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ACTIVIDADES ECONMICAS DESARROLLADAS DURANTE LA

POCA COLONIAL
Estas actividades mantienen la economa en la colonial, que se dividen en tres
etapas:
Siglo XVI: ORO
Se empezaron a explotar los lavaderos y minas de oro y plata, generando una
importante riqueza a costa de los trabajos indgenas.
Esta se concentr en la explotacin de los lavaderos de oro, como Quilacoya y
Madre de Dios, ubicados al sur de Chile, por lo que su explotacin estuvo sujeto al
desarrollo del conflicto con los indgenas. Las minas se convirtieron en un gran
pilar para la economa durante este perodo, influyendo fuertemente en la vida
social de la poblacin, por lo que la Corona se encarg de proteger todo tipo de
explotaciones mineras, el oro y la plata, no solo por lo que significaba para la
comunidad, sino porque el quinto real, tributo del 20% que se pagaba por estos
elementos, era esencial para la ciudad.
Siglo XVII: GANADERA
La actividad ganadera predomin durante los primeros cien aos de la Colonia,
siendo el sebo, el cuero, el charqui y la carne los principales productos. Mientras el
primero constitua la materia prima en la elaboracin de las velas, el segundo era
exportado hacia Per, donde era transformado en diversos objetos, como suelas,
badanas o cordobanes.
Siglo XVIII: AGRICULTURA
El terremoto en Lima arruino el suelo ,con ello la agricultura del lugar ( entre ellas
trigo) quedaron devastados, de esto ultimo se aprovecho Chile para exportar este
producto
Actividad econmica en la edad media
Durante esta poca la agricultura era la base de la economa, la proveedora de
riqueza. Poseer tierras era lo que haca ricos a los hombres. El comercio que
haba sido importante durante el imperio romano, fue decayendo primero con la
llegada de los pueblos germnicos y luego con la aparicin del imperio rabe, que
durante un tiempo cort el comercio entre las dos orillas del Mediterrneo.
El incremento de la produccin agraria permiti el aumento de la poblacin, que, a
su vez, demand ms productos agrarios y otras muchas cosas que los hombres
necesitaban para su vida. Ello hizo posible la recuperacin paulatina del comercio.

El comercio se desarrollaba a distintas escalas, haba un comercio a larga


distancia y un comercio a corta distancia. Al desarrollo del comercio colaboraron la
tranquilidad por ausencia de ataques de invasores y las cruzadas.
Desde el siglo XII el comercio fue uno de los motores de la economa
europea. Aparte del comercio local, se produjeron importantes intercambios de
productos necesarios para el hombre medieval: la sal, precisa para la
conservacin de alimentos, se compraba de las minas alemanas o de las salinas
de la costa atlntica, las especias del lejano Oriente, los vinos del Rhin, de
Borgoa o de Burdeos, las pieles de Europa del Este, la lana de Inglaterra o
Espaa, los paos de Flandes e Italia. Los comerciantes ms emprendedores se
movieron por el Mediterrneo y el Bltico.
El comercio a larga distancia proporcionaba enormes beneficios. Un buen ejemplo
es una expedicin portuguesa que iba a la Indias a comprar especias en 1521.
Compraban el clavo a 2-3 ducados y lo vendan en Europa a 336 ducados. Se
conoce el coste de la expedicin que lleg a un total de 22.000 ducados; como las
gananicas fueron de 150.000, les qued un beneficio de 130.000 ducados, lo que
indica un porcentaje de beneficios que alcanz un 600 por ciento.
Actividad comercial en la antigua roma
La agricultura era una actividad que estaba muy bien considerada dentro de la
sociedad romana, al contrario de lo que suceda con la artesana. Roma, en sus
orgenes, haba sido una comunidad de pastores y agricultores, por lo que la
tradicin haca esta actividad es una profesin casi sagrada. Incluso los Patricios
se dedicaban al cultivo de la tierra y a la cra del ganado: estos patricios eran
propietarios de grandes haciendas cuyo mantenimiento y explotacin recaa en la
mano de obra esclava que viva en estas fincas durante todo el ao al cuidado de
un capataz que, a su vez, era un esclavo de confianza del propietario. Estas
enormes fincas producan todo tipo de alimentos. Si se daba el caso de que la
explotacin se encontraba cerca de alguna ciudad, los frutos de la cosecha se
trasladaban diariamente a su mercado y se vendan, ya que solan ser productos
que se estropeaban con el paso del tiempo, tales como frutas, hortalizas y
verduras frescas, que eran muy apreciadas por los habitantes de las grandes
ciudades.
Por el contrario, si la explotacin agrcola se encontraba muy alejada de las urbes,
los productos frescos eran utilizados para el consumo inmediato de los
propietarios (que solan vivir en las fincas alejadas, apartados del bullicio de las
ciudades) y trabajadores libres y, en menor medida, esclavos de la explotacin.
Los productos que se vendan en la civitas (ciudad) eran los que no perecan con
el paso del tiempo, tales como vino, uvas, aceite, aceitunas, trigo, cebada, avena
etc., cultivos a los que se dedicaba la mayor cantidad de terreno para su
produccin.
Existan tambin campesinos libres que cultivaban su propia tierra con la ayuda de
sus propias familias, o bien los que arrendaban parcelas a los Patricios (cuyas
posesiones podan extenderse ininterrumpidamente durante kilmetros y

