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Sistema inmune o inmunolgico

Nuestro cuerpo esta compuesto de distintos rganos, cada uno con funciones
especiales.

Ubicacin del sistema inmune.


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Por ejemplo, el corazn, las arterias y las venas son parte del sistema
cardiovascular que tiene la funcin de bombear la sangre a todo el cuerpo. El
estmago, hgado, pncreas e intestinos son parte del sistema digestivo que
tiene la funcin de digerir alimentos, absorberlos en el cuerpo, y
transformarlos en energa. La nariz, garganta y pulmones son parte del
sistema respiratorio que tiene la funcin de llevar oxgeno a la sangre y al
cuerpo.
Como estos rganos y sistemas, el Sistema Inmunolgico tiene una variedad
de tejidos y rganos, cada uno contribuye en alguna manera a las funciones
especializadas del Sistema Inmunolgico.
Funciones del Sistema Inmunolgico:
El Sistema Inmunolgico tiene 2 principales funciones: 1) reconocer
sustancias (tambin llamadas antgenos) extraas al cuerpo y 2) reaccionar
en contra de ellas. Estas sustancias (o antgenos) pueden ser microorganismos que causan enfermedades infecciosas, rganos o tejidos

transplantados de otro individuo, o hasta tumores en nuestro cuerpo. El


adecuado funcionamiento del Sistema Inmunolgico provee proteccin contra
enfermedades infecciosas, es responsable de rechazar rganos
transplantados, y puede proteger a una persona del cncer.
Una de las funciones ms importantes del Sistema Inmunolgico es la
proteccin contra enfermedades infecciosas.
El cuerpo est en constante reto por una gran variedad de micro-organismos
infecciosos como bacterias, virus y hongos. Estos micro-organismos pueden
provocar una variedad de infecciones, algunas relativamente comunes y
normalmente no muy serias, y otras menos comunes y ms serias.
Por ejemplo, una persona en promedio tiene algunas infecciones de "gripe"
cada ao provocadas por una gran variedad de virus respiratorios. Otros virus
pueden provocar infecciones ms serias en el hgado (hepatitis) o infecciones
en el cerebro (encefalitis).
Las infecciones por bacterias ms comunes son entre otras, "streptococo" en
la garganta, infecciones de la piel (impetigo) e infecciones en el odo (otitis).
En algunas ocasiones una infeccin por una bacteria puede ser muy seria
como cuando afecta la cubierta del cerebro (meningitis) o cuando afecta los
huesos (osteomelitis).
Cualquiera que sea la infeccin, ya sea causada por una bacteria, virus u
hongo, si es relativamente inofensiva o relativamente seria, si es en la piel, en
la garganta, en los pulmones o en el cerebro, el Sistema Inmunolgico es el
responsable de defender a esta persona contra el micro-organismo invasor.
Un Sistema Inmunolgico normal brinda la habilidad de matar al microorganismo invasor, limitar el rea afectada y por ltimo brindar la
recuperacin.
Un Sistema Inmunolgico anormal no puede matar a los micro-organismos.
La infeccin se puede distribuir y si no es tratado puede morir. Por lo tanto
pacientes con un Sistema Inmunolgico defectuoso comnmente son
susceptibles a infecciones y esto se convierte en su mayor problema.
En algunas personas las infecciones pueden ocurrir no muy seguido y sin
consecuencia. En otros, las infecciones pueden ser muy seguidas, y con
consecuencias, o provocadas por un micro-organismo inusual.
Localizacin del Sistema Inmunolgico.
Como todas las partes del cuerpo tienen que estar protegidas contra microorganismos u otros materiales extraos, el Sistema Inmunolgico se
encuentra y tiene acceso en todas las partes del cuerpo. Sin embargo los
componentes ms importantes del Sistema Inmunolgico estn concentrados
en la sangre, timo, huesos, anginas, ganglios, mdula sea, baso, pulmones,
hgado y los intestinos.
Cuando una infeccin empieza en un lugar que solamente tiene unos cuantos
componentes del Sistema Inmunolgico, como la piel, se mandan seales por
el cuerpo para llamar a grandes cantidades de clulas al sitio de la infeccin.

