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CAPACIDAD VIAL Y NIVELES DE SERVICIOS.

GENERALIDADES.
En la planeacin, proyecto y operacin de calles y carreteras, la demanda del
trnsito, bien sea presente o futura, es considerada como una cantidad conocida.
Una medida de la eficiencia con la que una calle o carretera presta servicio a esta
demanda, es conocida como capacidad. Para determinar la capacidad se requiere
no slo de un conocimiento general de las caractersticas de la corriente de
trnsito, sino tambin de un conocimiento de los volmenes, bajo una variedad de
condiciones fsicas y de operacin.

Asimismo, no puede tratarse la capacidad de un camino, sin hacer referencia a


otras consideraciones importantes, tales como la calidad del nivel de servicio
proporcionado y la duracin del perodo de tiempo considerado, debido a que la
capacidad es uno de tantos niveles de servicio al cual puede operar un camino.

El trmino Nivel de Servicio" se usa para describir las condiciones de operacin


que un conductor experimentar durante su viaje por una calle o carretera, cuando
los volmenes estn por abajo de la capacidad de un camino determinado. Como
las condiciones fsicas del camino estn fijas, el nivel de servicio en una carretera
vara principalmente con el volumen de trnsito.

Los elementos fundamentales que se consideran para evaluar el nivel de servicio


bajo condiciones de flujo continuo, son la velocidad durante el recorrido y la
relacin volumen de demanda-capacidad o volumen de servicio-capacidad, en
tanto que para intersecciones controladas con semforos, el nivel de servicio es
funcin del grado de utilizacin de las fases del semforo.

1.1 DEFINICIONES.

1.1.1 Capacidad.
Capacidad de un camino, o de un carril, es el nmero mximo de vehculos que
pueden circular por l durante un perodo de tiempo determinado y bajo
condiciones prevalecientes, tanto del propio camino como de la operacin del
trnsito.

La capacidad, normalmente no puede ser excedida sin cambiar una o ms de las


condiciones prevalecientes. Al expresar la capacidad, es esencial plantear cules
son las condiciones prevalecientes del camino y del trnsito.

1.1.2 Condiciones Prevalecientes.


La capacidad de un camino depende de un cierto nmero de condiciones: La
composicin del trnsito, los alineamientos horizontal y vertical, y el nmero y
ancho de los carriles, son unas cuantas de estas condiciones que, en conjunto,
pueden designarse como condiciones prevalecientes.
Las condiciones prevalecientes pueden dividirse en dos grupos generales:
1) condiciones establecidas por las caractersticas fsicas del camino.
2) condiciones que dependen de la naturaleza del trnsito en el camino.

Las condiciones prevalecientes del camino no pueden ser cambiadas, a menos


que se lleve a cabo una reconstruccin del camino. Las condiciones
prevalecientes del trnsito pueden cambiar o ser cambiadas de hora en hora, o
durante varios perodos del da.

Adems de las condiciones del camino y del trnsito estn las condiciones
ambientales, como son el fro, el calor, la lluvia, la nieve, los vientos, la niebla, la
visibilidad, etc., condiciones que afectan la capacidad de un camino; sin embargo,
debido a que los datos disponibles son limitados, la cuantificacin de su efecto en
la capacidad no ser discutida en esta investigacin.

1.1.3 Niveles de Servicio.


Nivel de Servicio es un trmino que denota un nmero de condiciones de
operacin diferentes que pueden ocurrir en un carril o camino dado, cuando aloja
varios volmenes de trnsito. Es una medida cualitativa del efecto de una serie de
factores, entre los cuales se pueden citar: la velocidad, el tiempo de recorrido, las
interrupciones del trnsito, la libertad de manejo, la seguridad, la comodidad y los
costos de operacin.

Un determinado carril o camino puede proporcionar un rango muy amplio de


niveles de servicio. Los diferentes niveles de servicio de un camino especfico son
funcin del volumen y composicin del trnsito, as como de las velocidades que
pueden alcanzarse en ese camino.

