
in te rv e n cio n e s h u m a n a s en el m ed io a m b ie n te y a es u n a realidad en
d istin to s p ases. E sto s c o m it s e st n c o n s titu id o s p a rita ria m e n te p or
m ie m b ro s del g o b ie rn o y p o r re p re se n ta n te s de la sociedad civ il o r
g a n iz a d a . No o b s ta n te e sta s in icia tiv a s, sig u e n sien d o fre cu e n te s los
accid en tes in d u stria les c o m o co n se cu e n cia del d erra m e de g ases t x ico s
y resid u os lq u id o s q u e c o n ta m in a n la a tm s fe r a y los m a n a n tia le s
h d rico s. A d em s, la fa lta de tr a ta m ie n to o el tr a ta m ie n to in ad ecu ad o
de la b a s u r a d o m icilia r, a c u m u la d a en te rra p le n e s s a n ita r io s , se ha
tr a n s fo r m a d o en u n p ro b le m a de salu d p b lica.
Pero ad em s de la calidad in trn s e c a del p ro d u cto o p ro ceso in d u s
tria l - a s c o m o las m edidas de bioseg u rid ad en las activid ad es de sa lu d -,
ta m b i n se deben so p esar su s co n se cu e n cia s p ara el m ed io a m b ie n te, es
decir, se debe v e rific a r si el p ro d u cto o la in te rv e n ci n h u m a n a tra e n
m s riesg os que segu rid ad p a ra la sociedad y el m edio a m b ie n te; siendo
as, n o ten d ra n la calid ad su ficie n te p a ra ser acep tad o s.
Por lo ta n to , el c o n ce p to m o d e rn o de calid ad es in trn s e c o al de
eficacia del m a te ria l o del p ro ceso , y a q u e to m a en c u e n ta su s p o si
bles co n se c u e n c ia s p a ra el b ie n e sta r del h o m b re , de la sociedad y de la
b io sfe ra c o m o u n to d o.

85

B io tic a

S a lu d p b lic a y m e d io a m b ie n t e
La salu d p b lica cu id a de los a sp e cto s in h e re n te s a la salu d de las p o
b la cio n es, ten ien d o a la v is ta los fa c to re s c a u sa le s y los rie sg o s p a ra la
d e te rm in a ci n de d a o s a la salu d , e n tre ellos la sa lu b rid a d (aire, a g u a ,
resid u o s), y las co n d icio n e s de las v iv ien d a s, del tr a b a jo , de la a lim e n
ta ci n y h a s ta del o cio . La salu d , de h e ch o , es el re su lta d o de ad ecu ad as
co n d icio n es de a lim e n ta c i n , v iv ien d a, s a n e a m ie n to , ed u ca ci n , re n ta ,
m ed io a m b ie n te , tr a b a jo , em p leo , o cio , lib erta d , a cce so y p o se si n de
la tie rra y a cceso a lo s se rv icio s de salu d .
Por su p u e sto , la salu d de u n a c o m u n id a d n o puede r e s u lta r de la
a c tu a c i n aisla d a de u n a n ic a p ro fe si n , sin o de a ctiv id ad es m u ltip ro fesio n a les y, m u c h a s v eces, m u ltid isc ip lin a re s.
La salu d a m b ie n ta l puede d efinirse c o m o el se g m e n to de la salud
p b lica q u e se p re o cu p a p o r el a cceso , la c o m p re n s i n y el c o n tr o l del
im p a c to de las p e rso n a s so b re su m e d io a m b ie n te y p o r lo s im p a c to s
del m ed io a m b ie n te so b re ellas.
El d esa rro llo del c o n o c im ie n to so b re ep id em io lo g a y e tio p a to g e n ia
de las en ferm ed ad es re la cio n a d a s c o n el tr a b a jo y c o n ta m in a c io n e s del
m ed io a m b ie n te p ro d u cid a s p o r p la n ta s in d u stria le s es h a b itu a l h o y
en da. A s, es p o sib le sa b er q u e m il m illo n e s de p e rso n a s en to d o el
m u n d o s u fre n de los e fe cto s p ro d u cid o s p o r la d e g ra d a ci n a m b ie n ta l.
En el in icio del sig lo xxi, u n tercio de la c a rg a g lo b a l de e n ferm ed ad
y a se a tr ib u y e a fa c to re s a m b ie n ta le s . La d is m in u c i n de a g u a p u ra
p a ra beber, la san id ad in a d ecu a d a y la fa lta de h ig ien e a fe c ta n de u n
tercio a la m ita d de la p o b la ci n m u n d ia l y so n re sp o n sa b le s del 7% de
to d a s las m u e rte s y e n ferm ed a d es en to d o el m u n d o . Por o tr o lad o, los
ag en tes q u m ico s, b a jo la fo r m a de c o n ta m in a c i n del aire, so n el m a y o r
fa c to r ca u sa l de a u m e n to de las ta sa s de b ro n q u itis, enferm ed ad card aca
y cn cer, m ie n tr a s q u e la in cid en cia de a s m a a lc a n z a su m a y o r nivel.
La c o n ta m in a c i n p ro v o ca d a p o r la e lim in a c i n de resid u o s t x ic o s
en la a tm s fe r a , el su e lo y el a g u a e st e n fe rm a n d o a la b io s fe ra y a
las p o b la cio n e s. U n c a u s a n te es la e lim in a c i n in d u s tria l de p lo m o ,
m e rc u rio , a rs n ic o , ca d m io y d io x in a s.
De a cu e rd o c o n el U n ited N a tio n s E n v iro n m en t P r o g r a m m e , la O M S
ca lc u la q u e los rie sg o s a m b ie n ta le s m a ta n al m e n o s a tres m illo n e s de
n i o s a n te s de los c in c o a o s de edad cad a a o . E sta s y o tr a s c o n s
ta ta c io n e s lle v a n al c o n s e n s o in te r n a c io n a l de q u e lo s e c o siste m a s de
n u e s tro p la n e ta se e n c u e n tra n en te n s i n y de q u e el c o la p so del m ed io
a m b ie n te d eber d efin ir el c o n te x to de la sa lu d p b lica en el sig lo xxi.
U n in fo rm e del W o rld W ild life F u n d a f ir m a q u e la sa lu d g lo b a l de
los s is te m a s n a tu r a le s del p la n e ta d eclin el 3 7% en la d cad a de 1 9 9 0 ,
86

c a p t u lo 0 9 | Biotica, salud y medio ambiente

debido en g ra n p a rte al cre c im ie n to p o b la cio n a l c o m b in a d o c o n niveles


in so ste n ib le s de c o n s u m o y p ro d u cci n , q u e se ha in c re m e n ta d o res
pecte) del to ta l y a a c u m u la d o , ta n to m s r p id a m e n te c u a n to m a y o r
el n m e r o de p e rso n a s.
El a m b ie n te de tr a b a jo , a su vez, p resen ta situ a c io n e s esp eciales de
riesg o p a ra la a p a ric i n de en ferm ed a d es -d e n o m in a d a s en ferm ed ad es
del t r a b a jo - , q u e deben ser p reven id as y c o n tro la d a s.
En to d o el m u n d o , sin im p o r ta r el siste m a de g o b ie rn o , h a y u n a
p e rm a n e n te te n si n en tre los d erech o s e c o n m ic o s de las e m p re sa s y
su s o b lig a cio n e s legiles de m a n te n e r u n a m b ie n te de tr a b a jo h ig in ico
o b a jo c o n tr o l, p ara e v ita r la c o n ta m in a c i n n o so lo de su s em p lead o s,
sin o ta m b i n de las p o b la cio n e s v ecin a s.
O tra cu e sti n im p o rta n te se refiere a los riesgos de las activid ad es de
los p ro fesio n a les de salu d qu e, en su a m b ie n te de tr a b a jo , se p o n en en
c o n ta c to co n p acientes co n enferm ed ad es in fe c to c o n ta g io sa s, ad em s de
q u e los p ro p io s a m b ie n te s cln ico s u h o sp ita la rio s e st n c o n ta m in a d o s
por d istin to s ag en tes p ato g n ico s que pueden p rod u cir d a os a su salud.
A ctu a lm e n te , ex isten n o r m a s de b io seg u rid ad q u e deben ser obede
cidas co n el fin de e v ita r c o n ta m in a c io n e s o, p or lo m en o s, de d ism in u ir
los riesg o s de ser a fe c ta d o s p o r ellas. El u so de v e s tu a r io ad ecu ad o , la
elim inacin de am bien tes co n tam in ad o s, la v a cu n a ci n preventiva co n tra
d eterm in ad as enferm ed ad es c o m o h e p a titis C, in flu e n z a s, irru p cio n e s
ep id rm icas, los p ro ce d im ien to s de asep sia , a s c o m o la cla sific a c i n
de los a m b ie n te s se g n g ra d o s de riesg o de b io seg u rid a d , so n a lg u n o s
de los m u c h o s p ro ce d im ien to s y n o r m a s q u e deben ser obed ecid os p or
los p ro fesio n a les de salu d .

tic a d e la s a lu d y m e d io a m b ie n t e
En los pases en los q u e existe u n a m ed icin a del tr a b a jo h a b r siem p re
u n a te n si n e n tre los im p e ra tiv o s tico s de los e x p e rto s de la salu d
la b o ra l y las resp o n sab ilid ad es de las em p resa s y su s em p lead o res en
la m a n te n c i n de la salu d de los em p lead o s y de u n a m b ie n te libre de
riesg o s. De u n lado e sta r n los in tereses de lu cro de las em p re sa s y
su s d irig en tes y, de o tro , los in tereses so ciales de u n a m b ie n te libre de
c o n ta m in a c i n y de u n a vida h u m a n a salu d ab le, en especial la de los
tra b a ja d o re s.
Desde el p u n to de v ista m a cro b io tico , es n ecesa rio q u e los E stad os
y g o b ie rn o s p ro m u e v a n la e la b o ra ci n de m a rc o s legales p a ra e v a
lu a r la a c tu a c i n de las in d u s tr ia s y de su s p ro d u c to s en re la ci n
co n las co m u n id a d e s en q u e se s it a n . Se debe d icta r ley es q u e e x ija n
p re v ia m e n te la p re se n ta c i n de p ro y e c to s q u e c o n te m p le n estu d io s
de im p a c to y m e c a n is m o s de p ro te c ci n al m ed io a m b ie n te y a las
87

B ioika

p o b lacio n es in tere sa d a s y v ecin a s a las p la n ta s in d u stra le s, m to d o s


de p ro tecci n y segu rid ad a su s tra b a ja d o re s, a d e m s de e stu d io s so b re
la segu rid ad de los p ro d u cto s y la e v a c u a ci n de resid u o s in d u stra le s
al m ed io a m b ie n te .
Los principios que se ap lican a la relacin en tre los e m p ren d im ien to s
in d u stria le s co n la socied ad , el m ed io a m b ie n te y lo s tr a b a ja d o re s so n
los de ju stic ia , resp o n sab ilid ad so cia l y p re ca u ci n .
El p rin cip io de ju s t ic ia se c u m p le si se a tie n d e al in te r s so cial en
c o n tra p o s ic i n a un in ters e c o n m ic o d e te rm in a d o , c u y o s c r ite r io s
deben ten er en c u e n ta el g ra d o de rie sg o del e m p re n d im ie n to n o so lo
para los tra b a ja d o re s, sin o ta m b i n p a ra la co lectiv id a d Los p o sib les
b en eficio s so cia le s y e c o n m ic o s d eriv a d o s de la in s ta la c i n de u n a
e m p resa in d u stria l deben e q u ilib ra rs e c o n los c o s to s de la c o n t a m i
n aci n a m b ie n ta l y los riesg o s de c o n ta m in a c i n y e n fe rm e d a d de lo s
t ra b a ja d o res.
Ll p rin cip io de resp o n sab ilid ad e sta b lece c o m o d eber de la e m p resa
y de su s p ro p ie ta rio s o g e re n te s a s u m ir las c o n s e c u e n c ia s de los e fe cto s
d eletreos en la salu d de los tr a b a ja d o re s y en el a m b ie n te p ro d u c to de
la fa lta de h ig ien e in d u stria l.
El p rin cip io de p re ca u ci n se im p o n e en la necesidad de e x ig ir e s
tu d io s p rev io s de p la n ific a c i n y de e v a lu a r si se d efin en a ll lo s rie sg o s
de las activ id ad es in d u stria le s p a ra la salu d a m b ie n ta l y h u m a n a , v las
a lte r n a tiv a s p ara e lim in a rlo s o re d u cirlo s a niv eles a ce p ta b le s.
La D eclaracin U niversal sobre B iotica y D erechos H u m .cmos. del 1 de
o c tu b re de 2 0 0 5 , p ro c la m a , en su A r tc u lo 1 7, la p ro te c ci n del m ed io
a m b ie n te , de la b io sfe ra y de la b io d iv ersid a d : Debida te n c i n d e b e s e r
d ad a a /a in te rrela c i n de seres h u m a n o s con o t r a s fo r m a s d e v id a , a la
im p o r ta n c ia d e l a c c e s o y la u tiliz a c i n a d e c u a d a d e recu rso s b io l g ic a s v
g en tic o s, a l resp eto f\ir el c o n o c im ie n to t r a d ic io n a l y a l p a p e l d e lo s seres
h u m a n o s en la p roteccin d el m ed io a m b ien te, la b io s fe r a y la b io d iv e r s id a d * .
Los cd igos de tica de los p ro fesio n ales de la salud deben c o n te m p la r
n o r m a s de a c tu a c i n p ara la p re se rv a ci n del m ed io a m b ie n te , a d em s
de e sta b le ce r su o b lig a c i n de d e n u n c ia r s itu a c io n e s q u e vengan en
p elig ro la salu d del p a cie n te c o n re la ci n a la de su m c d io a m b ic n te ,
y las d is tin ta s f o r m a s de d e te rio ro del m ed io a m b ie n te q u e p u ed an
p e rju d ica r la v id a, p o r reg la g e n e ra l, y la salu d h u m a n a en ]yirl.zc\ilaT.
En e sto s c d ig o s se debe d e s ta c a r el d eber de in fo r m a r al tr a b a ja d o r
so b re las co n d ic io n e s de tr a b a jo q u e x m g a n en p e lig ro su sa lu d v las
d e te rm in a n te s so cia le s, a m b ie n ta le s y p ro fe sio n a le s de su e n fe rm e d a d .
P e este m o d o , el p ro fe sio n a l de sa lu d d eber d efen d er la m e jo r a d e c u a
ci n del tr a b a ja d o r al tr a b a jo , a s c o m o la e lim in a c i n v c o n tr o l de los
rie sg o s a la sa lu d in h e re n te s a s u s a ctiv id a d e s la b o ra b le s.
88

captulo 0 9 | Biotica, salud y medio ambiente

Los p rin cip io s b io tic o s ap lica d o s a las n o r m a s d e o n to l g ic a s so n


la b en eficen cia , la n o -m a le fic e n c ia y la ju s t ic ia . La b e n eficen cia im p lica
la p ro m o c i n de la sa lu d de los in d iv id u o s y de la socied ad en d is tin to s
m b ito s . En rela ci n c o n el m ed io a m b ie n te , m ed ia n te in fo rm a c i n y
e d u caci n so b re m ed id as de h ig ien e; en relaci n co n los tra b a ja d o re s, a
tra v s de m ed id as de p ro te c ci n de riesg o s y su d is m in u c i n o p rev en
ci n , y ta m b i n de la p re se rv a ci n de la co n fid en cia lid a d cu a n d o fu ere
de in ters del tra b a ja d o r y n o re su lta ra en p e rju icio p ara la sociedad.
La n o -m a le fic e n c ia e sta b le ce la n o d is c r im in a c i n de p a cie n te s,
m in o r a s o g ru p o s so ciales, de em p lead o s d isca p a cita d o s o p o rta d o res
de h ip ersen sib ilid ad . En lo q u e refiere a la ju s t ic ia , exige p ra c tic a r la
equidad y n o c o n tr ib u ir p a ra c u lp a r el em p lead o p o r el d a o a la salu d
p ro v o ca d o p o r el a m b ie n te del tr a b a jo .
S o n im p e ra tiv o s tico s in fo r m a r a d ecu a d a m en te a los tra b a ja d o res,
d e n u n cia r situ a c io n e s de riesg o a las a u to rid a d e s sa n ita r ia s , y ed u car
a los tra b a ja d o re s y a su s fa m ilia re s en relaci n co n el m ed io a m b ie n te
y su salu d .
B i b li o g r a f a
> M ainetti JA . Biotica m edica. M edievo. En: w w w .e la b e .b io e tica .o rg (visitad o el
1 0 de o ctu b re de 2 0 0 8 ) .
> M cM ichael A J. H u m an fro n tiers, e n v iro n m e n ts, and disease: past p a tte rn s,
u n c e rta in f u tu re s . C a m b rid g e , U n ited K in gd om an d N ew Y ork , EE. U LE:
C am b ridge U n iv ersity Press, 2 0 0 1 .
> M oeller D. E n virom en tal health. 2 nd ed. C am b rid ge, M A: H arvard U n iversity,
1997.
> M u r r a y C JL, Lpez AD. The global burden o f disease: a co m p reh en siv e a s
sessm en t o f m o rta lity and disability fro m diseases, injuries, and risk fa cto rs in
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> W enz OS. E n virom en tal h ealth . In: Post, SG. Encyclopedia o f bioethics. 3 rd ed.
N ew York: M acM illan Reference USA, 2 0 0 4 .

89

captulo l O

E t ic a d e p r e v e n c i n
M iguel K ottow

El o b jetiv o de tod a p rev en ci n es ev ita r o cu rre n c ia s n e g a tiv a s. La in te n


ci n o a c to p rev en tiv o c o m ie n z a co n la id e n tifica ci n de u n a a m e n a z a
y la p ro v isi n de m to d o s efe ctiv o s p a ra im p ed ir q u e se c u m p la o p ara
p a lia r su s efe cto s si n o fu ese p o sible n e u tra liz a rla . En m a te ria s s a n i
ta ria s, las m ed idas p re v e n tiv a s se c o n c e n tr a n en e v ita r en ferm ed ad es
prevencin p rim a ria , ex p lo ra r etap as precoces de p ro ceso s m rb id o s e
id e n tificar situ a c io n e s de riesg o -p re v e n c i n se c u n d a r ia -, y d e sa rro lla r
m ed idas p ara red u cir los efe cto s de en ferm ed ad es y a d ia g n o stica d a s y
en cu rso , as co m o recadas cu a n d o h a n sido estab ilizad as y co n tro la d a s
(p rev en ci n tercia ria ). Las d iv ersas m ed idas e in te ra ccio n e s p rev en tiv as
se a p lica n a nivel p erso n a l o c o m o e s tr u c tu r a l e n fo ca d a s en el e n to rn o
so cial y a m b ie n ta l, en b en eficio de in d iv id u o s y co le ctiv o s.
La p reven cin es u n a p ersp ectiv a que aparece co n ta rd a n z a en salud
p b lica y en la p r ctica m d ica, precedida h a s ta c o m ie n z o s del sig lo
p asad o p or u n n fa sis h ig ie n ista en salu d co le ctiv a y u n a m ed icin a
cln ica de co rte p o sitiv ista co n fia d a en d ete rm in a r c a u sa s de enferm ed ad
y d esa rro lla r tera p ia s esp ecficas c o n tr a ellas. D u ra n te el R en acim ien to ,
E u rop a fu e a z o ta d a p o r p la g a s q u e d ie z m a ro n a la p o b la ci n , lo que
p re o cu p a m e n te s p re cla ra s c o m o F ra c a s to riu s , q u e e scrib i so b re
in feccio n es c o n ta g io s a s p o r vecin d ad o a d ista n cia , y Kircher, que u s
su m ic ro sc o p io p ara d escu b rir los m in s c u lo s g u sa n o s q u e so n los
p ro p a g a d o re s de la p la g a . Los c o n o c im ie n to s e tio p a to g n ic o s e ra n
e n tre im p re c iso s y fa n ta s io s o s , a u n q u e se a p lic a b a n e s tra te g ia s de
p rev en ci n tra d icio n a l c o m o la c u a re n te n a , el a isla m ie n to , la c la u s u ra
de ca sa s, el cierre de fro n te ra s y el exilio de los e n fe rm o s. Las creen cias
en lo s o b re n a tu ra l y en la in u tilid ad de in te rv e n ir en p ro ceso s d ire cta
m en te d ete rm in a d o s p o r fu e rz a s tra sce n d en te s g en er esce p ticism o s
que co n d u je ro n a la p ro p o sici n de q u e la m e jo r m ed icin a c o n tr a la
p lag a era a r r a n c a r de ella. En la E u ro p a m e d ite rr n e a ca m p e a b a u n a
co m b in a ci n de s p lica relig io sa co n c u a re n te n a m d ica, in co rp o ra d a
c o m o ley p b lica desde el sig lo xv.

91

B io tic a

P re v e n c i n t r a d ic io n a l
S ig erist h ace d ecir a W. O sler q u e el sig lo xix es el sig lo de la m ed icin a
p re v e n tiv a . C on el n a c im ie n to de la b a c te rio lo g a , el a c c e s o g e n e r a
lizad o a la v a c u n a a n iv a ri lic a y la o r g a n iz a c i n a d m in is tr a tiv a de
m ed idas s a n ita r ia s , se c o n so lid a ro n p o ltica s p re v e n tiv a s b a sa d a s en
u n a e stra te g ia p o b la cio n a l e n fo ca d a en m to d o s m a siv o s de c o n tr o l
a m b ie n ta l , ju n t o co n el d e sa rro llo de p r o g ra m a s de in o c u la c i n y el
u so de q u im io p r o fila x is p a ra c re a r b a r re ra s e n tre a g e n te in fe c ta n te y
husped.
Las m ed idas de p rev en ci n , c u y a efectivid ad depende de u n a frrea
d iscip lin a ciu d a d a n a , fu e ro n reco n o cid a s c o m o ta re a s del E stad o, q u e
tiene la p o testad de r e c u rrir a m ed idas im p o sitiv a s c u y o c u m p lim ie n to
debe ser se v e ra m e n te c o n tr o la d o p a ra e v ita r y s a n c io n a r tra sg re sio n e s
y d isid en cias in d iv id u ales. C u a n d o los c o n o c im ie n to s te c n o c ie n tfic o s
p e rm itie ro n d e te rm in a r la n a tu ra le z a de u n a a m e n a z a de d a o y d isp o
ner de m to d o s efe ctiv o s p ara n e u tra liz a rla , el a n lisis tico e v a lu q u e
la g e sti n p rev en tiv a deba im p lc m e n ta d a e q u ita tiv a m e n te e n tre to d a s
las p e rso n a s en riesg o y q u e los e fe cto s se cu n d a rio s n e g a tiv o s d eban
ser p ro p o rcio n a les a los b en eficio s. La c a m p a a p rev en tiv a q u e m e io r
h a cu m p lid o co n e sto s p o stu la d o s fu e la v a c u n a c i n u n iv e rs a l c o n tr a
la v iru e la , q u e d iscip lin a d a m e n te lo g r e rra d ic a r u n a e n ferm ed ad q u e
p lag ab a a la h u m a n id a d desde tie m p o s in m e m o ria le s.
Al se a la r q u e los p ases civ iliz a d o s del m u n d o h a n e lim in a d o y a
to d as las e n ferm ed a d es p e stile n cia les , n o se est co n sid e ra n d o q u e los
pases m s p o b res c o n tin a n su m id o s en u n a realidad d e m o g r fic a y
e p id e m io l g ica tra d ic io n a l, c o n in fe c c io n e s e n d m ic a s y e p id m icas
c o m o c a u s a p rin cip a l de en fe rm e d a d y m u e r te p r e m a tu r a .
E sta breve rese a de la p re v e n ci n tra d icio n a l co n tie n e d os c o n
clu sio n e s tica s: p rim e ro , q u e las c a m p a a s eficien tes p a ra e n fr e n ta r
en ferm ed ad es in fe c cio sa s c o n c a r c te r ep id m ico req u ieren u n a in te r
v e n ci n d iscip lin ad a del E stad o , q u e debe so b re p o n e r las necesidad es
p o b la cio n a le s a la a u to n o m a in d iv id u a l; se g u n d o , q u e e sta s m ed id as
se a p lica n y tien en su m x im a e ficien cia en reg io n es q u e h a n lo g ra d o
u n nivel a lto de d e sa rro llo s o c io e c o n m ic o .

La t r a n s ic i n e p id e m io l g ic a
D ebido a la tr a n s ic i n d e m o g r fic a , en las socied ad es m o d e r n a s m s
b e n e fic ia d a s p o r li R e v o lu c i n In d u s tr ia l d is m in u y la fe rtilid a d v
a u m e n ta r o n c o n sid e ra b le m e n te las e x p e c ta tiv a s de v id a. Los e fe cto s
ep id e m io l g ico s de e sto s c a m b io s re d u je ro n en fo r m a la p rev al e n ca
de en fe rm e d a d e s in fe c c io sa s, p ero n o las h ic ie ro n d esap arecer. Todo lo
c o n tr a r io , e m e rg ie ro n in fe c cio n e s n u e v a s sid a, lla n ta , v ir u s del N ilo
92

captulo 10 | tica de prevencin

O ccid entaly reem ergieron o tra s -tu b e rc u lo sis, sfilis-, a h o ra resistentes


a las m ed idas p re v e n tiv a s cl sica s y a las te ra p ia s esp ecficas.
Pero el im p a cto ep id em iolgico m a y o r es el p reo cu p an te in cre m e n to
de a fe ccio n e s n o in fe c cio sa s, c u y o a b o rd a je te ra p u tic o es s in to m tic o
pero n o c u r a tiv o , p o r lo cu a l a u n q u e la vida es m s p ro lo n g a d a , e st
m arcad a p or reiterados incidentes m rb id os y u n a fu erte m ed icalizacin,
sob re to d o en las p o b la cio n e s m s a o sa s .
H ist ricam en te se describe u n triple proceso, d en o m in ad o tra n sici n
de salu d o tr a n s ic i n ep id em io l g ica: a la p oca de p estes y h a m b ru n a s
sig u i el p roceso de reg resi n de p an d em ias, que d esem bo c en la a ctu a l
era de en ferm ed ad es n o c o n ta g io s a s , ta m b i n d e n o m in a d a s de o rig en
h u m a n o , d eg en erativ as o cr n ica s . A lg u n o s a u to re s a g re g a n u n a
c u a rta era, co n la reem ergencia de enferm edades infecciosas en aso ciacin
co n a feccio n es n o c o n ta g io s a s . Las n a cio n es en d esa rro llo in term ed io ,
q u e p o r lo g e n e ra l a lb e rg a n g ra n d e s in eq u id a d es s o c io e c o n m ic a s ,
p re sen ta n u n perfil ep id em iolgico m ix to , donde co e x isten p revalen cias
in fe ccio sa s y p a to lo g a s n o tra n s m is ib le s .
Las tra n s ic io n e s m e n c io n a d a s h a n ten id o u n p ro fu n d o im p a c to
sobre la salu d p b lica en g en e ra l y, en fo r m a m u y m a rca d a , so b re las
fo rm a s de p rev en ir las en ferm ed ad es. La tica de la p re v e n ci n h a de
bido a b so rb e r e sto s ca m b io s y d e sa rro lla r u n a refle x i n m s c o m p le ja
q u e la tra d icio n a l p re o cu p a ci n p o r la ecu a n im id a d de a p lica r m edidas
p rev en tiv as eficaces y d iscip lin ad as, en qu e, de ser n e cesa rio , se debe
c a u te la r el b ien p b lico a c o s ta de lim ita r la a u to n o m a in d iv id u al.

P re v e n c i n d e c a u s a s y c o n t r o l d e rie s g o
H asta el sig lo xix, la salu d p b lica en ten d a q u e silud y en ferm ed ad
eran a v a ta re s su frid o s p o r in d iv id u o s y p o b la cio n e s b a jo in flu e n cia de
fa cto re s so ciales, e co n m ic o s, p o ltico s y b io l g ico s. C on el d esa rro llo
del esp ritu p o sitiv ista y la in v estig a ci n c ie n tfic o -n a tu ra l, se estableci
en m ed icin a el a f n p o r e n c o n tr a r la c a u s a v era p ara d e te rm in a r la es
pecificidad y efectivid ad de los e sfu e rz o s te ra p u tic o s. El d e te rm in ism o
rig u ro s o q u e pretend a e n c o n tr a r la c a u sa Cnica de tod a en ferm ed ad
p ara a s e n fo c a r co n m s p recisi n la tera p ia , tu v o que ceder a n te las
ra m ifica cio n es y especializaciones de las cien cias b iom d icas, que te rm i
n aro n por e n tra m p a rse en u n a m a ra a de ca u sa s necesarias, su ficien tes,
co a d y u v a n tes y aso ciad as. Prevalecen los co n cep to s de m u lticau salid ad ,
de redes ca u sa le s y de co m p lejid ad , que h a n reem p lazad o el co n ce p to
de cau salid ad p or el de riesg o.
Al a b a n d o n a r la b sq u e d a de lo c ie rto y d e te rm in a d o , el p o si
tiv is m o c ie n tfic o c o m e n z a b u s c a r fa c to r e s de rie sg o en los m s
d iv e rs o s m b it o s (e c o l g ic o s , s o c ia le s , p s ic o l g ic o s , e c o n m ic o s ,
93

B io tic a

o r g n ic o s y, a h o r a , g e n tic o s ). L os c o n c e p to s c o g n tiv o s d iero n p a so


a los b a n c o s de d a to s , co n u n a in a b a r c a b le p r o life r a c i n de in f o r
m a c i n a c u m u la d a en u n c u e r p o de c o n o c im ie n to s fr a g m e n ta d o e
im p o sib le de s is te m a tiz a r .
M s de u n sig lo de in te n sa y m u y fr u c tfe r a in v e stig a ci n de los
m eca n ism o s p a to l g ico s y las posibilidades de in te rv e n ir y c o n tro la rlo s,
c u lm in a ro n en la a c tu a lm e n te d iscu tid a m ed icin a b asad a en ev id en cia,
ta m b i n ap licad a a la salu d p b lica . El a n lisis de p r o g ra m a s de p re
v en ci n s u p u e s ta m e n te fu n d a d o s en c o n o c im ie n to s e m p ric o s ra tific a
la im p o rta n c ia de co n sid e ra r la b rech a e n tre c o n o c im ie n to c ie n tfic o y
la a p lica ci n de p o ltica s p b lic a s s a n ita r ia s , u n te m a ta n relev an te,
que lu dado n a c im ie n to a u n a d iscip lin a d e n o m in a d a ep id em io lo g a
tr a n s la c io n a l , a b o ca d a al e stu d io de 1a in trin c a d a y p o co co n o cid a
tr a y e c t o r ia desde lo s c o n o c im ie n t o s b s ic o s h a s ta el d e s a r r o llo de
p ro g ra m a s y te ra p ia s q u e p ro d u z ca n e fe cto s b e n fico s en sa lu d . La
b rech a e n tre lo q u e sa b e m o s acerca de e n ferm ed a d es y lo q u e h a c e m o s
p ara p rev en irla s p ro b a b le m e n te se a m p le a m edida q u e e m e rg en n u e
v as te c n o lo g a s, pu es h a y a m p lia evid en cia q u e in c lu so in te rv e n c io n e s
reco n o cid a s se h a n 'p erd id o en la tr a s la c i n ' .
M ien tras m s p ro fu n d a es la brech a entre in v estig aci n y ap licacin ,
m a y o r es el lla m a d o a la c a u te la x^r la tica de p re v e n ci n , c o n el fin de
d estin a r recu rso s y d ecre ta r m ed idas c o le ctiv a s co n la debida p ru d en cia
c u a n d o h a y h ia to s c o g n itiv o s q u e p o d ra n d e te rm in a r c o n se c u e n c ia s
im predecibles. Si se co n sid era q u e m u c h o s a sp ecto s de la enferm ed ad y la
m ed icina so n a c tu a lm e n te co n sid erad o s co m p le jo s, h a b r de e x tre m a rse
la ca u te la de in te rv e n ir p o r te m o r al e fe cto m a rip o s a , se g n el c u a l
p eq u e as in te rv e n c io n e s en sis te m a s c o m p le jo s p u eden d esen ca d en a r
reaccio n es in g e n te s e im p re v ista s.
A nte la incapacidad de develar d ete rm in ism o s en reas ta n co m p lejas
c o m o las en fe rm e d a d e s y la salu d p b lica , se tien d e p ro g re siv a m e n te a
e stab lecer u n a n o c i n p ro b a b ilstica de ca u sa lid a d , e x p resa d a en fo r m a
de rie sg o s. Lo p o sib le se c o n v ie rte en p ro b a b le, la m u e s tr a estu d iad a
se co n sid e ra re p re se n ta tiv a de las p o b la cio n e s y lo p o b la cio n a l. a su
vez, se id en tifica co n lo in d iv id u al. El c a u s a lis m o de b a se b io l g ic a
y to d o tip o de d e te rm in a c i n n a tu r is ta de lo s fe n m e n o s es su p e ra d o
p o r a so c ia c io n e s p ro b a b ilstic a s de n a tu r a le z a c a u s a l tra d u c id a s en el
c o n c e p to de rie sg o .
P e m a n e ra sim p lific a d a , p o d e m o s d ecir q u e el o b je to de la epide
m io lo g a es 'el rie sg o y su s d e te rm in a n te s ' . R iesgo es p ro b ab ilid ad de
o cu rre n c ia de u n a en ferm ed ad , a g ra v io , m u e rte o co n d ici n relacio n ad a
a la silud (in c lu y e n d o c u r a , re c u p e ra ci n o m e jo r a ), en u n a p o b la ci n
o g ru p o , d u ra n te u n p ero d o de tie m p o d e te rm in a d o .

94

captulo 10 | tica de prevencin

En p rim e ra in s ta n c ia , los fa c to re s de rie sg o a n c la n en el m u n d o


so cial y en el a m b ie n te n a tu r a l, de c u y a s d eficien cias y a g re sio n e s so n
v c tim a s las p o b la cio n e s y los in d iv id u o s, q u e re a c cio n a n c o n d is fu n
cio n es y en ferm ed a d es. La ep id em io lo g a de la c o n s titu c i n estu d ia los
fe n m e n o s ep id m icos enten d id os c o m o exp resi n de p articu larid ad es
h is t r ic o -g e o g r fic a s d e te rm in a n te s de co n d icio n e s in sa lu b re s, g en e
rales o esp ecficas ( ...) . S u s ig n ific a c i n a p u n ta a la co n d ici n o b je tiv a
del a ta q u e a g r u p o s p o b la c io n a le s c o n e p id em ia s e sp e cfica s o c o n
ex p e rien cia s d e sfa v o ra b le s de la salu d en g e n e ra l . En el tr a n s c u r s o
del sig lo xx se d e sa rro ll la ep id em io lo g a de la e x p o sici n , q u e u tiliz a
el c o n ce p to de riesg o en fo r m a a n a ltic a y lo refiere a las co n d icio n es
de su scep tib ilid ad in d iv id u al, d e te rm in a n te s del c o m p o r ta m ie n to epi
d m ico de las en ferm ed ad es in fe c cio sa s . M s recie n te m e n te, se a b ri
p aso la ep id em io lo g a del riesg o , en q u e el riesg o p asa a d esig n a r [las]
p rob ab ilid ad es de ser a ta ca d o , a trib u ib le s a u n in d iv id u o cu a lq u ie ra
de g ru p o s p o b la cio n a les p a rtic u la riz a d o s , d elim ita d o s en fu n c i n de
la ex p o sici n a a g e n te s (a g reso res o p ro te cto re s) de in ters tcn ico o
cie n tfico .
Q ueda in a u g u ra d a la m e d ica liz a ci n de lo p rev en tiv o .

R e s p o n s a b ilid a d e s p r e v e n t iv a s
En el m u n d o e co l g ico se estab lece el p rin cip io de p ag a q u ien d a a,
m s fo rm a lm e n te estab lecid o c o m o la ley a le m a n a del V o r s o r g e p r i n z i p
( 1 9 7 4 ) , co n ce p to trad u cid o c o m o p rin cip io de p reca u ci n o p rin cip io de
p reven cin . La in ten ci n de a sig n a r resp o n sab ilid ad y fija r o b lig a cio n es
de p rev en ci n y re p a ra ci n d ire cta m e n te al c a u s a n te de u n d a o eco l
g ico fu e p o ste rio rm e n te ad o p tad a en relaci n co n p ro b lem a s sa n ita rio s.
N o fu e d ifcil, a u n q u e m u y d em o ro so , lla m a r a la resp o n sab ilid ad por
in to x ica cio n e s co n p lo m o o a sb e sto , pero en en ferm ed ad es n o d irecta
y u n v o c a m e n te rela cio n a d a s c o n u n e le m e n to t x ic o rem o v ib le, ha
sido n o to ria m e n te m s co m p le jo a s ig n a r resp o n sab ilid ad es esp ecficas
fre n te a c a u sa s d e te rm in a d a s de en ferm ed ad .
Desde los e scrito s o rig in a le s de p io n e ro s en salu d p b lica c o m o
R a m a z z in i y F ran k , q u ed a b a n reco n o cid a s las d ep en d encias en tre e n
ferm ed ad y co n d icio n es so c io e co n m ic a s de p o b reza y d esigu ald ad . El
len g u a je se h a end u recid o al h a b la r de d e te rm in a n te s so c io e co n m ic a s,
con lo que h a n surgido los co n cep to s de estabilidad, rigidez e in co rreg ib ilidad de estos fa cto re s p a to g n ico s e x te rn o s, fren te a los cu ales es difcil
reco n o ce r c a u s a n te s y a s ig n a r resp o n sab ilid ad es. Se prod u ce u n g iro
tra sce n d e n te en q u e los fa c to re s de riesg o se tra sla d a n desde el e n to rn o
social y n a tu r a l a la in terio rid ad del ind ivid u o. El fa c to r de riesgo y a no
es u n a m b ie n te m a lsa n o , sin o el ind ivid u o, c u y a c o n s titu c i n a lb erg a
u n a p red isp osicin que lo hace su scep tib le al e n to rn o alterad o, de m od o
95

B io tic a

qu e, in d iscrim in a d a m e n te , la alerg ia al p l ta n o o rie n ta l y la b ro n q u itis


cr n ica p o r e sm o g son p a to g n ic o s p ara in d iv id u o s p re d isp u e sto s. La
co n clu si n o b v ia es q u e la p rev en ci n debe c o n c e n tra rs e en el ind ivid u o
y su s reaccio n es fre n te a e n to r n o s d e te rm in a d o s.
La in te rn a liz a c i n de fa c to re s de riesg o da in icio a la idea de a u to rre sp o n sa b ilid a d en m a te ria s de sa lu d , p ro m o v ie n d o e stilo s de vida
salu d ab les y reco m e n d a n d o e s tra te g ia s p ara p rev er a m e n a z a s y c o m
p o rta m ie n to s que eviten la enferm ed ad . Ll co n te x to social y el a m b ie n ta l
so n en ten d id o s c o m o s itu a c io n e s de h e ch o , p o r lo q u e se ha perdido
tod o m p etu p o r re sta rle s ag resiv id ad y to x icid a d , c o m o lo ilu s tra la
variedad de estu d io s so b re in ju s tic ia so cial y d ete rio ro a m b ie n ta l, q u e
sin e m b a rg o n o h a n e stim u la d o p ro g ra m a s rep a ra d o res y so lo m e n
cio n a n m ed idas de p rev en ci n y p re ca u ci n m u y p u n tu a le s fre n te a
d eterio ro s y e fe cto s d eletreos cre cien te s.
Los lla m a d o s a a s u m ir la resp o n sab ilid ad ind iv id u al de la p ro p ia
salu d se co n tra d ice n co n los e stu d io s q u e p ro c la m a n los h a lla z g o s de
p red isp o sicio n es g e n tic a s p a ra u n n m e r o cad a vez m a y o r de r a s
g o s b io l g ico s, de a n o m a la s o tr a s to r n o s del cu e rp o h u m a n o , y n o
h e sita n en p ro p o n e r fu n d a m e n to s g e n tic o s p ara c o n d u c ta s so ciales
y c u ltu r a le s . De c o n fir m a r s e e sto s h a lla z g o s, la a u to rre s p o n sa b ilid a d
se c o n c e n tra r a en c u ltiv a r e stilo s de vida q u e n e u tra lic e n los fa c to re s
ep ig e n tico s q u e d e te rm in a n las c o n d ic io n e s de m a n ife s ta c i n de la
c o n s titu c i n g en tica , u n c a m p o e p ist m ico en q u e la ce rte z a cede a n te
la p rob ab ilid ad y a u n esta n o p asa de ser p osibilid ad .
En u n clim a de hip tesis caren tes de fu n d a m e n to s slidos, el llam ad o
p e re n to rio a la a u to rre s p o n sa b ilid a d pierde so lv en cia tica , a d em s de
q u e se t r a n s fo r m a en u n a n u e v a fu e n te de in equ id ad , p u es la g a m a de
o p o rtu n id a d e s p a ra m o d ific a r e stilo s de \ida y c ir c u n s ta n c ia s d e s fa v o
rab les dependen del g ra d o de e m a n c ip a c i n , del ejercicio de a u to n o m a
y e m p o d e ra m ie n to q u e las p e rso n a s lo g ren a lc a n z a r en su s d iv erso s
niveles so cia les, e d u ca cio n a le s y e c o n m ic o s .
Los p a s m o s o s p ro g re so s de la m ed icin a se h a n p ro d u cid o p rin c i
p a lm e n te en el rea de la in s tr u m e n ta c i n d ia g n s tic a y q u ir rg ic a .
Los in n e g a b le s a v a n c e s de la fa r m a c o p e a s in to m tic a y s u s titu tiv a
so n b a s ta n te m s m o d e s to s en lo c u r a tiv o y en la efecti\ id ad p a ra
e rra d ic a r e n fe rm e d a d e s d e g e n e ra tiv a s debido, en g r a n m ed id a, a q u e
los c o n o c im ie n to s b io l g ic o s de e s ta s a fe c c io n e s ilu m in a n p ro ce so s
p a to l g ic o s, p ero n o e x p lic a n su c o n c a te n a c i n . Las in c e rtid u m b re s
d ific u lta n el d ise o de m ed id as p re v e n tiv a s q u e im p id a n la in icia ci n v
el d e se n v o lv im ie n to de las e n fe rm e d a d e s, y lla m a n a re fle x io n a r so b re
la so lv en cia tica de p r o g r a m a s p re v e n tiv o s de fu n d a m e n to c o g n itiv o
in d e te rm in a d o .

96

capitulo 10 | Etica de prevencin

La e s tr a te g ia p re v e n tiv a p o b la c io n a l, ta n e fe c tiv a en el c o n tr o l
de en ferm ed ad es in fe c cio sa s ep id m icas, ha sido reem p la z a d a p o r la
e stra te g ia de a lto riesg o , q u e tr u n c a la d is trib u c i n de riesg o ( ...)
p ro d u cien d o re co m e n d a cio n e s de in te rv e n cio n e s a p ro p ia d a s a in d iv i
d u o s p a rtic u la re s .

M e d ic in a p r e v e n t iv a y e l d ile m a p r e v e n t iv is t a
La r e fo r m a de e stu d io s m d ico s q u e in ici A. F le x n e r fu e d e s a r r o
llan d o la tesis de q u e la m ed icin a p rev en tiv a c o n s is ta en el tra sla d o
de la p rev en ci n p o b la cio n a l a las activ id ad es cln ica s, c a p a c ita n d o al
m d ico p ara d e s a rro lla r co n su s p a cien tes a q u e lla s a ctiv id ad es qu e
so n de resp o n sa b ilid a d d ire c ta m e n te in d iv id u al en la p re v e n ci n de
en ferm ed ad es y la p ro te cci n de la salu d p ro p ia y de su fa m ilia . La
m ed icin a p rev en tiv a se in c o rp o r c o m o a s ig n a tu r a c u r r ic u la r en los
e stu d io s de m ed icin a co n el fin de in te g ra rla en el tr a b a jo h o sp ita la rio
y en el c o n s u lto r io p riv ad o de la p r ctica m d ica. La m ed ica liz a ci n y
la m e rc a n tiliz a c i n de la m ed icin a p rev en tiv a conv ierten los cu id ad o s
p re v e n tiv o s en u n a r tc u lo de c o n s u m o y en u n a lu c ra tiv a a ctiv id ad
de la m ed icin a lib eral. Los p ro g ra m a s de sa lu d p b lica , p o r su p arte,
se c o n c e n tr a n en c o n tr o la r d e te rm in a d a s e n fe rm e d a d e s o e v e n to s
v itales, ce n tra liz a d o s p re p o n d e ra n te m e n te en las as lla m a d a s p o b la
cio n es m a rg in a le s .
El ep id em i lo g o b ra sile o S erg io A ro u ca d e sm e n u z a el te m a en su
tesis d o cto ra l E l dilema preventivista, en la q u e m u e s tr a el p ro ceso de
m ed icalizaci n q u e ha su frid o la p rev en ci n en salu d al ser in c o r p o r a
da a la activ id ad m dica cln ica , b a jo la y a p resen tad a p re m isa de que
a n c la los fa cto re s de riesg o en el ind ivid u o y so lo se cu n d a ria m e n te en el
e n to rn o social y n a tu ra l. Esta v isin d escarn ad a y crtic a de la m ed icina
n eolib eral ha sido re to m a d a en a o s recien tes p o r q u ien es d ete cta n el
s u rg im ie n to de u n a n u e v a salu d p b lica , c a ra c te riz a d a p or e n c a u
za r m od o s ad ecu ad o s fre n te a rie sg o so s de viv ir, en q u e el in d ivid u o
a s u m e la resp o n sab ilid ad de sa n e a r su m od o de vida y de so m e te rse
re g u la rm e n te a co n tro le s p rev en tiv o s y de d ia g n stico precoz. En ta n to
p ersisten , los fa cto re s de riesg o e x te rn o s so n m a rg in a d o s, cu lp a n d o a
los p ob res, a c ie rta s e tn ia s o cie rta s reg ion es de se rv ir c o m o re se rv o rio
a c a u s a s d e te rm in a n te s de en ferm ed ad .
A n te la a m e n a z a de u n a p an d em ia sim ila r a la in flu e n z a a si tic a de
1 9 5 7, la de H ong Kong (1 9 6 8 ) , el te m o r g en era d o p or el b ro te de SAKS
y la in m in e n te p ro p a g a ci n de la g rip e aviar, el In s titu to de M ed icin a
de N o rth C a ro lin a c o n v o c a u n G ru p o de E stu d io s p ara d ise a r la
e s tra te g ia tica m s co n v e n ie n te a n te u n a p o sib le p a n d e m ia de in
flu en za. C o n scien tes de la escasa eficacia de p rev en ir p rim a ria m e n te u n
b ro te ep id m ico de a p a rici n y c a ra c te rs tic a s im p rev isib les, el g ru p o
97

B io tic a

se c o n c e n tr en d ise a r n o r m a s a co rd es co n lo s p o stu la d o s de u n a
p rev en ci n se cu n d a ria y so b re to d o te rcia ria , q u e cu m p lie se n co n los
lin eam ien to s tcn icos y ticos de la a ten ci n m dica d u ra n te la epidem ia.
Es in te re sa n te c o m p a r a r esta e stra te g ia te ra p u tic a c o n las re c o
m en d acio n es e m a n a d a s de la O rg a n iz a c i n M u n d ia l de la Salu d p ara
p re v e n ir la a m e n a z a de u n a p a n d e m ia de in flu e n z a H liN I ( 2 0 0 9 ) .
La p ro p u e sta de v a c u n a c i n m a siv a fu e segu id a p o r a lg u n a s n a c io
nes c o m o F ran cia, pero del to d o d esech ad a p o r o tr a s , c o m o P olonia.
F in alm en te, la p a n d e m ia n o o c u r r i y se d evel q u e h a b a n in tereses
cread os y d isto rsio n e s in te n cio n a d a s de in fo r m a c i n q u e d esen cad e
n a ro n u n a a la r m a in ju stific a d a . Este tip o de d is fu n c i n en m a te ria s
de p rev en ci n g lo b a l, a m n de ser m u y c o s to s a p a ra v a ria s n a cio n e s,
m e rm a la c o n fia n z a y la d iscip lin a n e ce sa ria s p a ra s u s te n ta r a cc io n e s
p re v e n tiv a s de salu d p b lica .
L im ita d o s p o r la e sca se z de r e c u r s o s p b lic o s, lo s lin e a m ie n to s
tico s de la p re v e n ci n en salu d c a m b ia r o n ra d ic a lm e n te , y se p ro p u so
q u e dejen de ser m a te ria del E stad o , sa lv o situ a c io n e s ex ce p cio n a les de
ep id em ias, p a n d e m ia s o b io te rr o r is m o . La p rev en ci n de en ferm ed ad es
n o in fe ccio sa s a h o r a es en ten d id a c o m o u n a a ctiv id ad de crib a je p ara
d ete cta r p o te n cia les p a cie n te s, d e s a rro lla r p r o g ra m a s de e x p lo ra c i n
d ia g n stica y p e sq u isa r a lte ra c io n e s su b c ln ic a s, c a p tu r a n d o a las per
so n a s c o m o c o n su m id o re s m d ico s p e rm a n e n te s m ed ia n te p lan es de
co n tro le s perid icos y tr a ta m ie n to s p ro fil ctico s. C o n la m ed ica liz a ci n
de la p reven cin y su in serci n en la relaci n m d ico -p a cien te , es preciso
c a u te la r a c u c io s a m e n te la tica del e n c u e n tro cln ico , q u e a d q u iere la
p a rticu la rid a d de q u e in v o lu c ra a p e rso n a s s a n a s y e n fe r m a s .
Los c o s to s de la m ed icin a p re v e n tiv a d eja n de ser p b lic o s p a ra
depender de la so lv e n cia o la c o b e r tu r a de las p e rso n a s, lo q u e crea u n a
n u e v a b re ch a de d esig u ald ad e n tre q u ie n es pu ed en p a g a r los p roced i
m ie n to s de d ia g n stico p recoz e in te rv e n ci n p rev en tiv a, y las p e rso n a s
q u e dependen de la a te n c i n m d ica p b lica , e m p o b recid a y o b lig ad a
a re s tr in g ir u o m itir a cc io n e s q u e s u p u e s ta m e n te so n in d isp en sab les
e im p o ste rg a b le s.
El d esafo fu n d a m e n ta l de la p re v e n ci n es re c o n o ce r c o n clarid ad
la a m e n a z a q u e debe n e u tr a liz a r y la ca d en a c a u s a l de e sto s p elig ro s o
riesg os, co n el fin de d e sa rro lla r u n a e stra te g ia eficaz p a ra c o n tr a r r e s ta r
lo q u e se a n tic ip a , y h a c e rlo en fo r m a e fe ctiv a , v a le decir, a p lica n d o
m ed id as c u y o s b en eficio s te n g a n c o s to s y e fe cto s n e g a tiv o s r a z o n a
b les. El c o r r e c to d ia g n s tic o de a m e n a z a s y la e la b o ra c i n de m ed id as
e fica ce s de c o n tr o l se b a s a n en c o n o c im ie n to s te c n o c ie n tfic o s v se
e v a l a n en t r m in o s c o g n itiv o s , a los c u a le s se a g re g a la p o n d e ra ci n
de b e n e ficio s fre n te a e fe cto s in d esead o s. A u n c u a n d o e sta p o n d e ra ci n
posee ta m b i n e le m e n to s c u a n tita tiv o s , es e se n c ia lm e n te u n b a la n c e
98

captulo 10 | tica de prevencin

tico rela cio n a d o c o n la e cu a n im id a d de a p lica r las m ed idas en fo rm a


a tin g e n te y ju s ta . Este p ro ce so e v a lu a tiv o , ta n to en lo t cn ico c o m o en
lo tico, se c o m p lic a p o r las in ce rtid u m b re s in h e ren te s a situ a c io n e s de
riesgo, a la su b d ete rm in a ci n de co n o cim ie n to s cau sales y a la d ificu ltad
de predecir los e fe cto s de in te rv e n cio n e s in trin c a d a s q u e se a p lica n a
situ a c io n e s ca rg a d a s de co m p lejid ad .
En co n secu en cia , la tica de p reven ci n debe ser co m p lem en ta d a por
o tr a s p e rsp e ctiv a s: la p re ca u ci n q u e o rie n ta las d ecisio n es en ca so s de
in ce rtid u m b re y la p ro te c ci n q u e b u sc a a s e g u r a r el m a y o r resg u a rd o
p osible d ad as las d ificu lta d es de a p lica r c rite rio s de ju s t ic ia ig u a lita ria
en in te rv e n cio n e s co le ctiv a s.

t ic a d e p r e c a u c i n
Desde m ediados de los a o s 1 9 8 0 se ha in ten tad o o rie n ta r la ponderacin
tica de las d ecisio n es que se deben to m a r en in ce rtid u m b re , ap lica n d o
c rite rio s de p re ca u ci n en dos situ a c io n e s:
1.

C u an d o se p resen ta la o fe rta de u n n u e v o p ro d u cto c u y o s su p u e s


to s b en eficio s exceden los p o sibles riesg o s, so b re la b ase de estu d io s
p revios, pero n o e x h a u stiv o s , q u e d e sca rta n e fe cto s n e g a tiv o s de
im p o rta n c ia . La o fe rta se e n fre n ta co n el e sce p ticism o de q u ien es
te m e n ser so m e tid o s a p o te n cia le s rie sg o s a n d esco n o cid o s. El
ejem p lo cl sico de esta situ a c i n es la p re se n ta ci n de a lim e n to s
genticam ente m odificados (AGM), que e n co n tra ro n fu erte oposicin
y rech a z o en pases eu ro p eo s in d isp u esto s a a ce p ta r p ro d u cto s de
efecto s in cie rto s. La tica de p re ca u ci n reco m ien d a e v a lu a r c u n
pru d ente es la in tro d u cci n de u n p ro d u cto c u y o s riesgos no pueden
ser e x h a u s tiv a m e n te d esca rta d o s, fre n te a la retice n cia de q u ien es
m a n tie n e n u n a a c titu d recelo sa in d isp u esta a so m e te rse a efecto s
secu n d arios desconocidos, pero posibles. A m b as p o stu ra s se a p o y a n
en exp erien cias e m p ric a s; m ie n tra s la g r a n em p resa c o n fir m a la
in o cu id ad de las in n o v a c io n e s d iscu tid a s y tem id a s c o m o los A G M
o las p la n ta s n u cle a re s, los m s c a u te lo so s recu erd an situ a c io n e s
en que la precipitad a in tro d u cci n de u n p ro d u cto tu v o co n se c u e n
cias n e fa s ta s q u e o b lig a ro n a su retiro , c o m o o c u r r i co n la d roga
talid om id e o el in secticid a DDT.

2.

El seg u n d o ca m p o de a p lica ci n de la refle x i n p re ca u to ria alud e


a situ a c io n e s q u e y a e st n in co rp o ra d a s en u n a sociedad, en que
los b en eficio s o b ten id o s se a c o m p a a n , o d esen cad en an , efe cto s
se cu n d a rio s ind eseables y m u c h a s veces in a cep ta b les. A s o c u rre
co n p o lu cio n e s y to xicid ad es a m b ie n ta le s, co n ca m b io s clim tic o s
derivados de la in d u stria y del co n su m o , co n la extin ci n de recu rsos
n a tu ra le s por exp lo ta ci n excesiva, fen m en o s todos a n te los cu ales
u n o s ad u cen la necesidad p re ca u to ria de o p o n erse y d e sa rticu la r
99

B io tic a

e sto s p ro ceso s, en ta n to o tro s a r g u m e n ta n q u e es m s p re c a u to rio


cu id a r los b en eficio s y e v ita r los n u e v o s rie sg o s q u e p ro v en d ra n
de u n a p o ltica in h ib ito ria del p ro g re so .
En la d iscu si n p re c a u to ria f ren te a las d iv ersa s o p cio n es de fu e n
tes e n e rg tica s, a m b a s p o s tu r a s re c u r r e n a e x p e rie n c ia s e m p r ic a s ,
u n o s a rg u m e n ta n d o a fa v o r de la seg u rid ad y eficien cia de La en erg a
p ro p o rcio n a d a p o r p la n ta s n u cle a re s, los o tr o s reco rd a n d o d esa stre s
e co l g ico s de o rig en n u c le a r c o m o C h e rn o b y l y H a rriso n , q u m ic o s
B o p h a l, o p e tro lfe ro s (g o lfo de M x ic o ). La im p re si n q u e qued a es
de e scep ticism o fren te a u n a a ctitu d p re ca u to ria q u e o to rg a in su ficie n te
segu rid ad cu a n d o a b u n d a la in c e rtid u m b re , y se v u elv e ree m p lazab le
p o r u n a p re v e n ci n d eb id a m e n te e stu d ia d a c u a n d o la in v e s tig a c i n
cie n tfica in tro d u ce g ra d o s de ce rte z a c o n fia b le s.
La tica de p re ca u ci n , q u e ha ten id o u n a a ce p ta c i n g en e ra liz a d a ,
es p rop iciad a p o r U n esco c o m o la m s ad ecu ad a p o n d e ra ci n tica en
situ acion es de in certid u m b re. N o o b sta n te, seg n n u m ero so s d etractores,
la p re ca u ci n su p o n e u n c o n flic to de in tereses e n tre la g r a n in d u stria
y la sociedad q u e, al reso lv erse a fa v o r del p ro g re so y la in n o v a c i n ,
g en era b en eficio s q u e se a c o m p a a n de e fe cto s n e g a tiv o s y d a o s irre
v ersib les, o ra a los c o n s u m id o re s , o ra al m ed io a m b ie n te . D ebido a la
so fis tic a c i n tcn ica in h e re n te a los a fa n e s de p ro g re so e in n o v a c i n ,
los b en eficio s se c o n c e n tr a n e n tre los m s p u d ien tes, m ie n tr a s q u e los
e fecto s n e g a tiv o s a fe c ta n a to d o s p o r ig u a l.

t ic a d e p r o t e c c i n
Las p o ltica s de p re v e n ci n , so b re to d o si se deben a p lic a r en fo r m a d is
cip lin ad a y a u n im p o sitiv a , llev an en s la e v e n tu a l in equ id ad de a cceso
y la necesidad de lim ita r la a u to n o m a de q u ie n es q u isie ra n e x im irse de
las m ed idas p re v e n tiv a s. A la tica de p re ca u ci n , p o r su p a rte , n o le es
p osib le e la b o ra r c rite rio s de seg u rid ad q u e a m a g u e n la p ercep ci n de
riesg o e in c e rtid u m b re en p e rs o n a s y so cied ad es. La m a s iv a a p a ric i n
del c o m p le jo V IH sida es u n e je m p lo lla m a tiv o de la s d ificu lta d e s p a ra
a p licar m edidas p rev en tiv a s, en g en eral e sca sa m e n te etlcaces y ca rg ad as
de u n p o ten cia l d is c rim in a to rio q u e h a sido m o tiv o de fu e rte s p ro te sta s
y re c h a z o s, lle g a n d o a a u to r iz a r s e u n e x c e p c io n a lism o e p id e m io l g i
co . En el p la n o civ il, las m ed id as p re v e n tiv a s c o n te m p la d a s c o n tr a el
te r r o r is m o d esen ca d en a d o en los EE. LILI, el 1 1 de se p tie m b re de 2 0 0 1 .
se e n c o n tr a r o n c o n im p o r ta n te s d e tra c to re s q u e a c u s a b a n la v io la c i n
d is c r im in a to ria de d e te rm in a d o s d erech o s h u m a n o s .
El d e s e q u ilib rio in h e r e n te a to d a p o ltic a p r e v e n tiv a q u e b u s c a
la e fica cia m e d ia n te la c o b e r tu r a u n iv e rsa l y o b lig a to r ia , v q u e p o r
lo t a n to , se debe a b s tr a e r de lo s e fe c to s in d iv id u a le s m u c h a s v eces
100

captulo 10 | Etica de prevencin

d is c r im in a to rio s q u e p ro d u ce, h a in ce n tiv a d o la re fle x i n de r o b u s te


cer tic a m e n te las m ed id as de p ro te c c i n . En socied ades co n g ra n d es
in equ id ad es c o m o las la tin o a m e r ic a n a s , las m ed id as co le ctiv a s tien en
im p a c to s d iferen cia d o s y llev an a d esig u ald ad es en el a cce so y en la
relev an cia q u e tien en en la vida d iaria de d iv erso s e s ta m e n to s so ciales.
A s o c u rre , p o r e je m p lo , co n la p rev en ci n de p o lu ci n in d u stria l o
la d isp o sici n de b a s u r a , q u e su ele p e rju d ica r a c ie rto s se cto res de la
ciu d ad y fa v o re ce r a o tro s .
D ebido a e sta in equ id ad in h e ren te a los p ro g ra m a s de p rev en ci n ,
se h a su g erid o c o m p le m e n ta r la p o n d e ra ci n de v a lo re s de e sta s p ol
tica s a tra v s de u n a tica de p ro te cci n , d esa rro lla d a piara p a lia r las
desigualdades prod u cidas al apilicar p o lticas p b licas de salud qu e lidian
c o n li escasez de re c u rso s y qu e, pior lo ta n to , se a p lica n en fo r m a
in co m p le ta y p o te n cia lm e n te sesgida. La tica de p ro te c ci n su g iere
so m e te r las piolticas y las a ccio n e s de salu d p b lica a u n a e v a lu a ci n
tica b asad a en c u a tr o crite rio s :
1.

la e x isten cia o a m e n a z a de u n p ro b le m a , en este ca so sa n ita rio , que


req u iere ser a b o rd a d o y so lu cio n a d o ;

2.

la d isp onibilid ad de los m ejo res m to d o s p re v e n tiv o s p ara reso lv er


el p ro b le m a ;

3.

la ce rte z a de q u e los efecto s se cu n d a rio s n e g a tiv o s sean a le a to rio s,


en el sen tid o de n o d is c rim in a r c o n tr a u n g ru p o d e te rm in a d o de
p e rso n a s, de m o d o q u e to d o s los a fe c ta d o s p)or la m ed ida te n g a n
las m is m a s p ro b ab ilid ad es de b e n e fic ia r o e v e n tu a lm e n te s u fr ir
e fecto s ind esead os; y

4.

c u m p lid a s las tres c o n d ic io n e s p reced en tes, el p r o g r a m a q u ed a


tica m e n te leg itim a d o p^ara ser im p le m e n ta d o co n c a r c te r o b li
g a to rio , a u n a c o s ta de c o a r ta r la a u to n o m a de los d isid entes si
fu ese n ecesario .