Componentes del Sistema Inmunolgico.


El Sistema Inmunolgico est compuesto de distintos tipos de clulas y
protenas. Cada componente tiene una tarea especial enfocada a reconocer
el material extrao (antgenos) y/o reaccionar en contra de los materiales
extraos. Algunos componentes tienen como funcin nica y principal el
reconocer el material extrao. Otros componentes tienen la funcin principal
de reaccionar contra el material extrao. Y algunos otros componentes
funcionan para ambos, reconocer y reaccionar en contra de materiales
extraos.
Como las funciones del Sistema Inmunolgico son tan importantes para
sobrevivir, existen mecanismos de respaldo. Si un componente del sistema
faltara o no funcionara correctamente, otro componente puede hacer por lo
menos algunas de sus funciones.
Los componentes del Sistema Inmunolgico son:
Linfocitos B
Linfocitos T
Fagocitos
Complemento
Linfocitos B: Son clulas especializadas del Sistema Inmunolgico (tambin
conocidas como clulas B) que tienen como funcin principal producir
anticuerpos (tambin llamados inmunoglobulinas o gamaglobulinas). Los
linfocitos B se desarrollan de clulas primitivas (clulas madre) en la mdula
sea. Cuando maduran, los linfocitos B se encuentran en la mdula sea,
nodos linfticos, baso, ciertas reas del intestino, y en menos extensin en el
fluido sanguneo.
Cuando las clulas B se estimulan con un material extrao (antgenos),
responden madurando en otros tipos de clulas llamadas clulas
plasmticas. Las clulas plasmticas producen anticuerpos. Los anticuerpos
encuentran su camino hacia el fluido sanguneo, secreciones respiratorias,
secreciones intestinales, y hasta en las lgrimas.
Los anticuerpos son molculas de protena altamente especializadas. Para
cada antgeno existen anticuerpos moleculares con diseos especficos. Por
lo tanto, hay anticuerpos moleculares que embonan, como llave y chapa, al
virus del polio, otros que especficamente apuntan a la bacteria que causa la
difteria, y otros que son compatibles con el virus de paperas.
La variedad de anticuerpos moleculares es tan extensa que las clulas B
tienen la habilidad de producirlos contra virtualmente todos los microorganismos en el medio ambiente.
Cuando las molculas de los anticuerpos reconocen a los micro-organismos
extraos, se unen fsicamente al micro-organismo e inician una compleja
cadena de reacciones involucrando a otros componentes del Sistema
Inmunolgico que eventualmente destruyen al micro-organismo.
Los nombres qumicos para las protenas de los anticuerpos es