Un carril o camino proyectado para un determinado nivel de servicio, en realidad


operar a muchos niveles, conforme vara el volumen durante una hora o durante
diferentes horas del da, durante das de la semana, o durante perodos del ao, y
aun durante diferentes aos, con el crecimiento del trnsito.

1.1.4 Volumen de servicio.


A cada nivel de servicio le corresponde un volumen de trnsito, al cual se le llama
Volumen de Servicio para ese nivel. Por lo tanto, puede definirse el volumen de

servicio, como el mximo nmero de vehculos que pue den circular por un camino
durante un perodo de tiempo determinado, bajo las condiciones de operacin
correspondientes a un seleccionado nivel de servicio. El volumen de servicio
mximo equivale a la capacidad, y lo mismo que sta, los volmenes de servicio
se expresan normalmente como volmenes horarios.

1.1.5 Caminos segn su funcin.


A) Control total de accesos. Significa que se le da preferencia al trnsito de paso,
y que slo existen conexiones con otros caminos en puntos seleccionados de la
autopista, prohibindose adems, las intersecciones a nivel y los accesos directos
a propiedades privadas.

B) Control parcial de accesos. Significa que se le da preferencia al trnsito de


paso, y que adems de las conexiones con otros caminos en puntos especficos,
pueden existir algunas intersecciones a nivel y accesos directos a propiedades
privadas.

C) Camino dividido. Camino con circulacin en dos sentidos, en el cual el trnsito


que circula en un sentido es separado del trnsito que circula en sentido opuesto,
por medio de una faja separadora central. Tales caminos pueden estar
constituidos por dos o ms carriles en cada sentido.

D) Camino no dividido. Camino sin faja separadora central, que separe los
movimientos en sentido opuesto.

E) Arteria urbana. Camino principal en zona urbana, para el trnsito de paso,


generalmente sobre una ruta continua.

F) Camino de dos carriles. Camino no dividido, con circulacin en ambos sentidos,


que tiene un carril destinado a cada sentido de circulacin.

G) Camino de tres carriles. Camino no dividido, con circulacin en ambos


sentidos, que tiene un carril central destinado para maniobras de rebase, en el
cual se puede circular en los dos sentidos y los otros dos carriles estn destinados
cada uno, para el uso exclusivo del trnsito que circula en sentidos opuestos.

H) Camino de carriles mltiples. Camino no dividido, con circulacin en ambos


sentidos, que tiene cuatro o ms carriles para el trnsito.

I) Va rpida. Camino dividido destinado al trnsito de paso, con control total o


parcial de accesos y generalmente con pasos a desnivel en intersecciones
importantes.

J) Autopista. Va rpida con control total de accesos.

1.1.6 Caminos segn la configuracin del terreno.


El trmino, tal como se usa en este captulo, se refiere en general a caminos que
se construyen en tres tipos de terrenos, a saber: plano, lomero y montaoso.
Estos tres tipos representan combinaciones de caractersticas geomtricas en
grado variable, que se refieren principalmente a las pendientes y a la seccin
transversal. Reflejan el efecto sobre la capacidad de las caractersticas de
operacin de los vehculos pesados, en relacin con las caractersticas de
operacin de los vehculos ligeros, bajo las diferentes condiciones geomtricas.

A)

Camino en terreno plano. Se refiere a cualquier combinacin de los

alineamientos horizontal y vertical, que permita a los vehculos pesados mantener


una velocidad semejante a la de los vehculos ligeros.

B)

Camino en terreno de lomero. Se refiere a cualquier combinacin de los

alineamientos horizontal y vertical, que obligan a los vehculos pesados a reducir


su velocidad debajo de la de los vehculos ligeros, en algunos tramos de la
carretera.

