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LLORCA,

GARCIA

V I LLOSLADA,

de la Com jpaa

de

MONTALBAN

Jess

HISTORIA
DIE

IGLESIA

LA

CALLICA

En sus cuatro grandes edades:


Antigua, M e d i a , Nueva, Moderna

E D A D

A N T I G U A

L a I g l e s i a en el m u n d o

grecorromano

POR

BERNARDINO

LLORCA,

S.

I.

PROF. EM. DE HISTORIA ECLESIASTICA EN LA PONTIFICIA


UNIVERSIDAD DE SALAMANCA
QUINTA.

BIBLIOTECA

DE
MADRID

EDICION

AU T O R E S
m

MCMLXXVI

CRISTIANOS

B i b l i o t e c a de Autores Cristianos, de EDICA, S. A . M a d r i d


Con c e n ^ f ^ , eclesistica ,
D e p s i t o ' l e g a l : ' M. 21646.'-1976
ISBN 84-220-0134-9
Impreso en Espaa. Printed in Spain

Pgs.
PRESENTACIN
ORIENTACIN BIBLIOGRFICA
ABREVIATURAS MS USADAS

13*
21*
62*

INT

RODUCCION

mundo romano a la venida de Cristo


I.La plenitud de los tiempos
II.Unidad del Imperio romano
III.Estado religioso del Imperio romano
IV.Decadencia de los sistemas filosficos
V.Decadencia del estado social romano

3
4
6
10
15

mundo judo a la venida de Cristo


I.Estado poltico del pueblo de Israel
II.Desarrollo religioso del pueblo judo
III.Estado social y moral del mundo judo
IV.Los judos de la dispersin

- 20
22
37
38

CAPTULO I . E l

CAPTULO I I . E l

Parte
Fundacin

y primeras

luchas

20

I
de la Iglesia

(1-313)

INTRODUCCIN

43

PERIODO A.Los tiempos apostlicos (1-100)


I.El Fundador y la fundacin
de la Iglesia
I.Jesucristo, figura palpitante de la Historia
II.Fundacin de la Iglesia por Cristo

CAPTULO

II.Pentecosts y primeras
manifestaciones
la Iglesia
I.Vida de la naciente Iglesia
II.Primeros encuentros con los judos
III.El Evangelio y el mundo gentil

CAPTULO

45
...

de

y primer viaje apostlico


de
San Pablo
I.Conversin y preparacin de Pablo para el apostolado
II.Primeros trabajos apostlicos
III.Primer viaje apostlico de Pablo (35-39)

CAPTULO I I I . C o n v e r s i n

45
46
53
63
63
68
72
78
78
82
84

6'

INDICE GENERAL

Pgs.
de San Pablo hasta su
muerte
I.Concilio de Jerusaln y sus derivados (49-50) ...
II.Segundo viaje apostlico (50-53)
III.Tercer viaje apostlico de Pablo (53-58)
IV.San Pablo en Jerusaln. Cautividad y muerte ...

CAPTULO

I V . U l t e r i o r actividad

V.San Pedro. La Iglesia de Antioqua


y la
Iglesia romana
I.San Pedro y sus primeras actividades
II.San Pedro en. Roma
CAPTULO VI.San Juan
Evangelista
Y los dems
apstoles
I.San J u a n Evangelista
II.Los dems apstoles
CAPTULO V I L . O r i g e n apostlico
de la Iglesia espaola.
I.Predicacin de Santiago en Espaa
II.Aparicin de la Virgen del Pilar
III.Santiago de Compostela y las reliquias del apstol
IV.Venida de San Pablo a Espaa
V.Los Siete Varones Apostlicos
VI.Propagacin del cristianismo en Espaa
CAPTULO

V I I I . E s t a d o de la Iglesia a fines del siglo I ...


I.Penetracin del cristianismo en la sociedad romana
II.El cristianismo en los diversos territorios
III.Causas de la rpida propagacin del cristianismo.

CAPTULO

IX.Persecuciones por parte del Estado


no. Ideas generales
I.Causas de las persecuciones
II.Base jurdica de las persecuciones

roma-

CAPTULO

X.Primeras persecuciones
contra los cristianos
I.Primera persecucin: Nern (54-68)
II.Segunda persecucin: Domiciano (81-96)

CAPTULO

PERIODO B.Desarrollo del cristianismo y primer florecimiento de la Iglesia docente (100-250)


persecucin
en tiempos
de
Adriano y Marco Aurelio
I.Segundo perodo de las persecuciones
II.Las actas de los mrtires

CAPTULO I . L a

Trajano,

II.Reaccin cristiana. Los Apologetas


I.Escritos paganos contra el cristianismo
II.Defensa literaria del cristianismo: Apologas
III.Apologas ms insignes

CAPTULO

CAPTULO

III.Tercer perodo
de persecucin
(193-249).
Persecucin
general
no sistematizada
...

88
88
92
99
102
112
113
116
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123
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189
189
189
197
200

201
202
204
208

INDICE GENERAL

Pgs.
de la filosofa
pagana
contra
cristianismo.
El gnosticismo
I.Renovacin de la filosofa pagana
II.Idea general del gnosticismo
III,Principales sistemas y jefes gnsticos
IV.Marcin y el marcionismo
V.Manquesmo
VI.Lucha de la Iglesia contra estos enemigos

CAPTULO I V . L u c h a

hereja en sus diferentes


nes
I.Primeras desviaciones herticas
II.Tendencias y errores rigoristas
III.Adopcianismo o dinamismo
IV.Monarquianos o sabelianos

233
233
236
241
.. 243

escuelas
y doctores
Alejandra,
Antioqua,
Cartago
I.Literatura primitiva
II.Los Padres Apostlicos
III.Nuevas escuelas orientales
IV.Escritores cristianos ms insignes

cristianos:

CAPTULO V I . P r i m e r a s

y presbteros

de la jerarqua:

papas,

obispos

I.La jerarqua catlica desde el siglo i


II.Primado de San Pedro y de la Iglesia romana ...
del culto y sacramentos
I.Culto cristiano: eucarista
II.El sacramento del bautismo
III.El sacramento de la penitencia
IV.Otros sacramentos
V.Celebracin de las fiestas cristianas

CAPTULO V I I I . F l o r e c i m i e n t o

...