C o n c lu s i n
La p rev en ci n debe co n sid e ra rse co n ren o v a d a a te n c i n desde la p ers
p e ctiv a tica , to m a n d o en c u e n ta q u e u n o de lo s d e to n a n te s de la
d iscu si n crtic a es la e v o lu ci n de la salu d p b lica tra d icio n a l h a cia la
nu eva salud p b lica y su n fasis en la m edicina p reven tiv a individual.
La e stra te g ia p o b la cio n a l [que] b u sca c o n tr o la r las d e te rm in a n te s de
in cid en cia en la p o b la ci n c o m o u n to d o , es reem p lazad a p o r la es
tra te g ia de p rev en ci n que b u sca id e n tifica r a lto riesg o en ind ivid u os
su scep tib les p ara ofrecerles a lg u n a p ro tecci n . Al apilicar la estrateg ia
de a lto riesg o ( ...) u n g ra n n m e ro de p rrso n a s co n b a jo riesg o pneden
g e n e ra r m s ca so s de e n ferm ed a d q u e u n piequeo n m e ro en a lto
rjti&acmL a e stra te g ia p o b la cio n a l, p o r su piarte, g en era la p a ra d o ja de
101

B io tic a

p rev en ci n : u n a m edida p rev en tiv a q u e co n lle v a m u c h o b en eficio a la


p o b laci n o frece p o co a cada in d iv id u o p a rtic ip a n te .
La doble e stra te g ia , de p rev en ci n p o b la cio n a l y p rev en ci n in d iv i
d u al, g en era p ro b le m a s de d iscip lin a y a u to n o m a , su m a d o s a las d ifi
cu ltad es para a sig n a r ta rea s o ra al m b ito p b lico , o ra a los in d ivid u os.
De lo a n te d ic h o se desprend e q u e las d isp o sicio n e s im p e ra tiv a s de las
ca m p a a s p rev en tiv as so lo se v alid an si est n s lid a m en te a v a la d a s p or
c o n o c im ie n to s c ie n tfico s, en c u y o c a s o p o d ran ju s t if ic a r u n p a te r n a lism o a u to r ita r io q u e lim ita ra el ejercicio de a u to n o m a a Las p e r s o n a s
cu a n d o in te n ta n e x im irse de kis o b lig a cio n e s d ic ta m in a d a s y c o n ello
p u siera n en p elig ro la efectivid ad de la p rev en ci n .
%

La fu n c i n del E stad o en el d ise o y la im p le m e n ta c i n de p o lti


cas s a n ita ria s , in clu y e n d o en g ra n m edida las p re v e n tiv a s, f c ilm e n te
caen en in te n to s p o r 'e m a n c ip a r ' o 'e m p o d e ra r ' a g ru p o s m a r g in a
dos m ed ian te e s tra te g ia s c o m o p a rtic ip a ci n c o m u n ita r ia , b a sa d a en
p rin cip io s h u m a n is ta s n e o lib e ra les, q u e pueden ser en ten d id o s c o m o
m o d o s c o m p le jo s de d efinir, re g u la r y n o r m a r a los m ie m b ro s de e sto s
g ru p o s . La ten d en cia de c o n v o c a r la a u to rre s p o n sa b ilid a d in d ivid u al
p ara e v ita r los fa c to re s de rie sg o y p rev en ir en fe rm e d a d e s es p ro d u cto
de la d isp o sici n g lo b a l a red u cir las ta re a s del E stad o y d eja r en m a
n o s de las p e rso n a s el cu id ad o de su sa lu d , a u n c u a n d o los fa c to re s de
riesg o e st n fu e ra del c o n tr o l in d iv id u al p o r tr a ta r s e de d e te rm in a n te s
so c io e c o n m ic a s, de d ete rio ro s m e d io a m b ie n ta le s o de in eq u id ad es en
el a cce so al c o n o c im ie n to y en las p o sib ilid ad es de lle v a r u n e stilo de
vida salu d ab le.
La p rev en ci n , o tr o r a celebrad a c o m o la fo rm a m s ra cio n a l y s u s ten tab le de n e u tra liz a r a m e n a z a s p a to g n ica s y de red u cir el im p a c to de
en ferm ed a d es, se ha v is to e n tra m p a d a en p ro p u e sta s tica s y p o ltica s
de m u y d iv ersa y c o n tr a d ic to r ia n a tu r a le z a . H ay q u ie n es su g ie re n la
necesidad de u n a n u e v a d efin ici n de m ed icin a p re v e n tiv a ; m e jo r a n ,
d eb isem o s a b a n d o n a r el t r m in o a c a m b io de u n a p o s tu r a m s a b a r
ca d o ra , c e n tra d a alred ed o r de la p re se rv a ci n de sa lu d . M ie n tra s u n o s
ce leb ra n la efica cia de la salu d p b lica en el fo m e n to de la p re v e n ci n
p r im a r ia y se cu n d a ria en m u c h a s n a c io n e s p o b res , o tr o s v e n co n
e sce p tic ism o la p o sib ilid ad de d e s a rro lla r p o ltic a s e c u n im e s de salu d
pblica a m en o s que se supere la indigencia y desigualdad so cio eco n m ica
de las n a c io n e s de d e s a rro llo re tra sa d o , p ero ta m b i n las in eq u id ad es
su frid a s p o r g ru p o s m a rg in a d o s en n a c io n e s in d u stria liz a d a s.
B i b li o g r a f a
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103

captulo 11

B i o t ic a y s e x u a l i d a d
R u L i Siverino

A b o rd a r la c u e s ti n de la sexu alid ad en su relaci n co n la b io tica es


u n a tarea ta n co m p le ja c o m o in te re sa n te . La sexu alid ad es u n a d im e n
si n c o n s titu tiv a de los seres h u m a n o s en la q u e co n v erg e n c u e stio n e s
\ in cu la d a s a la libertad , la in teg rid ad , la identidad y las relacio n es de
poder d e n tro de u n a socied ad . A n cla d a al cu e rp o y tra sce n d ie n d o a
l, las le c tu ra s p osibles so b re la sexu alid ad e st n d e te rm in a d a s p or la
c u ltu r a y el m o m e n to h ist ric o , q u e se v er n reflejad o s en las p a u ta s
b a jo las cu a les se e n cu e n tre reg u lad a en u n o rd e n a m ie n to ju r d ic o , q u e
se s it a n a m itad de c a m in o e n tre la e sfe ra de lo p riv ad o y lo p b lico .
El p resen te a b o rd a je se b a sa en u n a co n ce p ci n de la b io tica ligada
a los d erech o s h u m a n o s . Esta p o sici n so stie n e los sig u ie n te s p o s tu
lados b sic o s:

Lina in d esligab le a so c ia c i n e n tre la b io tica y los d erech o s h u m a


n o s ( 1).

U n a co n ce p ci n de la b io tica se g n la cu a l esta se o cu p a no so lo
de los p ro b le m a s tico s o r ig in a d o s en el d e s a rr o llo c ie n tfic o y
te cn o l g ico , sin o ta m b i n de las co n d icio n e s rela tiv a s a un m edio
a m b ie n te e c o l g ic a m e n te e q u ilib ra d o en la d iversid ad n a tu ra l y
de to d o s los p ro b le m a s tico s rela tiv o s a la a te n c i n y el cu id ad o
de la vida y de la salu d , desde u n a p ersp ectiv a de salu d in teg ra l
entendida c o m o el d esarro llo de las capacid ades h u m a n a s esenciales
p ara h acer v iab le u n a v ida salu d ab le p ara to d o s.

La idea de ju s t ic ia c o m o fu n d a m e n to esen cial, q u e debe en ten d erse


re cu rrien d o al c o n te x to in te rp re ta tiv o de los d erech o s h u m a n o s .

La u n iv ersab ilid ad de u n a b io tica de los d erechos h u m a n o s b asad a


en el co n ce p to de la dignidad h u m a n a .

La necesidad de c o n s tr u ir u n a b io tica la tin o a m e ric a n a . Se debe


co n sid e ra r el e th o s desde el cu a l su rg e n las c o n s tru c c io n e s m o ra les
de cad a co m u n id a d . Es ind u dable q u e A m rica L atin a es u n a c o
m u n id ad co n su ficie n te s a tr ib u to s de identidad c o m o p a ra p o seer
105

BiofrncA

un e th o s p ro p io , p o r lo q u e esta es u n a ta rea im p rescin d ib le a la


h ora de c o n s tru ir u na biotica de los d erechos h u m a n o s en A m rica
L atin a ( 2 ) 4.
A c o n tin u a c i n se in te n ta p resen tar, de m o d o sin t tic o y sin n im o
de a g o ta r los t p ico s ni los p u n to s de v ista p o sib les, a lg u n a s c u e s tio
nes v in cu la d a s a la sexu alid ad h u m a n a q u e h a n sido, o pueden ser,
e x a m in a d a s desde la b io tica .

S e x u a lid a d h u m a n a : s e x u a lid a d y s e x u a lid a d e s


La sexu alid ad es u n a sp e cto c e n tra l del ser h u m a n o in d iso lu b le m e n te
ligad o a su identid ad, co rp o reid ad y lib ertad . Es y a cl sica la referen cia
a la d efin ici n de la O rg a n iz a c i n M u n d ia l de la S alu d (O M S ), en ta n to
la sexu alid ad , en su s d iv ersa s m a n ife s ta c io n e s , co m p re n d e el sexo , la
identidad de g n e ro y rol, la o r ie n ta c i n se x u a l, el e ro tis m o y el placer,
la in tim id a d y la p osibilid ad de p ro crear. La sexu alid ad se sien te y e x
p e rim en ta en fa n ta sa s, deseos, creen cia s, a ctitu d e s, v a lo re s, co n d u c ta s,
p r ctica s, roles y relacio n es. M ie n tra s qu e la sexu alid ad es in clu siv a de
todas estas d im ensiones, no todas ellas son exp erim en tad as o expresadas,
sien d o in flu e n cia d a p o r la in te ra c c i n de e le m e n to s b io l g ic o s, p sic o l
g ico s, so cia les, e c o n m ic o s, p o ltico s, c u ltu r a le s , tico s y leg ales (3 ).
La re la ci n de igu ald ad e n tre h o m b re s y m u je re s, y la a c e p ta ci n
de la d iversid ad se x u a l p ro p ia de u n E stad o c o n s titu c io n a l de d erech o ,
fa v o re ce n y fo m e n ta n , en la e sfera de las rela cio n e s so cia les y s e x u a
les, in clu id a a q u e lla ten d ien te a la p ro cre a ci n , el resp eto m u tu o y la
v o lu n ta d de a s u m ir resp o n sa b ilid a d es en el e je rcicio de la sexu alid ad .
La c o n d u c ta se x u a l re sp o n sa b le , la se n sib ilid a d y la eq u id ad en las
rela cio n e s in te rp e rso n a le s, p a r tic u la r m e n te c u a n d o se in cu lca d u ra n te
los a o s fo r m a tiv o s , fa v o re ce n y p ro m u e v e n las rela cio n e s de resp eto
y a r m o n a (4 ).
La re iv in d ica ci n de la se x u a lid a d c o m o u n e sp a cio de e x p re si n
n e ta m e n te h u m a n a (5 ) de a q u e lla se x u a lid a d p l stica ( ) d esligad a o
d esligable de la rep ro d u cci n , a so cia d a a lo l d ico . el placer, la identidad
y la c o m u n ic a c i n , en su s d ife re n te s m a n ife s ta c io n e s , p ro p ia s de la
d iversid ad p resen te en las socied ad es d e m o c r tic a s , exig e co m p ren d er,
al h a b la r de sexu a lid a d , ta m b i n la sexu a lid a d g a v , lsb ica, tra n s g n e ro
y b ise x u a l.
La se x u a lid a d , en c u a n t o e x p re s i n de la id en tid a d y la c o r p o
reidad, es tr ib u ta r ia de la lib erta d y la d ignid ad h u m a n a . La fu n c i n
r e p ro d u c tiv a , a d ife re n c ia de o tr a s fu n c io n e s s o m tic a s (la fu n c i n
4

106

Ju a n Carlos Tealdi, D iccionario


derechos hum anos.

l \ttnv\\m e r ic \.njo oe biotica,

entrada Biotica de los

captulo 11 | Biotica y sexualidad

d ig e stiv a o n e r v io s a ) n o es u n a fu n c i n v ita l, sin o e x is te n c ia l. No


p od er rep ro d u cirse n o im p lica u n rie sg o p a ra la vida o la salu d , pero
decidir ten er o n o h ijo s (en tre o tr a s d ecisio n es q u e puede co n lle v a r la
sexu alid ad ) es u n a elecci n ca p a z de c a m b ia r d r stic a m e n te la h isto ria
de u n in d ivid u o, p a r tic u la r m e n te en A m rica L a tin a , q u e n o c u e n ta
a n co n las co n d icio n e s ad ecu a d a s p a ra ejercer u n a m a te rn id a d sa n a
y co m p e n sa d a , la de u n a m u jer.
La v isi n del h u m a n is m o laico a s u m e q u e el m u n d o n o tien e u n
ord en p reestab lecid o y q u e so n los in d iv id u o s q u ien es pueden y deben
d rselo m ed ian te a c to s de v o lu n ta d qu e c o n s ta n te m e n te ren u ev a n p ara
m e jo r a r el ord en so cial. Desde u n a p tica civil, laica y p lu ra lista , la
p ro cre a ci n es u n a c to co n scie n te y v o lu n ta r io en el q u e u n a p e rso n a o
dos p erso n as de m a n e ra c o n ju n ta deciden c a m b ia r su vida p ara siem pre
y a fr o n ta r la m a tern id a d / p a tern id a d . Ser padre o m ad re fo r m a p arte
de u n p ro y e cto de vida p o rq u e m o d ifica la a u to b io g ra fa . Y u n a c to ta n
esen cial n o d ebiera, p o r im p e ra tiv o s fo rm a le s u o b s t c u lo s m a te ria le s,
ser decidido p o r el o rd en n a tu r a l de las co sa s (7 ), a m e n o s q u e u n a
p e rso n a , p o r su s resp etab les co n v ic cio n e s filo s fic a s o relig io sa s y en
ejercicio de su a u to n o m a , decida so m e te rse a d ich o ord en.
A sim ism o , las co n cep cio n es acerca de las posibilidades de d esarro llo
en to r n o a ser h o m b re o m u jer, la v a lo ra c i n so cia l de la m a tern id ad /
p atern id ad y los d isp o sitiv o s e fectiv o s de a cceso a p re sta cio n e s d eter
m in a d a s (a cce so a la a n tic o n c e p c i n y las t c n ic a s de re p ro d u cci n
a sistid a , pero ta m b i n , p o r ejem p lo , u n a leg isla ci n la b o ra l p ro te c to ra
e in clu siv a de la m a te rn id a d ) so n ele m e n to s clav e p a ra re g u la r la fe
cu n d id ad en u n a sociedad.
La sexu alid ad h u m a n a y las rela cio n es e n tre los sexo s e st n e stre
c h a m e n te v in cu la d a s e in flu y e n c o n ju n ta m e n te en la cap acid ad de los
su je to s de lo g r a r y m a n te n e r su salu d se x u a l.

S a lu d s e x u a l y r e p r o d u c t iv a
D en tro del a m p lio esp ectro que a b a rca n los d erech os so ciales, el dere
c h o a la salu d c o n s titu y e u n o m u y im p o rta n te , en ta n to in v o lu c ra el
s u s tr a to in d isp en sab le p a ra el ejercicio de o tro s d erech o s y re su lta u n a
p reco n d ici n p a ra la rea liz a ci n de v a lo re s en la vida y del p ro y e cto
p e rso n a l de to d o ser h u m a n o (8 ). El d erecho a la salu d co m p ren d e la
tu te la y p ro m o c i n de la salu d se x u a l y rep ro d u ctiv a . Para c o m p re n
der los a lca n ces de e sta n o c i n es clav e el m a rc o legal a p o rta d o p o r la
C onvencin para la E uminacin de T oda F orma de D iscriminacin contra la
M ujer (CEDAW ) y su P rotocolo Facu ltativ o, la C onvencin Interamericana
para P revenir, S ancionar y E rradicar la V iolencia contra las M ujeres , la
C onvencin de los D erechos del N io, y la C onferencia Internacional sobre
P oblacin y D esarrollo de E l C airo, 1 9 9 4 .
107

B io tic a

El co n ce p to de salud sexu al p ro p u e sto p o r el C o m it de E x p e rto s de


la O M S , reu n id o en G in eb ra en 1 9 7 4 , se p la n te a c o m o la in te g ra c i n
de los ele m e n to s s o m tic o s , e m o c io n a le s, in te le ctu a le s y so ciales del
ser se x u a l, p o r m ed ios q u e sean p o sitiv a m e n te e n riq u eced o res y q u e
p o ten cien la p erso n alid ad , la c o m u n ic a c i n y el a m o r. Por su p a rte , la
salu d rep ro d u ctiv a es en ten d id a c o m o u n e sta d o g en era l de b ie n e sta r
fsico , m en ta l y so cial y n o m e ra m e n te c o m o la a u se n c ia de e n fe r m e
dades o d o len cias, en to d o s los a sp e c to s rela cio n a d o s co n el sis te m a
rep ro d u ctiv o y su s fu n c io n e s y p ro ce so s. N o se co n cib e el lo g ro de la
salu d in teg ra l de las p e rso n a s sin el d e sa rro llo p len o y a r m n ic o de
su sexu alid ad . T a m p o co es p o sib le su ejercicio p len o y s a tis fa c to r io si
e x iste n situ a c io n e s q u e a fe c ta n la salu d de las p e rso n a s en los p la n o s
so m tic o , p sico l g ico o so cial.
La realidad m u e stra q u e la salud rep ro d u ctiv a est fu e ra del a lca n ce
de m u c h a s p e rso n a s de to d o el m u n d o debido a q u e n o se p oseen c o n o
cim ie n to s sob re la sexu alid ad h u m a n a , a la in su ficie n cia o m a la calidad
de los serv icio s en m a te ria de salu d rep ro d u ctiv a, y a la im posibilid ad de
acceder, p o r raz o n es e co n m ica s, g e o g r fica s o cu ltu ra le s , a la ad ecu ada
in fo rm a c i n y a las p re sta cio n e s de salu d se x u a l y re p ro d u ctiv a . O tro s
fa c to re s de in cid en cia n e g a tiv a so n la p rev a len cia de c o m p o r ta m ie n
to s se x u a le s de a lto riesg o , las p r c tic a s so cia les d is c r im in a to ria s , las
a c titu d e s n e g a tiv a s h a c ia las m u je re s y las n i a s, a s c o m o el lim ita d o
poder de d ecisin q u e tien en m u c h a s m u je re s resp ecto de su vida sex u al
y rep ro d u ctiv a .
A lo s c o n c e p to s e s g r im id o s a p a r e c e n t im a m e n t e a s o c ia d a la
n o c i n de g n e ro . La p e rsp e c tiv a de g n e ro p e r m ite c o n s id e r a r el m
b ito c u ltu r a l, d o n d e lo s s u je to s re cre a n s u s v id a s, p u e s es a tr a v s
del c o n o c im ie n to de lo s v a lo r e s , c o s tu m b r e s , tr a d ic io n e s e ideas q u e
c o n fo r m a n su c o s m o v is i n , q u e p o d e m o s a c e r c a r n o s a la f o r m a en
c m o h o m b re s y m u je r e s v a lo r a n , s ie n te n y e x p re s a n la \ iv e n c ia de
la se x u a lid a d .
F a u s to -S tc rlin g refiere q u e en los a o s se ten ta los se x lo g o s M o n e y
y E h rh ard t p o p u la riz a ro n la idea de q u e el sex o y el g n ero e ra n c a te g o
ra s d iferen tes. A s, m ie n tr a s el sexo refiere a a q u e llo s a tr ib u to s q u e
e st n fsica y p s ic o l g ic a m e n te d e te rm in a d o s, el g n ero co m p re n d e
la c o n v ic c i n in te r n a de ser h o m b re o m u je r. FYr s u p a rte , la te o ra
fe m in is ta de ese e n to n c e s co n sid e ra b a q u e si b ien su s c u e rp o s tie n e n
d iv ersas fu n c io n e s re p ro d u ctiv a s, m u y p o c a s de la s d em s d ife re n cia s
so n in a m o v ib le s, s in o q u e so n m s b ien las in s titu c io n e s so cia les las
q u e g e n e ra b a n g r a n p a rte de las d ife re n cia s e n tre lo s v a ro n e s y las m u
je r e s . S e g n este e sq u e m a , el se x o refiere a la s c a r a c te r s tic a s b io l g ic a s
en fu n c i n de las cu a le s u n in d iv id u o es id e n tifica d o c o m o v a r n * o
m u je r , a q u e lla c o m p o s ic i n c o n s titu tiv a de u n se r c o m o v a r n

108

capitulo l l | biotica y sexualidad

o m u jer, m ie n tra s q u e el g n e ro exp resa a q u e lla s fu e rz a s so cia les q u e


m o ld ea n la c o n d u c ta h u m a n a .
Desde m ed iad os del sig lo p asad o se a d m ite q u e el sexo cst c o n
fo rm a d o p o r v a r io s e le m e n to s (c r o m o s m ic o , g o n a d a l, h o r m o n a l,
g e n ita l o a n a t m ic o , y a lg u n o s c o n s id e r a n a d e m s el p s ic o s o c ia l,
reg istra l o legal) q u e c o n fig u r a n u n a realidad c o m p le ja , en la q u e si
b ien pueden p re se n ta rse d isco rd a n cia s e n tre los d is tin to s e sta m e n to s
(estad o s in te rse x u a le s de o rig e n c r o m o s m ic o , g o n a d a l u h o r m o n a l,
o n e u ro g e n tico ), el in d iv id u o resp ond e, p o r el p rin cip io de u n id ad del
sexo, a u n a realidad sex u a l u n ita ria en la q u e l m ism o se u b ica desde
su p ro fu n d a v iv e n cia e x iste n cia l.
Pr su p a rte, el g n e ro ta m b i n se h a d efinid o c o m o el p ro ceso
a tra v s del cu a l un. a nio/ a ap ren d e a ser m a s c u lin o o fe m e n in a .
T am b in se ha d ich o q u e el g n ero es el m a rc o de referen cia in te rn o ,
c o n s tru id o a tra v s del tie m p o , q u e p e rm ite a los in d iv id u o s fo r m a r
u n a u to c o n c e p to y a c o m p o r ta rs e so c ia lm e n te en rela ci n a la percep
ci n del p rop io sexo y g n ero . A su vez, la identidad de g n e ro se ha
d efinid o c o m o el a u to p e rcib irse c o m o v a r n o m u jer, d istin g u in d o se
c la ra m e n te de la o r ie n ta c i n se x u a l (h a cia donde se o rie n ta la p u lsi n
e r tica : h etero , h o m o o b ise x u a l).
La d ivisin de g n ero s su p o n e a sig n a r fo rm a s d eterm in a d a s de se n
tir, de a ctu a r, de ser, e x p e cta tiv a s, roles, o p o rtu n id a d e s, i las p e rso n a s
seg n su c o n s titu c i n a n a t m ic a c o m o v a r n o m u jer. El g n ero se
ad q u iere a tra v s de u n co m p le jo p ro ceso in d iv id u al y so cia l, en el que
se fo rm a u n a su m a de v a lo re s, a ctitu d e s, p r c tic a s o c a r a c te r s tic a s
c u ltu ra le s b asa d a s en el sexo . El g n ero , tal c o m o h a e x istid o h is t
ric a m e n te , tr a n s c u ltu r a lm e n te y en las socied ades c o n te m p o r n e a s ,
refleja y p erp et a las rela cio n es de poder e n tre el h o m b re y la m u jer.
En este e sq u e m a , de m o d o m u y sim p lifica d o se p od ra se a la r qu e
la ig u ald ad de g n ero im p lica o to r g a r u n ig u a lita r io tr a ta m ie n to
a m u jeres y v a ro n e s en las leyes y las p o ltica s, e ig u al a cceso a los
re cu rso s y se rv icio s d en tro de u n a fa m ilia , co m u n id a d e s y sociedad
en g en eral. El t r m in o equidad de g n ero puede in te rp re ta rse c o m o
ju s tic ia en la d istrib u c i n de b en eficio s y resp o n sab ilid ad es e n tre viron es y m u je re s. Por el c o n tr a r io , d iscrim in a ci n de g n ero refiere
a c u a lq u ie r d istin ci n , e x clu si n o re stricci n sobre la b ase de roles y
n o rm a s so cia lm e n te co n sen tid a s que im piden qu e u n a p erso n a d isfru te
p len a m e n te de su s d erech os h u m a n o s .
Sin e m b a rg o , a lg u n a s p o sicio n es so stien en q u e el cu erp o , in sep a
rable del ser sexu ad o , es u n a realidad d em asiad o co m p le ja c o m o p ara
ser ap rehen d id a en ca te g o ra s rgid as en c u a n to a d iferen cias sexu ales,
y que los d ato s a p o rta d o s p o r lo b io l g ico , en la m edida en q u e son

109

B io tic a

in terp re ta d o s e in terv en id o s p o r la te c n o lo g a , la m ed icin a y los s u


je to s, so n ta m b i n p ro d u cto s c u ltu r a le s . Las le c tu ra s so b re lo s d a to s
cie n tfico s acerca de las c a r a c te r s tic a s b io l g ic a s del sex o , en c u a n to
d iferen cias en tre h o m b re s y m u je re s, y el t ijx j de c o n o c im ie n to q u e la
cien cia p rod u ce a cerca del sexo , so n d e te rm in a d o s p o r las co n ce p cio n e s
de g n ero v ig en tes. Por ende, e tiq u e ta r a a lg u ie n c o m o v a r n o m u je r
es u n a d ecisin so cia l.

C o r p o r e id a d y s e x u a lid a d
Q u es el cu e rp o ? Ll cu e rp o n o es u n a lg o e x terio r, sep a ra b le m e c n i
ca o m a te ria lm e n te del s u je to , n o es u n a co sa ni u n a realidad per s.
sin o q u e es la co n d ici n q u e im p rim e co rp o reid ad a la vida h u m a n a .
La relaci n co n el cu e rp o es c o m p le ja . Se tiene u n cu e rp o y se es
desde u n cu e rp o . Ll cu e rp o es el m ed io de a u to rr e p re s e n ta c i n h acia
los o tro s , m ed ia n te el cu a l n o s h a c e m o s re c o n o ce r p o r los o tr o s . Es
n u e s tra p rim e ra y p rin cip a l co o rd en a d a de id e n tifica ci n . El cu e rp o es
ta m b i n la sede de la m e m o ria , en ten d id a c o m o id e n tid a d -co n tin u id a d .
Es so p o rte m a te ria l del ser y u n e le m e n to c o n s titu tiv o de la identidad
del s u je to a tra v s del cu a l e x iste y co e x iste , en la m edida q u e la u nid ad
s o m a -c u e r p o es el m s v a lio s o e in m e d ia to in s tr u m e n to con q u e c u e n ta
n u estro s e r lib e r t a d fia r a q u e su s p r o y e c to s y d im e n s io n e s s e rea licen en el
m u n d o ex terior , p ero en la m ed ida q u e el c u e rp o est c o n s tre id o a
ley es de la n a tu ra le z a y de los h o m b re s, y a h a b ita r en d e te rm in a d o s
esp acio s, es o rig e n y sede de u n a serie de situ a c io n e s de v u ln erab ilid ad
(fsica s, e m o cio n a le s, so cia le s; la e n fe rm e d a d , la m u e rte , la p o b rez a , la
p e rte n e n cia a u n a e tn ia , g n e ro , s e c to r e ta rio y u n la rg o e tc te r a ). La
co n sid e ra ci n de la v u ln era b ilid a d de las m u je re s, n i a s y a d o lescen tes,
a s c o m o de las p e rso n a s p e rte n e cie n te s a u n a m in o ra se x u a l, es u n
e le m e n to in elu d ible al a b o rd a r desde la b io tica c u e s tio n e s v in cu la d a s
co n la sexu alid ad .
Por ello, es p o sib le p e n sa r al c u e rp o c o m o u n esp a cio e x iste n c ia !,
a tra v e s a d o p o r m ltip le s d im e n sio n e s. La re la ci n e n tre el ser y su
cu e rp o se c o lo c a e n tre el h a b e r y el ser; el cu e rp o (le i b ) q u e s o m o s n o
es id n tico al cu e rp o (k o e r p e r ) q u e te n e m o s. De esta p o sici n in te rm e d ia
e n tre el ser y el te n e r su rg e la lib erta d h a c ia el cu e rp o , p ero ta m b i n
n u m e r o s o s c o n flic to s leg ales v v in c u la d o s a la tica m d ica. S o n n u m c ro s a s las m a n ife s ta c io n e s del d erech o a la lib e rta d , c u y o o b je to es
el m b ito de las fa c u lta d e s de o b r a r sin im p e d im e n to s y la s fa cu lta d e s
de q u e re r n o d e te rm in a d a s o im p u e sta s.
La m ed ida, m od alid ad y a lc a n c e en q u e la lib e rta d se prov e cta en
rela ci n c o n la co rp o reid ad h u m a n a en fu n c i n de u n p la n o prov e cto
p ersonal, est a m p a ra d a p o r el derecho a la d isposicin del propio cu erp o.
La d o c trin a h a d istin g u id o a s q u e m ie n tr a s el d ere ch o vi la in teg rid a d
no

captulo 11 | Biotica y sexualidad

tu te la la in v io lab ilid ad c o rp o ra l, lo c o n c e rn ie n te a las fa cu lta d e s del


s u je to p ara d isp o n er de su cu e rp o fo r m a n p a rte de este d erech o a u t
n o m o . A sp ecto s im p o r ta n te s v in c u la d o s co n los d erech o s se x u a le s y
rep ro d u ctiv o s (d ecisio n es so b re m to d o s a n tic o n c e p tiv o s, t cn ica s de
rep ro d u cci n a sistid a , in te rv e n cio n e s de a d e cu a ci n se x u a l, e tctera)
se v in c u la n co n este d erech o .
En la d o ctrin a existe co n sen so en que el respeto de la dignidad h u m a
n a se v u elv e p a te n te a tra v s de la in teg rid ad p e rso n a l enten d id a c o m o
in d em n id ad ; sin e m b a rg o , en la m edida en q u e en m u c h a s sociedades
dicha ind em nid ad se co n sid era ind isponible, esto que en p rin cip io puede
parecer m u y claro, reconoce situ acion es en las que es factible p regu n tarse
si la p re se rv a ci n de la in teg rid ad n o a te n ta de a lg u n a m a n e ra c o n tr a
esta dignidad que se q uiere p roteger. En el d isce rn im ie n to de los lm ites,
y en el a n lisis de su s fu n d a m e n to s, rad ica u n a de las c u e stio n e s m s
in te re sa n te s y co m p le ja s de la d iscu si n so b re la d isp o sici n del p rop io
cu e rp o q u e a ta e n a la b io tica .

D e r e c h o s s e x u a le s y r e p r o d u c t iv o s
La C onferencia Internacional sobre P oblacin y D es.arrollo define los dere
ch o s sex u ales y rep ro d u ctiv o s p a rtie n d o del c o n ce p to de salu d sexLial
y rep ro d u ctiv a , c o m o a q u e llo s q u e a b a rc a n c ie rto s d erech o s h u m a n o s
que y a e st n reco n o cid o s en leyes n a cio n a le s, a s c o m o en d o c u m e n to s
in te rn a c io n a le s so b re d erech o s h u m a n o s . E sto s se b a sa n en el r e c o n o
c im ie n to del d erecho b sico de to d as las p a reja s e ind iv id u o s a decidir
libre y re sp o n sa b le m e n te el n m e ro de h ijo s, el e sp a cia m ie n to de los
n a c im ie n to s y el in te rv a lo en tre e sto s. A sim ism o , im p lica d isp o n er de
la in fo rm a c i n y los m ed ios p a ra ello, a s c o m o el d erecho a a lc a n z a r
el nivel m s elevado de salu d se x u a l y rep ro d u ctiv a . T am b in in clu y e
el d erecho a a d o p ta r d ecisio n es rela tiv a s a la rep ro d u cci n sin svifrir
d iscrim in a ci n , c o a c c i n ni v io len cia .
Los d erech o s sex u a les y rep ro d u ctiv o s h a n sido reco n o cid o s c o m o
d erechos h u m a n o s , y e x p resa n n u e v a s d im e n sio n e s de d erech o s tales
c o m o la in tim id ad , la in teg rid ad , la lib ertad (p ro y e cto de vida y libre
d esa rro llo de la p erso n alid ad ) y la identidad. S o n d erech o s qu e so lo
u n o s p o co s h a n g o z a d o de m a n e ra c o n siste n te a tra v s de la h isto ria ,
y a que decidir lib rem en te so b re el p rop io cu erp o h a sido, y en m u c h o s
ca so s sig u e siend o, u n p riv ileg io de g n ero y de clase.
Se h a en ten d id o q u e el d erecho a la lib ertad rep ro d u ctiv a c o n te m
pla tres fu n c io n e s d iferen ciales, pero c o m p le m e n ta ria s: in fo rm a c i n ,
p rev en ci n y p la n ific a ci n , las que deben ser p rev ista s y p ro v ista s p or
el E stad o m ed ia n te e stra te g ia s ad ecu ad as que co m p re n d a n cad a u n o
e sto s asp e cto s y g a ra n tic e n a la p o b la ci n , esp ecia lm en te a a q u e llo s
secto res en s itu a c i n de v u ln erab ilid ad , el a cceso y goce de las m ism a s.
111

Hi o mc a

Sin e m b a rg o , ca b e d ife re n cia r los su p u e s to s y a lc a n c e s de lo s d erech o s


sex u ales de los d erech o s re p ro d u ctiv o s
En u na e n u m e ra c i n n o ta x a tiv a , se co n sid e ra n d ere ch o s se x u a le s:

El d erech o a v iv ir u n a sexu alid ad p la ce n te ra , re sp o n sa b le y lib re


m en te decidida, sin m s lm ite s q u e los e x p re sa m e n te se a la d o s
p o r la ley.

El d erech o a la libre elecci n de p r c tic a s se x u a le s.

El d erech o a la libre e x p re si n de su o r ie n ta c i n s e x u a l, a s c o m o
la re g u la ci n de las d is tin ta s s itu a c io n e s q u e se d esp ren d en de su
ejercicio c o tid ia n o .

El d erech o a la in teg rid ad c o r jx ir a l y la a u to n o m a en el c o n tr o l del


p ro p io cu e rp o .

El d erech o de a lc a n z a r el m s a lto n iv el de sa lu d se x u a l p o sib le.

El d erech o a la co n fid en cia lid a d en el t r a ta m ie n to de la sex u alid ad ,


p a r tic u la r m e n te de los a d o le sce n te s y 'j v e n e s .

El d erech o de acced er a u n a ed u ca ci n in te g ra l jx ira la s id a a fe c tiv a


y sexu al desde te m p ra n a edad, p o sib ilitan d o el b ien esta r y d esarro llo
de la p erso n a en el e je rcicio de la sexu alid ad en fo r m a p len a, libre
e in fo rm a d a .

El d erech o a e sp e ra r y e x ig ir ig u a ld a d , c o n s e n tim ie n to c o m p le to ,
re sp e to m u t u o y re sp o n sa b ilid a d c o m p a r tid a en la s re la c io n e s
se x u a le s.

La s e x u a lid a d d e lo s a d o le s c e n t e s y la p e r s p e c t iv a le g a l
La a ce p ta ci n y re g u la c i n de la sexu alid ad de los a d o le scen te s es u n
te m a c o m p le jo y, en a lg u n a s socied ad es, n o re su e lto to d a v a . E sto se
refleja en c o n flic to s en te m a s c o m o la \ ig cn cia y a p lic a c i n de ley es
so b re salu d se x u a l y re p ro d u ctiv a , la c u e s ti n de la e d u ca ci n se x u a l
en los co le g io s, la co n fid en cia lid a d y tu te la de la p riv acid ad en la c o n
s u lta g in e c o l g ic a de las m e n o re s de edad, y la p ro v isi n de m ed id as
v in c u la d a s a la sa lu d se x u a l y re p ro d u ctiv a .
El d erech o a la co n fid en cia lid a d en el tr a ta m ie n to de te m a s re la
tiv o s a la sexu a lid a d y el d erech o de a cced er a u n a e d u ca ci n in te g ra l
p ara la vid a a fe c tiv a y se x u a l desde te m p r a n a edad h a n d esen ca d en ad o
s itu a c io n e s c o n flic tiv a s re la tiv a s a la s a n c i n y p u e sta e n e je c u c i n
de n o r m a s so b re sa lu d se x u a l y re p ro d u ctiv a , d ad o q u e a lg u n o s se c
to re s co n sid e ra n q u e las c u e s tio n e s v in c u la d a s c o n la e d u ca ci n v la
sex u alid ad deben q u e d a r re strin g id a s e x c lu s iv a m e n te al h o g a r h a io la
p o te sta d de lo s p ad res, l l n e je m p lo es el x d id o de in c o n s titu o o n a lid a d
de la ley de sa lu d rep rod u ctiv a y p ro cre a ci n re sp o n sa b le de la C iu d ad
112

captulo 11 | Biotica y sexualidad

A u t n o m a de B u en o s A ires. La p eticin fue rech azad a p o rq u e el ejercicio


de la p a tria p o te sta d n o p e rm ite co n sid e ra r a los h ijo s c o m o propiedad
de los p ad res; e sto s tien en d erech o a ser ed u cad o s en el cu id ad o de su
salu d se x u a l y rep ro d u ctiv a y el E stad o tien e la o b lig a c i n de p ro v eer
los se rv icio s a p ro p ia d o s p a ra ello.
Para e v a lu a r a q u e llo s te m a s q u e in v o lu c re n la p a r tic ip a c i n y
c o n s e n tim ie n to de lo s m e n o re s de edad, la n o c i n de c o m p e te n c ia
p ara c o n s e n tir a c to s p e rso n a lsim o s (de co n te n id o e x tra p a tr im o n ia l,
en o p o sici n al co n ce p to de cap acid ad legal n e ce sa rio p a ra c o n s e n tir
v lid a m e n te a c to s ju r d ic o s p a trim o n ia le s) y el p rin cip io de d e sa rro llo
p ro g re siv o del m en o r, rev isten ca p ita l in ters.
Por su p arte, el d erecho a esp erar y e x ig ir igu ald ad , c o n s e n tim ie n to
co m p leto , resp eto m u tu o y responsabilid ad co m p a rtid a en las relaciones
sexu ales est en e strech a relaci n co n la p ro m o c i n de la e lim in a ci n de
la v io le n cia de la q u e so n v c tim a s m a y o r ita r ia m e n te n i a s y m u je re s.

S e x u a lid a d e id e n tid a d
En la m edida en q u e s o m o s seres se x u a le s y se x u a d o s, la sexu alid ad
es u n a e x p re s i n f u n d a m e n ta l de n u e s tr a id e n tid a d . N o to d a s las
exp resio n es de la sexu alid ad , sin e m b a rg o , h a n sido a m p a ra d a s o re
co n o cid a s p o r los o rd e n a m ie n to s ju r d ic o s . U n ca so c o n c re to so n las
ley es q u e p e n a b a n la h o m o se x u a lid a d y/o el tr a v e s tis m o , q u e sig u e n
siendo o b st cu lo s p ara el reco n o cim ie n to de los derechos de las p erso n as
h o m o se x u a le s y tra n sg n e ro . El d erecho a v iv ir la sexu alid ad sin m s
lm ite s q u e los e x p re sa m e n te se a la d o s p o r la ley, a s c o m o a la lihre
eleccin de p r c tic a s se x u a le s, g en e r la d ero g a ci n de las n o r m a s que
c r im in a liz a b a n las p r ctica s h o m o se x u a le s, y m s recie n te m e n te, la
a ce p ta ci n de la leg itim id ad de la o p ci n h o m o s e x u a l y el d esa rro llo
de la n o c i n de igu ald ad en la d iversid ad .
U n a m en ci n especial a m e r ita el p ro b le m a del re c o n o c im ie n to de
la identidad de las p e rso n a s tra n s e x u a le s . El d erecho a la identidad es el
derecho a ser reconocido co m o quien se es, es el derecho al reco n o cim ien to
de la a u to c o n s tr u c c i n p e rso n a l. En A m rica L a tin a , la m a y o r a de los
o rd e n a m ie n to s ju rd ic o s poseen o b st c u lo s o restriccio n e s q u e im pid en
a las p e rso n a s tra n se x u a le s a d ecu a r su cu erp o e id en tifica ci n reg istral
a su identidad se x u a l, lo que co lisio n a co n el d erecho a la in teg rid ad
co rp o ra l y la a u to n o m a en el c o n tro l del p ro p io cu e rp o y a a lc a n z a r
el m s a lto nivel de salu d se x u a l posible.
U n a le c tu ra desde la b io tica y los d erechos h u m a n o s h a p erm itid o
a la ju r is p r u d e n c ia so b re el te m a , p o r ejem p lo en C o lo m b ia , M x ico
y A rg e n tin a , reco n o ce r el d erecho a la identidad de las p e rso n a s t r a n
sex u ales, si bien desde la p r c tic a m e n te u n n im e co n sid e ra ci n de la
113

B io tic a

tra n se x u a lid a d c o m o u n a p a to lo g a p siq u i tric a . T eoras m s recien tes


perm iten abord arla co m o un estadio in tersexu al de origen n eu rog en tico,
m ie n tra s q u e o tra ten d en cia (p ro m o v id a p rin c ip a lm e n te p o r p e rso n a s
tra n sg n e ro ) p ro p o n e d e sp a to lo g iz a r a la tra n se x u a lid a d , q u it n d o la
del M a n u a l de D esrd enes M e n ta le s (D S M , p o r su s sig la s en in g ls),
d iscu si n q u e se d ebate e n tre las c o m is io n e s re d a cto ra s de u n a n u ev a
edicin del D SM , el D SM -V .
Si bien es u n a cu estin que excede en m u ch o el objetivo de este trab ajo ,
b aste se a la r que se c o m p a rte la idea de q u e es posible, co n sid e ra n d o los
a c tu a le s c o n o c im ie n to s so b re la tra n se x u a lid a d , co m p re n d ie n d o en tre
estos aq u ello s generad os por las propias p erso n as tra n se x u a le s, as co m o
las ten d en cia s ju ris p r u d e n c ia le s en el d erech o c o m p a r a d o , a v a n z a r en
el re c o n o cim ie n to legal de la identidad a u to p ercb id a , d e sp a to lo g z a n d o
la tra n se x u a lid a d y p o n ien d o el fo co en el d erech o a la id entid ad , a la
in teg rid ad y al p ro y e c to de vida.

D e r e c h o s r e p r o d u c t iv o s
A c o n tin u a c i n se m e n c io n a n a lg u n o s d erech o s re p ro d u ctiv o s:

D erech o a decidir libre y re sp o n sa b le m e n te el n m e r o de h ijo s, e


in te rv a lo s e n tre los n a c im ie n to s .

D erech o a la eleccin libre e in fo rm a d a de m to d o s a n tic o n c e p tiv o s


m o d e rn o s, se g u ro s y e fe ctiv o s.

D erecho a recibir o rien ta ci n , a ten ci n in teg ral y tra ta m ie n to tcn ico


p ro fe sio n a l d u ra n te el e m b a ra z o , p a r to , p u e rp erio y la c ta n c ia .

D erech o de las m u je re s a n o ser d iscrim in a d a s en el tr a b a jo o el


e stu d io p o r ra z n de e m b a r a z o o m a te rn id a d .

D erech o a acced er a o r ie n ta c i n y c o n s e je ra so b re c u e stio n e s de


in fertilid a d y e n fe rm e d a d e s de tr a n s m is i n se x u a l.

Para a lg u n a d o c trin a , el d erech o a f o r m a r o n o u n a fa m ilia y a


elegir lib re m e n te la e s tr u c tu r a de e sta .

A n t ic o n c e p c i n
Se a fir m a q u e desde siem p re h a e x istid o u n in te r s p o r in flu e n c ia r o
c o n fig u r a r la fertilid a d , p o r re d u cir o in c r e m e n ta r la s c o n c e p c io n e s
y n a c im ie n to s , y q u e la h is to r ia del c o n tr o l de la fertilid ad h a e sta d o
m a rc a d a ta n to p o r a d e la n to s c o m o p o r re a c cio n e s , p o r lo q u e es
p o sib le c o n c lu ir q u e el c o n tr o l de la fertilid a d es u n a c a te g o r a c u l
tu r a lm e n te d ep en d ien te. A s im is m o , se h a p la n te a d o q u e d ebid o a la
p a r tic u la r n a tu r a le z a de la se x u a lid a d o c c id e n ta l, la p ro c re a c i n sera
el re su lta d o de p r e rr o g a tiv a s y o b je tiv o s o p u e s to s e n tre lo s se x o s. El
114

captulo I I | lUtH'tii\i y stwiuilnLul

c o ito h e te ro se x u a l in in te r r u m p id o es so lo u n a m a s e n tre to d a s las


fo r m a s p osib les de a ctiv id a d se x u a l, pero esta fo rm a fue co n sid era d a
la m e jo r m ie n tra s q u e tenias las d em s fu e ro n rep rim id a s , Le c ie rto es
q u e los m to d o s co n tra c e p tiv o s fu ero n , c o n fo r m e las pocas, to lerad o s,
fo m e n ta d o s o p ro h ib id o s.
En u n Estado c o n stitu cio n a l y d em o cr tico ele elerecho, la pesibilielael
ele varones y m u jeres ele acceder y u tilizar m todos cnitraceptivos integra
el m b ito elel elerecho a la saluel, al pm yecte ele viela y a la intim ielael;
se tr a ta ele u n a ccm elucta au terrcfcrcn te. Pese a elle, algunes se cto res se
exponen firm e m e n te a la pesibilielael ele q u e les inelivieluos co n t rolen su
fertilielad, en el entenelim iente ele e|ue la n ica y m a s a lta ju stiticacim
p ara el ejercicie ele la sexualielael es la rep rexlu ccin . U n ejemple ele esta
pelmica es el case" ele la anticcncepcien eral ele e m e rg e n cia . En leis
ultim is a o s , esta se ha incorporade en las peli tica s p u lilicas ele saluel
se x u a l y rep rcnlu ctiv a ele elivcrses pases ele A m rica L atin a, pero ha
siele s is te m tic a m e n te ebjetada per ejuienes c u e s tio n a n su m e c a n is m o
de a cc i n per considerarle- abertive>>. D ebido a elle, su elistrib u ci n ha
siele im p u g n a d a ju e lic ia lm e n te c o n la tlnalielael ele prehibirla a efecto res
p b lico s, e b ien , ele re tira rla elel mercaele (es el case, co n su e rte eliversa,
e n tre etres ele C hile, C o lo m b ia , Belivia, A rg e n tin a y Per).
La fo rm a c i n en valeres, a u n a d a al a cce so e in fo rm a c i n q u e per
m ita u n a co n d u c ta resp o n sa b le y c o m p ro m e tid a ele varenes y m u je re s
fren te a la a n tico n c e p ci n , es un p aso in d isp en sab le p ara e v ita r les e m
b a r a z o s n o deseades. El a cceso a les mcjeres y m as adecuaelos mtedos
c o n tra c e p tiv o s es un derechc q u e in clu y e el a cceso a la a n tic o n c e p c i n
q u ir rg ic a v o lu n ta r ia . Es im p o r ta n te elestacar q u e la elecisien ele rea
lizarse u n a lig a d u ra ele tro m p a s e u n a v a s e c to m a es u n a co n d u c ta ele
las llam ad as a u to rre fe re n te s, per le que h a sta co n el co n se n tim ie n to elel
in teresad o y ne es p ro ced en te el c o n s e n tim ie n to elel c n y u g e e p areja.
O tra s ex ig e n cia s, tales c o m o req u erir u n a edaei m n im a (g e n e ra l
m en te tre in ta a o s) e h a b e r ten id o c ie rto n m e ro ele hijes, ne d ebieran
ser p red eterm in a d a s, sin o q u e debe ser el p ro fesio n a l tr a ta n te q u ien
eval e en su c o n te x to estes dates, au n aelo s a la v o lu n ta d libre e in fo rm a d a elel p acien te. En lu g a r de ejtar per u n a n e g a tiv a a p rio ri si el
ca so se p re sen ta ra c o m o tica m e n te elueleso e co m p le jo , u n a so lu ci n
ap ro p iad a puede c o n s is tir en elev arlo en c o n s u lta al co m it ele b io tica
de la in s titu c i n .
El ejercicio de la sexu alid ad debe e sta r libre ele co a ccio n e s y v io le n
cias de tedo tip o, por ende, es clav e c o n ta r co n u n a ley ad ecu ad a que
c o n te m p le la im p le m e n ta ci n , a d iferen tes niveles, ele u n a ed u caci n
in te g ra l en la se x u a lid a d , p a r tic u la r m e n te en le referid o a p rev en ir
a b u so s, a resp etar las exp resio n es de diversidad se x u a l, y a e v ita r las
c o n d u c ta s se x u a le s de riesg o , los e m b a ra z o s ne d eseados y el c o n ta g io
115

B io tic a

de en ferm ed ad es de tr a n s m is i n se x u a l. La lu c h a c o n tr a la t r a n s m i
sin del V IH /sida in c lu y e c a m p a a s de ed u ca ci n y p re v e n ci n , pero
ta m b i n de se n sib iliz a ci n y n o d is c rim in a c i n ; es im p o r ta n te a d em s
qu e se prevea en la leg islaci n el a cceso a los m e d ica m e n to s, in clu y e n d o
n o so lo a los efe cto res del s e c to r p b lico , sin o ta m b i n a la c o b e rtu r a
m ed ian te m ed icin a s p rep a g a s y/ o se g u ro s m d ico s.

