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LOS MAYAS

ORIGENES:
La civilizacin maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica, en los
territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el sureste de Mxico

CRONOLOGIA

Popol

La historia maya de la creacin de los quich es el Popol Vuh. En ste se describe la creacin del
mundo a partir de la nada por la voluntad del panten maya de dioses. El hombre fue creado del
fango sin mucho xito, posteriormente se crea al hombre a partir de madera con resultados
igualmente infructuosos, despus de los dos fracasos se crea el hombre en un tercer intento,
esta ocasin a partir del maz y se le asignan tareas que elogiaron a dioses: cortador de gemas,
tallador de piedras y otros

ORGANIZACIN POLITICA
El gobernante supremo de la provincia era, el halach uinik (o halach winik) en quien resida el
poder absoluto sobre los asuntos terrenales y espirituales.

PRICIPALES CACICAZGOS

CIUDADES ESTADO
El imperio maya fue esencialmente una agrupacin de ciudades-estado. Cada una de ellas era
gobernada por un jefe hereditario, militar y poltico. Al que asesoraba un consejo de nobles
ancianos. Haba tambin jefes de distrito, igualmente hereditarios a los que estaban sometidos
los jefes de aldea.

ORGANIZACIN SOCIAL

DIOSES:
Para los mayas el universo se formaba con tres grandes partes: el cielo, la tierra y el inframundo.

Kukulcn era la divinidad principal al estar directamente relacionado con la


astronoma maya por ser el Dios del rostro del sol.
Ixchel, diosa de la maternidad
Chac, la deidad ms importante para los campesinos por ser el de la lluvia.
Ah Puch, quien representaba a la muerte
Buluc Chabtan, el Dios guerrero de los sacrificios humanos.

Kukulkn es el nombre maya de


Quetzalcatl, personaje importante en el

CODICES:
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh, los
diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello.

COMERCIO:
Como unidad de cambio se utilizaban las semillas de cacao y las campanillas de cobre, material que se empleaba tambin
para trabajos ornamentales, al igual que el oro, la plata, el jade, las conchas de mar y las plumas de colores.

TRANSPORTE:
Para el traslado de mercancas los mayas utilizaban bestias de carga, y en las reas prosperas se utilizaba el comercio
martimo, pero no llegaron a conocer el uso de la rueda.

TEXTILES:
Las tcnicas del hilado, el tinte y el tejido lo consiguieron con un elevado grado de perfeccin.

ALIMENTOS:
La agricultura ha constituido la base de la economa maya desde la poca precolombina y el
maz es su principal cultivo.
Los mayas cultivaban tambin algodn, frjol (poroto o juda), camote (batata), yuca y cacao.

AGRICULTURA:
Siendo la agricultura una actividad central en la vida de los mayas, se ha especulado mucho
sobre las tcnicas agrcolas que utilizaban con ms frecuencia en la poca prehispnica; si las de
tipo extensivo, como el sistema de roza-tumba-quema, o las de tipo intensivo, como el riego y
las terrazas.

ASTRONOMIA:
Las tcnicas de observacin astronmica que practicaban los sacerdotes mayas son estudiadas
por cientficos actuales. Su descripcin sobre las posiciones del sol, la luna y marte, as como los
registros de los eclipses son importantes para la astronoma contempornea.
La pirmide de Kukulcn en Chichn Itza es uno de los grandes ejemplos de la experiencia maya.
La estructura se edific sobre un punto exacto en el que cada equinoccio se reflejan luces y
sombras que dan la sensacin de que una serpiente desciende de la construccin.

CALENDARIO MAYA:
Los mayas fueron la nica cultura mesoamericana en elaborar uno de los calendarios ms
preciso y perfecto. Eran capaces de organizar sus actividades cotidianas y registrar
simultneamente el paso del tiempo con un registro puntual de los acontecimientos polticos y
religiosos ms cruciales en su historia.
Adems del ao astronmico de 365 das denominado Haab contabilizaban el ao sagrado de
260 das llamado Tzolkin que rega a las castas inferiores porque organizaba las tareas agrcolas.

Cara este de la estela C en Quirigu con el mtico dato del inicio de la cuenta larga en 13 (0)
baktun, 0 katun, 0 tun, 18 (0) uinal, 0 kin, 4 ahau y 8 cumku correspondiente al 11 de agosto de
3114 a. C. del calendario gregoriano.

NUMERACION MAYA:
Al igual que otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas utilizaban un sistema de
numeracin de base veinte (vigesimal) y de base cinco. Tambin los mayas desarrollaron
independientemente el concepto de cero alrededor del ao 36 a. C.7 (Este es el primer uso
documentado de un cero como lo conocemos hoy en da.

ESCRITURA, ESCULTURA Y ARTE:


El sistema de escritura maya era una combinacin de smbolos fonticos e ideogramas, que
podan anidarse para formar conceptos ms complejos, a la vez que funcionar slo como
representaciones fonticas.
Los mayas fueron notables escultores. Con materiales como la piedra y el estuco, este arte tom
tres formas: la primera, los trabajos de relieve, bajorrelieve, e incluso tridimensionales, que
formaron parte de la ornamentacin arquitectnica.
Practicaron la tcnica al fresco y a veces plasmaron la perspectiva (como se observa en las
pinturas de Bonampak, Chiapas, en las escenas de prisioneros de guerra martirizados), pues la
mayor parte de las veces pintaron personajes de lado.

RITUALES MAYAS:
Practicaban sacrificios de animales, los flechamientos y arrojaban a los nios, doncellas y piezas
de oro al Cenote Sagrado de Chichn Itz, como ofrenda al dios Chaac.
El autosacrificio tena muchas variantes, como por ejemplo cuando ellos se sacaban sangre de
diversas partes del cuerpo con punzones de hueso o espinas de maguey y ofrecindolas en tiras
de papel.