C)

Camino en terreno montaoso. Se refiere a cualquier combinacin de los

alineamientos horizontal y vertical, que obliga a los vehculos pesados a operar


con velocidades muy bajas, en distancias considerables y a intervalos frecuentes.

1.1.7 Conceptos relacionados con el trnsito.


A)

Factor de carga. Es la relacin del nmero total de intervalos con luz verde

del semforo que se utilizan completamente por el trnsito durante la hora de


circulacin mxima, al nmero total de intervalos verdes para ese acceso durante
el mismo perodo de tiempo. El valor mximo que puede alcanzar es uno.

B)

Factor de la hora de mxima demanda. Es la relacin entre el volumen

registrado en la hora de mxima demanda y el valor mximo de la circulacin


durante un perodo de tiempo dado dentro de dicha hora, multiplicado por el
nmero de veces que ese perodo cabe en una hora. Es una medida de las
caractersticas del trnsito durante los perodos mximos; el valor ms alto de esta
relacin es uno. El trmino as descrito debe limitarse para un perodo corto dentro

de la hora, considerndose generalmente de cinco o seis minutos en las


autopistas y de 15 minutos en las intersecciones.
C)

Circulacin continua. Es la condicin del trnsito por la cual un vehculo que

recorra un tramo de un camino, no se ve obligado a detenerse por cualquier causa


externa a la corriente de trnsito, si bien, dicho vehculo puede verse obligado a
detenerse por causas propias de la corriente del trnsito por la que circula.

D)

Circulacin discontinua. Es la condicin del trnsito por la cual un vehculo

que recorra un tramo de camino, se ve obligado a detenerse por causas que no


sean propias de la corriente del trnsito, tales como seales o semforos en una
interseccin. Las paradas de vehculos causadas por obstculos e interferencias
dentro de la corriente de trnsito no se consideran como circulacin discontinua.

1.2 OBJETO DE LA CAPACIDAD.


El conocimiento de la capacidad o del volumen de servicio de un camino sirve
fundamentalmente a dos propsitos.

A) Para fines de proyecto de una obra nueva. El anlisis de capacidad o nivel de


servicio influye directamente en la determinacin de las caractersticas geomtrica
de un camino; estas caractersticas dependern por una parte del volumen horario
de proyecto que se considere en el anlisis. Las caractersticas geomtricas
elegidas debern suministrar un volumen de servicio correspondiente al nivel de
servicio establecido, por lo menos igual al volumen horario de proyecto.
Por regla general, al proyectar un camino nuevo no conviene fijar condiciones de
operacin a un nivel de servicio igual a la capacidad, ya que esto equivale a tener
condiciones de operacin desfavorables desde su apertura al trnsito. Es
recomendable para fines de proyecto, establecer un nivel de servicio aceptable
para los conductores. La seleccin que se haga del nivel de servicio depende de

varios factores, siendo los principales las limitaciones fisicas y econmicas, as


como el grado de seguridad que se desee.

B) Para la investigacin de las condiciones de operacin de un camino existente.


El anlisis comparativo entre el volumen de trnsito que circula por un camino
existente y el volumen de servicio del mismo, de acuerdo con sus caractersticas
geomtricas y del trnsito, permite determinar el nivel de servicio a que est
operando y la fecha probable en que quedar saturado.
El conocimiento de los niveles de servicios actuales y futuros de un grupo o de
una red de caminos, permite por otra parte, establecer una jerarqua de
necesidades viales que sirva como ndice para determinar prioridades.

1.3 CAPACIDAD Y NIVELES DE SERVICIO.

1.3.1 capacidad para condiciones de circulacin continua.


Los volmenes mximos observados, junto con los resultados del anlisis de las
caractersticas del trnsito, han servido de gua para establecer valores numricos
de la capacidad para diferentes tipos de caminos bajo condiciones ideales. La
capacidad de un camino determinado variar en la medida en que sus
caractersticas geomtricas y de operacin difieran de las condiciones ideales. Las
condiciones ideales se definen como sigue:

1. Circulacin continua, libre de interferencias tanto de vehculos como de


peatones.
2. nicamente vehculos ligeros en la corriente del trnsito.
3. Carriles de 3.65 m de ancho, con acotamientos adecuados y sin obstculos
laterales en 1.80 m a partir de la orilla de la calzada.