inmunoglobulinas o gamaglobulinas. As como los anticuerpos pueden


cambiar de molcula a molcula con respecto a el micro-organismo al que se
unen, tambin pueden variar con respecto a sus funciones especializadas en
el cuerpo. Este tipo de variacin en funcin especializada es determinada por
la estructura qumica del anticuerpo, que a su vez determina el tipo de
anticuerpo (inmunoglobulina).
Hay 5 grandes clases de anticuerpos o gamaglobulinas:
Inmunoglobulinas G (IgG)
Inmunoglobulinas A (IgA)
Inmunoglobulinas M (IgM)
Inmunoglobulinas E (IgE)
Inmunoglobulinas D (IgD)
Cada clase de inmunoglobulina tiene una caracterstica qumica especial que
le brinda ciertas ventajas. Por ejemplo, los anticuerpos en la fraccin IgG se
forman en grandes cantidades y pueden viajar del fluido sanguneo a los
tejidos. Estas inmunoglobulinas (anticuerpos) son la nica clase que cruza la
placenta y le pasa inmunidad de la madre al recin nacido. Los anticuerpos
en la fraccin IgA se producen cerca de las membranas mucosas y llegan
hasta secreciones como las lgrimas, bilis, saliva, mucosa, donde protegen
contra infecciones en el tracto respiratorio y los intestinos.
Los anticuerpos de la clase IgM son los primeros anticuerpos que se forman
en respuesta a las infecciones y por lo tanto son importantes para proteger
durante los primeros das de una infeccin. Los anticuerpos en la clase IgE
se encargan de reacciones alrgicas. La funcin especializada de IgD todava
no se entiende por completo.
Los anticuerpos nos protegen contra las infecciones de distintas maneras.
Por ejemplo, algunos micro-organismos se tienen que pegar a clulas del
cuerpo para poder causar una infeccin, pero anticuerpos en la superficie
pueden interferir con la habilidad del micro-organismo de adherirse a la
clula. Y adems, los anticuerpos sujetados en la superficie de algn microorganismo pueden activar a un grupo de protenas llamadas el Sistema del
Complemento que pueden matar directamente a las bacterias y virus.
Bacterias cubiertas por anticuerpos tambin son mucho ms fciles de ingerir
y matar por los fagocitos, que las bacterias que no estn cubiertas por
anticuerpos. Todos estas acciones de los anticuerpos previenen que los
micro-organismos invadan tejidos del cuerpo donde pueden causar
infecciones serias.

Linfocito T
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Linfocitos T: Los linfocitos T (algunas veces llamadas clulas T) son otro tipo
de clulas inmunolgicas. Los linfocitos T no producen anticuerpos
moleculares. Las funciones especializadas de los linfocitos T son 1) atacar
directamente antgenos extraos como virus, hongos, tejidos transplantados y
2) para actuar como reguladores del Sistema Inmunolgico.
Los linfocitos T se desarrollan de clulas madre en la mdula sea. Temprano
en la vida del feto, clulas inmaduras migran al timo, un rgano especializado
del Sistema Inmunolgico en el pecho.
En el timo, los linfocitos inmaduros se desarrollan a linfocitos T maduros ("T"
por el Timo). El Timo es esencial para este proceso, y los linfocitos T no se
pueden desarrollar en el feto si no tiene Timo. Linfocitos T maduros dejan el
Timo y se van a otros organos del Sistema Inmunolgico, como el baso,
nodos linfticos, mdula sea y la sangre.
Cada linfocito T reacciona con un antgeno especfico, as como cada
anticuerpo reacciona con un antgeno especfico. De hecho, los linfocitos T
tienen molculas en la superficie que son como anticuerpos que reconocen
antgenos.
La variedad de linfocitos T es tan grande que el cuerpo tiene linfocitos T que
pueden reaccionar contra virtualmente cualquier antgeno. Los linfocitos T
tambin varan con respecto a su funcin. Hay 1) linfocitos T destructores
("killer" o "effector"), 2) linfocitos T de ayuda ("helper"), y 3) linfocitos T
supresores ("suppressor"). Cada uno juega distintas partes en el Sistema
Inmunolgico.
Los linfocitos T destructores son los linfocitos que destruyen al microorganismo invasor. Estos linfocitos T protegen al cuerpo de bacterias
especificas y virus que tienen la habilidad de sobrevivir y reproducirse en las
clulas del cuerpo. Los linfocitos T destructores tambin responden a tejidos
extraos en el cuerpo, como por ejemplo un hgado transplantado. Los

