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1001 CANCIONES

QUE HAY QUE ESCUCHAR ANTES DE MORIR

www.megustaleer.com
(c) Random House Mondadori, S. A.

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1001 CANCIONES

QUE HAY QUE ESCUCHAR ANTES DE MORIR

EDICIN DE ROBERT DIMERY


PREFACIO DE TONY VISCONTI

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Ttulo original: 1001 Songs You Must Hear Before You Die
2010, Quintessence
2011, Random House Mondadori, S.A., por la presente edicin.
Travessera de Grcia, 47-49. 08021 Barcelona
2011, Ferran Alaminos Escoz, Eva Caada Valero, Fernando Davn Prez, Fernando Npoles Tapia,
Nieves Nueno Cobas, Israel Ortega Zubelda, Daniel de Santos Loriente, Efrn del Valle Peamil,
por la traduccin
Quedan prohibidos, dentro de los lmites establecidos en la ley y bajo los apercibimientos legalmente
previstos, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, ya sea
electrnico o mecnico, el tratamiento informtico, el alquiler o cualquier otra forma de cesin de
la obra sin la autorizacin previa y por escrito de los titulares del copyright. Dirjase a CEDRO (Centro
Espaol de Derechos Reprogrficos, http://www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn
fragmento de esta obra.
Primera edicin: febrero de 2011

Edicin del proyecto


Editor asociado
Redaccin
Asistente editorial
Diseo
Asistente de diseo
Produccin

Philip Contos
Bruno MacDonald
Irene Lyford, Fiona Plowman, Frank Ritter
Simon Ward
Jon Wainwright
Tom Howey
Anna Pauletti

Direccin editorial
Editor

Jane Laing
Tristan de Lancey

Fotocomposicin: Compaginem
ISBN: 978-84-253-4617-0
Reproduccin en color por Pica Digital Pte Ltd., Singapur
Impreso en China por Toppan Leefung Printers Ltd.
GR 46170

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Just Like Heaven | The Cure (1987)


Autor | Robert Smith, Simon Gallup, Porl
Thompson, Boris Williams, Laurence Tolhurst
Productor | David Allen, Robert Smith
Discogrfica | Fiction
lbum | Kiss Me Kiss Me Kiss Me (1987)

Es la mejor cancin pop que


ha hecho The Cure... Una sola
toma y ya era perfecta.
Robert Smith, 2003

Influido por: Another Girl, Another Planet


The Only Ones (1978)
Influencia en: Taking Off The Cure (2004)
Versiones: Dinosaur Jr. (1989) Goldfinger (1999)
30footFALL (1999) In Mitra Medusa Inri (2001)
Gatsbys American Dream (2005) Katie Melua (2005)

Nada ms escribirla, ya saba que era una buena


cancin pop..., declar Robert Smith, miembro de
The Cure, a Blender.
La cancin se gest en un pequeo piso en el
norte de Londres, antes de que Smith la llevara al
estudio en el sur de Francia. El batera Boris Williams le sugiri que aumentara el ritmo, y fue introduciendo los instrumentos de uno en uno.
Smith cre una versin instrumental para el
programa de la televisin francesa Les Enfants du
Rock, que pretenda que este single fuera conocido por millones de europeos.
Pero el plan fracas: Just Like Heaven ni siquiera lleg al Top 30 en el mercado discogrfico
de Francia. A pesar de todo, la cancin fue la ms
conocida del grupo.
Se han hecho muchas versiones, desde la recreacin fantstica y apasionada de Dinosaur Jr.,
hasta el discreto intento de Katie Melua. Este ltimo sirvi para la banda sonora de la pelcula Ojal fuera cierto, de 2005, el segundo xito en ir
acompaado de un ttulo inspirado en The Cure,
despus de Boys Dont Cry (Los chicos no lloran), del
ao 1999.
Pero el vdeo original era ms cercano a Smith.
La cancin, tal y como l nos revela, trata sobre
un truco de seduccin... Es algo que ocurri en
Beachy Head, en la costa meridional de Inglaterra.
La cancin trata sobre la hiperventilacin, besar y caer al suelo desmayado. Mary [su esposa]
baila conmigo en el vdeo, porque era la chica, as
que tena que ser ella. La idea es que una noche
como esa vale mil horas de duro y tedioso trabajo. Es mi cancin favorita de The Cure de todos
los tiempos, declar el director del vdeo, Tim
Pope. BM