4. Para caminos rurales, alineamiento horizontal y vertical adecuado para


velocidades de proyecto de 110 km/h o mayores y sin restricciones en la distancia
de visibilidad de rebase, en caminos de dos carriles.
Algunas autopistas modernas satisfacen con bastante aproximacin los requisitos
de las condiciones ideales, pero la mayor parte de los caminos se alejan, en
mayor o menor grado, de ellas.

Es importante hacer nfasis en que las condiciones ideales no implican, por s


mismas, una buena operacin. Aunque las condiciones ideales s producen
mayores volmenes, la operacin puede no ser satisfactoria.

A) Capacidad bajo condiciones ideales en carreteras de carriles mltiples. En este


tipo de caminos, el mayor nmero de vehculos que pueden circular por un solo
carril, bajo condiciones ideales, oscila entre 1 900 y 2 200 vehculos ligeros por
hora. Estos valores son el promedi de los volmenes en todos los carriles y
representan un trnsito sostenido durante una hora. En varios estudios se han
observado volmenes ms altos en carriles especficos o en cortos perodos de
tiempo, alcanzando cifras del orden de 2 400 a 2 500 vph, pero no representan
volmenes sostenidos en todos los carriles. Para fines de clculo, se considera
que la capacidad de una carretera de caniles mltiples, bajo condiciones ideales,
es de 2000 vehculos ligeros por hora y por carril, sin tomar en cuenta la
distribucin del trnsito entre carriles.

B) Capacidad bajo condiciones ideales en carreteras de dos carriles con dos


sentidos. Los conductores en estas carreteras ejecutan los rebases invadiendo el
carril utilizado por el trnsito de sentido contrario. Los vehculos que se mueven
lentamente, originan espacios libres que pueden ser cubiertos por los vehculos
que rebasan; si los espacios libres son de suficiente longitud, permiten adems
que los vehculos que circulan en sentido opuesto efecten maniobras de rebase.

La operacin durante condiciones de altos volmenes oscila, por lo tanto, entre


una circulacin en que los vehculos forman hileras con espacios libres entre ellos
y una circulacin en que algunos vehculos efectan maniobras de rebase
cubriendo parcialmente los espacios libres. La capacidad de una carretera de dos
carriles y dos sentidos de circulacin bajo condiciones ideales es de 2 000
vehculos ligeros por hora en ambos sentidos, sin importar la distribucin del
trnsito.

C) Capacidad bajo condiciones ideales en carreteras de tres carriles con dos


sentidos. La operacin en este tipo de caminos es similar a la de las carreteras de
dos carriles con dos sentidos de circulacin, con la nica diferencia de que el
tercer carril sirve para efectuar maniobras de rebase para cualquiera de los dos
sentidos, razn por la cual, la capacidad por sentido de circulacin y bajo
condiciones ideales se puede equiparar a la que se tendra por carril en un camino
de cuatro carriles con dos en cada sentido, puesto que al utilizar el carril central
para las maniobras de rebase, se llenan los espacios libres existentes entre los
vehculos. Entonces, bajo condiciones ideales, la capacidad de una carretera de
tres carriles y dos sentidos de circulacin es de 4 000 vehculos ligeros por hora
para ambos sentidos, sin importar la distribucin del trnsito.

D) Las capacidades para los tipos de carreteras citados bajo condiciones ideales,
se resumen en la tabla 1-A.
TIPO DE CARRETERA
Carrieles mltiples
Dos carriles, dos sentidos
Tres carriles, dos sentidos

CAPACIDAD (VPH)
2 000 por carril
2 000 total ambas direcciones
4 000 total ambas direcciones

TABLA 1-A CAPACIDADES BAJO CONDICIONES IDEALES, EN CARRETERAS CON CIRCULACION CONTINUA.

