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Ciencias sociales

1 Caracterizacin de las ciencias


sociales
Las ciencias sociales presentan problemas metodolgicos
propios que no aparecen en las ciencias naturales. Dentro
de las ciencias naturales existe poca discusin, qu constituye una ciencia natural y qu no. Sin embargo, en ciencias sociales histricamente ha existido mayor discusin,
qu constituye genuinamente una ciencia social y qu no.
De hecho, algunos estudios o disciplinas sociales, si bien
involucran razonamientos y discusin racional, no se consideran propiamente ciencias sociales.

1.1 Ciencia social frente a estudios sociales


Para ser concretos, una ciencia se dene a grandes rasgos por la metodologa cientca que utiliza, que son dos:
la inductiva y la deductiva. El mtodo inductivo mixHombre de Vitruvio
to es la metodologa empleada por las ciencias sociales y naturales, y el mtodo deductivo puro es propio
de las matemticas. En relacin con este criterio, solo
la losofa y la teologa forman parte del listado de las
El trmino ciencias sociales es una denominacin gen- humanidades. Por el contrario, un estudio puede basarse
rica para aquellas disciplinas o campos del saber que re- en razonamientos y observacin aunque no se ajuste esclaman para s mismas la condicin de ciencias, que ana- trictamente al mtodo cientco, y aun as puede ser de
lizan y tratan distintos aspectos de los grupos sociales y inters.
de los seres humanos en sociedad, y se ocupan tanto de Muchas de las disciplinas cientcas sociales han tenido
sus manifestaciones materiales como de las inmateriales. discusiones epistemolgicas respecto a qu es una cienOtras denominaciones conuyentes o diferenciadas, se- cia. En sus inicios se tom como modelo de una ciencia a
gn la intencin de quien las utiliza, son las de ciencias la fsica y a las dems ciencias naturales experimentales.
humanas, humanidades o letras (trminos que se dife- Sin embargo, con el tiempo se ha identicado la particurencian por distintas consideraciones epistemolgicas y laridad del objeto de estudio, que es la sociedad, la cual
metodolgicas).[1] Tambin se utilizan distintas combi- no se encuadra dentro de los mtodos y supuestos que esnaciones de esos trminos, como la de ciencias huma- tudian las ciencias naturales.[cita requerida] En particular los
nas y sociales. Las ciencias sociales estudian el origen del sistemas sociales generalmente no permite la realizacin
comportamiento individual y colectivo buscando descu- de ciertos experimentos en condiciones controladas de labrir las leyes sociales que las determinan y que se expre- boratorio y en otros casos los efectos predichos son de
san en el conjunto de las instituciones y sociedades hu- tipo cualitativo, y resulta difcil establecer lmites cuanmanas.
titativos para dichas predicciones. Una distincin teriEn la clasicacin de las ciencias, se las distingue de las
ciencias naturales y de las ciencias formales. Tratan el
comportamiento y las actividades de los humanos, generalmente no estudiados en las ciencias naturales.

ca en profundidad se halla en el artculo de Wikipedia


teora de las ciencias humanas, y tambin en otros enfoques epistemolgicos del Diccionario crtico de las ciencias sociales.
1

1.2

Entre la ciencia y la losofa

LISTA DE CIENCIAS SOCIALES

1.3 Interdisciplinariedad
En la actualidad, existen crticas a la creciente especializacin y escasa intercomunicacin entre las ciencias sociales. Esto ira en menoscabo de un anlisis global de la
sociedad (ver Wallerstein 1996).