La c u e s t i n d e l a b o r t o t e r a p u t ic o
La d iscu si n sobre el a b o rto est a tra v e sa d a p o r m u c h a s v a ria b les c o m
plejas, en que la diversidad de e n fo q u es y o p in io n es despierta encendidas
p olm icas. No es este u n esp acio ap ro p iad o ni su ficien te para d esa rro lla r
u n tem a ta n a m p lio y difcil, sin e m b a rg o , y habida cu e n ta de que v ario s
p ases de la reg i n e st n d eb a tien d o a ce rca de los p ro to c o lo s de a b o r to
terap u tico , se co n sid era n ecesario h a cer a lg u n a s p recision es ai resp ecto.
Se h a r referen cia e n to n ce s, en sen tid o a m p lio , a a q u e llo s su p u e s to s de
a b o r to c o n te m p la d o s y p e rm itid o s p o r la ley q u e, sin e m b a rg o , n o son
llevad os a ca b o p o r los p ro fe sio n a le s de la salu d p o r d iv e rso s m o tiv o s,
c o m o d e s c o n o c im ie n to de la ley, u n a erra d a in te rp re ta c i n de la ley,
o b jecio n e s de tip o m o ra l o te m o r al rep ro ch e p en al.
El a b o r to te r a p u tic o e st p e rm itid o en ca si to d o s los p ases de
L a tin o a m rica y El C arib e (co n la excep ci n de C h ile y N ic a ra g u a ). Al
reco n o cerlo en su n o rm a tiv a , el legislad or to m a u n a o p ci n . En aq u ello s
o rd e n a m ie n to s ju r d ic o s en los q u e se en tien d e q u e se e st fre n te a u n
s u je to de d erech o (sea desde la fe c u n d a c i n , a n id a ci n o d e sa rro llo de
ru d im e n to s del sis te m a n e rv io so c e n tr a l), fre n te a u n e m b a r a z o q u e
p on e en rie sg o la vida o la salu d de la m u je r, se g e n e ra u n a c o lisi n o
c o n flic to e n tre los d erech o s de la m u je r g e s ta n te (a la v id a, a la salu d
en sen tid o in te g ra l, d ignid ad , p ro y e c to de v id a) y lo s del e m b ri n o
fe to (d erech o a la vid a e in teg rid a d ), te n si n q u e el leg isla d o r resu elv e
a fa v o r de los d erech o s de la m u je r.
El leg isla d o r e stim a q u e el d erech o a la vid a p ro teg e a la vida n o
s o la m e n te en c u a n to b io lo g a en c u a n to m e ra e x is te n c ia (u n ser v iv o
ser a q u e l ca p a z de re a liz a r c ie rto s p ro ce so s m e ta b lic o s ), lo q u e seria
su b ase m a te r ia l, la vida b io l g ic a c o m o s o p o rte del ser y su s d em s
d erech o s, sin o ta m b i n la vida desde su s o p o rte o n to l g ic o , c o m o
lib ertad y d ignid ad , ex p resa d a s en u n p r o y e c to v ita l. Ello se deduce al
c o te ja r q u e si se q u isie ra reso lv er el c o n flic to e n tre la m u je r y el e m
b r i n o fe to , en el c a s o de u n e m b a r a z o q u e p o n e en p elig ro la vid a o
salu d de la m u je r, este n o p o d ra ser re su e lto si se a n a liz a s o la m e n te a
la vida (c o m o b ien ju r d ic o ) c o m o v a lo r v id a -b io l g ic a , piucs a m b o s
tie n e n la m is m a en tid ad o p eso.
S in e m b a r g o , si se a g re g a al a n lis is la c o n s id e r a c i n del v a lo r
vida en ten d id o c o m o el p r o y e c to v ita l, y se o p o n e la h is to r ia de la
116

captulo 11 | Biotica y sexualidad

m u je r a la del e m b ri n o feto , se n o ta r que la m u je r tiene u n a h isto ria ,


u n p ro y e c to en p ro g re si n y u n a v iv e n cia so cia l m s d efinid a, d en sa
y sig n ific a tiv a q u e la del e m b ri rr fe to . S ig u ie n d o este p a r m e tro , el
leg islad o r resu elv e el c o n flic to o p ta n d o p o r sa lv a g u a rd a r la vid a de la
m u je r en d e trim e n to de la del e m b ri n o feto , a u n en los o rd e n a m ien to s
ju r d ic o s q u e lo co n sid e ra n a to d o e fe cto u n s u je to de d erech o.
O tra de las raz o n es fu n d a m e n ta le s es que, para el derecho, es posible
e x ig ir u n a c o n d u c ta debida, a q u e lla a ju s ta d a a la n o r m a , al a co n te ce r
reg u lar, m a s n o es p o sib le d e m a n d a r a los s u je to s c o n d u c ta s h e ro ica s
(su p e re ro g a to ria s), q u e pu ed en ser a d m ira b le s desde el p u n to de v ista
m o r a l p a ra a lg u n a s p e rs o n a s , p ero b a jo n in g n c o n c e p to ex ig ib le s
le g a lm e n te . S a c r ific a r los p ro p io s b ien es p o r u n p rin cip io , idea o p o r
salv agu ard ar los bienes (u tilizam o s la palabra bienes en sentido am plio)
de o tr a p e rso n a , so n co n sid e ra d a s desde siem p re, c o n d u c ta s h e ro ica s.
D a r la vida p o r o tr o es la c o n d u c ta h e ro ica m s e x tre m a ; p o r eso,
el h ro e es a q u e l q u e se sale de la n o r m a , a q u e lla p e rso n a ca p a z de
tra sce n d e r las lim ita c io n e s de su p ro p ia h u m a n id a d , h a cie n d o a q u e llo
q u e el ciu d ad an o c o m n sera in ca p a z de hacer, d esp erta n d o a d m ir a
ci n y a so m b ro . D ebido a ello, la h eroicid ad n o es o b lig a to ria , n o es la
c o n d u c ta debida, n o es la p a u ta o p a r m e tro de la ley. La m u je r que
decide se g u ir a d ela n te c o n u n e m b a ra z o q u e p on e en riesg o su vid a o
a fe c ta su salu d p sq u ica o fsica , o p ta p o r llev a r a d ela n te u n a c o n d u c ta
h ero ica. Es sin d uda a d m ira b le, pero b a jo n in g n co n ce p to , leg a lm e n te
exigible. E sto es lo que exp resa la fig u ra del a b o r to te ra p u tic o .
Y a q u dos cu e stio n e s: u n a de ellas, c e n tra l sin d uda, refiere a la
c o m p re n si n del sen tid o del t r m in o salu d . En m u c h o s p ro to co lo s
de a b o rto te ra p u tico , fre n te al ca so de a u n a m u je r q u e est g e sta n d o
u n e m b ri n o feto q u e padece u n a a n o m a la in co m p a tib le c o n la vida,
o b ien, de u n a m u je r v c tim a de v io la c i n , el d a o a la salu d (entend id a
en sen tid o in te g ra l), se p resu m e.
Por su p arte, la n o r m a q u e reg u la el a b o rto te ra p u tic o (u o tra s
in d icacio n es en el ca so de las leg isla cio n es q u e las co n te m p la n ) est
d irigid a al m d ico, n o al ju e z , ni a los a b o g a d o s. El m d ico ejerce u n a
p ro fesi n de m a n e ra e x clu y e n te sobre o tr a s p e rso n a s, m ed ia n te el re
co n o cim ie n to o to rg a d o p a ra ello p o r el Estado (expedicin del ttu lo por
u n a u n iv ersid ad acred itad a y c o le g ia tu ra donde se da la m a tr c u la , all
donde fu e ra o b lig a to ria ). El E stad o reco n o ce e n to n ce s qu e, m erced u n a
cap a cita ci n tcn ica d eterm in ad a ad qu irid a e x ito sa m en te, al p rofesion al
se le cede u n esp acio de d ecisi n ca lifica d a q u e le p e rm ite in te rv e n ir
sob re los d erech o s de o tra s p e rso n a s, en el ca so del m d ico , sobre su
vida, in teg rid ad , d ignid ad y p ro y e c to v ita l. Por ende, en el ca so de los
a b o rto s q u e e n cu a d ra n en in d icacio n es p e rm itid a s p or la ley, a q u ien es
cabe la d ecisin so n a la m u je r e m b a ra z a d a y al p ro fesio n a l tr a ta n te .
117

|tf< >f t U A

h s t l.irc q u e de e x i s t i r u n a * in d n a c i n t r r 4 p h l K 4 * . e l r o / d .* o
e s t a r a c ie n c n d o v / ilicla m en te m i d e r e c h o U s o l u c i n se m t t j o i l f j aJ
a n a l iz a r la m a n e r a de o b r a r de q u ie n o l e n u n a s i t u a c i n l i } i i K a d )
y p r o te g id a . E s to d e s c a r t a la a n t i ju r i d i o d a d d e Lj c o n d u c t a . qu e n o
p o d r a e n g e n d r a r r r ^ p in v ib ilu L u l p a r a r l m f d n u q u e p ru c ech e n c-r
m a r e o . .Sin e m b a r g o , lo c o n t r a r io , n e g a r u n . i b i r t i j u o n / j d o j *r ja
ley, es u n a e o n d m t a ilc ita c a p a / de e n g e n d r a r f r s p m v j b i J j d d p e n a l
y e iv l e n el t a s o tle g e n e r a r d a o s
P ts i o n s u le r.ic io n e s s o b re el p r o b le m a d e la e x ig e n c ia d e la J u l o r iz a c i n u d ic ia l l a j u r i s p r u d e n c i a lia s o s t e n id o r r it e r a d m e n le q u e
b a b ie m lo p re c is a in d ic a c i n t e r a j u t u a n o es n e c e s a ria la s e r n a de..
iue/, s i i u q u e se tlel>c p r o p ic ia r en t o d o t a v , tren te a c a s o s dud>-*xos
o c o m p le jo s , la in t e r v e n c i n del c o m it de b io tic a de 3a i m j l u o n
.Se reitera tjue u n a tle las c o n s e c u e n c ia s m s lla m a t iv a s \ titss diosas
o r ig i n a d a s en t o r n o al d clvitc en la a p lic a c i n de n o r m a s r e fe rid a s a
l.i tu te la tle la s a lu d y lo s tlerct h o s s e x u a le s \ r q 'T a d u t lr v m b a *d>
la p ro life r.u ion tic lo s x x lid o s tle .n it o n / ^ m e n j i i d i r u l '

C a s o s m k*s

q u e era n e c e s a rio p ra c tic a r u n a lx r t o p a r a sais a g u a r d a r la s i d a o sa lu d tle la m a d r e , in d u c c io n e s al p a r t o de fe to s a nene r i l i c o s


gad u ra
de t r o m p a s y re c ie n te m e n te en la A r g e n t in a , Jos c a s o s de Las v n n e s
c o n c a p a c id a d e s m e n ta le s d is m i n u i d a s v io la d a s que s. m l a h a n
*
l a r c o n f o r m e la ley. es decir, s itu a c io n e s r c g L x la s J e g a J m m le

en L es

tjue c la r a m e n t e c a b a c ir c u n s c r ib ir la a c t u a c i n a L b e sfe ra de r e l a c e n
m d ic o -p a c ie n t e , t e r m in a r o n s ie n d o d ir im i d a s en Jos tribxinaJes en
p e r ju ic io de los d e re c h o s de la s m in e ro s in\ o lu c r a d a s

Y*r qu esto s c.iso s llegaron a la u i s l n u " Ptxlrkin cnxa\ irse c e n v


mc*tivt>s la au se n cia de u n a legislacin c la ra \ Isornognca c f m m e ncs de la m edicina d efen siva, v un a c lo r
t 'r x 'm k e y a que se
t r a t a de situ a cio n e s re g istra d a s en in stitu cio n es jm hljcas l a m cd jcm a
defensiva es u n p rob lem a de los in d ito s que afe cta a Jos v x x t .'. s
Se d tiin c come *la indicacin de u n tr a ta m ie n to m ed ico t e n x r d ' en
cu e n ta las necesidades percibidas jx>r u n pnofes>o7Vi3 \ de re s g u a rd a r
p rim a ria m e n te su rrsjxm sab ilitiad x*rxonal a n t e u n r . m t i u l r e c a m o
|x^r m ala p ra x is o la co m isi n de u n delito a n te s que de a ten d er e:
b ien estar tle u n paciente
E sta s p ra c tic a s q u e b u s c a n p ro te g e r la p o sici n deJ m J x v frente
a u n lu tu iv * re c la m o legal a n te s q u e el rrsjx rto a Jos p rin cip io s q u e d e
ben reg ir la rela ci n m e v lico -jx u re n tc tie n e n q u e v er c o n 3 .x .t e r o taJes
t o m o el te m o r al fa n ta s m a del u n ci (m a la p ra x is o d a o s \ ; x r
in te rp re ta c io n e s tli\ e rg cn le s de n o r m a s refcrivLis a la salu d d e v e v o
tle fo r m a c i n q u e jx^r c ie rto n o so n p riv atix a s de la e scu e la de nxrdbc in a . y la d ificu lta d de m u c h o s p rx'fcsto n ales de a lis t a r su a r x i x t a
a los n u e v o s m a iv e s de la re la ci n m clx x s-jx x a cn te e n tre .X ro Por
1 18

capitulo 11 | Biotica y sexualidad

to d as estis ra z o n e s, cad a v ez es m a y o r la ca n tid a d de p ro fesio n a les


q u e tiend en a a d o p ta r c o n d u c ta s ca ra c te riz a d a s p o r el n o c o m p r o m i
so, h a s ta lle g a r fin a lm e n te a la d eriv a r el c o n flic to del q u ir fa n o o el
c o n s u lto r io l ju z g a d o .
En e sta c o y u n tu r a se v e rifica u n a s itu a c i n c u r io s a : lu eg
o de u n a
c
p rim e ra olead a de s itu a c io n e s c ln ica s llev ad as a n te la ju stic ia p or m
d icos o in stitu c io n e s p o r la n e g a tiv a a a c e p ta r la d ecisi n del e n fe rm o ,
h a g a n a d o esp a cio la fig u ra de la a u to riz a c i n ju d icia l , en la q u e el
m d ico y a n o im p o n e u n tr a ta m ie n to al p acien te, sin o q u e se lo niega,
exig in d ole a cu d ir a la ju s t ic ia a d irim ir el c o n flic to .
J

Por o tr a p a rte, n o es ca su a lid a d q u e la m a y o r a de los p la n te o s


ju d iciales te n g a n lu g a r en g ra n d e s c e n tro s u rb a n o s , donde la te rcia riz a ci n de las p resta cio n es en salud ha d iluido la relaci n en tre m d ico y
p acien te. Este tra sp a so de resp on sab ilid ad es se a c o m p a a c o m n m e n te
de u n p reju icio p ro fesio n al v a lo ra tiv o . El p acien te es q u ien debe re cu rrir
o es llevad o a n te u n ju e z , ex p o n ien d o su in tim id a d en u n p ro ceso y
su frie n d o las in co m o d id ad es y p e rju icio s p ro p io s de u n ju ic io , y p or la
v io le n cia m o ra l de la q u e es o b je to .
Pero ad em s, esta tendencia h acia la ju dicializacin del a cto m dico
g en era u n a r u p tu r a irrep a ra b le en la rela ci n m d ico -p a cie n te , v n cu lo
ca ra c te riz a d o p or la fid u c ia . Al re n u n c ia r el m d ico a su esp acio de
d ecisin, deja al p acien te q u e h a b a d ep o sitad o en l su to ta l c o n fia n z a
y e x p e cta tiv a sen u n a s itu a c i n de a b a n d o n o . El p acien te y su g ru p o
fa m ilia r se v u elv en al m d ico en u n m o m e n to c r tic o y este los e x p u l
sa al p e reg rin a je ju d ic ia l. Tal c o m o se ha recla m a d o en a lg u n o s de los
e scrito s ju d ic ia le s , ca b ra p re g u n ta rse si esta c o n d u c ta del m d ico no
o rig in a u n a v io la c i n del deber legal de a siste n cia , c o n sa g ra d o en las
leyes de ejercicio de la m ed icin a, y la c o n sig u ie n te resp o n sab ilid ad civil.
Pero la ju r id iz a c i n ta m b i n a fe c ta a los m d ico s, que en a ra s de esta
segu rid ad h a n cedido esp acio de d ecisin al poder ju d ic ia l - p o r ende
al Estad o, en u n m b ito que p od ra c u e stio n a rs e si es el n a tu ra l del
ju e z . S o n los m d ico s los leg itim a d o s p ara decidir, fre n te al ca so c o n
cre to , si se debe o n o llev ar a d elan te u n a p r ctica d ete rm in a d a , sin que
te n g a lu g a r el pedido de v en ia ju d ic ia l, p r ctica n o civ a e im p ro ced en te.

R e p ro d u c c i n a s is t id a
Las cu e stio n e s en to rn o a la infertilid ad so n v a ria d a s y c o m p le ja s. En
la a ctu a lid a d se ca lc u la q u e a fe c ta a e n tre el 16% y el 2 0 % de las p are
ja s , alred ed or de n o v e n ta y c u a tr o m illo n es de p e rso n a s en el m u n d o .
La in fe rtilid a d tien e c a u s a s y c o n s e c u e n c ia s m ltip le s se g n el
g n ero , los an teced en tes sex u a les, el estilo de vida, la sociedad y los
an teced en tes c u ltu ra le s de las p e rso n a s in v o lu cra d a s. Las ca u sa s del
119

B io tic a

a u m e n to de la p rev a len cia de la in fertilid a d so n d ifciles de d e te rm in a r,


pero se pod ra deberse a c u a tr o fa c to re s : la p o ste rg a ci n del m o m e n to
en el q u e se decide ten er h ijo s; a lte ra c io n e s de la calid ad del sem en de
bido al a lc o h o l, el ta b a q u is m o y fa c to re s a m b ie n ta le s ; a c a m b io s en la
co n d u c ta se x u a l, y a la e lim in a c i n de la m a y o r a de lo s ta b e s sob re
la fertilid ad , lo cu a l lleva a c o n s u lta r m s q u e a n ta o .
En el c a s o de las m u je re s, la in fertilid ad se p re sen ta a p r o x im a d a
m en te en u n tercio de las q u e p o ste rg a n la g e s ta c i n h a s ta la tercera
p a rte de los tre in ta a o s y la m ita d de las m u je re s q u e p o ste rg a n la
m a te rn id a d b a s ta d esp u s de los c u a r e n ta a o s . Los a u to r e s co in cid e n
en q u e la edad p ro m e d io a la cu a l la m u je r b u sca q u e d a r e m b a ra z a d a
ha a u m e n ta d o co n sid e ra b le m e n te en las ltim a s d cad as. Tal v ez ello
se deba al a cce so i la e d u ca ci n su p erio r, a la necesidad e in q u ie tu d e s
v in cu la d a s al a v a n c e p ro fesio n a l y a las e x ig e n cia s la b o ra le s, q u e h a n
llevado a p o ste rg a r la m a te rn id a d h a sta el m o m e n to en q u e la fertilid ad
em p ieza a d eclin a r; a s im is m o , el d iv o rcio y la b sq u e d a de estab ilid ad
co n n u e v a s p a re ja s im p lic a n e sp e ra r m s tie m p o a n te s de t o m a r la
d ecisin de te n e r h ijo s.
Sin e m b a rg o , en A m rica L a tin a to d a v a se re g is tra n a lto s nd ices
de in fertilid ad se cu n d a ria debido a m a la s co n d ic io n e s de sa lu d se x u a l
y rep ro d u ctiv a (in fe ccio n e s p o r a b o r to s c la n d e stin o s y e n fe rm e d a d e s
de tr a n s m is i n se x u a l) y a u n a a c titu d d is c rim in a d o ra h a cia las m u
je r e s en g en era l y las m u je re s p o b re s en s itu a c i n de \ Tilnerabilidad ,
en p a rtic u la r.
U n a o p c i n fre n te a la in fertilid a d so n las t c n ic a s de re p ro d u cci n
a sistid a . Sin e m b a rg o , e sta s tie n e n u n a lto c o s to e m o c io n a l y e c o n m i
co, a u n a d o a u n p o rc e n ta je re la tiv o de x ito , y n o so n a ccesib les p a ra
to d as las m u je re s o p a re ja s in f rtile s .
R eflexio n ar sobre ello im p lica e sta r d isp u esto a to c a r fib ra s sen sib les
en to r n o a s itu a c io n e s q u e g e n e ra n u n a ca d a v ez m s a m p lia g a m a de
p ro b le m a s de o rd en tic o y leg al, p ero q u e ta m b i n a b re n c u e s tio n a m ie n to s de tip o so cia l, los cu a le s, e n tre o tr o s , p la n te a n la a c e p ta c i n de
n u e v o s tip o s en c a te g o ra s a n te s in d iscu tib les y p ro fu n d a m e n te lig ad as
a la h isto ric id a d del s u je to , c o m o la m a te rn id a d y la p a te rn id a d , q u e
a h o r a se h a fra g m e n ta d o en g en etica , g e sta c io n a l, so cial, leg al. .Adem s,
lleva a p r e g u n ta r s e p o r los lm ite s de la in te r v e n c i n en la p r e fig u r a
ci n , identid ad y te n d e n cia s en la c o m p r e n s i n del ser h u m a n o c o m o
especie, a lo q u e se s u m a n los e ste re o tip o s de m a te rn id a d y 'virilidad
s o c ia lm e n te v ig e n te s.
M u c h o s c o n flic to s y d iv e rg e n cia s le g is la tiv a s v ju r is p r u d e n c ia
les en t o r n o a este te m a p a r te n de la im p o s ib ilid a d de c o n c ilia r las
d ife re n te s v isio n e s re la tiv a s al e s ta tu to o n to l g ic o del e m b r i n v las

120

captulo 11 | Biotica y sexualidad

d eriv acion es re la tiv a s a la co n sid e ra ci n de la legalidad o n o de las t c


n ica s, a la c rio c o n s e rv a c i n de e m b rio n e s, a la d o n a ci n de g a m e ta s
y a las cu e stio n e s rela cio n a d a s co n la identidad de los n i o s n acid os
p o r fe cu n d a ci n h e te r lo g a , co n el d ia g n stico p re im p la n ta to rio , co n
la g e sta c i n de e m b rio n e s h isto c o m p a tib le s co n h e r m a n o s e n fe rm o s;
co n el d estin o de los e m b rio n e s s u p e rn u m e ra rio s , y co n la cesi n de
e m b rio n e s, e n tre o tro s p ro b le m a s.
Se debate si la infertilidad debe o no ser considerada u n a enferm edad.
C u a lq u ier d ecisin al resp ecto tiene co n secu en cia s m u y co n cre ta s, tales
c o m o la posibilidad de d em a n d a r del E stad o o de se rv icio s de m ed icin a
p rivad a la c o b e rtu ra de los tr a ta m ie n to s , q u e so n a lto s y p riv a tiv o s
p ara m u c h o s p o r su s c o s to s . A esta s co n sid e ra cio n es deben s u m a rse
las ten sio n es qu e se g e n e ra n en to r n o a la p re g u n ta de si en los pases
en v a s de d e sa rro llo se debe c o n sid e ra r q u e la fe rtiliz a c i n a sistid a
resp ond e a necesidades p a rticu la re s o si d ebiera m s bien ser a d m itid a
c o m o u n a p riorid ad so cia l, en el difcil c o n te x to de las ca re n cia s de los
sistem as p blicos de salu d y la lu ch a c o n tra la d esn u trici n , la v iolen cia
y en ferm ed ad es rela cio n a d a s co n la p o b reza, a s c o m o las m arcadis
disparidades so ciales.
La A so ciaci n M dica M u n d ia l h a d ich o q u e la con cep cin a s is t id a
es d is t in ta d el tr a t a m ie n t o d e u n a e n fe r m e d a d , y a q u e la im p o s ib ilid a d d e
ser p a d r e s , sin in terv en cin m d ic a n o sie m p re es c o n s id e r a d a u n a en ferm e
d a d . A u n q u e p u ed e ten er p r o fu n d a s c o n secu en cia s p s ic o s o c ia le s y m d ic a s
n o es en s lim it a n te d e la v id a . Sin e m b a r g o es u n a im p o r ta n te c a u s a d e
u n a e n fe r m e d a d p s ic o l g ic a y su t r a t a m ie n t o es ev id e n tem en te m d ico .
Luna se ala qu e debe d irim irse si se est fren te a p e rso n a s q u e padecen
u n a en ferm ed ad o d iscapacid ad o, p o r el c o n tr a r io , de p e rso n a s que
fu n c io n a n c o m o clien tes y d em a n d a n u n serv icio . Desde o tro e n fo q u e,
u n a reciente y co m p le ta in v e stig a ci n en el m ed io p e ru a n o deduce que
h a b ra m o tiv o s su fic ie n te s p a ra c o n sid e ra r a la in fertilid a d n o so lo
u n a en ferm ed ad , sin o ta m b i n u n a q u e d ebera ser entendidi c o m o
p ro b le m a de salu d p b lica. A sim ism o , a n lisis y e sta d stica s a ctu a le s
h an llevado a so ste n e r q u e la in fertilid ad es u n a d o len cia c u y a ta sa de
previlencia e incid en cia crecien te la h a n v u e lto u n p ro b lem a de salu d
p b lica, esp ecia lm en te en E u ro p a y p a u la tin a m e n te en a lg u n o s pases
ce n tro y la tin o a m e ric a n o s .
En la reg i n h a hibido so lu cio n es d ispares. En la A rg en tin a , por
ejem p lo , a n te la a u se n cia de u n a ley esp ecfica, se ha ido p erfilan d o
u n a ju ris p ru d e n c ia que n o so lo co n sid era a la infertilid ad u n a d olencia,
sin o q u e entiend e qu e, dada la p ro te cci n c o n s titu c io n a l de la salu d , el
d erecho a fo r m a r u n a fa m ilia y la p ro tecci n del in ters su p e rio r del
n i o , los tr a ta m ie n to s resp ectiv o s deben ser c u b ie rto s en su to talid ad
p or los se rv icio s de m ed icin a p rep aga y las o b ra s so ciales o m u tu a le s,

121

H i o i k a

a q u e el Plan M d ico O b lig a to rio n o in clu y e Li fcrtilj/xaon a sistd a


Kn C o sta Rica, p o r su p a rte, la S a la C o n s titu c io n a l de la C o rte S u p re m a
d eclar cjue las t c n ica s de rep ro d u cci n a sistid a a te n a n c o n tr a la v k la
y la dignidad del ser h u m a n o d ad o q u e e sto s p r tx c d irn ic n to s ex p o n e n
al e m b ri n a u n rie sg o d e sp ro p o rc io n a d a m e n te a lto de m u e r te F.sto
m o tiv u n a p re sen ta ci n a n te la C o m isi n In te ra m e ric a n a de DcrocLios
H u m a n o s, la cu a l a c o g i p a rc ia lm e n te la p re te n si n al e n ten d e r q u e
se v io lab a el d erech o a la in tim id a d , la salu d , el d ere ch o a f a r r r u i r u n a
fa m ilia y a n o ser d iscrim in a d o .
j h -s c

C o n c lu s i n
M u ch o s y m u y co m p le jo s so n los te m a s v in cu la d o s a la sexu alid ad q u e
pueden ser a n a liz a d o s desde la b io tic a . 5e lia in te n ta d o sim p le m e n te
d ar u n v is ta z o a a q u e l l o s q u e m s se lia n d eb atid o o se d eb aten a c
tu a lm e n te , sin p reten d er m s q u e e sta b le ce r u n p u n to de p a rtid a p ara
la reflexi n en a lg n c o n te x to c o n c r e to .
lis im p o r ta n te m e n c io n a r q u e c u a n d o se lia ce referen cia a La tica
y sex u alid ad n o se a lu d e a la m o ra l sexual**, y a q u e La sexu alid ad
(y c u a n d o su e je r c ic io in v o lu c r a a u n otro** el re s p e to in e lu d ib le
p o r la d ignid ad de ese o tr o ) n o in v o lu c ra u n a serie de p r e s e n p o o n e s
o p a u ta s de c o m p o r ta m ie n to so cia l se g n re fe re n cia s o c r ite r io s de
a lg u n a a u to rid a d , s in o q u e es u n a m a n ife s ta c i n tica en c u a n to e-s
u n a ex p resi n de la id entid ad , la lib erta d , la a le g ra , en d e fin itiv a , u n a
m u e s tra p ro fu n d a de a q u e llo s ric o s y d iv e rso s a s p e c to s q u e n o s lia cen
p ro fu n d a m e n te h u m a n o s .
R e fe r e n c ia s b ib lio g r fic a s

1. Sivcrino I lina biotica en clave latinoamericana .Aportes de la Dcclaraari


Universal sobre Biotica y Derechos Humanos de Unesoo Dcrecbo 63 FUC?
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122

i\ifHtulo I I

| Piotica v se\iuiliiLiil

8 . C o rtc S u p re m a de J u s tif ia .le la N aci n A rgentin! M .S .A . s rn ateria p rov ision al


s rev u rso de a m [\ iro S en ten cia dcl 2 3 de n o v ie m b re .le 2 0 0 4 . En: Cil A. l a i t u
MV. H errera M P erev h o ex>nstitucionul de tu m ilia. T o m o 11 B u en o s A ires: Ediur,
2 0 0 o ; 0 -1 3 .

123

c a p t u lo 12

I n v e s t ig a c i n c ie n t f ic a :
UNA PERSPECTIVA TICA
C arm en A lic ia C a rd o z o y A frfe A ira d

A q u n o s r e f e r im o s c u a n d o h a b la m o s d e la t ic a

e n la in v e s t ig a c i n ? P o r q u s e n e c e s it a h a b la r
d e la t ic a e n la in v e s t ig a c i n ?
La in v e s tig a c i n es u n p ro c e so s o c ia l h e c h o p o r seres h u m a n o s q u e
s ie n te n , p ie n sa n , c o n s t r u y e n y r e c o n s t r u y e n c o n o c im ie n to de m a n e r a
d ife re n te , c o n d iv e rsa s p e rs p e c tiv a s e in te re se s, p ero s ie m p re en in te
r r e la c i n o r e la c i n in te r s u b je tiv a c o n o tr o s seres h u m a n o s , q u ie n e s
ig u a lm e n te f o r m a n p a rte del p ro c e so in v e s tig a tiv o h e c h o p o r y piara
e llo s. C u a n d o se h a b la de c o n s id e r a c io n e s e tic a s en in v e s tig a c i n se
e st a lu d ie n d o a la e se n cia f u n d a m e n ta l de e so s p ro c e so s, al p o r q u ,
p a ra q u , p a ra q u i n e s se h a c e la in v e s tig a c i n , y al c m o y el c u n
do, h a c ie n d o c o n s c ie n te s c o n s ta n te m e n te lo s e fe c to s a c o r to , m e d ia n o
y la rg o p la z o de ca d a u n a de la s a c c io n e s q u e se r e a liz a n d u r a n te el
p ro c e so in v e s tig a tiv o . Se t r a t a de m ltip le s s ig n ific a d o s q u e p a ra ca d a
se r h u m a n o tie n e la v id a , la m u e r te , la t r a n s f o r m a c i n , la sa lu d , la
e n fe rm e d a d , la b o n d a d , la m a ld a d , la in c lu s i n y la e x c lu s i n so c ia l.
Toda in v e s tig a c i n en seres h u m a n o s tie n e re p e rc u sio n e s o e fe c to s
en lo s v a lo r e s p e rs o n a le s y c o le c tiv o s de lo s g r u p o s en q u e se d e s a r r o
lla, y a sea a fir m n d o lo s , tr a n s f o r m n d o lo s o m o d ific a n d o su realid ad ,
e n to r n o o in te rp re ta c io n e s . Los c o n c e p to s de p e rte n e n cia , n a cio n a lid a d ,
im a g e n , co rp o re id a d y ro le s s o n re p re s e n ta c io n e s q u e en su c o n ju n to
a fe c ta r n t a n t o la in v e s tig a c i n c o m o a la s p e r s o n a s , q u ie n e s p u ed en
ser v u ln e ra d a s o v io le n ta d a s c o n las a cc io n e s p ro p ia s de la in v e s tig a c i n
en eso s m is m o s in te re se s. Por ello, se req u iere h a c e r c o n s ta n te m e n te u n
e je rcicio v a lo r a tiv o de la s im p lic a c io n e s q u e tie n e la in v e s tig a c i n p a ra
las p e r s o n a s y b u s c a r q u e p re v a le z ca , p o r so b re to d o , el re sp e to y el
re c o n o c im ie n to a su s cre en cia s, p rin cip io s y c o n o c im ie n to s , q u e a s u m e n
el c a r c te r s a g r a d o p a ra el in v e stig a d o r. El in v e s tig a d o r h a de m o s tr a r
a lo la rg o del d e s a rr o llo de su in v e s tig a c i n , su re sp o n sa b ilid a d c o n la
125

B io tic a

co m u n id ad cie n tfica , co n los s u je to s de in v e stig a ci n y c o n la sociedad


en su c o n ju n to . C o n resp ecto a la c o m u n id a d cie n tfic a , el in v e stig a d o r
debe v ela r p o r llev a r a ca b o u n a in v e s tig a c i n q u e n o v a y a a m in a r la
re p u ta c i n de su eq u ip o de in v e s tig a c i n , de o tr o s in v e stig a d o re s ni de
la co m u n id a d c ie n tfica en su c o n ju n to .
E sta c o n tin u a in te ra c c i n e n tre lo s in tereses de la cie n cia y los in
tereses de las p e rso n a s o co m u n id a d e s h a evid en ciad o la p re se n ta c i n
de p osib les ch o q u e s o c o n flic to s e n tre u n o s y o tr o s , y e n tre m o d o s
y m o d e lo s de t r a b a jo o de in te r p r e ta c i n q u e a n te s n o se p e n sa b a ,
p osib ilid ad es q u e re q u ie re n n u e v a s m a n e r a s o m to d o s de a n lis is .
D e sa fo rtu n a d a m e n te , en to d o s e sto s e n c u e n tro s y d e se n c u e n tro s h a
h ab id o v io la c i n a lo s d erech o s de las p e rso n a s, a b u s o s , m a ltr a to s y
e x p lo ta ci n que so n a m p lia m e n te co n o cid o s y que h a n llevad o ta m b i n
a la c o n s tr u c c i n de a cu e rd o s, p ro p u e s ta s , d e c la ra c io n e s, p rin cip io s
y p a u ta s q u e c o n tr ib u y e n a la r e g u la c i n so cia l de lo s e fe cto s de la
in v e s tig a c i n so b re lo s seres h u m a n o s . A p e sa r de e sta s re g u la c io n e s,
sig u e n h ab ien d o c o n flic to s n o re su e lto s o n o d en u n cia d o s, a b u s o s y
exp lotacin , especialm ente en aq u ello s g ru p o s que carecen de condiciones
p a ra n e g o c ia r su p a rtic ip a c i n en e sto s p ro ce so s, p o r lo q u e es u rg e n te
c o n o c e r n o s o la m e n te e sta s n o r m a s de c o m p o r ta m ie n to so cia l, q u e
pu ed en te n e r o n o p eso ju r d ic o , sin o a p lic a rla s m s desde la c o n c ie n
cia y la resp o n sa b ilid a d q u e de la e x ig e n cia co e rcitiv a . Se req u iere u n a
d elib eraci n tica c o n s ta n te y p e rm a n e n te de p a rte de to d o s lo s a c to re s
in v o lu c ra d o s en e sto s p ro ce so s p a ra h a c e r de la cie n cia u n c a m p o de
c o n o c im ie n to n o s o la m e n te b u e n o , sin o ta m b i n sen sib le.
Este c a p tu lo es til p a ra a p r o x im a r s e a la s d iferen tes p e rsp e ctiv a s
de la in v e s tig a c i n in te rp re ta d a s desde la p tica de la tica .

B io t ic a e in v e s t ig a c i n
R e c ie n te m e n te se a b o rd el c o n c e p to g e n e ra l de la tic a a p lica d a al
c a m p o in v e s tig a tiv o , ju n t o c o n c o n sid e ra cio n e s v a l r ic a s g e n e ra le s. A
c o n tin u a c i n se a h o n d a r en el c o n c e p to y d in m ic a de la b io tic a , q u e
se p re se n ta c o m o u n e sce n a rio de a n lisis a m p lio y p lu ra l.
A l h a b la r de b io tic a n o s s itu a m o s en d iv e rso s e sce n a rio s in te r
p re ta tiv o s ta n to del t r m in o c o m o de lo s a lca n c e s q u e puede su p o n e r
in v o lu c ra rs e en este n u e v o c a m p o de c o n o c im ie n to , c a r a c te r iz a d o p o r
el p ro p sito p e r m a n e n te de d a r u n a m ira d a a m p lia a l e stu d io de los
c o n flic to s e n tre la cien cia y la sociedad desde u n a p e rsp e ctiv a in terd isci
p lin aria e in te rse cto ria l q u e p a rte de la co n sid e ra ci n exp lcita de v a lo re s
y p rin cip io s tico s u tiliz a n d o , de m a n e r a s is te m tic a y m e t d ic a , el
d ilo g o p lu ra l. De m a n e r a re ite ra tiv a y ca si n o r m a tiv a , el t r m in o se
a sim ila a las d efin icio n es y a lca n c e s q u e le d iero n F ritz J a h r (1 ) y P otter
(2 ), c o m o p u en te o en lace en tre a q u e lla s a ccio n e s de los seres h u m a n o s ,
126

captulo 12 | Investigacin cientfica: una perspectiva etica

la t c n ic a , el c o n t e x t o y el c o n o c im ie n t o , p e n s a n d o en u n d i lo g o
m u n d ia l q u e c o n s t r u y e r a n u e v o s csce n irio s p a r a la v id a h u m a n a . Los
e s c e n a r io s en q u e se a p lic a r o n e s to s c o n c e p to s fu e r o n en s u s p r im e r a s
e ta p a s a lg u n o s p a se s e u ro p e o s y de N o rte a m ric a , p a r tic u la r m e n te los
EE. LILI., r a z n p o r la c u a l la s c ir c u n s t a n c ia s y m o d o s de lle v a rlo s a la
p r c tic a o b e d e cie ro n a u n c o n te x t o s o c io c u ltu r a l e sp e cfico .
Tal v e z lo m s im p o r t a n t e de la b io t ic a es el p lu r a lis m o y la
to le r a n c ia a la d iv e rsid a d , m a n te n ie n d o u n p r o fu n d o re sp e to p o r las
c u lt u r a s de la s c o m u n id a d e s en la s c u a le s se v iv e o a p lic a y la m a n e r a
en q u e se b u s c a q u e e s to se h a g a realid ad es a tr a v s de in s titu c io n e s
so c ia le s d e n o m in a d a s c o m it s de tica . Por eso , li ta r c a p e r m a n e n te de
la b io tic a c o n s is te en u n a p r e o c u p a c i n p r c tic a y en re s p o n s a b ilid a
des c o n la in v e s tig a c i n y la sa lu d , p a r tic u la r m e n te la sa lu d p b lic a .
P r o b le m a s c o m o el de la in v e s tig a c i n p u e d e n a n a liz a r s e desde
u n a p e rs p e c tiv a de la b io tic a c o m o la q u e p la n te a F e rn a n d o L o las (3 )
c u a n d o s e a la q u e es n e c e s a r io r e c u p e r a r la b io tic a c o m o p r o c e s o
so c ia l y c o m o u n c a m in o de d ilu c id a c i n de d iv e rso s s ig n ific a d o s q u e
p e r m ite n la a c e p ta c i n de la d iv ersid a d y la p lu ra lid a d p re se n te s en los
d ife re n te s c o n te x to s , sin c o n d u c ir al r e la tiv is m o tico .
E n to n c e s , el a n lis is de la b io tic a d ebe e n fo c a r s e en lo s p r o c e s o s
sociales, su p e ra n d o el n fa sis en los p ro ce d im ie n to s t c n ico s y p ro d u cto s
a c a d m ic o s , q u e p o c o s ig n ific a n en la v id a c o tid ia n a del c iu d a d a n o ,
p r in c ip a l r a z n , eje, s o p o r te y c e n tr o de la d e lib e r a c i n . E sto s ig n ific a
q u e la d e lib e ra c i n tic a n o es e x c lu s iv a de lo s in v e s tig a d o r e s , ni de
lo s e s p e c ia lis ta s , ni de lo s t c n ic o s . Es in d is p e n s a b le in c lu ir al c iu d a
d a n o c o m o su a c t o r f u n d a m e n ta l, p u e s es l q u ie n recib e fin a lm e n te
lo s r e s u lta d o s de la in v e s tig a c i n , es q u ie n c o n s t r u y e lo s im a g in a r io s
so b re su p ro p ia v id a e in te r p r e ta en su p ro p io le n g u a je el d ev en ir, el
c u a l a su v ez in c lu y e m u c h o s in te r e s e s s o c ia le s , p o ltic o s , e c o n m i
c o s , c o n fe s io n a le s , d e m o g r fic o s , tn ic o s o c u lt u r a le s , p o r m e n c io n a r
a lg u n o s . Por e llo , la c a te g o r a q u e p r o p o n e L o la s es la de b io tic a s o
cia l c o m o u n a f o r m a de filo s o fa so c ia l q u e b r in d a u n a p e rs p e c tiv a
so b re el ta la n t e d ia l g ic o de la d e lib e r a c i n q u e se p r o p u g n a y de su
n e c e s a r io im p a c to en la so cie d a d . Es decir, id e n tific a c o m o n a tu r a le z a
y e se n cia de la b io tic a el r e c o n o c im ie n to de la c a p a c id a d de a n lis is
r a c io n a l y r a z o n a b le de la c o m u n id a d so b re su s p r o b le m a s , e s p e ra n z a s
y a lte r n a t iv a s .
P e n se m o s p o r u n m o m e n t o en la in v e s tig a c i n g e n tic a : a m ed id a
q u e h a a v a n z a d o el c o n o c im ie n to m o le c u la r se h a n ido c o n o c ie n d o
a s p e c to s q u e a n te s e ra n to ta lm e n te d e s c o n o c id o s. Se sa b a del c o m p o r
ta m ie n to de la h e re n cia , de la h cred ab ilid ad de los ca ra c te re s, pero a h o r a
y a se sa b e q u g en e s e s t n im p lic a d o s en ca d a p a to lo g a y s a b e m o s o
p o d e m o s sa b e r q u i n lo s p o r ta y q u i n p o d ra p ad ecer u n a e n fe rm e d a d
127

B io tic a

in cu ra b le . Desde el p u n to de v sta c ie n tfic o , este c o n o c im ie n to es m u y


v a lio so , p u e sto q u e d ilu cid a m u c h a s p re g u n ta s q u e a n te s n o se laban podido responder, pero a la vez g e n e ra u n a serie de posibilid ad es
de in te rp re ta ci n o a p lica ci n en el e sce n a rio so cial c o tid ia n o : s u n a
p erso n a tiene u n gen de u n a en ferm ed ad in cu ra b le , puede p en sa rse en
el su icid io de esta p e rso n a o en u n a e s tra te g ia q u e p ro m u e v a la fin a
lizaci n o p o r tu n a de la vida? Puede la c o m p a a de se g u ro s n eg a rse
a a s e g u ra rlo ? El siste m a de a te n c i n en salu d puede e x clu irlo p o rq u e
le g e n e ra r a lto s c o s to s ? Puede s u fr ir el rc c lia z o de o tr a s p e rso n a s p or
su p osible co n d ici n ? Q u in y c m o se puede a s e g u r a r q u e la p e rso
na pad ecer la en ferm ed a d o en q u g ra d o de a fe c ta c i n ? E x iste u n a
m a n e ra de p rever el d a o b io l g ic o y el d a o e m o cio n a l p a ra ten er u n a
ce rte z a de c m o y en q u m o m e n to se puede to m a r u n a d ecisin co n
esa p e rso n a ? H ay a lg u n a ra z n q u e p e rm ita to m a r d ecisio n es sob re
u n a p e rso n a p o r el h e ch o de n o ten er u n a co n d ici n fsica s im ila r a
la de o tro s , d e n o m in a d o s n o rm a le s ? E st su fic ie n te m e n te c la ro el
c o n ce p to de n o rm a lid a d , salu d y b ie n e sta r?
U n a p e rso n a c o n a lg u n a f o r m a de d iv ersid ad fu n c io n a l a n te s
co n o cid a c o m o d iscap acid ad c in terp re ta d a c o m o d is m in u c i n o in v a
lidez en el se n tid o de a lg o n o v lid o , t r m in o s e stig m a tiz a d o re s) puede
id e n tifica r su co n d ici n c o m o p a rte de su p rop ia n a tu ra le z a y se n tirse
plena y sa tis fe c h a b a jo u n o s p a r m e tr o s q u e d ifcilm e n te en ten d era
u n a p e r s o n a d e n o m in a d a n o r m a l. E sta c o n d ic i n de la d iv ersid ad
fu n c io n a l se rela cio n a m s c o n el co n c e p to q u e tien e el n o rm a l de
su m o d o de vida q u e c o n el de la p ro p ia p ercep ci n de in clu si n social
de aq u el q u e la padece. Los e sp a cio s so n d ise a d o s p o r las p e rso n a s
n o rm a le s p en sa n d o en su p ro p ia c o n d ic i n , p ero q u p a sa ra si los
esp acio s fu e ra n d ise ad o s p o r p e rso n a s en c o n d ic i n de so rd era , in v i
d en cia, in m o v ilid a d ? S e g u r a m e n te el c o n c e p to sera o tr o , p u es p o d ran
d esp lazarse, c o m u n ic a r s e y lle v a r u n a vida p len a , c o n u n a p ercep cin
q u e la m a y o r a ni im a g in a . C on e sto se reco n o ce q u e a lg u n a s lim ita c io
nes a la d iversid ad fu n c io n a l so n del e n to r n o , m a s n o de las p e rso n a s,
es decir, q u e el a p o rte de la te c n o lo g a q u e se a s u m e c o m o u n reg alo
p ara las p e rso n a s co n diversidad fu n c io n a l es u n a o b lig a ci n de q u ien es
te n e m o s o tr a s co n d icio n e s.
D esd e e s ta p e r s p e c tiv a , la b io tic a d ebe r e c o n o c e r s u s p ro p io s
p rin cip io s c o n b a se en u n refere n te co le c tiv o . Ello im p lica u n a re sp o n
sabilid ad in te rs u b je tiv a q u e d ia lo g u e y re c o n o z ca al ciu d a d a n o en el
m o m e n to de d efin ir a cc io n e s y q u e co n sid ere a d e m s de los in d icad ores
ep id e m io l g ico s, los fa c to re s so cia le s, las co n d ic io n e s e c o n m ic a s , los
im a g in a rio s , las cre e n cia s, los m ito s , las f o r m a s o r g a n iz a tiv a s y las
trad icio n es de las co m u n id a d e s, es decir, q u e la p o ltica en in v e stig a ci n
se c o n s tr u y a desde y p a ra las c o m u n id a d e s.

128

capitulo 12 | Investigacin cientfica: lina pers/H'Ctiva etica

V is ta a s, s e g n L o la s, la b io tic a so c ia l es s u s c e p tib le de se r tr a ta d a
c o m o u n a cie n c ia s o c ia l, e im p lic a la n ecesid ad de a d e c u a r o r e f o r m u la r
lo s p r in c ip io s tic o s p a r a a p lic a r lo s a la realid ad s o c ia , p a ra lo c u a l es
v ita l c o n s id e r a r la s c a r a c te r s t ic a s , in te re se s y c o n flic t o s de la c o le c ti
v id ad , a d e m s de sil in te r r e la c i n c o n o t r o s c o le c tiv o s , las c o n d ic io n e s
y la ca lid a d de v id a . U n o de lo s p r in c ip io s q u e se p o d ra h a b e r a p lic a d o
en e ste m b it o es el de d a o , a tr ib u id o a J o h n S t u a r t M ili, q u ie n s o s
te n a q u e c u a n d o el fin es p re v e n ir o im p e d ir el d a o a lo s m ie m b r o s
de u n a c o m u n id a d , pu ede p o n e rse en d u d a el e je rc ic io de la lib e rta d
in d iv id u a l, m ie n tr a s q u e el e je rcicio del p o d er se t o r n a le g tim o c u a n d o
se in v o lu c r a la a u to p r o te c c i n v is ta desde la c o m u n id a d . E sto ev id en cia
u n a ju s tif ic a c i n de u n a a c c i n c o m u n ita r ia q u e p u ed e p re v a le ce r a los
in te re se s in d iv id u a le s.
S e g n L o la s, M ili ta m b i n se refiere a u n principie re la c io n a d o c o n
el c u id a d o de las p e r s o n a s v u ln e r a b le s , es decir, de a q u e llo s q u e tie n e n
u n a c o n d ic i n e x te r n a q u e im p id e q u e p u e d a n e x ig ir s u s d e re c h o s o
m e jo r e s c o n d ic io n e s y q u e re q u ie re n a te n c i n e sp e cia l. D e n tr o de ese
g r u p o in c lu y e a lo s n i o s , a los q u e c a te g o r iz a c o m o v u ln e r a b le s a b s o
lu to s , a los a d u lto s m a y o r e s , a las p e r s o n a s en c o n d ic io n e s de p o b re z a
e x tr e m a , a los g r u p o s c o n p a to lo g a s de d ifcil t r a t a m ie n t o o c u r a c i n
y a los g r u p o s tn ic o s , es decir, a to d o s a q u e llo s so b re los c u a le s se
rea liz a la in v e s tig a c i n .
A u to re s c o m o J u a n C a r lo s Tealdi s e a la n q u e u n re to b s ic o de
la b io tic a en el c a m p o de la sa lu d en A m r ic a L a tin a y el C a rib e es
o c u p a r s e de lo s p r o b le m a s de su p o b la c i n te n ie n d o en c u e n t a las
c o n d ic io n e s e sp e c fic a s del c o n te x t o . De a c u e rd o c o n L o la s, p a ra eso
se debe d e ja r de la d o el e n fo q u e p r in c ip ia lis ta y c a s u is t a , y p riv ile g ia r
u n e n fo q u e b a s a d o en el d e re ch o a la sa lu d in te g r a l y en lo s d e re ch o s
h u m a n o s en to d a su e x te n s i n . La b io tic a q u e se fo c a liz en c u e s t io
nes in d iv id u a le s de v id a y m u e r te a n te s q u e en las c u e s tio n e s so c ia le s
q u e tie n e n in flu e n c ia so b re la sa lu d , la v id a y la m u e r te , tie n e a h o r a
el d e s a fo de in v o lu c r a r s e en el d e s a rr o llo de las c ie n c ia s s o c ia le s p a ra
p o d er p o s tu la r u n a tica de la sa lu d p b lic a o r ie n ta d a a la c o m u n id a d
y al b ie n e sta r, p e n d ie n te de las a m e n a z a s g lo b a le s .
Por ello, la a p lic a c i n de p rin c ip io s c o m o el de a u t o n o m a tien e u n a
c o n n o t a c i n d is tin ta c u a n d o se t r a ta de u n a p e r s o n a o de u n o o v a r io s
co le c tiv o s. Lo m is m o es v lid o p a ra el s u je to de d erech o s, q u e en a lg u n a s
o c a s io n e s es u n a p e r s o n a , p ero en o t r a s es u n g r u ji . N o e x is te , jio r
o t r o lad o , c o in c id e n c ia e n tre los in te re se s in d iv id u a le s y lo s c o le c tiv o s
p u e s to q u e los p r im e r o s e s t n o r ie n ta d o s en g e n e ra l p o r a s p ir a c io n e s y
c o n c e p to s de a u to r r e a liz a c i n y p ercep ci n in d iv id u a l, m ie n tr a s q u e los
o tr o s t o m a n c o m o re fe re n te la re la ci n y el te jid o so c ia l, la ca p a cid a d
d ia l g ic a , in te r a c tiv a o in te r a c tu a n te . La b io tic a debe p r o p o r c io n a r los

129

B io tic a

p rin cip io s tico s relev a n tes p a ra las d iscu sio n e s y p a ra el a n lisis de la


fo rm a en situ a c io n e s de v io len cia c o m o el m a ltr a to y el a b u s o in fa n til,
qu e a fe c ta n la c o n s titu c i n de lo s in d iv id u o s c o m o s u je to s m o ra le s.
La resp o n sab ilid ad e strib a en in te rp re ta r lo s d a to s, q u e e st n m a ti
zad os p or el sentir, p o r la sen sib ilid ad . C m o c o n ju g a r lo s p a r m e tro s
b io l g ico s c o n los p a r m e tr o s re la cio n a d o s co n la in te rp re ta c i n , co n
el se n tir y el p e n sa r de las p e rso n a s? La resp o n sa b ilid a d ta m b i n rad ica
en los p ro ce d im ien to s y en su e la b o ra c i n c o n c e p tu a l.
La b io tica a s u m e d iv erso s p la n o s, m o m e n to s o e sce n a rio s p a ra su
d elib eraci n , d en tro de los cu a le s el m s co n o cid o es el rela cio n a d o co n
las d ecision es del m b ito cln ico y de la in v e stig a ci n en salu d , d e n o m i
nad o ca m p o de la m icro b io tica . El ab o rd a je de las d ecision es de la salu d
p b lica y de las in s titu c io n e s se d e n o m in a m e so b io tico , m ie n tr a s se
le lla m a m a c ro b io tic a o tica g lo b a l a las p re o cu p a cio n e s o d ecision es
rela cio n a d a s c o n el cu id ad o de la n a tu r a le z a , y eco b io tica , q u e in clu y e
la re fle x i n rela cio n a d a c o n la s in te ra c c io n e s e n tre g ru p o s tn ico s.

tic a , b io t ic a e in v e s t ig a c i n e n A m r ic a L a tin a
Para p en sar en la a p lica ci n de d ete rm in a d o s p rin cip io s p a ra la A m rica
L a tin a , es n e ce sa rio d efin ir a q u e llo s a sp e c to s fu n d a m e n ta le s p a ra el
d esa rro llo de a cc io n e s, e sp e cfica m e n te en in v e s tig a c i n , p o r p a rte de
aq u e llo s q u e la rea liz a n en n o m b re y a n o m b re de in stitu c io n e s o pases
d iferen tes de lo s cu a le s en d onde se d e sa rro lla .
La calidad tcn ica y la excelencia o p e ra tiv a so n a sp ecto s in h eren tes y
u n iv ersales de to d a in v e stig a ci n en c u a lq u ie r m b ito . La so sten ib ilid ad
en el tie m p o de las a ccio n es d eriv ad as de p ro g ra m a s q u e evid en cian u n a
p o sitiv a co n tu n d e n cia en la calidad de vida de las p e rso n a s n o so la m e n te
c o n s titu y e u n d erech o h u m a n o in a lie n a b le, sin o q u e es u n a o b lig a c i n
m o r a l de q u ie n es d efin en lo s p r o g ra m a s o p o ltica s. Para lo g r a r este
p ro p sito debe h a b la r s e de la tica de la s d ecisio n es in fo r m a d a s , en
las cu a le s la p a rtic ip a c i n y el d i lo g o so n fu n d a m e n ta le s , a d e m s de
leg ales y le g tim o s .
El g ra v e p ro b le m a de n u e s tro s p ases es lo g r a r u n a cc e so e q u ita
tiv o a b ien es y se rv icio s d ad a la c o n fr o n ta c i n p e rm a n e n te e n tre los
in tereses de q u ie n es so stie n e n y se lu c r a n del s is te m a y de q u ie n es re
cib en los e fe cto s de e sta s a cc io n e s. M ie n tr a s n o e x is ta n m e c a n is m o s ni
e stra te g ia s q u e p ro p e n d a n a la g e n e ra c i n de s is te m a s ju s t o s , sen sib les
y h u m a n ita r io s , q u e p ien se n en las p e rs o n a s m s q u e en el d in ero ,
d ifc ilm e n te se p o d r n lo g r a r e s to s o b je tiv o s . Por ello , la s a c c io n e s
deben ser t c n ic a m e n te c o r r e c ta s , m o r a lm e n te b u e n a s y ju s tific a b le s
so c ia lm e n te . J u n t o c o n eso, lo s p ro p sito s e x te r n o s d eben a r tic u la r s e
co n los in te rn o s ta n to de las o rg a n iz a c io n e s c o m o de las p e rso n a s, p a ra
130

captulo 1 2 | Investigacin cientfica: una perspectiva tica

lo c u a l es v ita l e lim in a r to d a s la s f o r m a s de c o r r u p c i n g a r a n tiz a n d o


d e c isio n e s d u ra b le s y r a z o n a b le s .
E n in v e s tig a c i n se h a d e b a tid o la n ecesid a d de d e fin ir p rin c ip io s
a c o rd e s a l c o n t e x t o en el c u a l se d e s a r r o lla la in v e s tig a c i n , d eb id o
fu n d a m e n ta lm e n te a q u e a q u e llo s q u e se h a n u tiliz a d o c a s i c o n c a
r c te r u n iv e r s a l y q u e fu e r o n r a tific a d o s c o m o lo s e s t n d a re s id eales
en b io tic a p o r el R ep o rte B c lm o n t en 1 9 7 9 ( a u t o n o m a , b e n e fic e n c ia ,
n o - m a le f ic e n c ia y ju s t i c i a ) y en el t e x to de B e a u c h a m p y C h ild re ss
(re fe re n c ia ) a p lic a d o s a la b io tic a c ln ic a , tie n e n u n s ig n ific a d o y a p li
c a c i n m u y d is tin ta a a q u e lla q u e se p u ed e d a r en el c o n te x t o la tin o a
m e r ic a n o y p a r tic u la r m e n te c o lo m b ia n o . Se sa b e s o b r a d a m e n te c m o
u n a p e r s o n a p u ed e e n c o n tr a r en u n p r o y e c to de in v e s tig a c i n la n ic a
a lte r n a tiv a v ia b le a la p o sib le s o lu c i n de su e n fe rm e d a d , y a sea p o rq u e
n o e x is te o t r a o p c i n te r a p u tic a o p o rq u e el s is te m a y s u s c o n d ic io n e s
p e r s o n a le s n o se lo p e r m ite n ; t a n t o la p r im e r a c o n s id e r a c i n c o m o la
se g u n d a s o n c o n d ic io n e s e x te r n a s y c o n d ic io n a n te s de la d e cisi n de
la p e r s o n a , q u e im p id e n q u e p ien se sin p re si n o c o e r c i n , es decir, en
u n a in e x is te n te p o sib ilid a d de lib e rta d y de a u t o n o m a . La p e r s o n a n o
tie n e a lte r n a tiv a , n o p u ed e eleg ir: es esa a lte r n a tiv a o n a d a . Por eso,
p o rq u e n o se e n c u e n tr a en c o n d ic io n e s de esco g er, n o se p u ed e h a b la r
de n in g u n a m a n e r a del e je rcicio de la d e c isi n a u t n o m a , p u e s to q u e
n o es p o sib le. Es d is tin to c u a n d o la d e c isi n se t o m a en u n c o n te x to
en el q u e a d e m s de la ilu s tr a c i n , la p e r s o n a tie n e d iv e rsa s o p c io n e s
a la s c u a le s a c o g e r s e , d iv e rso s c a m in o s q u e la p u ed en c o n d u c ir a u n
m is m o fin a l; en ese c a s o se p o d ra h a b la r de a u t o n o m a , de re sp e to p o r
su d ecisi n , m ie n tr a s q u e en el o tr o se e st en m ed io del g ra v e c o n flic to
de las e s p e ra n z a s y la s e x p e c ta tiv a s , q u e so lo se p u ed en lle n a r c o n e sta
in c e r tid u m b r e .
S o lid a rid a d , recip ro cid a d , v e ra c id a d , p r o te c c i n , re sp o n sa b ilid a d y
n o h a c e r d a o s o n a lg u n o s de lo s p rin c ip io s q u e p o d ra n a p lic a rs e en
n u e s tr o m ed io . La so lid arid ad debe p r im a r en la re la ci n e n tre los p ases
y e n tre las p e r s o n a s , t a n t o de a q u e lla s q u e p a r tic ip a n y se b e n e fic ia n
de la in v e s tig a c i n c o m o de q u ie n e s r e g u la n o tie n e n la r e s p o n s a b ili
dad de fa c ilita r lo s c o n d u c to s p a ra su re a liz a c i n . La re sp o n sa b ilid a d
p ro p ia y c o n lo s d e m s debe se r in h e re n te al a c t u a r de lo s g r u p o s e
in s titu c io n e s q u e d e s a r r o lla n la in v estig ici n . N u e s tro s p ases tie n e n
d e re ch o al d e s a rr o llo s o s te n ib le y s u s te n ta b le y el d ere ch o a q u e se res
p e ten n u e s tr a s c re e n c ia s y c o s tu m b r e s , q u e t a n t o h a n sid o d ec la ra d a s
p a tr im o n io de la h u m a n id a d .
Si se a n a liz a n la s c ir c u n s ta n c ia s de m o d o , tie m p o y lu g a r, c o m o
d ira n lo s ju r i s t a s , es p o sib le q u e ca d a u n o de ello s se p u ed a a p lic a r en
u n m o m e n to d e te rm in a d o y en u n a c ir c u n s ta n c ia e sp e cfica . Tal vez
h a b ra q u e p riv ile g ia r n o e x a c ta m e n te la d e fin ici n de u n o s p rin cip io s a

131

B io tic a

los cu ales acog erse, sin o m s bien u n a m eto d o lo g a racio n al y ra z o n ab le


que logre a b a rca r a m p lia m e n te las p ersp ectiv a s g lo b a les y p u n tu a le s de
un c o n flic to , p ro b le m a , p ro y e c to o p o ltica p b lica y p la n te a r a lte r n a
tiv as o p osibilid ad es q u e sean d iscu tid a s co n los d ire cto s in v o lu c ra d o s
p ara to m a r u n a d ecisi n . De esta m a n e ra ser p o sib le a b o rd a r la m u ltid im en sio n a lid a d de la n a tu ra le z a de los seres v iv o s.
Paul R ico cu r in tr o d u jo u n n o v e d o so c o n c e p to al r e c o n o c im ie n to
in te rp e rso n a l, co n o cid o c o m o la in te rsu b je tiv id a d a tres p o lo s, en la
cu al m s all del y o y del p r jim o se in v o lu c ra o p a rticip a de m a n e ra
tr ia n g u la r u n tercero in s titu c io n a l rep resen ta d o en la c o n flu e n c ia de
la tica y la p o ltica , lo cu a l en su c o n ju n to p ro m u e v e la co n v iv e n cia
en in stitu c io n e s ju s t a s (4 ). En esta rela ci n tr d ica y o - t u - t e r c e r o se
estab lece u n r a z o n a m ie n to p b lico q u e n o id en tifica u n a rela ci n in
te rp e rso n a l, sin o q u e la d e n o m in a in s titu c io n a l y q u e es la b a se de la
relaci n in te rp e rso n a l.
R ico cu r rep resen ta u n o de los m a y o r e s a p o r te s a n a ltic o s y co n
p rofu n d id ad h u m a n a a la b sq u e d a de c o n flu e n c ia de re a s d ism iles
del c o n o c im ie n to q u e se p e n sa b a n irre co n cilia b le s ( 5 ). S u a p o rte a la
b io tica tiene q u e v er co n la fo r m u la c i n de la tica de la v o lu n ta d , q u e
a n a liz a en fo r m a a b s tr a c ta la realidad , en la cu a l el m u n d o es el de la
in te rp re ta c i n , su p lu ralid ad en c o n flic to , c o n tr ib u y e n d o a s a la to m a
de d ecisio n es resp o n sa b les. R ico cu r d e sa rro ll u n a filo so fa del a n lisis
de la v o lu n ta d , la a c c i n y la d ecisi n en la cu a l el re c o n o c im ie n to de
los in te rlo c u to re s v lid o s en el d i lo g o so cial tien e u n nivel de se n sib i
lidad tal, q u e se a s u m e c o m o p ro p io en la in s titu c i n a su m id a c o m o
co m u n id a d h is t r ic a irre d u ctib le a las rela cio n es in te rp e rso n a le s.
Es fu n d a m e n ta l te n e r en c u e n ta q u e es la a c c i n o la p r c tic a , en
c u a n to h u m a n a y so c ia l, el p u n to de in te r s, y q u e es el ser h u m a n o ,
en c u a n to h a b la n te y a g e n te , el s u je to de la a c c i n . La a c c i n so c ia l
resp o n d e a in te n c io n a lid a d e s re la c io n a d a s c o n la v id a b u e n a y a p re
ce p to s, q u e b a jo la fo r m a del c o n s e jo , de la re c o m e n d a c i n o de la in s
tr u c c i n , e n se a n a lo g ra r, p o r t a n to , a h a c e r b ien lo q u e se e m p ren d e
(6 ). La in te n c i n de h a c e r lo q u e se co n sid e ra b u en o en u n a socied ad,
re m ite a la c o n c e p c i n de la tic a a r is to t lic a o id e o l g ic a , m ie n tr a s
q u e la e x is te n c ia de lo s p re ce p to s m o r a le s , q u e tie n e n u n a p re te n si n
de u n iv e rsa lid a d , d eriv a de u n a p e rsp e c tiv a k a n tia n a , d e o n to l g ic a .
Para R ico cu r, lo tic o in c lu y e la m o r a l y a m b a s p e rs p e c tiv a s e s t n
m a rc a d a s p o r re la c io n e s de s u b o rd in a c i n y de c o m p le m e n ta rie d a d .
A m b a s , la tic a y la m o r a l, a a d im o s n o s o tr o s , se a d q u ie re n c o m o
p a rte de las v iv e n c ia s q u e lo s se re s h u m a n o s o b tie n e n en su p ro c e so
de d e s a rro llo .
A d iferencia de u n a co n cep ci n tica n ic a m e n te b asad a en la idea de
deber, de ley o de o b lig a c i n , R ico cu r re sa lta el v a lo r de u n a e x p e rien cia
132

C A fH tu lo

/ m i r s t ^ . u K V j t icrifi/uM

t<'M ; v r > ; v i fiv ,t U u . i

m a s ra d ica l, m a s o r ig in a r ia , m a s fu n d a m e n ta l, b a sa d a en u n p rin c ip io
a b s t r a c t o , p r x im o vi lo f o r m a l v n o d e s p r o v is to de c o n te n id o q u e es
la * reala de c e - N o haigas vi c^t ix> lo q u e n o q u ie r a s q u e te h a g a n a
ti*>, q u e pvxlria se r r e fo r m u la d a c o m o : N o h a g a s vi o t r o lo q u e n o
q u is ie r a q u e le h ic ie ra s , p a ra a p lic a r la vi las re la c io n e s in tr a fa m ilia r e s
m a r c a d a s p o r la a s im e t r a . Id a u t o r h a c e re fe re n c ia n u n o s b ie n e s
h u m a n o s fu n d a m e n ta le s s in lo s c u a le s el e je rcicio de la e le cc i n li
bre v el d e s a r r o llo de u n a vid a g o b e r n a d a p o r in te n c io n e s r a z o n a d a s
se ria n im p o s ib le s lis to s b ien e s in v a r ia b le s h u m a n o s so n la ca p a cid a d
de d i lo g o .
a c c i n y el s u f r im ie n t o en u n a realid ad in te r p r e ta b le y
Li p o sib ilid ad de m e m o r ia , es decir, de n a r r a c i n (7 ). lis to s b ien es s e n
fu n d a m e n ta le s p a ra el a n lis is y la in te rp re ta c i n de las re la cio n e s e n tre
m ie m b r o s de Lis fa m ilia s .
Ivi

P ro b le m a s c o m o el q u e n o s o c u p a p o d ra n se r a n a liz a d o s desde
u n a p e rsp e c tiv a de la b io tic a c o m o Li q u e p la n te a F e rn a n d o L o las ( J )
c u a n d o se a la q u e se h a ce n e c e sa rio re c u p e ra r la b io tic a c o m o p ro ce so
so c ia l y c o m o u n c a m in o de d ilu c id a c i n de d iv e rso s s ig n ific a d o s q u e
p e r m ite n la a c e p ta c i n de la d iv ersid a d y la p lu ra lid a d p re se n te s en los
d ife re n te s c o n te x to s , sin c o n d u c ir vil r e la tiv is m o e tico .