1.3.2 Capacidad para condiciones de circulacin discontinua.

A diferencia de la circulacin continua, no es posible definir la capacidad para


circulacin discontinua bajo condiciones ideales, por las variables involucradas. Un
examen de la circulacin discontinua requiere estudios detallados de los
elementos que producen las interrupciones; cualquier interseccin controlada con
semforo es uno de estos elementos, aunque algunas interrupciones a media calle
pueden ser igualmente de significacin.

Hablando en trminos generales, dos limitaciones bsicas pueden establecerse:


A)

Difcilmente un carril de trnsito de una arteria urbana, con la progresin

uniforme e ideal de los semforos, conduce a un volumen mayor de 2 000


vehculos ligeros por hora de luz verde del semforo.
B)

Una hilera de vehculos que se encuentran detenidos, en raras ocasiones

se mover, a partir de la interrupcin, en una proporcin mayor de 1 500 vehculos


por carril y por hora de luz verde del semforo, cuando cesa la interrupcin.

1.3.3 niveles de servicio.


Cuando el volumen de trnsito iguala a la capacidad de la carretera, las
condiciones de operacin son deficientes an bajo las condiciones ideales de la
va y del trnsito ya que las velocidades son bajas, con frecuentes paros y
demoras. Para que una carretera suministre un nivel de servicio aceptable, es
necesario que el volumen de servicio sea menor que la capacidad de la carretera.
El volumen mximo que puede transportarse en cualquier nivel de servicio
seleccionado, es llamado volumen de servicio para ese nivel.

El usuario como individuo, tiene una idea limitada del volumen de trnsito, pero se
da cuenta del efecto de un alto volumen de trnsito en la posibilidad para transitar
por una carretera a una velocidad razonable, con comodidad, conveniencia,

economa y seguridad. Por tanto, entre los elementos que pueden ser
considerados en la evaluacin del nivel de servicio se incluyen los siguientes:

A)

Velocidad y tiempo durante el recorrido. Estos elementos incluyen la

velocidad de operacin y el tiempo empleado durante el recorrido de un tramo de


la carretera.

B)

Interrupciones de trnsito o restricciones. El nmero de paradas por

kilmetro, las demoras que stas implican, la magnitud y la frecuencia en los


cambios de velocidad necesarios para mantener la corriente de trnsito.

C)

Libertad para maniobrar. Considera el grado de libertad para conducir

manteniendo la velocidad de operacin deseada.

D)

Seguridad. Se refiere a evitar los accidentes y los riesgos potenciales.

E)

Comodidad en el manejo. Considera el efecto de las condiciones de la

carretera y del trnsito, as como el grado en que el servicio proporcionado por la


carretera satisface las necesidades normales del conductor.

F)

Economa. Considera el costo de operacin del vehculo en la carretera.

Tericamente, todos estos factores deberan incorporarse en la evaluacin del


nivel de servicio. Hasta el momento, sin embargo, no existen suficientes datos
para determinar el valor relativo de algunos de los seis elementos antes
mencionados.

Despus de consideraciones cuidadosas, se eligi la velocidad durante el


recorrido, como el factor principal para identificar el nivel de servicio.

Se considera, adems, un segundo factor que puede ser la relacin volumen de


demanda a capacidad, o bien, la relacin volumen de servicio a capacidad,
dependiendo del problema que se presente en una situacin particular.

En la prctica, el segundo factor se refiere a la relacin v/c. En problemas donde la


demanda y la capacidad son conocidas y se desea obtener el nivel de servicio, v
representa primordialmente la demanda; en cambio, cuando la capacidad y el nivel
de servicio requeridos se especifican, v representa el volumen de servicio
calculado.

