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NMERO 132

GUADALUPE GONZLEZ GONZLEZ

Mxico ante Amrica Latina:


Mirando de reojo a Estados Unidos

NOVIEMBRE 2005

www.cide.edu

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Abstract
The purpose of this paper is to identify and analyze the patterns of
continuity and change in Mexicos diplomatic strategies towards Latin
America between 1945 and 2005 as a case study on the impact of systemic
variables specifically, changes in the distribution of power at world and
regional level- on the foreign policy of intermediate states. It distinguishes
four different periods in Mexico-Latin America relations using a typology of
diplomatic strategies built upon two criteria: a) the intermediate states
level of attention and activity in its immediate regional area, and b) the
level of alignment or convergence with U.S. policies, as the hegemonic
power in the Hemisphere. The main argument is that changes in Mexicos
relative position in the regional structure of power and the shift from
bipolarity to unipolarity at global level do not explain the persistence of a
historical gap between the symbolic and material dimensions of Mexicos
relations with Latin America. Over the last six decades, the evidence points
towards the existence of a growing disjuncture between Mexicos increasing
power position in the region and its limited regional projection.

Resumen
El presente trabajo identifica y analiza los patrones de continuidad y cambio
en las estrategias poltico-diplomticas de Mxico hacia Amrica Latina en el
periodo 1945-2005, como caso de estudio para evaluar el impacto de
variables de carcter sistmico y estructural, especficamente de los
cambios en la distribucin de poder a nivel mundial, sobre la poltica
exterior de pases intermedios. Se distinguen cuatro periodos de la poltica
latinoamericana de Mxico a la luz en una tipologa de estrategias
diplomticas construida con base en dos criterios: el grado de atencin y
actividad que los gobiernos mexicanos otorgan a los pases de Amrica
Latina y el nivel de alineamiento o convergencia con las posiciones de
Estados Unidos en el hemisferio. El argumento central es que los cambios
en la ubicacin y la posicin relativa de Mxico en la estructura de poder en
el hemisferio y el paso de una estructura bipolar a otra crecientemente
unipolar a nivel global no explican la persistencia de la brecha histrica
entre cercana simblica y lejana material en la relacin de Mxico con
Amrica Latina. A lo largo de las seis dcadas que cubre el estudio, se
documenta la existencia de un creciente desfase entre el escalamiento
gradual de la posicin mexicana en la estructura de poder regional y la
limitada proyeccin de Mxico hacia la regin.

Mxico ante Amrica Latina...

Introduccin
En Amrica Latina los intereses de Mxico son sobre todo sentimentales, o cuando ms de
prestigio, es decir, lo que menos cuenta en la Realpolitik internacional
Daniel Coso Villegas1

Importa Amrica Latina?


El presente trabajo tiene como propsito identificar y analizar los patrones de
continuidad y cambio en las estrategias poltico-diplomticas de Mxico hacia
Amrica Latina en el periodo 1945-2005, desde una revisin crtica de la
literatura existente y de las interpretaciones oficiales sobre la evolucin de la
poltica exterior de Mxico en la regin. Ms que un recuento cronolgico, se
analizan distintos momentos y temas de la agenda latinoamericana de Mxico
a la luz de una tipologa de estrategias diplomticas construida con base en
dos criterios de comparacin: el grado de atencin y actividad que los
gobiernos mexicanos le han otorgado a los pases de Amrica Latina y a la
regin en su conjunto, y el nivel de alineamiento o convergencia con las
posiciones de Estados Unidos en el hemisferio. Se parte tambin de una
distincin analtica que identifica tres planos distintos de interaccin o niveles
de vinculacin entre Mxico y los pases latinoamericanos: multilateral, subregional y bilateral.
Por qu es importante estudiar y entender la dinmica de las
relaciones de Mxico con Amrica Latina en el periodo 1945-2005? Hay al
menos dos razones. La primera es que un estudio puntual sobre las relaciones
con Amrica Latina a lo largo de las ltimas seis dcadas permite arrojar luz
sobre dos aspectos centrales de la poltica exterior de Mxico: los alcances y
lmites reales de las iniciativas mexicanas frente a la relacin con Estados
Unidos y el difcil equilibrio entre poltica interna y poltica exterior. Las
relaciones con Amrica Latina constituyen un caso de estudio clave para
ilustrar la manera en la que Mxico ha buscado resolver los dilemas de su
doble posicin geopoltica como vecino inmediato de los Estados Unidos y pas
con alto potencial de proyeccin y liderazgo regional. Mxico ha ensayado
distintas estrategias encaminadas a mejorar su posicin internacional y la
mayora de ellas han tenido como escenario principal a Latinoamrica. Las
principales situaciones que pusieron a prueba los mrgenes de accin e
independencia relativa de Mxico durante el periodo de estudio tuvieron lugar
precisamente en el mbito regional: el golpe de estado contra el gobierno de
1

Daniel Coso Villegas, Vida azarosa de la Doctrina Estrada, en Problemas de Amrica, Mxico: Editorial Clo/El
Colegio Nacional, 1997, pp. 341
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Arbenz en Guatemala (1954),2 el triunfo de la revolucin cubana y la ruptura


de los pases del hemisferio con el rgimen comunista de Fidel Castro (19591962),3 la invasin estadounidense a Repblica Dominicana (1965), la cada
del gobierno de Allende en Chile (1973),4 la revolucin sandinista en
Nicaragua (1979-1990), la guerra civil en El Salvador (1981-1992),5 la guerra
de las Malvinas (1982),6 la intervencin militar estadounidense en Granada
(1983), la invasina Panam (1989), las crisis polticas, la violencia y la
intervencin internacional en Hait (1991-2005), entre otras.
Con respecto a la relacin entre poltica interna y poltica exterior, la
dimensin latinoamericana de la poltica exterior ha sido enfatizada por el
discurso oficial de los distintos gobiernos a lo largo de todo el periodo,
incluida la administracin panista del presidente Fox. Sin embargo, el discurso
de la fuerte identidad y la vocacin latinoamericana de Mxico contrasta con
el alcance real de las acciones desplegadas en la regin y de los recursos
invertidos para empujarlas. En trminos generales, ha existido una importante
brecha entre el discurso y la realidad en el mbito de las relaciones de Mxico
con Amrica Latina.7 Esta brecha no ha sido debidamente documentada ni
explicada, por lo que es necesario revisar las hiptesis que la vinculan a los
requerimientos de unidad, estabilidad y legitimidad poltica a nivel interno en
contraste con aqullos argumentos que la explican con base en otro tipo de
2

El gobierno de Ruiz Cortinez adopt una actitud cautelosa que anunciaba el difcil equilibrio al que se enfrentara la
poltica exterior en la era de la guerra fra. Por un lado, no prest un apoyo real al gobierno electo y reformista de
Arbenz en Guatemala frente a la escalada anticomunista ejercida en su contra por parte de Estados Unidos, pero se
abstuvo de votar a favor de la resolucin condenatoria adoptada por la X Conferencia Interamericana en Caracas en
1954, con base en los principios de no intervencin y autodeterminacin. Para tender puentes con la izquierda poltica
inconforme con la tibia posicin oficial frente al derrocamiento del gobierno guatemalteco, Ruiz Cortinez abri las
puertas a la llegada de cientos de refugiados guatemaltecos, incluyendo a los ex-presidentes Arvalo y a Arbenz.
Vase: Toussaint R. Mnica, Guadalupe Rodrguez de Ita y Mario Vzquez Olivera, Vecindad y diplomacia.
Centroamrica en la poltica exterior mexicana 1821-1988, Mxico: SRE-AHD, 2001, pp. 262; Buchenau Jrgen,
Por una guerra fra ms templada: Mxico entre el cambio revolucionario y la reaccin estadounidense en
Guatemala y Cuba, en Spenser, Daniela (coord.), Espejos de la guerra fra: Amrica Central y el Caribe, Mxico,
SRE-CIESAS-Miguel ngel Porra, 2004, pp.119-171.
3
Para un anlisis de las profundas divisiones internas que suscit la poltica mexicana de no ruptura de relaciones con
Cuba a principios de los aos sesenta, vase: Olga Pellicer de Brody, Mxico y la Revolucin Cubana, Mxico, El
Colegio de Mxico, 1972.
4
Vase: Ricardo, Valero, "La poltica exterior de Mxico: el proyecto de Echeverra", en Centro de Estudios
Internacionales, Lecturas de poltica exterior mexicana, Mxico, D.F., El Colegio de Mxico, 1979.
5
Sobre este tema, vase: Herrera Ren y Mario Ojeda, La poltica de Mxico hacia Centroamrica (1979-1982),
Mxico, El Colegio de Mxico, Jornadas, 1983, Jaubert Rojas, H. Rodrigo, et.al., La Triangulacin Centroamrica,
Mxico y Estados Unidos: Una oportunidad para el desarrollo y la paz?, Mxico, DEI, CRIES, PACCA, CIDE,
1991
6
El conflicto de las Malvinas plante varios dilemas al gobierno de Lpez Portillo. Mxico senta el compromiso de
reiterar su tradicional apoyo al reclamo argentino sobre las islas pero tena poca simpata por el rgimen militar y
ningn inters en el conflicto, por lo que adopt una posicin ambivalente que contrast fuertemente con su decidida
participacin en la crisis centroamericana. Mxico apoy discretamente el reclamo Argentino, pero conden el uso de
la fuerza por las dos partes y evit crticas a Estados Unidos por su falta de solidaridad continental. Vase: Durn
Esperanza, Mexico and the South Atlantic Confict: Solidarity or Ambituity?, International Affairs (Royal Institute
of International Affairs), vol. 60, nm. 2, primavera, 1984.
7
Como muestra el captulo de Mario Vzquez Olivera en este volumen, ste es un rasgo ya presente en la relacin de
Mxico con Amrica Latina desde el siglo XIX.
2

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Mxico ante Amrica Latina...

variables como la limitante del peso y la presencia hegemnica de Estados


Unidos, los escasos recursos de poder de Mxico, los bajos espacios de
convergencia poltica y la reducida complementariedad econmica entre los
pases de la regin.
La segunda razn es terica. El periodo que nos ocupa abarca dos
esquemas muy distintos de estructuracin del sistema internacional el mundo
bipolar de la guerra fra (1947-1990) y el mundo crecientemente unipolar de
la post-guerra fra lo que permite evaluar, a la luz del caso mexicano, algunas
hiptesis sobre el impacto de variables de carcter sistmico y estructural,
como la distribucin de poder a nivel mundial y regional, sobre la poltica
exterior y los patrones de interaccin de los pases intermedios, como Mxico.
en su respectivo espacio natural de accin regional. La pregunta relevante
desde el punto de vista del debate terico en relaciones internacionales, es
hasta dnde los cambios en la poltica latinoamericana de Mxico a lo largo de
seis dcadas han respondido o son resultado de modificaciones en el sistema
internacional. De ser as, deberamos observar dos patrones bsicos de
interaccin entre Mxico y Amrica Latina, el primero asociado a la dinmica
del mundo bipolar y, el otro, a la lgica del mundo de la post-guerra fra,
aunque con diversas modalidades segn las cambiantes coyunturas
internacionales dentro de cada etapa. En realidad, como veremos ms
adelante, encontramos ms variaciones en la poltica latinoamericana de
Mxico dentro de cada etapa y ms continuidades entre ellas de las que
esperara el enfoque sistmico del realismo poltico.
Existen algunos mitos ampliamente difundidos por el discurso oficial y
el de sus crticos y detractores, sobre la evolucin histrica del papel y el
lugar de Mxico en Amrica Latina desde 1945, que convergen con la
caracterizacin del enfoque realista acerca del mundo. Durante la guerra fra,
y en particular en los aos setenta y ochenta, prevaleci la imagen de que la
poltica exterior de Mxico tena un fuerte sesgo latinoamericanista y antiestadounidense y que el pas contaba con una clara vocacin de liderazgo
regional. En la etapa de la post-guerra fra esta visin sera sustituida por otra
de signo contrario que describe a Mxico como un pas alejado de Amrica
Latina, volcado hacia Amrica del Norte, abiertamente pro-estadounidense y
que ha perdido peso en la regin. Hay evidencias insuficientemente
exploradas y estudios recientes8 que indican que las interpretaciones
dominantes sobre el tema son simplistas y no reflejan con precisin la
realidad: Mxico ni estuvo tan cerca de Amrica Latina durante los aos
sesenta, setenta y ochenta ni ha estado tan lejos de la regin en los ltimos
tres lustros. Tampoco fue tan pasivo y reactivo en el mbito multilateral
regional durante los aos cuarenta, cincuenta y sesenta, ni tan activo y
8