kilmetros) a cambio de dinero o a cambio de pagos en especie, generalmente


una fraccin de la cosecha que el campesino produca

La actividad comercial en el siglo XVI


La progresiva importancia del Imperio espaol durante el siglo XVI tena que
acarrear forzosamente un notable desarrollo del comercio tanto interior como
exterior, a la vez que el volumen de transacciones originara la creacin o
desarrollo de instituciones que lo canalizaran.
Todo ello constituy una gran oportunidad para que la burguesa comercial tuviera
una expansin y lograra un progresivo poder. Si la burguesa comercial y
financiera no se desarroll en mayor medida, fue ms por problemas de
mentalidad, con la viva oposicin tradicionalista al mundo del comercio, que por
autnticas oportunidades econmicas.
La aspiracin de ennoblecerse cuando se posea cierta cantidad de dinero fue una
constante, y vivir notablemente era smbolo de no deshonrarse trabajando.
Principales centros de actividad comercial
La burguesa comercial slo era importante en un corto nmero de ciudades, y su
dedicacin se orientaba, sobre todo, al comercio internacional. Bsicamente, la
actividad comercial se puede agrupar en tres zonas: las plazas de Levante, en el
Mediterrneo; el comercio con el mar del Norte, a travs de los puertos del
Cantbrico, y el comercio con las Indias, situado en Andaluca.
Principales instituciones comerciales
a) Las ferias de Medina del Campo
Los aos de mayor esplendor de la burguesa mercantil castellana se localizan en
los decenios centrales del siglo XVI, cuando llegan a su mximo esplendor las
ferias y se desarroll una mayor actividad en los consulados. De todas las ferias,
como las de Medina del Campo, Rioseco y Villaln, la ms importante fue la de
Medina del Campo.
Adems de los comerciantes castellanos, acudan mercaderes de Valencia,
Barcelona, Navarra, Lisboa, Flandes, Gnova, Florencia, etc. Era, en su
celebracin semestral, un extraordinario centro de contratacin de comercio de
exportacin e importacin, y de cambios y giros nacionales e internacionales.
A partir del decenio de los sesenta, surgieron algunas dificultades serias a las
ferias. Por un lado, en 1566, a los asentistas extranjeros se les autoriz para que
pudieran sacar oro y plata de Espaa. Ello llev a que se desentendieran de la
compra de productos espaoles, puesto que anteriormente, al estarles prohibido
sacar dichos metales, lo tenan que buscar a travs de la compra de productos. Y
esto haca subir los precios, en beneficio de productores e intermediarios
espaoles. A partir del momento en que no es as, casi slo se interesan por las
finanzas.
A finales de dicho decenio tuvieron lugar serias quiebras en Burgos, debido, por un
lado, a la expansin del otro eje de comercio, el del Sur, en torno a Sevilla, y