linfocitos T destructores migran al sitio de la infeccin o al tejido


transplantado. Cuando llegan, los linfocitos T destructores se fijan a su blanco
y lo destruyen.
Los linfocitos T de ayuda, ayudan a los linfocitos B a producir anticuerpos y
ayudan a los linfocitos T destructores en el ataque a sustancias extraas. Los
linfocitos T de ayuda hacen mas efectiva la funcin de los linfocitos B,
provocando una mejor y mas rpida produccin de anticuerpos. Los linfocitos
T de ayuda tambin hacen mas efectiva la funcin de destruccin de los
linfocitos T destructores.
Por otra parte los linfocitos T supresores, suprimen o apagan a los linfocitos T
de ayuda. Sin esta supresin, el Sistema Inmunolgico seguira trabajando
despus de la infeccin. Juntos los linfocitos T de ayuda y supresores actuan
como el termostato de todo el sistema de linfocitos y los dejan prendidos el
tiempo suficiente - no mucho tiempo y no muy poco tiempo.
Fagocitos: Los fagocitos son clulas especializadas de el sistema
inmunolgico cuya funcin primaria es ingerir o matar micro-organismos.
Estas clulas, como otras en el sistema inmunolgico, se desarrollan de
clulas madre en la mdula osea. Cuando maduran, migran a todos los
tejidos del cuerpo pero especialmente en la sangre, baso, hgado, ndulos
linfticos y pulmones.
Hay diferentes tipos de fagocitos. Leucocitos Polimorfonucleares (neutrfilos
o granulocitos) son comunmente localizados en la sangre y pueden migrar a
sitios de infeccin en minutos. Son estos fagocitos los que se incrementan en
la sangre durante una infeccin y es responsable en gran parte de las
cuentas grandes en las biometras hemticas.

Macrfago en accin.
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Los fagocitos son tambin los que dejan el fluido sanguneo y se acumula en
los tejidos durante las primeras horas de la infeccin y es responsable de la
formacin de pus. Los monocitos son otro tipo de fagocitos en la sangre.

Tambin cubren las paredes de las venas en rganos como el hgado y el


baso. Aqu actan para capturar micro-organismos que pasan por la sangre.
Cuando los monocitos salen del fluido sanguneo y entran en los tejidos,
cambian de forma y tamao para convertirse en macrfagos.
Los fagocitos sirven distintas funciones crticas en el cuerpo contra
infecciones. Tienen la habilidad de salir del fluido sanguneo y moverse hacia
los tejidos al sitio de la infeccin. Cuando llegan al sitio de la infeccin, se
comen al micro-organismo invasor. La ingestin de los micro-organismos es
mucho mas fcil cuanto estn cubiertos de anticuerpos o complemento o
ambos. Una vez que el fagocito se come al micro-organismo, inicia una serie
de reacciones qumicas dentro de la clula que resultan en la muerte del
micro-organismo.
Complemento: El sistema del complemento tiene 18 protenas que
funcionan de manera ordenada e integrada para ayudar en la defensa contra
infecciones y producen inflamacin. Algunas de las protenas del
complemento las produce el hgado, y otras las producen ciertos fagocitos,
los macrfagos.
Para realizar sus funciones de proteccin, los componentes del complemento
deben convertirse de formas inactivas a formas activas. en algunos casos, los
micro-organismos primero tienen que combinarse con anticuerpos para poder
activar el complemento. En Otros casos los micro-organismos pueden activar
el complemento sin la ayuda de los anticuerpos.
Ya activado, el complemento puede realizar funciones de defensa contra
infecciones. Como mencionamos una de las protenas del complemento
cubre a los micro-organismos para que puedan ser ingeridas con mayor
facilidad por los fagocitos. Otros componentes del complemento mandan
seales qumicas para atraer fagocitos a los lugares de infeccin. Cuando
todo el sistema se encuentra en la superficie de algunos micro-organismos,
puede romper la membrana de la clula, y matarla.
Las 10 seales de Deficiencias Inmunolgicas Primarias:
1) Ocho o ms infecciones de odo distintas en un ao.
2) Dos o ms infecciones serias de sinusitis en un ao.
3) Dos o ms meses con antibiticos y con poco efecto.
4) Dos o ms neumonas en un ao.
5) Un nio que no sube de peso o que no crezca adecuadamente.
6) Abscesos recurrentes profundos en la piel o en otros rganos.
7) Infecciones por hongo en la boca o en la piel despus del ao de edad.
8) Que necesite antibiticos intravenosos para eliminar la infeccin.
9) Dos o ms infecciones graves como meningitis, osteomelitis, o sepsis.
10) Historia en la familia de deficiencias inmunolgicas primarias.
Fuente Internet:

http://www.andy.org.mx/esp/content/immune_diez_se%C3%B1ales.htm
Es propiedad: www.profesorenlinea.cl

