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La Divina Comedia: estructura

La Comedia, conocida desde el siglo XVI bajo el ttulo de "La Divina Comedia",
es un extenso poema escrito por Dante en lengua vulgar, abarcando un total
de 14.333 versos, obra mxima de la literatura italiana y cuyas primeras
ediciones se remontan a 1472.

Al dedicar su obra al jefe gibelino de Verona, Cangrande della Scala, Dante


escribi: "Incipit Comedia Dantis Alighieri florentini, natione non moribus" (Aqu
comienza la Comedia de Dante Alighieri, florentino de origen pero no de
costumbres), lo que muestra bien a las claras que el autor denomin
nicamente "Comedia" a su obra; fueron sus admiradores posteriores los que
agregan el calificativo de "Divina" refirindose a su calidad esttica as como a
su sustancia religiosa; se atribuye a Bocaccio la inclusin de este adjetivo,
quizs por ser l el primer titular de la ctedra abierta en Florencia cuyo nico
objetivo era profundizar en la dantesca, pero de hecho este escritor ya recibe
la obra con el ttulo que le impuso la tradicin. "Comedia" es uno de los
subgneros del drama, sin embargo la composicin de Dante no tiene la
estructura formal de ese gnero; lo que sucede que en la poca en la que
escribe el poeta florentino se pona mayor atencin al contenido, para
dictaminar la pertenencia a un gnero determinado, que a la forma. Es as que
para que una obra fuera considerada "comedia" deba comenzar en la tristeza
y terminar en alegra y, evidentemente, el viaje del personaje central comienza
en un momento de dolor, perdido en la "selva oscura", para luego de diversas
pruebas, terminar en la mayor de las felicidades: ver a Dios y obtener la
salvacin de su alma.

Generalmente se ubica la composicin de La Divina Comedia en los ltimos y


ms dolorosos aos de Dante, los del exilio, que habran provocado una
reflexin y revisin profunda en su propia historia, aunque otras hiptesis
sostienen que el plan general y los siete primeros cantos pertenecen a una
poca anterior. De todos modos toda la crtica coincide en que el "Infierno"
habra sido terminado alrededor de 1308, el "Purgatorio" hacia 1313 y el
"Paraso" poco antes de su muerte.

Si leemos la Comedia y nos quedamos simplemente en lo literal tendremos que


es la narracin de un viaje realizado por su propio autor, Dante, que asume
pues las condiciones de narrador y personaje, por los tres reinos de ultratumba,
infierno, purgatorio y paraso, segn eran concebidos por la Iglesia de la poca.
La obra comienza con el personaje central perdido en la "selva oscura" (el
pecado) y acorralado por tres fieras que le impiden la salida de ese paraje;

gracias a la intervencin de la sombra de Virgilio, poeta latino, emprender el


viaje que lo sacar de esta situacin primera, y en cuyo recorrido ver los
castigos eternos a los que son sometidas las almas de los condenados, los
suplicios de aquellos que, habindose salvado an deben someterse a un
proceso de purificacin y, por ltimo, habiendo sido dejado por Virgilio que
cede su lugar de gua a Beatriz, Dante ver la alegra de los bienaventurados,
los que han logrado la salvacin eterna.

La idea de localizar la accin de la obra en el espacio que se abre ms all de


la muerte, no es original de Dante y ya en la poca greco latina tenemos
antecedentes en autores como Homero y Virgilio que hacen descender a sus
personajes al Orco. En la Edad Media, ms si tomamos en cuenta su
permanente preocupacin por lo ultraterreno, San Pablo, San Patricio y otros,
dan cuenta de sus visiones del otro mundo. Dentro del plano de la narracin,
los cambios introducidos por Dante son el proponer la experiencia como algo
real, un viaje y no una visin, y elegirse a s mismo como protagonista. Dentro
del plano de las ideas, una fuerza totalizadora que organiza el otro mundo
segn claras normas morales y la idea de perfeccionamiento del hombre que le
conduce a la salvacin, diferencian esta obra de las que le precedieron.
Adems, la posibilidad que tiene el autor florentino de comunicar todo este
sistema de pensamiento a travs de una inigualable poesa que une el
desborde imaginativo con la precisin formal, hacen de la Divina Comedia, an
cuando es indudable que se inscribe en el plano de la tradicin, se eleva por
encima de ella.

