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QU ES EL CALENTAMIENTO GLOBAL?

Calentamiento global y cambio climtico se refieren al aumento observado en los ltimos


siglos de la temperatura del sistema climtico de la Tierra y sus efectos.
Mltiples lneas de pruebas cientficas demuestran que el sistema climtico se est
calentando. Aunque a menudo la prensa popular comunica el incremento de la
temperatura atmosfrica superficial como medicin del calentamiento global, la mayor
parte de la energa adicional almacenada en el sistema climtico desde 1970 se ha usado
en calentar los ocanos. El resto ha fundido el hielo y calentado los continentes y la
atmsfera. Muchos de los cambios observados desde la dcada de 1950 no tienen
precedentes en dcadas, aun milenios.
La comprensin cientfica del calentamiento global ha ido en aumento. En su quinto
informe (AR5) el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico
(IPCC) seala que en 2014 los cientficos estaban ms del 95 % seguros de que la mayor
parte del calentamiento global es causada por las crecientes concentraciones de gases de
efecto invernadero (GEI) y otras actividades humanas (antropognicas). Las proyecciones
de modelos climticos resumidos en el AR5 indicaron que durante el presente siglo la
temperatura superficial global subir probablemente 0,3 a 1,7 C para su escenario de
emisiones ms bajas usando mitigacin estricta y 2,6 a 4,8 C para las mayores. Estas
conclusiones han sido respaldadas por las academias nacionales de ciencia de los
principales pases industrializados y no son disputadas por ninguna organizacin cientfica
de prestigio nacional o internacional.
El cambio climtico futuro y los impactos asociados sern distintos en una regin a otra
alrededor del globo. Los efectos anticipados incluyen un aumento en las temperaturas
globales, una subida en el nivel del mar, un cambio en los patrones de las precipitaciones
y una expansin de los desiertos subtropicales. Se espera que el calentamiento sea
mayor en la tierra que en los ocanos y el ms acentuado ocurra en el rtico, con el
continuo retroceso de los glaciares, el permafrost y la banquisa. Otros efectos probables
incluyen fenmenos meteorolgicos extremos ms frecuentes, tales como olas de calor,
sequas, lluvias torrenciales y fuertes nevadas; acidificacin del ocano y extincin de
especies debido a regmenes de temperatura cambiantes. Entre sus impactos humanos
significativos se incluye la amenaza a la seguridad alimentaria por la disminucin del
rendimiento de las cosechas y la prdida de hbitat por inundacin.
Los glaciares se estn derritiendo, el nivel del mar aumenta, las selvas se estn secando
y la fauna y la flora lucha para seguir este ritmo. Cada vez es ms evidente que los
humanos han causado la mayor parte del calentamiento del siglo pasado, mediante la
emisin de gases que retienen el calor, para potenciar nuestra vida moderna. Llamamos
gases de invernadero y sus niveles son cada vez ms altos, ahora y en los ltimos 65.000
aos.
Llamamos al resultadocalentamiento global pero est provocando una serie de cambios
en el clima de la Tierra o patrones meteorolgicos a largo plazo que varan segn el lugar.

Conforme la Tierra gira cada da, este nuevo calor gira a su vez recogiendo la humedad
de los ocanos, aumentando aqu y asentndose all. Est cambiando el ritmo del clima
al que todos los seres vivos nos hemos acostumbrado.
Qu haremos para ralentizar este calentamiento? Cmo vamos a sobrellevar los
cambios que ya hemos puesto en marcha? Mientras intentamos entenderlo, la faz de la
Tierra tal y como la conocemos, sus costas, bosques, haciendas y montaas nevadas
estn en vilo.
Efecto invernadero
El efecto invernadero es el calentamiento que se produce cuando ciertos gases de la
atmsfera de la Tierra retienen el calor. Estos gases dejan pasar la luz pero mantienen el
calor como las paredes de cristal de un invernadero.
En primer lugar, la luz solar brilla en la superficie terrestre, donde es absorbida y, a
continuacin, vuelve a la atmsfera en forma de calor. En la atmsfera, los gases de
invernadero retienen parte de este calor y el resto se escapa al espacio. Cuantos ms
gases de invernadero, ms calor es retenido.
Los cientficos conocen el efecto invernadero desde 1824, cuando Joseph Fourier calcul
que la Tierra sera ms fra si no hubiera atmsfera. Este efecto invernadero es lo que
hace que el clima en la Tierra sea apto para la vida. Sin l, la superficie de la Tierra sera
unos 60 grados Fahrenheit ms fra. En 1895, el qumico suizo Svante Arrhenius
descubri que los humanos podran aumentar el efecto invernadero produciendo dixido
de carbono, un gas de invernadero. Inici 100 aos de investigacin climtica que nos ha
proporcionado una sofisticada comprensin del calentamiento global.
Los niveles de gases de efecto invernadero (GEI) han aumentado y descendido durante la
historia de la Tierra pero han sido bastante constantes durante los ltimos miles de aos.
Las temperaturas medias globales se han mantenido bastante constantes tambin
durante este periodo de tiempo hasta hace poco. A travs de la combustin de
combustibles fsiles y otras emisiones de GEI, los humanos estn aumentando el efecto
invernadero y calentando la Tierra.
Los cientficos a menudo utilizan el trmino cambio climtico en lugar de calentamiento
global. Esto es porque, dado que la temperatura media de la Tierra aumenta, los vientos y
las corrientes ocenicas mueven el calor alrededor del globo de modo que pueden enfriar
algunas zonas, calentar otras y cambiar la cantidad de lluvia y de nieve que cae. Como
resultado, el clima cambia de manera diferente en diferentes reas.