PERIODO C.Las grandes persecuciones contra el cristianismo ( 2 4 9 - 3 1 3 )


I.Persecuciones de Decio Y Valeriano.
de sistema en la persecucin
I.Persecucin de Decio (249-250)
II.Persecucin de Valeriano (253-260)

CAPTULO

CAPTULO

II.Persecucin de Diocleciano
Fin de las persecuciones

I.Antecedentes de la persecucin
II.Desarrollo de la persecucin
III.Persecucin en Italia
IV.Persecucin en Espaa
V.Africa y otras regiones del Imperio
VI.Final de la persecucin

212
213
214
219
222
224
227

manifestacio-

CAPTULO V . L a

CAPTULO V I I . E j e r c i c i o s

el

Cambio

Maximiano.

247
247
250
256
261
268
269
272
276

277
282
285
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291

295
295
295
304
311
311
317
321
323
327
329

6* INDICE GENERAL

Pgs.
Iglesia hasta el ao 268. Diversas
tiones doctrinales

cues-

CAPTULO I I I . L a

I.Las iglesias de Roma y Cartago


II.Las iglesias de Oriente
Iglesia
(269-313)

despus

CAPTULO I V . L a

del

papa

Flix

I.Iglesias de Occidente
II.Iglesias de Egipto. Escuela de Alejandra
III.Antioquia y el resto del Oriente
y principio
del
tiano
I.Las catacumbas de Roma
II.El arte cristiano en las catacumbas

CAPTULO

V . L a s catacumbas

PARTE

La Iglesia

en su triunfo

331
332
338
344
344
350
352

arte

cris-

354
355
361

11

y ulterior

desarrollo

(313-750)

INTRODUCCIN

37

PERIODO D.La gran victoria del cristianismo (313-395) ...

370

I.Constantino da la paz a la Iglesia e inicia


su triunfo
I.Evolucin y cambio realizado por Constantino ...
II.Efectos inmediatos del cambio realizado

370
371
374

CAPTULO

CAPTULO

II.Poltica religiosa

tismo

de

Constantino.

El

dona-

lucha contra el arrianismo.


Concilio de Nicea (325)
I.El arrianismo hasta el concilio de Nicea (325) ...
II.Concilio de Nicea (325)
III.Constantino y el arrianismo despus del concilio.

CAPTULO

III.Primera

hijos de Constantino
el Grande.
Lucha
contra el paganismo
I.Poltica general de los hijos de Constantino
II.Nuevos triunfos del arrianismo
III.Triunfos pasajeros de la ortodoxia

CAPTULO I V . I O S

Constancio,
nico
emperador
(350-361).
Apogeo del arrianismo
I.Medidas religiosas de carcter general
II.Constancio, apoyo principal del arrianismo
III.Cuestin del papa Liberio
IV.El caso de Osio de Crdoba
V.Ultimos aos de Constancio, Rmini-Seleucia

CAPTULO

V.

378

3g3
334
3sg

392
398
3gg

400
403

40e
407
407
40g
41s

INDICE GENERA!.

Pgs
el Apstata.
Ultimos esfuerzos
del
paganismo
I.Evolucin de Juliano y su odio contra el cristianismo
II.Actividad anticristiana de Juliano el Apstata ...
III.Efmero resultado de la campaa de Juliano ...
CAPTULO V I I . T r i u n f o de
la ortodoxia.
Teodosio
el
Grande
I,De Joviano hasta Teodosio el Grande
II.Teodosio el Grande. Apogeo del Imperio cristiaCAPTULO V I . J u l i a n o

no

(378-395)

durante este tiempo. Concilio


de
Constantinopla
(381)
I.El macedonianismo o hereja contra el Espritu
Santo
'
II.El apolinarismo. Principio de las herejas cristolgicas
III.Prisciliano y el priscilianismo
IV.Otros errores o desviaciones cismticas

CAPTULO V I I I . H e r e j a s

Iglesia occidental
3; sus principales
presentantes
I.La Iglesia romana, centro de la cristiandad
II.La Iglesia en la pennsula Ibrica
III.Iglesias principales de Occidente

CAPTULO I X . L a

re-

Iglesia en el Oriente
I.En torno a los movimientos doctrinales
II.Los tres grandes Capadocios
III.Otros escritores eminentes de Oriente

CAPTULO X . L a

418
418
420
422
424
425
428

432
432
434
439
443
445
446
449
452
458

458
461
465

PERIODO E.Apogeo de los Santos Padres. Cuestiones dogmticas y concilios (395-590)

470

Iglesia a la muerte de Teodosio.


Los
Imperios
I.Imperio occidental despus de Teodosio 1
II.Imperio bizantino hasta Justiniano I
III.El cristianismo fuera del Imperio

470
471
473
476

CAPTULO I . L a

dos

brbaros.
Invasiones
I.Significacin general de las invasiones
II.Invasiones. Primer contacto con el cristianismo..

480
482

III.Los visigodos, vndalos


I.Invasiones en la Pennsula
II.Reino visigodo en Espaa

485
488

CAPTULO I I . P u e b l o s

CAPTULO

IV.Establecimiento del
y en las Galias
I.El cristianismo en Italia
II.La Iglesia en las Galias

CAPTULO

y suevos

cristianismo

en Espaa

en

Italia

480

484

493
493
498

INDICE GENERAL

10*

Pgs.
CAPTULO V

Grandes
cuestiones
dogmticas.
Pelagianismo
y semipelagianismo

Agustn.

I.Idea de conjunto de las herejas


II.San Agustn. El donatismo
III.Lucha de San Agustn contra el pelagianismo ...
IV.El semipelagianismo
CAPTULO Vl.Nestorianismo.
San Cirilo de
Alejandra.
Concilio de Efeso (431), tercero ecumnico.
I.La hereja nestoriana
I I Oposicin ortodoxa. San Cirilo de Alejandra ...
III.Concilio tercero ecumnico: Efeso (431)
IV.Despus del concilio de Efeso
V I I . M o n o f i s i t i s m o y Eutiques. San Len Magno. Concilio
cuarto
ecumnico,
Caldedonia (451)
I.La doctrina monofisita y sus opositores
II.Intervencin de San Len Magno. Latrocinio de
Efeso (449)
III.Concilio cuarto ecumnico: Calcedonia (451)
IV.El monofisitismo despus del concilio de Calcedonia

501
501
503
509
517
522
522
524
527
531

CAPTULO

VIII.Imperio bizantino. Cuestiones


dogmticas
I.El emperador Justiniano I (527-565)
II.Cuestiones origenistas
III.Cuestin de los tres captulos. Quinto concilio
ecumnico, segundo de Constantinopla (533)