Estructura formal: la obra est dividida en tres partes, denominadas cnticas y


que responden, cada una de ellas, a los tres reinos en que la tradicin cristiana
considera est estructurado el ms all: Infierno, Purgatorio y Paraso.

Cada cntica, a su vez, est dividida en treinta y tres cantos, excepto la


primera que tiene treinta y cuatro, aunque la simetra no se resiente por ello,
ya que el primer canto es considerado como una introduccin general a la
obra; esta estructura nos da un total de cien cantos. La extensin de cada
parte respeta un plan muy estricto; los cantos oscilan entre los ciento quince
versos y los ciento cincuenta y cuatro, y el nmero total de versos que
componen las tres cnticas es el siguiente: El infierno suma cuatro mil
setecientos veinte versos; el purgatorio, cuatro mil setecientos cincuenta y
cinco; y el paraso, cuatro mil ochocientos cincuenta y ocho, lo que nos da un
total de catorce mil trescientos treinta y tres para el poema entero.

La obra est escrita en versos endecaslabos y la estrofa empleada es el


terceto (terzina), donde coinciden el primero con el tercer verso, mientras que

el segundo marca la rima para la terzina siguiente, de acuerdo a este


esquema:

a b a - b c b - c d c. Cada tanto termina con un cuarteto para no dejar un verso


suelto.

Toda esta estructura se basa en la utilizacin cabalstica de ciertas cifras: el 3


es un nmero perfecto, el nmero de la Santsima Trinidad y de all la
reiteracin de esa cifra en la estructura; el 9 es un nmero mstico y sagrado,
resulta de la multiplicacin del 3 por s mismo; el 33 tambin posee significado
cabalstico en la medida que reitera el 3, del cual ya hablamos; el 1, la unidad
representa la divinidad y, combinndose con los productos del 3 da otra serie
de nmeros que cobran otra significacin, como el 10 (3 x 3 + 1), y el 100 (33
x 3 + 1). Tres son las cnticas y cada una, como ya se explic, contiene 33
cantos; el total es de 100 cantos, 33 x 3 + 1, las estrofas son tercetos y cada
rima es repetida tres veces.

Esta forma externa tan elaborada se corresponde, obviamente, a una especial


manera de pensamiento, el medieval, acostumbrado a desarrollarse en moldes
estrictos y significativos de por s, y no afecta el contenido sino que, por el
contrario, le permite desarrollarse plenamente, an en aquello que anuncia el
Renacimiento.

Los tres reinos:

Antes de ir a lo estrictamente literario conviene primero resumir la idea que


tena Dante de la tierra y su posicin en el universo; para el poeta, y segn el
sistema de Tolomeo, nuestro planeta est inmvil en el centro del mundo, y a
su alrededor giran las esferas celestes en las que estn suspendidos el sol, los
planetas y las estrellas. Los puntos cardinales, a los efectos del poema son: al
norte, Jerusalem sobre el gran abismo del infierno; al sur, en posicin
diametralmente opuesta, la montaa del purgatorio; al este el Ganges; al oeste
el estrecho de Gibraltar o columnas de Hrcules. El infierno y el purgatorio
estn, pues, en la Tierra, el uno en forma de cono invertido que llega hasta el
centro mismo, y el otro en forma de montaa altsima en cuya cspide est el
paraso terrenal.

El Infierno: guiado por Virgilio, Dante llega al infierno, gigantesco embudo,


como ya dijimos, en cuyo vrtice est el mismo Lucifer. Es en el canto III donde
se ingresa a este reino y la inscripcin en su puerta nos dar las caractersticas
fundamentales del mismo: la ciudad del dolor eterno habitada por la gente
perdida; ninguna esperanza de perdn o reconciliacin pueden albergar los que
all pagan su culpa.

Fsicamente este mundo est dividido en nueve crculos en los que se ubican
las almas pecadoras de acuerdo a determinadas normas; cuanto ms abajo,
menor ser el espacio y mayor la culpa y el castigo. Esta divisin espacial se
corresponde con una estratificacin moral: siguiendo la distincin aristotlica
de las tres disposiciones viciosas del alma humana, incontinencia, bestialidad y
malicia, Dante agrupa dentro de la primera a los lujuriosos, glotones, avaros y
prdigos e iracundos; dentro de la tendencia a la "bestialidad" coloca a los
herejes y violentos, para terminar con los maliciosos que incluyen a los
traidores y fraudulentos. Es de destacar como el mayor grado de racionalidad,
que implica un pecado para concretarse agrava la culpa, los habitantes de los
primeros crculos no hicieron otra cosa que dejarse dominar por pasiones
inherentes a la esencia humana, mientras que los ltimos utilizaron su
capacidad intelectual para hacer el mal.