Las ciencias sociales buscan, desde sus inicios, llegar a


una etapa verdaderamente cientca, logrando cierta independencia respecto del mtodo prevaleciente en la losofa. En esta coexisten posturas opuestas respecto de
algn aspecto de la realidad, mientras que en las ciencias
exactas, ello no es posible. De ah que las ramas humanistas de la ciencia deberan tratar de imitar, al menos en
este aspecto, a las ciencias exactas. William James expresaba, a nales del siglo XIX: Una serie de meros hechos,
pequeos dilogos y altercados sobre opiniones; parcas
clasicaciones y generalizaciones en un plano meramente
descriptivo.pero ni una sola ley como la que nos proporciona la fsica; ni una sola proposicin de la cual pueda
deducirse casualmente consecuencia alguna. Esto no es
ciencia, es solamente un proyecto de ciencia.[2]
Recordemos que toda ciencia debe establecer descripciones objetivas basadas en aspectos observables, y por tanto
vericables, de la realidad. Las leyes que la han de constituir consistirn en vnculos causales existentes entre las
variables intervinientes en la descripcin. Adems, el conocimiento deber estar organizado en una forma axiomtica, en forma similar a la tica establecida por Baruch
de Spinoza. Tal tipo de organizacin no garantiza la veracidad de una descripcin, sino que constituir un requisito necesario para que las ciencias sociales adquieran el
carcter cientco que tanto se busca.
Mario Bunge escribi: De los investigadores cientcos
se espera que se guen por el mtodo cientco, que se reduce a la siguiente sucesin de pasos: conocimiento previo, problema, candidato a la solucin (hiptesis, diseo
experimental o tcnica), prueba, evaluacin del candidato, revisin nal de uno u otro candidato a la solucin,
examinando el procedimiento, el conocimiento previo e
incluso el problema.
La vericacin de las proposiciones consiste en someterlas a prueba para comprobar su coherencia y su verdad,
la que a menudo resulta ser solo aproximada. Esa prueba
puede ser conceptual, emprica o ambas cosas. Ningn
elemento, excepto las convenciones y las frmulas matemticas, se considera exento de las pruebas empricas.
Tampoco hay ciencia alguna sin stas, o ninguna en que
estn ausentes la bsqueda y la utilizacin de pautas.

En la Encyclopedia of Sociology (Borgata y Mantgomery


2000), estudia este tema: La Sociologa est poco relacionada con la Psicologa social, con la Historia social, con
la Geografa humana, con la Poltica pero debera estarlo
ms; si est ms relacionada con la Antropologa cultural, con la Ecologa humana, con la Demografa, con el
Urbanismo, con la Estadstica y con la Filosofa. Dichas
relaciones no son en su totalidad, sino en partes o sectores de cada disciplina. La Sociologa es la asignatura ms
abierta a otras aportaciones del resto de las Ciencias sociales y esto lo deducen de las recopilaciones de ndices
de citaciones en artculos y libros.
El proceso es que en las zonas fronterizas se van creando
hbridos y esto es lo que les da coherencia a las necesarias interdependencias o prestaciones. La escasa intercomunicacin entre disciplinas an es ms maniesta entre
cientcos sociales de los diferentes pases, que citan solamente a los de su entorno cultural, o su propio pas, y principalmente a los clsicos, cuando de hecho los grupos latinoamericano, europeo y japons, supera en bibliografa
al grupo ingls americano. La transdisciplinariedad es la
apuesta que emerge de esta insuciencia de las disciplinas
y lo interdisciplinar.

2 Lista de ciencias sociales


En general, existe un acuerdo no tan razonable sobre qu
disciplinas deben ser consideradas parte de las ciencias
sociales y tambin de las ciencias naturales, aunque la divisin tradicional entre ambas es dudosa en el caso de algunas. Por ejemplo, si bien la lingstica haba sido considerada casi universalmente una ciencia social, el enfoque
moderno iniciado con la gramtica generativa de Noam
Chomsky sugiere que la lingstica no trata tanto de la
interaccin social sino que debe ser vista como una parte de la psicologa o la biologa evolutiva, ya que en el
funcionamiento de las lenguas y en su evolucin temporal la conciencia de los hablantes o sus representaciones
psicolgicas no parecen desempear ningn papel. Por
eso mismo, algunos autores han llegado a considerar que
las lenguas son un objeto natural que se genera espontneamente y no por la intencin deliberada de los seres
humanos.

Segn lo estimo, la descripcin sumaria antes mencionada es vlida para todas las ciencias, independientemente
de las diferencias de objetos, tcnicas especiales o gra- En trminos generales, las ciencias sociales se pueden
dos de progreso. Se ajusta a las ciencias sociales como la agrupar de la siguiente manera:[4]
sociologa, lo mismo que a las ciencias biosociales como
la psicologa o a la antropologa, y a las naturales como la
Ciencias relacionadas con la interaccin social:
biologa. Si una disciplina no emplea el mtodo cientco
Ciencia poltica
o si no busca o utiliza regularidades, es protocientca,
[3]
Antropologa
no cientca o pseudocientca.

3
Biblioteconoma
Derecho
Economa
Relaciones Internacionales
Etnografa
Etnologa
Sociologa
Criminologa
Politologa

La relacin de estas disciplinas con las ciencias sociales


es similar a la que existe entre la ingeniera y las ciencias
naturales. Si bien la ingeniera hace uso de mtodos objetivos y puede servirse de experimentacin guiada por el
mtodo cientco, su objetivo primordial no es adquirir
nuevos conocimientos o investigar problemas cientcos,
sino encontrar la mejor manera de aprovechar principios
y conocimientos cientcos para resolver problemas prcticos.