Conceptos bsicos sobre el sistema inmunitario


El trmino inmunidad tiene su origen en un vocablo romano que
significa privilegio de exencin o estar libre y que hace referencia a
la capacidad que poseen los seres vivos de no sufrir continuamente
las enfermedades que ocasionan la agresin de los microorganismos.
Se relaciona, por tanto, con las enfermedades de origen microbiano,
pero tambin con enfermedades no infecciosas como alergias,
anafilaxia y asma, por errores en este Sistema Inmunolgico.

El sistema inmunitario (SI) protege al organismo de una amplia


variedad de agentes infecciosos (bacterias, hongos, parsitos y
virus) que pueden ocasionar en el organismo que los recibe
diferentes enfermedades. Para ello es capaz de reconocer a los
componentes del agente patgeno e iniciar una serie de respuestas
encaminadas a eliminarlo cuyas caractersticas fundamentales son

la especificidad
la memoria

Desde una concepcin clsica se ha hablado de dos tipos de


respuesta inmunolgica:

inmunidad humoral cuando la respuesta inmunitaria est mediada por


anticuerpos
inmunidad celular cuando est mediada por clulas.
Ambos tipos de respuesta pueden tener la caracterstica de ser:
especficas a un determinado patgeno o por el contrario
producirse de un modo general e inespecfico

Las principales clulas que participan en las respuestas inmunitarias


son los leucocitos, los glbulos blancos de la sangre, de los que se
distinguen varios tipos siendo los principales los linfocitos y los
fagocitos que, mediante su presencia y la secrecin de diferentes

sustancias solubles que son capaces de producir, median en la


respuesta del SI ante una agresin.
Las disfunciones del SI se pueden entender en una triple vertiente:

Hipersensibilidad: respuesta inmunitaria exagerada (vase alergia,


asma y anafilaxia)
Inmunodeficiencia: respuesta inmunitaria ineficaz (por ejemplo el
Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida o SIDA)
Enfermedad autoinmune: reaccin inadecuada frente a
autoantgenos

Concepto de antgeno y de anticuerpo.


Se entiende como antgeno (Ag) cualquier molcula que puede ser
reconocida especficamente por cualquiera de los componentes del
SI; en un sentido ms restrictivo se entiende como Ag cualquier
molcula capaz de inducir la produccin de anticuerpos
especficos.

Los anticuerpos (Ac), tambin conocidos como inmunoglobulinas, son


un grupo de molculas sricas que producen los linfocitos B. Los
diferentes tipos de Ac tienen una estructura bsica comn a todos
ellos, pero el sitio por el que se unen al Ag es especfico de cada uno;
la parte de la molcula que se une al Ag se denomina regin Fab
(fragment antigen binding) mientras que la zona que interacta con
otros elementos del SI se denomina regin Fc (algunas clulas del

SI tienen sobre su superficie receptores de Fc por lo que si un Ac


se une a un patgeno esas clulas tambin pueden unirse a l). La
zona de la molcula del Ag a la que se une el Ac se denomina eptopo
y una molcula de Ag puede tener varios de ellos por lo que los Ac en
realidad son especficos de un eptopo y no de la molcula completa
de Ag.
Los linfocitos B estn programados para codificar un receptor
superficie especifico de un determinado Ag tras lo cual
multiplican y se diferencian en clulas plasmticas que producen
Ac. Tambin los linfocitos T pueden reconocer Ag aunque
producen Ac.