600 | 1980

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The One I Love | R.E.M. (1987)


Autor | Bill Berry, Peter Buck, Mike Mills,
Michael Stipe
Productor | R.E.M., Scott Litt
Discogrfica | I.R.S.
lbum | Document (1987)

A estas alturas, probablemente


sea mejor que crean que se trata
simplemente de una cancin
de amor.
Michael Stipe, 1987
Influido por: Break It Up Patti Smith (1975)
Influencia en: Morning Glory Oasis (1995)
Versiones: Butthole Surfers (1989) Moog Cookbook
(1996) Sufjan Stevens (2006)
Otros temas: Its the End of the World as We Know It
(and I Feel Fine) (1987) Everybody Hurts (1992)

Despus de haberse sumergido de lleno en el rock


alternativo de los primeros aos ochenta, estos favoritos de la radio universitaria finalmente publicaron un verdadero superxito. La clave estaba en
lo que el cantante y creador de las letras, Michael
Stipe, le dijo a la revista Rolling Stone: Era una cancin inventada, no una historia real.
Su primer xito en los Top 10 de los Hot 100 de
Billboard hizo que se les tuviera en cuenta. Yo
quera escribir una cancin que incluyera la palabra love porque no lo haba hecho todava, insisti Stipe. Pero lo que muchos interpretaron como
un mensaje romntico era, en realidad, algo ms
oscuro. Tal y como explic Stipe: La cancin suena como una historia de amor hasta un determinado verso (Un simple apoyo para ocupar mi tiempo), y luego se pone fea. Me pareci que era
demasiado cruda como para grabarla.
Cruda o no, este xito contribuy a que Document lograra un disco de platino, y coloc a R.E.M.
entre los mejores grupos. Solamos tocarla en los
conciertos, y yo me fijaba en el pblico y haba parejas besndose. Pero la letra es... salvajemente
anti-amor... La gente me deca que era su cancin.
Que esa era t cancin?, nos recuerda el guitarrista Peter Buck.
The One I Love marc el comienzo de una
fructfera relacin con Scott Litt, quien lleg a producir otros cinco lbumes de R.E.M. y realiz mezclas para Nirvana, los seguidores de R.E.M.
Despus del xito alcanzado con Document,
R.E.M. firm un contrato multimillonario con Warner Bros., que les llev a realizar actuaciones en
grandes estadios de ftbol. Y en esos recintos es
donde el estribillo de esta cancin Fire! ascendi
hasta los cielos. SF
1980 | 601

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Fairytale of New York


The Pogues (1987)

Paradise City
Guns N Roses (1987)