La velocidad durante el recorrido usada como medida de nivel de servicio, puede


ser la velocidad de operacin o la velocidad global, dependiendo del tipo de
camino. Las velocidades de operacin se usan para aquellos caminos que tienen
generalmente circulacin continua, los cuales se encuentran en zonas rurales. La
velocidad global se utiliza para arterias urbanas y calles del centro de la ciudad, en
las cuales generalmente existe circulacin discontinua.

Cada nivel de servicio debe considerarse como un rango de condiciones de


operacin, limitado por los valores de la velocidad durante el recorrido y por las
relaciones volumen-capacidad.

Si bien, los valores de la velocidad y de los volmenes de servicio tienen por


objeto determinar los lmites de un nivel de servicio, se considera que stos

representan la velocidad ms baja aceptable y el volumen ms alto del rango de


ese nivel de servicio. Cuando las velocidades son altas y los volmenes de
servicio son ms bajos que los valores dados, las condiciones de operacin son
mejores que las correspondientes a ese nivel de servicio. Conforme la densidad
del trnsito se incrementa, la calidad del servicio baja, slo por coincidencia se
alcanzarn simultneamente el lmite inferior del rango de velocidades de
operacin y el lmite superior del rango de volmenes; usualmente uno de los
lmites gobernar en un caso particular. Una vez que se ha rebasado un lmite, el
servicio caer al siguiente nivel.

De acuerdo con lo anterior, se ha establecido el siguiente criterio para determinar


las relaciones de capacidad y nivel de servicio.

1.

El volumen y la capacidad se expresan en nmero de vehculos ligeros por

hora. El volumen de demanda y la capacidad pueden variar considerablemente a


lo largo de un tramo de camino y a menudo los valores promedio para un tramo
completo, pueden no representar adecuadamente las condiciones reales en todos
los puntos de ese tramo. El grado de detalle que se requiere al dividir un tramo
particular en subtramos, para su examen por separado, depender desde luego de
la naturaleza del estudio.

2.

El nivel de servicio estrictamente definido es aplicable a un tramo de camino

de gran longitud. Este tramo puede acusar variaciones en las condiciones de


operacin en diferentes puntos o subtramos de su longitud total, debido a cambios
en el volumen de demanda o en la capacidad. Las variaciones que surgen en la
capacidad son resultado de diferentes condiciones a lo largo del camino, tales
como cambios en el ancho, pendientes, enlaces, zonas de entrecruzamiento,
restricciones en la distancia a obstculos laterales e intersecciones. Las
variaciones en el volumen de demanda son consecuencia de las variaciones en

los volmenes de trnsito que entran y salen en puntos irregularmente espaciados


a lo largo del camino. El nivel de servicio del tramo deber, dentro de ciertos
lmites, tomar en cuenta el efecto de estos puntos y las limitaciones que los
subtramos tienen sobre el tramo en estudio.

3.

El anlisis del volumen y de la velocidad de operacin o velocidad global, se

hace para cada punto o subtramo del camino. La velocidad de operacin


ponderada, o la velocidad global, se determina para el tramo completo,
identificando de esta manera el nivel de servicio correspondiente.

4.

Los elementos que se usan para medir la capacidad y los niveles de

servicio, son variables cuyos valores pueden ser fcilmente obtenidos de los datos
disponibles. Para la capacidad, estos elementos incluyen: el tipo de camino, las
caractersticas geomtricas, la velocidad de proyecto, la composicin del trnsito y
las variaciones en el volumen. Para el nivel de servicio, los elementos adicionales
que se usan, incluyen la velocidad y las relaciones volumen-capacidad.

5.

Para uso prctico, los valores de la capacidad y de las relaciones volumen-

capacidad que definen los niveles de servicio, se establecen para cada uno de los
siguientes tipos de caminos:
a)

Autopistas y vas rpidas

b)

Carreteras de carriles mltiples

c)

Carreteras de dos y de tres carriles

d)

Arterias urbanas

e)

Calles del centro de la ciudad.