D esde estvi m ira d a los fo c o s de a n lis is de la b io tic a d eben se r los


p ro ce so s so c ia le s, s u p e r a n d o el n fa s is en los p r o c e d im ie n to s t c n ic o s
y p r o d u c to s a c a d m ic o s q u e p o co a p o r ta n vi la vida c o tid ia n a del c iu
d a d a n o , p rin cip a l r a z n , eje, s o p o r te y c e n tr o de la d e lib e ra c i n . Por;
ello es in d isp e n sa b le in c lu ir vil c iu d a d a n o c o m o su a c t o r fu n d a m e n ta l
p u es es el q u ie n recibe fin a lm e n te los e fe c to s de la cie n c ia y de la in
v e s tig a c i n , es q u ie n c o n s t r u y e los im a g in a r io s so b re su p ro p ia vida e
in te rp re ta en su p ro p io le n g u a je el d evenir, el c u a l vi su vez est.i in m e rs o
e n tre m u c h o s in te re se s so c ia le s , p o ltic o s , e c o n m ic o s , c o n fe s io n a le s ,
d e m o g r fic o s , tn ic o s o tra d icio n a le s p o r m e n c io n a r a lg u n o s . FY>r ello la
c a te g o r a q u e p ro p o n e L o las es la de b io tic a so c ia l, c o m o u n a fo r m a
de filo s o fa so c ia l q u e b rin d a u n a p e rsp e ctiv a so b re el ta la n te d ia l g ic o
de la d e lib e ra c i n q u e se p r o p u g n a y de su n e c e s a rio im p a c to en la
so cie d a d . Ls decir, id e n tifica c o m o n a tu r a le z a y esen cia de la b io tic a ,
el r e c o n o c im ie n to de la ca p a cid a d de a n lis is ra c io n a l y r a z o n a b le de la
c o m u n id a d so b re s u s p r o b le m a s , e s p e ra n z a s y a lte r n a tiv a s .
D esde e sta p e rsp e c tiv a , la b io tic a tien e q u e re c o n o c e r s u s p ro p io s
p rin c ip io s c o n b a se en u n re fe re n te c o le c tiv o . L sto im p lica u n a re s p o n
sab ilid ad in te r s u b je tiv a q u e d ia lo g u e y r e c o n o z c a v i l c iu d a d a n o en el
m o m e n to de d e fin ir Lis p o ltic a s y q u e , co n sid e re a d e m s de los in d i
ca d o re s e p id e m io l g ico s, los fa c to r e s so c ia le s, c o n d ic io n e s e c o n m ic a s ,
im a g in a r io s , c re e n c ia s , m ito s , f o r m a s o r g a n iz a tiv a s y tra d ic io n e s de
Lis c o m u n id a d e s , es d ecir q u e la p o ltic a p b lic a se c o n s t r u y a desde y
p a ra las c o m u n id a d e s .

133

B io tic a

El p a n o ra m a la tin o a m e r ic a n o to d av a es d e sa le n ta d o r p u es a p esar
de to d as las d ecla ra cio n e s, acucrdcxs y p a u ta s in te rn a c io n a le s, en lu g a r
de ser su p era d a s, las d esig u ald ad es se h a n a c e n tu a d o , la p o b rez a sig u e
siend o u n fa c to r d e te rm in a n te en salu d en to d o s n u e s tro s p ases y n o
se h an estab lecid o v erd ad eras a cc io n e s p a ra s o lu c io n a r los m a s g ra v e s
p ro b le m a s de salu d y calid ad de vida. U n o de ello s es el fia m b re y la
m iseria, p o r el cu al se ha h e ch o p o co y en v ez de s o lu c io n a r lo se lia
in ce n tiv a d o el tr a b a jo h acia la co m p e titv id a d , la in n o v a c i n y el de
sa rro llo te c n o l g ic o y e m p re sa ria l p o r so b re la so lid arid ad y el resp elo
en las re fo rm a s de salu d .

R e s p o n s a b ilid a d e s d e l in v e s t ig a d o r
C on resp ecto a los su je to s de in v e stig a ci n , co rresp o n d e al in v e stig a d o r
a s e g u r a r el b ie n e sta r fsico , p sico l g ico y so cial de lo s p a rtic ip a n te s , y
p ro c u ra r el resp eto y la c o n fia n z a m u tu o s .
El in v estig ad o r a d em s es resp o n sab le a n te la sociedad, a La que debe
e n tre g a r u n c o n o c im ie n to a co rd e c o n su s ca p a cid a d e s, c o n o c im ie n to ,
a lc a n c e s y o p o rtu n id a d e s . D ebe e s ta r en p e r m a n e n te d is p o sic i n p ara
ren d ir c u e n ta s de su s a c to s , de lo s p ro c e d im ie n to s y del u s o ra c io n a l
de los r e c u rs o s q u e le so n a s ig n a d o s p a ra el d e s a rr o llo de la in v e s
tig a c i n , c u y o m e jo r in te r s se r en fa v o r de a q u e llo s d ir e c ta m e n te
in v o lu c ra d o s en la in v e s tig a c i n , de su e n t o r n o y del f u t u r o de o tr a s
g e n e ra c io n e s .
Si la in v e s tig a c i n q u e se rea liz a en u n a re g i n , en u n g ru p o o en
u n e n to r n o d ad o debe te n e r en c u e n ta a s p e c to s y a d efin id o s en o tr a s
la titu d es y o tr o s c o n te x to s , q u im p lica c io n e s tien e el c o n o c im ie n to
o a p r o p ia c i n de p a u ta s , p rin c ip io s y d e c la ra c io n e s in te r n a c io n a le s
rela cio n a d a s co n la in v e s tig a c i n ?
Las p a u ta s , n o r m a s , g u a s o p a c to s c o n s titu y e n o rien ta cio n es gene
rales, exp erien cias sim ilares qu e pueden serv ir de m od elo para g a ra n tiz a r
la p ro te cci n de las p e rso n a s, las co m u n id a d e s y el m e d io a m b ie n te en
in v e s tig a c i n . En o c a s io n e s e sta s p a u ta s so n de se n tid o v a p lic a c i n
u n iv e rsa l, m ie n tr a s q u e en o tr a s se debe rev isa r c m o h a n de a ju s ta r s e
a las p a rtic u la rid a d e s y v a lo re s c u ltu r a le s p ro p io s.
Las d e c la r a c io n e s su e le n se r u n in s t r u m e n t o ju r d ic o n o so lo
t ic o - de c a r c te r n o v in c u la n te , es decir, n o o b lig a n a lo s E stad o s a
in c o r p o r a r la s fo r m u la c io n e s p ro p u e s ta s , p ero b u s c a n prom o\ er la
a c c i n le g isla tiv a de lo s E sta d o s en el te m a q u e les o cu p a de m a n e r a
q u e m ed ia n te la a c c i n le g isla tiv a los E sta d o s d e m u e stre n su p re o c u
p aci n p o r e sto s a s u n to s , q u e so n de esp ecial relev a n cia y q u e tr a ta n
te m a s q u e a fe c ta n de m a n e ra im p o r ta n te a la socied ad y se c o n s titu y e n

134

captulo 12 | Investigacin cientfica: una perspectiva tica

en u n a n o tific a c i n p b lic a q u e d ebe se r c o n s id e ra d a sie m p re . La m s


a m p lia m e n te c o n o c id a es la D e c la r a c i n U n iv e r s a l de lo s D e re c h o s
H u m a n o s , q u e h a sid o r e c o n o c id a en C o lo m b ia c o m o p a r te in te g r a l
de su le g is la c i n a p a r tir de la C o n s titu c i n N a c io n a l. Es decir, a u n q u e
n o e s t in te g r a lm e n te e s c r ita d e n tr o de la C o n s titu c i n , a p lic a c o m o
si lo h u b ie r a sid o . E sto s ig n ific a q u e la s d e c la r a c io n e s tie n e n u n p eso
m a y o r , p o r d e cirlo de a lg u n a m a n e r a , q u e la s p a u ta s .
L os c d ig o s , p o r su p a rte , s o n d o c u m e n to s fo r m a le s q u e e x p r e s a n
a c u e rd o s de la co le ctiv id a d en re la c i n c o n la c o n d u c ta o p ro ce d er de las
p e rso n a s p e rte n e cien te s a esa co m u n id a d . En ese sen tid o , se p re se n ta n los
c d ig o s de tica de la s o r g a n iz a c io n e s y lo s c d ig o s de tica p ro fe s io n a l,
q u e o r ie n ta n a lo s p r o fe s io n a le s en su e je rcicio . C o m is io n e s n a c io n a le s
de tic a h a n p la n te a d o c d ig o s de b io tic a q u e , en el m is m o se n tid o ,
p re te n d e n e sta b le c e r u n le n g u a je c o m n en t r m in o s de u n o s m n im o s
q u e d eb en c u m p lir a q u e llo s a q u ie n e s se d irig e el c d ig o .
Por o tr o lado, u n p r in c ip io es la ra z n fu n d a m e n ta l p a ra d e te rm in a r
u n a c o n d u c ta o u n p ro ce d er fre n te a u n a a c c i n d e te rm in a d a . E x iste n
p rin cip io s u n iv e rsa le s y o tro s p a rtic u la re s, q u e se p u ed en c o n te x tu a liz a r.

Q u d if e r e n c ia h a y e n t r e t ic a , b io t ic a y le g is la c i n ?
Q u im p lic a c io n e s t i e n e p a r a la i n v e s t ig a c i n ?
La tic a pu ede ser d efin id a desde m u c h a s p e rsp e c tiv a s, p a r tic u la r m e n te
filo s fic a s , p e ro en g e n e ra l p u ed e d ecirse q u e la tic a es el e s tu d io del
c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o d esd e la p e r s p e c t iv a v a l r i c a b u s c a n d o
s ie m p r e la r e c t a a c c i n . En el c a s o de la in v e s tig a c i n , la tic a refiere
a a q u e llo s p r in c ip io s , c o n s id e r a c io n e s y a s p e c to s q u e h a c e n q u e la in
v e s tig a c i n sea re sp o n sa b le , v lid a , ju s t if ic a b le y a d e c u a d a .
El t r m in o b io tic a h a c e re fe re n c ia a u n c a m p o de c o n o c im ie n to
n u e v o y en c o n s tr u c c i n , c u y a c a r a c te r s tic a p rin c ip a l es el u s o del d i
lo g o p a ra lo g r a r la in c lu s i n de to d o s lo s a c to r e s so c ia le s en la c re a c i n
de c o n c e p to s c o m p le jo s so b re c o n s id e r a c io n e s q u e a n t e r io r m e n t e se
h a c a n desde la p e rsp e c tiv a m o n o d is c ip lin a r. La b io tic a se e n c a r g a de
e s tu d ia r lo s c o n flic to s q u e se p r e s e n ta n en g e n e ra l en la v id a d ebid o a
lo s a v a n c e s c ie n tfic o -te c n o l g ic o s . La le g is la c i n n a ce de los c o n flic to s
q u e se g e n e r a n e fe c tiv a m e n te ta m b i n c o n la c ie n cia y la te c n o lo g a
en lo s seres h u m a n o s , a n im a le s , p la n ta s y en g e n e ra l en seres v iv o s ,
y lo q u e h a c e es c a r a c te r iz a r lo s o tip ific a r lo s p a r a lo g r a r la e x p re si n
de u n a c o n d u c ta a d e c u a d a m e d ia n te c la r o s m e c a n is m o s c o e r c itiv o s y
p u n itiv o s . Es u n iv e r s a lm e n te a c e p ta d o q u e n o to d o lo leg al p u ed e ser
tic o y q u e n o to d o lo tic o se t r a n s f o r m a en ley es o es leg al.

135

B io tic a

C o n se n tim ie n to in fo rm ad o :
p ro ceso d e lib e ra tiv o c o m u n ic a tiv o
Todos e sto s a n teced en tes a p u n ta n te rica y p r c tic a m e n te a la u rg e n te
necesidad de p e n sa r en las p e rso n a s c o m o seres h u m a n o s co n la m ism a
dignidad, pero co n d istin ta in fo rm a ci n . Por eso, en la p r ctica el proceso
d elib erativ o in te rsu b je tiv o , co n o cid o c o m o c o n s e n tim ie n to in fo rm a d o ,
es la m a y o r e x p resi n de resp eto de p a rte de lo s in v estig a d o re s h acia
a q u e lla s p e rso n a s q u e se v in c u la n a los p r o y e c to s de in v e s tig a c i n .
Los p a rtic ip a n te s d ep o sita n to d a su c o n fia n z a en los in v estig a d o re s.
C o n fia r im p lica d ep o sita r en la o tr a p e rso n a in fo r m a c i n q u e puede
ser c o n s id e ra d a desde n im ia h a s ta s a n c io n a b le p o r la c o m u n id a d ,
sig n ifica e n tre g a r y d e ja r en ev id en cia s e n tim ie n to s , p ercep cio n es y
creen cias ta n p e rso n a le s q u e so lo p e rte n e ce n a la e sfera de lo p riv ad o .
S ig n ifica e n to n ce s q u e el p a cien te, fre n te al p ro fe sio n a l de la salu d , est
en co n d ici n p len a de sa b e r se g u ra la in fo r m a c i n q u e h a d ep o sitad o
en l. El s e n tim ie n to es s im ila r al re sg u a rd o de u n se creto de co n fe
sin (rito de la relig i n c a t lic a ), q u e se reco n o ce a n iv el u n iv e rsa l
c o m o el se creto m e jo r g u a rd a d o . En e sta s itu a c i n n tim a y p e rso n a l,
en la in te ra c c i n p ro p ia de lo s se rv icio s a siste n cia le s, de los e stra d o s
ju d ic ia le s , de las c o m is a ra s de fa m ilia , de lo s in s titu to s de p ro te c ci n a
los v u ln e ra b le s o a se cto res so cia les esp ecfico s (n i o s, n i a s , h o m b re s,
m u je re s, a d u lto s m a y o r e s ), se puede p o n e r en rie sg o el h o n o r, la d ig n i
dad, el b u e n n o m b re , y la seg u rid a d e m o c io n a l o fsica de las p e rso n a s
si la in fo r m a c i n n o es a lm a c e n a d a n i c u s to d ia d a d e b id a m e n te . La
rev e la ci n de in fo r m a c i n en la m a y o r a de lo s ca s o s se re la cio n a co n
a sp e cto s p e rso n a le s, in d iv id u ales, n tim o s y p riv a d o s de las p e rso n a s
o su s fa m ilia s , q u e so n re g istra d o s, in te rp re ta d o s y tr a n s p o r ta d o s de
u n sitio a o tr o c o n p ro p sito s e sp ecfico s de e v a lu a c i n , a p ro b a c i n de
p ro ce d im ie n to s, a n lisis e sta d stico , e stu d io s e p id e m io l g ico s u o tro
tip o de in v e stig a cio n e s.
Se h a b la del h o n o r (8 ) de las p e rso n a s c o m o a lg o sa g ra d o e in v io la
ble, c o m o el d erech o m s su b lim e . El h o n o r es a q u e l d erech o q u e tien e
to d a p e rso n a a su b u e n a im a g e n , n o m b re y re p u ta c i n , de fo r m a q u e
to d o s te n e m o s d erech o a q u e se n o s resp ete d e n tro de n u e s tr a e sfera
p e rso n a l, c u a lq u ie r a sea n u e s tr a tr a y e c to r ia v ita l, sien d o u n d erech o
n ic o e irre n u n c ia b le p ro p io de to d o ser h u m a n o .
En el d erech o al h o n o r s u b y a c e n dos d im e n sio n e s o a sp e cto s:
1.

A s p e c to s u b je t i v o : la a u t o e s t i m a o s e n t im ie n t o de la p r o p ia
dignid ad .

2.

A s p e c to o b je tiv o : la b u e n a fa m a o e s tim a q u e la p e rso n a d is fr u ta


en el a m b ie n te so cia l.

136

capitulo 12 | Investigacin cientfica: una perspectiva tica

Lo n t im o es s o lo in f o r m a b le , es d ecir, o b je t o de in f o r m a c i n y
c o m u n ic a c i n p b lic a , si se d a n d o s c o n d ic io n e s . La p r im e r a c o n d ic i n
req u iere q u e la in tim id a d h a y a sid o e x te rio riz a d a libre y v o lu n ta r ia m e n te
p o r la p e r s o n a q u e es su s u je t o ; y la s e g u n d a es q u e esa e x te r io r iz a c i n
v o lu n ta r ia de la in tim id a d tengi re le v a n cia c o m u n ita r ia . La necesid ad de
in tim id a d es in h e re n te a la p e rs o n a h u m a n a , y a q u e p a ra q u e el h o m b re
se d e sa rro lle y g e ste su p ro p ia p e rso n a lid a d e id en tid ad , es n e c e sa rio q u e
g o ce de u n re a q u e c o m p r e n d a d iv e rso s a s p e c to s de su v id a in d iv id u a l
y fa m ilia r , y q u e e st lib re de la in t r o m is i n de e x t r a o s . Se e n tie n d e
q u e to d o s lo s seres h u m a n o s tie n e n u n a v id a privadi c o n fo r m a d a p o r
a q u e lla p a rte de su v id a q u e n o e s ta c o n s a g r a d a a u n a a c tiv id a d p
b lic a y q u e , p o r lo m is m o , n o e s t d e s tin a d a a tr a s c e n d e r e im p a c ta r a
la so cie d a d de m a n e r a d ire c ta . A e s ta v id a lo s te rc e ro s n o d eb en te n e r
a c c e s o a lg u n o , y a q u e la s a ctiv id a d e s q u e en ella se d e s a r r o lla n n o s o n
de su in c u m b e n c ia ni les a fe c ta n . De e sta f o r m a , la p r o te c c i n a la v id a
p riv a d a d ebe ser u n c r ite r io d e m o c r tic o de to d a so cied a d .
S u r g e e n to n c e s el d e r e c h o a la p r iv a c id a d , a la v id a p r iv a d a , o
s im p le m e n te , el d e re c h o a la in tim id a d , c o m o u n d e re c h o h u m a n o
fu n d a m e n ta l p o r v ir tu d del c u a l se tie n e la fa c u lta d de e x c lu ir o n e g a r
a las d e m s p e r s o n a s el c o n o c im ie n to de c ie r to s a s p e c to s de la v id a de
ca d a p e rs o n a , q u e s o lo a e s ta le in c u m b e .
E ste d e re ch o p u ed e v e rse q u e b r a n ta d o p o r a c c io n e s de p e r s o n a s
o en tid a d e s q u e d ifa m a n a p e r s o n a s o e n tid a d e s, sin te n e r en c u e n ta
q u e ello a fe c ta en f o r m a d ire c ta a la fa m ilia , el t r a b a jo , la v id a so c ia l
y la v id a p b lic a (9 ). La h o n r a es el r e c o n o c im ie n to so c ia l del h o n o r,
en ten d id o c o m o re fle jo de las v irtu d e s p e rso n a le s. El d e re ch o a la h o n r a
es el q u e to d a p e r s o n a tie n e a q u e el E sta d o y lo s d e m s h o m b r e s d en
a c a t a m ie n t o y c o n s id e r a c i n a la s p r o y e c c io n e s de su r e c titu d y de su
bondad.
E sto s a s p e c to s , al p a re ce r p e rte n e c ie n te s al m b ito e x c lu s iv a m e n te
ju rd ic o , tien en u n su ste n to co n ce p tu a l tico q u e reco n o ce en las p erso n as,
c o m o seres h u m a n o s , p r o y e c to s de v id a fn ic o s e irre p e tib le s q u e d eben
ser c o n sid e ra d o s te m p lo s s a g ra d o s e in v io la b le s en to d o s los m o m e n to s
de la v id a , in c lu id o s l g ic a m e n te lo s re la c io n a d o s c o n la in v e s tig a c i n .
R eferen cias b ib lio g r fic a s
1. Lolas F. Q u o Vadis B iotica? In tro d u c ci n . A c ta B ioeth ica 2 0 0 9 ; 1 5 ( 1 ) : 1 1 - 2 0 .
2 . C ely G. B iotica glo b al. H o m en aje a V an R an sselaer Potter. B o g o t , C o lo m b ia :
Pontificia U n iv ersid ad J a v e r ia n a , 2 0 0 7 .
3 . Lolas F, M a rtin DK, Q u ezada A. Estu dios de biotica social. Prioridades en salud y
salud in te rcu ltu ra l. E stu dios de Biotica Social 2 0 0 7 ; 1 : 1 5 - 2 7. CIEB U n iversidad
de Chile.
4 . Z a ce a ra G. E x p lica r y c o m p re n d e r en to r n o a la filosofa del d erech o de Paul
R icoeur. D o x a : C u a d e rn o s de filosofa del d erech o 1 9 9 9 ; 2 2 : 6 3 1 - 4 2 .
137

B io tic a

5 . M o ra ta lla TD. B iotica y h e rm e n u tica , l>a a p o rta c i n de Paul R icoeur a la


biotica. V eritas 2 0 0 7 ; 11(1 7 ):2 S 1 3 1 2 |en: w w w .fond sricoeT jr.fr (v isitad o el
13 de diciem bre tic 2 0 0 9 ) ] .
6 . Ricoeur R S m ism o c o m o o tro . l r'ed . (en espaol). Espaa: Siglo X X I, 1 9 9 6 :1 7 4 .
7. R icoeur R A m o r y ju s tic ia . C oleccin Esprit N m e ro 5 . M ad rid : C a p a rr s
Editores, 2 0 0 0 ; 8.
8. A rteag a LM, M u o z AR D erecho a la intim idad, al honor, a la h o n ra y al buen
n o m b re en el ejercicio del p eriodism o. Tesis de G rado p ara o p ta r al ttu lo de c o
m un icacion es sociales. U niversidad Sergio A rboleda, B ogo t, 2 0 0 1 . D o cu m en to
facilitado a la Red de Biotica en m a rz o de 2 0 0 7 p o r solicitud electrn ica.
9. C orte C o n stitu cio n al de la Repblica de C olo m b ia. Sentencia T - 0 5 0 - 9 3 .

138

c a p t u lo 1 3

I n v e s t ig a c i n c o n s e r e s h u m a n o s
Edil a r d o R odrgu ez

P ara d ecid ir si d ebe se r o b je to de u n a e v a lu a c i n de u n c o m it de tica


de in v e s tig a c i n , p r im e ro se debe d e te r m in a r si u n a actividid r e a lm e n te
es in v e s tig a c i n c o n seres h u m a n o s . La in v e s tig a c i n c o n a n im a le s es
e v a lu a d a p o r su p ro p io c o m it .
U n a v ez d e te r m in a d o q u e se t r a t a de in v e s tig a c i n c o n seres h u
m a n o s , las h e r r a m ie n t a s del a n lis is b io tic o p e r m ite n in c id ir en el
disee) de in v e s tig a c i n p a ra e v ita r a b u s o s en s u je to s de in v e s tig a c i n y
g a r a n tiz a r su p ro te c c i n . N u m e ro s o s p ases y a p o seen re g u la c io n e s q u e
e sp e c ific a n q u e to d a in v e s tig a c i n debe ser e v a lu a d a p o r u n c o m it de
tica q u e vele p o r la p r o te c c i n de lo s s u je to s y p o rq u e la in v e s tig a c i n
sea v lid a y c o n u n a u tilid a d so c ia l.
S in e m b a r g o , n in g u n a n o r m a o p a u ta r e e m p la z a el ju i c i o de los
p ro fe sio n a le s c a lific a d o s , b a sa d o en u n a c o n c ie n c ia re c ta y fo r m a d a . La
real p ro te c c i n p a ra lo s s u je to s y lo s p rin c ip io s tico s reside en la m o r a l
de lo s in v e s tig a d o re s , y a q u e u n a n o r m a n o tie n e u n a n ic a le c tu r a y
e st s u je ta a u n a p o sib le te r g iv e r s a c i n in te n c io n a d a . La e d u c a c i n de
los in v e s tig a d o re s es e se n cia l p a r a q u e a d q u ie r a n c o n c ie n c ia c r tic a y
u n r a c io c in io b io tic o .
X

Q u e s in v e s t ig a c i n ?
Para d e fin ir q u es in v e s tig a c i n se debe e x a m in a r q u la d ife re n c ia
de o t r a s a ctiv id a d e s. Las p a u ta s tic a s del C o n s e jo de O r g a n iz a c io n e s
In te r n a c io n a le s de las C ien cia s M d icas (C IO M S ), ( 2 0 0 3 ) , q u e se a p lic a n
a in v e s tig a c io n e s en p a ses en d e s a rro llo , d e fin e n in v e s tig a c i n c o m o
to d a a c tiv id a d d ise a d a p a ra d e s a r r o lla r o c o n tr ib u ir al c o n o c im ie n to
g e n e ra liz a b le . El c o n o c im ie n to g e n e ra liz a b le c o n s is te en te o r a s , p r in
c ip io s , r e la c io n e s o a c u m u la c i n de la in f o r m a c i n s o b re la q u e se
b a s a n y q u e p u ed e se r c o r r o b o r a d o p o r m to d o s c ie n tfic o s a c e p ta d o s
de o b s e r v a c i n e in fe re n c ia .

139

B io tic a

La in v e s tig a c i n c ie n t f ic a p o s e e d o s c a r a c t e r s t i c a s f u n d a m e n t a le s :
1.

Es s i s t e m t i c a y c o n t r o l a d a : la s o b s e r v a c i o n e s s o n o r d e n a d a s y' se
c o n t r o l a n en t r m i n o s de c o m p a r a c i n o c o m p r o b a c i n , d e f o r m a
q u e se p u e d e te n e r c o n f i a n z a c r t i c a e n lo s r e s u lt a d o s .

2.

E s e m p r i c a : se r e c u r r e a la d e m o s t r a c i n p o r m e d io d e p r u e b a s
in d e p e n d ie n te s . L o s h a l l a z g o s y c o n c l u s i o n e s se s o m e t e n a l e s
c r u t i n i o de o t r o s c ie n t f i c o s m e d ia n te la e v a lu a c i n p o r p a r e s y la
r e p e tic i n .

G e n e r a lm e n t e , p a r a q u e se c o n s id e r e i n v e s t i g a c i n , la a c tiv id a d
debe te n e r u n c a r c te r s is te m tic o , in c lu y e n d o d e s a r r o llo , p r u e b a s ,
e v a lu a c io n e s , i n s t r u m e n t o s d e m e d ic i n y' a n l i s i s d e d a t o s d e n t r o
de u n m to d o . S in e m b a r g o , la i n t e r p r e t a c i n d e lo q u e se c o n s id e r a
in v e s t ig a c i n s i s t e m t i c a d e p e n d e en g r a n m e d id a d e m t o d o s e s p e
c f ic o s de c a d a d is c ip lin a ; a s , lo s m t o d o s e n in v e s t ig a c i n c ln ic a s o n
d if e r e n te s a lo s de la in v e s t ig a c i n s o c ia l. L a s in v e s t ig a c io n e s s o c ia le s
p u e d e n n o t e n e r a p r io r i u n a h ip t e s is , c o m o e s t u d io s e t n o g r f i c o s de
c o m u n id a d e s in d g e n a s , p e r o e llo n o q u i t a q u e lo s p r o c e d im ie n t o s s e
g u id o s s e a n s i s t e m t i c o s , c o m o el u s o de i n s t r u m e n t o s piara e n t r e v is t a r
y r e a liz a r o b s e r v a c i o n e s y' lu e g o a n a l i z a r lo s d a t o s .
P a ra q u e u n a a c tiv id a d sea in v e s t ig a c i n , el c o n o c i m i e n t o
d e b e s e r g e n e r a lz a te le y p r o d u c ir n u e v o s c o n o c i m i e n t o s c o n
s o c ia l. N o n e c e s a r i a m e n t e e s o s n u e v o s c o n o c i m i e n t o s d e b e n
de la v e r i f i c a c i n de u n a hipe t e s is \' u n a n l is i s c u a n t i t a t i v o ,
in v e s t ig a c i n c u a l i t a t i v a t a m b i n p u e d e s e r g e n e r a liz a b le .

g en erad o
u n v a lo r
p r o v e n ir
y a q u e la

E n el c a s o de i n v e s t ig a c i n e n s a lu d c o n s e r e s h u m a n o s , la i n v e s t i
g a c i n in c lu y 'c a c tiv id a d e s sex u ales, b io m d ic a s o e p id e m io l g ic a s q u e
im p lic a n la c o le c c i n s i s t e m t i c a o el a n l is i s d e d a t o s c o n la in t e n c i n
d e g e n e r a r n u e v o c o n o c i m i e n t o , e n q u e lo s s e r e s h u m a n o s :

e s t n e x p u e s t o s a m a n i p u l a c i n , i n t e r v e n c i n , o b s e r v a c i n u o t r a
i n t e r a c c i n c o n i n v e s t ig a d o r e s , y a s e a d ir e c t a m e n t e o a t r a v s d e
a lte r a r su a m b ie n te ; o

lo s in d iv id u o s se id e n t if ic a n p o r in t e r m e d i o d e la r e c o le c c i n , p r e
p a r a c i n o u s o d e m u e s t r a s b i o l g i c a s o r e g i s t r o s m d ic o s .

In v e s t ig a c i n c o n s u je t o s h u m a n o s
A l r e a liz a r u n a i n v e s t i g a c i n e s i m p o r t a n t e q u e q u e d e d e fin id o q u se
e n tie n d e p o r s u je t o h u m a n o , y a q u e el t ip o de e v a lu a c i n tic a e s d i
f e r e n t e c u a n d o n o h a y s e r h u m a n o y , p o r t a n t o , n o se n e c e s it a t o m a r
m e d id a s p a r a g a r a n t i z a r s u p r o t e c c i n . T a m b i n e s e s e n c ia l q u e e s t o
q u e d e r e fle ja d o e n la s r e g u la c io n e s de lo s p a s e s piara e s t a b le c e r c r i t e r i o s
c o n lo s q u e lo s c o m i t s d e tic a p u e d a n t r a b a ja r . L a s r e g u la c io n e s d e lo s
14 0

captulo 13 | Investigacin con seres hum anos

EE. LILI, d e fin e n q u e u n a in v e s tig a c i n es c o n s u je to s h u m a n o s c u a n d o


el in v e s tig a d o r q u e re a liz a el e s tu d io o b tie n e a c e r c a de u n in d iv id u o
v iv o (1 ) d a to s p o r in te r v e n c i n o in te r a c c i n c o n el in d iv id u o , o (2 )
in f o r m a c i n p riv a d a id e n tific a b le .
De a c u e rd o c o n la s e sp e c ific a c io n e s de e sta d e fin ici n , la s m u e s tr a s ,
lo s d a to s o la in f o r m a c i n d eb e n h a b e r sid o r e c o le c ta d a s de s u je to s
v iv o s y d eb en r e fe r irs e a la p e r s o n a . L os c a d v e re s, la s m u e s tr a s de
a u to p s ia o in f o r m a c i n o b te n id a de s u je to s fa lle c id o s n o se c o n s id e r a n
s u je to s h u m a n o s . Se co n sid e ra in te r v e n c i n to d o p ro c e d im ie n to fsico o
p s ic o l g ic o , o m a n ip u la c io n e s del a m b ie n te del s u je to p a r a p r o p s ito s
del e s tu d io . Se c o n s id e r a in te r a c c i n c u a lq u ie r c o m u n ic a c i n e n tre el
in v e s tig a d o r y el s u je to , q u e in c lu y e in te r a c c i n piresencial, pior c o r r e o ,
p o r m e d io s e le c tr n ic o s y p o r te l fo n o , a s c o m o c u a lq u ie r o t r a f o r m a
de c o m u n ic a c i n . La in f o r m a c i n p riv a d a id e n tific a b le a b a r c a in fo r
m a c i n a c e rc a del c o m p o r t a m ie n to q u e o c u r r e en u n c o n te x t o en el
q u e u n in d iv id u o p u ed e r a z o n a b le m e n te e s p e ra r q u e n o e s t sien d o
o b se rv a d o Ic o m o en u n c u a r to de b a o p b lico l e in fo r m a c i n q u e h a y a
sid o p ro p o rc io n a d a c o n p^rop?sitos e sp e c fic o s p o r u n in d iv id u o y en el
q u e e ste p u ed e e sp e ra r r a z o n a b le m e n te q u e n o se h a r pm blico (p:>or
e je m p lo , u n r e g is tr o de a te n c i n de sa lu d ). Id e n tifica b le s ig n ific a q u e
la in f o r m a c i n c o n tie n e u n o o m s e le m e n to s q u e p)odran c o m b in a r s e
c o n o t r a in f o r m a c i n r a z o n a b le m e n te d is p o n ib le p:>ara id e n tific a r u n
in d iv id u o (E j.: c d u la de id e n tid a d ).
Es im p o r ta n te te n e r en c u e n ta q u e la d e te r m in a c i n de p riv a d o o
p b lico depende en g r a n p a rte de las e x p e cta tiv a s de p riv acid ad de su je to s
p o te n cia le s, m s q u e de d is tin c io n e s e n tre espxacios p b lic o s y p riv a d o s,
p o r lo q u e lo s c o m it s de tic a y lo s in v e s tig a d o r e s d eb en v e la r pior q u e
e s ta d is tin c i n se rea lice en el c o n te x to , c o n a y u d a de u n re p re s e n ta n te
lo ca l. Por e je m p lo , se p o d ra e sp e ra r q u e c ie rto c o m p o r ta m ie n to , in c lu so
si se c o n d u c e en e sp a cio s p b lic o s , es de h e c h o p riv a d o , ta l c o m o u n a
c o n v e r s a c i n en u n p^arque pm blico o en u n a c e n a en u n r e s ta u r a n te .
Por su c a r c te r p riv a d o , lo s in d iv id u o s tie n e n la e x p e c ta tiv a de q u e
c ie r ta s in fo r m a c io n e s n o se h a r n p b lic a s , p o r lo q u e en la p n b lic a c i n de r e s u lta d o s se debe e v ita r a t r ib u ir d a to s a p r r s o n a s e sp e cfica s
e in c lu s o en c ie r ta s s itu a c io n e s se debe e v ita r a t r ib u ir lo s a p iob lacion es
v u ln e r a b le s q u e p u d ie ra n se r e s tig m a tiz a d a s . Las le g is la c io n e s de los
p a se s en g e n e ra l p r o p o r c io n a n p r o te c c i n a la p riv a cid a d y a lg u n a s
in f o r m a c io n e s e s p e c fic a s p u e d e n e s ta r p r o te g id a s p o r ley, c o m o la
in f o r m a c i n de sa lu d o lo s re g is tro s de e scu e la .

D is t in c io n e s
P ara q u e u n a a c tiv id a d se a in v e s tig a c i n , la in t e n c i n o r ig in a l del
i n v e s t ig a d o r h a de s e r c o n t r i b u i r a l c o n o c i m i e n t o g e n e r a liz a b le .
141

BiorncA

A lg u n a s a c tiv id a d e s q u e in c lu y e n in te r a c c io n e s c o n s e re s h u m a n o s
y la r e c o g id a d e d a t o s p u e d e n n o c o n s t i t u i r i n v e s t i g a c i n c o n s u j e t o s
h u m a n o s , p o r q u e e s t n d is e a d a s p a r a l o g r a r o t r a c o s a , t a l c o m o u n a
m e jo r a d e la c a lid a d d e a t e n c i n o d e la g e r e n c i a e n u n e s t a b l e c i m i e n t o
de s a lu d .
La i n v e s t i g a c i n e n s a lu d s e d e b e d i s t i n g u i r d e o t r a s a c t i v i d a d e s
e n el c a m p o d e la s a l u d , c o m o el t r a t a m i e n t o m d ic o , la r e c o l e c c i n y
a n l i s i s d e d a t o s p a r a v i g i l a n c i a f a r m a c o l g i c a y d e s a lu d p b l i c a , la
e v a l u a c i n d e i m p a c t o y m e jo r a d e c a lid a d d e a t e n c i n d e s a l u d , e t c
te r a . P ara m u c h o s m d ic o s , r e a liz a r u n t r a t a m ie n t o in v o lu c r a c ie r to s
e l e m e n t o s d e e x p e r i m e n t a c i n , c o m o c u a n d o se v a r a n r e g m e n e s d e
t r a t a m i e n t o p a r a t r a t a r d e m e jo r a r lo s r e s u l t a d o s q u e p r o p o r c i o n a el
m t o d o e s t n d a r . C u a n d o se p r u e b a el e f e c t o d e u n n u e v o f r m a c o o
i n t e r v e n c i n , la d if e r e n c ia p r in c ip a l e n t r e t r a t a m i e n t o e i n v e s t i g a c i n e s
q u e el t r a t a m i e n t o s e r e a liz a p a r a b e n e f i c i o d el p a c i e n t e , m i e n t r a s q u e
la i n v e s t i g a c i n se r e a liz a p a r a a d q u i r i r n u e v o c o n o c i m i e n t o c i e n t f i c o .
L a s p r i m e r a s e d ic i o n e s d e la D e c l a r a c i n d e H e ls in k i g e n e r a r o n
c i e r t a c o n f u s i n r e s p e c t o d e lo q u e s e d e n o m i n a i n v e s t i g a c i n t e r a
p u tic a o in v e s t ig a c i n d e s tin a d a a t e r a p ia , lo q u e p u e d e lle v a r a l
d e n o m in a d o m a le n te n d id o te r a p u tic o y a q u e p e r s o n a s p a r tic ip e n
de u n a in v e s tig a c i n c r e y e n d o q u e n e c e s a r ia m e n te v a n a o b te n e r u n
b e n e f ic io t e r a p u t i c o , c u a n d o el p r o p s i t o d e la i n v e s t i g a c i n e s p r o d u c ir
c o n o c i m i e n t o , el c u a l p o d r a o n o c o n d u c i r a t e r a p i a . El c o n c e p t o d e La
in v e s tig a c i n te r a p u tic a es in c o h e r e n te , y 3 q u e n o se p u e d e e v ita r
q u e e x is ta n c o m p o n e n te s n o te r a p u tic o s c u a n d o se t r a t a de in v e s ti
g a r y s e d a la f a l a c i a d e q u e c o m p o n e n t e s n o t e r a p u t i c o s s e ju s t i f i c a n
c o m o te r a p u tic o s .
T a m b i n p a r a lo s m d ic o s p u e d e p r o v o c a r u n c o n f l i c t o e n t r e s u p a p e l
d e m d ic o y el d e i n v e s t i g a d o r c u a n d o u n s u je t o e s s u p r o p i o p a c i e n t e ,
y a q u e p u e d e c o n d u c i r a c o n f u s i n e n la d e f i n i c i n d e o b je t i v o s y e n
c m o se e x p l i c a a l p a c i e n t e s u je t o . IY*r e je m p l o , n o r m a l m e n t e c u a n d o
s e p r o p o n e u n t r a t a m i e n t o , lo s p o s ib le s r ie s g o s s o n c o n o c i d o s , m i e n t r a s
q u e e n i n v e s t i g a c i n e x is t e La p o s ib ilid a d d e c a e r e n r ie s g o s d e s c o n o c id o s .
A lg u n a s te r a p ia s p u e d e n se r r ie s g o s a s e im p lic a r m ltip le s e fe c to s
d if c ile s d e p r e d e c ir o la p o s ib ilid a d d e c a u s a r d a o s s e r i o s e i n c l u s o la
m u e r t e , p e r o m i e n t r a s n o s e e s t u d i e n lo s d a o s e n f o r m a s i s t e m t i c a
p a r a p r o d u c ir c o n o c im ie n t o til, n o c o n s t it u y e in v e s tig a c i n .
A d e m s , t a m b i n s e p u e d e g e n e r a r u n c o n f l i c t o e n t r e el i n d i v id u o
y la s o c ie d a d , o u n a t e n s i n e n t r e el b i e n e s t a r in d iv id u a l y el s o c i a l ,
e n t r e lo p r i v a d o y lo p b l i c o . T a r a d e f e n d e r a la s o c ie d a d p o r s o b r e
el i n d i v id u o s e a r g u m e n t a d e f o r m a u t i l i t a r i s t a , s e b u s c a la m a y o r
f e lic id a d p a r a la m a y o r c a n t i d a d d e p e r s o n a s p o s i b le . S i n e m b a r g o , la
D e c l a r a c i n d e H e ls in k i e s c l a r a a l p l a n t e a r q u e dos i n t e r e s e s d e l s u j e t o
142

capitulo 13 | Investigacin con seres hum anos

in d iv id u al, e x p u e s to a rie sg o d ire cto , d eben p re v a le ce r so b re los in tere ses


de la c ie n c ia o de la so cie d a d .
Para lo s p r o p s ito s de la sa lu d p b lic a , a m e n u d o los g o b ie r n o s
e s t n in te r e s a d o s en r e c o le c ta r in f o r m a c i n d e m o g r fic a y de sa lu d
p a r a o b te n e r d a to s q u e p u e d a n s e r v ir de g u a p a r a f o r m u la r p o ltic a s
p b lic a s de p r o m o c i n de la sa lu d o p a r a v ig ila n c ia en sa lu d p b lic a ,
de m a n e r a de p re v e n ir la tr a n s m is i n de e n fe rm e d a d e s in fe c c io s a s . E ste
tip o de in f o r m a c i n p u ed e c o n te n e r p r e g u n ta s de in v e s tig a c i n q u e la
h a c e n d ifcil de d is tin g u ir de u n a in v e s tig a c i n , lo q u e n o o c u r r e si el
n ic o p r o p s ito es r e c o le c ta r d a to s .
En silud p b lic a , la p rin c ip a l d ife re n c ia e n tre in v e s tig a c i n y n o
in v e s tig a c i n se e n c u e n t r a en el o b je t iv o p r im a r io de la a c tiv id a d .
P ara la in v e s tig a c i n , el o b je tiv o p r im a r io es g e n e r a r o c o n tr ib u ir l
c o n o c im ie n to g e n e r a liz a b le . P ara la silud p b lic a n o in v e s tig a tiv a , la
in te n c i n p r im a r ia es p re v e n ir o c o n tr o la r la e n fe rm e d a d o d a o fsic o
y m e jo r a r la silud o u n p r o g r a m a o s e rv ic io de silud p b lic a . Se pu ede
o b te n e r c o n o c im ie n to en c u a lq u ie r a c tiv id a d de sa lu d p b lic a d ise a d a
p a ra p re v e n ir e n fe rm e d a d e s o d a o s fs ic o s o m e jo r a r u n p r o g r a m a o
se rv ic io ; in c lu s o , este n u e v o c o n o c im ie n to pu ede ser g e n e ra liz a b le , p ero
la in te n c i n p r im a r ia es b e n e fic ia r a tas p e r s o n a s q u e p a r tic ip a n de u n
p r o g r a m a de sa lu d p b lic a o a la p o b la c i n al c o n tr o la r u n p r o b le m a
de sa lu d p a r a el q u e se r e c o le c ta la i n f o r m a c i n . L as r e s p u e s ta s de
e m e rg e n c ia en sa lu d p b lic a se d irig e n a e n fr e n ta r s itu a c io n e s u r g e n
tes d ebid o a u n a a m e n a z a de sa lu d in m in e n te q u e p u ed e h a b e r sid o
id e n tifica d a o se so sp e c h e y tas a u to rid a d e s de sa lu d c o n s id e r a n q u e se
d eb en t o m a r m ed id a s in m e d ia ta s . El o b je tiv o p r im a r io n o es p ro d u c ir
c o n o c im ie n to g e n e ra liz a b le , s in o d o c u m e n ta r ta e x is te n c ia y m a g n itu d
de u n p r o b le m a de sa lu d p b lic a en 1a c o m u n id a d e im p le m e n ta r m e
didas a p ro p ia d a s p a r a a b o r d a r lo . La e v a lu a c i n de p r o g r a m a s en sa lu d
p b lic a es u n a p r c tic a e se n cia l q u e u s a u n a a p r o x im a c i n s is te m tic a
p a ra m e jo r a r y d a r c u e n ta de d e c isio n e s de sa lu d p b lic a . Se e v a l a el
d ise o , 1a im p le m e n ta c i n y 1a u tilid a d del p r o g r a m a , p ero el p ro p s ito
n o es p ro d u c ir n u e v o c o n o c im ie n to g e n e ra liz a b le .
Por o t r a p a rte , se debe d is tin g u ir e n tre fa r m a c o v ig ila n c ia e in v e s
tig a c i n . La fa r m a c o v ig ila n c ia se o c u p a de 1a d e te c c i n , 1a e v a lu a c i n
y 1a p re v e n c i n de lo s rie sg o s a s o c ia d o s a lo s m e d ic a m e n to s vina v ez
c o m e r c ia liz a d o s , e n tre lo s q u e se in c lu y e 1a d e te c c i n te m p r a n a de
r e a c c io n e s a d v e r s a s c o n o c id a s e in te r a c c io n e s d e s c o n o c id a s y de los
p o sib le s m e c a n is m o s s u b y a c e n te s . El o b je tiv o de 1a fa r m a c o v ig ila n c ia
es el u s o r a c io n a l y s e g u r o de lo s m e d ic a m e n to s c o m e r c ia liz a d o s , 1a
e v a lu a c i n y c o m u n ic a c i n de su s rie sg o s y b e n e fic io s , y la e d u c a c i n
y 1a in f o r m a c i n a lo s p a c ie n te s, p ero n o se e st c o m p r o b a n d o u n a
h ip te sis de in v e s tig a c i n .

143

B io t ic a

In v e stig a c i n co n s u je t o s h u m a n o s y tic a
U n e x p e r im e n to pierde s e n tid o si n o se re sp e ta n lo s p r in c ip io s tic o s .
D esde u n a p e rs p e c tiv a tic a , la e x p e r im e n ta c i n c ie n tfic a c o n se re s
h u m a n o s e st o b lig a d a a c u m p lir c o n c ie r to s r e q u is ito s tic o s .
En in v e s tig a c i n c ln ic a in te r n a c io n a l, E z eq u iel E m m a n u e l e s ta
b leci c o m o g u a o c h o r e q u is ito s tic o s , m u c h o s de lo s c u a le s ta m b i n
se a p lic a n en in v e s tig a c i n p s ic o s o c ia l. In v e s tig a d o r e s , m ie m b r o s de
c o m it s de tica de in v e s tig a c i n y la s in s titu c io n e s y p a tr o c in a d o r e s
q u e fin a n c ia n la in v e s tig a c i n d eb en te n e r en c u e n ta el c u m p lim ie n to
de e s to s r e q u is ito s .
%

A so cia ci n co la b o ra tiv a

C u a n d o en la in v e stig a ci n in te rv ie n e n v a rio s c e n tro s , es im p o rta n te


q u e c o m p a r ta n resp o n sa b ilid a d es en el d ise o , c o n d u c c i n y su p e rv isi n
de la in v e s tig a c i n , in te g r a n d o de se r p o sib le la in v e s tig a c i n al s is te m a
de salu d p b lic o . C u a n d o e x is te a s im e tr a e n tre lo s c e n tr o s p o rq u e u n o s
p ro v ie n e n de p a se s en d e s a r r o llo y o t r o s de p a se s d e s a rr o lla d o s , es
r e q u is ito tic o q u e lo s c e n tr o s de lo s p a se s d e s a rro lla d o s c o n trib u y a n a
d e s a rro lla r cap a cid a d e s q u e fa lte n en in v e s tig a c i n y e v a lu a c i n tica , y
g a r a n tic e n q u e lo s p a r tic ip a n te s en la in v e s tig a c i n y la s c o m u n id a d e s
d o n d e se rea lice re c ib a n lo s b e n e fic io s de lo s r e s u lta d o s de la in v e s tig a
c i n . T od o e s to e n m a r c a d o en u n r e s p e to p o r lo s v a lo r e s de la c u lt u r a ,
tr a d ic i n y p r c tic a s s o c ia le s .
V a lo r so cial

T od a in v e s tig a c i n d eb e te n e r n o s o la m e n t e u n m r it o t c n ic o ,
s in o ta m b i n u n a a p lic a c i n s o c ia l, de f o r m a q u e el r e s u lta d o de la
in v e s tig a c i n c o n d u z c a a m e jo r a s en la sa lu d , b ie n e s ta r de la s p e r s o n a s
o a g e n e r a r n u e v o c o n o c im ie n to . Es u n r e q u is ito tic o p o r q u e e x is te n
r e c u r s o s lim ita d o s (d in e ro , e sp a c io , tie m p o ) y se d ebe se r r e s p o n s a b le
p a r a n o m a lg a s t a r lo s y n o e x p o n e r a lo s se re s h u m a n o s a rie s g o s y
d a o s p o te n c ia le s a m e n o s q u e se e sp ere u n r e s u lta d o v a lio s o , de b e
n e fic io p e r s o n a l y so c ia l.
V a lid e z cie n tfica

La v a lid e z c ie n tfic a t a m b i n es u n r e q u is ito tic o , y a q u e s o m e te r


a p e r s o n a s a e s tu d io s q u e n o se p u e d e n s u s t e n t a r c ie n tfic a m e n te es
s o m e te r lo s a rie s g o s in n e c e s a r io s . El d is e o c ie n tf ic o d ebe se r v lid o
y lo s in v e s tig a d o r e s e le g id o s d eb en te n e r e x p e rie n c ia s u fic ie n te p a r a
lle v a rlo a c a b o , p a r a lo q u e se re q u ie re :

144

captulo 13 | Investigacin con seres hum anos

U s a r m e to d o lo g a v lid a .

S e r p r c tic a m e n te re a liz a b le .

T ener o b je tiv o s c ie n tfic o s v lid o s.

E s ta b le c e r u n p la n de a n lis is de d a to s c o n m u e s t r a s y u n a e s ta
d s tic a a d e c u a d a .

S elecci n e q u itativa del su jeto

D e n tr o del p rin c ip io de ju s t i c i a d is tr ib u tiv a , en q u e lo s b e n e fic io s


y c a r g a s de la v id a s o c ia l d eb en se r d is tr ib u id o s e q u ita tiv a m e n te , este
re q u is ito sig n ifica q u e al se le cc io n a r s u je to s se debe e v ita r q u e la c a rg a de
p a r tic ip a r en in v e s tig a c i n se la lleve u n tip o de p o b la c i n q u e d esp u s
n o v a a se r b e n e fic ia d a . L os rie s g o s y b e n e fic io s se d eb en r e p a r tir e q u i
t a tiv a m e n te e n tre to d o s lo s s e c to r e s s o c io e c o n m ic o s de la p o b la c i n .
Se debe te n e r en c u e n ta lo s s ig u ie n te s a s p e c to s :

Selecci n de g ru p o s esp ecfico s rela cio n a d o s co n la in te r r o g a n te cie n


tfic a de la in v e s tig a c i n . E v itar, si n o es im p re scin d ib le , s e le c c io n a r
g r u p o s v u ln e r a b le s a m e n o s q u e la in v e s tig a c i n les b e n e ficie .

A to d o s lo s g r u p o s se les debe o fr e c e r la o p o r tu n id a d de p a rtic ip a r,


a m e n o s q u e h a y a n fa c to re s de rie sg o q u e r e s tr in ja n su elegibilid ad .

L as p e r s o n a s q u e se in c lu y a n d eb en e s ta r en c o n d ic io n e s de b e
n e fic ia r s e si la in v e s tig a c i n p r o p o r c io n a u n r e s u lta d o p o s itiv o
(a p lic a c i n a la sa lu d y b ie n e s ta r de g r u p o s e sp e c fic o s), a m e n o s
q u e h u b ie r a r a z o n e s c ie n tfic a s o p o te n c ia l de d a o p a ra e x c lu ir lo s .

La se le cc i n de s u je to s debe e s ta r d ise a d a p a r a re d u cir al m n im o


lo s rie sg o s p a ra lo s s u je to s , a la v ez q u e se m a x im iz a n lo s b e n e ficio s
so c ia le s y c ie n tfic o s de lo s r e s u lta d o s de la in v e s tig a c i n .

El p rin c ip io de ju s t ic ia , e n te n d id o en su d im e n s i n in te r n a c io n a l,
e x clu y e la p osibilid ad de q u e la d is trib u c i n de las ca rg a s y b en eficio s
de la e x p e rim e n ta c i n en seres h u m a n o s a u m e n te la d is ta n c ia e n tre
p a se s en v a s de d e s a rr o llo y p a se s d e s a rro lla d o s , c o n v ir tie n d o a
lo s p r im e r o s en c a m p o de in v e s tig a c i n p o r la s m e n o r e s g a r a n ta s
q u e se o fre c e n a lo s s u je to s , en b e n e fic io de lo s se g u n d o s .

P ro p o rci n fa v o ra b le de rie sg o -b e n e fic io

E ste r e q u is ito in c o r p o r a lo s p rin c ip io s de n o - m a le fic e n c ia y b e n e


fic e n c ia . Por el p rin c ip io de n o -m a le fic e n c ia ca b e d ed u cir q u e a u n q u e
el s u je to est d is p u e s to a a s u m ir el rie sg o , en el c a s o de q u e sea u n
rie sg o g ra v e y a d e m s el e stu d io c o n lle v e p o c o o n u lo b e n e fic io p a ra
el p a r tic ip a n te , n o d eb era r e a liz a rs e . D eb id o a q u e sie m p re es p o sib le
q u e lo s p a c ie n te s d ecid a n de f o r m a p e rju d ic ia l a s u s p ro p io s in te re se s

145

B io t ic a

y b ie n e sta r, se a p lic a el p r in c ip io de b e n e fic e n c ia c o n la o b lig a c i n ,


p o r p a rte de lo s in v e s tig a d o re s y de lo s c o m it s de tic a , de e s ta b le c e r
lm ite s a la p o sib ilid a d de q u e p e r s o n a s a u t n o m a s a c e p te n r ie s g o s
d e s p ro p o rc io n a d o s . En ese se n tid o , u n c o m it de tica en in v e s tig a c i n
y el e q u ip o de in v e s tig a d o re s debe e v a lu a r ca d a p r o to c o lo s o p e sa n d o si:

Se re sp e ta la in te g rid a d fs ic a y e m o c io n a l de lo s s u je to s de in v e s
tig a c i n y, en c o n s e c u e n c ia , el rie sg o n o sea s u p e r io r al m n im o en
c a s o de se r in v e s tig a c i n c ln ic a .

Se g a r a n tiz a la c o m p e n s a c i n de d a o s y h a y s e g u r o de rie s g o .

Se s u p e r a n a m p lia m e n te lo s b e n e fic io s p a ra la so cied a d y el in d i


v id u o so b re lo s rie s g o s .

La in v e s tig a c i n e st b ien d ise a d a (m e to d o l g ic a m e n te ) y es re a


liz a d a p o r p e r s o n a s c o m p e te n te s .

T a n to lo s rie s g o s c o m o lo s b e n e fic io s p u ed en se r de n a tu r a le z a f
sica , p s ic o l g ic a , so c ia l o e c o n m ic a . H a y v a r ia s n o r m a s q u e se d eb en
a p lic a r al h a c e r la e v a lu a c i n r ie s g o / b e n e fic io :

El t r a t a m ie n t o b r u t a l o in h u m a n o de lo s s u je to s n o p u ed e n u n c a
ju s t if i c a r s e m o r a lm e n te .

L os r ie s g o s p o te n c ia le s a lo s s u je t o s in d iv id u a le s d eb en s ie m p re
m in im iz a r s e .

C u a n d o h a y r ie s g o s ig n ific a tiv o , e ste d ebe e s ta r s u fic ie n te m e n te


ju s t if ic a d o .

Se d ebe d e m o s tr a r la p ro p ied a d de in c lu ir p o b la c io n e s \ T jln era b le s.

L os b e n e fic io s p o te n c ia le s a lo s s u je to s in d h id u a le s o a la so cie d a d
se d eb en m a x im iz a r .

En c a s o de in v e s tig a c i n c ln ic a se debe te n e r c e r te z a de la in o cu id a d
de las s u s ta n c ia s o t c n ic a s p ro b a d a s en a n im a le s a n te s de p r o b a rs e
en seres h u m a n o s .

El p r o c e s o de c o n s e n t im ie n t o in f o r m a d o d ebe e x p lic a r c o m p le ta y
r ig u r o s a m e n t e lo s r ie s g o s y b e n e fic io s re le v a n te s .

Se e s tim a q u e el rie sg o es m n im o c u a n d o la in te r v e n c i n lo m x im o
q u e es c a p a z de c a u s a r es u n a te n s i n o in c o m o d id a d q u e se e x p e ri
m e n te en la v id a d ia ria o s ig n ifiq u e p a s a r e x m e n e s o p r u e b a s fs ic a s
o p s ic o l g ic a s de r u t in a (E j.: e x t r a e r u n a p e q u e a c a n tid a d de s a n g r e ).
E v a lu a ci n in d e p e n d ie n te

Tod a in v e s tig a c i n c o n s u je t o s h u m a n o s d ebe se r e v a lu a d a p o r u n


c o m it de tic a de in v e s tig a c i n . La e v a lu a c i n es in d e p e n d ie n te p a r a
146

captulo 3 | Investigacin con seres hum anos

e v ita r c o n flic t o s de in te r e s e s de tip o e c o n m ic o o p r o fe s io n a l. Se d ebe


e v ita r q u e m ie m b r o s del c o m it te n g a n a lg u n a p a r tic ip a c i n en la in
v e s tig a c i n q u e se p ro p o n e y q u e p u e d a n b e n e fic ia rs e e c o n m ic a m e n te
p o r los r e s u lta d o s de la in v e s tig a c i n , p u es se p o d ra d is to r s io n a r la
o b je tiv id a d del ju ic io de e v a lu a c i n . P ara re d u c ir p r e ju ic io s de in te re se s
en in v e s tig a c i n se e x ig e u n a e v a lu a c i n in d ep en d ie n te p o r e x p e r to s en
tic a e in v e s tig a c i n , c o n fo r m a d o s en u n c o m it q u e te n g a a u to rid a d
p a ra a p ro b a r, e n m e n d a r o r e c h a z a r u n a in v e s tig a c i n .
C o n se n tim ie n to in fo rm a d o

E ste r e q u is it o d e riv a del p r in c ip io de t r a t a r a lo s s u je t o s c o m o


fin e s en s m is m o s y n o c o m o m e d io s p a ra fin e s q u e e llo s n o d esea n .
Se t r a ta de p r o te g e r el e s t a t u t o m o r a l de la p e r s o n a . El c o n s e n tim ie n to
in f o r m a d o es u n p ro c e s o so c ia l q u e c o n s is te en b r in d a r in f o r m a c i n
en f o r m a c o m p r e n s ib le p a ra el s u je to , c e r c io r a r s e de q u e la e n tie n d a
y te n g a la o p c i n de p r e g u n ta r , b r in d a r le o p o r tu n id a d p a r a n e g a rse
o m a n ife s t a r la v o lu n ta d de c o la b o r a r . D ebe d o c u m e n ta r s e de m o d o
a p r o p ia d o . Es n e c e s a r io c o n s id e r a r c o n d ic io n e s c u lt u r a le s , s o c ia le s ,
e d u c a c io n a le s , e c o n m ic a s y de n a tu r a le z a in tc r p e r s o n a l.
Los in d iv id u o s s o lo p a r tic ip a n c u a n d o la in v e s tig a c i n es c o m p a t i
ble c o n s u s v a lo r e s , in te re se s y p re fe re n c ia s . La d e c isi n debe se r libre.
Se debe i n f o r m a r so b re la fin a lid a d , rie sg o s, b e n e fic io s y a lte r n a t iv a s
a la in v e s tig a c i n , y ta m b i n del a c c e s o a los p o sib le s r e s u lta d o s . El
s u je to debe e n te n d e r su s itu a c i n c ln ic a . Se h a de o fr e c e r al s u je to la
o p o r tu n id a d de p r e g u n ta r y de r e tir a r s e lib r e m e n te de la in v e s tig a c i n
en c u a lq u ie r m o m e n to , sin a f e c ta r s u s d e re c h o s i la a te n c i n m d ica .
Si el s u je to n o es c o m p e te n te p o r q u e n o p u ed e c o m p r e n d e r la in
fo r m a c i n q u e se le s u m in is tr a , se ex ig e q u e u n a p o d e ra d o q u e vele p o r
s u s in te re se s to m e la d e c isi n . En el c a s o de u n m e n o r c o n s u fic ie n te
p od er de r e fle x i n se le h a c e p a rtc ip e de la in v e s tig a c i n s o lic ita n d o
su a s e n tim ie n to , es decir, se le p r e g u n ta si q u ie re p a rtic ip a r, p ero la
re sp o n sa b ilid a d fin a l del c o n s e n tim ie n to recie en los p a d res o tu to r e s .
En a lg u n o s e s tu d io s e s t p e r m itid o d a r in f o r m a c i n in c o m p le ta
c o m o m e to d o lo g a si al i n f o r m a r de a lg u n o s a s p e c to s de la in v e s ti
g a c i n q u e d a ra in v a lid a d o el e s tu d io . En m u c h o s c a s o s , es s u fic ie n te
c o n in d ic a r al s u je t o q u e e s ta s ie n d o in v ita d o a p a r t ic ip a r en u n a
in v e s tig a c i n de la c u a l a lg u n o s a s p e c to s n o s e r n re v e la d o s h a s ta
q u e la in v e s tig a c i n e st c o n c lu id a . El in f o r m e B e lm o n t a c la r a q u e
en to d o s lo s c a s o s de in v e s tig a c i n q u e r e q u ie r a n d a r in f o r m a c i n
in c o m p le ta a lo s s u je t o s e s ta r n s o lo ju s t if i c a d o s si la in f o r m a c i n
in c o m p le ta es v e r d a d e r a m e n te n e c e sa ria fia ra c o n s e g u ir lo s o b je tiv o s
de la in v e s tig a c i n , lo s rie s g o s n o d e sv e la d o s so n m n im o s , si e x is te
u n p la n a d e c u a d o p a ra r e tir a r a los s u je to s c u a n d o sea a p ro p ia d o , y
147

B io t ic a

si lo s r e s u lta d o s de la in v e s tig a c i n s e r n tile s p a r a el s u je t o . N u n c a


se p u ed e o b v ia r la in f o r m a c i n s o b re lo s r ie s g o s c o n el p r o p s ito de
fa c ilita r la c o o p e r a c i n de lo s s u je to s .
El c o n s e n t im ie n t o in f o r m a d o d ebe se r lib re, p o r lo q u e se e x ig e
a u s e n c ia de in flu e n c ia in d eb id a o c o a c c i n . La c o a c c i n tie n e lu g a r
c u a n d o se p re se n ta in te n c io n a lm e n te u n a e x a g e r a c i n del p e lig ro de la
e n fe rm e d a d p a ra c o n s e g u ir el c o n s e n tim ie n to . La in flu e n c ia in d eb id a
o c u r r e c u a n d o se o fre c e u n a e x c e siv a , n o g a r a n tiz a d a , in a p ro p ia d a o
im p ro p ia r e c o m p e n s a u o t r a p r o p u e s ta c o n el o b je to de o b te n e r el c o n
s e n tim ie n to . O fr e c im ie n to s q u e h a b itu a lm e n te p o d ra n se r a c e p ta b le s
p u e d e n lle g a r a se r u n a in flu e n c ia in d eb id a si el s u je to es e s p e c ia lm e n te
v u ln e r a b le . N o se c o n s id e r a in flu e n c ia in d eb id a c o m p e n s a r p o r g a s to s
de tr a n s p o r te in c u r r id o s p o r p a r tic ip a r o p rd id a de s a la r io de tr a b a jo
p o r el tie m p o e m p le a d o .
A c o n tin u a c i n se e n u m e r a n p o sib le s e x c e p c io n e s al r e q u is ito de
c o n s e n tim ie n to in fo r m a d o (sin in tr u s i n en la in tim id a d y sin im p lic a r
rie s g o p a r a el s u je to ):

E x a m e n de m u e s t r a s a n n im a s .