Los trabajos ms recientes de reinterpretacin crtica de la historia de las relaciones exteriores de Mxico con
Centroamrica en el contexto de la Guerra Fra, se encuentran en, Spenser Daniela, (coord.), Espejos de la Guerra
Fra: Mxico, Amrica Central y el Caribe, Mxico: SRE-CIESAS-Miguel ngel Porra, 2004, 392 pps.
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propositivo en las dcadas posteriores. Esta investigacin busca precisamente


revisar estas interpretaciones a la luz de nuevas evidencias documentales9 y
estadsticas.
En el largo periodo de estudio encontramos cinco caractersticas
sobresalientes que distinguen las relaciones de Mxico con Amrica Latina y
marcan la existencia de una base o sustrato de continuidad histrica. En
primer lugar, Estados Unidos ha sido el punto de referencia bsico en la
poltica exterior de Mxico hacia Amrica Latina, de forma tal que existe un
patrn de relacin triangular en el que convergen tres vrtices: la relacin
bilateral Mxico-Estados Unidos, la interaccin de Estados Unidos con Amrica
Latina y los vnculos de Mxico con los pases de la regin. La evolucin y los
cambios en el nivel de atencin y actividad de Mxico hacia Amrica Latina
as como el tipo de estrategias e instrumentos utilizados responden en gran
medida a las polticas e iniciativas de Estados Unidos en el rea o al impacto
de los acontecimientos regionales sobre las relaciones de Mxico con Estados
Unidos. El rasgo ms importante del tringulo Mxico-Amrica Latina-Estados
Unidos es que el vrtice de mayor peso tanto para Mxico como para los
pases latinoamericanos es el de su relacin con Estados Unidos, el cual
funciona como el eje de atencin permanente de sus respectivas diplomacias
mutuas. La consecuencia lgica de esto es que a pesar de la insistencia
gubernamental en la clara vocacin latinoamericana de Mxico, en la prctica
las relaciones con los pases de Amrica Latina ocuparon un lugar secundario
en la escala de prioridades de la poltica exterior a lo largo del periodo de
estudio. A su vez, Mxico tampoco fue una prioridad para la mayora de los
pases de la regin, con excepcin de Guatemala y, en menor medida, Cuba.
Una segunda caracterstica es el nivel de atencin variable, inconstante
y selectiva por parte de Mxico hacia Amrica Latina, por lo que no es posible
hablar de polticas generales hacia la regin en su conjunto. El nivel de
atencin, inters y prioridad que Mxico otorg a los pases latinoamericanos
vari a lo largo del periodo en funcin de las intervenciones directas e
indirectas de Estados Unidos en la zona as como de las transformaciones
polticas y econmicas en la regin.10 La atencin fue inconstante y casi
siempre estuvo motivada por situaciones de crisis en los pases de la regin
con cierto impacto, real o simblico, en la vida poltica o econmica del pas.
El nivel de atencin y prioridad tambin fue variable por zonas y pases de
9
Recientemente se han desclasificado parte de los archivos estadounidenses sobre las relaciones con Amrica Latina
durante los aos cincuenta y sesenta, en particular, los que se refieren al papel de Mxico en el diferendo entre Cuba
y Estados Unidos. Doyle, Kate, Double Dealing: Mexicos Foreign Policy toward Cuba, National Security Archive,
Electronic Briefing Book, marzo 2, 2003.
10
A diferencia del periodo de activismo diplomtico en Amrica Latina en los aos veinte y treinta que analiza
Yankelevich en este volumen, entre 1945 y 2005 no existi un eje articulador de las iniciativas hacia la regin similar
al que jug la necesidad de legitimar y acreditar a la Revolucin Mexicana en el exterior. Los motivos de atencin
fueron variables a lo largo del periodo y slo entre 1979 y 1985 la actividad diplomtica de Mxico en la regin
volvera a adquirir un alto perfil y un lugar central en la agenda de poltica exterior, motivada principalmente por
razones de seguridad nacional ante el conflicto centroamericano.

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Mxico ante Amrica Latina...

acuerdo con su cercana geogrfica o poder relativo. A lo largo del periodo,


Mxico mostr un inters especial por los pases que forman parte de su
entorno geopoltico inmediato (Centroamrica y el Caribe) y por los cinco
pases intermedios de Amrica del Sur con mayor influencia relativa (Brasil,
Argentina, Chile, Venezuela y, en menor medida, Colombia). La evidencia
histrica apunta en el sentido de un patrn de atencin selectiva y
diferenciada, en el que se observan dos dinmicas de interaccin muy
distintas: la primera, de naturaleza asimtrica, se estableci con los pases de
Centroamrica y el Caribe, mientras que la segunda, se di con los pases de
peso similar siguiendo la lgica del balance de poder que combina cierto
grado de competencia y rivalidad con esquemas de cooperacin acotada y
temporal, de acuerdo con las circunstancias. Durante el periodo de estudio,
las relaciones con Amrica Latina se dieron casi siempre en forma segmentada
en tres planos distintos: a) el multilateral, en el seno de las diversas
organizaciones interamericanas, latinoamericanas e inter-regionales; b) el
sub-regional centrado en Centroamrica y el Caribe; y c) el bilateral, en torno
a unos pocos pases que merecieron atencin especial bien por su cercana
geogrfica inmediata como Guatemala o por su potencial como aliados o
competidores estratgicos de Mxico como Brasil, Argentina, Chile, Venezuela
y Colombia. Los patrones de interaccin, las pautas de encuentro y
desencuentro as como los grados de atencin y actividad en estos distintos
planos no siempre se movieron en forma sincrnica ni convergieron en una
estrategia regional nica.
El tercer rasgo de las relaciones de Mxico con Amrica Latina es la
preeminencia de intereses no econmicos. Esto no significa que a lo largo del
periodo de estudio no hayan estado presentes consideraciones de carcter
econmico relacionadas con la bsqueda de mercados y la apertura de
espacios de inversin. De hecho, en algunos momentos, como durante los
sexenios de Echeverra y Zedillo, el impulso a la idea de la integracin
econmica latinoamericana o la bsqueda de acuerdos de libre comercio
constituyeron el centro de los proyectos gubernamentales en el rea. Lo que
significa simplemente es que, por lo general, en la diplomacia
latinoamericana de Mxico han tendido a prevalecer las consideraciones de
carcter estratgico, poltico o ideolgico. El primer componente de la base
del inters mexicano en Amrica Latina ha sido de carcter estratgico
derivado de la necesidad de contrarrestar, contener o equilibrar el enorme
peso e influencia de Estados Unidos as como de asegurar un entorno
geopoltico inmediato estable o, al menos, de neutralizar los efectos
negativos en la vida interna del pas o en sus relaciones con Estados Unidos,
de las constantes situaciones de crisis econmica o poltica en el continente.
El ncleo del inters mexicano en Latinoamrica ha combinado el realismo
poltico con un fuerte componente ideolgico de identificacin cultural con
los pases latinoamericanos construido sobre el origen histrico comn, la

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experiencia similar de subordinacin internacional y las aspiraciones


compartidas de desarrollo econmico y social a lo largo del proceso de
construccin del nacionalismo mexicano desde el siglo XIX hasta convertirse,
para la segunda mitad del siglo XX, en una fuente importante de legitimidad
interna. De esta forma, la sui generis combinacin de realismo poltico e
ideologa nacionalista deriv en que la dimensin de poltica interna estuviera
siempre presente, de una u otra manera, en la interaccin de Mxico con
Latinoamrica. Las consideraciones de poltica interna en la diplomacia
latinoamericana de Mxico han sido de la ms diversa ndole y van desde el
inters por apaciguar las demandas de los sectores de izquierda, evitar el
apoyo por parte de actores internacionales a fuerzas de oposicin (en
especial, de grupos comunistas y movimientos sociales radicales), hasta la
necesidad de apuntalar las bases de legitimidad de los distintos gobiernos.
El cuarto rasgo es la ausencia de una voluntad explcita y sostenida de
proyeccin de poder en la regin por parte de Mxico11. Los objetivos
estratgicos de Mxico en Amrica Latina han sido de carcter esencialmente
defensivo y no han estado asociados, salvo en periodos o asuntos
excepcionales, a la construccin de una zona de influencia propia, a la
proyeccin de poder econmico, la exportacin de un modelo propio de
desarrollo o la promocin de una visin alternativa de las reglas del juego
internacional. Este es un rasgo que distingue claramente a Mxico de Brasil, la
otra potencia regional en Amrica Latina.12 Los tres objetivos predominantes
de Mxico en Amrica Latina han sido de naturaleza defensiva: a) ampliar los
mrgenes de maniobra y negociacin frente a Estados Unidos a travs de la
bsqueda de aliados, mercados y contrapesos multilaterales entre los pases
de la regin; b) contener las externalidades negativas sobre Mxico de los
problemas sociales, econmicos y polticos endmicos en la regin; c) afianzar
la legitimidad interna y la posicin frente a los adversarios polticos de las
diversas coaliciones gubernamentales en el poder.
La ltima caracterstica es la preferencia mexicana por un
multilateralismo regional acotado, selectivo y de carcter primordialmente
jurdico. Durante el periodo de estudio, el grado de coordinacin con pases
de Amrica Latina en foros multilaterales, tanto a nivel mundial como
11

Varios presidentes mexicanos, incluido Echeverra uno de los mas proclives al activismo en Amrica Latina, han
insistido en este punto. En su discurso de toma de posesin en 1964, Gustavo Daz Ordaz seal que Se es injusto
con Mxico cuando se le seala como deseoso de constituirse en lder de Amrica Latina. Ni lo pretendemos ni lo
deseamos. Dentro del concierto latinoamericano, Mxico podr ir, circunstancialmente, a la cabeza o a la zaga, o en
posicin intermedia, en algunos de los aspectos de nuestra vida; pero aspira nicamente a ser un miembro ms en el
conjunto que suma su esfuerzo para el mejoramiento comn. En su segundo informe de gobierno en 1972,
Echeverra adopt la misma posicin que su antecesor: Nunca hemos pretendido constituirnos en lderes de nadie,
excepto de nuestro propio destino. Nos agrupamos activamente con el Tercer Mundo, y en especial articulamos
esfuerzos con Amrica Latina. Vase: Secretara de Relaciones Exteriores, Mxico a travs de los informes
presidenciales, Mxico, D.F., Secretara de la Presidencia, pp. 489 y 524.
12
Ver Sotomayor Velsquez, Arturo, The Domestic Determinants of Latin American Activism and Isolationism in the
United Nations: Brazil and Mexico in Comparative Perspective, Divisin de Estudios Internacionales, Documento de
Trabajo, Mxico, CIDE, 2005.
6

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regional, fue bajo trminos comparativos con las estrategias de otros pases
intermedios del hemisferio como Canad, Brasil y Chile, aunque s tuvo lugar
en forma intermitente e inconstante. Con excepcin del periodo de fundacin
y construccin inicial de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) en la
segunda mitad de los aos cuarenta y principios de la dcada de 1950,
durante las poco ms de cuatro dcadas que dur la guerra fra, Mxico se
mantuvo distanciado de las instancias interamericanas y canaliz sus
iniciativas de coordinacin multilateral por otras vas alternas. En este
periodo, Mxico adopt tres modalidades distintas de accin multilateral: la
actividad unilateral en el seno de las Naciones Unidas, la coordinacin
regional fuera del marco de las instituciones interamericanas a travs de
mecanismos de concertacin poltica ad hoc, y la accin extra o interregional. En la etapa de la post-guerra fra, si bien se dio una mayor
convergencia de Mxico con los procesos de reforma de las instituciones
interamericanas encaminados a fortalecer a la OEA, se mantuvieron
diferencias importantes con otros pases de la regin en torno a la idea de
dotar a la organizacin regional de mayores instrumentos para intervenir en
las crisis regionales.
El carcter juridicista y acotado del multilateralismo mexicano en la
regin se manifiesta en varios hechos: Mxico nunca busc una candidatura a
la secretara general de la OEA, sino hasta 2004, ni manifest inters por
puestos de responsabilidad en las instancias polticas regionales que
conllevaban el riesgo de colocarlo ante la difcil disyuntiva de someterse a la
poltica de Estados Unidos o de enfrentarse abiertamente con ella; sostuvo en
todo momento la tesis universalista de la subordinacin de los organismos
regionales, como la OEA o el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca
(TIAR), a las Naciones Unidas como el nico organismo competente, por su
alcance global, para manejar los temas de seguridad; prefiri canalizar sus
esfuerzos de coordinacin en grupos latinoamericanos ad hoc (i.e., Grupo
Contadora, Grupo de Ro) o en iniciativas con pases fuera de la regin (i.e.,
Comunicado Franco-Mexicano, Cumbre Iberoamericana); y slo en una ocasin
El Salvador en los aos noventa particip en fuerzas internacionales o en
operaciones de mantenimiento de la paz en la regin. Sin embargo, en temas
especficos que no implicaban divergencias con Estados Unidos, lider el
esfuerzo regional ms importante en materia de desarme para hacer de
Amrica Latina la primera zona desnuclearizada del mundo el Tratado para la
Proscripcin de las Armas Nucleares en la Amrica Latina o Tratado de
Tlatelolco (1969)- y particip en las principales iniciativas encaminadas a
codificar normas regionales en un amplio espectro de temas desde el combate
al narcotrfico y al terrorismo hasta los derechos de los migrantes
econmicos.
Cmo explicar estas regularidades en las relaciones entre Mxico y
Amrica Latina en periodos tan distintos? Qu factores estn detrs de la