CAPTULO

occidental.
San
rnimo, San Len
I.Hasta la muerte de San Agustn (430)
II.Desde 430 hasta San Len Magno (t 461)
III.Despus de San Len Magno (461-590)
IV.Literatura cristiana en la pennsula Ibrica

CAPTULO

I X . A p o g e o de la literatura

Je-

literatura
oriental
I.Escuela de Alejandra
II.Escuela de Antioqua

CAPLULO X . L a

de la vida
monstica
en Oriente
I.Primeras manifestaciones: los anacoretas
II.Desarrollo ulterior de la vida monstica. Los cenobios
III.Sistemas especiales y desviaciones

CAPTULO

X I . O r i g e n Y desarrollo

monacato
en Occidente.
San Benito ...
I.Los primeros centros monsticos de Occidente ...
II.Vida monstica en Irlanda, Inglaterra y Alemania.
III.Principio del monacato en Espaa
IV.La Regla de San Benito. Los benedictinos

CAPTULO X I I . E l

535
535
538
542
546
551
551
553
558
563
563
567
570
576
580

581
583
587
587
592
596
600

601
606
609
615

INDICE GENERAL

11

Pgs
PERIODO F.El cristianismo, robustecido en los nuevos Estados europeos (590-750)
CAPTULO I . L a Iglesia
en tiempo de San Gregorio
I.Gobierno espiritual de Roma y de la Iglesia ...
II.San Gregorio Magno, defensor de la Iglesia universal
IIISan Gregorio Magno y el patrimonio de San Pedro.
IV.Actividad literaria de San Gregorio Magno
CAPTULO I I . L a Iglesia en la Gran Bretaa.
San Agustn
de Inglaterra
I.Progreso del cristianismo en Irlanda y retroceso en
la Gran Bretaa
II.Conversin de los anglosajones. San Agustn de Inglaterra
CAPTULO I I I . L a Iglesia en las Galias y en Alemania
I.La Francia de los merovingios
II.La Iglesia merovingia
III.La Iglesia catlica en Germania
CAPTULO IV.La Iglesia visigtica
en su mayor apogeo ...
I.Florecimiento general. Los concilios de Toledo ...
II.La obra de los concilios de Toledo
III.Otras manifestaciones de la cultura catlica
IV.Cultura de la Espaa visigoda
V.La Iglesia en el Africa e Italia
I.La Iglesia en el norte de Africa
II.La Iglesia en Italia despus de San Gregorio
Magno
CAPTULO VI.El Islam, nuevo enemigo
de la Iglesia
I.La Arabia antes de Mahoma
II.Mahoma y su actividad personal
III.La religin musulmana. El Corn
IV.Propagacin rpida del Islam
CAPTULO V I I . L u c h a contra
la heterodoxia.
Los monoteletas
I.El problema del monotelismo
II.Primera fase del monotelismo: 625-638
III.Segunda fase del monotelismo: 638-668
IV.Tercera fase del monotelismo: 668-681
CAPTULO V I I I . L o s defensores
de la Iglesia en el campo
literario
I.Escritores eclesisticos de Occidente
II.Escritores eclesisticos de Oriente

CAPTULO

Papado y la jerarqua en este perodo


I.Ejercicio del primado de Roma
II.Patriarcas, metropolitanos y concilios
III.El clero y la administracin eclesistica

CAPTULO I X . E l

...

621

621

623
627
636
639
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645
649
662

662
666
66
67E
67
68C
69
70]
70
70E
711
71
71
71
72;
73;
73(
73'
74(
74'
75
761
761
77'
77'

77;
79:
80.

INDICE GENERAL

12*

Pgs.
X.Desarrollo de la liturgia. Sacramentos
I.Liturgia en general. Sagrada Eucarista
II.Fiestas del ao eclesistico
III.Administracin de los sacramentos
CAPTULO X I . E l arte cristiano
en su ulterior desarrollo.
w I.Elf arte cristiano en los siglos IV-VI
II.El arte cristiano bizantino
III.El arte cristiano visigodo
CAPTULO

cristiana.
Estado" general
tianismo
I.Cristianizacin del Estado
II.Vida religiosa cristiana, ..'.
III.Vida social y piedad publica cristiana
IV.Vida de piedad del pueblo cristian

CAPTULO

XII.Vida

del

cris-

809

809
814
821
826

827
835
841
846
847
852
858
866

APNDICE

871

INDICE ALFABTICO DE MATERIAS, PERSONAS Y LUGARES

875

PRIMERA

EDICION

II ASTA hace pocos aos no se contaba


en Espaa con un
*
M a n u a l de Historia e c l e s i s t i c a para las clases
pensado y escrito
en castellano.
Abandonando
por
insuficientes
los que entre nosotros
produjo
el siglo XIX, se viva de traducciones
y adaptaciones
de textos alemanes
y
franceses,
como los de Alzog, Marx, Funk, Knpfler
y Boulenger.
Esta
deficiencia
se ha subsanado
en nuestros
das mediante
los
libros
de texto de Sanchis
y Sivera
Llorca2
y
Olmedo3,
este ltimo de pluma mejicana.
Aunque
susceptibles
de rkejoras y reajustes,
como se ve en la sexta edicin
del rris
acreditado
de ellos, el del P. Llorca4,
estos manuales
responden
con decoro
a una necesidad
nacional
sentida
du--^
rante largos
aos.
Falta, en cambio,
en la historiografa
espaola
una Hist o r i a de la Iglesia c a t l i c a de tipo ms extenso
y
fundamental,
destinada
a la lectura
y consulta,
ms bien que a
la mera enseanza,
a la manera
del clsico
H a n d b u c h der
K i r c h e n g e s c h i c h t e del cardenal
Hergenrther,
traducido
a
las principales
lenguas
cultas5,
perfeccionado
despus
de
la muerte de su autor por Mons. Kirsch 6 e imitado con
varia
fortuna
y estilo por el francs
Mourret7,
por el
holands
De Jong 8 y por el italiano
Saba 9. A una primera
clarividente iniciativa
del Instituto
Gallach,
de Barcelona,
recogida
y
vigorosamente
secundada
posteriormente
por la
benemrita
Biblioteca
de Autores
Cristianos,
de Madrid, se debe que los
1

JOS

SANCHIS

(Valencia 1934).
2
3

SIVERA,

Compendio

B E B N A R D I N O LLORCA, S. J . , Manual
D A N I E L OLMEDO, S. I . , Manual
de

de

Historia

de Historia
Historia
de

eclesistica

eclesistica
la Iglesia

general

2.A

6.a ed. ( B . 1966).


vols. (Mxico D .

ed.
F.