In v e s tig a c io n e s b a s a d a s en r e g is tr o s m d ic o s so b re lo s c u a le s se
p re se rv e el a n o n im a t o .

In v e s tig a c io n e s p a r a el m a n e jo de e m e rg e n c ia s in e sp e ra d a s o n o
p ro g ra m a d a s.

In v e s tig a c i n de c o m p r e n s i n de c o n s ig n a s (se t r a ta p o r e je m p lo , de
e v a lu a r el tip o de c o m u n ic a c i n m s e fic a z p a ra q u e lo s p a c ie n te s o
s u s fa m ilia r e s llev en a c a b o d e te rm in a d a s c o n d u c ta s en el re a de la
sa lu d , p e ro si se a d v ie rte a lo s s u je to s de esa in te n c i n su re s p u e s ta
q u e d a ra v ic ia d a ).

C u a n d o n o se p u e d a o b te n e r c o n s e n t im ie n t o del in d i\ id u o n i del
r e p r e s e n ta n te , la s c o n d ic io n e s de a p r o b a c i n p o r u n c o m it de tic a
s o n la s s ig u ie n te s :

La in v e s tig a c i n n o v a en c o n t r a de lo s in te re s e s del p a c ie n te .

La in v e s tig a c i n n o s u p o n e u n r ie s g o m a y o r q u e el in h e r e n te a la
c o n d ic i n del p a c ie n te o el q u e s u p o n e u n t r a t a m ie n t o a lte r n a t iv o .

La in v e s tig a c i n se b a s a en h ip te sis c ie n tfic a s v lid a s c o n ra z o n a b le


p o sib ilid a d de b e n e fic io p o r e n c im a del c u id a d o e st n d a r.

T an p r o n t o c o m o sea p o s ib le , el p a c ie n te y / o fa m ilia r e s o el re p re
s e n t a n t e le g a l s e r in f o r m a d o de s u in c lu s i n e n la in v e s tig a c i n
y de la o p c i n de s a lir s e de la m is m a s in r e d u c ir la c a lid a d del
c u id a d o .

148

captulo 13 | Investigacin con seres hum anos

R e s p e t o a los s u j e t o s in s c r it o s

A d e m s se d ebe r e s p e ta r u n a se rie de n o r m a s tic a s b a s a d a s en


la d ig n id a d de la p e r s o n a s u je to de in v e s tig a c i n . El se r h u m a n o so lo
p u ed e se r s u je t o de d e re c h o s, n u n c a o b je to . La p r o te c c i n q u e re q u ie re
el s u je to de in v e s tig a c i n n o p u ed e e s ta r s u b o rd in a d a a lo s in te re se s
de e fic ie n c ia del u t ilit a r is m o c ie n tfic o o a lo s in te re se s e c o n m ic o s de
e m p r e s a s t a n t o p b lic a s c o m o p riv a d a s . R e sp e ta r al s u je to im p lic a :

P e rm itirle c a m b ia r de o p in i n y r e tir a r s e sin s a n c i n .

R e sp e ta r la p riv a cid a d (d e re c h o de n o h a c e r p b lic o s d a to s q u e el


s u je t o c o n s id e r a se n sib le s) y c o n fid e n c ia lid a d (a c u e rd o e sta b le c id o
c o n el s u je to de n o re v e la r c ie r to s d a to s a te r c e r o s ).

E v ita r to d o tip o de c o a c c i n .

P r o p o r c io n a r in f o r m a c i n n u e v a so b re rie s g o s y b e n e fic io s .

I n f o r m a r de lo s r e s u lta d o s .

N o d e s c u id a r el b ie n e s ta r del s u je to , y a q u e p u ed e h a b e r re a c c io n e s
a d v e rs a s .

El r e sp e to p o r lo s s u je to s in s c r ito s se ju s t i f i c a p o r m ltip le s p r in
cip io s, in c lu id o s la b e n e fic e n c ia , el re sp e to p o r la s p e r s o n a s y el re sp e to
a la a u t o n o m a .
B ib lio g ra fa
> C ash R, W ckler D, Saxen a A, C apron A. Casebook on Ethical Issues in Internacional
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ridad de los m e d ica m e n to s. G ua p a ra la in sta la ci n y p u e sta en fu n cio n a m ie n to
de u n C e n tro de F a rm a c o v ig ila n c ia . U p p sa la M o n ito rin g C en tre, 2 0 0 1 .

149

captulo 1 4
y

E t ic a en in v e s t ig a c i n c o n
a n im a l e s : v a l id e z , r e s p o n s a b il id a d

Y PROTECCIN
A f i f e A irc u i y C a r m e n A lic ia C a n l o z o

S o n m u c h o s lo s e s p a c io s en lo s q u e el se r h u m a n o in te rn e t u a c o n
lo s a n im a le s : en la co tid ia n ick id c o m o c o m p a a , c o m o a p o y o p a ra
d e s p la z a rs e las p e r s o n a s c o n d isca p a c id a d , c o m o m ed io de tr a n s p o r te ,
c o m o c a r g a , c o m o a lim e n to , c o m o v e s tu a r io y p a ra la in v e s tig a c i n
c ie n tfic a , q u e es el c a s o q u e n o s o c u p a .
La in v e s tig a c i n co n a n im a le s su p o n e u n a a m p lia g a m a de o b s e r v a
c io n e s , de a n lis is y de e x p e r im e n ta c i n p a r tir de e llo s: p o r e je m p lo , se
p u ed e o b s e r v a r a lo s a n im a le s en su h a b ita t p a ra a n a liz a r su c o m p o r
ta m ie n to , p a ra c o n o c e r lo s y c a r a c te r iz a r p a tr o n e s de c o n d u c ta p ro p io s
de su g r u p o o esp ecie; en el c a s o de los a n im a le s de e x p e r im e n ta c i n ,
es til c o n o c e r e sa s c o n d ic io n e s y c m o se p o d ra n c r ia r y m a n te n e r,
de m a n e r a de a r t ic u la r las n ecesid a d es del a n im a l c o n las e x ig e n c ia s del
in v e s tig a d o r y de la in v e s tig a c i n .
La in v e s tig a c i n b io l g ic a y b io m d ic a , el d e s a rr o llo y p ro d u c c i n
de m e d ic a m e n to s y p r o d u c to s re g u la d o s, la v a lid a c i n de e x t r a c to s de
p la n ta s , el e s tu d io de p a to lo g a s h u m a n a s y a n im a le s , la c la s ific a c i n
y c o n s e r v a c i n de lo s m is m o s , req u ie re de m o d e lo s a n im a le s de calid ad
p a ra d a r v a lid e z y rep ro d u cib ilid a d i los tr a b a jo s q u e lo s u tiliz a n .
C u a lq u ie r a n im a l p u ed e ser u tiliz a d o c o m o m o d e lo en u n a in v e s
tig a c i n , sie m p re y c u a n d o se c o n o z c a su g e n tic a y b a y a sid o c ria d o
y m a n te n id o en c o n d ic io n e s a m b ie n ta le s a d e c u a d a s a su esp ecie y a su
e to lo g a . En in v e s tig a c i n b io l g ic a y b io m d ic a se re q u ie re a s e g u r a r
q u e el a n im a l re sp o n d a a la p r e g u n ta de in v e s tig a c i n y n o a c a m b io s
en su g e n tic a o en su m ed io a m b ie n te .

151

B io t ic a

M o d e l o s a n i m a l e s e n la i n v e s t i g a c i n b i o l g i c a y b i o m d i c a

La e x p e r im e n ta c i n a n im a l h a sid o el fu n d a m e n to de lo s c o n o c i
m ie n to s b io l g ic o s y del b ie n e s ta r del h o m b r e y de lo s a n im a le s , en
p a r tic u la r p o rq u e h a e sc la re c id o la s c a u s a s , lo s m e c a n is m o s , a s c o m o
el t r a ta m ie n t o y la p re v e n c i n de m u c h a s e n fe rm e d a d e s.
La d e fin ici n del m o d e lo a n im a l es la p r im e ra p r e g u n ta q u e se debe
resp o n d er en ca d a in v e s tig a c i n p a ra q u e su e sco g e n cia p e r m ita d eter
m in a r c u l es el m o d e lo a d e cu a d o . Para ello se debe a n a liz a r la lite r a tu r a
v ig e n te c o n u n a v isi n c r tic a y c r ite r io s c la r o s . H a y q u ie n e s s o stie n e n
q u e n o es v lid o in v e s tig a r en a n im a le s p o rq u e n o c o m p a r tim o s c o n
ello s to d a s s u s c a r a c te r s tic a s , sin e m b a r g o , la -evidencia y lo s a v a n c e s
m u e s tra n lo c o n tr a r io . Se tr a b a ja co n a n im a le s p o rq u e los seres h u m a n o s
h a n c o m p a r tid o la vid a de c o n ello s y p o rq u e t a n t o lo s a n im a le s c o m o
los h u m a n o s tie n e n u n a serie de m ic r o o r g a n is m o s y p a r s ito s c o m u n e s
fre n te a los c u a le s las re s p u e s ta s so n s im ila re s . Por e je m p lo , c o m p a r te n
6 5 p a to lo g a s in fe c c io s a s c o n lo s p e rro s, 5 0 c o n la s v a c a s , 4 6 c o n o v e ja s
y c a b r a s , 4 2 c o n lo s ce rd o s, 3 5 c o n c a b a llo s y 2 6 c o n la s a v e s.
Se d eb en c u m p lir m u c h a s c o n d ic io n e s p o r q u e la s p r u e b a s h e c h a s
a p a r tir de lo s a n im a le s s e r n u tiliz a d a s p a ra la s p r u e b a s en h u m a n o s .
P ara el e s tu d io de u n n u e v o m e d ic a m e n to , p o r e je m p lo , en el a n im a l
se re a liz a n lo s e n s a y o s p r e c ln ic o s , c u y o s r e s u lta d o s s o n e x tr a p o la d o s
a lo s h u m a n o s p a r a c o n t in u a r c o n la fa s e c ln ic a , q u e se d e s a rr o lla en
v o lu n ta r io s s a n o s .
El d ise o de lo s e x p e r im e n to s q u e u tiliz a n a n im a le s de la b o r a to r io
ex ig e la d e fin ic i n d e ta lla d a de la s c a r a c te r s tic a s g e n tic a s y a m b ie n t a
les, es decir, del d r a m a tip o de lo s m is m o s . S o lo a s , u tiliz a n d o a n im a le s
d e fin id o s y e s ta n d a r iz a d o s , d is m in u y e n d o la s v a r ia b le s a la p r e g u n ta
e x p e r im e n ta l, se o b te n d r n r e s u lta d o s re p ro d u c ib le s y se lo g r a r el
o b je tiv o c ie n tfic o en la s m e jo r e s c o n d ic io n e s p o sib les p a ra lo s a n im a le s .
M a n te n e r a n im a le s en s a la s s o fis tic a d a s d u r a n te lo s e x p e r im e n to s
p u ed e se r in til si lo s m is m o s fu e r o n p r e v ia m e n te s o m e tid o s a a g e n te s
in fe c c io s o s , a n u tr ic i n in a d e c u a d a , e s tu v ie r o n en c o n ta c t o c o n a g e n te s
q u m ic o s p e rju d ic ia le s o a lb e r g a d o s en c o n d ic io n e s q u e a lte r a r o n s u s
c a r a c t e r s t ic a s c o m p o r t a m e n t a le s , f is io l g ic a s y h a s t a a n a t m ic a s .
T od o lo q u e su ce d a desde el n a c im ie n to h a s ta la m u e r te del a n im a l debe
se r p r e o c u p a c i n del in v e s tig a d o r , p u e s d u r a n te ese in t e r v a lo p u ed en
in tr o d u c ir s e v a r ia b le s q u e a fe c te n a d v e r s a m e n te lo s r e s u lta d o s e x p e ri
m e n ta le s y q u e se a p a r te n del m a n d a to e tic o .
E n lo s p a se s d e s a rr o lla d o s se c u e n t a c o n e m p r e s a s , v a r ia s de e lla s
t r a s n a c io n a le s , q u e se d ed ica n e x c lu s iv a m e n te a la c ie n c ia de a n im a le s
de la b o r a to r io . P o seen in s ta la c io n e s a lta m e n t e te c n ific a d a s , a s c o m o
p e r s o n a l c ie n tfic o y t c n ic o m u ltid is c ip lin a r io y c a lific a d o en c e n tr o s
152

captulo 14 | tica en investigacin con anim ales: validez, responsabilidad y proteccin

e sp e cia liz a d o s. T od o ello g a r a n tiz a la e n tre g a de a n im a le s de ca lid a d g e


n tic a , a m b ie n ta l y s a n ita r ia a d ecu a d a a las n ecesid ad es e x p e rim e n ta le s .
E x iste a b u n d a n te e v id e n cia de q u e la s c o n d ic io n e s a m b ie n ta le s en
q u e se a lb e r g a n y se e x p e r im e n ta c o n lo s a n im a le s in flu y e n d e c is iv a
m e n te en s u s r e s p u e s ta s a lo s d ife re n te s t r a ta m ie n t o s . Si se r e q u ie re n
r e p u e s t a s e s t a n d a r iz a d a s , la s c o n d ic io n e s en q u e se m a n t ie n e n lo s
a n im a le s d eb en se r e s ta b le s y c o m p a r a b le s en c u a lq u ie r la b o r a to r io del
m u n d o . E sto es e s p e c ia lm e n te re le v a n te en la in v e s tig a c i n del c a m p o
f a r m a c u tic o , en el q u e se re q u ie re q u e la r e s p u e s ta sea al f r m a c o y
n o a c o n d ic io n e s m e d io a m b ie n ta le s o g e n tic a s del a n im a l.
En la actu alid ad , el u so y cu id ado de m od elo s a n im a le s e x p erim en tales
se e n m a r c a en u n c a m p o de e stu d io c o n o c id o c o m o c ie n cia y te c n o lo g a
de m o d e lo s a n im a le s e x p e rim e n ta le s , q u e h a ido c o n s tr u y e n d o y a f ia n z a n d o el c o n c e p to del a n im a l e x p e r im e n ta l c o m o r e a c t iv o b io l g ic o
en c o n d ic io n e s g e n tic a s , s a n it a r ia s , m e d io a m b ie n ta le s y e to l g ic a s
c o n o c id a s , es decir, u n a n im a l g e n t ic a y a m b i e n t a lm e n t e d e fin id o . El
r e a c tiv o b io l g ic o a s o b te n id o g a r a n tiz a q u e lo s r e s u lta d o s se a n v li
d o s, re p ro d u cib le s y v e rific a b le s en c u a lq u ie r p a r te del m u n d o . Por ello,
las c o n d ic io n e s de a lb e rg u e , u s o y c u id a d o c o r r e s p o n d e n a e s t n d a re s
in te r n a c io n a le s e x ig id o s, v a lid a d o s y a c e p ta d o s c o m o fu n d a m e n ta le s
p a r a el d e s a r r o llo de lo s p r o y e c to s de in v e s tig a c i n . E sto s e s t n d a re s
de ca lid a d , p r e v ia m e n te v e r ific a d o s y c e r tific a d o s en la s in s titu c io n e s ,
s o n e x ig id o s p o r lo s c o m it s e d ito ria le s .
La in v e s tig a c i n q u e u s a y cu id a m o d e lo s a n im a le s e x p e rim e n ta le s
debe c u m p lir c o n n o r m a s , p rin c ip io s, p a u ta s y a c u e rd o s q u e p e r m ita n ,
p o r u n lad o , c u m p lir c o n e x ig e n c ia s de ca lid a d , v a lid e z y re p ro d u c ib ilid ad de la in v e s tig a c i n h e c h a c o n r ig o r y, p o r o tr o , q u e p r o m u e v a n
la e x p r e s i n de v a lo r e s de re sp e to y r e c o n o c im ie n to del a n im a l c o m o
se r v iv o . Por eso , to d o in v e s tig a d o r q u e u se y cu id e a n im a le s de e x p e
r im e n ta c i n debe te n e r c o n o c im ie n to , c a p a c ita c i n e id o n eid ad t a n t o
en el d ise o de lo s e n s a y o s , e stu d io s o e x p e r im e n to s c o m o en el m a n e jo
y cu id a d o s de lo s m is m o s p a ra g a r a n t iz a r y ju s t i f i c a r su u tiliz a c i n .
La r e a liz a c i n de p r o c e d im ie n to s in v a s iv o s o c o m p le jo s req u ie re
n o so lo c o n o c im ie n to te r ic o , s in o ta m b i n e n tr e n a m ie n to p r c tic o ,
p o r lo q u e c o r r e s p o n d e al d ir e c to r de la in s titu c i n d o n d e se m a n e ja n
lo s a n im a le s g a r a n t iz a r el e n tr e n a m ie n to y c a p a c ita c i n de to d o s los
in v e s tig a d o re s en e sto s a sp e c to s, al ig u a l q u e en el m a n e jo de las b u e n a s
p r c tic a s de la b o r a t o r io 5 y b u e n a s p r c tic a s de m a n u f a c t u r a .

Buenas p rcticas de lab oratorio: son sistem as de organ izacin y condiciones bajo
las cuales los estudios se planifican, realizan, co n tro lan , registran y presentan. Su
objetivo es aseg u rar la calidad e integridad de todos los datos obtenidos d u ran te un
estudio determ inado. (Fuente: Sabater J y V ilu m ara A, 1 9 8 8 ).
153

B io t ic a

C o n d icio n e s del m o d e lo e x p e rim e n ta l

Para lo g r a r este m o d e lo es n e c e s a r io c o n o c e r p r im e r o el c o n c e p to
de b a r r e r a s , es decir, de la s m e d id a s y c o n d ic io n e s b a jo la s c u a le s
se r e p ro d u c e n y m a n t ie n e n lo s a n im a le s en lo s b io te r io s ( v iv a r io s ,
a n im a la r io s , e s t a b la n o s , s a la s de e x p e r im e n ta c i n , e tc te r a ), p a ra
g a r a n tiz a r q u e m a n t e n g a n c o n d ic io n e s d e fin id a s t a n t o desde el p u n to
de v ista g e n tic o c o m o s a n ita r io . A lg u n a s de las b a r re ra s q u e g a r a n tiz a n
q u e n o se in tr o d u z c a n n u e v a s b a c te r ia s o c o n t a m in a n t e s q u e a lte r e n
o c a m b ie n el m o d e lo a n im a l so n la te m p e r a tu r a a d e c u a d a p a ra ca d a
esp ecie, el n iv el de ru id o , la in te n sid a d de la lu z , la h u m e d a d r e la tiv a
a d e c u a d a , el p a s o p o r a u to c la v e de la s c a ja s y c a m a s , y el c a m b io de
ro p a p a ra in g r e s a r al b io te r io .
G e n t ic a y r e p r o d u c c i n . P ara s e le c c io n a r lo s a n im a le s p o r ta d o r e s

de c a r a c te r e s c o n s is te n te s c o n lo s o b je tiv o s e x p e r im e n ta le s es e se n cia l
c o n o c e r s u s c a r a c t e r s t i c a s g e n t ic a s . S e d e b e n c o n s id e r a r la s d ife
re n c ia s e n tre esp e cies, c o lo n ia s o c e p a s, q u e in c lu y e n e x p e c ta tiv a s de
v id a , a n a t o m a , t a m a o c o r p o r a l, s is te m a s fis io l g ic o s y m e ta b lic o s ,
r e q u e r im ie n to s n u tr ic io n a le s , s u sc e p tib ilid a d a e n fe rm e d a d e s , c a r a c
te r s tic a s c o m p o r t a m e n t a le s , s u sc e p tib ilid a d a x e n o b i tic o s , e tc c te r a .
Es fu n d a m e n ta l c o n o c e r la h is to r ia g e n tic a c o m p le ta de lo s a n im a le s
a n te s de c o m e n z a r a tr a b a ja r .
L os a n im a le s se c la s if ic a n en c o lo n ia s e x o c r ia d a s (o u t b r e d s t o c k ) ,
c e p a s e n d o c r ia d a s ( in b r e d s t r a i n ) , h b r id o s , c o l o n i a s p a r c ia lm e n t e
e n d o c r ia d a s , e tc te r a . E n la s c o lo n ia s e x o c r ia d a s se e v ita el c r u z a
m ie n t o de f a m ilia r e s c e r c a n o s . L as c e p a s e n d o c r ia d a s se o b tie n e n a
p a r t ir de u n a p a r e ja n ic a p o r c o n t in u o c r u z a m ie n t o e n tr e h e r m a n o s
o e n tr e p a d re s e h ijo s . D e s p u s de v e in te o m s g e n e r a c io n e s , c o n
e ste m to d o se a lc a n z a u n c o e fic ie n te de e n d o c r a del 9 8 o , el m n im o
n iv e l a c e p ta d o in t e r n a c io n a lm e n t e p a r a q u e u n a ce p a sea c o n s id e r a d a
e n d o c r ia d a .
A m b ie n t e . E x iste a b u n d a n te e v id e n cia de q u e la s c o n d ic io n e s en

q u e se c r a n y e x p e r im e n ta n lo s a n im a le s in f lu y e n d e c is iv a m e n te en
la s r e s p u e s ta s a lo s d ife re n te s t r a t a m ie n t o s . S i se q u ie re n r e s p u e s ta s
e s ta n d a riz a d a s , la s co n d ic io n e s en q u e se m a n tie n e n lo s a n im a le s d eb en
se r f ija s y c o m p a r a b le s en to d o s lo s la b o r a t o r io s del m u n d o .
En g e n e r a l, lo s c a m b io s en el a m b ie n t e e x t e r n o s o n r e g is tr a d o s
p o r lo s re c e p to re s e x te r n o s de lo s a n im a le s , q u e e n v a n la in f o r m a c i n
a l s is te m a n e r v io s o c e n tr a l, el q u e a su v e z i n f o r m a a l s is te m a n e u r o e n d o c r in o p a r a r e s t a u r a r c u a lq u ie r d e s b a la n c e h o m e o s t t ic o . E sto
p ro d u ce c a m b io s en el m o d e lo a n im a l y, c o n ello , c a m b io s re c o n o c ib le s

154

captulo 14 | tica en investigacin con anim ales: validez, responsabilidad y proteccin

o n o , en la s r e s p u e s ta s o c a s io n a d a s p o r el t r a t a m ie n t o e x p e r im e n ta l.
E sta s a lte r a c io n e s p u e d e n tr a d u c ir s e en u n a m o d ific a c i n del tip o de
r e s p u e s ta o en u n a u m e n t o de la v a ria b ilid a d de lo s r e s u lta d o s e n tre o
d e n tr o de lo s la b o r a to r io s .
L os p rin c ip a le s fa c to r e s a m b ie n ta le s q u e a f e c ta n a lo s a n im a le s se
p u e d e n c la s ific a r en :

C lim tic o s (te m p e r a tu r a , h u m e d a d , v e n tila c i n ).

F is ic o q u m ic o s (ilu m in a c i n , r u id o , c o n ta m in a n t e s , u s o de d ete r
g e n te s y s a n itiz a n te s , c o m p o s ic i n del a ire y la c a m a ) .

A lb e rg u e ( fo r m a , t a m a o , tip o de ja u l a s y p o b la c i n p o r ja u l a ) .

N u tr ic io n a le s (d ie ta s, a g u a , e s q u e m a de a d m in is tr a c i n ).

M ic ro o rg a n is m o s y p a r sito s (co n especial referen cia a lo s p a t g e n o s


e sp e c fic o s de ca d a esp ecie).

S itu a c i n e x p e r im e n ta l.

A d e m s del c o n tr o l m e d io a m b ie n ta l y g e n tic o , el t r m in o h o m o
g e n e id a d d el r e a c t iv o b io l g ic o im p lic a la d e fin ic i n de la c o n d ic i n
del a n im a l en c u a n t o a c a r a c te r s tic a s s o m t i c a s (p eso , se x o y edad ).
C o n tr o l sa n ita rio

E ste p r o g r a m a in c lu y e u n a serie de p ro c e d im ie n to s de r u tin a d iaria,


s e m a n a l o m e n s u a l p a r a la p tim a r e m o c i n de m a te r ia le s y e le m e n to s
p o te n c ia lm e n te c o lo n iz a b le s p o r m ic r o o r g a n is m o s q u e p u e d a n a fe c
t a r el e n to r n o y la c o n d ic i n b io l g ic a del m is m o a n im a l. P ara ello es
in d isp e n sa b le e s ta b le c e r p a r m e tr o s de m o n ito r e o s a n ita r io al a n im a l
y a la s in s ta la c io n e s .
Se h a r r e fe r e n c ia a la p r c tic a rep etid a de u n a b a te r a de p r u e b a s
p a r a e v id en cia r, p o r u n la d o , q u e el a n im a l m a n tie n e la s c a r a c t e r s
tic a s de la f lo r a c o n la s c u a le s fu e c e r tific a d o p a ra el tip o de e s tu d io
d is e a d o y, p o r o t r o , p a r a h a c e r u n s e g u im ie n to p e r m a n e n te a las
c o n d ic io n e s del m e d io a m b ie n te d o n d e se a lo ja y c u id a , v e r ific a n d o de
m a n e r a c o n s ta n te y p eri d ica el n o in g re so de n u e v o s m ic r o o r g a n is m o s
q u e p u e d a n in tr o d u c ir c a m b io s o v a r ia b le s en el a n im a l. El c o n tr o l al
m a te r ia l b io l g ic o in c lu y e e v a lu a c i n s e ro l g ic a , de h e ce s y o r in a , y
e v a lu a c i n del a g u a , c o m id a , c a m a , c a ja s y a m b ie n te c o m o m a te r ia l
n o b io l g ic o .
E sto s c o n tr o le s , q u e d e fin e n la c a te g o r a s a n ita r ia de lo s m o d e lo s
a n im a le s e x p e rim e n ta le s , se p u ed en r e s u m ir c o m o se m u e s tr a en la
Tabla 1 4 -1 .

155

B io t ic a

a bla

1 4 -1

C la s ific a c i n s a n ita ria de lo s m o d e lo s a n im a le s e x p e rim e n ta le s

Denominacin tradicional__________ Categora (estrellas)


(A) Convencionales
*

Caracterfsttcas_______________

(B-C-D) Obtenidos por cesrea

Ubres de un ampbo rango


de patgenos especificados
pcx el investigador

(SPF) (libres de patgenos


especficos)
(E) Obtenidos por cesrea

**. ***. * * * *

Utxes de enfermedades
lOOTitJCarS

Cualquier orgaruvmo
demostrable

(GFA) (libres de grmenes)

C o n tro l g en tico
E s u n c o n j u n t o d e t c n i c a s q u e p e r m i t e v e r i f i c a r si l o s a n i m a l e s
a n c o n s e r v a n la s c a r a c t e r s t i c a s g e n t i c a s o r i g i n a l e s d e la ln e a a la
c u a l p e r t e n e c e n o si h a n s u f r i d o a l g u n a c o n t a m i n a c i n g e n t i c a , m u
t a c i n o c a m b i o a d a p t a t i v o q u e lia y a m o d i f i c a d o el m o d e l o d n d o le
o t r a s c a r a c t e r s t i c a s , q u e p u e d e n r e o r i e n t a r o m o d i f i c a r lo s r e s u l t a d o s
p r e v ia m e n te d e fin id o s s o b r e o t r o m o d e lo . E s to s c o n t r o le s n o e s t n
d is e a d o s p a r a d e t e c t a r m u t a c i o n e s e s p o n t n e a s , y a q u e s e p r o d u c e n
a l a z a r , p o r lo c u a l s e r a n e c e s a r i o e v a l u a r la t o t a l i d a d d el g e n o m a .
El c o n t r o l g e n t i c o d e lo s a n i m a l e s d e e x p e r i m e n t a c i n e s d e s u m a
i m p o r t a n c i a p a r a g a r a n t i z a r la v a li d e z y la r c p r o d u c i b i l d a d d e l o s
r e s u lta d o s .
B ie n e sta r del a n im a l: resp o n sa b ilid a d del in v e stig a d o r
y p a r m e t r o d e calid ad
El e n c u e n t r o e n t r e el i n v e s t i g a d o r y el a n i m a l e x p e r i m e n t a l e n u n
p r o y e c t o d e i n v e s t i g a c i n , e s t m e d ia d o p o r el r e c o n o c i m i e n t o q u e el
p r i m e r o h a c e a la indiv id u a lid a d d el m o d e lo c o m o s e r v i v o c o m p l e jo q u e
tie n e u n a s p a r t ic u la r id a d e s q u e p u e d e n e x p r e s a r s e e n u n a m b i e n t e d o n d e
se c o n ju g a n la s n e c e s id a d e s del a n i m a l c o n la s e x ig e n c ia s d el in v e s tig a d o r .
E s t a s c o n s i d e r a c i o n e s e n r e l a c i n c o n el b i e n e s t a r t i e n e n i m p l i c a
c io n e s e t i c a s y j u r d i c a s . L a s p r i m e r a s s e a b o r d a n e n la p a r t e t i t u l a d a
P r i n c i p i o s t i c o s d e e s t e m i s m o c a p t u l o , m i e n t r a s q u e la s le g a l e s e n
el c a s o c o l o m b i a n o e s t n e n m a r c a d a s e n la Lev 8 4 d e 1 8 d e n o m i
n a d a E s t a t u t o d e P r o t e c c i n d e lo s A n i m a l e s v d e la R e s o l u c i n 8 4 3 0
156

captulo 14 | tica en investigacin con anim ales: validez, responsabilidad y proteccin

de 1 9 9 3 q u e e sta b le c e y r e g la m e n ta la in v e s tig a c i n en seres v iv o s y


en su c a p tu lo V I e sta b le c e la s c o n d ic io n e s de tr a b a jo c o n a n im a le s ,
e s p e c ific a n d o s u a d h e s i n a la s P a u ta s I n t e r n a c io n a le s del C o n s e jo
In te r n a c io n a l de la s O r g a n iz a c io n e s M d ica s (C IO M S ). E n ca d a p a s se
debe c o n s u lt a r la r e g la m e n ta c i n c o r r e s p o n d ie n te .

C o n s id e r a c io n e s t i c a s e n e l u s o y c u id a d o d e a n im a le s
L as c o n s id e r a c io n e s tic a s re la c io n a d a s c o n el u s o de a n im a le s en in
v e s tig a c i n h a c e n re fe re n c ia a la p e r m a n e n te r e fle x i n q u e el in v e s ti
g a d o r y su e q u ip o de t r a b a jo d eb en h a c e r p e r m a n e n te m e n te en to d o s
lo s a s p e c to s r e la c io n a d o s c o n el d e s a r r o llo de la in v e s tig a c i n , p ero
p a r tic u la r m e n te en re la c i n c o n lo s a n im a le s , c o n su s ig n ific a c i n p a ra
el se r h u m a n o y s u v id a , p a r a s u s re la c io n e s , p a r a su s e n tid o de v id a .
E sta s c o n s id e r a c io n e s p e r m ite n d e fin ir u n a p o s tu r a fr e n te al u s o de
a n im a le s en e x p e r im e n ta c i n , p o r lo q u e s o n a m p lia m e n te c o n o c id o s
lo s m o v im ie n to s a b o lic io n is ta s , q u e p ro p e n d e n a la e lim in a c i n to ta l
del u s o de lo s a n im a le s en to d o s lo s e s c e n a r io s de la v id a h u m a n a y
q u e se les p e r m ita v iv ir en s u s c o n d ic io n e s n a tu r a le s sin la in flu e n c ia
h u m a n a . H a y g r u p o s q u e p r o m u e v e n u n a p o s tu r a e x tr e m a desde el
se n tid o o p u e s to , es decir, q u e c o n s id e r a n a lo s a n im a le s c o m o i n s t r u
m e n to s o m q u in a s a l s e rv ic io del se r h u m a n o .
E ste c a p tu lo p la n te a la a c e p ta c i n del u s o de lo s a n im a le s en in v e s
tig a c i n siem p re y c u a n d o e x is ta el cu id a d o , es decir, la re sp o n sa b ilid a d
de la p ro te c c i n del a n im a l c o m o ser v iv o q u e m erece r e c o n o c im ie n to y
resp eto p o r p a rte del in v e s tig a d o r y q u e se exp rese en a c c io n e s c o m o el
e stu d io de su e to lo g a , el s u m in is tr o de co n d ic io n e s a d e cu a d a s p a ra su
a lb erg u e , el c o n o c im ie n to de su fisio lo g a , su a d ecu a d o m a n e jo y, a n te
to d o , la g a r a n ta de n o s u fr ir ni p ad ecer d o lo r in n e c e s a ria m e n te . E sto
im plica ta m b in el co m p ro m iso del in v estig ad or y su equipo de ca p acitarse
a d e c u a d a m e n te en el c a m p o de la cie n cia y la te c n o lo g a de lo s m o d elo s
a n im a le s de e x p e rim e n ta c i n p a ra sa b e r se le cc io n a r el a n im a l a d ecu a d o
a su p r o y e c to y d arle el tr a to c o r r e c to s e g n lo s a cu e rd o s in te r n a c io n a
les a lo s cu a le s se a co g e en el m o m e n to de a p r o x im a r s e a lo s a n im a le s.
A lt e r n a t iv a s al u so d e a n i m a le s d e e x p e r im e n t a c i n :
p rin c ip io d e las t r e s R

U n c o n c e p to de c a r c te r u n iv e rsa l su rg i lu e g o de la p u b lic a c i n del


tr a b a jo de R ussel y B u rs h en 1 9 5 9 , q u ien es d efin iero n c o m o a lte r n a tiv a s
al u s o de a n im a le s de e x p e rim e n ta c i n c u a lq u ie r t c n ica q u e r e e m p la c e
el u s o de a n im a le s , q u e r e d u z c a su n m e r o en u n tr a b a jo p a r tic u la r
o q u e r e f in e u n m to d o p a ra d is m in u ir el d o lo r y el m a le s ta r de los
a n im a le s . E sto se c o n o c e c o m o el p rin c ip io de la s tre s e rre s: re e m p la z o ,
re d u c c i n y r e fin a m ie n to .
157

B io t ic a

Se c o n s id e ra c o m o m to d o a lte r n a t iv o lo s m to d o s y t c n ic a s q u e
c u m p la n c o n lo s s ig u ie n te s r e q u is ito s :
1.

In c o r p o r a n u n r e fin a m ie n to de lo s p r o c e d im ie n to s , de m o d o q u e
se d is m in u y e el d o lo r o m a le s t a r de lo s a n im a le s , a s e g u r a n d o su
b ie n e s ta r

2.

P e rm ite n u n a re d u c c i n en el n m e r o de a n im a le s n e c e s a r io s

3.

F a c ilita n el r e e m p la z o del u s o de a n im a le s p o r s is t e m a s q u e n o
re q u ie re n seres v iv o s .

P r in c ip io s t ic o s
La p rim e ra c o n d ic i n del in v e s tig a d o r o de c u a lq u ie r m ie m b r o de su
e q u ip o q u e tr a b a ja c o n a n im a le s de la b o r a to r io es el re sp e to p o r la vid a,
p o r el d o lo r y el s u fr im ie n to a q u e e s to s p u ed en se r so m e tid o s en los
tr a b a jo s b a jo su resp o n sa b ilid a d . E sto im p lica re c o n o c e r al a n im a l c o m o
ser v iv o q u e m erece c o n s id e ra c i n y p ro te c c i n de p a rte de q u ie n lo e st
in v e stig a n d o c o n p ro p sito s o Fines q u e pu eden b e n e fic ia r al a n im a l m is
m o o a los seres h u m a n o s . En la p r c tic a , el cu id a d o de los a n im a le s de
la b o ra to rio es resp onsabilid ad de v a ria s p e rso n a s seg n los p ro ced im ien to s
req u erid o s y, d ep en d ien d o de las ley es del p as d o n d e se realice el e stu d io ,
la resp o n sa b ilid a d Final c o n fre c u e n c ia recae en el in v e s tig a d o r p rin cip a l.
E ste te m a c o m p e te a to d o s lo s in d iv id u o s, p e ro c o n m a v o r r a z n
a a q u e llo s in v o lu c r a d o s en la in v e s tig a c i n b io l g ic a : d esd e el t c n ic o
a u x ilia r a c a r g o del c u id a d o de lo s a n im a le s h a s ta el m s a lto d ir e c tiv o
de la in s t itu c i n p r o d u c to r a o u s u a r ia de lo s m is m o s d eb en a p r o p ia r
to d o el c o n o c im ie n t o del c u id a d o y la ca lid a d de la in v e s tig a c i n h e c h a
c o n a n im a le s .
El u s o de a n im a le s p a r a la in v e s tig a c i n c ie n tfic a h a sid o o b je to de
m ltip le s r e g la m e n ta c io n e s , a c u e rd o s, p o s tu la d o s , ley es y c o n s e n s o s , lo
q u e ev id en cia u n a p r e o c u p a c i n de m u c h o s se c to re s p o rq u e se c u m p la n
c o n d ic io n e s b s ic a s de t r a b a jo q u e p r o m u e v a n u n d i lo g o de p a re s en
u n a m b ie n te de r e s p e to . L in o de e llo s es la D eclaracin de los D erechos
de los A nimales ( 1 9 7 8 ) y lo s p r in c ip io s tic o s in te r n a c io n a le s p a r a la
in v e s t ig a c i n b io m d ic a c o n a n im a le s c o m o lo s s o p o r t e s m n im o s
q u e to d o g r u p o de in v e s tig a c i n d ebe c o n s id e r a r p a r a d e s a r r o lla r s u s
a c tiv id a d e s al r e s p e c to . E sto s p r in c ip io s ta m b i n in v o lu c r a n a s p e c to s
de u s o de a n im a le s en e n s e a n z a b s ic a y m e d ia .
El u s o de a n im a le s en in v e s tig a c i n d ebe s e g u ir e s t r ic t a s n o r m a s
de c o n d u c ta , en la s q u e p r im e el re s p e to p o r la \ id a y la in te g rid a d de
lo s m is m o s , e v ita n d o s u f r im ie n t o s in n e c e s a r io s . P ara e llo se c r e a r o n
lo s c o m it s de c u id a d o y u s o de a n im a le s de e x p e r im e n ta c i n , q u e se
a d h ie re n a lo s p r in c ip io s q u e r ig e n el m a n e jo a d e c u a d o de a n im a le s de
158

capitulo 1-t | Etica en investigacin con animales: validez, resfwnsabilidail y proteccin

la b o r a to r io y v e la n p o r la a p lic a c i n de d ic h o s p rin c ip io s en las in v e s


tig a c io n e s . A c o n tin u a c i n se c o m e n ta n lo s p rin c ip io s b s ic o s a p lica d o s
en la e x p e r im e n ta c i n q u e in v o lu c r a a n im a le s e x p e r im e n ta le s c o m o
r e a c tiv o b io lo g ic o .
P r in c ip io s t i c o s d e l C o n s e j o I n t e r n a c i o n a l d e las O r g a n i z a c i o n e s
M d i c a s ( C I O M S ) p a r a la i n v e s t i g a c i n b i o m d i c a e n a n i m a l e s

E sto s p rin c ip io s s o n u n re fe re n te de o b lig a to r io c u m p lim ie n to p a ra


el tr a b a jo c o n m o d e lo s a n im a le s e x p e rim e n ta le s . A c e p ta n la u tiliz a c i n
de a n im a le s en e x p e rim e n ta c i n , p ero en c o n d ic io n e s q u e ju s tifiq u e n su
u s o y g a r a n tic e n su p r o te c c i n y c u id a d o c o n re fe re n te s de e x ce le n c ia
y rig o r. A c o n tin u a c i n se e n u m e r a n s u s p r in c ip io s :
1.

El a v a n c e del c o n o c im ie n to , la p r o te c c i n de la sa lu d y o el b ie n
e s ta r de los h o m b r e s y los a n im a le s req u ie re la e x p e r im e n ta c i n
c o n a n im a le s v iv o s .

2.

S ie m p re q u e sea p o sib le u s a r m to d o s a lte r n a tiv o s .

3.

R e a liz a r e x p e r im e n t a c i n en a n i m a le s d e s p u s de e s t u d ia r su
re le v a n c ia p a ra la sa lu d h u m a n a y a n im a l y p a ra el a v a n c e del
c o n o c im ie n t o b io l g ic o .

4.

S e leccio n a r a n im a le s de especie y calid ad a p ro p ia d a y u s a r el m n im o


n m e r o re q u e rid o p a ra o b te n e r re s u lta d o s c ie n tfic a m e n te v lid o s.

5.

T r a ta r a los a n im a le s c o m o seres se n sib le s y c o n s id e r a r im p e r a ti


v o tic o el c u id a d o y u s o a d e c u a d o , e v ita n d o o m in im iz a n d o las
m o le s tia s , la a n g u s t ia y el d olor.

6.

P re s u m ir sie m p re q u e los p ro c e d im ie n to s d o lo ro s o s p a ra el h o m b re
ta m b i n c a u s a r n d o lo r en o t r a s esp ecies v e r te b r a d a s .

7.

P ro c e d im ie n to s q u e p u ed en c a u s a r d o lo r o a n g u s t ia m o m e n t n e a
o m n im a d eb en ser re a liz a d o s c o n se d a ci n , a n a lg e s ia o a n e s te s ia .
IXTo re a liz a r p ro c e d im ie n to s q u ir r g ic o s o d o lo r o s o s en a n im a le s
n o a n e s te s ia d o s o p a ra liz a d o s c o n a g e n te s q u m ic o s .

8.

C u a n d o se r e q u ie re a p a r t a r s e del p r in c ip io a n te r io r , la d e c is i n
debe ser to m a d a p o r u n c o m it rev iso r c o n v e n ie n te c o n s titu id o .
E sta s e x ce p cio n e s n o d eben ser h e c h a s so lo p a ra d e m o s tr a c i n o
en se an za.

9.

Al fin a l de la e x p e rie n c ia , o en el m o m e n to a p ro p ia d o , lo s a n im a le s
q u e p u ed an s u fr ir d o lo r c r n ic o o sev ero , a n g u s tia o in v a lid ez , q u e
n o p u e d a n ser a liv ia d o s, d eb en ser s a c rific a d o s sin d olor.

1 0 . Los a n im a le s m a n te n id o s c o n fin e s b io m d ic o s , d eb en te n e r las


m e jo re s c o n d ic io n e s de vid a p o sib le s, de p re fe re n c ia c o n s u p e r v i
s i n de v e te r in a r io s c o n e sp e c ia liz a c i n en cie n c ia de a n im a le s de
la b o r a to r io .
159

B io t ic a

1 1. El d ire cto r del e s ta b le c im ie n to es re sp o n sa b le de la c a lific a c i n de lo s


in v e s tig a d o re s y d e m s p e rs o n a l p a ra r e a liz a r lo s tr a b a jo s r e q u e
rid o s, d eb ien d o o t o r g a r a d e c u a d a s o p o r tu n id a d e s e n tr e n a m ie n to .
C ate g o rizaci n de m o le stia s

C on el fin de a p lica r los p rin cip io s u n iv ersa les p a ra el b u en m a n e jo de


los a n im a le s de la b o r a to r io , se h a n e sta b le cid o c a te g o r a s p a ra c la s ific a r
las m o le s tia s q u e se p u ed en g e n e r a r d u r a n te la fa se de e x p e rim e n ta c i n ,
las c u a le s d eb en se r c u id a d o s a m e n te o b s e r v a d a s (Tabla 1 4 -2 ).
T a b la 1 4 - 2

C a te g o riz a c i n de m o le s tia s

Molestias menores
Toma de muestra de sangre
Examen rectal
Toma de muestra de flujo vaginal
Administracin forzada de sustancias inocuas
Experimentos terminales bajo anestesia
Vacunas coadyuvantes
Toma de radiografas en animales no anestesiados
Molestias moderadas
Toma frecuente de muestras de sangre
Prueba de pirgenos
Cateterizacin y canulacin
Uso de yesos o inmovilizacin
Cesrea
Recuperacin de anestesia general
Inmunizacin sin adyuvantes completos
Trasplantes de piel*
Molestias severas
Extraccin de fluido asctico
Sangra total sin anestesia previa
Induccin de defectos genticos
Deprivacin prolongada de comida, agua o sueo
Pruebas de dosis letal 50 y concentracin letal 50
Inmovilizacin con relajantes sin sedacin
Induccin de infecciones experimentales
Pruebas de carcinogenicidad con produccin de tumores
Induccin de convulsiones

160

capitulo l-l | Etica en investigacin con anim ales: validez, responsabilidad v proteccin

C o m i t s p a r a el C u i d a d o y U s o d e lo s A n i m a l e s
de E x p e rim en ta ci n (C IC U A L )

L as in s titu c io n e s q u e re a lice n in v e s tig a c i n c o n m o d e lo s a n im a le s


e x p e r im e n ta le s d e b e r n in te g r a r u n C IC U A L, ta m b i n re fe rid o c o m o
el c o m it , p a r a e v a lu a r y s u p e r v is a r el p r o g r a m a in s titu c io n a l de
a n im a le s , las in s ta la c io n e s y lo s p ro c e d im ie n to s , p a ra a s e g u r a r q u e so n
a co rd es a las reco m e n d a cio n e s in te rn a c io n a le s p rin cip a lm e n te o rie n ta d a s
al c u m p lim ie n to de la a r t ic u la c i n e n tre a s p e c to s t c n ic o s , tic o s y de
b ie n e s ta r del a n im a l en el p ro ce so e x p e rim e n ta l. Es resp o n sa b ilid a d de la
in s titu c i n b r in d a r o r ie n ta c i n o p o r t u n a , m a te r ia le s de a p o y o , a c c e s o
a los r e c u r s o s a p r o p ia d o s y, en c a s o n e c e s a r io , c a p a c ita c i n e sp e cfica
p a ra a s is tir a lo s m ie m b r o s del CICLIAL en la c o m p r e n s i n y e v a lu a c i n
de a s u n t o s q u e le se a n p re s e n ta d o s al c o m it .
D ad as las c a r a c te r s tic a s de n d o le u n iv e rs a l de la in v e s tig a c i n c o n
a n im a le s y de lo s r e q u e r im ie n to s p a r a su r e a liz a c i n , la c o n f o r m a c i n
de los c o m it s de u s o y c u id a d o de a n im a le s de e x p e r im e n ta c i n d eb en
c u m p lir c o n e s to s e s t n d a re s y p o r ello a c o g e r s e a los p r in c ip io s c o m o
los de la G u a A m e r ic a n a p a ra Liso y C u id a d o de A n im a le s , la G u a
C a n a d ie n se , las re c o m e n d a c io n e s de la ILAR, lo s p rin c ip io s del C IO M S ,
q u e in c lu y e n la c o n fo r m a c i n , f u n c io n a m ie n t o y d e m s a lc a n c e s de
e s to s c o m it s . Todo in v e s tig a d o r debe c o n o c e r lo s , a p r o p ia r lo s y re g irse
p o r e llo s.
B ib lio g ra fa
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capitulo 14 | tica en investigacin con anim ales: validez, responsabilidad y proteccin

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163

captulo 1 5
y

C o m it s d e E t ic a e n in v e s t ig a c i n :
U N A NECESIDAD SENTIDA O UNA
REALIDAD IM PUESTA?
C arm en A lic ia C a rd o z o y A fife M r a d

Las p e rso n a s q u e se a p r o x im a n a la in v e stig a ci n tien en in tereses d iv ersos


b a s a d o s en su p ro p ia p e rce p ci n , s u s e n tid o y c o n o c im ie n to de la v id a
y la b s q u e d a de la v erd a d . E sta a p r o x im a c i n p u ed e h a c e r s e desde el
p u n to de v is ta del in v e s tig a d o r q u e lle v a m u c h o tie m p o en el p ro c e s o
y q u e se h a a p ro p ia d o de u n a se rie de m e to d o lo g a s , h ip te s is , te o r a s
y te o r iz a c io n e s so b re el c o n o c im ie n to , o del in v e s tig a d o r q u e in ic ia s u
p ro ce so en este c o m p le jo m u n d o , q u e a r tic u la d e s c u b rim ie n to s in te rp re
ta d o s p o r seres h u m a n o s q u e tie n e n s u s p ro p io s s e s g o s . T a m b i n tie n e
in te re se s q u ie n fin a n c ia la in v e s tig a c i n , p u e s e sp e ra q u e lo s r e s u lta d o s
le p ro p o rc io n e n b e n e fic io s o r d ito s. Q u ie n a d m in is tr a lo s r e c u r s o s de la
in v e s tig a c i n ta m b i n p o see s u s p ro p io s s e s g o s e in te re se s , m a tiz a d o s
in d u d a b le m e n te p o r el c o n te x t o s o c io h is t r ic o y p o ltic o .
L as r e g io n e s o lo s p a s e s e s t n c o n s t it u i d o s p o r p e r s o n a s q u e
r e c ib e n lo s e fe c to s de la in v e s tig a c i n , q u ie n e s t a m b i n tie n e n s u s
p e rc e p c io n e s, in te r e s e s y m o tiv o s p a r a a p r o x im a r s e o a le ja r s e de ella.
E n e ste c o m p le jo e n tr a m a d o q u e c o n s t it u y e el m u n d o de la in v e s ti
g a c i n se d e s a r r o lla a q u e lla o r ie n ta d a a la d ilu c id a c i n de p r o b le m a s
h u m a n o s , a n im a le s , m e d io a m b ie n ta le s , p r o d u c tiv o s y re la c io n a d o s
c o n la in n o v a c i n . P ara in te r p r e ta r s e n tid o s , c o n te n id o s , p r o p s ito s y
fin e s , es n e c e s a r io u tiliz a r, a l ig u a l q u e en c u a lq u ie r c a m p o de c o n o
c im ie n to , p a r m e tr o s de m ed id a . La c o n tr a p o s ic i n de in te re s e s e n tre
lo s in v e s tig a d o r e s , lo s fin a n c ia d o r e s , lo s a d m in is tr a d o r e s y g e s to r e s ,
y la c o m u n id a d q u e recib e lo s e fe c to s de la in v e s tig a c i n g e n e r a c h o
q u e s, d ific u lta d e s o c o n flic t o s q u e d eb en se r e stu d ia d o s , a n a liz a d o s ,
r e s u e lto s o al m e n o s d is u e lto s , c o m o dice L o la s (1 ). E n este c o n te x to ,
se p e n s q u e lo s c o m it s de tic a p o d r a n se r lo s c u e rp o s d e lib e ra tiv o s
d ia l g ic o s p a r a g a r a n t iz a r e ste p ro c e s o (2 ).

165

Hi o i k a

M u c h a s p e r s o n a s c o n s i d e r a n q u e lo s co m its d e tic a s o n u n c a m | w
J e t r a b a jo m o l e s t o , in d e s e a b le y p o c o e d if i c a n t e , p u e s d e s d e s u s i n ic i o s
se h a n a s o c i a d o a a c c i o n e s d e t i p o s a n c o n a t o r i o , y a q u e se le s a s i g n
d e n t r o d e s u s f u n c i o n e s la e v a l u a c i n d i s c i p l i n a r d e lo s p r o f e s i o n a l e s
v in c u l a d o s a lo s p r o y e c t o s * . E n la d c a d a d e 1 9 7 0 , e s t o s c o m i t s r e a l i
z a r o n a l g u n o s p r o c e s o s d i s c i p l i n a r i o s p r o f e s i o n a l e s , p o r lo q u e c r e c i
el i m a g i n a r i o d e q u e lo s c o m i t s d e t i c a e r a n t r i b u n a l e s d i s c i p l n a n o s .
F i n a l m e n t e , b a c a la d c a d a d e lo s o c h e n t a , e n C o l o m b i a se s e p a r a r o n
e s to s d o s c o n c e p to s en n u e v a s n o r m a s , de m a n e r a de e s ta b le c e r u n a
c l a r a d if e r e n c ia e n t r e lo s t r i b u n a l e s d e t i c a p r o f e s i o n a l y lo s c o m i t s
d e t ic a . l o s p r i m e r o s tie n e n u n a c o n n o t a c i n d i s c i p l i n a r a , m i e n t r a s
q u e lo s s e g u n d o s t ie n e n u n a f u n c i n f o r m a t v a d e l i b e r a t i v a .
E n t r m i n o s g e n e r a le s , lo s c o m i t s d e tic a se a s o c i a n a la e v a lu a c i n
d e p r o y e c t o s d e in v e s t i g a c i n e n u n a a m p l i a g a m a d e p o s ib ilid a d e s :

L im i t a n d o la e v a l u a c i n a c o n s i d e r a c i o n e s d e c a r c t e r t i c o . Rcr
e je m p lo , e s t a b le c e n q u e lo s a s p e c t o s r e l a c i o n a d o s c o n La i n v e r s i n y
el m a n e jo tic* lo s r e c u r s o s n o c o m p e t e a l c a m p o d e La e t i c a , a l i g u a l
q u e el d is e o m e t o d o l g i c o o c i e n t f i c o d el p r o y e c t o .

C o t e ja n d o el c u m p l i m i e n t o f o r m a l d e a s ji c c t o s c o m o la d e f i n i c i n
d el t t u l o , lo s o b je t i v o s , m e t o d o l o g a , c r o n o g r a m a d e t r a b a j o y
b ib lio g r a fa .

R e v is a n d o si el p r o y e c t o c u m p l e c o n la s e s p e c i f i c a c i o n e s c o n t e n i d a s
e n la r e g l a m e n t a c i n v i g e n t e , >or lo q u e p a r a m u c h o s e s s u f i c i e n t e
la m a n i f e s t a c i n d e a c o g e r s e a lo e s t a b l e c i d o p o r La r e s o l u c i n
8 .4 3 0 de 1 9 0 3 .

D i s t r i b u y e n d o lo s p r o y e c t o s e n t r e lo s m i e m b r o s d e l c o m i t p a r a
q u e c a d a u n o h a g a s u e v a l u a c i n y la p r e s e n t e a l c o m i t c o n
r e c o m e n d a c i n de a p r o b a c i n o n o .

V i n c u l a n d o el c o m i t d e t i c a a l c o m i t t c n i c o c i e n t f i c o p a r a q u e
n o h a y a q u e h a c e r v a r ia s r e u n io n e s o p o r q u e n o h a y s u fic ie n te
p e r s o n a l q u e se p u e d a d e d ic a r a e s t a s t a r c a s .

C o n f o r m a n d o c o m i t s q u e p u e d a n h a c e r el t r a b a j o e n f o r m a e x
p e d ita , o ja l p o r t e l f o n o , d e m a n e r a q u e s o l o t e n g a q u e r e c i b i r La
i n f o r m a c i n el s e c r e t a r i o , d r s e la a l p r e s id e n t e y s u s c r i b i r u n a n o t a
d e a p r o b a c i n d el p r o y e c t o p a r a a c c e d e r a lo s r e c u r s o s .

166

Resolucin 1 3 .4 3 7 de 1 1 p o r la cu al se co n stitu v en los co m it s de C txa h o sp italaria


V se a d o p ta el d e c lo g o de los d crcclio s del p acien te N im s im o 3c S alu d Repblica
de C o lo m b ia . En el A rtic u lo 8 co n sid e ro Su d erech o a que se le res pele la \v i u n ta d
de p a rtic ip a r o n o en in v e stig a cio n e s realizad as p e r j-crsona] cie n tfica m e n te e a . f i ca d o , siem p re y c u a n d o , se ha\ a e n te ra d o a o n v a de los o h jctn .ss m el .v .-'ts posabftes
beneficios, riesg os prev isibles e inoom.xiiiadcs q u e el ' r \ r v n v c s t g a t r v e pu eda
im p licar.

captulo 15 | Comits de tica en investigacin: una necesidad sentida o una realidad...