Vestbulo: Cobardes
1er Crculo: (Limbo) No bautizados
2do Crculo: Lujuriosos
3er Crculo: Glotones Incontinentes
4to Crculo: Avaros y prdigos
5to Crculo: Irascibles y taciturnos

6to Crculo: Herticos


7mo Crculo:
1- Violentos contra el prjimo
2- Violentos contra s mismos Violentos
3- Violentos contra Dios, la naturaleza
y el arte

8vo Crculo:

1- Rufianes y seductores
2- Aduladores y alcahuetes
3- Simonacos
4- Adivinos
5- Concusionarios Defraudadores
6- Hipcritas
7- Ladrones
8- Consejeros prfidos
9- Sembradores de discordia
10 - Falsarios

9no Crculo:
1- Traidores contra sus parientes
2- Traidores contra su patria Traidores
3- Traidores contra sus huspedes
4- Traidores contra sus bienhechores

La oscuridad, reflejo fsico de la condicin moral del alma de los condenados,


domina este mundo, este "aire sin estrellas" que se hace ms alucinante en la
medida que se llena de gritos de dolor y terribles blasfemias, expresin de ira y
la impotencia de las almas pecadoras ante la justicia divina. Es este el reino
donde el recuerdo de la tierra est ms presente, no slo a travs de las
vivencias de cada uno de los que all habitan, sino de la indiscutible
"corporeidad" que asumen las almas. Fijos en su pecado, se muestran
generalmente ansiosos de contar su historia.

Una rica escenografa ser el marco y muchas veces el agente de los ms


terribles castigos; puertas, tumbas, murallas, torres y castillos son algunos de
los elementos arquitectnicos que se mencionan; ros, pantanos, lagunas y
lagos, viento, granizo, se integran al mundo infernal, habitado no slo por
almas sino tambin por gusanos, perros o serpientes que colaboran con la
funcin de los demonios, extrados muchos de ellos del mundo mitolgico
grecolatino; en el vrtice mismo del cono, Lucifer, el ngel cado, concentra en
su figura el terror del infierno.

Nada se deja librado al azar en esta perfecta arquitectura del ms all, y el


castigo tendr una evidente relacin con la culpa, esta relacin puede ser de
similitud, como el caso de los lujuriosos, arrastrados por la eternidad por el
viento, como en vida se dejaron arrastrar por la pasin, o los suicidas, que
habiendo atentado contra su cuerpo se ven obligados a renunciar a l; o de
oposicin a la culpa, como el caso de los "indiferentes", que no habiendo hecho
una opcin en vida se ven obligados ahora a experimentar el acicate de los
moscones y las avispas y a correr detrs de una bandera sin distintivos.

Todos estos castigos cobran su verdadera dimensin a travs de dos


condiciones de mayor abstraccin: son eternos, o sea que el condenado no
tiene ninguna esperanza de que cesen, y no tienen otra significacin que la del
dolor que ellos producen, ya que se repetirn idnticamente por siempre, sin
que sirvan para disminuir la culpa. Estas sern las caractersticas esenciales
que separarn este reino del siguiente.

El Purgatorio: el peregrino, acompaado por su gua, lleg, en el canto XXXIV


del infierno, a contemplar lo ms profundo de la degradacin espiritual y,
desde all, comenzar a ascender, paso a paso, hacia la perfeccin. El
purgatorio, reino tambin ubicado en la tierra y en el que las almas sufren
tormentos similares a los infernales, es, sin embargo el reino de la esperanza,
en la medida que los que all habitan ya se han salvado, aspiran con certeza a
ver a Dios, y el sufrimiento es para ellos una va de purificacin que acelerar
este trnsito a la gloria.