1940-50).
4 Barcelona 1960. Vase su introduccin a la quinta
edicin.
5 JOSEPH
H E R G E N B T H E R , Handbuch
der allgemeinen
Kirchengeschichte.
La primera edicin es de 1876, en dos volmenes. A la segunda de 1879, aadi un
tercero con fuentes y bibliografa. La traduccin espaola (M. 1883-89) se hizo
sobre estas primeras ediciones. En cambio, la italiana del P. ENRICO ROSA, S. I.
(R.

1907ss), r e p r o d u c e

la

cuarta,

reformada ya

de la que hablamos .en seguida.


6 Hergenrther's
Handbuch
der allgemeinen
von

DB.

IOANNES PETES

KIRSCH

(Friburgo

de

p o r MONS. JOANNES PETER

Kirchengeschichte

Brisgovia

1903).

neu

Hasta

1924

KIRSCH^

bearbeitet

reedit

Mons. Kirsch otras dos veces la obra.


7
F E R D I N A N D M O U R B E T , Histoire
gnrale
de l'Eglise
( P . 1920s) 9 vols. Es conocida entre nosotros la versin espaola hecha por el P. FR. BERNARDO DE ECHALAB, O. M. Cap. (M. 1926ss).
8 D B .
J . DE J O N G , Handboek
der Kerhgeschiedenis
4 vols. 4.a ed. (Utrecht 1963)
9
A G O S T I N O SABA, Storia
della Chiesa
4 vols. (Turn 1938ss).

14*

PRESENTACIN A LA PRIMERA EDICIN

firmantes
de estas lineas concibieran
y hayan
ido
realizando
el designio
de llenar esa laguna
de la produccin
sacra
espaola.
Es sabido
que la primera
edicin
de la H i s t o r i a de l a
I g l e s i a del cardenal
Hergenrther
se present
en tres
partes,
correspondientes
a la divisin
tradicional:
Antigedad
(siglos I-VII),
Edad
Media
(ss. VIII-XV),
Epoca
Moderna
(siglos XVI-XIX).
Pero ya Mons. Kirsch,
al preparar
desde
1902
las nuevas
ediciones
de la obra, crey conveniente
desglosar
de la Edad Media
los siglos
XIV y XV, y de la
Moderna
el XVI y primera
parte
del XVII, formando
con ellos
una
poca
propia
que ni es ya Edad Media
ni llega todava
a
10. Tambin
ser Moderna
a nosotros
nos ha parecido
ms
cientfico
y ms cmodo
contemplar
y exponer
el
desarrollo
de la vida de la Iglesia
catlica
(como
institucionalmente
se
hace en la Facultad
de Historia
Eclesistica
de la
Pontificia
Universidad
Gregoriana)
en cuatro
grandes
sntesis
o
agrupaciones
ele hechos,
y repartir,
consiguientemente
entre
nosotros, su exposicin
de la manera
siguiente:
o la I g l e s i a de C r i s t o en el m u n do g r e c o r r o m a n o (siglos I - V I I ) , p o r el P . B E R -

E D A D ANTIGUA,
NARDINO

LLORCA,

S.

I.

E D A D M E D I A , o la c r i s t i a n d a d en el m u n d o
e u r o p e o y f e u d a l (siglos VIII-XIII), p o r el P. RICARDO

GARCA-VILLOSLADA,

S.

I.

o c r i s t i a n i s m o e I g l e s i a en los siglos de l a s r e f o r m a s y de los g r a n d e s d e s c u b r i m i e n t o s (siglos X I V - X V I I ) , p o r los P P . B E R N A R -

EDAD

NUEVA,

DINO L L O R C A y

RICARDO

EDAD MODERNA,
cha y relaciones
co c o m o poltico
A m r i c a (siglos
JAVIER

G.-VILLOSLADA,

S.

I.

o l a I g l e s i a c a t l i c a en su luc o n el l a i c i s m o , t a n t o ideolgiy social, d e s a r r o l l a d o en E u r o X V I I I - X X ) , p o r el P . F R A N C I S C O

MONTALBN,

S.

I.

Los trminos
ms precisos
de esas divisiones
y los
motivos
ideolgicos
en que se fundan
sern
expuestos
en el
tomo
respectivo
de cada Edad por cada uno de los diversos
autores de la H i s t o r i a .
Porque
es sta de diversos
autores
otra novedad
que
presenta
nuestro
designio.
Mientras
que las obras
hasta
aqu
recordadas
se deben
a una sola pluma,
con la ventaja
obvia
10 Como queda indicado, la innovacin de MONS. KIRSCH se hizo en
edicin de la obra, ao 1902. Mons. Saba sigue, en parte, la nueva
pues termina igualmente con Bonifacio V I I I la Edad Media; pero la
luego al proponer como una sola poca los siglos xiv-xx. El cardenal
da, como Mons. Kirsch, una divisin cuadripartita, mas con hitos de
diversos: Antigedad, 1-692; Edad Media, 692-1517; Epoca Moderna,
Epoca Contempornea, 1789-1964.

la cuarta
divisin,
abandona
De Jong
arranque
1517-1789;

PRESENTACIN A LA PRIMERA EDICIN

15*

de una mayor
organicidad
de criterio
y de estilo en
todo
el relato,
nosotros
hemos
preferido
repartirnos
proporcionalmente
las cuatro partes
recin esbozadas,
esperando
que
con la reduccin
para cada autor del campo
de estudio
ganara la obra en competencia
crtica. Nos acercamos
asi al
criterio
seguido
en las Historias
universales
ms
recientes,
n
tanto de la Iglesia
(v. gr., la de Mons. Kirsch en Alemania
y la de Fliche y Martin 12 en Francia)
como general
de la
cultura y poltica
Cp. ej., las de Sagnac
y Halphen
en Fran14, Gustav
cia 13, Finhe-Schnrer
en Alemania
Glotz 15 en Pars). Nos distinguimos,
sin embargo,
de ellos en reducir
a
slo tres el nmero
de colaboradores.
Sin duda que con esto
se asegura
menos
en ciertos
puntos
la especializacin
del
relato, pero con ventajas
para su coherencia
visual e interpretativa.
Es claro que nos gua en la rebusca
y en la
exposicin
la historiologa
catlica.
Adems
de ser la nica
verdadera,
es tambin
la nica que corresponde
tanto a los autores
que
escriben
como a las naciones
catlicas
a las que
preferentemente se dirigen. Nuestro
intento, por otro lado, ni es exclusivamente
critico ni directamente
apologtico,
sino
objetivoinformativo,
como nuestro
Santsimo
Padre el Papa Po XII
deseaba
para la enseanza
y la exposicin
de las
disciplinas
histricas
en el campo ms general
de las disciplinas
sagradas 16. Por eso mismo, no agrandamos
los aspectos
nacionales
de la Iglesia
en Espaa,
con merma
de la universalidad
de
la Esposa de Cristo, aunque
s deseamos
hacer resaltar,
dentro de esa universalidad
supranacional,
los tiempos
y los
problemas
tpicamente
espaoles.
Festividad
de San Ignacio
de Loyola, 31 de julio de 1949.
BERNARDINO
RICARDO

LLORCA,

S.