P ara m u c h a s p e r s o n a s a n n o e s t c la r o c m o fu e p o sib le q u e en
1 9 9 6 q u e C o lc ie n c ia s e m p e z a r a a e x ig ir el c u m p lim ie n to de la n o r m a
e s ta b le c id a p o r el e n t o n c e s M in is t e r io de S a lu d , h o y de P r o te c c i n
S o c ia l, en la c u a l se e sta b le c e q u e to d a s la s in s titu c io n e s q u e re a lice n
in v e s tig a c i n d e b e n c o n t a r c o n u n c o m it de tic a y q u e se c o n
f o r m a r a n c o m it s de p ap el ( 3 ). Se e v id e n ci e n to n c e s q u e a u n q u e
m u c h a s in s titu c io n e s c u m p la n c o n el p ro c e so f o r m a l de m a n ife s ta r
q u e h a b a n c u m p lid o el r e q u is ito , a l m e n o s diez in s titu c io n e s de las
q u e o s t e n t a b a n d e s a r r o lla r g r a n p a r te de la in v e s tig a c i n en C o lo m b ia
n o h a b a n te n id o n i te n a n en ese m o m e n t o c o m it s de tic a . El h e c h o
de q u e lo s c o m it s de tica a c t e n c o m o tr ib u n a le s d is c ip lin a rio s , q u e
e v a l e n p r o y e c to s de in v e s tig a c i n y la m a n ife s ta c i n fo r m a l de c o n ta r
c o n c o m it s in s titu c io n a le s sin h a b e r lo s c o n fo r m a d o s o n a s p e c to s q u e
v a le la p e n a a n a liz a r.
D e d n d e s u r g e la id e a d e v in c u la r lo s c o m it s d e t ic a a p r o c e s o s
d is c ip lin a r io s ? Tal v ez su rg e de la c o n v e r g e n c ia s e m n tic a del t r m in o

tica , q u e en u n m o m e n t o s ig n ific el c u m p lim ie n to de d eb eres p r o fe


s io n a le s , p o r q u e n o e x is ta a n el m e c a n is m o c la r o de ju z g a m ie n t o y
s a n c i n de lo s p r o fe s io n a le s . T a m p o c o e s ta b a c la r o q u e lo s p r o fe s io n a
les, e s p e c ia lm e n te lo s m d ic o s, se p u d ie ra n e q u iv o c a r, p u e s el m o d e lo
p a te r n a lis ta p r c tic a m e n te o b v ia b a la b e n e v o le n c ia del a c t o m d ico .
En c o n s e c u e n c ia , se d eb i d e te r m in a r a tr a v s de ley es el r e g la m e n to
p a r a el e je rcicio p r o fe s io n a l, a d ic io n n d o le el c o m p o n e n te tic o c o m o
u n a s p e c to m s q u e se debe c u m p lir desde la p e rs p e c tiv a ju r d ic a , p o r
lo c u a l se d e n o m in c d ig o tic o d is c ip lin a rio .
C m o s e c o n f o r m a n c o m it s d e t ic a e n u n m b it o h o s p it a la r io
p a ra r e s o lv e r c o n f lic t o s a s is t e n c ia le s q u e a la v e z e s t n in m e r s o s e n
p r o y e c t o s d e in v e s t ig a c i n y q u e e n m u c h a s o c a s io n e s s o n e je r c ic io s
a c a d m ic o s d e la s in s t it u c io n e s u n iv e r s it a r ia s ? La u rg e n c ia de c o n fo r

m a r c o m it s a s is te n c ia le s es c o n s e c u e n c ia de u n a serie de c o n flic to s
q u e se p r e s e n ta n en la m ed id a en q u e se in c r e m e n ta n la s p o sib ilid a d es,
p o r e je m p lo , de m a n te n e r v iv a s a p e r s o n a s (a p a r ic i n de re sp ira d o re s
y d e s fib rila d o re s c a rd a c o s ) y de a la r g a r la v id a a n e o n a to s q u e a n t e
r io r m e n te m o r a n . Fue n e c e s a rio e s ta b le c e r c r ite r io s p a ra d e te r m in a r
la c o n d u c ta c ln ic a en c a s o s q u e se c o n v e r ta n en c o m p le jo s y d ifciles
p a r a u n so lo p r o fe s io n a l. D ad a la d in m ic a de m u c h a s in s titu c io n e s
a s is te n c ia le s , a lg u n o s p r o y e c to s de in v e s tig a c i n se re a liz a n en e sto s
m is m o s p a c ie n te s y s o n a s u m id o s p o r p r o fe s io n a le s q u e , a c tu a n d o
c o m o m d ico s t r a ta n te s , s o n p ro fe s o re s de e s tu d ia n te s q u e r o ta n p o r
lo s s e rv ic io s . Por eso , lo s c o m it s e v a l a n s im u lt n e a m e n te la s p r o
p u e s ta s de in v e s tig a c i n y el e stu d io de lo s c o n flic to s a s is te n c ia le s y de
lo s p r o y e c to s de in v e s tig a c i n , p ero n o es c o m p e te n c ia de lo s c o m it s
a s u m ir la e v a lu a c i n a c a d m ic a .
167

B io t ic a

P o r q u e n e s t o s c o m it s n o s e e v a l a la in v e s t ig a c i n q u e s e h a c e
c o n lo s m is m o s e s t u d ia n t e s q u e p a r t ic ip a n e n lo s s e r v ic io s a s is t e n c ia le s ? P o rq u e la c o m p e te n c ia q u e se le d a a lo s p r o fe s o r e s y a c a d m ic o s

e st d efin id a y e sta b le cid a p o r fu e r a de lo s ro le s a s is te n c ia le s , a u n q u e


p r o g r e s iv a m e n te se v a n in s e r ta n d o en e llo s.
E n la d c a d a de 1 9 9 0 , m u c h o s p r o f e s io n a le s de la s a lu d l a t i
n o a m e r ic a n o s y a h a b a n te n id o la o p o r tu n id a d de f o r m a r s e y v iv ir
en in s titu c io n e s n o r te a m e r ic a n a s y e u r o p e a s , d o n d e la e x ig e n c ia del
c u m p lim ie n to de e s t n d a re s tic o s , e s p e c ia lm e n te en in v e s tig a c i n en
seres h u m a n o s , e ra p a r te de la r u t in a de t r a b a jo . E sta b a el a n te c e d e n te
del R ep o rte B e lm o n t, de la D e c la r a c i n de H e lsin k i (4 ) y de lo s c o m it s
de tic a . M u c h o s de lo s in v e s tig a d o r e s q u e h a b a n v iv id o la e x p e rie n
cia e x tr a n je r a q u e r a n c o n t in u a r s u s a c tiv id a d e s en s u s p a se s, p a ra
lo c u a l d e b a n c o n t a r c o n u n a v a l tic o p a r a s u s p r o y e c to s , r e q u is ito
p a r a a cc e d e r a r e c u r s o s de fo n d o s in te r n a c io n a le s o p a r a p a r tic ip a r en
lo s e s tu d io s de c a r c te r m u lt ic n t r ic o . E n ese e n to n c e s se c o n f o r m a r o n
lo s p r im e r o s c o m it s de tic a , q u e c u m p la n la f u n c i n de tr ib u n a le s ,
p o r u n la d o , y p o r o t r o t e n a n la r e s p o n s a b ilid a d de a y u d a r e n la
d e lib e ra c i n de c a s o s de d ifcil d e c is i n te r a p u tic a c ln ic a , p a r a f in a l
m e n te a s u m ir ta m b i n la e v a lu a c i n de lo s p r o y e c to s de in v e s tig a c i n
c ln ic a d e s a rr o lla d o s p o r la m is m a in s t itu c i n . L as d e c is io n e s de e s to s
c o m it s u s u a lm e n t e e r a n e x c lu y e n te s y, p o s te r io r m e n te , en a o s m s
re c ie n te s , en c o n c e p to de a lg u n o s ju r i s t a s de la U n iv e rs id a d N a c io n a l
de C o lo m b ia , de o b lig a to r io c u m p lim ie n t o so p e n a de in c u r r ir en u n
d e s a c a to . D a d o q u e p r in c ip a lm e n te se c r e a r o n p e n s a n d o e n s u f u n c i n
a s is te n c ia l, su c o n f o r m a c i n e s ta b a c o n d ic io n a d a p o r el in te r s en la
a te n c i n c ln ic a , se c o n v o c a r o n m d ic o s y a lg u n a s v e c e s e n fe r m e r a s ;
ig u a lm e n te f o r m a b a p a r te del g r u p o u n s a c e r d o te , q u e se c o n s id e r a b a
e ra la n ic a p e r s o n a a u to r iz a d a p a r a h a b la r de lo s c o n flic t o s en lo s
e x tr e m o s v ita le s h u m a n o s (v id a y m u e r te ).
E n e s to s c o m it s de tic a se c o n s id e r a b a fu n d a m e n t a l la p a r tic i
p a c i n de u n a b o g a d o q u e a n a liz a r a n o r m a s , le y e s , d e c re to s y d e m s
r e g la m e n to s ju r d ic o s p a r a c o n c e p t u a r s o b re la c o n v e n ie n c ia de u n a
r e c o m e n d a c i n o d e c is i n de u n c o m it . La d iv e rs id a d de m ir a d a s ,
q u e es la m a y o r f o r ta le z a de lo s c o m it s , se fu e d e s d ib u ja n d o en la
m ed id a e n q u e n o se a s ig n a b a u n tie m p o a d e c u a d o p a r a el d e b a te y
la d e lib e ra c i n y en q u e se fu e e n c o n tr a n d o q u e n o e ra m u y p r c tic o
q u e el c o m it s e s io n a r a en a n lis is p r o fu n d o s , p o r lo q u e se p r e firi
d a r ca b id a a lo n e ta m e n te f o r m a l. C o n el tie m p o , a lg u n o s c o m it s se
fu e r o n t r a n s f o r m a n d o p o r u n la d o en r e v is o r e s de r e q u is ito s y fo r
m a lid a d e s y, p o r o t r o , en e x p e r to s en c o n o c e r la s n o r m a s le g a le s p a r a
s a b e r si e x is ta o n o u n a n o r m a q u e p u d ie ra d a r el a lc a n c e n e c e s a r io a
u n a r e c o m e n d a c i n o d e c is i n . C o n e llo se o b v ia b a n la s d is c u s io n e s o

168

captulo 15 | Comits de tica en investigacin: una necesidad sentida o una realidad.

d e lib e ra c io n e s, p u e s s im p le m e n te se t r a t a b a de m ir a r si se c u m p la n o
n o u n a s c o n d ic io n e s de f o r m a y si se a ju s t a b a n a n o r m a s v ig e n te s ; en
c a s o de q u e n o e x is tie r a n n o se p o d a h a c e r n a d a , r a z n p o r la cuil se
le p o d a d a r c u r s o a li in v e s tig a c i n .
S e g n e s tu d io s de li Q M S , i tr a v s de su U n id a d de B io tic a del
C e n tr o In te r d is c ip lin a rio de E stu d io s en B io tic a , en lo s c o m it s de tica
de A m ric a L a tin a y el C a rib e e fe c tiv a m e n te e x iste u n a p re o c u p a ci n p o r
la c o n s o lid a c i n y fo r ta le c im ie n to de los c o m it s de tica , u n in c re m e n to
e x p o n e n c ia l en la a p e r tu r a y d in m ic a de lo s c e n tr o s de f o r m a c i n en
tic a y b io tic a , se lia n cre a d o c o m is io n e s n a c io n a le s y p a r tic ip a n in s
titu c io n e s fin a n c ia d o r a s de in v e s tig a c i n , sin e m b a r g o to d a v a e x is te n
g r a v e s c o n flic to s tic o s q u e d eb en ser e s tu d ia d o s y s o lu c io n a d o s (4 ).
Todo este p a n o r a m a d e m u e s tr a u n a p re o c u p a c i n ta n to p o r el papel
q u e ju e g a n los c o m it s de tica c o m o p o r la u rg e n te n ecesid ad de d e fin ir
u n a estritegii q u e p e r m ita e s c la re c e r la f u n c i n y lo s o b je tiv o s de los
c o m it s , a co rd e c o n lo s a v a n c e s en las d e lib e ra c io n e s q u e h a h a b id o al
re sp e c to de la c r e a c i n de m e c a n is m o s le g tim o s de r e g u la c i n so c ia l
de la cie n c ia .

P o r q u y p a r a q u c o m i t s d e t ic a d e in v e s t ig a c i n ?
Porqu e se req u ie ren c u e rp o s c o n s u ltiv o s q u e, en n o m b re , re p re se n ta ci n
y c o n re p re se n ta tiv id a d de la c o le ctiv id a d , p u e d a n an ilizar, c o m p a r t ir
y v is u a liz a r la s d ife re n te s p e r s p e c tiv a s q u e se c o n ju g a n en to d o s los
p ro c e so s in v e s tig a tiv o s .
P o rq u e la in v e s tig a c i n es u n p ro c e s o so c ia l q u e in v o lu c r a ispeeto s t c n ic o -c ie n tfic o s , q u e c o m p o r t a v a lo r a c io n e s so b re la vidi y su
s e n tid o q u e d eb en se r a n a liz a d a s d esd e d iv e r s a s p e r s p e c tiv a s y p o r
d is tin ta s p e r s o n a s c o n el fin de v a lo r a r lo s d ife re n te s in te re se s t a n t o
de las p e r s o n a s y las c o m u n id a d e s c o m o de lo s in v e s tig a d o re s y s u s
in s titu c io n e s , g e n e ra n d o a s p r o p u e s ta s p a ra u n a a c c i n b u e n a y ju s t a .
Para p ro te g e r a las p e r s o n a s q u e p a r tic ip a n en p r o y e c to s o p ro ce so s
de in v e s tig a c i n , q u ie n e s p o r su c o n d ic i n de s u je to s de in v e s tig a c i n
en el m ed io d o n d e se d e s a r r o lla n e s t n s o m e tid a s i m ltip le s c o n d i
c io n e s q u e p u ed en v u ln e r a r s u s d e re ch o s e in te re se s a fa v o r de o tr o s y
en p e r ju ic io de lo s p ro p io s.
P o rq u e se req u ie re g a r a n tiz a r q u e la in v e s tig a c i n q u e se a d e la n ta
en to d a s las in s titu c io n e s c u m p la c o n lo s e s t n d a re s in te r n a c io n a le s
q u e p e r m ita n u n a p a r tic ip a c i n e q u ita tiv a y ju s t a , g a r a n tiz a n d o a li
v ez q u e lo s fin e s de la in v e s tig a c i n se o r ie n te n a la s a tis fa c c i n de u n a
necesidad sen tid a y su fic ie n te m e n te ju s tific a d a en el m ed io, c a ra c te riz a d o
p o r s u s d ific u lta d e s de fin a n c ia c i n .

169

B io t ic a

P orqu e, p a r tic u la r m e n te , en la in v e s tig a c i n en seres h u m a n o s se


n e ce sita d e fin ir lo s in te re se s de Jas c o m u n id a d e s p a r tic ip a n te s y g a r a n
tiz a r su p ro te c c i n leg al, so c ia l y c u lt u r a l, p a ra lo c u a l es in d isp e n sa b le
q u e la d e lib e ra ci n en t o r n o a e s ta s c o n s id e r a c io n e s se lleve a c a b o c o n
tr a n s p a r e n c ia , ju s t i c i a y e q u id a d , p e ro f u n d a m e n ta lm e n te c o n re sp e to
y r e c o n o c im ie n to .
P orqu e el e n fo q u e p lu ra l de u n p ro b le m a o te m a de in v e s tig a c i n es
m a y o r g a r a n ta p a ra el p ro ce d e r re s p o n s a b le , j u s t o y tr a n s p a r e n te de
los in v e s tig a d o re s , la s in s titu c io n e s y en g e n e ra l de lo s p a se s. P o rq u e
las in s titu c io n e s (u n iv e rs id a d e s, c e n tr o s de in v e s tig a c i n , IPS) d eb en
d e fin ir a c c io n e s c o le c tiv a s q u e p ro p e n d a n al d e s a r r o llo de u n a in v e s ti
g a c i n ju s t a , tr a n s p a r e n te y re s p o n s a b le c o n lo s^ p ro b lem a s n a c io n a le s
c o lo m b ia n o s .
P o rq u e la d iv e rsid a d de a v a n c e s de la in v e s tig a c i n h a g e n e ra d o
c a m b io s ra d ic a le s en lo s c o n c e p to s de v id a h u m a n a , de ca lid a d de v id a
y en las p o sib ilid a d e s de v id a in te r p r e ta b le s d esd e d ife re n te s p u n to s
de v is ta p o r lo s in te r e s a d o s en la p a r tic ip a c i n de e s to s d e s a r r o llo s ,
p ro p ic ia n d o de m a n e r a ca d a v ez m s e v id e n te el d is ta n c ia m ie n to e n tre
q u ie n e s tie n e n a c c e s o y q u ie n e s n o a lo s a v a n c e s in v e s tig a tv o s .
Q u es y q u no es un c o m it de tica en in v e stig a c i n ?

Es u n g r u p o p lu ra l de p e r s o n a s c o n d ife re n te f o r m a c i n , c o n o c i
m ie n to , p e r s p e c tiv a s e in te re se s , q u e h a n sid o c o n v o c a d o s p a r a :

P e n sa r de m a n e r a in d e p e n d ie n te s o b re in v e s tig a c i n en c a m p o s y
a s p e c to s e sp e c fic o s

E v a lu a r p r o y e c to s de in v e s tig a c i n

Es u n g r u p o q u e tie n e la re sp o n sa b ilid a d de c o n tr ib u ir al d e s a rr o llo


tic o de la in v e s tig a c i n , y d ia lo g a r, p e n s a r y p r o p o n e r a lte r n a t iv a s a
lo s p o sib le s c o n f lic t o s de d e te r m in a d a p r o p u e s ta o p o ltic a .
Es u n g r u p o in te g r a d o de ta l m a n e r a q u e p u e d a r e p r e s e n ta r lo s
m e jo r e s in te re s e s de la s c o le c tiv id a d e s o r e g io n e s in v o lu c r a d a s en lo s
p r o y e c to s . Se d ebe g a r a n t i z a r la s u p e r a c i n de lo s c o n f lic t o s de in te r s
y de p o d e r q u e p u d ie r a n s u r g ir en la s in s titu c io n e s .
Es u n g ru p o c u y a fo rta le z a es el d iferen te c o n o c im ie n to y p ersp ectiv as
de la v id a y la s a lu d . A tr a v s de u n a m e to d o lo g a d e lib e ra tiv a p lu r a l e
in c lu y e n te e x tr a e el s e n tid o y la v a lo r a c i n de lo s a c t o s v a c c io n e s en
in v e s tig a c i n , p r o p o n ie n d o a lt e r n a t iv a s o s o lu c io n e s a lo s c o n flic t o s .
Es u n g r u p o q u e p o se e la c a p a c id a d d e lib e r a tiv a d ia l g ic a v q u e
p r o c u r a q u e d e n tr o del d e s a r r o llo de la in v e s tig a c i n se re sp e te la s a
cra lid a d de la v id a y la d ig n id a d h u m a n a .

170

c a p it u lo 15 | C o m its J e E tico en in v e s tig a c i n : c u n o n ecesiito il s e n t id o o u n o r c o / h l o J

N o es u n tr ib u n a l d is c ip lin a rio ni u n e s c e n a r io de p ro c e so s s a n c io n a t o r io s a lo s in v e s tig a d o r e s . N o es u n a in s ta n c ia a d m in is tr a tiv a


fo r m a l q u e e s tr u c tu r a lm e n te deba f o r m a r p a rte de n in g u n a in s titu c i n
N o es u n c o m it p ro d e fe n sa de lo s d e re ch o s h u m a n o s ni u n c o m it
de p ro te c ci n de d e s a m p a ra d o s . T a m p o c o es u n a in s ta n c ia p ara a p r o b a r
p r o y e c to s de in v e s tig a c i n g a r a n tiz a n d o el c u m p lim ie n to de to d o s los
r e q u is ito s fo r m a le s .
C o m it s de tica: c o n f o r m a c i n y f u n c io n a m ie n t o

A u n q u e e x is te n p a u ta s y p a r m e tr o s a c o rd a d o s p a ra la c o n f o r m a
c i n de los c o m it s de e tica en in v e s tig a c i n , es im p o r ta n te c o n s id e r a r
p r im e r o el c o n c e p to so b re el c u a l se tr a b a ja r , p u e s to q u e si se p ien sa
en u n g r u p o de d e lib e ra c i n y r e fle x i n c o n s ta n te , d eb er c o n ta r s ie m
pre c o n u n g r u p o de p e r s o n a s q u e te n g a n v in c u la c i n p e r m a n e n te
c o n el c o m it y o t r o s q u e p u ed en se r in v ita d o s o te m p o r a le s . La idea
es q u e en p rin c ip io el g r u ji d e fin a u n a a g e n d a de tr a b a jo o r ie n ta d a
al f o r t a le c im ie n t o c o n c e p tu a l del g r u ji m is m o , al c o n o c im ie n t o de
o t r a s e x p e rie n c ia s s im ila re s , y al e s tu d io y a n lis is de r e g la m e n ta c i n ,
a c u e rd o s a n iv el n a c io n a l e in te r n a c io n a l, de m a n e r a ci se r s ie m jn e u n
re fe re n te p a r a la c o m u n id a d a c a d m ic a o c ie n tfic a c o n la q u e tr a b a ja .
S e g u n d o , el g r u jx i debe d efin ir u n a ag en d a fiara im p u ls a r los d ebates
e n tre la c o m u n id a d , y p r o m o v e r la re fle x i n a m p lia y c o le c tiv a de los
a s jie c to s re le v a n te s de lo s c a m jio s de in v e s tig a c i n q u e a b o rd a . E sta
ag en d a ta m b i n co n sid e ra r las re u n io n e s del c o m it y el jio sib le jiro c e so
de e v a lu a c i n de los p r o y e c to s de in v e s tig a c i n , a s c o m o la d iv u lg a
c i n de p a u ta s , jir in c ijiio s y n o r m a tiv id a d en g e n e ra l en in v e s tig a c i n .
A d e m s de te n e r cla rid a d so b re el c o n c c jit o de lo s c o m it s de tica ,
se debe jie n s a r en el c o n te x t o en el c u a l tr a b a ja r el c o m it , jn ie s n o
es lo m is m o t r a b a ja r en el s e c to r a c a d m ic o q u e en el a s is te n c ia l o
e m p r e s a ria l. La c o n f o r m a c i n e s ta r re la c io n a d a c o n la {posibilidad de
c o n f o r m a r u n g r u ji r e p r e s e n ta tiv o de la c o m u n id a d d o n d e se d e sa
rro lla la in v e s tig a c i n . El problem a ra d ica en lo g r a r en la p rctica la
a u t n tic a r e p r s e n t tividad de lo s g r u jio s t a n t o de las re a s c ie n tfic a s
c o m o de a q u e lla s p ob lacio n es o g r u jio s de c iu d a d a n o s in v o lu c r a d o s en
la in v e s tig a c i n o a q u ie n e s lle g a r n lo s e fe c to s de Li m is m a . Lo ideal
e n to n c e s es q u e la c o n fo r m a c i n co n sid e re e sto s a s jie c to s y se p regu nte
a la m is m a c o m u n id a d ( t c n ic o -c ie n t fic a , c iu d a d a n a , c o m u n it a r ia ,
e tc te ra ) c m o se p o d ra lo g r a r esa re p r se n t t ividad y, j)o r lo ta n to ,
la le g itim id a d en la c o n f o r m a c i n del c o m it . Por eso , en g e n e ra l la
c o n f o r m a c i n se h a c e de m a n e r a pblica y a b ie r ta , in v ita n d o a Lis
c o m u n id a d e s a p articip ar para lo g r a r la tr a n s jia r e n c ia e in d e jie n d e n cia
en las d e te r m in a c io n e s q u e se p u e d a n ir o jio n e r c o m o c u r s o de a c c i n .

171

B io t ic a

Se h a a c e p ta d o q u e lo s c o m it s se c o n f o r m e n c o n u n m n im o de
c in c o p e r s o n a s (g r u p o p e r m a n e n te ), de d ife re n te g n e ro , de la s c u a le s
al m e n o s u n a debe te n e r c o n o c im ie n to o e x p e rie n c ia en tica o b io tic a ,
m s u n a b o g a d o , u n c ie n tfic o y u n n o c ie n tfic o y u n a p e rs o n a del
rea de las c ie n c ia s s o c ia le s . El n m e r o se r m a y o r d ep en d ien d o de la
in s titu c i n y su co m p le jid a d (p o r e je m p lo , en in s titu c io n e s a c a d m ic a s
d on d e se q u ie ra q u e el c o m it a p o y e el d e s a r r o llo de la in v e s tig a c i n en
a r te s , c ie n c ia s y c ie n c ia s h u m a n a s , se e sp e ra q u e h a y a p o r lo m e n o s
u n r e p re s e n ta n te de ca d a u n a de e s ta s r e a s ).
Los c o m it s de tic a p u e d e n v a r ia r su c o m p o s ic i n , d in m ic a y
c o n fo r m a c i n s e g n lo s o b je tiv o s y p r o p s ito s c o n lo s q u e se c o n s t i
t u y a n , sin o lv id a r q u e s o n c u e r p o s d e lib e r a tiv o s q u e a n te to d o tie n e n
c o m o fu n c i n im p u ls a r la re fle x i n en la c o le ctiv id a d a la c u a l se de
b e n , su p ro p ia f o r m a c i n y la f o r m a c i n de la c o m u n id a d en a s p e c to s
t a n t o t c n ic o s c o m o tic o s en in v e s tig a c i n . Ig u a lm e n te , al a c t u a r
c o m o c o n c ie n c ia c r tic a de la s in s titu c io n e s , d eb en p r o m o v e r n o s o lo el
d eb ate, s in o ta m b i n la c a p a c ita c i n en t o r n o a lo s d ife re n te s a s p e c to s
c o n c e r n ie n te s a la in v e s tig a c i n .
C o m it s de tica: d elib e ra ci n , a p ro p ia c i n , c o n t e x tu a liz a c i n
y c o n c e p t u a l i z a c i n d e la t i c a e n i n v e s t i g a c i n

L os c o m it s de tic a s u r g ie r o n p o r la n ecesid a d de r e g u la r la in
v e s tig a c i n , q u e h a b a e v id e n cia d o la p o sib ilid a d de a b u s o s y e x c e so s
p o r p a r te de lo s in v e s tig a d o r e s . En el c o n t e x t o en el c u a l n a c e n , de tip o
a s is te n c ia l e in v e s tig a tiv o , se p riv ile g ia la a p lic a c i n de lo s p r in c ip io s
q u e s u r g ie r o n en lo s EE. U U . Por e llo , p re v a le c e n en la s d e c isio n e s lo s
p r in c ip io s de a u t o n o m a , b e n e fic e n c ia , n o - m a le fic e n c ia y ju s t i c i a , q u e
al se r a p lic a d o s en n u e s tr o m e d io n o p u e d e n te n e r la m is m a rea lid ad ,
re fle x i n ni m e d io p a ra lo g r a r su p r o p s ito . Por e so , es re sp o n sa b ilid a d
de lo s m ie m b r o s de lo s c o m it s e x t r a e r lo s s ig n ific a d o s de la s a c c io n e s ,
p a la b r a s y t e x to s q u e h a n re a liz a d o o t r a s p e r s o n a s in te r p r e ta n d o lo s
fin e s y m e d io s de la a c tiv id a d h u m a n a (5 ).
L os m ie m b r o s de lo s c o m it s de tic a a c t a n en r e p r e s e n ta c i n de
la s p e r s o n a s q u e p a r tic ip a r n en lo s p r o y e c to s , a n a liz a n d o la s in te n
c io n e s y p e r s p e c tiv a s de lo s g r u p o s de in v e s tig a c i n y la s in te n c io n e s o
p r o p s ito s de lo s in v e s tig a d o r e s , p o r lo q u e d eb en r e c u r r ir a to d a s la s
h e r r a m ie n t a s , e le m e n to s , c o n o c im ie n to s , te o r a s y m e to d o lo g a s q u e
les p e r m ita n h a c e r el a n lis is c o n ju n t o e n tr e d e s a r r o llo in v e s tig a tiv o
y r e sp e to a la d ig n id a d h u m a n a c o m o b ie n s u p r e m o . FV*r e so , en la
d e lib e ra c i n el g r u p o sie m p re d e s a r r o lla u n a m e to d o lo g a a n a ltic a q u e
c o m p le m e n ta c o n a r g u m e n t o s d is tin to s , in c lu id o s lo s de lo s in v e s tig a
d o res, lo s de a q u e lla s p e r s o n a s q u e v iv e n la realid ad de la s c o m u n id a d e s ,
de lo s e x p e r to s en a s u n t o s e s p e c fic o s de d is e o s e x p e r im e n ta le s , de lo s
172

captulo 15 | Comits de tica en investigacin: una necesidad sentida o una realidad... -

c o n o c e d o re s de la s m e jo r e s e s tr a te g ia s de p r o te c c i n de la in f o r m a c i n
y la p riv a cid a d de la s p e r s o n a s , y de a q u e llo s q u e c o n o c e n , h a n v iv id o
o s a b e n de q u ie n e s h a n te n id o e x p e rie n c ia s p re v ia s s im ila re s .
La in te n c i n o p r o p s ito de lo s fin a n c ia d o re s m u c h a s v eces d is ta de
la s n ecesid ad es de la s c o m u n id a d e s , p o r lo q u e p u ed en p erd erse o p o r t u
n id ad es v a lio s a s p a r a u n o s y o tr o s si se c o n c e r t a n ; es re sp o n sa b ilid a d
del c o m it de tic a v is u a liz a r e s ta s c ir c u n s ta n c ia s .
U n co m it de tica a n a liz a , pien sa, d ialog a, c o n su lta , revisa, co m p a ra ,
c o n tr a s t a y v a lo r a . V a lo r a r n o es lo m is m o q u e e n ju ic ia r y el p ro ce so de
d e lib e ra c i n m o r a l, en el c o m it , en el d i lo g o o en la r e fle x i n p riv a d a
(q u e sie m p re es d i lo g o c o n la p ro p ia c o n c ie n c ia ), n o h a c e sin o p e r fe c
c io n a r, r e fin a r o m o d ific a r e sa s p r im e r a s y e s p o n t n e a s im p r e s io n e s .
L os v a lo r e s u n iv e r s a le s q u e d a n s e n tid o a la v id a se a p re h e n d e n
en a c c io n e s c o n c r e ta s y en e x p e c ta tiv a s so c ia le s , a v e ce s d e te rm in a d a s
p o r d eseo s, n ece sid a d e s o im ita c io n e s . La c o m u n ic a c i n p a r a t o m a r
d e c isio n e s o m e jo r a r p r c tic a s p a s a p o r u n a fa se d is c u r s iv a , en la c u a l
el r g a n o de la c o m p r e n s i n debe e n r iq u e c e r s e c o n la a r g u m e n t a c i n
r a z o n a d a y r a z o n a b le . A q u el c r c u lo h e r m e n u tic o se a m p la y e n r i
q u e ce a la s m a n ife s ta c io n e s te x tu a le s y lin g s tic a s . E n o c a s io n e s , el
r e s u lta d o de u n a serie de d e lib e ra c io n e s, q u e e s ta b le c e n ju r is p r u d e n c ia
o h b ito , se t r a n s f o r m a en t e x to s o d e c la ra c io n e s p a r a r e g is tr o p e rd u
ra b le , in s p ir a c i n d e s id e ra tiv a de lo q u e e s t p o r v e n ir y o r ie n ta c i n
de la s a c c io n e s . Por ello , el c o m it a c u m u la e x p e rie n c ia y c o n o c im ie n to
q u e p u ed e c o m p a r t ir c o n o tr o s c o m it s y q u e lu e g o se c o n v ie r te en
p a u ta s o a c u e rd o s q u e s ig u e n p r o m o v ie n d o el d e s a rr o llo c r e a tiv o , p ero
p r o fu n d a m e n te h u m a n o , de la in v e s tig a c i n .
S e g n R o d r g u e z Y u n ta ( 6 ) , el p r im e r p r o b le m a de la f u n d a m e n ta c i n de la b io tic a e s tr ib a en h a b e r d eja d o de lad o la r e fle x i n
filo s fic a p a r a ju s t i f i c a r p rin c ip io s p u r a m e n te p ro c e d im e n ta le s . E sta
fu e u n a c o n s e c u e n c ia de la in s t r u m e n t a liz a c i n a s u m id a p o r m u c h o s
c o m it s de tic a , q u e se v ie r o n c o n m in a d o s a c e n t r a r su q u e h a c e r en
a c tiv id a d e s y n o en el a n lis is de lo s p r in c ip io s q u e d eb en r e g u la r el
c o m p o r t a m ie n to h u m a n o . T a n to L o la s c o m o R o d rg u e z s o s tie n e n q u e
la r e fle x i n de lo s c o m it s debe m a n te n e r u n a v is i n del ser h u m a n o
desde la a n tr o p o lo g a , es decir, debe re c u p e ra r c o n s ta n te m e n te el sen tid o
de lo h u m a n o , de la h u m a n id a d , de la se n sib ilid a d , de la v a lo r a c i n de
lo s a c to s y a c c io n e s del ser h u m a n o p a r a su s c o n g n e re s y p a ra los
d e m s seres de la n a tu r a le z a .
R e fe r e n c ia s b i b l i o g r f i c a s
1. Lolas F. C o n feren cia: e n c u e n tro h u m a n is m o y b iotica. F u n d a ci n S a n ta Fe de
B o g o t . C e n tro de H u m a n is m o y B iotica, 2 6 y 2 7 de ab ril de 2 0 1 0 . B o g o t ,
C o lo m b ia.

173

2 . L o la s F. B io tica . El d i lo g o m o r a l en la s c ie n c ia s de la v id a . 2** ed . s a n t i a g o .
C h ile: M e d ite r r n e o , 2 0 0 0 .
3 . M ir a n d a C . C o m it s de tic a de in v e s tig a c i n en h u m a n o s : u n a e x p e r ie n c ia
c o lo m b ia n a . Kev C o lo m b ia n a de B io tica 2 0 0 6 ; l ( l ) : 1 4 1 - 4 8 .
4.

L o la s F, Q u e z a d a A , R o d rg u e z E. I n v e s tig a c i n en s a lu d . D im e n s i n tic a . l r*
ed. S a n tia g o , C h ile : C IE B U n iv e rs id a d de C h ile , 2 0 0 6 .

5 . L o la s F. D im e n s io n e s tic a s de la s r e g u la c io n e s en s a lu d . M o n o g r a f a s d e /Veta
B io tica 2 0 0 9 ; 3 . S a n ti a g o , C h ile : C IE B U n iv e r s id a d de C h ile - P r o g r a m a de
B io tica O P S /O M S .
6.

R od rg u ez Y. B ases b io ticas de las re g u la cio n e s s a n ita ria s . En: Lolas F. D im en sio n es


tic a s de la s r e g u l a c i o n e s en s a lu d . M o n o g r a f a s de /Veta B io tic a 2 0 0 9 ; 3 .
S a n tia g o , C h ile : C IEB U n iv e rs id a d de C h ile - P r o g r a m a de B io tica O P S /O M S .

captulo 1 6

El

c u id a d o

d e la sa lu d

REPRODUCTIVA
Jo r g e A . lv a rez

El c o n c e p to de sa lu d re p ro d u c tiv a h a c e re fe re n c ia a u n ren e sp e cfica


de la sa lu d , de la m is m a m a n e r a c o m o se h a b la de sa lu d m e n ta l, sa lu d
s e x u a l, e tc te ra . Pero p a r a d e fin ir q u es la sa lu d r e p ro d u c tiv a h a y q u e
p a r tir de u n a d e fin ic i n de s a lu d . En u n te x to de b io tic a c o m o este,
el n fa s is debe e s ta r p r e c is a m e n te en la b io tic a , n o t a n t o en la p a rte
t c n ic a o c ln ic a ; a l m is m o tie m p o , tr a t n d o s e de u n te x to in t r o d u c t o
rio d irig id o a e s tu d ia n te s , se d ebe p a r tir del m a r c o d esde el c u a l se e st
h a c ie n d o el a n lis is b io tic o . A d e m s, d ad a la n a tu r a le z a del m a n u a l,
n o es p o sib le p r o fu n d iz a r en to d o s lo s p r o b le m a s tic o s q u e d e riv a n de
la a te n c i n de la sa lu d r e p ro d u c tiv a ; ca d a u n o de ello s h a g e n e ra d o u n a
b ib lio g r a fa a m p lia , p o r lo q u e se p r e s e n ta u n a in tr o d u c c i n g e n e ra l
fia ra ca d a u n o de lo s p u n to s .
La s a l u d es un e s t a d o d e c o m p le t o b ie n e s t a r fs ic o , m e n t a l y s o c ia l,
y n o s o la m e n t e la a u s e n c ia d e a fe c c io n e s o e n fe r m e d a d e s . La c ita p ro ced e
del P rembulo de la C onstitucin de la O rganizacin M undial de la S a lu d ,
a d o p ta d a p o r la C onferencia S anitaria Internacional , ce le b ra d a en N u ev a
Y o rk del I d de ju n i o al 2 2 de ju lio de 1 9 4 6 , fir m a d a el 2 2 de ju l i o de
1 9 4 6 p o r los r e p re s e n ta n te s de 6 1 E sta d o s, q u e e n tr en v ig o r el 7 de
a b ril de 1 9 4 8 . La d e fin ic i n n o h a sid o m o d ific a d a desde e n to n c e s y
a u n q u e h a recib id o n u m e r o s a s c r tic a s , n o ca b e d u d a de q u e h a sid o
un avance.
En las ltim a s dcadas se ha d esa rro lla d o el te m a del rea relacio n ad o
c o n la sa lu d de la r e p ro d u c c i n h u m a n a , so b re to d o en las C onferencias
Internacionales sobre la P oblacin y el D esarrollo . En la q u e se llev c a b o
en El C a iro , en 1 9 9 5 , la sa lu d re p ro d u c tiv a se d e fin i de la s ig u ie n te
m a n e r a : L a s a l u d r e p r o d u c tiv a es un e s t a d o g e n e r a l d e b ie n e s t a r fs ic o ,
m e n t a l y s o c i a l, y n o d e m e r a a u s e n c ia d e e n fe r m e d a d e s o d o le n c ia s , en
t o d o s lo s a s p e c t o s r e la c io n a d o s con el s is t e m a r e p r o d u c tiv o y s u s fu n c io n e s
y p r o c e s o s . En c o n s e c u e n c ia , la s a l u d r e p r o d u c tiv a e n t r a a la c a p a c i d a d
d e d i s f r u t a r d e u n a v id a s e x u a l s a t i s f a c t o r i a y sin rie s g o s y d e p ro cr ea r, y
175

B io t ic a

lib e r t a d p .ir .i dec id ir h a c e r lo o n o h a c e r lo , c u n d o y c o n q u fr e c u e n c ia


E s ta lt im a c o n d ic i n lle c a im p lc it o e l d e r e c h o d e l h o m b r e y la m u je r a
o b te n e r in fo r m a c i n y d e p la n if ic a c i n d e la f a m i l i a d e elecc i n , a s c o m o a
o t r o s m t o d o s p a r a la r e g u la c i n d e la f e c u n d i d a d q u e n o es t n le g a l m e n t e
p r o h ib id o s , y ac c e s o a m t o d o s s e g u r o s , e fic a c e s , a s e q u ib l e s y a c e p t a b l e s , el
d e r e c h o i rec ib ir serv ic io s a d ec u a d o s d e a ten c in d e la s a l u d q u e p e r m t a n
lo s e m b a r a z o s y lo s p a r t o s s in r ie s g o s y d e n a l a s p a r e j a s l a s m A x im a s
p o s i b i l i d a d e s d e ten er h ijo s s a n o s . Un c o n s o n a n c ia co n e s t a d e fin ic i n d e
s a l u d r e p r o d u c t iv a , la a ten c in d e la s a l u d r e p r o d u c t iv a se d e fin e c o m o el
c o n ju n t o ile m t o d o s , t c n ic a s y serv ic io s q u e c o n tr ib u y e n a la s a l u d y a l
b ie n e s t a r r e p r o d u c t iv o <d e i' it a r y r e s o lv e r lo s jirc*b lcm a s r e la c io n a d o s c o n
la s a l u d r e p r o d u c t iv a .
E sta d e fin ic i n o r ig in a lm e n te c o n te n a ta m b i n a La sa lu d s e x u a l,
pero se h a v is to q u e desde el p u n to de v is ta c ln ic o y de p o ltic a s p b lic a s
en m a te r ia de sa lu d , su re le v a n c ia es ta l q u e m e re c e u n t r a t a m ie n t o
a p a r te . A u n q u e se lig a n de a lg u n a m a n e r a , en e ste c a p t u lo se e x p o n e n
s o la m e n te los a s p e c to s r e p r o d u c tiv o s y n o a q u e llo s r e la c io n a d o s c o n
la sa lu d s e x u a l.
La O P S h a c o n s id e r a d o q u e el e s fu e r z o p o r m e jo r a r La sa lu d r e
p r o d u c t i v a p o d ra t r a e r c o n s ig o m u c h o s e fe c to s p o s itiv o s , e n tre lo s
q u e d e s ta c a n :

U n a p o ltic a c la r a y n o r m a s le g is la tiv a s q u e lla g a n r e s p e ta r lo s


d e re c h o s de lo s h o m b r e s , la s m u je r e s y lo s n i o s en m a te r ia de
sa lu d r e p ro d u c tiv a .

M o d e lo s de a te n c i n s a n ita r ia q u e o f r e z c a n ca lid a d , a te n c i n a d e
c u a d a y, de f o r m a p a u la tin a , a c c e s o a lo s s e g m e n to s su lia te n d id o s,
a s c o m o s e r v ic io s tile s y f c ile s de u sa r.

U n a re p e rcu si n v isib le so b re la salu d re p ro d u c tiv a m a n ife s ta d a p o r


la re d u c c i n de lo s n d ices de lo s p r o b le m a s de sa lu d p re v a le c ie n te s.

U n a p o b la c i n m s s a n a , m e jo r in fo r m a d a y c o n p o d e r de d e c i
s i n , q u e sep a e le g ir c m o p r o c u r a r su inopia sa lu d r e p r o d u c tiv a ,
a l m is m o tie m p o q u e re sp e ta el d e r e c h o de lo s d e m s a la lib re
d e te r m in a c i n .

lV>r e so , la m is m a O P S h a d a d o la s s ig u ie n te s r e c o m e n d a c io n e s a
lo s E sta d o s m ie m b r o :

176

R e co n o ce r la sa lu d r e p ro d u c tiv a c o m o p ied ra a n g u la r del d e s a r r o llo


h u m a n o y s o c ia l c u y o s s e r v ic io s - v ir a p r o s p e r a r y te n e r rep er
c u s io n e s im p o r t a n t e s d eb e n p a r t ir de u n e n fo q u e in te r s e c to r ia l y
e x ig e n u n a e s t r u c t u r a b s ic a de p o ltic a s y le y e s , a d m in is tr a c i n ,
a p o y o s in s titu c io n a le s y r e c u r s o s h u m a n o s c o m p e te n te s d o ta d o s
de u n a a c titu d c r t ic a h a c ia su p r o p io m o d o de tr a h a ja r .

captulo 16 | El cuidado de la salud reproductiva

E x a m in a r y r e c o n fir m a r lo s c o m p r o m is o s re la cio n a d o s c o n la salu d


r e p r o d u c tiv a c o n tr a d o s en f o r o s in te r n a c io n a le s y p r o p o n e r u n
p la n de h e c h o s c o n c r e to s c o n g r u e n te c o n a q u e llo s c o m p r o m is o s ,
q u e a la v e z re sp e te lo s v a lo r e s y h a g a fa c tib le e je c u ta r lo s c a m b io s
en la c o n f ig u r a c i n de su p o ltic a s a n it a r ia y de lo s s e r v ic io s de
sa lu d .

G a r a n t iz a r lo s d e re c h o s a la sa lu d re p ro d u c tiv a m e d ia n te i n s t r u
m e n to s n o r m a t iv o s y le g is la tiv o s , m o d e lo s de o r g a n iz a c i n q u e
re fle je n el n u e v o p a r a d ig m a de la sa lu d re p ro d u c tiv a , y s u p e r v is i n
e im p la n ta c i n de u n p r o g r a m a de c o n tr o l de la ca lid a d .

R e c o n o c e r la im p o r t a n c ia de a m p lia r la v a rie d a d de a c to r e s q u e
a d o p ta n u n e n fo q u e de la sa lu d r e p ro d u c tiv a in te g r a l, e fic a z en
f u n c i n de lo s c o s to s y h u m a n ita r io , y a c o g e r la p a r tic ip a c i n de
g r u p o s d iv e rso s en la p r o m o c i n de la sa lu d r e p ro d u c tiv a .

F o m e n ta r la c r e a c i n y el fo r ta le c im ie n to de s is te m a s de i n f o r m a
c i n fia b le s y v lid o s p a r a la t o m a de d e c isio n e s y la e la b o r a c i n
de e s tr a te g ia s e fica c e s p a r a la p r e s ta c i n de s e rv ic io s .

A le n ta r la f o r m a c i n de g r u p o s de c o o r d in a c i n p a r a s e g u ir de
s a r r o lla n d o t a n t o el c o n c e p to c o m o la s f o r m a s de p r o m o v e r su
o p e r a c i n y e s tim u la r la in v e s tig a c i n en re a s in te r s e c to r ia le s de
p rio rid a d q u e d e m u e s tr e n la c o n tr ib u c i n de la sa lu d re p ro d u c tiv a
al d e s a rr o llo h u m a n o , c o m o el a d ie s tr a m ie n to en s e rv ic io s e fica ce s
en f u n c i n de lo s c o s to s , lo s c o s to s s o c ia le s de la m o rb ilid a d y la
m o r ta lid a d m a te r n a s , o lo s fa c to r e s d e te r m in a n te s p a r a la to m a
de d e c isio n e s en lo s a d o le s c e n te s o lo s g r u p o s m e n o s p riv ile g ia d o s .

S is te m a tiz a r y c o o r d in a r u n p la n de c o m u n ic a c i n q u e p r o m u e v a
la sa lu d r e p ro d u c tiv a p o r to d o s lo s m e d io s de c o m u n ic a c i n d is
p o n ib le s, p a r a h a c e r lle g a r a lo s d ife re n te s s e c to re s de la p o b la c i n
m e n s a je s de sa lu d r e p ro d u c tiv a a p ro p ia d o s y tile s .

E n la a c tu a lid a d n o p u ed e a d m itir s e c o m o tic o el a c t u a r de lo s


p r o fe s io n a le s de la sa lu d si n o c o n s id e r a n e s to s a s p e c to s de la sa lu d
r e p ro d u c tiv a .

S a lu d r e p r o d u c t iv a y b io d e r e c h o : d e r e c h o s r e p r o d u c t iv o s
La D eclaracin U niversal de B iotica y D erechos H um anos (D D . H H .) h a
sid o u n in te n to p o r a v a n z a r en c u e s tio n e s de b io tic a c o n la s q u e to d o s
p u e d a n e s ta r de a c u e rd o . La idea c e n tr a l es q u e el re sp e to a la d ig n id ad
h u m a n a debe in c lu ir el re sp e c to a s u s d e re ch o s. E sta n o c i n tie n e su
o r ig e n en el r a c io n a lis m o de K a n t: L a d ig n id a d d e la h u m a n i d a d en
n o s o tr o s ( ...) s e h a c e v is ib le c u a n d o n o p e r m it im o s q u e n u e s tr o s d e r e c h o s
s e a n p is o t e a d o s im p u n e m e n te p o r o tro s . Es e sta p re m is a la q u e de a lg u n a
177

B io t ic a

m a n e r a in s p ir a la D eclaracin de los D erechos H umanos d e 1 9 4 8 , q u e n o


h a h e c h o m s q u e a m p l i a r s e y g e n e r a l i z a r s e , p o r lo q u e se e n c u e n t r a
p r e s e n te e n la C onvencin I nternacional sobre l a E liminacin de todas las
F ormas de D iscriminacin Racial d e 1 9 6 5 , e n el P acto Internacional de
D erechos C iviles y P olticos de 1 9 6 6 , en el P acto Internacional de D erechos
E conm icos , S ociales y C ulturales d e 1 9 6 6 , e n la C o n vencin sobre la
E liminacin de todas las F ormas de D iscriminacin contra la M ujer d e 1 9 7 9 ,
en la C onvencin sobre los D erechos del N io d e 1 9 8 9 , en el P rotocolo
F acultativo de la C onvencin contra la T ortura y O tros T ratos o P enas
C rueles , I nhum anos o D egradantes d e 2 0 0 2 , y e n la D eclaracin U niversal
sobre B iotica y D erechos H um anos d e 2 0 0 5 .

R e c o n o cie n d o e n to n c e s q u e el re s p e to de la d ig n id a d h u m a n a tie n e
q u e v e r c o n el r e c o n o c im ie n to de s u s d e re c h o s, h a y q u e re c o rd a r la
c la s ific a c i n g e n e r a liz a d a y a c e p ta d a de lo s D D . HH . de K arel V a sa c,
q u ie n en 1 9 7 9 lo s d iv id i en tre s g e n e r a c io n e s , de a c u e rd o c o n su a s o
c ia c i n c o n lo s p r in c ip io s de la r e v o lu c i n fr a n c e s a : lib e rta d , ig u a ld a d ,
fra te rn id a d . E n to n c e s, se c la s ific a n en de p r im e ra g e n e r a c i n o d ere ch o s
civ ile s y p o ltic o s (a s o c ia d o s a la lib e rta d ), de s e g u n d a g e n e r a c i n o
e c o n m ic o s , s o c ia le s y c u lt u r a le s (a s o c ia d o s a la ig u a ld a d ), y de te rc e
ra g e n e r a c i n o de la s co le c tiv id a d e s (a s o c ia d o s a la fr a te r n id a d ). E sto
n o q u ie re d ecir q u e u n o s d e re c h o s se a n s u p e r io r e s a o t r o s : to d o s s o n
ig u a lm e n te im p o r ta n te s en t a n t o q u e d e re c h o s h u m a n o s ; el r e c u r s o de
la s g e n e r a c io n e s es m e r a m e n te d id c tic o , c la s if ic a to r io , p e ro n o h a c e
re fe re n cia a la im p o r ta n c ia de lo s m is m o s . A d e m s, en u n E sta d o p lu ra l
c o m o p r e te n d id a m e n te es el d e m o c r tic o , to d o s lo s d e re c h o s h u m a n o s
tie n e n , en t a n t o q u e d e re c h o s h u m a n o s , u n m is m o n iv el o r a n g o . En
e ste m a r c o , se debe e n te n d e r q u e e x is te n d e re c h o s r e p r o d u c tiv o s y q u e
lo s d e re c h o s r e p r o d u c tiv o s s o n d e re c h o s h u m a n o s .
C o m o in d ic a el I n s t it u t o I n te r a m e r ic a n o de D e re c h o s H u m a n o s ,
en el P r o g r a m a d e A c c i n d e l C a iro , s e d e fin e e x p lc it a m e n t e q u s e d e b e
e n te n d e r p o r d e r e c h o s r e p r o d u c tiv o s '. Si b ien e s t o s d e r e c h o s n o e s t n e x p lic it a d o s c o m o t a le s en n in g n in s t r u m e n t o le g a l in t e r n a c io n a l d e d e r e c h o s
h u m a n o s , e s t n d is p e r s o s en to d o s e llo s y h a y c o n s e n s o s o b r e la a p l i c a b i l i d a d
d e lo s d e r e c h o s f u n d a m e n t a l e s en m b i t o s d e la v id a r e p r o d u c t iv a . E s p o r
e s o q u e s e p u e d e a f i r m a r q u e lo s d e r e c h o s r e p r o d u c t iv o s e s t n r e c o n o c id o s
in t e r n a c io n a lm e n t e y q u e s s o n ju r d ic a m e n t e v in c u la n t e s . In c lu y e d o ce
d e re c h o s h u m a n o s f u n d a m e n t a le s y a r e c o n o c id o s e n i n s t r u m e n t o s
in te r n a c io n a le s , r e g io n a le s y n a c io n a le s , e n tre lo s c u a le s se in c lu y e n
lo s s ig u ie n te s (c o n a lg u n a s a c la r a c io n e s , q u e s e r n n e c e s a r ia s p a r a el
r e s to de la e x p o s ic i n ):
1.

178

El d e re ch o a la v id a

El d e r e c h o a n o m o r ir p o r c a u s a s e v ita b le s ( c o m o a q u e lla s
r e la c io n a d a s c o n el p a r t o y el e m b a r a z o ).

C A f'tU tlo l o

|ti

i'uu/*n/t> t/* U t

Ii u I n r f> n \ U u ti\ \ t

2.

El d e re c h o a la sa lu d

El d e re c h o a la sa lu d r e jm x lu c tiv a .

J.

El d e re c h o a la lib e rta d , se g u rid a d e in te g rid a d p e rs o n a le s

El d e re c h o 1 n o se r s o m e tid o a t o r t u r a s ni a p e n a s o tr a to s
c r u e le s , in h u m a n o s o d e g r a d a n te s .

El d ere ch o a e s ta r libre de v io le n cia b asad a en el se x o y el g n e ro .

El d e re c h o a viv ir lib re de la e x p lo ta c i n s e x u a l.

-I

El d e re c h o a d ecid ir el n u m e r o e in terv a lo de h ijo s

El d e re c h o a la a u t o n o m a re p ro d u c tiv a .

El d erech o a rea liz a r u n plan de e m b a ra z o s c o n a siste n cia m d ica


o de u n a p a r te r a re c o n o c id a , en u n h o s p ita l o en u n a m b ie n te
a lte r n a t iv o .

5.

El d e re c h o a la in tim id a d

El d e re ch o de to d a p e r s o n a a d ecid ir lib r e m e n te y sin in te r fe


re n c ia s a r b it r a r ia s so b re s u s fu n c io n e s re p ro d u c tiv a s .

6.

El d e re c h o a la ig u a ld a d y a la n o d is c r im in a c i n

El d e re ch o a la n o d is c r im in a c i n en la e sfe ra de la v id a y sa lu d
r e p ro d u c tiv a .

7.

El d e re ch o a l m a tr im o n io y a fu n d a r u n a fa m ilia

El d e re ch o de las m u je re s a d ecid ir so b re c u e s tio n e s r e la tiv a s a


su fu n c i n r e p r o d u c to r a en ig u a ld a d y sin d is c r im in a c i n .

El d e re ch o a c o n tr a e r o n o m a tr im o n io .

El d e re ch o a d is o lv e r el m a tr im o n io .

El d e re ch o a te n e r c a p a cid a d y edad p a ra p r e s ta r el c o n s e n t i
m ie n to p a ra c o n tr a e r m a tr im o n io y fu n d a r u n a fa m ilia .

8.

El d e re ch o al e m p le o y la se g u rid a d so c ia l

El d e re c h o a la p r o te c c i n leg al de la m a te r n id a d en m a te r ia
la b o r a l.

El d e re c h o a tr a b a ja r en u n a m b ie n te libre de a c o s o s e x u a l.

El d e re ch o a n o ser d is c r im in a d a p o r e m b a r a z o .

El d e re ch o a n o ser d esp ed id a p o r c a u s a de e m b a r a z o .

El d e re c h o a la p r o te c c i n de la m a te r n id a d en m a te r ia la b o r a l.

El d ere ch o a n o s u f r ir d is c r im in a c io n e s la b o ra le s p o r e m b a r a z o
o m a te rn id a d .

c>.

El d e re c h o a la e d u c a c i n

El d e re ch o a la e d u c a c i n s e x u a l y re p ro d u c tiv a .

El d e re ch o a la n o d is c r im in a c i n en el e je rcicio y d is fr u te de
este d ere ch o .

179

B io t ic a

1 0 . El d e re ch o a la in f o r m a c i n a d e c u a d a y o p o r t u n a

El d e re ch o de to d a p e r s o n a a q u e se le d in f o r m a c i n c la r a
so b re su e sta d o de sa lu d .

El d e re ch o a se r in fo r m a d a so b re s u s d e re c h o s y r e s p o n s a b ili
d ad es en m a te r ia de se x u a lid a d y r e p ro d u c c i n y a c e rc a de lo s
b e n e fic io s , rie s g o s y e fe ctiv id a d de lo s m to d o s de r e g u la c i n
de la fecu n d id a d y so b re la s im p lic a c io n e s de u n e m b a r a z o p a ra
ca d a c a s o p a r tic u la r .
1 1 . El d e re ch o a m o d ific a r la s c o s tu m b r e s d is c r im in a to r ia s c o n t r a la
m u je r

El d e re ch o a m o d ific a r la s c o s tu m b r e s q u e p e r ju d ic a n La sa lu d
r e p ro d u c tiv a de la s m u je r e s y la s n i a s .
1 2 . El d e re c h o a d is f r u t a r del p r o g r e s o c ie n tfic o y a d a r s u c o n s e n t i
m ie n to p a r a se r o b je to de e x p e r im e n ta c i n

El d e re ch o a d is f r u t a r del p r o g r e s o c ie n tfic o en el r e a de la
r e p r o d u c c i n h u m a n a .