Autor | S. MacGowan, J. Finer


Productor | Steve Lillywhite
Discogrfica | Stiff
lbum | If I Should Fall from Grace
with God (1988)
El primer verso de Fairytale of New York es Nochebuena, nena, en el calabozo. Con ese comienzo ya sabes que no se trata de una cancin de Navidad como otra cualquiera, coment el antiguo
mnager de The Pogues, Frank Murray.
El ttulo se inspir en la novela de J. P. Donleavy,
A Fairy Tale of New York (1973) y la cancin tard
dos aos en escribirse. Ha sido elegida en muchas
ocasiones como la pieza favorita de Navidad en
Reino Unido y no lleg al puesto nmero uno de
las listas al ser derrotada por Always On My Mind
de Pet Shop Boys.
En busca del xito internacional, Murray se llev
a The Pogues de gira por EE.UU. Durante un brote
de neumona, Shane MacGowan perfeccion la letra para un do que tena intencin de cantar con
Cait ORiordan. Despus de que esta dejara el grupo, Steve Lillywhite le ofreci la cancin a su esposa, la cantante Kirsty MacColl. Segn opina
MacGowan, Kirsty fue la que hizo que el disco funcionara. Ella tena justo la personalidad que se necesitaba. Haba mucha qumica entre nosotros.
Evitando el sentimentalismo de estos singles
festivos, MacGowan llev a las listas de xito la
suerte de un vagabundo y una fulana drogada que
no haban triunfado en Broadway. Nick Cave declar: Normalmente no se oyen canciones navideas tan totalmente desesperanzadoras. Se deberan hacer ms canciones de este tipo. SO
602 | 1980

Autor | Guns N Roses


Productor | Mike Clink
Discogrfica | Geffen
lbum | Appetite for Destruction
(1987)
Dado su estado, no sorprende que Guns NRoses
nos cuenten historias diferentes sobre el origen de
sus canciones. Segn el bajista Duff McKagan: Yo
escrib los acordes de esa cancin cuando me traslad a Los ngeles por primera vez, no conoca a
nadie y estaba un poco deprimido. Segn el guitarrista Slash, la cancin naci despus de un concierto en San Francisco: A m me sali la introduccin... Duff e Izzy [Stradlin] la cogieron... y, mientras,
le fui metiendo los cambios de acordes. En la noche de estreno en Los ngeles, en 1985, McKagan
anunci: Esta cancin la acabamos de escribir
hoy mismo.
La aportacin de Slash Donde las chicas son
gordas y con tetas grandes fue vetada al poco
tiempo. Segn escribi el bigrafo Marc Canter, El
verso anterior a dime a quin vas a creer era diferente a lo que apareci en el lbum. Duff cantaba
muchos de los versos del final, mientras que Axl
[vocalista del grupo] haca los coros de fondo.
Rose explic a la prensa: La letra trata de estar
en la jungla. El estribillo es como volverse al Medio
Oeste o algo as. Me recuerda a cuando yo era chico. En Appetite for Destruction insisti en que apareciera un sintetizador gritando, lo cual no era
del gusto de Slash. A pesar de ello, particip en
Sweet Child o Mine y Welcome to the Jungle,
grandes xitos de Appetite..., y lleg a ser uno de
los grandes del rock. BM

Desafiando las reglas del rock, Axl Rose acta con una camiseta de Guns N Roses en 1987.

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Never Let Me Down Again


Depeche Mode (1987)
Autor | Martin L. Gore
Productor | Depeche Mode,
Dave Bascombe, Daniel Miller
Discogrfica | Mute
lbum | Music for the Masses (1987)
Los britnicos Depeche Mode no tardaron nada en
modificar el sonido de sus sintetizadores despus
de que Vince Clarke dejara el grupo en 1981. Su
msica comenz a tener un aire ms oscuro, lo que
les hizo alejarse de la msica comercial, pero les
garantiz unos seguidores fieles. Cuando sacaron
Black Celebration, en 1986, eran gticos con cueros
falsos en busca de un xito.
Este les lleg con Never Let Me Down Again,
que estaba lleno de fuertes ritmos, una guitarra
maltratada y un estribillo irresistible. Haba algo de
humor negro en Promteme que estar tan seguro como en casa / siempre y cuando recuerde quin
lleva los pantalones, pero tal y como Dave Gahan
vociferaba el efecto de Never let me down, por
encima de los coros wagnerianos, era totalmente
escalofriante. Sin embargo, fue uno de los temas de
Depeche Mode que menos xito tuvo en su tierra
natal en media dcada. Gore, sin alterarse, asegur
al Record Mirror: Est bien ser ms una banda de
culto que un grupo de mucho xito.
No obstante, la cancin y su lbum fueron un
xito en EE.UU., con fans acudiendo a ver este nuevo giro del grupo. En una de sus actuaciones en la
pelcula 101 empezaron con un movimiento ondulante de los brazos que todava se repite. Esta
innovacin sirvi para revalorizar a los Depeche
Mode en su tierra, lo que se reforz en 1990 con su
obra maestra, Violator. MH