GARCA-VILLOSLADA,

I.
S.

FRANCISCO J A V I E R MONTALBN, S .

1,
I.

Kirchengeschichte
unter Mitwirkung
von Andreas
Bielmair,
Joseph
Greven
und Andreas
Veit herausgegeben
von J . P. KIRSCH, vol l (Friburgo de Brisgovia 1930). En va de publicacin. Las razones de abandonar el manual de Hergenrther en esta nueva obra (que en los tomos siguientes de Veit, Hollsteiner
y Eder no ha correspondido dei tod a lo que de ella se esppraba) ibidem
pp. V-VII.
lz Histoire
de L'Eglise depuis
les origines
jusqu'
tos jours,
publie
sous
la
direction
de A U G U S T I N F L I C H E et V I C T O R M A R T I N (P. 1934ss). En via de publicacin
13 Peuples
et civilisations.
Histoire
gnrale
publie
sous
Ici direction
de
Louis HALPHEN et PHILIPPE SAGNAC (P. 1935ss). Hasta 1955 van publicados 20 volmenes, que llegan en el relato hasta 1939.
14 Geschichte
der fhrenden
Vlker
herausgegeben
von H. F I N K E , H. J U N K E R
G. SCHNRER (Friburgo de Brisgovia I931ss). Se interrumpi con la guerra en
el vol.7.
15 Histoire
gnrale
publie
sous la direction
de G U S T A V E G L O T Z p j93is) En
va de publicacin.
16 En la alocucin Solemnis
conventus,
a los alumnos de los seminarios colegios e institutos romanos de ambos cleros, del 24 dn junio de 1939 Cf
Acta
Apostolicae
Sedis 31 (1939) 248-249; y adems la carta a la Facultad de Historia
Eclesistica de la Pontificia Universidad Gregoriana del 10 de febrero de iq44
ibid., 38 (1944) 101.
'

Q U I N T A EDICION

ON verdadera
satisfaccin
presentamos
de nuevo al p^
blico el volumen
primero
de esta Historia de la Iglesia
C a t l i c a en su quinta edicin.
Esto es la prueba
ms
evidente de la buena acogida
que nuestro
trabajo
ha obtenido
de
parte
de nuestros
lectores.
Lo cual tiene mayor
significacin si se tiene presente,
por un lado, lo numerosas
que
fueron
las primeras
ediciones
y, por otro, el hecho
de que
precisamente
durante
estos ltimos
aos han ido
publicndose diversas
obras
similares,
que indudablemente
le han
hecho
una intensa
competencia.
Agradecemos,
pues, con toda el alma a nuestros
lectores
la benvola
acogida
que han dispensado
a nuestro
trabajo.
Es el mejor
galardn
humano
a que podemos
aspirar.
En
realidad
ha sido universal
el aplauso
sincero
y
espontneo
que hemos recibido
de todas partes, no obstante
las
deficiencias de nuestra
obra, de que somos plenamente
conscientes.
Mas, por otro lado, nos han llegado
de diversas
partes
algunas
observaciones
sobre
determinados
puntos
particulares, hechas con el mejor deseo de contribuir
al
mejoramiento
de nuestra
obra. En este sentido
las hemos
tomado,
por lo
cual estamos
profundamente
agradecidos
a los que nos las
han remitido.
Ms an: por eso mismo agradeceremos
do
blemente
en lo sucesivo
las nuevas observaciones
y
sugerencias que se nos
hicieren.
Sin embargo,
a este propsito,
queremos
hacer
una
observacin
fundamental.
Si tuvisemos
presentes
las
aspiraciones expresadas
por algunos
lectores,
tendramos
que
cambiar sustancialmente
todo el enfoque
de la obra. Al
decir
esto, nos referimos
directamente
a este volumen
I, de
cuya
quinta edicin nos ocupamos;
pero algo semejante,
conforme
a esos mismos lectores,
se debera
realizar
en los dems
volmenes
de la
obra.
De hecho,
habiendo
aparecido
su primera
edicin
hace
ms de treinta aos, se explica
que su estilo y todo su enfoque sean los que entonces
se acostumbraban.
Si se
tratara
de redactar
ahora una obra nueva, sera sin duda ms
acertado darle otra forma ms monogrfica
y un estilo ms
conforme con el que se prefiere
en nuestros
das. Pero,
frente
a nuestro trabajo,
redactado
entre 1940 y 1942, y tratando
de
hacer
una nueva edicin
del mismo,
no dudamos
tampoco
en que lo ms acertado
es reproducirlo
sustancialmente,
si
bien con las adiciones
y mejoras
introducidas
en las ediciones anteriores
y las que en la presente
juzguemos
oportuno
aadir.
En realidad,
tal como est la obra, con las
innovaciones