El d e re ch o a n o se r o b je to de e x p e r im e n ta c i n en el re a de la
r e p r o d u c c i n h u m a n a .
Es p o sib le a m p lia r el c o n te n id o de c a d a u n o de e s to s d e re c h o s, q u e
te n d r n m a y o r o m e n o r a p o y o en c a d a p a s de a c u e r d o c o n la le g is
la c i n v ig e n te . L o s p r o fe s io n a le s s a n it a r io s d eb en te n e r en c u e n ta q u e
el c u id a d o de la sa lu d r e p r o d u c tiv a d ebe g a r a n t iz a r q u e se re s p e te n lo s
d e re c h o s r e p r o d u c tiv o s .
M u je re s y salu d re p ro d u c tiv a

El a c c e s o a lo s s e r v ic io s de sa lu d r e p r o d u c tiv a es u n a c u e s ti n de
ju s t i c i a d is tr ib u tiv a (la ju s t i c i a es u n te m a c l s ic o , d esde lo s g r ie g o s ,
en c u e s tio n e s de tic a y p o ltic a , q u e v a de la m a n o c o n la f ilo s o fa ).
C la r a m e n te , el a c c e s o de la s m u je r e s a s e r v ic io s de sa lu d en g e n e r a l y
a s e rv ic io s de sa lu d r e p r o d u c tiv a en p a r t ic u la r h a sid o m e n o r q u e el de
lo s v a r o n e s . Por eso , t a n t o la im p le m e n ta c i n de p r o g r a m a s r e la tiv o s al
c u id a d o de la s a lu d r e p r o d u c tiv a , c o m o el c u r r c u lo de lo s p r o g r a m a s
de e d u c a c i n e n m a te r ia s a n it a r ia y lo s s e r v ic io s de a te n c i n im p o r t a n
u n v e r d a d e r o r e to . P r o b a b le m e n te , s o lo c u a n d o se im p la n t e n e s ta s
e s tr a te g ia s c o n u n e n fo q u e de g n e r o se p o d r h a b la r de u n v e rd a d e ro
re s p e to de la d ig n id a d de la s m u je r e s y de s u s d e re c h o s r e p r o d u c tiv o s
en el m a r c o del c u id a d o de su sa lu d r e p r o d u c tiv a .
E n m u c h a s o c a s io n e s la s m u je r e s tie n e n p r o b le m a s de sa lu d r e p r o
d u c tiv a , p ero n o a c u d e n a b u s c a r la a te n c i n . Pr e so , es u n a o b lig a c i n
m o r a l de lo s p r o fe s io n a le s a p r o v e c h a r la s o p o r tu n id a d e s de b r in d a r el
t r a ta m ie n t o a d e c u a d o p a r a p r o b le m a s de sa lu d re p ro d u c tiv a c u a n d o la s
180

captulo 16 \ El cuidado de la salud reproductiva

m u je re s a c u d e n p o r o t r o tip o de p r o b le m a s , ta le s c o m o la s d is fu n c io n e s
m e n s tr u a le s o la t o m a de m u e s t r a s p a r a el e x a m e n de P a p a n ic o la o u
a s o c ia d a s a la p r e v e n c i n de c n c e r c e r v ic o u te r in o , lo s m o tiv o s m s
fr e c u e n te de c o n s u lt a .
A d e m s, el c u id a d o de la sa lu d r e p ro d u c tiv a de la s m u je r e s debe
e n fo c a r s e en p r o b le m a s e sp e cfico s q u e m u c h a s v eces p a s a n fre n te a los
o jo s del c ln ic o , p e ro q u e p o r su b a se s o c io c u ltu r a l s o n in fr a v a lo r a d o s
o s u b d ia g n o s tic a d o s , c o m o la v io le n c ia c o n tr a la m u je r y la a te n c i n
a m u je r e s in d g e n a s.
H o m b r e s y salu d re p ro d u ctiv a

H a s ta a h o r a se h a n d e s ta c a d o la s g ra n d e s n e ce sid a d es de la a te n
c i n de la sa lu d r e p ro d u c tiv a p a r a la s m u je r e s , p e ro se h a d ic h o m s
b ie n p o c o so b re la sa lu d r e p ro d u c tiv a de lo s v a r o n e s . A n te la p r e g u n ta
de si es n e c e s a r ia la a te n c i n de la sa lu d r e p ro d u c tiv a de lo s h o m b r e s ,
la re s p u e s ta h a ten d id o a l s , y a q u e lo s h o m b r e s s o n c o m p a e r o s
s e x u a le s de la s m u je r e s (a u n q u e se a s o la m e n t e en el m o m e n t o del
c o ito q u e o r ig in e la p o sib ilid a d de u n e m b a r a z o ) y en o t r a s o c a s io n e s
s o n v e r d a d e r a m e n te u n a p a r e ja . L as in v e s tig a c io n e s m u e s t r a n q u e lo s
h o m b r e s in flu y e n de d iv e rsa s m a n e r a s en to d o el p ro c e s o r e p ro d u c tiv o
de las m u je re s y q u e la in c lu s i n de lo s m is m o s pu ede ser p o sitiv a c o m o
p a rte de la sa lu d r e p ro d u c tiv a de la s m u je r e s , de lo s p ro p io s h o m b r e s y
de la fa m ilia en g e n e ra l. En c o n s e c u e n c ia , es n e c e s a r io d is e a r s e rv ic io s
de sa lu d re p ro d u c tiv a p a r a v a r o n e s , y a sea p a r a e v ita r p e r ju ic io s en la
sa lu d re p ro d u c tiv a de la s m u je r e s o p a r a v e r d a d e r a m e n te m e jo r a r la
sa lu d r e p ro d u c tiv a de lo s v a r o n e s y de la s fa m ilia s de la s q u e f o r m a n
p a rte . A p e sa r de to d o , la s in v e s tig a c io n e s m u e s t r a n q u e el c u id a d o de
la sa lu d re p ro d u c tiv a de lo s v a r o n e s a n n o e st lo s u fic ie n te m e n te
in te g r a d o c o m o p a r a q u e e x is ta n m a y o r e s b e n e fic io s .
S i p a r a m u c h o s es d ifcil d a rse c u e n ta de q u e lo s v a r o n e s ta m b i n
tien en u n a serie de d erech o s rela tiv o s al cu id ad o de su salu d rep ro d u ctiv a,
h a b la r de d e re ch o s r e p ro d u c tiv o s de lo s v a r o n e s d e sp ie rta to d a v a m s
c r tic a s . S u e le m e n c io n a r s e q u e lo s p o c o s e s fu e rz o s te r ic o s d e s a r r o
lla d o s p a r a h a b la r de d e re ch o s re p ro d u c tiv o s de lo s v a r o n e s s o la m e n te
tr a s la d a n de f o r m a c a s i m e c n ic a la s d e m a n d a s de la s m u je r e s , q u e n o
t o m a n en c u e n ta q u e lo s p ro c e so s r e p ro d u c tiv o s se g e s ta n en el c u e rp o
de las m u je re s , q u e o m ite n el im p a c to de las d ife re n cia s en las p o sicio n e s
de p o d e r e n tre v a r o n e s y m u je r e s , e tc te ra . Pero se lo g r a u n a v is i n
m u c h o m s p ru d e n te y e q u ilib ra d a c u a n d o se in tro d u c e n estu d io s sob re
m a s c u lin id a d e s :' U n e je m p lo q u e sie m p re es c o n tr o v e r tid o en este s e n T d tres l~ cu stod ia de lo s h ijo s t r a s u n d iv o rcio . L as le g is la c io n e s su e le n
d a rle p re e m in e n c ia a la m a d re p a r a la c u s to d ia p r c tic a m e n te h a s ta la
a d o le sc e n c ia de lo s m e n o r e s ; es decir, tr a s el d iv o rcio , la c u s to d ia q u ed a
181

B io t ic a

de in m e d ia to a c a r g o de la m adre/ lis to s o la m e n te es c o m p r e n s ib le s se
p ien sa en la fa la c ia n a t u r a lis t a : lo s p ro c e s o s r e p ro d u c tiv o s se g e s ta n en
el c u e rp o de la s m u je r e s , lu e g o , la s m u je r e s tie n e n d e r e c h o a te n e r la
c u s to d ia p o r ese h e c h o . N o h a y a r g u m e n t o s r a z o n a b le s p a r a s o s te n e r
e sta a f ir m a c i n , s a lv o el a r g u m e n t o fa la z q u e el d e re ch o fia h e c h o s u y o
p r c tic a m e n te en to d o el m u n d o . El a r g u m e n t o m s r a z o n a b le p a ra
q u e los m e n o r e s p e r m a n e z c a n c o n a lg u n o s de lo s p a d re s es el in te r s
s u p e r io r del m e n o r (q u e n o e s t n a d a c la r o q u e se e s ta n d o c o n la m a
dre en to d o s lo s c a s o s J .J T r e c o n o c im ie n to de la c u s to d ia c o m p a r tid a es
u n 'a v n c e h a s t a q u e se lo g re la eq u id a d e n tre v a r o n e s y m u je r e s , ta n
s o lic ita d a p o r p o s tu r a s f e m in is ta s ra d ic a le s m ie n tr a s se t r a t a de d e fe n
d er d e re ch o s de las m u je r e s ; desde lu e g o , h a y p o s t u r a s fe m in is ta s m s
m a tiz a d a s q u e b u s c a n la v e rd a d e ra e q u id a d , c o n ig u a ld a d de d e re c h o s
y o p o r tu n id a d e s e n tre h o m b r e s y m u je r e s en to d o s lo s a s p e c to s , c o m o
es la c u s to d ia de lo s h ijo s lu e c o de u n d iv o r c io ).
A d o le s c e n t e s y salu d re p ro d u c tiv a

El c a s o de la a te n c i n de la sa lu d r e p ro d u c tiv a de lo s a d o le s c e n te s
es p e c u lia r p o r v a r ia s r a z o n e s . La p r im e r a c o r r e s p o n d e al g r u p o e ta rio : la a te n c i n de lo s a d o le s c e n te s tie n e d ific u lta d e s t c n ic a s p ro p ia s
de esc p e rio d o del d e s a r r o llo b io l g ic o y p s ic o s o c ia l. La s e g u n d a es q u e
la a d o le s c e n c ia tie n e p e c u lia rid a d e s tic a s en t o r n o a u n o de lo s p ila re s
c o n te m p o r n e o s de la b io tic a , el c o n s e n tim ie n to in fo r m a d o . La te rce ra
es q u e la se x u a lid a d es f u n d a m e n ta l en e ste p e ro d o y tie n e p a r tic u la r e s
legales p r c tic a m e n te en to d o s los c o n te x to s . La c u a r ta , d eriv ad a de to d o
lo a n te r io r , es q u e la c o n fid e n c ia lid a d c o b r a d im e n s io n e s e sp e cia le s. La
q u in ta es q u e n o p u ed e p e rd e rse de v is ta q u e lo s a d o le s c e n te s ta m b i n
c u e n ta n c o n d e re c h o s s e x u a le s y r e p r o d u c tiv o s .
Es n e c e s a r io c o n o c e r e ste m a r c o p a ra e n fa t iz a r a lg u n a s o b s e r v a
c io n e s d e riv a d a s de la realid ad de la a te n c i n de la sa lu d r e p r o d u c tiv a .
La p r im e r a es q u e el e m b a r a z o a d o le s c e n te s ig u e sie n d o u n p r o b le m a
de sa lu d p b lic a en m u c h o s c o n t e x t o s . La s e g u n d a es q u e el a c c e s o de
lo s a d o le s c e n te s a lo s s e r v ic io s de s a lu d r e p r o d u c tiv a n o es c q u ita tiv o .
5 e h a n re a liz a d o a lg u n o s a v a n c e s en la e d u c a c i n de la sa lu d r e p r o
d u c tiv a de lo s a d o le s c e n te s d esde la d ca d a de 1 9 9 0 , c o n in te r e s a n te s
in te r v e n c io n e s en p a se s la tin o a m e r ic a n o s , y se h a n d e lim ita d o a lg u n a s
n e ce sid a d e s de lo s p r o g r a m a s de sa lu d r e p r o d u c tiv a p a r a p a se s e m e r
g e n te s . A l m is m o tie m p o , se h a o b s e r v a d o q u e el p r o b le m a es c o m p le jo
y q u e p a r a u n a d e c u a d o c u id a d o de la sa lu d r e p r o d u c tiv a es n e c e s a r io
c o m p r e n d e r lo s f a c to r e s e s t r u c t u r a le s y s o c io e c o n m ic o s q u e lim ita n
o im p o s ib ilita n el a c c e s o a ta le s s e r v ic io s . T a m b i n se h a v is to , a l ig u a l
q u e en la p o b la c i n a d u lta , q u e es n e c e s a r io in c lu ir a lo s v a r o n e s d esde
la a d o le s c e n c ia e n la a t e n c i n de la s a lu d r e p r o d u c tiv a , en t a n t o q u e
182

captulo l o | El cuidado ile la salu d nprinluctiva

p u e d e n d e s a r r o lla r m s re s p o n s a b ilid a d e s en el f u t u r o . F in a lm e n te ,
u n a e s tr a te g ia q u e p o d ra f u n c io n a r m e jo r en e sta p o b la c i n p a ra la
p r o m o c i n de la s a lu d r e p r o d u c tiv a es la c a p a c ita c i n de p a re s: u n
a d o le s c e n te recib e m s y m e jo r in f o r m a c i n s o b re sa lu d re p ro d u c tiv a
(y o t r a s r e a s ) de o t r o a d o le s c e n te q u e de u n a d u lto .
R elig in y sa lu d r e p r o d u c tiv a

L as f o r m a s de f u n d a m e n ta r la b io tic a se p u ed en r e s u m ir en tres
g ra n d e s g r u p o s : te n o m a s , c u a n d o se fu n d a n en la m o ra lid a d q u e d icta
u n se r s u p e r io r a tr a v s de u n a re lig i n (b io tic a s c r is tia n a s , is l m ic a s ,
b u d ista s, e tc te ra ); h e te r n o m a s , c u a n d o el fu n d a m e n to de la m o ra lid ad
n o es u n se r s u p e rio r, s in o a lg o o a lg u ie n d is tin to del ser h u m a n o (el
e je m p lo tp ic o es el n a t u r a lis m o g r ie g o , s e g n el c u a l la n a tu r a le z a era
el m o d e lo de m o ra lid a d ), y a u t n o m a s , en q u e el c r ite r io de m o ra lid a d
lo da el se r h u m a n o desde s m is m o . E sta c la s ific a c i n a d m ite in fin ita s
m a tiz a c io n e s , p ero es til p a ra d e s ta c a r las p o sib le s re la c io n e s e n tre
re lig i n y b io tic a . Si b ien to d a re lig i n c o n lle v a u n a tica y la tica
in c lu y e a la re lig i n de d is tin ta s m a n e r a s , n o s o n lo m is m o . A s, desde
u n a re lig i n se p u ed en d ecir v a r ia s c o s a s q u e n o n e c e s a r ia m e n te e s t n
de a c u e rd o c o n u n a b io tic a la ica , s e c u la r o q u e n o tien e su fu n d a m e n to
en u n a re lig i n .
En el c a s o de la s a lu d r e p r o d u c tiv a se p u e d e n r e c o r d a r a lg u n a s
p o s tu r a s a c o rd e s a las g ra n d e s re lig io n e s m o n o te s ta s (p r e d o m in a n te s
en el m u n d o o c c id e n ta l). La a c titu d ju d a h a c ia la r e p ro d u c c i n pu ede
c o m p r e n d e r s e si se in te r p r e ta q u e el p r im e r m a n d a m ie n to de D io s a
A d n era sed fe c u n d o s y m u ltip lic a o s . El ju d a is m o p e rm ite la p r c tic a
de to d a s las t c n ic a s de r e p ro d u c c i n h u m a n a a s is tid a (T R H A ) c u a n d o
el v u lo y el e s p e r m a to z o id e se o r ig in a n en la e sp o sa y e sp o so , resp ec
tiv a m e n te . Todis las re s o lu c io n e s r a b n ic a s p e r m ite n el u s o de a n t ic o n
c e p tiv o s b a jo in d ic a c io n e s m d ic a s. Las d ific u lta d e s e c o n m ic a s y los
in c o n v e n ie n te s de c r ia r a lo s h ijo s n o so n in d ic a c io n e s p a ra la p r c tic a
de c o n tr o l de la n a ta lid a d . De a c u e rd o c o n el ju d a is m o , la in te r r u p c i n
v o lu n ta r ia del e m b a r a z o (IV E ) e st p ro h ib id a , p ero se p u ed e re a liz a r si
la v ida de la m a d re e st en p e lig ro . La a c titu d h a cia la p r c tic a r e p ro
d u c tiv a es d ife re n te e n tre las d is tin ta s d iv isio n e s del c r is tia n is m o . La
p r c tic a de re p ro d u c c i n a s is tid a n o es a c e p ta d a p o r el V a tic a n o , sin
e m b a r g o , pu ede p r a c tic a r s e b a jo a lg u n a s d e n o m in a c io n e s p r o te s ta n te s ,
a n g lic a n a s y o tr a s . De a c u e rd o c o n la d o c tr in a c a t lic a , el p ro p s ito
p rin c ip a l del m a tr im o n io es \n p r o c r e a c i n . El u s o de a n tic o n c e p tiv o s
d e s tr u y e el p o te n c ia l de p ro d u c ir n u e v a vid a p o r las re la cio n e s se x u a le s
y v io la el p r o p s ito del m a tr im o n io y, p o r ta n to , es u n p ecad o c o n tr a
la n a tu r a le z a . La tr a d ic i n c r is tia n a c o n s id e ra al e m b r i n c o m o u n ser
h u m a n o desde la fe c u n d a c i n , p o r lo q u e el a b o r t o e st e s tr ic ta m e n te

183

B io t ic a

p ro h ib id o . S e g n el Is la m , el p r o c e d im ie n to de la fe c u n d a c i n in v itr o
es a c e p ta b le , sin e m b a r g o , s o lo se p u ed e r e a liz a r si se t r a t a del m a rid o
y la m u je r. El Is la m p e r m ite p r a c tic a r la a n tic o n c e p c i n en a lg u n a s
c ir c u n s ta n c ia s y la IV E e s t p e r m itid a en a lg u n o s c a s o s e sp e cia le s.
A s la s c o s a s , si a lg u ie n se a s u m e c o m o c a t lic o p r a c t ic a n te es
p o sib le q u e sig a to d o s lo s p re c e p to s o fic ia le s de la r e lig i n , p ero n o
sie m p re es a s. Si se to m a c o m o e je m p lo la IV E y se t r a ta de u n p a
cie n te , lo m s p ro b a b le es q u e n o so lic ite ta l tip o de c o n s u lt a , y si se
t r a t a de u n p r o fe s io n a l s a n ita r io , lo m s p ro b a b le se r q u e n o q u ie ra
b r in d a r ese tip o de a te n c i n . D esde el p u n to de v is ta s e c u la r o la ic o
n o p u ed e e x is tir u n a c o n d e n a tic a u n iv e r s a l a la IV E , a m e n o s q u e se
te n g a n en c u e n ta p re c e p to s r e lig io s o s , en lo s -q u e h a b it u a lm e n t e las
e x c e p c io n e s s o n e s c a s a s . P ara t e r m in a r c o n el m is m o e je m p lo de la
IV E : si la s o lic ita u n a p a c ie n te c o n c r ite r io s la ic o s a u n p r o fe s io n a l de
la sa lu d c o n p r c tic a se cu la r, y e x is te n lo s a r g u m e n t o s s u fic ie n te s y
r a z o n a b le s p a r a q u e ta l e m b a r a z o se in t e r r u m p a , n o p u ed e d ecirse q u e
se t r a t a de u n a c t o q u e n o es tic o . La tic a s ie m p re in d iv id u a liz a c a s o
p o r c a s o , de a h la d ific u lta d de h a c e r te o r a y p r c tic a . En a d e la n te se
h a c e n a lg u n a s c o n s id e r a c io n e s so b re te m a s v a r ia d o s , s ie m p re desde el
p u n to de v is ta s e c u la r o la ic o .

P r o b le m a s t ic o s
P r o b le m a s tic o s h a y en to d a s la s e s fe r a s de la a te n c i n s a n it a r ia : la
ed u caci n , el d ia g n stico , el p ro n stic o , el tr a ta m ie n to y la re h a b ilita ci n .
D a d a s la s c a r a c te r s t ic a s p ro p ia s de la sa lu d r e p r o d u c tiv a , se d e te c ta n
p r o b le m a s tic o s a n te s de u n e m b a r a z o , d u r a n te el e m b a r a z o , e tc te ra .
L os q u e se t r a t a n a c o n tin u a c i n desde lu e g o n o a g o t a n la lis ta , a n te s
b ie n , s o n a p e n a s u n e s b o z o de la m is m a .
Evitar el e m b a ra z o : a c c e s o a m t o d o s a n t ic o n c e p tiv o s

D ie g o G r a c ia s e a la a t in a d a m e n t e q u e el p r o b le m a de b a s e en
a q u e llo s r e la c io n a d o s c o n el in ic io de la v id a h u m a n a es el e s t a t u s
del e m b r i n . S i se a s u m e q u e se es p e r s o n a d esde la fe c u n d a c i n se
t o m a ( m u c h a s v e c e s sin d a rse c u e n ta , sin s a b e rlo ) u n a p o s t u r a , c o n
u n a fu n d a m e n t a c i n , q u e lle v a a u n a f o r m a de e n te n d e r y r e s o lv e r
lo s p r o b le m a s tic o s d e riv a d o s ; g e n e r a lm e n te tie n e q u e v e r c o n u n a
f u n d a m e n ta c i n t e n o m a de la b io tic a . S i se a s u m e o t r a p o s t u r a , q u e
c o r r e s p o n d e a q u e n o se es p e r s o n a desde la fe c u n d a c i n , s in o en a lg n
m o m e n t o p o s te r io r en el d e s a r r o llo (la im p la n ta c i n , la a p a r ic i n de
la ln e a p r im itiv a , el t r m in o de la o r g a n o g n e s is , la a p a r ic i n de la
a ctiv id a d c e re b ra l, el n a c im ie n to , u n m o m e n to p o s te r io r a l n a c im ie n to ,
e tc te r a ), se a s u m e o t r a p o s t u r a , c o n o t r a f u n d a m e n t a c i n y , c o n e llo ,
o t r a f o r m a de e n te n d e r y r e s o lv e r lo s p r o b le m a s tic o s ; g e n e r a lm e n te
184

captulo lo | El cuiiLulo de Lt Siilud nrpn*tucti\\i

n o g u a r d a r e la c i n c o n u n a f u n d a m c n t a c i n t e n o m a , s in o q u e se
t r a t a de f n n d a m e n ta c io n e s ele c o r te se cu la r.
Es fu n d a m e n ta l h a c e r e sta d iferen cia , p o rq u e de ella d eriv a n m u c h o s
c o m e n t a r io s q u e p u ed en ir en d ire c c io n e s c o n tr a r ia s . L os e je m p lo s q u e
se c ita n en a lg u n a s o c a s io n e s tie n e n q u e v e r c o n el c r is tia n is m o c a t lic o
f u n d a m e n ta lm e n te p o rq u e se tr a ta de la re lig i n c o n m a y o r n u m e r o
de s e g u id o re s en p r c tic a m e n te to d o s los p a se s de L a tin o a m r ic a . Ya
se d ijo q u e p a r a el c a t o lic is m o lo s m to d o s a n tic o n c e p tiv o s n o e st
a p r o b a d o s p o r la p o s tu r a o fic ia l de la ig lesia , de m o d o q u e q u ie n c o m
p a r ta esa f u n d a m c n ta c i n te n o m a de la b io tic a c o n s id e r a r q u e n o
se d eb en a d m in is t r a r m to d o s a n tic o n c e p tiv o s y q u ie n n o lo co n sid e re
a s p o d ra a d m in is tr a r lo s .
O tr o e je m p lo es el u s o del c o n d n . Jo s e p h R a tz in g e r (B e n e d icto X V I)
d e s a t u n a o la de c r tic a s en su p r im e ra v is ita a fr ic a al a f ir m a r q u e
el u s o del c o n d n in c r e m e n ta el p ro b le m a de la tr a n s m is i n del V IH .
S u p o s tu r a h a sid o a la b a d a p o r los s e c to re s c o n s e r v a d o r e s de la ig lesia,
y a q u e sig u e la tr a d ic i n de s u s p re d e ce so res; p ero d e n tr o de la m is m a
ig lesia recib i c r tic a s , c o m o la de 1la n s - J o c h c n Ja s c h k e , o b is p o a u x ilia r
de H a m b u rg o , en la A le m a n ia n a ta l del p ap a, q u ie n d ijo en su m o m e n to
q u e c u a lq u ie r p e rso n a q u e tien e sida y es se x u a l m e n te a c tiv a , cu a lq u ie ra
q u e b u s c a v a r io s c o m p a e r o s , debe p ro te g e r a lo s d e m s y a s m is m o ;
a s q u e n ad a de ta b e s en el te m a de lo s c o n d o n e s , p ero ta m p o c o m ito s
o tr iv ia liz a c i n , c o m o si a q u e llo p u sie ra el m u n d o en o rd e n . La d e fe n sa
del n o u s o del c o n d n im p lic a c o n t in u a r c o n la tr a d ic i n del re c h a z o
a los m to d o s a n tic o n c e p tiv o s (p o r c ie r to , fu e r o n u n o de los te m a s
de d is c u s i n en lo s a lb o re s de la b io tic a , e in c lu s o el K en n ed y I n s t it u t e
o f E th ic s n a c i en r e la c i n c o n el a n lis is tic o de la p e rtin e n c ia de los
a n tic o n c e p tiv o s h o r m o n a le s o r a le s de la d cad a de 1 9 6 0 ) .
Las c r tic a s a la a f ir m a c i n de q u e el u s o del c o n d n a u m e n ta los
p ro b le m a s la tr a n s m is i n del V IH en el se n tid o de d ecir q u e es a lg o p o co
re a lista y b a s ta p e lig ro s o , se fu n d a m e n ta n en q u e v a n en c o n tr a de la
ev id en cia c ie n tfic a . La O M S p la n te a q u e el u s o d e l c o n d n es un e le m e n to
c r t ic o en un e n fo q u e in te g r a l, e fic a z y s o s t e n ib le p a r a la p rev en c i n y el
t r a t a m i e n t o d e l VIH. Los e s tu d io s c ie n tfic o s h a n m o s tr a d o q u e p a ra
p re v e n ir la t r a n s m is i n del V IH es m e jo r la e s tr a te g ia CAN (c o n d o n e s,
a g u ja s , n e g o c ia c i n ) q u e la e s tr a te g ia A B C (a b s tin e n c ia , b a s a r s e en li
fid elid ad , c o n d o n e s ), p ero in c lu y e el u s o de u n m to d o a n tic o n c e p tiv o .
Las c r tic a s a R a tz in g e r n o a p u n t a n a la a f ir m a c i n m is m a : si u n c a t
lico lo cree de v erd ad y lo p o n e en p r c tic a , desde lu e g o q u e n ad ie en su
s a n o ju i c i o d ira q u e n o es tico : lo es to ta lm e n te . El p ro b le m a es q u e re r
im p o n e r esa v is i n a lo s d e m s : to d a p o s tu r a q u e q u ie ra im p o n e r u n a
n o r m a q u e n o h a sid o c o n d e n s a d a p o r to d o s lo s a fe c ta d o s es, p o r lo
m e n o s , d u ra y f c ilm e n te c r itic a b le .

185

1<A

B u s c a r el e m b a r a z o : in f e r t il id a d y t c n i c a s d e r e p r o d u c c i n
h u m a n a asistid a (T R H A )

En el d e s a r r o llo h is t r ic o de la F IV se lia n p r e s e n ta d o m ltip le s


p ro b le m a s tic o s . En 2 0 1 0 , R o b crt G c o ffr e y B d w a rd s ( u n o de lo s p ad res
de la FIV ju n t o a P a triek C h r is to p h e r S te p to e , q u ie n e s c o n s ig u ie r o n
el p r im e r n a c im ie n to en 1 9 7 8 ) g a n el P re m io N o b el de F isio lo g a o
M e d icin a , l a p r e g u n ta tic a fu n d a m e n ta l e ra si el e m b r i n q u e e s ta b a
en el la b o r a t o r io te n a el m is m o e s t a t u s o n t o l g ic o q u e u n se r h u
m a n o a d u lto . P ara Edvvards y S te p to e e s ta b a c la r o q u e n o : P a t r ie k y
y o r a m o s u t i l i t a r i s t a s o c o n s c c u e n c i a l i s t a s , y p u d i m o s c o n t e s t a r a !y u r u * s
d e lo s i l i c t a d o s a m p l m e n t e u t i l i z a d o s p o r f i l s o f o s m o r a l e s r c c c m o n d o s
C la r a m e n t e e s t rib a m o s in t e n t a n d o p r o v e e r el m a y o r b ie n p a r a el m a y o r
n m e r o . En el m is m o t r a b a jo , u n [ x x o m s a d e la n te , d ice lo s ig u ie n te
respec to del e m b r i n : En r e l a c i n c o n la d e f e n s a d e la d i g n i d a d h u m a n a
y el e m b r i n , n i P a trick n i y o c r e a m o s q u e el b la s t o c is t o f u e s e e q u iv a l e n t e
a un ser h u m a n o , v v a l o r b a m o s lo s d e r e c h o s h u m a n o s c o m o c r e c i e n t e s d e
a c u e n l o c o n e l e s t a d i o d e d e s a r r o l l o . X u e s t r o t r a b a j o e n F V , P C D y c l u l a s
t r o n c a l e s u t i l i z e m b r i o n e s /lasfa e l e s t a d i o d e b l a s t o c i s t o y n o e m b r i o n e s
d e m a y o r d e s a rro llo * .

D u r a n te el a n u n c io del p r e m io se p la n te q u e la m o tiv a c i n p a r a
e n tr e g a r lo fu e el d e s a r r o l l o d e l t r a t a m i e n t o d e la f e c u n d a c i n in v atro
S u s d e s c u b r i m i e n t o s h i c i e r o n p o s i b l e e l t r a t a m i e n t o d e la e s t e r i l i d a d , q u e
a f e c t a a u n a g r a n p r o p o r c i n d e la h u m a n i d a d y a m A s d e l JO % d e l a s p a
r e j a s e n e l m u n d o * . C h r is te r H o g , m ie m b r o del C o m it N o b e l, d e c la r :
*E d\ vands s u p e r c o n s u t r a b a jo u n d e s a fio m o n u m e n t a l

T a m b i n t u c o q u e

e n f r e n t a r s e a u n a f u e r t e r e s i s t e n c i a d e lo c o n v e n c i o n a l * . T a m b i n c o m e n t

q u e o t r o p u n to q u e v a lo r a r o n p o s itiv a m e n te fu e q u e la s in v e s tig a c io
n es c ie n tfic a s a p u n t a n a q u e lo s n i o s n a c id o s p o r e sa t c n ic a s o n ta n
s a n o s c o m o lo s q u e c o n s ig u e n la s p a r e ja s m e d ia n te f e c u n d a c i n in
v iv o (L o u ise B r o w n . p r im e r a n i a n a c id a en el m u n d o m e d ia n te FTV,
h a te n id o y a d o s h ijo s sin r e c u r r ir a esa t c n ic a ). F in a lm e n te , H o g
d ijo q u e c o n s id e r a r o n q u e m u c h o s p r o b le m a s tic o s a lre d e d o r de la
a p lic a c i n de la t c n ic a e s t n a h o r a r e s u e lto s .
D esd e lu e g o , lo s s e c to r e s c o n s e r v a d o r e s tie n e n o p in io n e s c o n t r a
r ia s . Pr e je m p lo , el b a r c e lo n s Ig n a c io C a r r a s c o de P a u la , p re sid e n te
de la A c a d e m ia Y m tificia p a r a la V id a , c r it ic q u e se le h a v a o to r g a d o
el p r e m io a E d w a rd s. La p o s tu r a o fic ia l del c a t o lic is m o n o h a a c e p ta d o
la F IV ni s u s p o sib le s v a r ia n te s .
IV E y o b je c i n de c o n c ie n c ia

D u r a n te el e m b a r a z o se p r e s e n ta n in fin id a d de p r o b le m a s tic o s
q u e ro d e a n la a te n c i n p r e n a ta l, c o m o la s in d ic a c io n e s y m a n e o de La
186

captulo 16 | El cuidado de la salud reproductiva

in fo r m a c i n so b re p ru e b a s d ia g n s tic a s , el m a n e jo de la s m a lf o r m a c io
n e s c o n g n ita s , la in fe c c i n p o r V IH , la m u e r te c e re b ra l en o b s te tr ic ia ,
e tc te ra . La f o r m a en q u e el e m b a r a z o lleg a a t r m in o p r e s e n ta o tr a
serie de p r o b le m a s tic o s , ta le s c o m o lo s d e riv a d o s de la a te n c i n del
p a r to o el fin del e m b a r a z o m e d ia n te o p e r a c i n c e s re a .
U n o de lo s p r o b le m a s q u e g e n e ra m a y o r re v u e lo es la in te r r u p c i n
v o lu n ta r ia del e m b a r a z o . T a n to es a s, q u e en e ste lib ro se d ed ica to d o
u n c a p tu lo a l te m a . C o n s id e ra n d o q u e la b io tic a es p lu r a l, q u e a c e p ta
m ltip le s p o s tu r a s p a r a la b s q u e d a del m e jo r c u r s o de a c c i n a n te
ca d a p r o b le m a tic o c o n c r e to , q u e el a u t o r del C a p tu lo 1 8 : El a b o r t o
d e s d e l a m i r a d a b i o t i c a : A u t o n o m a y b e n e fic e n c ia f r e n t e a j u s t i c i a ? ,
F ra n c is c o L en , t r a b a ja c o n fu n d a m e n ta c io n e s p e r s o n a lis ta s , y q u e
q u ie n escrib e este c a p tu lo tr a b a ja c o n fu n d a m e n ta c io n e s de tip o se c u la r
o la ic o , se h a r u n a re fe re n c ia a e ste te m a . N o es el n im o se r r e ite r a ti
v o , s in o e x p o n e r o t r a s v is io n e s q u e p u d ie ra n n o e s ta r s u fic ie n te m e n te
c o n s id e r a d a s ; a d e m s , es fu n d a m e n ta l q u e lo s e s tu d ia n te s to m e n su s
o p c io n e s y n o se q u e d e n c o n la idea de q u e h a y s o la m e n te u n a f o r m a
de e n te n d e r e in t e n ta r s o lu c io n a r lo s p r o b le m a s tic o s . En d e fin itiv a ,
n o es tic o o c u lt a r la s d ife re n te s p o s tu r a s tic a s de u n p r o b le m a .
Lo p r im e r o q u e se debe a c la r a r es q u e en b io tic a debe u tiliz a r s e u n
v o c a b u la r io t c n ic o c la r o y q u e u s a r IV E en lu g a r de a b o r t o es m u c h o
m s p re ciso (p a ra d ife re n c ia r el a b o r t o e s p o n t n e o del a b o r t o in d u cid o ,
del e m b a r a z o n o d esead o , del e m b a r a z o n o p re v is to , e tc .).
En se g u n d o lu g a r, d efen d er q u e u n p ro fe sio n a l s a n ita r io n o c u m p la
c o n su s o b lig a c io n e s ju r d ic a s (c o m o in te r r u m p ir u n e m b a r a z o c u a n d o
e s t c o n te m p la d o en u n c a t lo g o de p r e s ta c io n e s s a n ita r ia s ) m e d ia n te
el r e c u r s o de la o b je c i n de c o n c ie n c ia tie n e m u y p o c a h is to r ia . La
d is c u si n so b re este te m a su rge con f u e r z a en la m e d id a en q u e p r o g r e s a la
c o r r ie n te t ic o - p o lt ic a l l a m a d a 'lib e r a lis m o '. E sto s e d e b e a q u e es en el sen o
d e l p e n s a m ie n t o lib e r a l en d o n d e a p a r e c e , m s c la r a m e n t e , el a n t a g o n is m o
en tr e lo s d e r e c h o s d e lo s c iu d a d a n o s y a l g u n a s d e s u s o b lig a c io n e s con el
E s t a d o . T a m b in su rg e el c o n flic t o en tr e v a lo r e s c o n s id e r a d o s c o m o m o r a le s
y v a lo r e s p o lt ic o s , o en tr e la l l a m a d a m o r a l i d a d p b lic a y la m o r a l i d a d
p r iv a d a . G ro s so m o d o p o d e m o s d e c ir q u e la o b je c i n d e c o n c ie n c ia s e p la n t e a
c o m o u n a c o n tr a d ic c i n en tr e la s o b lig a c io n e s e s t a b le c id a s p o r el d e r e c h o y
la m o r a l, y tien e la s s ig u ie n te s c a r a c t e r s t i c a s : n o p e r s ig u e la m o d ific a c i n
d e u n a le y o d e u n a d e t e r m in a d a p o l t i c a , s in o ta n s o lo el n o c u m p lim ie n t o
d e u n a o b lig a c i n p o r el o b je t o r ; es un a c t o in d iv id u a l, n o un l l a m a d o p a r a
c a m b i a r la o p in i n p b l i c a ; la o b je c i n d e c o n c ie n c ia p u e d e s e r r e c o n o c id a
ju r d ic a m e n t e ; es decir, es p o s ib le rec o n o c er a lo s in d iv id u o s el d e r e c h o d e n o
c u m p lir con u n a d e t e r m in a d a o b lig a c i n ju r d ic a .
En te rce r lu g a r, es n e c e sa rio d e s m itific a r la e x is te n c ia de u n d erech o
a la o b je c i n de c o n c ie n c ia . D esde su s o rg e n e s, se h a in te n ta d o d efen d er
187

B io t ic a

q u e la o b je c i n de c o n c ie n c ia es u n d e re c h o h u m a n o ; s in e m b a r g o , n o
se e n c u e n tr a re c o n o c id a , en n in g u n a de s u s p o sib le s m a n ife s ta c io n e s ,
en n in g u n a d e c la r a c i n in te r n a c io n a l de d e re c h o s h u m a n o s .
La o b je c i n de c o n c ie n c ia p r o fe s io n a l c o n s is te en la n e g a t i v a a c u m
p l i r u n c o m e t i d o p r o f e s i o n a l e x i g i d o p o r l a s le y e s o p o r a l g n r e g l a m e n t o o
p ro to c o lo in s t it u c io n a l, o im p u e s t o p o r la s a u t o r id a d e s le g t im a s , a d u c ie n d o
p a r a e llo r a z o n e s m o r a l e s o d e c o n c i e n c i a . L os q u e s se r e c o n o c e n s o n lo s

d e re ch o s a la lib e rta d de c o n c ie n c ia y a la lib e rta d r e lig io s a .


Por r a z o n e s de e s p a c io n o es p o s ib le p r o f u n d iz a r m s e n e s to s
te m a s , p e ro c o n s u lta n d o la s r e fe r e n c ia s c ita d a s se p u ed e a m p lia r c o n
s id e r a b le m e n te el c o n te n id o de e s ta s ln e a s.
B ib lio g r a fa
> A ltisen t R, G racia D, de L o re n z o R, G o n z le z -F a n d s R, M o n z n JL , R od rg u ez
Sendn J J e t a l . tica de la ob jecin de co n cie n cia . M ad rid : F u n d a ci n de C iencias
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Fam P lan n 1 9 9 6 ; 2 7 ( 6 ) : 2 9 1 - 3 0 6 .
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H ealth M a tte r s 1 9 9 9 ; 7 ( 1 4 ) : 8 - 1 3 .
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> C o o k R J. In te rn a tio n a l h u m a n r ig h ts a n d w o m e n 's re p ro d u c tiv e h e a lth . S tu d
Fam P lan n 1 9 9 3 ; 2 4 ( 2 ) : 7 3 - 8 6 .
> C o o k R J, E rd m a n J N , D ick ens B M . R esp ectin g a d o le s c e n ts ' c o n fid e n tia litv a n d
re p ro d u ctiv e a n d s e x u a l c h o ice s. Int J G y n a e co l O b stet 2 0 0 7 ; 9 S ( 2 ) : 1 8 2 - S 7 .
> D ickens B M , C o o k R J. A d o lesce n ts a n d c o n s e n t to tr e a tm e n t. Int J G vm aecol
O b stet 2 0 0 5 ; 8 9 ( 2 ) : 1 7 9 - 8 4 .
> D icz fa lu s y E. In se a rc h o f h u m a n d ig n ity : g e n d e r e q u ity , re p ro d u c tiv e h e a lth
a n d h e a lth y a g in g . Int J G y n a e c o l O b ste t 1 9 9 7 ; 5 9 ( 3 ) : 1 9 5 - 2 0 6 .

188

captulo 16 | El cuidado de la salud reproductiva

> D icz fa lu s y E. In se a rc h o f h u m a n d ig n ity : re p ro d u ctiv e h e a lth a n d h e a lth y


a g in g . E u r J O b stet G y n eco l Reprod Biol 1 9 9 7 ; 7 1 ( 2 ) : 1 2 3 - 3 3 .
> D i c z f a lu s y E. R e p r o d u c tiv e h e a l t h : A r e n d e z v o u s w i t h h u m a n d ig n ity .
C o n tra c e p tio n 1 9 9 5 ; 5 2 ( 1 ) : 1 - 1 2 .
> D ieterlen R La o b jeci n de c o n c ie n c ia . E n : W . AA. O b jecin de c o n c ie n c ia .
M x ico , DF: I n s titu to de In v e stig a cio n e s J u r d ic a s de la U n iv e rsid a d N acio n al
A u t n o m a de M x ico , 1 9 9 8 ; 1 8 7 - 2 0 4 (cita de la p. 1 8 8 ) .
> D u d g eo n M R , In h o rn M C . M e n 's in flu en ces o n w o m e n 's re p ro d u ctiv e h e a lth :
m ed ical a n th ro p o lo g ic a l p ersp e ctiv e s. S o c Sci M ed 2 0 0 4 ; 5 9 ( 7 ) : 1 3 7 9 - 9 5 .
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> Fondo de Poblacin de las N aciones U n id as. P ro g ra m a de A ccin de la C onferencia
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189

B io t ic a

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S h e rris JD . C e rv ic a l c a n c e r p re v e n tio n : a s tr a te g ic o p p o r t u n i t y to im p ro v e
w o m e n 's rep ro d u ctiv e h ealth . In te rn a t Fam Plann Perspect 1 9 ^ ^ ; 2 5 ( 1 ):S 5 o -S 5 7 .
> S h e rro w G, Ruby T, B ra v e rm a n PK, B artle N, G ibson S, H o ck -L o n g L. M a n 2 M a n :
a p ro m is in g a p p r o a c h to ad d re ssin g th e s e x u a l a n d re p ro d u c tiv e h e a lth needs
o f y o u n g m e n . P ersp ect S ex Reprod H ealth 2 0 0 3 ; 3 5 ( 5 1 : 2 1 5 - 1 9 .
> S in d in g SW . D oes 'C N N ' (c o n d o m s , needles a n d n e g o tia tio n ) w o r k b e tte r th a n
'ABC' (a b stin e n ce , b ein g fa ith fu l a n d c o n d o m u se) in a tta c k in g th e AID S epi
d em ic? Int F am Plan P ersp ect 2 0 0 5 ; 3 1 ( 1 1 : 3 8 - 4 0 .
> S te p to e PC, E d w a rd s RG. B irth a f te r im p la n ta tio n o f a h u m a n e m b r v o . L a n ce t
1 9 7 8 ; 2 (8 0 8 5 ) :3 6 6 .

190

captulo 16 | El cuidado de la salud reproductiva

> S te rn b e rg R H u b ley J . E v a lu a tin g m e n 's in v o lv e m e n t a s a s tr a te g y in se x u a l


a n d re p ro d u ctiv e h e a lth p r o m o tio n . H ealth P ro m o t Int 2 0 0 4 ; 1 9 ( 3 ) : 3 8 9 - 9 6 .
> S u m m e r s D, A lp ert 1, R o u ss e a u -P ie rrc T, M in g u e z M , M a n ig a u lt S, E d w ard s S
et a l . A n e x p lo ra tio n o f th e eth ica l, legal a n d d e v e lo p m e n ta l issu es in th e ca re
o f a n ad o lescen t p a tie n t. M t Sinai J M ed 2 0 0 6 ; 7 3 ( 3 ) : 5 9 2 - 9 5 .
> S u n d b y J . Y o u n g p eo p les se x u a l a n d re p ro d u ctiv e h e a lth rig h ts . Best P ra c t Res
C lin O b stet G y n aeco l 2 0 0 6 ; 2 0 ( 3 ) : 3 5 5 - 6 8 .
> T alavera P La ob jecin de c o n c ie n cia s a n ita ria en el m b ito p e n ite n cia rio . Rev
Esp S an id ad P en iten ciaria 2 0 1 0 ; 1 2 ( l ) : 3 7 - 4 6 .
> U n ited N a tio n s P o p u latio n Fu n d . P r o m o tin g E q u ality , R ecogn izin g D iversity.
C ase S tories in In te rc u ltu ra l S exu al an d R ep rod u ctive H ealth a m o n g Indigenous
Peoples. U N FPA -A EC ID , 2 0 0 6 .
> W e g n e r M N , L a n d ry E, W ilk in so n D, T z a n is J . M en a s p a rtn e rs in re p ro d u ctiv e
h e a lth : fro m issu es to a c tio n . In te r n a t Fam P lan n Perspect 1 9 9 8 ; 2 4 ( l ) : 3 8 - 4 2 .
> W H O , U N A ID S, U N FPA. Position s ta te m e n t o n c o n d o m s a n d HIV p re v e n tio n .
Ju ly 2 0 0 4 .
> W o rld H ealth O r g a n iz a tio n . P roceed in gs a n d Final A c ts o f th e In te rn a tio n a l
H ealth C o n feren ce held in N ew Y ork fro m 1 9 J u n e to 2 2 J u l y 1 9 4 6 . O fficial
R ecords o f th e W o rld H ealth O r g a n iz a tio n 2 ; 1 0 0 .

191

captulo 1 7

El

c o m p o r t a m ie n t o s e x u a l

J o r g e A . A Iv a re z

En u n s e n tid o a m p lio , el t r m in o c o m p o r t a m ie n t o refiere a la m a n e r a


de p o r ta rs e , de c o n d u c ir s e , de a c t u a r o proced er. D esde e sta p e rsp e ctiv a ,
los a n im a le s n o h u m a n o s tie n e n c o m p o r t a m ie n to , p o r lo q u e es m s
p ro p io lla m a r le c o n d u c ta a la f o r m a en q u e se c o m p o r t a n los seres
h u m a n o s . Si e sta c o n d u c ta es de tip o s e x u a l, se a b re u n a b a n ic o e n o r
m e de p o sib ilid a d es, sie m p re c o m p le ja s . Es e v id e n te q u e la c o n d u c ta
se x u a l v a m s a ll del c o ito , p ero q u t a n t o m s ll es a lg o en q u e
n o es p o sib le p o n e rse de a c u e rd o . Para d ecir a lg o a c e rc a de la e tica de
la c o n d u c ta s e x u a l y de lo s p r o b le m a s q u e p u ed en su rg ir, es m e n e s te r
c o m e n z a r c o n a lg u n o s c o n c e p to s b s ic o s .
El se x o es el c o n ju n t o de c a r a c te r s t ic a s b io l g ic a s h e red a b le s q u e
c o lo c a n el fe n o tip o de u n se r h u m a n o c o n c r e to en a lg n p u n to de u n
c o n tin u o , en c u y o s e x tr e m o s se u b ic a n seres h u m a n o s c o m p le m e n ta
rio s p a ra la r e p ro d u c c i n . A s, lo s e x tr e m o s s e ra n u n h o m b r e y u n a
m u je r (p r e s u m ib le m e n te f r tile s ); en el m ed io e s ta r a el h e r m a f r o d itis
m o v e rd a d e ro ; e n tre e ste y la m u je r e s ta r a n las d is g e n e sia s g o n a d a le s
c o n fe n o tip o fe m e n in o y lo s p s e u d o h e r m a fr o d itis m o s fe m e n in o s , y
e n tre el h e r m a fr o d itis m o v e rd a d e ro y el h o m b r e e s ta r a n las d isg e n e
sia s g o n a d a le s c o n fe n o tip o m a s c u lin o y lo s p s e u d o h e r m a fr o d itis m o s
m a s c u lin o s (Tabla 1 7 -1 ). D e a c u e r d o c o n e s ta c la s if ic a c i n , n in g u n a
c o n d u c ta est b a s a d a e x c lu s iv a m e n te en este c o n ju n to de c a r a c te r s tic a s
b io l g ic a s ; q u ie n lo a f ir m e a s e s ta r b io lo g iz a n d o la c o n d u c ta , lo q u e
se h a in te n ta d o y h a recib id o se v e ra s c r tic a s .
El t r m in o g n e ro n o c o r r e s p o n d e a c a r a c te r s tic a s b io l g ic a s , s in o
so cia le s, y se refiere al p ro d u c to de u n p ro ce so h is t r ic o de c o n s tr u c c i n
so c ia l y c u ltu r a l referid o al se x o , c o n s is te n te en u n a red de c re e n c ia s,
a c titu d e s , s e n tim ie n to s , c o n d u c ta s , a ctiv id a d e s, e tc ., q u e se re la c io n a n
c o n se r h o m b r e . A s c o m o en el se x o n o ca b e h a b la r s im p le m e n te de
h o m b r e y m u je r , ta m p o c o ca b e en el g n e ro h a b la r de m a s c u lin o y
fe m e n in o ; e x is te n v a r io s m o d e lo s q u e in te n ta n h a c e r a p r o x im a c io n e s
d escrip tiv as. El m od elo b ip o la r co lo ca en u n p o lo ra sg o s h ip e rm a sc u lin o s

193

BiorncA

T abla 1 7 - 1

El sexo c o m o un c o n tin u o

Mujer con
capacidad
reproduc
tiva

Disgenesias gonadales
con fenotipo femenino
1. Sndrome de Tumer
2. Disgenesia gonadal
pura

Hermafro
ditismo
verdadero

Dtsgenestas gonadales
con fenotipo masculino
1. Sindrome de Kkneetter
2. Sndrome de varn XX

Homfer?
cor.
capacidad
reprc/djet*va

3. Disgenesia gonadal
mixta
Pseudohermafroditismo
femenino

Pseudot'termah-ry^srno
' masculino

1. Hiperplasia suprarrenal
congnita

1. Vmzaon de*tente

2. Tumores ovricos
virilizantes
3. Ingesta materna de
hormonas

2- Anorma jdades de las


clulas de Leyd g
3 Regresin testxular

4. Deficiencias enzimticas esferniaes


5 Insensfe&ddd a k
andrgenos
6. Deftoenoas de 5a

reductasa
7. Persistencia de ios
conductos de Mier V

q u e en el c o n tin u o se v a n p erd ien d o , c o n lo q u e el c o m p o r ta m ie n to se v a


h a c ie n d o m e n o s m a s c u lin o y m s f e m e n in o , h a s ta lle g a r al o t r o p o lo ,
d o n d e se e n c u e n t r a n lo s r a s g o s h ip e r fe m e n in o s (Figura 1 7 -1 ). El m o d e lo
o r to g o n a l p r o p o n e lo m a s c u lin o c o m o c o n t r a r io a lo n o m a s c u lin o , y
lo fe m e n in o c o m o c o n t r a r io a lo n o fe m e n in o , p e ro sin h a c e r s in n im o
lo n o m a s c u lin o de lo fe m e n in o , ni v ic e v e r s a (Figura 1 7 -2 ). P a rtie n d o
del m o d e lo o r t o g o n a l, el m o d e lo o b lic u o p r o p o n e q u e e x is te n r a s g o s
q u e s o n t a n t o m a s c u lin o s c o m o fe m e n in o s (o a n d r g in o s ), y r a s g o s
n o f e m e n in o s y n o m a s c u lin o s (o in d ife re n c ia d o s ) (Figura 1 7 -3 ). .As.
a c t u a lm e n t e se tie n d e a h a b la r de m a s c u lin id a d e s y * fe m in id a d es-.
In d ep en d ien tem en te del m o d e lo de g n e ro q u e se a d o p te, lo s a s p e c to s
c o n d u c tu a le s de lo s se re s h u m a n o s tie n e n q u e v e r m u c h o m a s c o n este
c o n c e p to : a lo s h o m b r e s se les a s ig n a n c a t e g o r a s de g n e r o a s e d ia
d as al c o lo r a z u l, la fu e r z a , el p ap el p ro v e e d o r en la fa m ilia , e tc te ra
m ie n tr a s q u e a la s m u je r e s se le a s ig n a n c a te g o r a s de g e n e r o a s o c ia d a s
al c o lo r r o s a , la d e lica d e z a , el p ap el de c u id a d o en la fa m ilia , e tc te r a .
194

c a p t u lo 1 7 \ El c o m p o r t a m ie n t o s e x u a l

F ig u r a 1 7 - 1

M o d e lo bip ola r del g n e r o


Prdida gradual de la feminidad y,
con ello, ganancia gradual
de la masculinidad
Totalmente masculino:
rasgos hipermasculinos
< ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- -- --------------------------------

_________________________________

Totalmente femenino:
rasgos hiperfemeninos

Prdida gradual de la masculinidad y,


con ello, ganancia gradual
de la feminidad

F ig u r a 1 7 - 2

M o d e lo o rt o g o n a l del g n e r o
No femenino

No masculino <

> Masculino

Femenino

F ig u r a 1 7 - 3

M o d e lo o r t o g o n a l del g n ero

195

B io t ic a

La p rin c ip a l d ific u lta d e s trib a en q u e a lg u n a g e n te n o c o m p re n d e q u e


to d a s e s ta s a c tiv id a d e s s o n a p re n d id a s y n o n a tu r a le s . E sto q u e d a r
c la r o u n p o co m s a d e la n te .
O tr o c o n c e p to im p o r t a n t e es el de id e n tid a d , q u e p u ed e se r s e x u a l
o g e n ric a . La id en tid a d s e x u a l es la id e n tific a c i n de a lg u ie n c o n su
p ro p io se x o , c o n s u s c a r a c te r s t ic a s b io l g ic a s , es decir, si se r e c o n o c e
a s m is m o c o m o h o m b r e , m u je r, e tc te r a . La id en tid a d g e n r ic a es la
id e n tific a c i n y a n o c o n lo s a s p e c to s b io l g ic o s , s in o c o n lo s a s p e c to s
s o c io c u ltu r a le s del g n e ro . Lo m s c o m n es q u e la id en tid ad s e x u a l
c o in c id a c o n la s c a r a c te r s t ic a s b io l g ic a s , p e ro c u a n d o n o co in c id e se
le d e n o m in a tr a n s e x u a lid a d : u n h o m b r e t r a n s e x u a l n a c e c o n c u e rp o
de m u je r, y u n a m u je r t r a n s e x u a l n a c e c o n c u e r p o de h o m b r e . P ara la
s e x o lo g a c o n te m p o r n e a es m s im p o r t a n t e la id e n tid a d s e x u a l (en
t a n t o q u e n o es p o sib le m o d ific a r la ) q u e la s c a r a c te r s t ic a s b io l g ic a s
(q u e s se pu eden m o d ific a r). T am b in es c o m n q u e la identidad g en rica
c o in c id a c o n el g n e r o de ca d a q u ie n , p ero c u a n d o e s to n o o c u r r e a la
p e r s o n a se le d e n o m in a tr a n s g n e r o ; en ese c a s o n o h a y n ecesid ad de
h a c e r n in g u n a m o d ific a c i n al c u e rp o , sin o q u e m s b ien de la a d o p ci n
de ro le s s o c ia le s q u e n o s u e le n r e la c io n a r s e c o n lo s tp ic o s del g n e ro
en c u e s ti n . La id e n tid a d s e x o -g e n r ic a ta m b i n d e riv a en u n a se rie de
c o m p o r t a m ie n to s p a r a s e n tir s e m e jo r (o p e o r) de a c u e rd o a si co in c id e
(o n o ) c o n el se x o y el g n e ro .
La o r ie n ta c i n s e x u a l, lla m a d a a v eces in c lin a c i n s e x u a l, refiere al
o b je to de los deseos e r tico s o a m o r o s o s de los seres h u m a n o s . El t r m in o
preferencia sex u a l se b a sa en teo ra s (c o m o la qu eer) q u e p ro p o n en q u e la
o rie n ta c i n se x u a l n o es a lg o fijo . A s, d ependiendo de los o b je to s de deseo,
los seres h u m a n o s p u ed en ser h e te ro s e x u a le s (a tr a c c i n p o r el o tr o se x o ,
a c e p t n d o lo so lo de m o d o d u a l), h o m o s e x u a le s (a tr a c c i n p o r el m is m o
sexo ), b ise x u a le s (a tr a c c i n p o r a m b o s se x o s), p a n se x u a le s (a tr a c c i n p o r
to d a fo r m a de sexo , in clu id o h e r m a fro d itis m o , p se u d o h e rm a fro d itism o s ,
e tc .) o a s e x u a le s (sin a tr a c c i n p o r u n se x o ). S u e le h a b la r s e ta m b i n de
u n c o n tin u o , y e n tre la h e te ro se x u a lid a d y la b ise x u a lid a d e s ta r a n d is
tin ta s e x p re sio n e s e n g lo b a d a s en se r p r e fe re n te m e n te h e te r o s e x u a l o
h e te ro fle x ib le ; e n tre la h o m o s e x u a lid a d y la b isex u a lid a d , co rre sp o n d e ra
ser p re fe re n te m e n te h o m o s e x u a l u h o m o fle x ib le .
El e s tu d io de la c o n d u c ta s e x u a l h u m a n a , e s p e c fic a m e n te de la
o r ie n ta c i n s e x u a l, es c o m p le jo , y a q u e es d ifcil e s ta b le c e r c a te g o r a s
c o m o la de h e te ro fle x ib le u h o m o fle x ib le , d ad o q u e n o e x iste n in g n
c r ite r io p a r a h a c e r lo ; a d e m s , p o d r a se r d e m a s ia d o r e d u c c io n is ta . Lo
q u e s e s t c la r o es q u e d e fin itiv a m e n te h a y c o n d u c ta s a s o c ia d a s c o n
la o r ie n ta c i n .
L as c o m b in a c io n e s p o sib le s de e s to s c o n c e p to s b s ic o s s o n c a s i in
f in ita s : se p u ed e n a c e r h o m b r e , m u je r , h e r m a f r o d it a , e tc ., a la v e z q u e
196

c a p t u lo 1 7 \ El c o m p o r t a m ie n t o s e x u a l

se p u ed e se r m a s c u lin o , fe m e n in o , a n d r g in o o in d ife re n c ia d o , te n e r
u n a id e n tid a d s e x u a l y g e n r ic a q u e c o in c id a o n o c o n el se x o y el g
n e ro , te n e r u n a o r ie n ta c i n h e te r o s e x u a l, h c te r o fle x ib le , h o m o s e x u a l,
h o m o fle x ib le , b is e x u a l, p a n s e x u a l, a s e x u a l, etc. U n a v ez m s , la idea de
q u e al n a c e r h o m b r e se debe se r m a s c u lin o , te n e r u n a id en tid ad s e x u a l
y g e n r ic a a c o rd e c o n ello , a s c o m o u n a o r ie n ta c i n h e te r o s e x u a l, es
m e r a m e n te n a t u r a lis t a . De h e c h o , la c o n d u c ta se x u a l es in fin ita m e n te
m s ric a y c o m p le ja .
Por to d a s e s ta s r a z o n e s , ca d a v e z se a c e p ta y u tiliz a m s el c o n
c e p to de d iv ersid a d s e x u a l . U n h o m b r e h e te r o s e x u a l p u ed e se r m s
o m e n o s m a s c u lin o , u n a m u je r fe m e n in a p u ed e se r h o m o s e x u a l, u n a
m u je r t r a n s e x u a l (q u e n a c e c o m o h o m b r e ) p u ed e se r h o m o s e x u a l (es
decir, s e n tir s e a t r a c c i n h a c ia la s m u je r e s , d esea n d o al m is m o tie m p o
q u e su c u e rp o c o in c id a c o n su id en tid a d s e x u a l de m u je r ), e tc. Si a lg o
c a r a c te r iz a la e x p e rie n c ia s e x u a l h u m a n a es su d iv ersid a d .
Q u es la se x u a lid a d h u m a n a ? La se x u a lid a d es u n a e n o r m e c o n s
tr u c c i n de a q u e llo s a s p e c to s de la e x is te n c ia h u m a n a q u e a d q u ie re n
s ig n ific a d o s e x u a l; p o r t a n t o , n u n c a se r u n c o n c e p to a c a b a d o y d efi
n itiv o . A d e m s, lo s e s tu d io s a n tr o p o l g ic o s so b re el c o m p o r t a m ie n to
se x u a l en d iv e rso s p u e b lo s y p a se s m u e s t r a n q u e la v a r ia b ilid a d y la
d iv ersid ad de p r c tic a s c o n s id e ra d a s s e x u a le s s o n la reg la en m a te r ia
de se x u a lid a d .
El m o d e lo b a s a d o en la t e o r a g e n e r a l de lo s s is t e m a s de v o n
B e r ta la n ffy p ro p o n e q u e la sex u a lid a d h u m a n a puede e x p lica rse a tra v s
de c u a t r o b o lo n e s . K estler p r o p u s o e sta d e n o m in a c i n p a ra s u b r a y a r
el h e c h o de q u e so n p a r te c o n s t it u y e n t e de u n to d o del p r e fijo b o lo s ,
to d o , y al m is m o tie m p o p a rte de o t r o s is te m a m a y o r , la se x u a lid a d
h u m a n a . L os c u a t r o b o lo n e s c o r r e s p o n d e n a la re p ro d u c tiv id a d , el
g n e ro , el e r o tis m o y la v in c u la c i n a fe c tiv a . La p rin c ip a l v e n ta ja de
e ste m o d e lo tie n e m u c h a s v e n ta ja s es q u e o fre c e p re c isi n y cla rid a d
m e to d o l g ic a p a r a la a s is te n c ia , in v e s tig a c i n y d o ce n cia en el m b ito
de la se x u a lid a d h u m a n a y de la sa lu d s e x u a l.
S e g n este m o d e lo , e x is te n c o n d u c ta s re la c io n a d a s c o n cida u n o
de lo s b o lo n e s , es decir, c o n d u c ta s re p ro d u c tiv a s , g e n ric a s , e r tic a s y
a fe c tiv a s . En este c a p tu lo se a b o rd a n Lis c o n d u c ta s e r tic a s .
S alud s e x u a l

En 2 0 0 2 la O M S d efin i la salu d se x u a l c o m o sig u e: La s a lu d s e x u a l


es la e x p e r ie n c ia d e l p r o c e s o p e r m a n e n t e d e c o n sec u c i n d e b ie n e s t a r f s i c o ,
p s ic o l g ic o y s o c io c u lt u r a l r e la c io n a d o con la s e x u a l id a d .
La O P S y a se h a b a d ad o c u e n ta de q u e la in c lu s i n de la sa lu d
s e x u a l d e n tro de la sa lu d re p ro d u c tiv a c o m p le jiz a b a la a te n c i n . En el
197

B io t ic a

a o 2 0 0 0 tu v o lu g a r u n a r e u n i n e n tre O E S y La W A S (en ese m o m e n to


W o rld A s s o c ia t io n f o r S ex o lo g y , a h o r a W o rld A s s o c i a t ion f o r S e x u a l H e a lt h )
en la q u e se g e n e r u n d o c u m e n to c o n lo s p u n to s m s im p o r ta n te s , de
d on d e se e x tr a e n lo s a s p e c to s c la v e q u e se m e n c io n a n a c o n tin u a c i n .
El d o c u m e n to de O P S / O M 5 y W A S e x p o n e la s s ig u ie n te s p r e o c u
p a c io n e s r e la c io n a d a s c o n la sa lu d s e x u a l:
1.

2.

3.