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paradoja histrica entre cercana simblica y lejana real con Amrica Latina?
A qu obedece el patrn de atencin intermitente y segmentada en la regin?
Por qu el desfase entre el tamao y el poder relativo de Mxico y su
proyeccin regional limitada e inconstante? Para abordar estas preguntas, el
captulo hace una revisin histrica de la poltica exterior de Mxico hacia
Amrica Latina entre 1945 y 2005. Se identifican los principales factores de
carcter sistmico, regional y nacional que explican las modificaciones, tanto
en el nivel de prioridad y atencin, que se asigna a la regin como en las
estrategias adoptadas y los instrumentos utilizados. El captulo est
estructurado en torno a dos ejes: el primero es analtico y el segundo es
histrico. En la primera seccin se presenta el marco conceptual que gua
toda la argumentacin a lo largo del captulo: los cambios en la ubicacin y la
posicin relativa de Mxico en la estructura de poder del hemisferio y la
tipologa de estrategias regionales para un pas que ocupa una posicin
intermedia y comparte una zona de influencia con la potencia global. En la
segunda seccin se presenta una visin de conjunto del periodo, en la que se
distinguen cuatro grandes etapas en las relaciones de Mxico con Amrica
Latina de acuerdo con la orientacin general de las estrategias mexicanas: a)
el contrapeso defensivo (1945-1970), b) el contrapeso activo (1970-1989); c)
la asociacin econmica con Estados Unidos y la bsqueda de un nuevo papel
como puente entre las dos Amricas (1990-2000); y d) el multilateralismo
liberal incipiente (2001-2005).

La posicin y el papel de Mxico en la estructura de poder


regional
De acuerdo con la teora del realismo poltico, la estructura de poder en el
sistema internacional y regional determina la dinmica de las relaciones entre
los estados. Lo que cabra esperar es que los cambios en la estructura de
poder a nivel global y regional ocurridos desde 1945, se reflejen en el
esquema de alianzas y los patrones de cooperacin tanto a nivel
interamericano como entre los pases de Amrica Latina. La jerarqua de
poder afectara el tipo y el grado de regionalismo o de cooperacin regional.
A nivel global se pas de una estructura bipolar a otra de carcter unipolar
con el predominio econmico y militar incuestionable de Estados Unidos. A
nivel hemisfrico, si bien existen descripciones generales de la clara
distribucin unipolar del poder a nivel continental, son pocos los estudios que
dan cuenta de la evolucin de la estructura de poder a nivel sub-regional en
Amrica Latina, en particular, los cambios en las posiciones relativas de los
pases intermedios. Para los fines de este trabajo, utilizamos parte de la
metodologa de medicin de capacidades estatales desarrollada por Mace,

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Mxico ante Amrica Latina...

Belanger y Therien13 en su estudio sobre regionalismo en las Amricas, con la


finalidad de identificar los cambios en la estructura del poder sub-regional a
lo largo de once lustros, de 1950 a 2005. Estos autores toman en cuenta seis
dimensiones de poder: a) peso demogrfico (poblacin), b) tamao de la
economa (PIB), c) nivel de desarrollo (PIB per cpita), d) poder de mercado
(participacin en el comercio regional), e) poder militar (gasto militar), y f)
prestigio diplomtico (red de misiones y representaciones).14
A lo largo del periodo no se producen cambios radicales en la
distribucin de capacidades a nivel continental o hemisfrico aunque, como
muestra el Cuadro 1, hay una clara tendencia hacia la perpetuacin y
acentuacin de la hegemona de Estados Unidos.
Cuadro 1. Distribucin de poder entre Estados Unidos y Amrica Latina, 1950-2005
(PIB, PIB per cpita y gasto militar de cada pas como porcentaje del de Estados Unidos)

PIB

PIB Per cpita

Gasto militar

Argentina

Brasil

Colombia

Chile

Mxico

Per

Venezuela

AL

EU

1950*
1960
1970
1980
1990
2000
2003

%
3.3
4.2
4.3
4.3
2.6
2.9
2.5

%
3
3.8
4.7
6.7
6.5
6.2
6.0

%
0.7
0.6
0.7
0.5
0.9
0.9
0.9

%
0.8
0.5
0.6
0.5
0.6
0.8
0.8

%
2.7
3.7
4.9
5.7
5.9
6
5.7

%
0.5
0.6
0.7
0.8
0.5
0.5
0.6

%
1.6
1.7
1.9
1.9
1.4
1.2
1.0

%
14.3
17.2
19.9
23.1
20.3
20.4
19.4

Millones
2,862,000
2,553,594
3,721,700
5,128,000
7,055,000
9,764,800
10,342,992

1950*
1960
1970
1980
1990
2000
2003

%
47.5
37.2
36.5
33.5
20.0
22.9
20.1

%
12.2
9.4
10.1
14.4
11.0
10.2
9.9

%
10
13.0
12.2
11.1
10.9
14.3
14.6

%
20.7
6.8
6.6
7.2
6.6
5.7
5.7

%
16.9
18.1
19.7
22.7
17.6
17.2
16.3

%
16
11.6
11.4
10.0
5.9
5.9
6.0

%
31.5
40.0
36.1
26.9
17.8
14.4
11.3

%
16.6
14.5
14.5
15.9
11.6
11.3
10.6

Dlares
9,573
14,134
18,150
22,568
28,263
34,599
35,566

1950
1960
1970
1980
1990**
2000**
2004**

%
1.0
0.6
0.6
0.4
0.4
0.6
0.3

%
2.3
0.9
1.1
1.2
1.6
2.5
1.6

%
0.2
0.1
0.1
0.4
0.3
0.8
0.8

%
0.8
0.2
0.2
1.1
0.4
0.7
0.7

%
0.3
0.2
0.3
0.6
0.4
1.0
0.6

%
0.2
0.1
0.3
0.6
0.2
0.3
0.2

%
0.4
0.4
0.3
0.5
0.1
0.4
0.3

%
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.
n.d.

Millones Dls.
14,559
45,380
77,854
169,525
431,282
322,309
455,304

Datos del Banco Mundial en dlares a precios constantes de 2000. Fuente: World Bank, World Development Indicators 2005 , cd-rom

Los datos de 1950-1980 provienen de Kepa Sodupe, Poder e interdependencia en el sistema internacional, 1950-1995 , Espaa: Editorial Fundamentos, 2000, 302 p.

Los datos de 1950 son de CEPAL en dlares a precios constantes de 1995. Fuente: CEPAL, Base de estadsticas e indicadores sociales.

**

Los datos sobre gasto militar de 1990-2000 provienen de SIPRI, Yearbook y IISS, Military Balance , varios aos. No hay datos agregados para toda A.L.

A nivel sub-regional, como muestra el Cuadro 2 se dan cambios en la


distribucin de poder entre los pases ms grandes de la regin que conducen
paulatinamente a la consolidacin de dos centros de poder en Amrica Latina
13

Mace, Gordon, Louis Belanger y Jean Philippe Therien, Regionalim in the Americas and the Hierarchy of Power,
Journal of Interamerican Studies and World Affairs, vol. 35, nm. 2, Summer 1993, pp. 115-157.
14
Por falta de informacin para los aos cincuenta y sesenta, en nuestro estudio tomamos los cinco primeros
indicadores y dejamos fuera la dimensin de prestigio diplomtico.
DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

Guadalupe Gonzlez Gonzlez

-Mxico y Brasil- y al declive relativo de pases como Argentina y Venezuela


que ocupaban una posicin predominante en los aos cincuenta y sesenta. Si
bien Mxico y Brasil avanzan en trminos de poder econmico y van
mejorando su posicin relativa en la estructura de poder regional en
prcticamente todas las dimensiones, (peso demogrfico, poder econmico,
nivel de desarrollo, poder de mercado, prestigio internacional, poder militar),
como sealan Hakim15 y Sotomayor,16 ambos pases han adoptado estrategias
muy distintas y su proyeccin internacional ha sido muy diferente: mientras
que Brasil ha desarrollado una clara insercin latinoamericana tanto poltica
como econmica, Mxico ha seguido una forma de insercin dual hacia el
Norte y el Sur del hemisferio. Los datos que se presentan en los Cuadros 2 y 3
ilustran claramente esta insercin disociada de Mxico as como la paradoja
entre el escalamiento de su posicin en la estructura de poder regional y la
cada en la participacin relativa de Amrica Latina en el comercio exterior
total de Mxico.
En la literatura existente sobre las relaciones de Mxico con Amrica
Latina encontramos una serie de hiptesis para explicar algunas de estas
paradojas. Entre los factores que se mencionan como obstculos para que los
lazos histricos y la cercana cultural se traduzcan en relaciones econmicas y
cooperacin poltica ms estrechas, continuas e institucionalizadas, resaltan
los siguientes: a) la incompatibilidad poltica entre los regmenes o coaliciones
gubernamentales dominantes de Mxico y Amrica Latina en distintas etapas;
b) la inestabilidad poltica crnica en la regin; c) la falta de
complementariedad econmica y las divergencias de proyectos econmicos; d)
las barreras fsicas y geogrficas; e) las diferencias de intereses y poder
relativo entre Mxico y Estados Unidos y la dependencia econmica de Mxico
con respecto a su vecino del Norte, tanto dentro del marco de la estructura
bipolar como del avance reciente de la unipolaridad; f) la competencia y
rivalidad econmica y poltica entre las potencias regionales
latinoamericanas.

15
16

Peter Hakim, Two Ways to Go Global, Foreign Affairs, enero-febrero, 2002


Sotomayor, op. cit., p. 3

10

CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

Cuadro 2. Evolucin de la estructura de poder en Amrica Latina: Indicadores Bsicos


1950 - 2004
Argentina
Poblacin

(1)

1950
1960
1970
1980
1990
2000
2004
PIB

(2)

1950
1960
1970
1980
1990
2000
2003

(3)

(4)

PIB per Capita

1950
1960
1970
1980
1990
2000
2003
(5)

Exportaciones

1950
1960
1970
1980
1990
2000
2004
(5)