PRESENTACIN A LA PRIMERA EDICIN

17*

introducidas
anteriormente,
ha sido aceptada
por una
gran
mayora
del pblico.
Este se refleja
claramente
en el
hecho
de haber sido agotada
la cuarta edicin.
Ms an,
juzgamos
sinceramente
que nuestro
trabajo
no mejorara
si
intentramos darle una forma
que se acomodara
al gusto y estilo
modernos.
Un templo
gtico
o romnico,
hechas
las
reparaciones
o mejoras
oportunas
conforme
a su estilo, debe
continuar tal como es. Los hombres
modernos,
que no se
dejan
llevar
de apasionados
extremismos,
sabrn
apreciar
su belleza y sus cualidades
caractersticas.
Algo semejante
ocurre,
a nuestro entender,
con las obras literarias.
Esperamos,
pues,
que ocurra
lo mismo,
segn se ha observado
hasta
ahora,
con nuestro
trabajo.
Como hemos
apuntado
anteriormente,
la mejor prueba
de ello es que, presentndose
como es, contina gozando
de la aceptacin
y benevolencia
de gran
nmero de
lectores.
Hecha esta observacin,
que juzgamos
absolutamente
indispensable,
aadiremos
lo siguiente.
Sobre
la base de un
constante
empeo
de que la presente
edicin,
aun
conservando su forma y estilo caractersticos,
responda
a los ltimos resultados
de la investigacin
moderna,
hemos
introducido
importantes
innovaciones,
de las que
indicaremos
brevemente
aqu las
principales.
Como se hizo en las anteriores
ediciones,
tambin
en la
presente
se ha puesto
el mximo
inters
en la revisin
de
toda la bibliografa
que se extiende
a lo largo de la
obra
y el trabajo
de ponerla
al da en cada uno de sus
puntos.
Para realizarlo
con la mayor
exactitud
posible,
no
hemos
ahorrado
esfuerzo
de ninguna
clase, acudiendo
a todos
los
recursos
que estaban
a nuestro alcance.
El resultado
ha sido
un nmero
realmente
considerable
de obras de diversa
ndole, que hemos
podido
aadir
a Las diversas
notas
bibliogrficas
del presente
volumen.
Como se podr ver
fcilmente, la renovacin
y el enriquecimiento
de la
bibliografa,
sobre
todo en algunos
temas
principales,
es muy
considerable.
En este punto notemos
de un modo especial
la
mejora
bibliogrfica
introducida
en la cuarta
edicin,
consistente
en la O r i e n t a c i n b i b l i o g r f i c a del principio
de la obra.
Teniendo presente
que se trata del volumen
I de esta Historia
de la Iglesia Catlica, quisimos
que la O r i e n t a c i n bibliog r f i c a fuese general
para toda la obra. As, pues,
abandonando el sistema
de las precedentes
ediciones,
de ofrecer
en
este lugar a los lectores
solamente
una sencilla
seleccin
de
fuentes
y de otras obras bsicas,
hemos
querido
presentar
un conjunto
de bibliografa
suficientemente
completo,
tal
como se suele hacer hoy da en obras similares.
De este
modo
esta primera
seccin
de la obra ha resultado
notablemente
enriquecida.
La presente
edicin
quinta,
como es
natural,

18-

PRESENTACIN A LA QUINTA EDICIN

ha completado
abundantemente
esta orientacin
general
bibliogrfica,
cuyas caractersticas
son las
siguientes:
Los primeros
apartados
de O b r a s generales, F u e n t e s y
Ciencias a u x i l i a r e s quedan
completamente
renovados.
El
cuarto,
sobre
H i s t o r i o g r a f a eclesistica, ha sido
tambin
mejorado.
Ms importantes
son las innovaciones
del
apartado sobre la Historia por secciones, donde hemos
aadido
alguna nueva de particular
inters en nuestros
das. El apartado ltimo,
sobre
Obras de carcter
general,
lo
hemos
dividido
en dos, que resultan
particularmente
tiles; el sexto,
que comprende
la B i b l i o g r a f a g e n e r a l sobre la historia
de
la Iglesia.
En cada una de las obras aqu indicadas
se hallar en su lugar correspondiente
lo que se refiere a la Edad
Antigua.
Finalmente,
el sptimo
apartado,
B i b l i o g r a f a especial p a r a la Edad Antigua, es casi enteramente
nuevo,pero
no hay duda que tiene particular
importancia,
por ser el
ms propio y especfico
de este
volumen.
Adems
de la renovacin
y complemento
de La
bibliografa,
que constituye
el trabajo
ms considerable
de
esta
quinta
edicin,
queremos
observar,
que se mantienen
en
ella en toda su integridad
las innovaciones
de la
segunda
edicin
sobre las tradiciones
espaolas
en torno a la
introduccin
del cristianismo
en Espaa.
Repetidas
veces
hemos
recibido
plcemes
por la forma, ecunime
y objetiva,
en que
presentamos
estas tradiciones.
Las persistentes
y
apasionadas
discusiones
de los ltimos
aos en torno a estos
problemas
y los nuevos trabajos
realizados
en las excavaciones
de Santiago de Compostela,
nos confirman
una vez ms en la posicin que hemos
adoptado.
Como un primer
viaje a Santiago
de Compostela
y el
detenido
examen
de las excavaciones
realizadas
y de los estudios hechos
por significados
especialistas
sobre estas
materias,
fueron
la ocasin
para la refundicin
realizada
en
la segunda
edicin,
un segundo
examen
personal
practicado
recientemente
nos ha confirmado
plenamente
en esta
decisin. De hecho,
el estado
de las excavaciones
debajo
de la
catedral
y en torno al sepulcro
de Santiago
no ha
variado
sustancialmente
los resultados
ya anteriormente
obtenidos.
Por esto reproducimos
ahora lo que publicamos
en la
cuarta
edicin.
De particular
inters
nos parece
una de las
principales
innovaciones
introducidas
en la tercera
edicin.
Nos
referimos al problema,
que contina
manteniendo
en nuestros
das
una importancia
muy particular,
es decir, el de los Documentos del m a r Muerto. Iniciado
su descubrimiento
en 1947
por unos sencillos
pastores
y continuado
posteriormente
en
muy diversas
formas,
constituye
uno de los
acontecimientos
cientficos
ms importantes
de los ltimos
aos. Las
dudas
y confusiones
iniciales
se han ido aclarando,
y a la luz de