de
se
los
no

Los linfocitos B y T estn programados genticamente para ser


capaces de reconocer especficamente a un determinado Ag
antes incluso de haber entrado en contacto con l. Cuando se
produce el contacto entre el linfocito y el Ag, los linfocitos que son
capaces de reconocerlo empiezan un proceso de proliferacin que
conduce en pocos das a la existencia de un nmero suficiente para
ocasionar una respuesta inmunitaria que permita la eliminacin del
Ag. Es proceso por el que los linfocitos que son capaces de
reconocer a un determinado antgeno proliferan se llama seleccin
clonal. Una vez producido el contacto inicial con un antgeno
determinado, los sucesivos contactos con el mismo antgeno se van a
caracterizar por obtener una respuesta mucho ms rpida y
enrgica que la inicial debido a que sta da lugar a la produccin de
linfocitos de memoria que persisten.
El sistema inmunitario dispone adems de diferentes mecanismos de
defensa que se denominan genricamente sistemas efectores;
ejemplo de ellos son la neutralizacin, la fagocitosis, reacciones
citotxicas o la apoptosis celular (muerte celular programada).

El sistema linfoide
Las clulas que participan en las respuestas inmunitarias se
organizan para formar tejidos y rganos; el conjunto de ellos se
denomina sistema linfoide.

Existen dos grandes grupos de rganos linfoides, los primarios o


centrales y los secundarios o perifricos.
En los rganos linfoides primarios se desarrollan y se diferencian
los linfocitos dando lugar a clulas maduras a partir de sus
precursores (proceso denominado linfopoyesis). En los humanos, la
poblacin de linfocitos T madura en el timo y la de linfocitos B en la
mdula sea y en el hgado fetal. En estos rganos se adquiere el

repertorio de receptores especficos de Ags de tal forma que se


presenta tolerancia a los autoantgenos (molculas propias capaces
de inducir una respuesta inmune) y cuando viajan a la periferia solo
se reconocen Ags extraos.
En los rganos linfoides secundarios es necesaria la presencia de
macrfagos, clulas presentadoras de antgenos y linfocitos T y B
maduros para que se produzca la respuesta inmunitaria. Estos
rganos son el bazo, los ganglios linfticos y otros tejidos asociados
a la inmunidad de las mucosas, como las amgdalas y las placas de
Peyer intestinales; la mdula sea tambin acta como rgano
secundario.

Las clulas del sistema inmunitario


Todas las clulas del SI tienen su origen en clulas madres de la
mdula sea que originan fundamentalmente dos tipos de
diferenciacin, la linfoide, que da lugar a los linfocitos, y la mielode,
que da origen a los fagocitos. Existen por lo tanto en el SI dos
grandes tipos de clulas que intervienen en los procesos de
inmunidad: los fagocitos y los linfocitos. (Adems existen otras clulas, como
las clulas presentadoras de antgeno (CPA) a las clulas T, mastocitos, clulas
endoteliales, etc. que tambin intervienen en las respuestas inmunitarias y que no
pertenecen a ninguno de estos grupos)

Los fagocitos
Los fagocitos son capaces de ingerir y degradar antgenos y
microorganismos. Dentro de ellos encontramos los fagocitos
mononucleares y los neutrfilos polimorfonucleares.
La funcin de los fagocitos es fagocitar a los patgenos, antgenos y
deshechos celulares, gracias a un proceso en el que tambin
participan los anticuerpos y los componentes del sistema
complemento e incluyen a:

Neutrfilos: son los leucocitos ms abundantes (>70%). Su


tamao es de 10-20m de dimetro y se clasifican como
granulocitos debido a sus grnulos citoplasmticos de
lisosomas y de lactoferrina. Pasan menos de 48 horas en la
circulacin antes de migrar a los tejidos, debido a la
influencia de los estmulos quimiotcticos. Es en ellos
donde ejercen su accin fagoctica y eventualmente
mueren.
Monocitos: clulas circulares que se originan en la mdula
sea y constituyen cerca del 5% del total de leucocitos de
la sangre, donde permanencen slo unos tres das. Despus
atraviesan las paredes de las vnulas y capilares donde la
circulacin es lenta. Una vez en los rganos, se transforman
en macrfagos, lo que se refleja en el aumento de su
capacidad fagoctica, de la sntesis de protenas, el nmero
de lisosomas y la cantidad de aparato de Golgi, microtbulos
y microfilamentos. Estos ltimos se relacionan con la
formacin de pseudpodos, responsables del movimiento de
los macrfagos.
Macrfagos: se trata de clulas de gran tamao con funcin
fagoctica, presente en la mayora de los tejidos y
cavidades. Algunos permanecen en los tejidos durante aos
y otros circulan por los tejidos linfoides secundarios.
Tambin pueden actuar como clulas presentadoras de
antgenos.