Faith
George Michael (1987)
Autor | George Michael
Productor | George Michael
Discogrfica | Epic
lbum | Faith
(1987)
Mucho antes de que Wham! hiciera las paces en
1986, la gente crea que George Michael tena
todo lo necesario para triunfar en solitario. Pero
pocos hubieran predicho lo rpido que ascendera
de dolo de quinceaeras a icono del pop. Solo le
hizo falta un lbum, pero qu lbum.
Faith contaba con siete singles, vendi millones
y gan un Grammy. Antes de que Wham! se disolviera yo era muy introvertido y depresivo... Ahora
ya he superado esa etapa... y tengo fe y optimismo, recordaba Michael.
El ttulo era de una sencillez sorprendente. Despus de un suave toque de rgano, que recordaba
a Freedom de Wham!, la cancin se lanzaba con
un rpido rasgueo de guitarra acstica. The Damned, las leyendas del punk, se haban olvidado
una guitarra en el Denmarks Puk Studio. Era una
guitarra horrible con el cuerpo de aluminio. Eso es
lo que se oye, y se convirti en la firma de sonido
del disco. l deca que quera un ritmo como de Bo
Diddley... lgubre y seco, le cont Chris Porter a
Craig Rosen, de Billboard.
Faith se convirti en uno de los grandes xitos de Michael, sobre todo en EE.UU., donde se
convirti en el single ms vendido en 1988. El vdeo sirvi de ayuda, aunque el cantante admiti:
Si te fijas, en el vdeo, a veces llevo un guante y
otras veces no. Eso es porque me haba hecho rozaduras en los dedos con las cuerdas. JiH

604 | 1980

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Need You Tonight


INXS (1987)

With or Without You


U2 (1987)

Autor | Andrew Farriss,


Michael Hutchence
Productor | Chris Thomas
Discogrfica | WEA
lbum | Kick (1987)
INXS ya haban tenido xito tanto en EE.UU. como
en su Australia natal a comienzos de los aos
ochenta, pero tuvieron que esperar a 1987 para llegar a todo el mundo. La clave estuvo en este
numerito provocativo, con un vdeo en el que se
poda ver al guapo de Michael Hutchence.
El guitarrista Andrew Farriss escribi la msica
antes de volar a Hong Kong a reunirse con el cantante. Lleg el taxi que me tena que llevar al aeropuerto. Le dije al conductor que esperara: Por
favor, no se vaya, tengo que ir al aeropuerto, pero
antes tengo que terminar de escribir una cancin.
Me mir, como diciendo Vaya tipo raro. S, claro,
escribir una cancin, no hay problema, to.
Dio la casualidad de que Hutchence haba escrito una letra la noche antes de que llegara Farriss: Andrew estaba escuchando unas cintas con
material suyo, y yo... cog un micrfono y me puse
a cantar la letra de Need You Tonight. Empec
a cantar directamente hasta el final de la cancin
me par al final y eso es exactamente lo que
se oye en el disco. El nico cambio con respecto al
mster recuerda Farriss es que le pusimos una
pausa en medio.
Aunque nunca tuvieron intencin de publicarla como single, las reacciones de sus amigos al or
la grabacin les convencieron de lo contrario. Fue
todo muy fortuito... Debe ser el secreto de su xito,
estoy convencido, admiti Farris. BM