Importaciones

1950
1960
1970
1980
1990
2000
2004

Brasil

Colombia

Chile

Mxico

Per

Amrica
Latina

Venezuela

Millones
17.1

% AL
10.6

Millones
53.9

% AL
33.6

Millones
12.5

% AL
7.8

Millones
6.1

% AL
3.8

Millones
27.7

% AL
17.2

Millones
7.6

% AL
4.7

Millones
5.1

% AL
3.2

Millones
160.6

20.6
23.9
28.1

9.8
8.7
8

72.7
96
121.6

34.5
34.8
34.6

16.8
22.6
28.4

8
8.2
8.1

7.6
9.5
11.1

3.6
3.4
3.2

36.9
50.6
67.6

17.5
18.3
19.2

9.9
13.2
17.3

4.7
4.8
4.9

7.6
10.7
15.1

3.6
3.9
4.3

210.8
276.1
351.7

32.5

7.6

148

34.4

34.9

8.1

13.1

83.2

19.4

21.7

19.5

4.5

429.9

37.1
39.3

7.3
7.2

170.7
181.6

33.6
33.2

42.3
46.1

8.3
8.4

15.2
16.1

3
2.9

98.8
106.1

19.4
19.4

25.9
27.9

5.1
5.1

24.2
26.5

4.8
4.8

508.1
546.5

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

78,004
108,322

63,164
96,887

99,282
121,258
102,927

5.9
9.7
9.5
7.2
6.9
6.1
5.1

260,739
440,235

35,992
53,044
57,844

4.5
3.7
3.7
3.0
2.5
2.7
2.9

15,374
42,853

413,895
581,326
592,474

17.2
21.5
24.5
27.1
28.9
29.2
29.5

11,707
16,312

40,242
75,515
81,955

4.6
3.2
2.8
2.2
2.8
3.8
4.1

44,885
94,485

65,373
83,779
89,926

4.5
3.7
3.6
3.6
4.6
4.2
4.5

12,057
14,013

461,493
601,732
619,894

24.2
22.0
23.8
31.0
32.2
30.3
30.9

11,747
16,106

182,209
284,204
263,469

29.9
24.6
21.4
16.6
12.7
14.3
13.1

Dlares
4,548
4,974
6,390

Posicin
1
1
1

Dlares
1,170
1,680
2,232

Posicin
7
8
9

Dlares
935
1,097
1,374

Posicin
11
11
12

Dlares
1,982
2,332
2,797

Posicin
4
3
4

Dlares
1,618
2,136
2,994

Posicin
5
4
5

Dlares
1,534
1,984
2,382

Posicin
6
5
6

Dlares
3,018
3,792
4,461

Posicin
3
2
2

Dlares
1,590
1,963
2,550

7,167
5,545

1
1

4,028
3,859

4
5

1,848
2,162

11
10

3,049
3,778

7
6

4,201
4,048

3
4

2,655
1,879

10
11

3,805
3,030

5
7

3,540
3,389

7,283
6,601

1
1

4,328
4,182

5
6

2,281
2,352

11
11

5,793
6,051

3
2

4,813
4,682

4
4

2,342
2,431

10
10

3,091
2,470

9
9

3,896
3,777

Millones dls.
1,178

% AL
16.3

Millones dls.
1,359

% AL
18.8

Millones dls.
394

% AL
5.5

Millones dls.
281

% AL
3.9

Millones dls.
532

% AL
7.4

Millones dls.
194

% AL
2.7

Millones dls.
929

% AL
12.9

Millones dls.
7,220

1,079
1,773
8,021

11
10.2
7.3

1,268
2,739
20,132

13
15.8
18.3

465
727
3,924

4.7
4.2
3.6

488
1,249
4,705

5
7.2
4.3

764
1,402
18,031

7.8
8.1
16.4

433
1,048
3,898

4.4
6
3.6

2,305
3,169
19,221

23.5
18.2
17.5

9,790
17,380
109,735

12,353
26,341

8.4
7.3

31,414
55,086

21.4
15.3

6,766
13,040

4.6
3.6

8,372
19,210

5.7
5.3

40,711
166,367

27.8
46.2

3,230
7,028

2.2
2

17,497
31,802

11.9
8.8

146,665
360,377

34,320

7.5

96,474

21

16,090

3.5

32,000

188,627

41

12,467

2.7

31,360

6.8

460,285

Millones dls.
964
1,249

% AL
15.3
12.2

Millones dls.
1,090
1,462

% AL
17.2
14.3

Millones dls.
365
517

% AL
5.8
5.1

Millones dls.
247
625

% AL
3.9
6.1

Millones dls.
549
1,186

% AL
8.7
11.6

Millones dls.
192
379

% AL
3
3.7

Millones dls.
597
1,118

% AL
9.4
11

Millones dls.
6,320
10,200

1,694
10,541
4,076

9.2
8.5
3.1

2,849
24,961
22,524

15.4
20.2
17.4

843
4,739
5,590

4.6
3.8
4.3

1,063
5,797
7,742

5.8
4.7
6

2,461
22,144
43,548

13.3
17.9
33.6

623
2,573
2,634

3.4
2.1
2

1,689
11,827
7,335

9.1
9.6
5.7

18,460
123,448
129,451

25,154

6.5

58,631

15.1

11,539

18,507

4.8

182,702

47

7,415

1.9

16,213

4.2

388,476

22,309

65,904

14.8

16,530

3.7

24,823

5.6

206,423

46.5

9,880

2.2

17,300

3.9

444,129

158,560
212,127

175,753
395,831

26,885
45,971

20,972
27,803

181,203
346,040

27,297
38,987

70,157
91,536

739,293
1,278,686
1,431,949
1,988,440
2,005,571

(1)

Estimaciones de CEPAL en millones de personas a mitad de ao. Fuente: CELADEBoletn Demogrfico 69. Amrica Latina y el Caribe: Estimaciones y proyecciones de poblacin, 1950(2)C
Wold Development Indicators, 2005
Los datos del PIB para 1960-2003 son estimaciones del Banco Mundial en millones de dlares a precios constantes de 2000. Fuente: World
(3)
(4)

Los datos del PIB para 1950 son cifras de CEPAL en millones de dlares a precios constantes de 1995. Fuente: CEPAL, Base de estadsticas e indicadores sociales; Anuario Estadstico de Amrica Latina,
Los datos del PIB por habitante son cifras de CEPAL en dlares constantes a precios de 1995. La posicin se refiere al lugar entre los pases de la regin. Fuente:
Base de estadsticas e indicadores sociales

(5)

Los datos de exportaciones e importanciones son estimaciones de la OMC en millones de dlares. Fuente: World Trade
O

Statistics Database.

Cuadro 3. Comercio intra-regional en America Latina


1970 - 2003
(Millones de dlares y % de participacin del comercio con AL en el total de importaciones y exportaciones de cada pas)

Argentina
Exportaciones (1)

Millones dls.

1970
367,643
1980 1,865,411
1990 3,169,217
2000 12,496,458
2003 11,276,376
Importaciones (1)

Millones dls.

1970
1980
1990
2000
2003

(1)

374,312
2,140,457
1,346,545
8,660,885
5,800,484

Brasil

Colombia

Chile

Mexico

Peru

Venezuela

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

20.74
23.26
25.65
47.44
38.15

294,477
3,524,500
3,307,884
13,086,045
13,409,523

10.84
17.55
10.53
23.76
18.35

88,700
572,859
709,757
3,196,726
2,932,848

12.05
14.53
10.5
24.37
22.4

137,513
1,111,124
1,054,938
3,865,291
3,685,805

11.15
23.81
12.38
21.22
18.36

113,672
917,350
1,280,089
4,043,096
3,697,752

9.68
5.92
4.86
2.43
2.23

64,331
596,612
455,386
1,157,676
1,386,172

6.14
17.48
13.75
16.86
15.84

184,887
2,012,254
1,271,743
4,074,443
2,315,362

5.81
10.45
7.43
13.16
9.27

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

Millones dls.

% AL

22.07
20.32
33.03
34.32
41.93

304,671
2,986,748
3,794,017
12,338,693
8,777,024

10.75
11.66
16.89
20.94
17.27

78,846
700,259
1,033,860
3,114,947
3,589,317

9.43
15.05
18.5
26.49
25.91

188,446
1,338,068
1,731,775
5,936,832
7,281,355

20.25
27.07
24.67
35.73
41.91

66,659
668,283
1,085,797
4,320,197
7,372,879

2.7
3.58
3.68
2.48
4.32

108,959
394,635
936,370
2,809,732
3,415,710

17.52
14.69
35.56
37.9
40.6

74,676
836,424
733,841
3,309,296
2,348,289

3.91
6.83
11.12
22.69
28.11

Estimaciones de CEPAL en millones de dlares. Fuente: CEPAL, Base de datos de comercio exterior .

Del lado de los factores que han incentivado un acercamiento mayor de


Mxico con Amrica Latina, los estudiosos se refieren a los siguientes: a) el
inters por diversificar relaciones y abrir nuevos mercados; b) el impacto
directo o indirecto de los acontecimientos regionales en la vida interna del
DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

11

Guadalupe Gonzlez Gonzlez

pas; c) las preocupaciones de seguridad nacional ante el riesgo de


contaminacin o extensin de las crisis econmicas, la inestabilidad poltica y
la violencia en los pases latinoamericanos; d) el inters por contrapesar la
influencia de Estados Unidos; e) la necesidad de responder a los
requerimientos de legitimidad del rgimen o al juego poltico interno.
El periodo de estudio abarca dos grandes etapas muy distintas dentro
del sistema internacional (el periodo bipolar de la guerra fra y la actual etapa
de predominio incuestionable de Estados Unidos), lo que permite hacer
comparaciones sobre cambios y continuidades en el patrn de relacin entre
Mxico y Latinoamrica de acuerdo con la dinmica del tringulo MxicoEstados Unidos-Amrica Latina. Durante el periodo bipolar de la guerra fra, la
poltica exterior de Mxico se movi entre dos lgicas, la de la resistencia y la
del acomodo,17 y busc conciliar dos objetivos aparentemente contradictorios:
por una parte, mantener una estrecha relacin con Estados Unidos necesaria
para el crecimiento econmico del pas y, por la otra, definir con base en
criterios propios vinculados con la situacin poltica interna, sus posiciones
frente a las condiciones de inestabilidad poltica crnica regional.18 La actitud
de independencia relativa frente a Estados Unidos en relacin con los
procesos de cambio poltico en Amrica Latina constituy un factor clave para
la estabilidad poltica interna y una fuente invaluable de legitimidad del
rgimen post-revolucionario, cuyas polticas pblicas y programas de gobierno
se haban alejado del ideario original de la Revolucin Mexicana para acoger
el ideario de la modernizacin nacional. En trminos histricos, a lo largo de
este periodo, Mxico sigui una diplomacia compensatoria encaminada a
mantener un equilibrio regional por medio de compensaciones o contrapesos a
la hegemona estadounidense.
Qu cambi en la poltica latinoamericana de Mxico despus de la
guerra fra? La post-guerra fra y, ms especficamente, la firma del Tratado
de Libre Comercio con Amrica del Norte, vendran a modificar de manera
importante la dinmica del tringulo Mxico-Amrica Latina-Estados Unidos.
Siguiendo el esquema de Peter Smith, podramos decir que, la poltica
mexicana se alej de la lgica de la resistencia para acercarse a la lgica del
acomodo. Sin embargo, los efectos del fin de la guerra fra fueron mltiples y
de signo distinto, por lo que la realidad de la diplomacia mexicana resulta
ms compleja. Por una parte, el fin de la amenaza comunista provoc
cambios en la poltica de Estados Unidos en el sentido de una actitud ms
abierta o de indiferencia benigna hacia Amrica Latina. El nuevo giro de
esta poltica redujo las diferencias con Mxico abriendo, por primera vez, una
17

Peter Smith, en su libro Talons of the Tagle, identifica estas dos lgicas en las respuestas latinoamericanas frente a
Estados Unidos a lo largo de dos siglos de interaccin como pases independientes.
18
En este estudio se sigue la concepcin amplia de guerra fra que proponen algunos historiadores como Daniela
Spenser: la guerra fra no se puede reducir al conflicto estratgico e ideolgico entre las superpotencias sino que hay
que vincularla a los procesos sociales ms amplios y a las divisiones entre las distintas fuerzas polticas al interior de
las sociedades latinoamericanas. Spenser, op.cit, pp.349-350.
12

CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

ventana de oportunidad para que ste pudiera desplegar una poltica activa
centrada en la promocin de acuerdos comerciales y de cooperacin
econmica, abiertamente compatible con los intereses de Estados Unidos y sin
riesgos de que el activismo mexicano irritara la relacin bilateral. La posicin
ms benigna y positiva de Estados Unidos hacia el hemisferio coincidi con los
procesos de liberalizacin econmica y poltica en Amrica Latina que
acentuaron los puntos de convergencia entre las regiones. Es decir, no slo
Mxico se acerc a Estados Unidos, sino que el resto del hemisferio sigui
exactamente el mismo camino por lo que la posicin geopoltica de Mxico
entre el norte y el sur del continente no deriv, como en el pasado, en una
disyuntiva sino en una oportunidad. Por otra parte, se consolid la hegemona
de Estados Unidos en el hemisferio y se cerraron las opciones de alianzas
extra-hemisfricas para contrapesar al creciente podero estadounidense.
Aument el sesgo norteamericano de la poltica exterior de Mxico, se
intensific la tendencia hacia la integracin econmica por la va subregional, y disminuyeron los incentivos para una diplomacia latinoamericana
activa, tanto por el peso de la relacin con Estados Unidos, como por la
ausencia de situaciones crticas en Amrica Latina que afectaran en forma
directa la vida interna del pas.
Con el fin de la guerra fra se abrieron espacios de cooperacin entre
Mxico y Amrica Latina, a pesar de la consolidacin de la hegemona mundial
de Estados Unidos. Se modific gradualmente la posicin mexicana tradicional
de distancia y cautela hacia la OEA y se vieron las ventajas de reforzar la
autoridad multilateral de dicho organismo en temas como el narcotrfico, con
la idea de reducir el sesgo unilateral de la poltica estadounidense en la
materia. Este cambio de actitud frente a la OEA se reflej en la intensa labor
diplomtica, por parte de Mxico, para el establecimiento del Mecanismo de
Evaluacin Multilateral dentro de la CICAD que terminara por sustituir, en
2001, al sistema de certificacin unilateral de los esfuerzos de combate al
narcotrfico instaurado por Estados Unidos desde 1986. Otras manifestaciones
seran la activa participacin de Mxico en el largo proceso de reforma del
organismo, iniciado desde principios de los noventa, y de redefinicin del
sistema de seguridad hemisfrica. Por ltimo, de la misma manera que Mxico
se acerc a las posiciones de Estados Unidos en materia de libre comercio y
desregulacin econmica, adopt una actitud cautelosa frente a la principal
iniciativa estadounidense en la regin, la creacin de un rea de libre
comercio a nivel hemisfrico. Paralelamente al acercamiento bilateral con
Estados Unidos, hacia el sur Mxico se acerc a las posiciones dominantes en
el resto de las nuevas democracias latinoamericanas en materia de defensa a
los derechos humanos y la democracia, otorg especial atencin a la
negociacin de acuerdos de libre comercio con los pases de la regin y busc
una forma de interaccin ms estrecha y formal con el otro gran esquema de
integracin sub-regional, el MERCOSUR.

DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

13

Guadalupe Gonzlez Gonzlez

El planteamiento de Rosario Green resume de manera clara la


estrategia de Mxico en la post-guerra fra como pas bisagra o puente en el
hemisferio: La ubicacin geogrfica de Mxico, justo en la porcin media de
las Amricas, lo colocaran tericamente en una posicin ideal para
desarrollar vnculos beneficiosos tanto con el Norte como con el Sur. Sin
embargo, el tipo de lazos que el pas ha construido con ambas partes del
continente ha sido de naturaleza bien distinta19 dado que con los pases de
Norteamrica predominan los intereses econmicos a travs de un intenso
contacto comercial y financiero mientras que con los pases de Amrica Latina
sobresalen las afinidades polticas y los esfuerzos de concertacin y dilogo
sobre la base de orgenes histricos, tradiciones culturales y valores comunes.
Los resultados de esta estrategia son an muy limitados y persiste el riesgo de
una fragmentacin de Amrica Latina entre dos polos de integracin subregional, uno en torno a Amrica del Norte y otro en Amrica del Sur, bajo el
liderazgo brasileo.
En suma, la evidencia emprica indica que efectivamente, como dicen
los realistas, los cambios en la estructura del sistema internacional han
afectado la dinmica de la relacin entre Mxico y Amrica Latina. Sin
embargo, las variables sistmicas nos dicen muy poco acerca de la variedad
de estrategias e instrumentos que la diplomacia mexicana adopt y ensay
entre, 1945 y 2005, y de las diversas modalidades y motivaciones del
activismo mexicano en la regin. Por esta razn, conviene abordar la cuestin
desde una perspectiva complementaria que parta de la identificacin de las
opciones y alternativas con las que ha contado un pas de poder intermedio
como Mxico. En cuanto a la tipologa de estrategias, se distinguen y definen
5 tipos bsicos:
Contrapeso defensivo
Contrapeso activo
Lder regional o zona de influencia
Mediador, puente y bisagra
Constructor y defensor de reglas e instituciones multilaterales

Una visin de conjunto del periodo: Las grandes etapas y


estrategias
Un breve recuento histrico nos permitir precisar el sentido y alcance de las
transformaciones en el patrn de comportamiento internacional mexicano y el
lugar de Amrica Latina en sus grandes estrategias diplomticas. Tomando
como criterios de comparacin el nivel de actividad diplomtica y la distancia
19
Rosario Green, Mxico en las Amricas: entre un Norte econmico y un Sur poltico, en Foreign Affairs en
Espaol, vol. 4 , nm. 3 , julio-septiembre 2004, pp. 28.

14

CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

relativa frente a Estados Unidos, es posible distinguir cuatro grandes etapas a


partir de la Segunda Guerra Mundial: la diplomacia de contrapeso juridicista,
la diplomacia de contrapeso va la diversificacin, la estrategia de asociacin
econmica especial con Estados Unidos y el surgimiento de un
multilateralismo liberal20 incipiente. A lo largo de estas etapas encontramos
elementos de continuidad y ruptura en las distintas respuestas
gubernamentales frente al dilema estructural que la situacin de vecindad
geogrfica con la primera potencia mundial. El ncleo del problema
estratgico para Mxico,21 ha sido conciliar el imperativo de mantener una
relacin constructiva con Estados Unidos indispensable para el crecimiento
econmico y la estabilidad poltica del pas, con el objetivo de garantizar la
capacidad para definir conforme a criterios propios, el contenido de los
intereses nacionales y de las polticas gubernamentales tanto en lo interno
como en lo externo.
Las relaciones de Mxico con Amrica Latina desde el fin de la segunda
guerra mundial han sido de naturaleza primordialmente cooperativa, aunque
no han estado exentas de fricciones y tensiones aisladas. Tampoco han sido
tan estrechas como han querido aparentar siempre los gobiernos mexicanos.
Son pocos los casos de ruptura diplomtica o de retiro de representantes
diplomticos con pases latinoamericanos: Guatemala (1959), Repblica
Dominicana (1960), Chile (1973), Nicaragua (1979), El Salvador (1980) y Cuba
(2004).
El primer caso, la ruptura de relaciones con Guatemala, es distinto al
resto pues es el nico que obedeci a problemas de carcter estrictamente
bilateral ocasionados por el ataque guatemalteco a embarcaciones pesqueras
mexicanas. En el segundo caso, no se trat de una decisin unilateral
ocasionada por diferencias entre pases, sino simplemente el acatamiento de
una resolucin tomada en la VII Reunin de Consulta de los Ministros de
Relaciones Exteriores de la OEA por actos de agresin en contra de Venezuela.
Se trata, por tanto, de un caso nico en el historial diplomtico mexicano
puesto que en otras ocasiones en las que el organismo regional se ha
pronunciado por romper relaciones o expulsar a algn pas, como en el caso
de Cuba en los aos sesenta, Mxico se neg a hacerlo.
Los casos de Chile, Nicaragua, y El Salvador se insertan, de una u otra
forma, en la lgica del tringulo Mxico-Estados Unidos-Amrica Latina que
20
En este ensayo se distinguen dos tipos de multilateralismo: el tradicional y el liberal. El primero enfatiza la defensa
de los intereses y derechos de los Estados-nacionales (soberana, no intervencin) como ejes rectores de la
arquitectura multilateral mientras que el segundo enfatiza la promocin de valores universales asociados a la defensa
de los derechos individuales.
21
Octavio Paz apunta (Tiempo nublado, 1983) que durante los siglos XIX y XX la poltica exterior tuvo como eje
histrico la defensa de la independencia. Esto lo explica por una constante geogrfica, la vecindad con Estados
Unidos, y una variante histrica, la cambiante relacin de fuerzas a favor de la consolidacin de la hegemona
estadounidense. Paz aade la distancia cultural entre los dos pases como herederos de las distintas tradiciones
polticas de los dos extremos de Occidente: el liberalismo anglosajn y el estatismo espaol. La dificultad para
Mxico ha sido ser vecino y vivir a la sombra de un gigante que le resulta extrao.

DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

15

Guadalupe Gonzlez Gonzlez

describimos en la primera parte de este ensayo. El inters mexicano de


contrapesar las polticas estadounidenses en Amrica Latina y de proyectar
una imagen de autonoma nacionalista y pluralismo ideolgico funcional a las
necesidades de legitimacin del rgimen post-revolucionario.
El caso del conflicto diplomtico con Cuba en 2004, si bien puede
enmarcarse en la dinmica triangular con Estados Unidos por el cambio en la
posicin mexicana en materia de derechos humanos en Cuba ms cercana a la
del vecino del norte, existi un importante componente de poltica interna
que lo distingue del resto de los casos y marc el fin del acuerdo histrico22
entre Mxico y el gobierno de Castro de no intervencin en los asuntos
internos y de rechazo a los grupos opositores de los mismos.
A pesar de los numerosos cambios de gobierno violentos que tuvieron
lugar en Amrica Latina23 durante todo el periodo de estudio, en particular
durante los aos sesenta y setenta, fueron muy pocas las ocasiones en las que
Mxico decidi romper relaciones diplomticas con sus contrapartes
latinoamericanas. Cmo interpretar este comportamiento? Es reflejo de
solidaridad latinoamericana, simpata revolucionaria, desinters frente a los
acontecimientos regionales o una actitud interesada en evitar que otros
pusieran la mira en los laberintos internos del rgimen post-revolucionario?
Sin contar con un anlisis comparativo sistemtico de la cuestin, la evidencia
apunta en el sentido de que Mxico slo se pronunci abiertamente o rompi
relaciones en aqullos casos de inestabilidad y ruptura del orden
constitucional en Amrica Latina en los que los costos de la relacin con
Estados Unidos eran manejables o inexistentes y, por otra parte, en los que
haba intereses de poltica interna en juego relacionados, ya sea con el
apuntalamiento de la legitimidad y la credibilidad de un gobierno que buscaba
dar la imagen de ser reformista para conciliarse con la oposicin de izquierda
(Echeverra con respecto a Chile) de contar con recursos suficientes para
desplegar una poltica propia de potencia media frente a Estados Unidos (Jos
Lpez Portillo en relacin a Nicaragua y El Salvador), o con evitar el
involucramiento de actores externos a favor de la oposicin en el juego
poltico interno (Fox frente a Cuba). En general, como bien apuntaba ya Coso
Villegas, Mxico prefiri recurrir a la Doctrina Estrada, una de esas frmulas

22
De acuerdo con Rojas, durante casi cuatro dcadas Mxico y Cuba sostuvieron un vnculo singular, en el que dos
regmenes no democrticos compartan valores similares, provenientes de dos revoluciones y dos nacionalismos,
articulados frente a una misma potencia hegemnica: EU. El pacto diplomtico entre estos dos autoritarismos
consista en que Mxico se opondra al aislamiento internacional de Cuba, promovido por EU, a cambio de que Cuba
no alentara movimientos de la izquierda radical en Mxico.Vase: Rojas Rafael, Mxico y Cuba: amigos
desleales, Foreign Affairs en Espaol, vol. 4, nm. 3, julio-septiembre, 2004.
23
De acuerdo a Peter H. Smith, entre 1945 y 2000 se registraron 104 cambios de rgimen poltico (de democracias, a
semidemocracias, a autoritarismos y viceversa) en los 19 pases de Amrica Latina que incluye en su estudio. Vase:
Peter H. Smith, Los ciclos de democracia electoral en Amrica Latina: 1900-2000, Poltica y Gobierno, vol. 11,
nm. 2, segundo semestre de 2004, pp. 191-228.

16

CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

mgicas que pretenden resolver los problemas ignorndolos, 24 para seguir la


norma de continuar sus relaciones con gobiernos irregulares o de carcter
militar, y slo por excepcin suspenderlas.

a) La estrategia del contrapeso defensivo (1945-1970)

Dentro del contexto internacional de la guerra fra de fuerte competencia


bipolar y cruzada anti-comunista por parte de Estados Unidos, y del entorno
interno de crecimiento econmico hacia adentro y estabilidad interna,
Amrica Latina ocup un lugar secundario en las prioridades de Mxico. Los
distintos gobiernos no articularon una estrategia explcita hacia la regin de
forma tal que la poltica consisti en una serie de reacciones defensivas frente
a situaciones de cambio poltico en la zona que llevaron a acciones de
intervencin por parte de Estados Unidos. Paralelamente, Mxico se fue
alejando de las instituciones multilaterales a nivel regional a medida que se
fueron convirtiendo en un instrumento de la cruzada anti-comunista, en claro
contraste con la activa y entusiasta participacin que tuvo durante el proceso
fundacin del entramado institucional interamericano al fin de la segunda
guerra mundial.
Es posible distinguir dos momentos relativamente distintos en las
relaciones de Mxico con Amrica Latina. El primero, de mediados de los
cuarenta a finales de los cincuenta, se distingue por una indiferencia general
hacia la regin y una creciente desilusin hacia las instituciones
interamericanas. La actividad diplomtica se limit a la adopcin de acciones
(o reacciones) intermitentes de defensa del principio de no intervencin
frente a algunas de las situaciones de crisis e inestabilidad poltica en el
hemisferio. A pesar del sesgo claramente defensivo y reactivo de la
diplomacia mexicana, hubo un campo en el que Mxico desempe un papel
importante u activo: la poltica de asilo25.
El segundo momento (1959-1970) inicia a finales de los aos cincuenta
con el triunfo de la revolucin cubana y con los avances del proceso de
integracin econmica en Centroamrica. Como consecuencia de ambos
factores, el nivel de inters de Mxico por la regin aumenta, aunque las
iniciativas se centran principalmente en Centroamrica y el Caribe y se dan
los primeros intentos de una poltica de diversificacin. Lpez Mateos inicia
un acercamiento econmico con el ingreso de Mxico a la ALALC en 1960.
Tuvo un discurso ms cercano a la estrategia de contrapeso activo hacia los
Estados Unidos, orientado a generar bases de legitimidad interna y contener
las acciones opositores de la izquierda.
24