Los linfocitos
Los linfocitos son de dos clases principales, segn donde se
desarrollan:

Linfocitos B
Linfocitos T
En los humanos, las clulas B se diferencian en la mdula sea y en
el hgado fetal y las clulas T en el timo. En estos rganos en los que
se diferencian los linfocitos, rganos linfoides primarios, las clulas

B y T adquieren la capacidad para reconocer Ags por medio de la


adquisicin de receptores de superficie especficos.
Los linfocitos Controlan la respuesta inmune. Reconocen el material
extrao (antignico) y lo distinguen del propio. Se clasifican en dos
tipos principales:
Clulas B: representan cerca del 5-15% de todos
los linfocitos circulantes. En el feto, se producen en
el hgado y despus en la mdula sea. Se
distribuyen en los tejidos linfoides secundarios y
responden a los estmulos antignicos dividindose y
diferencindose a clulas plasmticas, liberadoras
de anticuerpos (inmunoglobulinas), gracias a la
accin de citocinas secretadas por las clulas T.
Clulas T: se desarrollan en el timo a partir de
clulas madre linfocticas de la mdula sea de
origen embrionario. Despus expresan receptores
antignicos especficos y se diferencian en dos
subgrupos. Uno expresa el marcador CD4 y el otro
el CD8. A su vez, constituyen diferentes
poblaciones que son: los linfocitos T helper
(auxiliadores), los citotxicos y los supresores. Sus
funciones son: 1) ayudar a las clulas B a producir
anticuerpos; 2) reconocer y destruir a los
patgenos; y 3) controlar el nivel y la calidad de la
respuesta inmunolgica.
Existe una tercera clase de linfocitos que no expresan receptores
de Ags y que se denominan clulas asesinas naturales (NK, natural
killer).
Se calcula que en el organismo humano existen del orden de 10 12
clulas linfoides y que aproximadamente 109 linfocitos se producen
diariamente; la mitad de ellos se renuevan en poco ms de un da, sin
embargo otros persisten durante aos e incluso algunos,
probablemente, de por vida.
Los linfocitos producen molculas de diversa naturaleza que se

denominan de un modo general mediadores solubles de la


inmunidad. Los principales son los anticuerpos y las citoquinas, pero
adems producen diferentes substancias sricas, como el
complemento, que actan en procesos inflamatorios.
Durante la respuesta inmunitaria las citoquinas transmiten seales
entre diferentes tipos celulares; entre sus principales tipos se
encuentran los interferones (IFN) que evitan la diseminacin de
algunas
infecciones
vricas,
las
interleucinas
(IL)
que
fundamentalmente inducen la diferenciacin y multiplicacin de
algunas clulas, los factores estimulantes de las colonias (CSF) que
intervienen en la diferenciacin y multiplicacin de las clulas madre
de la mdula sea, los factores de necrosis tumoral (TNF) o el
factor transformador del crecimiento (TGF).
Los linfocitos B estn programados para codificar un receptor de
superficie especfico de un determinado Ag tras lo cual se
multiplican y diferencian en clulas plasmticas que producen Ac.
Los linfocitos T tienen diversas funciones. Algunos interactan con
las clulas B y los fagocitos mononucleares y se denominan clulas T
colaboradoras (clulas Th, de helper); otras destruyen clulas
infectadas por agentes intracelulares y se denominan clulas T
citotxicas (Tc). La mayora (ms del 90%) de las clulas T son
clulas Th.

http://www.juntadeandalucia.es/averroes/~29701428/salud/inmu.htm