198

S itu a c io n e s r e la c io n a d a s c o n la in te g rid a d c o r p o r a l y s e x u a l q u e
p u ed en a f e c ta r la sa lu d se x u a l

D ific u lta d p a r a lo g r a r c o m p o r t a m ie n t o s q u e p r o m u e v a n la
salu d co n el fin de id e n tifica r p r o n ta m e n te lo s p ro b le m a s s e x u a
les ( r e c o n o c im ie n to s m d ico s y e x m e n e s de sa lu d r e g u la r e s ,
a u to e x a m e n de la s m a m a s y de lo s te s tc u lo s ).

E lim in a r to d a f o r m a de c o e r c i n s e x u a l, c o m o p o r e je m p lo , la
v io le n c ia s e x u a l (in c lu id o el a b u s o y el a c o s o s e x u a le s ).

E x is t e n c ia de m u t i la c i o n e s c o r p o r a l e s ( m u t i l a c i n g e n it a l
fe m e n in a ).

N ecesid ad de e s ta r lib re de c o n tr a e r o t r a n s m it ir de in fe c c io n e s
de tr a n s m is i n s e x u a l (n o se lim ita al V IH / sid a ).

N ecesid ad de re d u cir la s c o n s e c u e n c ia s s e x u a le s de la s d is c a p a
cid ad es fs ic a s o m e n ta le s .

N ecesid ad de r e d u c ir la r e p e r c u s i n en la v id a s e x u a l de la s
c o n d ic io n e s o t r a t a m ie n t o s m e d ic o q u ir r g ic o s .

S itu a c io n e s re la cio n a d a s c o n el e r o tis m o q u e p u ed en a fe c ta r la salu d


sexu al

F alta o in s u fic ie n c ia de c o n o c im ie n t o s a c e rc a del c u e r p o , p a r t ic u la r m c n t c de la r e s p u e s ta y el p la c e r s e x u a l.

N ecesid ad de re c o n o c e r el v a lo r del p la ce r se x u a l d is fr u ta d o d u
r a n te el t r a n s c u r s o de la v id a de m a n e r a s e g u r a y r e s p o n s a b le ,
d e n tr o de u n c o n ju n t o de v a lo r e s q u e re sp e te lo s d e re c h o s de
lo s d e m s .

N ecesid ad de p r o m o v e r la p r c tic a de la s re la c io n e s s e x u a le s
s e g u r a s y r e s p o n s a b le s .

N ecesid ad de f o m e n t a r la p r c tic a y el d is fr u te de la s re la c io n e s
s e x u a le s c o n s e n s a le s , lib res de e x p lo ta c i n , h o n e s ta s y m u
t u a m e n t e p la c e n te r a s .

S itu a c io n e s r e la c io n a d a s c o n el g n e r o q u e p u e d e n a f e c t a r la sa lu d
sexu al

Falla en el r e c o n o c im ie n to y o b s e rv a c i n de la equ id ad de g n e ro .

N ecesid ad de e s ta r lib re de to d a s la s f o r m a s de d is c r im in a c i n
b a s a d a s en el g n e r o .

i\tfUtuto t 7 | t i ivrn;vrftm trriti>

*1

3.

6.

N ecesid ad do lo g r a r el re sp e to y la a c e p ta c i n do la s d ife re n c ia s
do g n e ro .

S i t u a c io n e s r e la c io n a d a s i o n la o r ie n t a c i n s e x u a l q u e p u e d e n
a f e c ta r la sa lu d se x u a l

E x is te n c ia de d is c r im in a c i n b a sa d a en la o r ie n ta c i n s e x u a l.

Falta de lib e rta d p a ra e x p r e s a r la o r ie n ta c i n se x u a l p e rso n a l de


m a n e r a s e g u r a y re sp o n sa b le d e n tr o de u n c o n ju n t o de v a lo re s
q u e resp ete lo s d e re c h o s de lo s d e m s.

S it u a c io n e s r e la c io n a d a s c o n lo s v n c u lo s a f e c tiv o s q u e p u ed en
a f e c ta r la sa lu d se x u a l

N ecesidad de e s ta r libre de rela cio n e s de e x p lo ta c i n , c o e rc itiv a s,


v io le n ta s o de m a n ip u la c i n .

N ecesid ad de o b te n e r in f o r m a c i n a c e r c a de la e le cc i n de o p
c io n e s y e s tilo s de v id a fa m ilia r e s .

N ecesid ad de c o n t a r c o n d e s tr e z a s , ta le s c o m o la to m a de d e
c is io n e s , c o m u n ic a c i n , se g u rid a d en si m is m o y n e g o c ia c i n ,
q u e p e r m ita n m e jo r a r las re la c io n e s p e rs o n a le s .

N ecesid ad de lo g r a r u n a e x p r e s i n r e s p e tu o s a y re sp o n sa b le
del a m o r y la in tim id a d .

P re v e n ci n y c u id a d o del d e s a ju s te y la a flic c i n de la p a re ja

M a n e jo a d e c u a d o de la s e p a r a c i n y el d iv o rc io .

S itu a c io n e s re la c io n a d a s c o n la re p ro d u c c i n q u e p u ed en a f e c ta r
la sa lu d se x u a l

N ecesid ad de to rn a r d e c isio n e s fu n d a m e n ta d a s y re s p o n s a b le s
a c e rc a de la r e p ro d u c c i n in d e p e n d ie n te m e n te de la edad, el
g n e r o y el e sta d o civ il.

N ecesidad de t o m a r d ecisio n es y a d o p ta r p r c tic a s re sp o n sa b le s


en re la ci n c o n la r e p ro d u c c i n .

In s u fic ie n te a c c e s o a la a te n c i n de la sa lu d re p ro d u c tiv a .

In s u fic ie n te a c c e s o a la m a te r n id a d sin rie sg o .

F alta de s e rv ic io s de p re v e n c i n y c u id a d o Me la in fe rtilid a d .

Para e n fr e n ta r e s ta s p re o c u p a c io n e s , el d o c u m e n to de O P S / O M S y
VVA5 p ro p o n e a lc a n z a r las s ig u ie n te s m e ta s :

M e ta 1. P ro m o v e r la sa lu d s e x u a l, c o n esp ecial n fa s is en la e lim i


n a c i n de b a r r e r a s a la sa lu d s e x u a l.

M e ta 2 . O fre c e r e d u c a c i n s e x u a l in te g ra l a to d o s lo s s e c to r e s Me
la p o b la c i n .

199

B i o /i i o v

M c ti 3 . 13ar e d u c a c i n , c a p a c ita c i n y a p o y o a lo s p r o fe s io n a le s
q u e se d e s e m p e a n en c a m p o s re la c io n a d o s c o n La sa lu d s e x u a l.

M e ta 4 . D e s a r r o lla r y d a r a c c e s o a s e r v ic io s in te g r a le s de a te n c i n
de salu d se x u a l y b rin d a r a la jx> b laci n el a c c e s o a d ic lio s se rv ic io s.

M e ta 5 . P r o m o v e r y a u s p ic ia r la in v e s tig a c i n y e v a lu a c i n en
m a te r ia de s e x u a lid a d y sa lu d s e x u a l, a s c o m o la d ifu s i n del
c o n o c im ie n to r e s u lta n te .

E sto s t p ic o s , q u e s o n de c o n o c im ie n t o y u s o c o r r ie n te e n tre p r o
fe sio n a le s de la sa lu d s e x u a l, d e s g r a c ia d a m e n te n o lia n sid o lo s u fic ie n
te m e n te d ifu n d id o s en o t r o s m b it o s , in c lu id o el b io tic o .
%

D e re ch o s sex u ales

A s c o m o el cu id a d o de la sa lu d re p ro d u c tiv a n o pu ede e s ta r a je n o a
los d ere ch o s re p ro d u c tiv o s , la a te n c i n de la salu d se x u a l debe r e r o n o c c r
los d erech o s se x u a le s c o m o d erech o s h u m a n o s . En el m is m o d o c u m e n to
de la O P S / O M S y W A S se re c o g e la p r o p u e s ta de d e re c h o s s e x u a le s de
la W A S , q u e c a lific a c o m o d e re c h o s s e x u a le s a lo s s ig u ie n te s (es r e c o
m e n d a b le c o n s u lt a r el te x to p a r a v e r el c o n te n id o de ca d a d e rc c h o f:
1.

El d e re c h o a la lib e rta d s e x u a l.

2.

El d erecho a la a u to n o m a , integrid ad y segu rid ad sex u a les del cu erp o .

3.

El d e re c h o a la p riv a cid a d s e x u a l.

4.

El d e re c h o a la e q u id a d s e x u a l.

5.

El d e re c h o al p la c e r s e x u a l.

6.

El d e re c h o a la e x p r e s i n s e x u a l e m o c io n a l.

7.

El d e re c h o a la lib re a s o c ia c i n s e x u a l.

8.

El d erecho a la to m a de d ecision es rep ro d u ctiv a s, libres y resp o n sab les.

9.

El d e re c h o a in f o r m a c i n b a s a d a en el c o n o c im ie n t o c ie n tfic o .

1 0 . El d e re c h o a la e d u c a c i n s e x u a l in te g r a l.
1 1. El d e re c h o a la a te n c i n de la sa lu d s e x u a l.
El c o m p o r t a m ie n t o s e x u a l y la e tic a de ta l c o m p o r t a m ie n t o d ebe
r e s p e ta r lo s d e re c h o s s e x u a le s c o m o d e re c h o s h u m a n o s .

P r o b le m a s t ic o s
El p r im e r m o tiv o de r e fle x i n es si la se x u a lid a d y s u s m a n ife s ta c io n e s
so n e sp e cia le s d esd e el p u n t o de v is ta m o r a l. P arece se r q u e s, to d a v e z
q u e se t r a ta de u n a c o n d u c ta h u m a n a q u e jx^r ello p u ed e ser s u sc e p tib le
de u n a tic a .
200

c a p t u lo 1 7 | El c o m p o r t a m ie n t o s e x u a l

G r a c ia a n a liz la s tic a s q u e se h a n d e s a rr o lla d o a lo la rg o de la


h is to r ia c o n r e s p e c to a la se x u a lid a d h u m a n a . La p r im e r a tic a , la tic a
n a t u r a lis t a , id e n tific a la se x u a lid a d c o n la re p ro d u c c i n . Fue la tica
p ro p ia del m u n d o g rie g o , del m u n d o c l s ic o , q u e p o r d ife re n te s v a s ,
fu n d a m e n t a lm e n t e la e s to ic a , a lc a n z el m u n d o m e d ie v a l, la te o lo g a
c r is t ia n a y el d e r e c h o n a t u r a l. S e g n e sa tic a e x is te u n a fin a lid a d
n a t u r a l p a r a el se r h u m a n o y p a r a ca d a r g a n o ; la n o m e n c la t u r a de
a p a ra to re p ro d u cto r m a s c u lin o y fe m e n in o es h eren cia de ese e n to n ce s.
C o n s id e ra n d o q u e h a y u n fin , to d o lo q u e se a p a r te del fin p u ed e ser
in m o r a l (en el m u n d o de la tic a ), p a to l g ic o (en el m u n d o m d ico ) o
d elito (en el m u n d o del d ere ch o ). S o la m e n te en ese h o r iz o n te n a tu r a lis ta
es p o sib le e n te n d e r t r m in o s c o m o a n t in a t u r a l o c o n tr a n a tu r a l .
Pero la h u m a n id a d a f o r t u n a d a m e n t e e v o lu c io n y s u r g i la m o
ra l del v n c u lo : la tic a r a c io n a lis ta . N a tu r a le z a y m o ra lid a d fu e r o n
c o n c e p to s a fin e s p o r m s de u n m ile n io , p e ro en el m u n d o m o d e r n o
el se r h u m a n o se e m p e z a c o n s id e r a r p a r te de u n o rd e n n o n a t u r a l:
la n a tu r a le z a d ej de se r fu e n te de m o ra lid a d , q u e a h o r a se r el p ro p io
se r h u m a n o . La o b r a de K a n t m a r c e ste a n te s y d esp u s en to d a
la tica , in c lu id a la s e x u a l. D esde e sta n u e v a p e rsp e c tiv a , ser r a c io n a l es
p ro p o n e rs e fin e s, n o a c e p ta r q u e e s t n d e m a rc a d o s p r e v ia m e n te , c o m o
lo a s u m a el n a t u r a lis m o . La n a tu r a le z a se c o n s id e r a u n m e d io y el
se r h u m a n o u n fin . El se r h u m a n o tie n e d ig n id a d , y lo fu n d a m e n ta l
es q u e p o r s u c a r c te r r a c io n a l es a u t n o m o , es decir, se d ic ta a s
m is m o s u s n o r m a s . El re sp e c to a su d ig n id a d c o m p o r t a el r e s p e ta r s u s
d e re ch o s. A h o r a , la m o r a lid a d de lo s a c to s s e x u a le s d ep en d e del g ra d o
de re sp e to a la d ig n id a d y lo s d e re ch o s de lo s seres h u m a n o s , n o de si
se c o n s id e r a q u e lo s a c to s s o n n a tu r a le s , a n t in a t u r a le s o c o n t r a n a t u
ra le s. E ste h a sid o u n e n o r m e a v a n c e , c u y a h is to r ia es b a s ta n te m s
b rev e q u e la del n a t u r a lis m o , y q u e n o h a e sta d o ta n fa v o re c id o p o r
la re lig i n p r e d o m in a n te en L a tin o a m r ic a , el c r is tia n is m o , q u e sig u e
te n ie n d o a r r a ig a d o s m u c h o s c o n c e p to s n a t u r a lis t a s .
El te rc e r g r a n s a lto en la h is to r ia de la tic a de la se x u a lid a d se p r o
d u jo a fin a le s del sig lo xix y s ig u e en d e s a rr o llo . Se t r a t a de la n o c i n
de re sp o n sa b ilid a d en la tica de la se x u a lid a d : a c tu a lm e n te el in te n to
se e n c a m in a a u n a se x u a lid a d re sp o n sa b le . El m u n d o c o n te m p o r n e o
h a a d o p ta d o o tr o s id eales, c o m o el E sta d o d e m o c r tic o y el p lu r a lis m o .
El v e rd a d e ro p lu r a lis m o re c o n o c e u n a d iv ersid a d de p r o y e c to s de v id a
b u e n a , de h o r iz o n te s de felicid a d y q u e lo s seres h u m a n o s en t a n t o
d ig n o s y a u t n o m o s e s ta b le c e n , ca d a u n o de e llo s, lo s fin e s de su s
p ro p ia s v id a s ; a d e m s , en t a n t o q u e titu la r e s de u n a serie de d e re ch o s
h u m a n o s , m e re c e n q u e ta le s d e re ch o s se a n re sp e ta d o s. Por to d o ello,
u n a r e v is i n m s r e c ie n te de la s e x u a lid a d , re a liz a d a p o r el m is m o
G ra c ia , p u g n a p o r n o c o n d e n a r n i tr iv ia liz a r , s in o p o r re sp o n sa b iliz a r.

201

B io t ic a

Los p r o b le m a s tic o s r e la tiv o s a l c o m p o r t a m ie n to s e x u a l so n m u


c h o s . Los q u e a q u se m e n c io n a n e s t n r e la c io n a d o s c o n a c titu d e s de
e stu d ia n te s de p ro fe sio n e s s a n ita r ia s y p ro fe s io n a le s s a n ita r io s re sp e c to
del c o m p o r t a m ie n to se x u a l de o t r o s .
El p r im e r p r o b le m a es el de las te r a p ia s r e p a r a tiv a s o te r a p ia s
de c o n v e r s i n , q u e c o n s is te n en u n a se rie de te r a p ia s d ise a d a s p a ra
m o d ific a r la o r ie n ta c i n s e x u a l de lo s h o m o s e x u a le s , de m a n e r a de
v o lv e r lo s h e te r o s e x u a le s . S e h a c ita d o en m ltip le s lu g a r e s q u e la h o
m o se x u a lid a d n o es u n a e n fe rm e d a d : en 1 9 7 3 se e lim in del m a n u a l de
d ia g n s tic o de la APA (A so c ia c i n A m e r ic a n a de P s iq u ia tra ), el D S M , y
en 1 9 9 0 s a li de la CIE (C la s ific a c i n In te r n a c io n a l de E n fe rm e d a d e s de
la O M S ). En 1 9 9 8 la APA o b je t e ste tip o de te r a p ia s , q u e h a b a n sid o
co n sid e ra d a s c o n a n te rio rid a d c o m o im p ro p ia s , m o r a lm e n te s o s p e c h o
sas, n o e tica s, p r o fc s io n a lm c n te irre sp o n sa b le s, u n a cien cia in a d ecu a d a
y c u e s tio n a b le , p a te n te m e n te in e fic a c e s , tic a m e n te p r o b le m tic a s ,
v io la c io n e s c la r a s a la tic a de n o h a c e r d a o , c o n d e n a d a s al fr a c a s o ,
e tc te ra . E stas te ra p ia s, q u e se sig u e n u tiliz a n d o , se c o n s id e ra n n o tica s
ni p r o fe s io n a le s , y a q u e n o b u s c a n el m e jo r in te r s del c lie n te . In c lu s o ,
si u n p ad re in te n ta lle v a r a su h ijo a e ste tip o de te r a p ia s , p u ed e se r
c o n sid e ra d o le g a lm e n te a b u s o in fa n til en a lg u n o s c o n te x to s . S o la m e n te
c r ite r io s h e te r o s e x is ta s , h o m fo b o s y d is c r im in a d o re s n o p o d ra n d a rse
c u e n ta de e llo . Si e s ta s te r a p ia s fu e s e n tic a s , p o r q u n o u tiliz a r la s
p a ra c o n v e r tir a u n h e te r o s e x u a l en h o m o s e x u a l?
El s e g u n d o p r o b le m a es el de lo s s e re s h u m a n o s t r a n s e x u a le s .
T r a ta r le s c o n tic a im p lic a c o n d u c ir lo s p o r u n p r o c e s o de a d e c u a c i n
se x u a l de a c u e rd o a ca d a c a s o (c o n o sin c ir u g a s p h i c a s ) ; in c lu s o es
tic o q u e te n g a n d e sce n d e n cia (g e n tic a m e n te r e la c io n a d a , m e d ia n te
T R H A o a d o p ta n d o ).
L os t e m a s en q u e se p r o fu n d iz a se e s c o g ie r o n p o r d o s r a z o n e s .
La p r im e r a es q u e s o n d ifcile s de a b o r d a r y, p o r t a n t o , n o es c o m n
e n c o n tr a r lo s en m a n u a le s de tic a o b io tic a . La s e g u n d a es q u e p a r a
c o m p r e n d e r lo s en su ju s t a d im e n s i n b io tic a , se d eb en te n e r en c u e n ta
las c o n s id e r a c io n e s p re \ ia s.
H o m o fo b ia
La h o m o f o b ia p u e d e d e fin ir s e c o m o u n a a c t i t u d d e l i b e r a d a q u e
e v id e n c ia o d i o y r e c h a z o h a c i a o t r a p e r s o n a , un p t o s ic io n a m ie n t o s o c i a l
d e s t i n a d o a * d is c r im in a r a q u ie n e s s o n h o m o s e x u a l e s ig a r s v l e s b i a n a s ).
B lu m e n fe ld s is t e m a t iz c u a t r o n iv e le s d e s c r ip tiv o s : * i . L a h o m o f o b i a
p e r s o n a l: es un s i s t e m a in d iv id u a l d e c r e e n c ia s en v ir t u d d e l c u a l l a s p e r
s o n a s s e c o m p a d e c e n d e lo s g r u p o s m in o r it a r io s d e b id o a q u e c o n s id e r a n
q u e e s t o s n o p u e d e n c o n t r o l a r s u s d e s e o s , o en el e x t r e m o o p u e s t o , lo s o d i a n ,
y a q u e a s u m e n q u e e s t n p s ic o l g i c a m e n t e t r a s t o r n a d o s , g e n t ic a m e n t e
202

c a p t u lo 1 7 | El c o m p o r t a m ie n t o s e x u a l

d e fe c t u o s o s , q u e n o s e a d a p t a n o lo s o c i e d a d , etc. 2 . L a h o r n o fo b ia in
t e r p e r s o n a l: a q u e l l a en q u e el p r e ju ic io s e c o n v ie r t e en d is c r im in a c i n . Se
e x p r e s a en in s id t o s , a p o d o s , e tc ., y e n la o p o s ic i n a iju e ilis p o n g a n d e s s
d e r e c h o s h u m a n o s . 3 . L a h o r n o fo b ia in s t it u c io n a l: es a q u e l l a en la q u e
in t e r v ie n e n lo s o r g a n i s m o s g u b e r n a m e n t a l e s , l a s e m p r e s a s , el s i s t e m a
e d u c a t iv o , l a s in s t it u c io n e s r e lig io s a s , e tc ., q u e d is c r im in a n d e m a n e r a
s i s t e m t i c a a l a s p e r s o n a s p o r su o r ie n t a c i n s e x u a l. 4. L a h o r n o fo b ia
c u l t u r a l : la c o n s t itu y e n lo s c d ig o s d e c o n d u c t a o n o r m a s s o c i a le s q u e s e
Lian p o r s e n t a d a s ' v a p o r t a n le g itim U la il a la d is c r im in a c i n y o p r e s i n a
la q u e lo s h o m o s e x u a le s e s t n s o m e t id o s , in c lu s o h a s t a ig n o r a r lo s c o m o
p a r t e d e la h is t o r ia Lie la c i v i l i z a c i n .
N o es u n t r a s t o r n o m e n ta l reco n o cid o (a u n q u e a lg u n o s p ien sa n q u e
debe e s ta r in clu id a d e n tr o de la c la s ific a c i n de e n fe rm e d a d e s m e n ta le s ,
ta l c o m o el re sto de las fo b ia s ), p o r lo q u e su e s tu d io p u ed e se r d ifu s o
si n o se p a rte de u n a b a se te r ic a s lid a .
P r o b a b le m e n te u n a de la s f o r m a s m s g r a v e s de la h o r n o fo b ia , n o
d e s c rita p o r B lu m e n fe ld , es la q u e se m a n ifie s ta en lo q u e B o rd ieu de
n o m in v io le n cia s im b lic a . E ste c o n c e p to se u tiliz a p a ra d e scrib ir las
f o r m a s de v io le n c ia n o e je rcid a s d ir e c ta m e n te m e d ia n te la fu e r z a fsic a ,
s in o a tr a v s de la im p o s ic i n p o r p a r te de lo s s u je to s d o m in a n te s a los
s u je to s d o m in a d o s , de u n a v is i n del m u n d o , de lo s ro les so c ia le s , de
las c a te g o r a s c o g n itiv a s y de las e s t r u c t u r a s m e n ta le s . Es c la r o q u e en
u n a c u lt u r a p a tr ia r c a l y h e te r o s e x is ta , la h o r n o fo b ia es u n a f o r m a de
d is c rim in a c i n c o n u s o de v io le n cia sim b lic a . C o n s titu y e p o r ta n to u n a
v io le n c ia in v isib le , q u e se ejerce c o n el c o n s e n s o y el d e s c o n o c im ie n to
de q u ie n la pad ece, y q u e e sco n d e las re la c io n e s de fu e rz a q u e e s t n
d e b a jo de la re la c i n en la q u e se c o n fig u r a , en el c a s o q u e se a n a liz a
a h o r a , los h o m o s e x u a le s .
O tr o a s p e c to g ra v e es q u e la h o r n o fo b ia e st p re se n te en p r o fe
s io n a le s s a n ita r io s q u e s iq u ie r a se d a n c u e n ta de ello . El p a r o x is m o de
la g ra v e d a d o c u r r e c u a n d o la h o r n o fo b ia e st p re se n te en g e n te q u e
e sc rib e s o b re b io tic a y q u e e x t e r n a liz a su h o r n o fo b ia en d is c u r s o s
p r e s u n ta m e n te b io tic o s , p ero n o q u e n o p u ed en se rlo p o rq u e estn
c a r g a d o s de h o r n o fo b ia .
Se h a v is t o q u e la h o r n o fo b ia e s t p r e s e n te e n tr e e s tu d ia n te s de
m e d ic in a . Las v a r ia b le s a s o c ia d a s m s im p o r t a n t e s s o n la s c r e e n c ia s
r e lig io s a s y se r h o m b r e , p ero ta m b i n se a s o c ia n u n m e n o r n m e r o
de a o s de edad, p o c a in f o r m a c i n s o b r e s e x u a lid a d , n o h a b e r te n id o
r e la c io n e s s e x u a le s , o r ie n t a c i n p o ltic a de d e re ch a y b a jo s in g re s o s
e c o n m ic o s . L a s p o b la c io n e s de p r o f e s io n a le s s a n i t a r i o s e x h ib e n
d is tin t o s g r a d o s de h o r n o fo b ia . En el c a s o de lo s p r o fe s io n a le s s a
n it a r io s la t i n o a m e r i c a n o s , la s c r e e n c ia s r e lig io s a s e s t n a s o c ia d a s
en su m a y o r a al c a t o lic is m o y h a y s u fic ie n te s in v e s tig a c io n e s q u e
203

BiofaiA

m u e s tr a n la h o m o fo b a de e s ta r e lig i n m o n o t e s t a . La h o m o f o b a
en p r o fe s io n a le s s a n it a r io s r e p re s e n ta u n a b a r r e r a p a r a la a d e c u a d a
a te n c i n s a n it a r ia de e s ta p o b la c i n , p e ro la h a b t u a lm e n t e la g e n te
n o se da c u e n ta de e llo .
C o m o se c o m e n t , el p a r o x is m o de la g ra v e d a d de e ste p ro b le m a
c o n s is t e en la p r e s e n c ia de b io e t c is t a s h o m o f b i c o s * o a l m e n o s
b io c tic is ta s c o n d is c u r s o h o m fo b o . A c o n tin u a c i n se m e n c io n a n
d os e je m p lo s .
l a o b ra de Ja v ie r G a fo F ern n d e z , sa ce rd o te je s u t a , re fe re n te d e n tro
de la b io tic a en le n g u a e s p a o la , su e le c o n s id e r a r s e u n p u e n te e n tre 1a
b io tica se c u la r o laica y la b io tica c a t lic a . S in e m b a r g o , su p o s tu r a en
te m a s c o m o la h o m o se x u a lid a d e s tu v o a leja d a d las p o s tu r a s se cu la re s.
En u n a o b r a q u e p u b lic u n lu s tr o a n te s de su fa lle c im ie n to (u n a o
a n te s de q u e la APA o b je ta r a las te r a p ia s r e p a r a tiv a s ), dice t e x t u a lm e n
te: D esde m i p e r s o n a l p u n t o d e v is t a v s ie n d o c o n s c ie n t e d e a f i r m a r a l g o
c o n t r a r io a u n a lin e a m u y d o m in a n t e en n u e s tr o s d a s , c o n s id e r o q u e no
p u e d e p o n e r s e la h o m o s e x u a l i d a d a l m is m o n iv el d e la h e t e r o s e x u a lid a d >
G a fo re a liz a u n a n lis is s is t e m t ic o del c r is t ia n is m o y la h o m o s e
x u a lid a d en c u a t r o se c c io n e s . En la p r im e r a a n a liz a el m e n s a je b b lic o
so b re la h o m o s e x u a lid a d y c o n c lu y e q u e se p la n te a n p o s t u r a s c o n t r a
p u e s ta s , p o r lo q u e q u e d a la in t e r r o g a n te s o b re la p o sib le a p lic a c i n de
ta le s t e x to s al h e c h o h o m o s e x u a l ta l y c o m o se le c o m p r e n d e h o v en
d a. En la s e g u n d a s e c c i n e x a m in a la tr a d ic i n de la Ig lesia C a t lic a
y d efien d e q u e el c r is t ia n is m o n o h a sid o la n ic a fu e n te o la fu e n te
p rin c ip a l de d is c r im in a c i n h a c ia lo s h o m o s e x u a le s , a u n q u e t a m p o c o
se a tr e v e a n e g a r lo . En la te rc e ra s e c c i n e s tu d ia la e n s e a n z a de la
Ig lesia C a t lic a c ita n d o v a r io s d o c u m e n to s o fic ia le s d o n d e c o n tin u a ,
sin d e c irlo ni a c e p ta r lo , c o n u n a se rie de a r g u m e n t o s de c o r te n a t u
r a lis ta q u e d is c r im in a n n e g a tiv a m e n te a lo s h o m o s e x u a le s . C u a n d o
se a n a liz a n te m a s de se x u a lid a d en g e n e r a l y de h o m o s e x u a lid a d en
p a r tic u la r , su e le n c ita r s e e ste tqx'* de d o c u m e n t o s , a lo s q u e c u a lq u ie r
in te re s a d o p u ed e acced er. A q u n o se re pe t ira su c o n te n id o d a d o q u e se
c o m p a r t e la o p in i n de D ie g o G r a c ia , s e g u r a m e n te el b io c tic is ta Laico
m s r e c o n o c id o en le n g u a e s p a o la , q u ie n a p r o p s ito de la s r e la c io n e s
e n tre re lig i n y tic a p la n te a : A o v a p r e s c in d ir d e l a s e n s e a n z a s m a g i s
t e r ia le s s o b r e e s t e tif\r d e c u e s tio n e s . P e r s o n a lm e n t e p ie n s o q u e se les c o n c e d e
d e m a s ia d a in ifx ir ta n c ia , h a s t a el p u n t o d e c w ir t a r e x c e s iv a m e n t e la l i b e r t a d
in te le c tu a l. A li im p r esi n f* e r s o n a l es q u e lo s d o c u m e n to s m a g is t e r ia le s s o b r e
e s t o s t e m a s so n d e u n a /vbreza in t e le c t u a l t a n l l a m a t i v a y s o r p r e n d e n te ,
q u e d ifc ilm e n t e s e r ia n te n id o s en c u e n t a en d e b a t e s s e r io s s i n o fu e r a p ar la
a u t o r i d a d r e lig io s a y f\ d it ic a q u e lo s a v a l a . S e m e d ir q u e lo q u e les d a p o so
es e s a a u t o r id a d . Pero n o a c a b o d e e n te n d e r f\'r q u e esa a u t o r i d a d r e lig io s a
n o es p a r e ja a la a u t o r i d a d in t e le c t u a l d e lo s d o c u m e n t o s * .
204

captulo 1 7 I El comportamiento sexual

E n la c u a r t a s e c c i n del t r a b a jo de G a fo se h a c e u n a c o n s id e r a c i n
m s a m p lia del te m a f u n d a m e n ta l, el d eb a te te o l g ic o . E x p o n e p o sib les
p o s t u r a s so b re el te m a , m s o m e n o s d is c r im in a d o r a s y h o m fo n a s :
a.

N o a la o r ie n ta c i n y a l c o m p o r t a m ie n to h o m o s e x u a l.

b.

S a la o r ie n ta c i n y n o a l c o m p o r t a m ie n to h o m o s e x u a l.

c.

S a la o r ie n ta c i n y a l c o m p o r t a m ie n to h o m o s e x u a l.

d.

S a la o r ie n ta c i n y s (p a rc ia l) a l c o m p o r t a m ie n to (se a r g u
m e n ta q u e h a b r a u n d eb er m o r a l de e s fo r z a r s e p o r u n a re la c i n
h e te r o s e x u a l, q u e en la h o m o s e x u a lid a d h a y u n m a l p tic o p ero
n o m o r a l , y u n m a l p r e m o r a l d ebid o a su fa lta de a p e r tu r a
a la p r o c r e a c i n y a la c o m p le m e n ta c i n v a r n - m u je r ) .

L as tre s p r im e r a s p o s t u r a s la s t o m a de M lle r y la c u a r t a la in
tro d u c e G a fo , y a q u e es en la q u e l m is m o se s it a . C o n c lu y e q u e la
lt im a o p c i n a c e p ta b le s e ra to le r a r u n a a m is ta d h o m o s e x u a l si n o
h a sid o p o sib le la h e te r o s e x u a l. E ste c o m e n ta r io (a u n a d o a s u p u n to de
v is ta ) d eja v e r s u p o s tu r a , la m e n ta b le m e n te h o m fo b a .
S o b re la a d o p c i n de p a r e ja s h o m o s e x u a le s , G a fo a f ir m a q u e n o s
p a re ce t o ta lm e n te in a c e p ta b le q u e se le h a g a c re c e r en el m b it o de u n a
p a r e ja h o m o s e x u a l a u n m e n o r. S in e m b a r g o , la e v id en cia c ie n tfic a
a c u m u la d a m u e s tr a q u e lo s h ijo s q u e c re c e n en fa m ilia s c o n m a d re s
le s b ia n a s o c o n p a d res h o m o s e x u a le s n o tie n e n n in g u n a re p e rc u si n
n e g a tiv a ; p o r el c o n tr a r io , p a re ce se r q u e su d e s a rr o llo es m e jo r si se
c o m p a r a c o n h ijo s de p a r e ja s h e te r o s e x u a le s . Por ello , la A s o c ia c i n
A m e r ic a n a de P ed ia tra re c o m ie n d a q u e la s p a re ja s n o h e te r o s e x u a le s
p u e d a n a d o p ta r. C o n la lle g a d a de la s T R H A se h a c o n s e g u id o s e g u ir
a e s ta s fa m ilia s , h a c e r m s in v e s tig a c io n e s c o n le s b ia n a s q u e c o n h o
m o s e x u a le s , g r a c ia s a la s c u a le s se c o n s id e r a u n a p o sib le in d ic a c i n
de o v o d o n a c i n en p a r e ja s de le s b ia n a s , d o n d e u n a a p o r ta el o v o c ito
y la o t r a g e s ta . A c tu a lm e n te , la S o cied a d A m e r ic a n a de M e d icin a de
la R e p ro d u cc i n p la n te a q u e n o es tic o n e g a r T R H A a m u je re s so la s,
h o m o s e x u a le s y le sb ia n a s s o la m e n te p o r su c o n d ic i n . G a fo n o c o n o c a
o n o co n sid e r to d a esta a b r u m a d o r a ca n tid a d de in fo r m a c i n cie n tfica .
La se g u n d a p e rso n a lid a d es la d o c to r a M a r a de la L u z L in a C a s a s M a r tn e z , m d ico c ir u ja n o de la U n iv e rsid a d N a c io n a l A u t n o m a de
M x ic o (U N A M , 1 9 7 2 ), m a e s tr a en B io tica de la U n iv e rsid a d A n h u a c
( 1 9 9 7, e s tu d io s s in r e c o n o c im ie n to o fic ia l), y d o c to r a en C ie n cia s de la
S a lu d de la U N A M . A c tu a lm e n te es je f e del D e p a r ta m e n to de B io tic a
de la E scu e la de M e d icin a de la U n iv e rsid a d P a n a m e r ic a n a (M x ic o ).
E n s u o b r a , C a s a s - M a r t n e z , s in r e c o n o c e r s e a s m is m a a b ie r
t a m e n t e c o m o m ie m b r o de u n a c o n g r e g a c i n re lig io s a , p la s m a u n
p e n s a m ie n to de e s ta n a tu r a le z a . Se b a s a en la filo s o fa p e r s o n a lis ta
205

B io t ic a

e in tr o d u c e u n a serie de e rr o r e s c o n c e p tu a le s id e o l g ic o s y n o c ie n tfi
c o s , c o m o el c o n c e p to de a b o r to p r e im p la n ta r o r io , c u a n d o la O M 5
y to d a s la s a s o c ia c io n e s y so cie d a d e s de p r o fe s io n a le s de la o b s te tr ic ia
y de r e p ro d u c c i n h u m a n a e s ta b le c e n q u e el e m b a r a z o se in icia c o n
la im p la n ta c i n , p o r lo t a n t o , n o p u ed e e x is tir a b o r to a n te s de tal
e v e n to . S u v is i n de la se x u a lid a d es n a t u r a lis t a c a t lic a , de a h q u e su
p o s tu r a re sp e c to a la h o m o s e x u a lid a d sea s im ila r a la de G a fo .
La p o s tu r a h o m fo b a de C a s a s se a p re c ia c la r a m e n te a tr a v s de
to d a su o b r a . S u te s is de m a e s t r a fu e so b re la h o m o s e x u a lid a d , q u e
p o s te r io r m e n te p u b lic c o m o lib r o . E s c r ib i u n a r t c u lo q u e p a re ce
se r u n d e s tila d o de to d o s lo s p r e ju ic io s d is c r im in a d o r e s v e r tid o s en
su te sis y p o s te r io r lib ro . En u n a p n d ice del lib ro , C a s a s d ice q u e en
m is d ie z a o s d e t r a t o con p a c ie n t e s h o m o s e x u a le s h e c o n s t a t a d o q u e su
p r o b le m t ic a e x is t e n c ia l n o lo s h a c o n d u c id o a la f e l i c i d a d ni a la p a z .
D esde n u e s t r a e x p e rie n c ia p e r s o n a l c o m o p r o fe s io n a l de la s e x o lo g a
c ln ic a y desde u n a p e rsp e c tiv a la ica , e n tre la p o b la c i n n o h e te r o s e x u a l
(d e s ta c a n d o la h o m o s e x u a l en n m e r o ) e x is te el m is m o b ie n e s ta r y
m a le s ta r. E x is te n p a r e ja s de h o m o s e x u a le s y le s b ia n a s , c a s a d a s o n o ,
ta n o m s fu n c io n a le s q u e la s h e te r o s e x u a le s q u e se d iv o r c ia n . Es u n a
p o s tu r a m e r a m e n te id e o l g ic a (d is c r im in a d o r a y h o m fo b a ) c re e r q u e
se r h o m o s e x u a l es s in n im o de se r in fe liz .
F in a lm en te , si n o h a y to d a v a a lg u n a p u b lica ci n q u e h a g a referen cia
e x p lc ita a e s to s te m a s ta l v e z sea p o r q u e el d is c u r s o h o m f o b o se h a
n o r m a liz a d o c u lt u r a lm e n t e , a s p e c to e stu d ia d o de m a n e r a b r illa n te p o r
S e v illa G o n z le z , a n t r o p lo g a d ed icad a a la b io tic a .
A b u s o s e x u a l y el c le ro

H ace a p e n a s u n p a r de d ca d a s se e m p e z a h a c e r n o t a r q u e lo s
a b u s a d o re s s e x u a le s ta m b i n p o d a n se r c l r ig o s , a d e m s de p r o fe s o r e s
y m d ic o s. Se h a e stu d ia d o q u e lo s c l r ig o s p u e d e n a b u s a r t a n t o de
n i a s c o m o de n i o s . S i se re c u e rd a q u e a d e m s de c l r ig o s se t r a t a de
se re s h u m a n o s , ta m b i n p u e d e n te n e r d esd e d is to r s io n e s c o g n itiv a s ,
h a s ta p s ic o p a to lo g a o t r a s t o r n o s s e x u a le s . A lg u n a s c if r a s s o n e s c a n
d a lo s a s , c o m o lo s 1 1 1 s a c e r d o te s c a t lic o s p r o te g id o s p o r o b is p o s de
lo s EE. U U . en lu g a r de p r o te g e r a lo s n i o s .
La b io tic a c o n te m p la to d a s la s p o s t u r a s , to d a s la s a r is t a s de u n
p r o b le m a , o al m e n o s d e b e ra h a c e r lo . Lo d ic h o es u n a v e rd a d a m e d ia s
p o r v a r ia s r a z o n e s , q u e d esde lu e g o n o ju s t i f i c a n n i e x p lic a n to d a la
p ro b le m tic a , p ero a y u d a n a e n ten d e rla . En p r im e r lu g a r, lo s a b u sa d o re s
s e x u a le s m s c o m u n e s n o s o n lo s c l r ig o s , m a e s t r o s o m d ic o s ; lo q u e
o c u r r e es q u e e s ta s tr e s p r o fe s io n e s c o m p a r t e n la c a r a c te r s t ic a de se r
d c p o s ita r ia s de la c o n fia n z a de lo s m e n o r e s y de q u e q u ie n e s tie n e n m s
c o n fia n z a en ello s s o n lo s m ie m b r o s de la f a m ilia . La tr is t e rea lid a d es
206

captulo 1 7 I El comportamiento sexual

q u e lo s a b u s a d o r e s s e x u a le s m s c o m u n e s s o n m ie m b r o s de la fa m ilia
(to s, a b u e lo s , e tc .), p o r lo q u e s e g u r a m e n te las e s tra te g ia s p a ra re a liz a r
el a b u s o se a n s im ila r e s e n tre c l rig o s y n o c l rig o s , p ero r e s u lta m s
s e n c illo p s ic o e m o c io n a lm e n te h a b la n d o r e c o n o c e r q u e el p e lig ro se
e n c u e n tr a fu e r a de c a s a . En s e g u n d o lu g a r, se h a n h e c h o p b lic o s los
c a s o s de sa c e rd o te s c a t lic o s , p ero e s ta realid ad s e g u r a m e n te o c u r r e en
o t r a s re lig io n e s, c o m o el ju d a i s m o . T ercero, lo s e s fu e rz o s p o r id e n tifi
c a r a b u s a d o re s s e x u a le s (c l r ig o s o n o ) d e b e ra n e s ta r e n c a m in a d o s a
c o m p re n d e r la s itu a c i n y o fre c e rle s u n t r a ta m ie n t o e sp e cia liz a d o (p si
c o l g ic o , p s iq u i tr ic o , s e x o l g ic o , e tc .) y d a rle s s e g u im ie n to . A lg u n o s
p la n te a n q u e lo s t r a t a m ie n t o s s e x u a le s n o c u r a n , p ero la d ia b e tes
m e llit u s , la h ip e r te n s i n y to d a e n fe rm e d a d c r n ic a n o se c u r a n u n c a ,
p ero p u ed e c o n tr o la r s e ; de a h la im p o r ta n c ia del s e g u im ie n to t a n t o
en e n fe rm e d a d e s c r n ic a s c o m o en t r a s t o r n o s s e x u a le s . N o b a s ta c o n
la m e r a c r tic a , s in o q u e se d eb en p r o p o n e r s o lu c io n e s .
A n te el p r o b le m a de lo s c l rig o s a b u s a d o r e s s e x u a le s , es o b v io q u e
n o es s u fic ie n te u n lo s ie n to , p e ro ta m p o c o es tic a m e n te a c e p ta b le
s a ta n iz a r el p r o b le m a s o la m e n te p o r la p r e s u n ta c a stid a d y c e lib a to
q u e d eb en g u a r d a r lo s sa c e rd o te s c a t lic o s .
B ib lio g r a fa
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208

captulo 1 7 \ El comportamiento sexual

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io t ic a

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210

captulo 1 8

El

aborto

d e s d e la m ir a d a b io t ic a :

AUTONOM A Y BENEFICENCIA FRENTE


A JU STICIA ?
F ran cisco J a v ie r Len

A n te s de a d e n tr a r n o s en la s d e c isio n e s en t o r n o al a b o r to , q u e p u ed en
a n a liz a r s e desde la p e rsp e c tiv a so c ia l, p s ic o l g ic a , m d ica , leg a l, tica ,
e tc te ra , d e b e m o s a b o r d a r d o s c o n c e p to s m u y u tiliz a d o s en b io tic a
en to d o s lo s d e b a te s.
El p r im e r o es el e s t a t u t o del e m b r i n h u m a n o : q u o q u i n es
el e m b r i n y el fe to ? D e q u i n e s h a b la m o s c u a n d o d is c u tim o s so b re
el a b o r to ? El d eb a te so b re el e s t a t u t o del e m b r i n h u m a n o c o n d u c e a
o t r a s p r e g u n ta s : c u n d o c o m ie n z a la v id a h u m a n a ? Es u n a c u e s ti n
q u e debe se r d e te rm in a d a p o r la filo s o fa o p o r la c ie n c ia ? O q u iz s
p o r las d o s? El s e g u n d o es el c o n c e p to de a u t o n o m a de la m u je r p a ra
d ecid ir: q u es la a u t o n o m a ? , c u le s s o n s u s lm ite s , si lo s tie n e ?,
p u ed e la m a d re u o t r a s p e r s o n a s , in c lu id o el m d ico d ecid ir p o r el
fe to ? , y fin a lm e n te , p u ed e la m a d re u o t r a s p e r s o n a s , in c lu id o el
m d ic o - re a liz a r u n a c t o p r o fu n d a m e n te m a le fic e n te c o n el fe to , c o m o
es el a b o r to , p o r u n m o tiv o de b e n e fic e n c ia p a ra la m a d re ?
E sta s s o n las p r e g u n ta s fu n d a m e n ta le s q u e se p la n te a n en to d o s
lo s d e b a te s en t o r n o al a b o r to , a u n q u e n o so n las fn ic a s . A h o r a n o se
d eb a tir a cerca del e s ta tu to del e m b ri n h u m a n o , p u es co rre sp o n d e m s
b ien al d eb a te so b re la fe c u n d a c i n in v itr o y la r e p ro d u c c i n a s istid a ,
en la q u e se m a n ip u la n e m b r io n e s (1 ). A lg u n o s s o s tie n e n c o n p o ca
fu n d a m e n ta c i n , a n u e stro p areceru n resp eto tico d iferen ciad o b asad o
en el d e s a rro llo b io l g ic o , p o r e je m p lo , se p o d ra m a n e ja r b la s to c is to s ,
c u id a r e m b rio n e s y re sp e ta r fe to s , a u n q u e m e r a m e n te c o m o m a te ria l
d is c u tid o y d is c u tib le (2 ). En to d o c a s o , n o ca b e d u d a de la m a y o r
d ignid ad a trib u id a p o r to d o s al feto . C o n sid e ra m o s n e ce sa rio a u n a r los
e s fu e rz o s de la c ie n c ia , q u e d ev ela ca d a v ez m s lo s m is te r io s g e n tic o s
del e m b r i n a n te s de la im p la n ta c i n , c o n los de la filo so fa y el d erech o.

211

liiorricA

V e re m o s b r e v e m e n te el c o n c e p to de d ig n id a d del se r h u m a n o y
ta m b i n del fe to desde la r e fle x i n filo s fic a de la tica de la c o n v ic c i n ,
de la re sp o n sa b ilid a d y de la c o m p a s i n , y d e sp u s a b o r d a r e m o s lo s
d eb eres tic o s p a ra c o n el se r h u m a n o en e s ta d o fe ta l, q u e es el a s p e c to
c e n tr a l del a b o r t o v o lu n ta r io .

La d ig n id a d h u m a n a d e s d e la c o n v ic c i n ,
la r e s p o n s a b ilid a d y la c o m p a s i n
La d e s c rip c i n del se r h u m a n o c o m o in d iv id u o de u n a e sp ecie a c u y a
n a tu r a le z a c o r r e s p o n d e se r u n se r v iv o c o n fa c u lta d r a c io n a l, im p lic a
y a u n ju i c i o de v a lo r. C o n s id e r a m o s al se r h u m a n o c o m o u n b ie n q u e
s it u a m o s so b re to d o s lo s d e m s , y d e c im o s q u e el se r h u m a n o tie n e
d ig n id ad y n o p re cio . E sto s u p o n e u n ju i c i o de v a lo r en la f o r m a de
ju i c i o p r c tic o d e fin itiv o so b re el c u a l to d o s e s t a m o s de a c u e rd o . C o n
e s to n o n o s lim ita m o s a lo s r a s g o s d e s c r ito s p o r la b io lo g a , s in o q u e
a t r ib u im o s a lo s seres h u m a n o s , al c o n t r a r io q u e a o t r o s se re s v iv o s ,
u n v a lo r a b s o lu t o o al m e n o s m a y o r , y a q u e lo s se re s h u m a n o s so n
seres v iv o s c u y a n a tu r a le z a es e s ta r d o ta d o s de la fa c u lta d r a c io n a l,
r e la c io n a r s e c o n o t r o s s e m e ja n te s y p e r s e g u ir s u s p ro p io s o b je tiv o s .
D e c im o s, p o r t a n t o , q u e to d o s lo s seres h u m a n o s tie n e n d ig n id a d ,
y la m a y o r p a r te r e c o n o c e m o s ta m b i n , c o m o c o n s e c u e n c ia , q u e la
v id a h u m a n a es s a g r a d a . En e se n cia , e sta p o s tu r a s ig n ific a q u e la v id a
h u m a n a p o see u n v a lo r q u e n o d ep en d e de n in g u n a o t r a c o n s id e r a c i n ,
c o m o in te re se s o d e re ch o s, r e la c io n e s s o c ia le s o c o m p e te n c ia c o m u n i
c a tiv a . Cisi t o d o el m u n d o c o m p a r t e , e x p lc it a o in t u it iv a m e n t e , la id e a d e
q u e la v id a h u m a n a p o s e e un v a l o r o b je t iv o e in tr n s e c o q u e es p o r c o m p le t o
in d e p e n d ie n te d e la v a lo r a c i n p e r s o n a l q u e c u a lq u ie r a h a c e d e ella> ( 3 ).
S o lo a s u m ie n d o la a c e p ta c i n g e n e ra l de e s ta p r e m is a es p o sib le , s e g n
D w o r k in , e n te n d e r p o r q u el a b o r t o c o n s titu y e to d a \ a u n p r o b le m a
p a ra a q u e llo s q u e n o co n sid e ra n al e m b r i n c o m o p e rso n a o la e u ta n a s ia
u n d ile m a , a u n c u a n d o sea re q u e rid a p o r la p e r s o n a a fe c ta d a .
A u n q u e la idea de la in v io la b ilid a d de la v id a d esd e su c o m ie n z o
se e n c u e n tr e d e c la ra d a en el c o n t e x t o de la s con v ic c io n e s r e lig io s a s ,
ta l c o m o la c r e e n c ia de q u e to d o se r h u m a n o es u n a c r i a t u r a de D io s,
en el c a s o de la p r o te c c i n de la v id a h u m a n a de lo s n o n a c id o s o de
q u ie n e s se e s t n m u r ie n d o , d ic h a c o n v ic c i n ta m b i n es c o m p a r tid a
p o r a q u e llo s q u e n o c re e n en D io s.
Pero el s e n tid o g e n e r a l de e s tim a de la d ig n id a d h u m a n a es c o n
f lic t iv o e n el d e b a te s o b r e el a b o r t o : la d ig n id a d h u m a n a e n e s te
c a s o la de la m u je r e m b a r a z a d a s in d e s e a r lo p u ed e e n te n d e r s e c o m o
lib e rta d en c u a n t o d ig n id a d ju r d ic a , y p o r t a n t o , c o m o a u t o n o m a . Eli
e m b a r a z o n o d esea d o s e ra , en c o n s e c u e n c ia , u n a lim it a c i n g r a v e de

212

captulo 18 \ El aborto desde la m irada biotica: autonoma y beneficencia fren te a justicia?

la a u t o n o m a y de lo s p la n e s de r e a liz a c i n y de v id a de la m u je r. La
d ig n id ad del fe to se ra u n a d ig n id a d de c o n s e n s o , de a c u e rd o c o n lo s
c r ite r io s m a y o r it a r io s en la so cie d a d o de la s p e r s o n a s in v o lu c r a d a s en
su cu id a d o , desde u n a v is i n e s tr ic ta m e n te la ic a , n o re lig io sa (4 ). E sta
es la v is i n q u e s u s t e n t a la s p o s ic io n e s fa v o r a b le s a la lib e ra liz a c i n o
la d e s p e n a liz a c i n ju r d ic a del a b o r t o en la m a y o r a de lo s p a se s. La
a n a liz a r e m o s e n se g u id a , d esp u s de r e v is a r b r e v e m e n te a lg u n a s o tr a s
c o n c e p c io n e s de la d ig n id a d .
D esd e la s tic a s de la c o n v ic c i n , la d ig n id a d o n to l g ic a es la
d e t e r m in a d a c a t e g o r a d e u n s e r q u e r e c la m a - a n t e s y a n t e lo s o t r o s e s t i m a , c u s t o d i a y r e a liz a c i n ( 5 ) . T o d a s l a s f o r m a s d e d i g n i d a d s e
e n c u e n t r a n en l a p r im e r a f u e n t e , la d i g n i d a d p u r a m e n t e o n t o l g ic a ( ...) .
A l p r i v a r a l n o n a c id o y a o t r a s p e r s o n a s h u m a n a s d e su v id a , les p r i v a
m o s t a m b i n d e la p o s i b i l i d a d d e a l c a n z a r e s a d im e n s i n m s p r o fu n d a
d e su v o c a c i n d e ll e g a r a u n a d i g n i d a d m s p r o f u n d a q u e la m e r a d e
p e r s o n a s v iv a s ( 6 ).
C o m o p rin c ip io tic o , la d ig n id a d (se p u ed e c o n s id e r a r] c o m o u n
a p r io r i ir r e fu ta b le , en el s e n tid o del p r in c ip io k a n t ia n o de n o u tiliz a r
n u n c a a l h o m b re s o la m e n te c o m o m ed io sin o c o m o u n fin en s m is m o .
D esde la re sp o n sa b ilid a d , la d ig n id a d es u n d eb er tic o de cu id a d o .
R efirin d o se a la v id a en g e n e ra l y a la v id a h u m a n a , H a n s J o n a s h a b la
del te m o r a q u e d e s a p a re z c a u n se r v a lio s o , p e ro v u ln e r a b le e in e rm e ,
lo q u e n o s in c ita a r e s p o n s a b iliz a r n o s de l si p o d e m o s p r o te g e r lo (7 ).
N o im p o r ta la re la c i n de s im e tr a o a s im e tr a , s in o la r e s p o n s a b ilid a d ,
q u e n o es u n a r e la c i n le g a l, s in o b io l g ic a : a n t e el recin n a c id o s e s ie n ten
r e s p o n s a b le s lo s q u e tien en p o d e r p a r a p r o t e g e r lo ( . . . ) el s e r h u m a n o v iv e
c u id n d o s e d e a q u e llo q u e p r e c is a c u id a d o , en e s te c a s o , d e la T ierra y la s
esp ecies v u ln e r a b le s (8 ). D esd e la c o m p a s i n , la d ig n id a d se v e f u n d a
m e n ta lm e n te c o m o v u ln e ra b ilid a d .
E n L ev in a s, el r o s tr o del o tr o , del n i o , es el q u e h a c e s u r g ir el d eseo
de c o m p a s i n , r e c o n o c im ie n to y d eb er de c u id a d o p o r l: L a a b s o l u t a
d e s n u d e z d e l r o s tr o , e s te r o s t r o a b s o l u t a m e n t e s in d e fe n s a , s in c o b e r t u r a ,
s in v e s t im e n t a , s in m s c a r a , es sin e m b a r g o lo q u e s e o p o n e a m i p o d e r s o b r e
l, a m i v io le n c ia , lo q u e s e o p o n e a e llo d e u n a m a n e r a a b s o lu t a (9 ). Es
la e x p e rie n c ia de e sta lla m a d a la q u e fu n d a m e n ta n u e s tr a re sp u e sta
tic a : la c o m p a s i n es la r e s p u e s ta a u t n t ic a m e n t e h u m a n a a la
v u ln e ra b ilid a d (5 ).

La a u t o n o m a d e la m u je r :
p u e d e la m a d r e d e c id ir p o r e l f e t o ?
H a y u n a g r a n v a rie d a d de c o n c e p c io n e s y de v a lo r a c io n e s a c e rc a del
p r in c ip io de a u t o n o m a y su m b it o d e n tr o de la tic a c ln ic a en la
213

lllirf IU A

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a l l o r a in ierev a ri an/iliviv e tic o i IO|
V a r io v a u t o r r v jK v tu L in u n a .m t c n o m ia r a t in a i , c v p riix a m rn tr m
ri .i n i b i t o a n g lo v a jc in 1 a a u t o n o m i a vr t o r n a i* * t o m o u ri. j* t v r ii n
ilrl i n d i v i d u o . i j u r d rt n lr c o n
a b v o lu t a v o b rr
m iv m o
C o n f o r m e a M i l l i K m g n h o m b r r j m n l r , m b u tn a l u i , %rr a b fif^ u lo a
, n t u . i r i a a/>f r n r r s r </r h . t t r r lo , j K f r q u e t ir rs a a / ft/ a ri/ fi c

/la v a </r t l r r n . t r s r u n b trn ;> a r .i e /, p c n / u r clic* I r h .t tir h . w r r rruu- J u k - v ,


i/H/./i/r, rn o ju n u m tir Itts t im i.is , h . t t r r l o sr.t p r u i m i r o ftx s lo f_>7a > vcr
b u rn u s r.t/ o n rs / a r a tli s e n t ir c o n r i, / a r a corri r r u r r l r a p a r a s u p l u j t r l r,
/rr* m> / a r a n b h g u r lr o t . tu s .tr Ir tl.t n o .tlp u n o s i o b r . i t ir m o d o t i f e r m i *
a n u r s i r a s tlrsrtrs

/ ' a r a tju r r s t .i t o . t t t i t n

fu rs t ux>ti fu a b lr , scr'ut n ottrsjtrn i/i ir l.t i u n t i m i. t t ir r s t r h o m b r r fin i r v p o r o b j r l o r i p e ry u u x c tir t i r o


/ a r a . m u r il o tfur n o I r .t i . i n e m .ts i f u r a <*7, Mi m i i r / v r u i m / i a r s , t i r h *'iH o .
a b s o / i i f a S o b r r si n u s n io , sobrie* su e u r r js i y m i r s p n l u , r i t r u lt m iit o rs
s o b c r.tn o * ( 1 1 1

I n la p r .ii t u a n i*s n i i r r n t . i n n s m i n tia v \ a r v a p a r i m t r - s n o cc TO'


jH *tcn tcs d u m i la a ' m j d m n . i d i M n i n u k l i , r jn r I v n m d i i i o l la a p lic a c a o n
i n m e d i .i t . ile i jnnu| u d r S t u a r t M ill a u n q u r c v tu v n r a m c y r ac~urx\!k*
c o n r i , d e f o r m a c ju r d c ls c m o s t o r n a r c o o u n c s s u b T i-g a c Ia * c a a '.e /
m .i s a l r ja i L i s ile la t s * l* r r a n L i i n d i v i d u a i * A c m a v m c i r n h l i * l a ! 3n i x i m c r i c a n o la f a m i l i a c u m p l c u n x a jx l j j t i j x r t a n t c m Las d r i ' K n o
i l l n u a v y r n r i e o n s c n t m u n i t o m i o r m a o . i r m t r a l in jv a 'o a la x r n o
m .iv r x t r o n o U s to i o i r r c r i m v l o n v i s c o m p io .* m Las c i m e * : --nri r
la m u i r r r r n l r al a l x 'r t o . j xr L is p r r s k n r s r sia n -^ m p a i^ m . r s u s
p .n lr r s m a m l o r s m r n o r r a l n i , jx * r la m c n t a l x a d s c u i r m h . w a
la m a r r v o lt e r . r t c . A s i m i s m o , i r c n t c a e v i i n d e ] v n u r r k 'a r i p a o .r r .t c
t| iir m r , m u r l i a s v c t c s v e r n o * s i t u a r x n r s r c s i g u a i a d r reo . rs o s . i n i u s t i c i a s r n r i a u r s j g u a b t a r i o a J o s a i u l n l ^ s r s a lir g ra n d e **
d i l c r c n c i a s r n t r r la m e d i c i n a p u b h c a v Li p m . i v \ r s ag u a l a tr s
r n t r r p .i c i c n t c s m u v b i n i i n f o r m a o s \ p j n m t r s u ' n u n a d e i C o e n !e
c u c a e i n s a n ita r ia

l o s a r g u m c n t o s fa v o ra b c s a la lcg.ilL?JCh>n ri a b o r to (a m b ir ti xr
b a s.m rn c s o s a r g u m c n t o s . p u c s to q u e n o rx a s ta n x irrc n c x is v w v .rv
r n t r r r u o s \ x 'b r c s C tx w istcn rn n u r s i ri>s p a iscs o s n x x ir W c r Li
s a li k 1 p riv a d a \ ri ilr Li salin i publura N o jx x ic m o s m a n te n e r Li i ca r
quo la s.ihul p riv a d a cs ri a m b ito ri j v i o m t r rp ir c s r a srr aut.xnom o
m i r n tr a s q u e la p u b lica q u e a c o n io ri a m b i to r Li x i i r n v - a \ La
ju sticia. Liste p la n tc a im c n to cs r a n a lm c n tc im u s to Ti"vLss >os w r r . i a
soli a u t n o m o s . rux>s \ jx 'b r c s jx-n> la a i r s l v n cs lirista :x5r r c a
d e s r ri p u n to de v is ta e tic o su a u to n o m ia se a n rxxss o p o b res
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