Vase: Daniel Coso Villegas, Vida azaroza de la Doctrina Estrada, en Problemas de Amrica, Mxico, Editorial
Clo/Colegio Nacional 1997, pp. 326.
25
Ferris Elizabeth G., The politics of asylum: Mexico and the Central American refugees, Journal of Interamerican
Studies and World Affairs, vol. 26, nm. 3, agosto, 1984, pp. 357-384.
DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

17

Guadalupe Gonzlez Gonzlez

Si bien Mxico mantiene una situacin econmica y poltica de


estabilidad relativa, por un lado se intensifican las tensiones en la regin, al
mismo tiempo que, a nivel interno, aparecen los primeros movimientos
sociales independientes que demandan el cumplimiento de las promesas de la
Revolucin Mexicana. Mxico desarrolla una poltica latinoamericana
ambivalente que combina los rasgos de la estrategia de contrapeso defensivo
con un mayor nivel de inters y actividad: defensa jurdica (no poltica) a
ultranza del principio de no intervencin frente a la Revolucin Cubana,
desconfianza frente a las instituciones interamericanas, pero fuerte
cooperacin informal con Estados Unidos en la estrategia anti-comunista,
apoyo a los incipientes proyectos de integracin econmica sub-regional y
regional, despliegue de iniciativas de desarme nuclear a nivel regional,
acercamiento a pases centroamericanos y primeros esquemas de cooperacin
econmica. Estos intentos no logran consolidar una poltica consistente y
generan divisiones internas que limitan las posibilidades de una actividad
regional amplia. Por otra parte, los gobiernos de Lpez Mateos y Daz Ordaz
continuaron con la tradicin anticomunista y pro-capitalista de los gobiernos
de Alemn y Ruiz Cortines. Respondieron a la movilizacin social y la
oposicin de la izquierda con la represin. Este periodo de activismo
latinoamericano acotado termina en 1970 con el proceso de distensin a nivel
global, el surgimiento del Tercer Mundo y la erosin de la llamada relacin
especial con Estados Unidos.

b)Alcances y lmites de las estrategias de contrapeso activo y


liderazgo regional (1970-1990)

En los aos sesenta y ochenta, la poltica exterior comenz a cambiar, se


torn menos juridicista, ms proclive a la accin coordinada con otros pases y
visiblemente activa. Los gobiernos de Echeverra, Lpez Portillo y Miguel de la
Madrid, con distintos matices y estilos, reorientaron la poltica exterior hacia
la bsqueda de nuevos mercados y alianzas polticas regionales que
fortalecieran la capacidad de negociacin frente a Estados Unidos y redujeran
el alto grado de dependencia econmica. El cambio hacia una estrategia de
contrapeso se explica por la confluencia de tres factores.26 Primero, el
agotamiento del modelo de sustitucin de importaciones y el fin del periodo
de crecimiento con estabilidad dieron lugar a inflacin, devaluacin, dficit
comercial crnico, inestabilidad financiera y crecimiento errtico, lo que
aument la necesidad de buscar nuevos mercados y fuentes de
financiamiento. Segundo, la crisis de legitimidad y la erosin de los
mecanismos de control poltico despus de 1968 llevaron al rgimen poltico a
buscar recomponer sus bases de apoyo a travs del despliegue de una poltica
26

Esta explicacin se basa en el enfoque analtico planteado por Carlos Rico en su libro: Mxico y el mundo. Historia
de las relaciones exteriores. Hacia la Globalizacin, 2a. ed., tomo IX, Mxico, Senado de la Repblica, 2000.

18

CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

exterior visiblemente activa. Tercero, el avance del proteccionismo en


Estados Unidos frente a las crecientes dificultades del sector externo de su
economa convenci a la elite poltica mexicana de la ausencia de condiciones
favorables para la construccin de una autntica relacin especial con Estados
Unidos que se tradujera en un trato preferencial hacia Mxico.
A principios de los aos setenta, el gobierno de Echeverra decidi
ampliar las relaciones econmicas y polticas con el exterior tanto por razones
de pragmatismo econmico, ante el desinters de Estados Unidos por otorgar
un trato especial a sus vecinos como por consideraciones de poltica interna
vinculadas con la necesidad de legitimar al rgimen. Los pronunciamientos a
favor del multilateralismo, la reforma al orden econmico internacional, las
causas de los pases en desarrollo, el pluralismo ideolgico y el no
alineamiento, eran banderas que tenan eco entre los sectores que
demandaban la apertura del rgimen poltico. El acercamiento con Amrica
Latina era una pieza importante dentro del nuevo proyecto tercermundista de
reforma del sistema econmico mundial, pues Mxico necesitaba aliados para
apuntalar sus propuestas en los foros multilaterales.
Se busc un acercamiento con Amrica Latina centrado en la promocin
de esquemas de integracin econmica, en particular, a travs de una serie
de iniciativas mexicanas como la creacin del Sistema Econmico
Latinoamericano (SELA, 1974), la Naviera Multinacional del Caribe (NAMUCAR,
1975) y la Carta de Deberes y Derechos Econmicos de los Estados. A nivel
poltico, Echeverra dio particular importancia a las relaciones con los
gobiernos ms progresistas de la regin como el de Carlos Andrs Prez en
Venezuela y el de Salvador Allende en Chile. As mismo, se alej an ms de
la OEA y se acerc a los foros multilaterales globales. Hizo duras crticas al
sistema interamericano27 y promovi la formacin de organismos de carcter
estrictamente latinoamericano. Sin embargo, el activismo diplomtico de
Mxico en estos aos no logr avances concretos en materia de diversificacin
econmica. Las principales limitaciones fueron de carcter interno y tuvieron
que ver con la incapacidad de llevar a cabo reformas para generar fuentes de
financiamiento y ahorro y desmantelar la red proteccionista que reduca la
competitividad de la economa nacional. El dficit comercial y el
endeudamiento crnicos desembocaron en una crisis econmica en 1976 que
oblig a la siguiente administracin a concentrar sus esfuerzos en resolver los
asuntos ms apremiantes de la agenda econmica y restar dinamismo a la
poltica exterior.
Durante la segunda mitad de la administracin de Lpez Portillo, el
auge petrolero dio un respiro a la economa nacional, fortaleci
27

Echeverra declar en 1974 en su Cuarto Informe de Gobierno que La OEA es cada da menos operante. No puede
tener vigencia alguna sino reforma profundamente su estructura y mtodos, si rechaza la realidad del pluralismo
poltico y si persiste en mantenerse como un escenario teatral de inocultables maniobras hegemnicas. Vase:
Secretara de Relaciones Exteriores, 20 aos de poltica exterior a travs de los informes presidenciales 1970-1990,
Mxico, D.F., Secretara de Relaciones Exteriores, Archivo Histrico Diplomtico Mexicano, 1990, pp. 37.
DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

19

Guadalupe Gonzlez Gonzlez

temporalmente la capacidad de negociacin y condujo a un nuevo ciclo de


activismo diplomtico que reactiv el proyecto diversificador pero sobre
bases ms pragmticas y selectivas28. A diferencia del activismo
tercermundista del periodo anterior, la atencin se centr en un espacio de
accin ms limitado: el mbito sub-regional y la coordinacin con pases
emergentes. Mxico despleg una poltica exterior de potencia media
encaminada a ampliar su influencia en Centroamrica y el Caribe y construir
alianzas ad hoc con pases intermedios. De cara a los conflictos en Nicaragua y
El Salvador, Mxico tuvo una participacin activa que no se limit a reaccionar
frente a Estados Unidos. Se tomaron iniciativas orientadas a influir
directamente en los acontecimientos del rea como la ruptura de relaciones
con el rgimen de Somoza en 1979, el retiro del embajador mexicano de El
Salvador en 1980, el comunicado conjunto con Francia en 1981 reconociendo a
la guerrilla salvadorea como fuerza poltica representativa y llamando a
las partes a una solucin negociada al conflicto, y la propuesta en 1982 de ser
mediador en un dilogo entre Cuba y Estados Unidos.
En este periodo las iniciativas mexicanas no se redujeron al mbito
jurdico y diplomtico sino que estuvieron acompaadas por un componente
econmico. Se pusieron en marcha diversos proyectos de cooperacin
econmica con los pases de Centroamrica, en especial con Nicaragua. La
iniciativa que mejor ilustra el contenido de la poltica de potencia media es el
Acuerdo de San Jos para el suministro petrolero a los pases
centroamericanos y caribeos en condiciones preferenciales y en coordinacin
con Venezuela. A nivel multilateral el gobierno de Lpez Portillo sigui una
poltica ms selectiva que la de su predecesor, orientada a sacar ventaja de la
posicin intermedia de Mxico en la estructura de poder internacional. Con
esta visin y como productor petrolero independiente, busc desempear el
papel de puente entre el primer y el tercer mundo, entre pases consumidores
y productores de petrleo. Las iniciativas ms significativas fueron el Plan
Global de Energa propuesto ante la Asamblea General de las Naciones Unidas
(septiembre de 1979) y el co-patrocinio con Austria de la convocatoria para la
Reunin Internacional sobre Cooperacin y Desarrollo (Cancn, 1981)29 y
reanudar el dilogo norte-sur.
El fracaso del modelo petrolero y la crisis financiera de 1982 obligaron
a dar un giro a la estrategia econmica. Durante el gobierno de Miguel de la
Madrid, en la primera mitad de los aos ochenta, se empez a modificar la
postura tradicional de proteccionismo econmico con la adopcin de medidas
unilaterales de apertura comercial y reduccin de las restricciones legales a la
inversin extranjera que trajeron consigo una serie de efectos colaterales
28

Gonzlez Guadalupe, Incertidumbres de una potencia media regional, en Pellicer Olga, coordinadora, La poltica
exterior de Mxico: Desafos en los ochentas, Mxico, D.F., CIDE, 1983 ,pp. 68.
29
Rico Carlos, Hacia la Globalizacin. En Torres Blanca, (coordinadora), Mxico y el Mundo. Historia de sus
Relaciones Exteriores, Tomo VIII, Mxico, D.F., Senado de la Repblica, 2. Edicin, 2000, pp. 101.
20

CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

como el ingreso al GATT en 1986. Al mismo tiempo, Mxico sostuvo una


poltica visiblemente activa e independiente frente al conflicto
centroamericano donde busc coordinar posiciones con otros pases a travs
de la formacin de grupos multilaterales ad hoc como el Grupo Contadora. Si
bien se mantuvo la simpata con el rgimen sandinista en Nicaragua, adopt
una postura ms neutral frente al conflicto, a fin dar credibilidad a la labor de
mediacin y distensin de Contadora.
En la segunda mitad de los aos ochenta, Mxico continu privilegiando
la bsqueda de espacios flexibles de coordinacin con otros pases de Amrica
Latina al margen del sistema interamericano (minilateralismo) y tuvo una
participacin muy activa en la creacin del Mecanismo Permanente de
Consulta y Concertacin Poltica o Grupo de Ro (creado en diciembre de
1986). ste fue el primer instrumento de dilogo poltico de alto nivel
estrictamente latinoamericano con una agenda amplia no centrada
exclusivamente en la situacin centroamericana. Posteriormente, durante el
gobierno de Carlos Salinas de Gortari, Mxico mantuvo este mismo patrn de
comportamiento de promocin de mecanismos multilaterales al margen de la
OEA, como el Grupo de los Tres (Colombia, Mxico y Venezuela), establecido
en 1989.
Durante el sexenio de Miguel de la Madrid, comenz a abrirse un
desfase entre la dimensin econmica y la dimensin poltico-estratgica de
la poltica exterior. Por un lado, la necesidad de resolver el apremiante
problema de la deuda externa y de atraer flujos de inversin, llevaron al
gobierno a dar prioridad a los temas econmicos y concentrarse en una
negociacin bilateral con los centros financieros internacionales,
especialmente con la banca privada y las autoridades econmicas de Estados
Unidos. Mxico descart otras opciones como la de enfrentar el problema de
la deuda por la va de la coordinacin con otros pases deudores para
demandar una reforma de las reglas del juego financiero internacional, y
busc sacar ventaja de su posicin como vecino de Estados Unidos. Por otra
parte, a fin de no contaminar las negociaciones financieras, el gobierno opt
por un manejo segmentado de los distintos temas de la agenda diplomtica.
Mientras que en lo econmico busc un acercamiento con Estados Unidos, en
los temas de seguridad, como los conflictos en Centroamrica, sigui una
poltica de independencia relativa a travs de su participacin en iniciativas
regionales, como Contadora, encaminadas a contrapesar las polticas
estadounidenses en la zona. En este mbito, el objetivo era contener la
internacionalizacin del conflicto, lograr la pacificacin de la regin y evitar
que la inestabilidad al sur afectara directamente a Mxico va un mayor flujo
de refugiados o de trfico de armas. La poltica de De la Madrid guard
diferencias importantes con el activismo centroamericano de Lpez Portillo.
Mientras que el primero privilegi la mediacin y la neutralidad frente al
conflicto, el segundo centr su estrategia en el apoyo al gobierno sandinista

DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

21

Guadalupe Gonzlez Gonzlez

en Nicaragua y el avance de programas de reformas social y econmica en la


regin como una manera de contener la radicalizacin de fuerzas a favor de la
opcin revolucionaria, como la eventual intervencin militar directa por parte
de Estados Unidos. Una vez lograda la pacificacin en Centroamrica y con el
arribo del fin de la guerra fra, el inters especial de Mxico por la regin
tendera a reducirse.

c)La integracin al Norte y la difcil bsqueda de un nuevo


papel: puente entre Amrica del Norte y Amrica Latina?
(1990-2000)

Despus de varios aos en los que la apertura econmica avanz en forma


unilateral, la ruptura lleg en los aos 1990-1994, dentro del contexto del fin
de la guerra fra, con la decisin de negociar y firmar un acuerdo de libre
comercio con Estados Unidos. El cambio estratgico se centr en la tarea de
institucionalizar una estrecha asociacin econmica con Estados Unidos y abrir
las puertas al comercio y la inversin, mientras que en lo poltico se
mantenan cerradas al monitoreo de organismos internacionales y
organizaciones no gubernamentales. La administracin de Salinas promovi el
acercamiento con Estados Unidos, la liberalizacin del comercio, la apertura a
la inversin extranjera, el ingreso a la OCDE, pero se opuso sistemticamente
a la interferencia externa en asuntos internos. Asimismo, rechaz la adopcin
de mecanismos promotores de la democracia y los derechos humanos en
organismos internacionales. Mantuvo fuertes reservas frente a iniciativas para
incorporar clusulas democrticas en el seno de la OEA, como el Compromiso
de Santiago (1991), la Resolucin 1080 (1991), los Protocolos de Washington
(1992) y Managua (1993).30
Estas dos dimensiones de la diplomacia salinista llevaron a un cierto
distanciamiento entre Mxico y Amrica Latina, donde la nueva oleada
democrtica y las reformas econmicas de mercado apuntaban hacia un
renovado impulso a los procesos de integracin regional. Mxico trat de
contrarrestar las crticas latinoamericanas particularmente de Brasil y
Argentina por su alejamiento de la regin y el incumplimiento del principio
de nacin ms favorecida, sancionado en los art. 5, 44 y 48 de la Asociacin
Latinoamericana de Integracin (ALADI)31 al no extender al resto de los pases
miembros el trato comercial obtenido en el TLCAN, a travs de una poltica de
acercamiento poltico y econmico selectivo con algunos pases y sub30
Un estudio detallado de la posicin de Mxico en materia de derechos humanos es: Ana Covarrubias, El problema
de los derechos humanos y los cambios en la poltica exterior, Foro Internacional, vol. 39, nm.4, octubrediciembre, 1999, pp. 429-452
31
Para tener una visin detallada de la evolucin de la poltica de comercio exterior de Mxico en estos aos, vase:
Ortiz-Mena L. N. Antonio, 2004, Mexicos Trade Policy: Improvisation and Vision, en Vinod K. Aggarwal, Ralph
Espach, y Joseph S. Tulchin, (eds.), The Strategic Dynamics of Latin American Trade, Washington, D.C., Woodrow
Wilson Center Press, Stanford University Press, 2004, pp. 213-231.

22

CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

regiones. En 1989, con base en la experiencia previa de cooperacin con


Colombia y Venezuela (Grupo de Contadora), Mxico decidi impulsar la
creacin del Grupo de los tres, en torno a una agenda de liberalizacin
comercial, cooperacin econmica y concertacin poltica. As mismo, busc
un acercamiento especial con Chile, con la intencin de enviar una seal clara
del inters por fortalecer las relaciones con Amrica Latina. El retorno a la
democracia en Chile y la llegada a posiciones de poder de exiliados en Mxico,
abri una ventana de oportunidad para establecer una alianza estratgica con
ese pas, cuya primera tarea fue la negociacin de un Acuerdo de
Complementacin Econmica, que entr en vigor en 1992.
Hacia Centroamrica no tuvo lugar un repliegue total del activismo
diplomtico de Mxico. En suma, lo que se registr fue una reorientacin de
las iniciativas mexicanas en Centroamrica hacia una nueva agenda de
cooperacin econmica y liberalizacin comercial que permita Mxico a
contrarrestar la imagen de concentracin extrema de sus relaciones con
Estados Unidos, promover posiciones compatibles con la agenda del Norte y
cosechar amigos o aliados potenciales en gestiones multilaterales. En 1990 se
crea la Comisin Mexicana para la Cooperacin con Centroamrica y, en 1991,
a iniciativa de Mxico, se establece el Mecanismo de Dilogo y Concertacin
entre Mxico y los Pases Centroamericanos (Mecanismo de Tuxtla).
El proyecto de apertura se bas en una premisa que a la larga result
ser falsa. Se pensaba que era posible abrir las puertas al comercio y la
inversin sin abrirlas a la interaccin en temas polticos y de seguridad. La
irrupcin del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional en enero de 1994 y los
hechos de violencia poltica que llevaron a los asesinatos de Luis Donaldo
Colosio, candidato del PRI a la presidencia, y de Jos Francisco Ruiz Massieu,
secretario general de ese partido, pondran en evidencia la debilidad de los
supuestos detrs de la estrategia salinista de apertura a dos velocidades. Los
signos de inestabilidad poltica aumentaron la presin de grupos de oposicin
internos y de actores internacionales Estados Unidos y organizaciones
civiles para que se tomaran medidas que garantizaran un proceso electoral
limpio y pacfico. Frente a estas condiciones, el gobierno de Salinas acept la
presencia de visitantes extranjeros en las elecciones presidenciales de 1994,
decisin que marc un primer paso hacia la apertura poltica de Mxico al
mundo.
La administracin del presidente Zedillo inici en condiciones
particularmente difciles. La inesperada crisis econmica y financiera de
finales de 1994, la visibilidad internacional del levantamiento zapatista y el
activismo en el exterior de partidos polticos y grupos opositores obligaron al
gobierno a introducir ajustes en la poltica exterior a fin de dar credibilidad a
su programa de reformas econmicas y apuntalar la erosionada legitimidad
del rgimen. Por un lado, se plante la conveniencia de extender la
liberalizacin comercial hacia otros pases a travs de la negociacin de una

DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

23

Guadalupe Gonzlez Gonzlez

red de acuerdos de libre comercio, en especial con los pases de


Centroamrica y la Unin Europea. Por el otro, se vio la necesidad de adoptar
una actitud ms abierta frente a las corrientes en favor de una mayor
responsabilidad de la comunidad internacional en la defensa de los derechos
humanos y la promocin de la democracia. El proceso de negociacin del
acuerdo de libre comercio con la Unin Europea, junto con el aumento de la
presencia de observadores extranjeros por los acontecimientos violentos en
Aguas Blancas y Acteal en 1997, fueron convenciendo al gobierno de Zedillo
de la conveniencia de aceptar algunos condicionamientos externos, como la
llamada clusula democrtica en el acuerdo con la Unin Europea. En 1998 se
tomaron varias decisiones que dejaron entrever un cambio de actitud frente a
los temas polticos de la agenda internacional: se acept la jurisdiccin de la
Corte Interamericana de Derechos Humanos, se apoyaron las negociaciones
multilaterales para el establecimiento de la Corte Penal Internacional, se
entablaron contactos con la disidencia al rgimen de Castro, se hicieron
pronunciamientos crticos acerca de la situacin de los derechos humanos en
Cuba y se firm un acuerdo comercial con la Unin Europea que inclua una
clusula democrtica. Entre 1994 y 2000, el pas continu abrindose al
mundo a dos velocidades: rpidamente en lo econmico a travs de la
negociacin de una red de 12 acuerdos de libre comercio con 32 pases, pero
gradualmente en lo poltico con la flexibilizacin de la tradicin de defensa
del principio de no intervencin32 .
En la segunda mitad de los noventa, Mxico negoci tratados de libre
comercio similares al TLCAN, con los siguientes nueve pases de Amrica
Latina: Costa Rica (1995), Bolivia (1995), Colombia y Venezuela (1995),
Nicaragua (1998), Chile (1999) y el Triangulo del Norte centroamericano
(Guatemala, El Salvador y Honduras, 2000). Paralelamente, con los pases
sudamericanos se busc liberalizar el comercio a travs de Acuerdos de
Complementacin Econmica en el marco de ALADI, aunque estas
negociaciones slo tuvieron xito con Uruguay y Per. En 1996, se dio tambin
un nuevo impulso al Mecanismo de Tuxtla con la Reunin Cumbre Tuxtla
Gutirrez II celebrada en Costa Rica. Desde el punto de vista econmico,
como sealan Alicia Puyana y Jos Romero, el renovado activismo comercial
mexicano en Amrica Latina trataba de consolidar la posicin de nodo y radio:
Mxico estara desempeando un doble rol, en un esquema de centro y
radio. Fungira como radio, por su menor desarrollo, en los acuerdos con los
pases desarrollados y como centro con respecto a los pases menos
industrializados.33 Esto autores subrayan un aspecto de la red de acuerdos
32

La versin extrema de esta tradicin fue formulada en 1930 por el canciller Estrada. De acuerdo con la Doctrina
Estrada, Mxico rechazaba la prctica del reconocimiento de gobiernos como una intervencin inaceptable en los
asuntos internos de los estados, se abstena de emitir opiniones sobre acontecimientos polticos en otros pases, y se
limitaba a establecer o suspender relaciones cuando lo juzgara conveniente.
33
Alicia Puyana y Jos Romero, La estrategia comercial mexicana: Superando la fuerza centrpeta
estadounidense?, Foro Internacional, vol. 44, nm. 3, julio-septiembre, 2004, p. 411
24

CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

comerciales de Mxico que resulta muy ilustrativo de las particularidades de


la estrategia mexicana: En esta red, salta a la vista de ausencia de tratados
con pases de similar nivel de industrializacin y capacidad exportadora
semejante y estructuras de demanda comparables como, entre otros, Brasil,
Argentina, Corea, India o China. Esta ausencia sugiere el deseo de no abrir el
mercado a economas competitivas para la mexicana. De esta forma es clara
la tendencia hacia un enfoque sub-regional y selectivo que distingue el
entorno geopoltico inmediato (Centroamrica y el Caribe) de otras regiones
dentro del hemisferio (pases andinos y Cono Sur).
Para el ao 2000 los principales rasgos de la poltica exterior eran un
enfoque pragmtico, la primaca de la agenda econmica sobre los asuntos
polticos y de seguridad,34 un mayor alineamiento con Estados Unidos, un
multilateralismo acotado y una fragmentacin del proceso de toma de
decisiones. La direccin del largo y desigual proceso de transformacin de las
estrategias diplomticas de Mxico apuntaba claramente hacia una mayor
apertura al exterior y de un acercamiento con Estados Unidos, motivados por
intereses econmicos. La firma del TLCAN signific un cambio radical con
respecto a la desconfianza histrica frente a Estados Unidos que haba
dominado al siglo XX mexicano y el reconocimiento explcito de las ventajas y
oportunidades de la vecindad con la primera economa del mundo. Sin
embargo, las dificultades posteriores para avanzar en el proceso de
integracin en Norteamrica y las reacciones polarizadas en la opinin pblica
mexicana frente situaciones crticas como los ataques terroristas del 11 de
septiembre, o la posicin de Mxico en el Consejo de Seguridad para autorizar
el uso de la fuerza en Irak, pondran de manifiesto que la desconfianza no es
un asunto superado. Mostr tambin que importantes sectores en Mxico no
comparten la visin de las elites en aceptarse como socio natural de Estados
Unidos. Estos grupos promueven la idea de que Mxico vuelva los ojos hacia
sus hermanos latinoamericanos del Sur.

d)El surgimiento del multilateralismo liberal frente a la


fragmentacin de Amrica Latina (2002-2005)

En el 2000, el arribo de la alternancia poltica en Mxico y la continuacin de


la poltica estadounidense de acercamiento econmico con los pases del
hemisferio, parecan abrir una ventana de oportunidad para un papel ms
activo de Mxico en Amrica Latina, va la consolidacin del modelo de pas
bisagra o puente entre el norte y el sur del continente. Se esperaba que el
avance de los programas de liberalizacin econmica la consolidacin
democrtica a nivel regional as como la actitud cooperativa por parte de
34

Vase: Guadalupe Gonzlez Gonzlez, Las estrategias de poltica exterior de Mxico en la era de la
globalizacin, en Humberto Garza (ed.) y Susana Chacn (coord.), Entre la globalizacin y la dependencia: la
poltica exterior de Mxico 1994-2000, Mxico, El Colegio de Mxico / ITEM, 2002.

DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

25

Guadalupe Gonzlez Gonzlez

Estados Unidos, estrechara la relacin entre Mxico y Amrica Latina. Aunado


a esto, el anuncio de una nueva poltica exterior centrada en la promocin de
los derechos humanos y la democracia y el alejamiento de la interpretacin
tradicional del principio de no intervencin, cerrara algunas de las brechas,
particularmente en el seno de la OEA, aunque significara un enfriamiento de
las relaciones con Cuba. El gobierno de Fox plante un nuevo enfoque hacia la
regin, el llamado bilateralismo multilateral35 encaminado a buscar
convergencias polticas especficas con los pases de Amrica Latina para
coordinar posiciones en temas de la nueva agenda. En esta ocasin, el
acercamiento estaba motivado ms que por factores regionales como en los
aos setenta y ochenta o por consideraciones de estrategia econmica
como en la dcada de los noventa, sobre el clculo estratgico del gobierno
del PAN de que una actividad ms intensa en el escenario multilateral era, en
palabras del entonces Secretario de Relaciones Exteriores, Jorge G.
Castaeda36, la nica forma en que nuestro pas puede realmente equilibrar
su agenda de poltica exterior.
En el campo econmico, se dio continuidad a la estrategia de eje y
radio a travs de la negociacin de nuevos tratados de libre comercio
(Uruguay, 2004) y de acuerdos de complementacin econmica (Brasil,
Argentina y Paraguay). Se busc el ingreso de Mxico como Observador o
Asociado a los diversos esquemas de integracin sub-regional, en particular, el
MERCOSUR. En lo que respecta a Centroamrica, adems de la formalizacin
del ingreso de Mxico como Observador Regional al Sistema de Integracin de
Centroamrica (SICA) en noviembre de 2004, se continu con la poltica de
apertura comercial y se promovi un nuevo esquema de cooperacin para el
desarrollo regional, el Plan Puebla Panam, que abarca los estados del sur de
Mxico y el conjunto de pases centroamericanos. A diferencia de los
programas de los aos ochenta, el PPP no se dise como contrapeso a las
polticas de Estados Unidos en la regin sino en respuesta a la necesidad de
atemperar los serios problemas de pobreza, seguridad y migracin en la
frontera sur. En la mayora de los casos, las diversas iniciativas hacia Amrica
Latina anunciadas por el gobierno de Fox no lograran dar resultados concretos
pues, su implementacin requera de una fuerte dosis de liderazgo poltico y
atencin constante. Factores internos como la falta de mayora en el
Congreso, las divisiones entre las distintas fuerzas polticas y cambios en el
gabinete, junto con factores externos inesperados como los ataques
terroristas del 11 de septiembre de 2001, impediran que se diera la atencin
necesaria a la relacin con Amrica Latina.
A partir de 2001 si bien algunas de estas expectativas avanzaron y se
registr un mayor encuentro a nivel multilateral con el resto de los pases
35

Vase, Jorge G. Castaeda, Los ejes de la poltica exterior de Mxico, en Nexos, nm. 88, diciembre de 2001, p.
66
36
Ibid, p.67
26

CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

miembros de la OEA, as como un aumento del comercio con sta, no se logr


revertir el patrn histrico general de accin no coordinada con Amrica
Latina en foros multilaterales como la ONU ni de fuerte concentracin de las
relaciones econmicas con Estados Unidos. El nico caso exitoso de la nueva
estrategia mexicana de bilateralismo multilateral fue el de Chile, pas con el
que Mxico concert una posicin comn en el caso de Irak en su calidad de
miembros no permanentes del Consejo de Seguridad en 2003. De manera
inesperada y contrastante con el anunciado sesgo multilateralista de la
diplomacia del gobierno de la alternancia, Mxico decidi retirarse en forma
unilateral del TIAR para promover una reforma integral del sistema de
seguridad regional. En ello no ha habido avances por la oposicin de Estados
Unidos, particularmente a raz de su renovada obsesin por la seguridad
despus de los atentados terroristas de septiembre de 2001. Por otra parte, la
rivalidad con Brasil se profundiz a raz de las diferentes posturas frente al
tema de la reforma del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas para la
obtencin de un asiento permanente latinoamericano en ese rgano y la
creacin de la Comunidad Sudamericana de Naciones (2004) como iniciativa
brasilea. La alianza estratgica con Chile, sellada desde principios de los
noventas, al regreso de la democracia en ese pas se resquebraj en el 2005
como resultado de la disputa por la Secretara General de la OEA.
A final de cuentas, Mxico no logr articular un proyecto integral
propio y consistente que fuera ms all de la bsqueda de acuerdos de libre
comercio bilaterales y plurilaterales, para adecuarse al avance en el proceso
de apertura comercial bajo el liderazgo de Estados Unidos y a la consolidacin
organismo sub-regionales en torno al MERCOSUR, el MCCA, la Comunidad
Andina (CAN) y la emergente Comunidad Sudamericana de Naciones. Pese a
los mltiples llamados a la unidad latinoamericana, desde el ao 2000 el
continente ha avanzando hacia una creciente fragmentacin sub-regional. Al
mismo tiempo se han reducido los espacios de convergencia entre Mxico y los
pases del Cono Sur, ha prestado ms atencin a los pases de Centroamrica y
el Caribe y al sistema interamericano en su conjunto.

DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

27

Guadalupe Gonzlez Gonzlez

Conclusiones
Durante el periodo 1946-1970, Mxico desarroll una diplomacia de contenido
primordialmente jurdico cuya caracterstica ms notable37 es la posicin de
distancia relativa frente a Estados Unidos fundada en el llamado acuerdo
para el desacuerdo,38 entendimiento tcito por el cual ese pas aceptaba que
Mxico disintiera en temas que considerara importantes pero de menor
relevancia para los intereses estadounidenses, mientras cooperara en los
asuntos fundamentales para Estados Unidos. Otra caracterstica es la actitud
defensiva y de desinters frente a los asuntos internacionales. Esta actitud
deriv en una poltica sustentada casi exclusivamente en pronunciamientos
jurdicos en defensa del derecho internacional que le permiti a Mxico
abstenerse de hacer pronunciamientos explcitos sobre asuntos espinosos o
involucrarse en situaciones de conflicto internacional y evitar tener que
coordinarse con otros pases. El ltimo rasgo es la concentracin de la
atencin y la actividad diplomticas en el continente americano y en temas
puntuales de la agenda multilateral (desarme y codificacin del derecho
internacional). En esos aos, los gobiernos de Mxico buscaron
deliberadamente aislar al pas de los problemas internacionales y la
competencia bipolar. La orientacin hacia adentro del modelo de
desarrollo, la estabilidad interna y el crecimiento econmico mundial,
redujeron el inters y la necesidad de Mxico por tener una participacin
visiblemente activa en los asuntos mundiales.
A lo largo de la etapa del contrapeso activo (1970-1990), los diversos
acontecimientos a nivel internacional (inestabilidad econmica mundial,
erosin de la economa estadounidense, la detnte en los setentas y la
posterior reavivacin del conflicto bipolar en los ochenta) como nacional (fin
de la estabilidad econmica y poltica interna) condujeron a transformaciones
importantes en las relaciones de Mxico con Amrica Latina. Por primera vez,
Mxico busc en forma activa y sostenida un acercamiento con los pases de la
regin tanto a nivel bilateral como multilateral, aunque se observan
diferencias importantes en trminos de agenda y estrategia entre las distintas
administraciones sexenales. Mxico combin y altern distintas estrategias:
liderazgo regional, mediacin y constructor de instituciones. Se intensific la
tradicin de asilo diplomtico, particularmente frente a los exiliados por las
nuevas dictaduras militares en Chile y Argentina; se ampliaron gradualmente
37

Vase: Mario Ojeda, Alcances y lmites de la poltica exterior de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1976.
Un ejemplo del acuerdo para el desacuerdo, es la respuesta diferente de Mxico frente al triunfo comunita en
Cuba y China. Frente Cuba, asunto altamente visible a nivel interno, Mxico mantuvo relaciones y se opuso a las
iniciativas estadounidenses para expulsar a ese pas de la OEA. A pesar de las divergencias con Estados Unidos, las
agencias de seguridad mexicanas cooperaron en todo momento ese pas en el combate al comunismo internacional y
nunca se puso en duda la alineacin de Mxico con el bloque Occidental En el caso de China, Mxico se abstuvo de
establecer relaciones con el rgimen comunista. Vase, idem., pp.92-93.
38

28

CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

el espectro de instrumentos de accin diplomtica con la canalizacin de


recursos econmicos a travs del Acuerdo de San Jos y los esquemas
bilaterales de cooperacin econmica y tcnica con diversos pases de
Centroamrica; se promovieron esquemas multilaterales fuera del marco de
las instituciones interamericanas (Contadora, G3, Grupo de Ro); se buscaron
aliados extra-continentales para apoyar iniciativas regionales (Comunicado
Franco-Mexicano). En esta etapa, los aos de 1979 a 1986 constituyeron el
periodo de mayor activismo latinoamericano de Mxico y mayor
independencia relativa frente a Estados Unidos.
El fin de la guerra fra junto con los procesos de apertura econmica y
poltica en latinoamericanos tuvieron un impacto mixto sobre las relaciones
de Mxico y Amrica Latina: por un lado, se abrieron oportunidades para una
mayor convergencia de intereses con los pases de la regin (fin de la crisis
centroamericana, ola democratizadora y reformas de mercado en la zona)
pero por el otro redujeron el nivel de atencin de Mxico hacia la regin (fin
de Contadora, TLCAN). Es un periodo de redefinicin y de bsqueda de nuevas
estrategias orientadas principalmente a consolidar al pas, ms que como un
lder regional que se contrapone activamente las iniciativas de la potencia
hegemnica, como un puente entre Amrica del Norte y Amrica Latina a
travs de la construccin de una red de acuerdos de libre comercio y de la
promocin de reformas en las instituciones multilaterales regionales. Con ello
quedan claros los obstculos para avanzar en la construccin e
institucionalizacin de relaciones estrechas con Amrica Latina as como para
el despliegue de un liderazgo regional consistente por parte de Mxico ms
acorde con sus recursos y su posicin relativa de poder. En la post-guerra fra,
a pesar del fortalecimiento de su posicin internacional, Mxico no estableci
relaciones estratgicas estables de cooperacin con otros pases de tamao
similar en la regin, con la sola excepcin de Chile. Tampoco logr establecer
un entendimiento poltico con Brasil, el otro polo de poder sub-regional, como
un paso necesario para contener la creciente fractura entre el Norte y el Sur
del espacio latinoamericano, aunque s aument en forma gradual y sostenida
su presencia econmica y poltica, principalmente Centroamrica.
En suma, la historia de las relaciones de Mxico con los pases de
Amrica Latina de 1945 a 2005 es el recuento de esfuerzos intermitentes,
inconstantes e infructuosos por construir sobre la base de la fuerte identidad
cultural, la problemtica comn frente a la hegemona de Estados Unidos y los
problemas compartidos de desarrollo econmico y poltico, una presencia
econmica, poltica y multilateral en la regin acorde con el gradual
fortalecimiento de la posicin relativa de poder de Mxico como potencia
regional. A pesar de la insistencia retrica de los distintos gobiernos
mexicanos, independientemente de su sesgo poltico e ideolgico, en la clara
vocacin latinoamericana de la poltica exterior, en realidad Mxico slo
prest atencin en forma inconstante y segmentada a la regin. En la base de

DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

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Guadalupe Gonzlez Gonzlez

la paradoja histrica entre cercana simblica y lejana material con Amrica


Latina subyace, sin duda, el enorme peso de la geografa y de las fuerzas del
mercado que han obligado a Mxico en todo momento a no poder dejar de
mirar hacia Estados Unidos cada vez que ha buscado abrirse camino y sacar
ventaja de su posicin relativa en el mbito continental.

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CIDE

Mxico ante Amrica Latina...

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