dirigido a Amrica, y, por otro, a la ruptura del eje comercial atlntico, en cuya
base haba que remontar el origen de la prosperidad de las ferias castellanas. La
ruta martima de exportacin de metales y otros productos hacia Amberes, donde
se distribuan a otros puntos, se cort con la sublevacin de los Pases Bajos en
1566. A partir de entonces, las flotas corran mucho peligro, y slo podan llegar
con dificultad, y se intenta utilizar otras vas. Por tierra a travs de Nantes, que se
encargaba el banquero y comerciante Ruiz, o gracias a los Fugger, a travs de
Lyon. Ser mucho ms segura, aunque ms larga la va utilizada a partir de 1578
a travs de Barcelona, Gnova, Augsburgo, Francfort y Amberes.
La suspensin de pagos del ao 1575 se une a las dificultades anteriores y
acelera la crisis y el declive de las ferias de Medina.
A finales de siglo se acentu el declive de dichas ferias, que sufrieron un golpe
definitivo en 1601, al disponerse que los pagos que antes se hacan en Medina se
hicieran en adelante en Burgos, y las ferias de esta ciudad quedaban bajo la
jurisdiccin del Consulado y se celebraban cuatro anuales, que debieron de tener
poco xito y durante pocos aos. Ya se giraban las letras sobre la Corte y al volver
a Madrid, la economa castellana entraba en la desastrosa pendiente del siglo
XVII.
b) El Consulado de Burgos
El Consulado de Burgos lleg a tener una gran importancia en los dos primeros
tercios del siglo XVI. Los consulados eran rganos rectores del comercio, que
surgieron durante la Edad Media para agrupar a las corporaciones profesionales
de las gentes del mar en defensa de sus intereses, y constituan un tribunal
especial para resolver las cuestiones conflictivas que pudieran surgir. Los primeros
consulados se hallan vinculados a ciudades de comercio martimo, y se imitaron
en ciudades mercantiles del interior, con estructura y funciones semejantes.
Tambin se denominaban Universidad de los Mercaderes o Universidad de
Contratacin. Y el Consultado, propiamente, era el tribunal privativo o de fuero con
una jurisdiccin especial sobre los comerciantes.
El Consulado de Burgos tena una amplia jurisdiccin sobre la mayora de los
puertos que traficaban con el Atlntico. Se elegan anualmente, por votacin, los
cargos de prior, cnsules y bolsero, que componan el tribunal . Atendan aspectos
de fletamiento de buques, letras de cambio, seguros, averas, etc. Lo componan
un gran nmero de comerciantes y, como es lgico, el Consulado entra en declive
al comps de las dificultades del siglo XVII.
El declive de Burgos corri de una manera relativamente paralela al de Median.
Las crisis de la Hacienda durante el reinado de Felipe II, el aumento del nmero
de impuestos, la prdida de seguridad de la navegacin por el Atlntico y el
desarrollo de Sevilla, se aunaron para que la ciudad castellana, durante siglos
posteriores, contemplara con nostalgia el singular despliegue de actividad
mercantil logrado en el primer siglo de los Austrias.

c) La Casa de Contratacin y el monopolio del comercio con Amrica


El otro ncleo de actividad mercantil y financiera hay que situarlo en Andaluca, y
de forma particular en la Baja Andaluca, en torno a Sevilla, que se vio muy
favorecida despus del descubrimiento de Amrica, y Cdiz, mejor situada para
canalizar dicho comercio.
El fundamento del gran desarrollo de Sevilla se encuentra en que all se constituye
la Casa de Contratacin de las Indias (1503), institucin que regul y control el
comercio con las Indias, con carcter de monopolio, con atribuciones mercantiles,
fiscales, incluso judiciales sobre dicho comercio. All se tena que controlar todo lo
que era objeto de importacin o exportacin.
El monopolio citado se vio tericamente afectado por una disposicin del ao
1529, reinando Carlos I, en el sentido de que nueve puertos ms se abran al
comercio americano (San Sebastin, Bilbao, Bayona, Laredo, Avils y La Corua,
en el Norte, y en el Sur, Cdiz, Mlaga y Cartagena). Pero ninguna de estas
ciudades hicieron uso de esta posibilidad, porque los barcos tenan que retornar
forzosamente al puerto de Sevilla.
Dicha Casa se traslad a Cdiz en 1717, donde permaneci hasta su extincin, en
el ao 1790.
El comercio y la importancia econmica de Sevilla ya eran considerables antes del
descubrimiento de Amrica. Pero ste y la concesin del privilegio del monopolio a
la Casa de Contratacin, la colocaron en un lugar nico, dentro del mundo
econmico del siglo XVI. As, Sevilla se incorpor al crculo de ciudades que
disponan de Consulado (1543), que agrupaba a comerciantes de la ms diversa
procedencia.
Haba un ambiente tan dispuesto al comercio que los nobles se ven incitados a su
prctica, y as consiguen que se dicten disposiciones en el sentido de que pueden
practicarlo sin menoscabo de su dignidad y privilegios, con tal de que no
trabajasen personalmente ni tuviesen la tienda en su propio domicilio. Ello no
quiere decir que muchos no tuvieran serias dudas ante tal dedicacin, y los
problemas de conciencia no fueran ajenos a algunos abandonos.