Autor | U2
Productor | Daniel Lanois,
Brian Eno
Discogrfica | Island
lbum | The Joshua Tree (1987)
Cuando U2 empez a trabajar en la continuacin
de The Unforgettable Fire (1985), segn el guitarrista The Edge no pasaba nada muy emocionante...
With or Without You en realidad era un patrn de
acordes; no tena meloda ni acompaamiento de
guitarras. Incluso despus de algunos cambios
With or Without You segua sonando horrible. El
bajista Adam Clayton estaba de acuerdo: El estribillo se repeta una y otra vez. Era difcil encontrarle... algo nuevo que aadir.
Afortunadamente, hubo suerte. Cuando The
Edge estaba probando un prototipo de guitarra que
consegua un sustain sin lmite, como un violn,
el lder de Virgin Prunes, Gavin Friday, le convenci
para que volviera a insistir con la cancin. Como
era habitual, Bono, escribi la letra. La cancin
trata sobre el sufrimiento, sexual pero tambin
psicolgico; es sobre cmo, al reprimir los deseos,
estos se hacen ms fuertes, record el cantante
en la autobiografa del grupo publicada en 2006.
El resultado es que llegaron al nmero uno en
EE.UU. The Edge declar a NME: With or Without
You... era el tema que suavizaba la transicin desde
lo ltimo que habamos hecho hasta este disco.
Los fans de la serie Friends probablemente recuerden como With or Without You ha acompaado
algunos episodios clave de la comedia. La cancin
sigue siendo uno de los momentos ms electrizantes de los conciertos de U2. BM
1980 | 605

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Freak Scene | Dinosaur Jr. (1988)


Autor | J Mascis
Productor | J Mascis
Discogrfica | SST
lbum | Bug (1988)

El rock and roll iba de coger un


puado de gente diferente, que
se odiaran unos a otros, y tocar
msica muy fuerte.
Lou Barlow, 2005
Influido por: Schizophrenia Sonic Youth (1987)
Influencia en: Smells Like Teen Spirit Nirvana (1991)
Versiones: Godeater (2001) Belle & Sebastian (2008)
Otros temas: Dont (1988) Keep the Glove (1988)
No Bones (1988) Pond Song (1988) They Always
Come (1988) The Wagon (1991)

La formacin original de Dinosaur Jr. apenas sobrevivi a la grabacin en estudio de su tercer lbum,
Bug. Pero sus fricciones fueron las que sirvieron de
combustible a su himno ms importante: una historia sobre relaciones difciles con una dinmica
suave/!RUIDOSA que reflejaba las tensiones pasivo-agresivas entre los miembros del grupo. En la
letra se explicaba que el cantante y guitarra J Mascis
era infeliz declar el bajista Lou Barlow a Mojo en
2005. Haba un bicho en la salsa, que era yo.
Barlow y el batera Murph grabaron sus partes en
tres das, y dejaron a Mascis solo para que terminara
el lbum, grabando pistas y ms pistas de guitarra.
As que Freak Scene se convirti en el momento
guitar hero de Mascis. Los versos acsticos y discordantes se lanzaban en mitad de unos solos ensordecedores pero meldicos de guitarra distorsionada. La letra se basaba en la frustracin que exista
entre Mascis y Barlow, describiendo una situacin
so fucked, I cant believe it [tan jodida que ni me lo
puedo creer] aunque la cancin se cerraba con
una nota de esperanza para la reconciliacin, cuando Mascis murmura When I need a friend, its still
you [Cuando necesito a un amigo, todava ests
t]. La cancin triunf lleg hasta el puesto nmero siete de las listas independientes de Reino
Unido y fue la que hizo que el grupo firmara con
Sire Records, una discogrfica importante, aunque
sin Barlow, que fue expulsado en mayo de 1989
despus de una horrible gira promocional de Bug.
(Barlow sigui actuando y form Sebadoh.) Se ha
reconocido la importancia de la cancin por su influencia clave en el gusto de Pixies y de Nirvana, y
Dinosaur Jr. logr superar la era grunge, aunque
nunca volvera a capturar el tedio de la generacin
X de forma tan precisa como en Freak Scene. SC

606 | 1980

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