Los niveles de servicio se establecen para diferentes puntos del camino,


incluyendo intersecciones, enlaces y zonas de entrecruzamiento.

6.

El criterio elegido para evaluar el nivel de servicio en los diferentes tipos de

caminos, se muestra en la tabla 6-B.

ELEMENTO

AUTOPISTA

CARRETERA

CARRETERAS

DE CARRILES

DE DOS Y TRES

MULTIPLES

CARRILES

ARTERIAS
URBANAS

CALLES DEL
CENTRO DE LA
CIUDAD

ELEMENTOS BASICOS:
Velocidad de operacin para el tramo

Velocidad global

Relacin Volumen-Capacidad:
a)

Punto ms critico

b)

Cada subtramo

c)

Tramo completo

ELEMENTOS ASOCIADOS:
a)

Velocidad de proyecto ponderada

b)

Nmero de carriles

c)

Distancia de visibilidad

TABLA 1-B. ELEMENTOS USADOS PARA EVALUAR EL NIVEL DE SERVICIO.

1.3.4 Condiciones de operacin para los diferentes niveles de servicio.


Se distinguen seis niveles de servicio, para la identificacin de las condiciones
existentes al variar la velocidad y los volmenes de trnsito, en una carretera.
Los niveles de servicio designados con las letras de la A a la F, del mejor al peor,
comprenden la clasificacin total de las operaciones de trnsito que pueden
ocurrir.

El nivel de servicio A corresponde a una condicin de flujo libre, con volmenes de


trnsito bajos y velocidades altas. La densidad es baja, y la velocidad depende del
deseo de los conductores dentro de los lmites impuestos y bajo las condiciones

fsicas de la carretera. No hay restriccin en las maniobras ocasionadas por la


presencia de otros vehculos; los conductores pueden mantener las velocidades
deseadas con escasa o ninguna demora.

El nivel de servicio B corresponde a la zona de flujo estable, con velocidades de


operacin que comienzan a restringirse por las condiciones del trnsito. Los
conductores tienen una libertad razonable para elegir sus velocidades y el carril de
operacin. Las reducciones de velocidad son razonables, con una escasa
probabilidad de que el flujo del trnsito se reduzca.

El nivel de servicio C se encuentra en la zona de flujo estable, pero las


velocidades y posibilidades de maniobra estn ms estrechamente controladas
por los altos volmenes de trnsito. La mayora de los conductores perciben la
restriccin de su libertad para elegir su propia velocidad, cambiar de carriles o
rebasar; se obtiene una velocidad de operacin satisfactoria.

El nivel de servicio D se aproxima al flujo inestable con velocidades de operacin


an satisfactorias, pero afectadas considerablemente por los cambios en las
condiciones de operacin. Las variaciones en el volumen de trnsito y las
restricciones momentneas al flujo, pueden causar un descenso importante en las
velocidades de operacin. Los conductores tienen poca libertad de maniobra con
la consecuente prdida de comodidad.

El nivel de servicio E no puede describirse solamente por la velocidad, pero


representa la operacin a velocidades an ms bajas que el nivel D, con
volmenes de trnsito correspondientes a la capacidad. El flujo es inestable y
pueden ocurrir paradas de corta duracin.

El nivel de servicio F corresponde a circulacin forzada, las velocidades son bajas


y los volmenes inferiores a los de la capacidad. En estas condiciones
generalmente se producen colas de vehculos a partir del lugar en que se produce
la restriccin. Las velocidades se reducen y pueden producirse paradas debidas al
congestionamiento. En los casos extremos, tanto la velocidad como el volumen,
puede descender a cero.

El concepto general de los niveles de servicio mencionados se muestra


grficamente en la Figura 1 y se ilustra con las fotografas de la Figura 2.

FIGURA 1. CONCEPTO GENERAL DE LOS NIVELES DE SERVICIO.

FIGURA 2. NIVELES DE SERVICIO.