4 Lista de humanidades

Ciencias sociales relacionadas con el sistema cogni- Existen otras disciplinas, que son ubicadas a veces como
tivo humano:
parte de las humanidades, pero cuyo estatus de ciencia es
ms controvertido; este grupo est formado por:
Lingstica
Psicologa

Antropologa losca

Educacin

Ciencias de la Comunicacin

Ciencias relacionadas con la evolucin de las sociedades:


Arqueologa
Demografa
Historia
Ecologa humana

Ciencias de la Educacin
Ciencia poltica
Didctica
Derecho
Filosofa

Geografa

Periodismo

Etnografa

Relaciones Internacionales
Relaciones Pblicas

Disciplinas conectadas con las


ciencias sociales

Existe un conjunto de disciplinas, a veces llamadas impropiamente ciencias sociales aplicadas,[cita requerida] que
hacen un uso colateral de desarrollos de las ciencias sociales propiamente dichas para tratar de ordenar o mejorar
procesos organizativos o enseanza:
Administracin de empresas o Administracin
Contabilidad
Comunicacin Social
Comunicologa
Mercadotecnia
Pedagoga
Trabajo Social
Psiquiatra

Semiologa
Sociologa jurdica
Teologa
Traductologa
Urbanismo

5 Educacin y grados
La mayora de universidades ofrecen grados en campos
de las ciencias sociales.[5] La Licenciatura en Ciencias
Sociales es un grado dirigido a las ciencias sociales en
particular. Es a menudo ms exible y profundo que otros
grados que incluyen materias de ciencias sociales.[6]
En los Estados Unidos, una universidad puede ofrecer a
un estudiante que estudia un campo de las ciencias sociales un grado de Bachelor of Arts, particularmente si el
campo est entre uno de las tradicionales artes liberales
como la historia, o un BSc: grado de Bachelor of Science
como aquellos proporcionados por la London School of
Economics, ya que las ciencias sociales constituyen una

8 BIBLIOGRAFA

de las dos principales ramas de la ciencia (siendo la otra


las ciencias naturales). Adems, algunas instituciones tienen grados para una ciencia social particular, como el grado de Bachelor of Economics, aunque estos grados especializados son relativamente raros en los Estados Unidos.

Vase tambin
Filosofa de las ciencias sociales
Ciencias humanas
Humanidades

Referencias

[1] El DRAE da ciencias humanas como sinnimo de ciencias sociales, y humanidades como sinnimo de letras humanas (literatura, y especialmente la clsica): Real
Academia Espaola (2014). ciencia. Diccionario de la
lengua espaola (23. edicin). Madrid: Espasa. Real Academia Espaola (2014). humanidades. Diccionario de
la lengua espaola (23. edicin). Madrid: Espasa.
[2] Brett, G. S. Historia de la psicologa. Editorial Paids.
Buenos Aires, 1963.
[3] Bunge, Mario. Las ciencias sociales en discusin. Editorial Sudamericana SA. Buenos Aires, 1999. ISBN 95007-1566-X
[4] Ciencias sociales en EcuRed.
[5] Petersons (Firm : 2006- ). (2007). Petersons graduate
programs in the humanities, arts, & social sciences, 2007.
Lawrenceville, NJ: Petersons.
[6] Una Licenciatura en Ciencias Sociales puede obtenerse en la Universidad de Adelaida, la Universidad de
Waikato (Hamilton [Nueva Zelanda]), la Universidad de
Sdney (Sdney [Australia]), Universidad de Nueva Gales del Sur (Sdney), Universidad de Hong Kong (Hong
Kong [China]), Universidad de Mnchester (Mnchester
[Inglaterra]), Universidad Lincoln (Christchurch [Nueva
Zelanda]), Universidad Nacional de Malasia (Bangi
[Malasia]), y Universidad de Queensland (Brisbane
[Australia]).

Bibliografa
Borgatta, Edgar F., Alexis N. Jara y Rhonda J. V.
Montgomery. (1992) 2. edicin 2000. Encyclopedia
of Sociology. 5 volmenes. Macmillan. ISBN 0-02864853-6
Wallerstein, Immanuel. 1996. Abrir las Ciencias Sociales. Siglo XXI, Mxico. ISBN 968-23-2012-7.
Diccionario Crtico de Ciencias Sociales. Universidad
de Madrid

Enciclopedia Internacional de Ciencias Sociales.


Editorial Aguilar.
Sources of information in the Social Sciences. Web:
Ciencias sociales

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

9.1

Texto

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