Convencidos ya de la vanidad de las cosas terrenas, aspirando a gozar la


gloria, las almas se hacen aqu menos corpreas, ms puras en su calidad de
espritus, y su registro emotivo deja de lado la violencia pasional de las almas
infernales para teirse de dulce melancola. Los gritos son sustituidos por el
canto y, en particular por el canto a coro; en el infierno las almas estn
encerradas en su individualidad, aqu, unidas en el amor, trascienden sus
lmites para unirse en la alabanza al creador. Los demonios son sustituidos por
visiones anglicas que hablan de la proximidad del Paraso.

Geogrficamente el purgatorio se ubica en una isla inaccesible del hemisferio


austral, en las antpodas de Jerusalem. Concebido como una montaa trunca,
est dividido en tres zonas: en la base una zona rocosa, de difcil acceso: el
Antepurgatorio; en el cuerpo del monte, el Purgatorio propiamente dicho,
dividido a su vez en siete terrazas donde el alma se purifica de los siete
pecados capitales (soberbia, envidia, ira, pereza, avaricia, gula y lujuria); y por
fin, en la cspide, una planicie que es el Paraso terrestre.

En este crculo termina la funcin encomendada a Virgilio, al que est vedado


entrar en el reino de los bienaventurados. En la etapa intermedia del paraso
terrenal (Cantos XXVIII a XXXIII), Virgilio desaparece del lado de Dante, y, ante
los asombrados ojos de este, aparece Beatriz, smbolo de la Teologa o la
Gracia Divina, nicas guas posibles para caminar por el paraso.

El Paraso: del Paraso terrenal, Dante asciende al paraso verdadero


atravesando, con la gua de Beatriz, los nueve cielos, esferas concntricas
luminosas y transparentes, sobre las cuales est el cielo empreo, fijo, sede del
mismo Dios, y en torno a l, las jerarquas celestiales y la rosa de los
bienaventurados, iluminada directamente por el propio Seor de la creacin.

Los nueve cielos son:

1- Cielo de la Luna: Cantos I al IV, donde se ubican los espritus que


quebrantaron sus votos;
2- Cielo de Mercurio: Cantos V al VIII, ubicacin de los espritus activos y
bienhechores;
3- Cielo de Venus: Cantos VIII y IX, ubicacin de espritus amantes;
4- Cielo del Sol: Cantos X al XIII, ubicacin de espritus de telogos y doctores;
5- Cielo de Marte: Cantos XIV al XVII, ubicacin de los espritus que
combatieron por la fe;
6- Cielo de Jpiter: Cantos XVIII al XX, ubicacin de los espritus de justos y
sabios;
7- Cielo de Saturno: Cantos XXI y XXII, ubicacin de los espritus
contemplativos;
8- Cielo de las Estrellas: Cantos XXIII al XXVI, ubicacin de los espritus
triunfantes;
9- Cielo Cristalino: Cantos XXVII a XXXIII, ubicacin del Empreo donde est
Dios iluminando la rosa de los Bienaventurados y rodeado de nueve crculos de
jerarquas anglicas que son: ngeles arcngeles, principados, potestades,
virtudes, dominaciones, tronos, querubines y serafines.

El criterio utilizado por el autor para colocar las almas en las distintas esferas
no est, a diferencia de las cnticas anteriores, explicitado en la obra, y la
crtica ha fracasado en diversos intentos realizados pretendiendo aclarar este
punto; lo nico obvio es que cuanto ms cerca de Dios se encuentre el alma,
ms perfecta es.

Este es el reino del espritu absolutamente liberado de la carne, el reino de la


contemplacin y de la ms absoluta alegra emanada de la visin de Dios: las
almas nada lamentan de lo terreno, nada ansan, estn completas en si
mismas. Esta realidad paradisaca es la mxima dificultad potica de Dante,
que procura recrear, mediante una creacin tan humana como la palabra, el
mundo de realidades absolutas. Las almas son pura luz y puro amor y de all
que los trazos particulares se disuelvan en mstica unin; los elementos
terrestres que reaparecen en este reino son slo imagen de aquello que
intentan trasmitir. Lanzado a la contemplacin de la unidad misma de Dios,
Dante exclama: "Oh cun insuficiente es la palabra y cmo es dbil para
expresar mi concepto!", y ese sentimiento puede hacerse extensivo a toda la
cntica.

El poema concluye con la palabra "estrellas", que es la misma con que


concluyen el Purgatorio y el Infierno; una muestra ms de simetra exterior que
se corresponde con la ordenada arquitectura interna.