PRESENTACIN A LA PRIMERA EDICIN

19*

la ms concienzuda
crtica,
siguiendo
las indicaciones
de
dichos documentos,
se ha podido
descubrir
toda una
nueva
poca
contempornea
de Cristo y de los apstoles
y de la
primitiva
Iglesia.
As, pues, en su lugar correspondiente
damos una
sntesis
del contenido
de estos documentos
y de las diversas
cuestiones relacionadas
con el cristianismo
a que ha dado
lugar
el estudio que de ellos se ha hecho durante
los ltimos
anos.
All mismo se podr ver una abundante
seleccin
de la voluminosa
literatura
existente
en la actualidad
sobre esta
materia.
Lo que sobre este asunto y los problemas
de l
derivados
expusimos
en la tercera
edicin y, con su respectivo
complemento,
repetimos
en la cuarta,
lo confirmamos
ahora.
Pero
en la presente
quinta
edicin
aadimos
algo
fundamental.
Son los trabajos
y discusiones,
protagonizados
por el
jesuta
P. J o s O ' C a l l a g h a n , sobre un punto particular
en el
estudio
de los descubrimientos
en la cueva 7 de Qumrn,
es
decir,
sobre la identificacin
de algunos
versculos
del
Evangelio
de San Marcos en unos papiros
all encontrados.
Como
indicaremos
en su respectivo
lugar, esto justifica
plenamente
algunas
importantes
conclusiones
respecto
del valor del texto de este Evangelio
y de su verdadera
antigedad.
Para terminar
esta, ya demasiado
larga,
introduccin,
aludiremos
todava
a un par de importantes
innovaciones.
Ante todo, como en ediciones
anteriores,
tambin
en
esta
quinta verificaremos
a lo largo de todo el volumen
pequeos retoques,
que no cambian
sustancialmente
el sentido
del
texto. Pero, fuera de esto, se insiste de un modo especial
en
lo relacionado
con las Iglesias
orientales
y sus
relaciones
con el Primado
de Roma.
Tratndose
de una cuestin
de
tanta actualidad
y siendo este punto tan vital en orden a la
unin con los H e r m a n o s separados, particularmente
los ortodoxos orientales, juzgamos
de particular
inters
el
poner
bien en claro las relaciones
existentes
entre los diversos
patriarcados
orientales
y el llamado
patriarcado
de Roma
en
los ltimos
siglos de la Edad Antigua.
Si los dirigentes
actuales de la ortodoxia,
correspondiendo
a los sinceros
conatos de unin de Juan XXIII y de Pablo VI, insisten
en que
hay que volver
a la situacin
anterior
a la separacin
de
los siglos IX y XI, podemos
sin dificultad
aceptar
esta
invitacin, teniendo
presente
que en la unin existente
entonces entre los cuatro patriarcados
(Antioqua,
Alejandra,
Jerusaln
y Constantinopla)
con Roma,
no slo era
reconocido el Romano
Pontfice
como primus
nter pares,
sino
con verdadera
jurisdiccin
y autoridad
de primado
en cuestiones dogmticas
y
disciplinares.
Pero en esta quinta edicin
nos ha parecido
aludir a tres puntos particularmente
significativos

conveniente
y de gran

20*

PRESENTACIN A LA QUINTA EDICIN

actualidad,
es decir, el concepto de la Iglesia de Cristo, el
a l c a n c e de la infalibilidad pontificia y la v e r d a d e r a signific a c i n del culto a la S a n t s i m a V i r g e n . De hecho,
por la
especial
importancia
que han alcanzado
durante
los
ltimos
decenios,
e incluso por haber dado ocasin
a algunas
interpretaciones
y discusiones
ms o menos peligrosas,
merecen
una atencin
muy particular,
sobre todo en nuestros
das.
A lo cual se aade
el hecho que gran parte de las
investigaciones
modernas
en dichos problemas,
como en otros
semejantes
estudios
teolgicos
y eclesisticos
de nuestros
das,
tienen como base los documentos
de la Antigedad
cristiana
y de los Santos Padres de la Iglesia, todo lo cual cae de
lleno
en lo que es propio
de este volumen,
la Edad
Antigua.
BERNARDINO

LLORCA,

S.

I.

ORIENTA

CI ON

BIBLIOGRAFICA

A u n q u e no es n u e s t r o intento p r e s e n t a r a q u u n a bibliog r a f a completa, por no t r a t a r s e de u n a o b r a de a m p l i a investigacin, sin e m b a r g o , c r e e m o s oportuno o f r e c e r a nuestros lectores u n a seleccin r e l a t i v a m e n t e a b u n d a n t e de las
o b r a s q u e constituyen la b a s e de la h i s t o r i a eclesistica, y
q u e p u e d a n orientarlos en su estudio y ulterior investigacin. Por o t r a parte, por t r a t a r s e del volumen I de esta Historia de la Iglesia
catlica,
j u z g a m o s n e c e s a r i o d a r un car c t e r g e n e r a l a e s t a orientacin bibliogrfica, de modo que
pueda servir p a r a las c u a t r o edades, en q u e dividimos la
Historia
de la Iglesia, si bien, al final, d e d i c a r e m o s un apartado especial a la Bibliografa
de la Edad Antigua,
propia
de este volumen.
I.

OBRAS

GENERALES

Como introduccin a esta orientacin b i b l i o g r f i c a , es


c o n v e n i e n t e c o n o c e r a l g u n a s obras de c a r c t e r g e n e r a l y
f u n d a m e n t a l . Tales son, en p r i m e r lugar, las q u e nos dan
a conocer el mtodo que debemos seguir en el estudio e investigacin histrica. En segundo lugar, las b i b l i o g r a f a s de
c a r c t e r general o las r e s t r i n g i d a s a u n a n a c i n o algn
t e m a especial, todas las cuales pueden ser d e n o m i n a d a s bibliografas
de bibliografa.
En tercer
lugar colocamos
las
obras enciclopdicas o b i o g r a f a s generales, que o r i e n t a n al
estudioso al i n i c i a r c u a l q u i e r t r a b a j o .
Lehrbuch der historischen
Methode, 6. A ed. (Leipzig
1914). Nueva edicin 1960.
FEDER, H., Lehrbuch
der historischen
Methode, 3.a ed. (Ratisbona
1924).
VILLADA, Z. G . , Metodologa
y crtica histricas, 2. A ed. ( B . 1 9 2 1 ) .
SNCHEZ TRINCADO, J . L., Didctica
general y Metodologa
( M . 1935).
FONCK, L., Wissenschaftliches
Arbeiten, 3. A ed. (Innsbruck 1 9 2 6 ) .
GHELLINCK, F . DE, Les exercices
practiques du sminaire en Thologie, 4.a ed. (P. 1949).
Normas de transcripcin
y edicin de textos y de
documentos
(M. 1944).
LASSO DE LA VEGA, I., Cmo se hace
una tesis doctoral,
2. A ed.
BERNHEIM, E . ,

(M.

1958).

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

22*

1. O b r a s metodolgicas.En p r i m e r lugar, i n d i c a m o s alg u n a s o b r a s f u n d a m e n t a l e s sobre la metodologa histrica:


2. I n t r o d u c c i n y objeto de la historia.Es de p a r t i c u l a r
i m p o r t a n c i a el c o n o c i m i e n t o de los principales t r a b a j o s que
nos o r i e n t a n sobre el estudio de la h i s t o r i a en general, y en
p a r t i c u l a r sobre la h i s t o r i a eclesistica.
LANGLOIS, C . V.-SEIGNOBOS, Introduction
aux tudes
historiques
(P. 1909).
XENOPOL, A. D . , La teora de la historia.
Trad. por D . VACA ( M . 1 9 1 1 ) .
SAWICKI, F . , La filosofa
de la Historia. Trad. castellana (Buenos
Aires 1 9 4 8 ) .
SEEBEBG, E . , ber Bewegungsgesetze
der Welt- und
Kirchengeschichte
(Berlin 1 9 2 4 ) .
BERNHART, I., Der Sinn der Geschichte
(Frib. de Br. 1 9 3 1 ) .
BAUER, W . , Introduccin
al estudio de la historia ( B . 1 9 4 4 ) .
HALPHEN, L., Introduction
l'histoire ( P . 1 9 4 6 ) .

SIMN, P., Das Menschliche


in der Kirche Christi, 3.A ed. (Frib.
de Br. 1948).
BADEN, H. J., Der Sinn der Geschichte
(1948).
HAECKER, Th., Der Christ und die Geschichte,
2.a ed. (1942).
HALKIN, E., Initiation la critique historique,
2.a ed. (P. 1953).
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4.a ed. (Lieja 1959).
FABRO, G . , La Storiografia
nel pensiero cristiano (Miln 1 9 5 3 ) .
BALTHASAR, U R S VON, Theologie
der Geschichte,
3. A ed. (Einsiedeln

1959).
RAHNER, K., Das Dynamische
in der Kirche, 2.a ed. (Friburgo 1960).
BENIGNI, U . , Historia
eccles. propaedeutica.
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ad hist.
eccles. scientiam, 2. A ed. ( R . 1 9 0 5 ) .
GUILDAY, P., An introduction
to Church History (San Luis 1 9 2 5 ) .
POULET, Ch., L'initiation
l'histoire ecclsiastique
(P. 1944).
THIEME, K . , Gott und Geschichte
(Frib. 1 9 4 8 ) .
BUTTERFIELD, H . , Christianity
and history ( L . 1 9 4 9 ) .
SIMON, M . , Verus Israel. Etude sur les relations
entre chrtiens
et
juifs dans l'Empire Romain ( 1 3 5 - 4 2 5 ) ( P . 1 9 6 4 ) .

WAGNER, Fr., Geschichtswissenschaft:


de Br.

1966).

Orbis Academicus

(Frib.

3. B i b l i o g r a f a s generales.Las bibliografas
de
bibliografa
c o n s t i t u y e n un i n s t r u m e n t o de e x t r a o r d i n a r i a utilidad en los t r a b a j o s histricos, pues desde un principio orient a n al estudioso sobre la b i b l i o g r a f a del objeto de su estudio:
POTTHAST, A., Bibliotheca
histrica medii aevi, 2.A ed., 2 vols. (Berln 1896).
CHEVALIER, UL., Repertoire
des sources historiques
du
moyen-ge.
Bio-Bibliographie,
2.a ed., 2 vols. (P. 1905).
Topo-bibliogr.
(Montbliard 1886-1904).
LANGLOIS, Ch. V., Manuel de bibliogr. historique,
2 partes, 2.a ed.
(P. 1901-1904).
SCHNEIDER, G . , Handbuch
HURTER, H., Nomenciator

der Bibliographie,
2.a ed. (Leipzig 1924).
litterarius theologiae
cath..., 4. A ed., por
F. PANGEHL, 6 vols. (Innsbruck 1926s.).
MONOD, G . , Bibliographie
de l'hist. de France ( P . 1 8 8 8 ) .

OBRAS GENERALES

23*

MOLINIEB, A., Les sources de l'histoire de France, 6 vols. (P. 19011906).


DAHLMANN-WAITZ, Quellenkunde
der deutschen
Geschichte,
8.a ed.
por P . HERRE (Leipzig 1 9 1 2 ) .
CHARMATZ, R . , Wegweiser
durch die Literatur der
sterreichischen
Gesch. (Viena 1912).
GROSS, Ch., The Sources and Literature of English History, 2.a ed.
(L. 1917).
PIRENNE, H . , Bibliographie
de l'histoire de Belgique (Bruselas 1 9 3 1 ) .
NICOLS ANTONIO, Bibliotheca
hispana vtus, 2 vols. ( M . 1 7 8 8 ) .
Bibl. hisp. nova, 2 vols. ( M . 1 7 8 3 - 1 7 8 8 ) .
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4. B i o g r a f a s y enciclopedias g e n e r a l e s . L a s consideramos e s p e c i a l m e n t e tiles p a r a los estudiosos, pues sirven
poderosamente p a r a d a r l e s u n a p r i m e r a o r i e n t a c i n g e n e r a l
y b i b l i o g r f i c a sobre los diversos t e m a s de investigacin.
GAMS, P., Series episcoporum
Ecclesiae Catholicae
(Ratisbona 18731886). Edicin fotomec. (Graz 1957).
EUBEL, C., Hierarchia
catholica medii aevi (Mnster 1898).
MICHAUT, L. G., Biographie
universelle
ancienne
et
moderne....
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biopraphique
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de touts les temps et de touts les pays, 2 vols. (P. 1958).
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Encyclopdie
catholique
du monde
chrtien,
2 vols. (Tournai 1958-1960).
W E T Z E R UND W E L T E S , Kirchenlexikon
oder Enzyklopdie
der Kathol.
Theologie und ihrer Wissenschaften,
2.A ed. por el Card. HERGENRTHER, 12 vols. (Frib. de Br. 1882-1901).
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15 vols., nueva ed. (Nueva York 1912s).
Dictionnaire
de Thologie
Catholique,
dirig. por VACANT, etc.,
30 vols. (P. 1903-1950).
Dictionnaire
d'Archologie
chrtienne
et de Liturgie, dirig. por
DOM CABROL, etc. (P. 1907s). En public.
Dictionnaire d'Histoire et de Gopraphie
Ecclsiastique,
dirig. por
M. BAUDRILLART (P. 1909). En public.
Dictionnaire de la Bible, dirig. por VIGOUROUX, seguido del Suplemento, por PiROT (P. 1928s). En public.
Dictionnaire de Droit Canonique, dirig. por VILLIEN, etc. (P. 1924s).
En public.
Dictionnaire
de spiritualit,
asctique
et mystique,
dirig. por
M. VILLER, etc. (P. 1924s). En public.

24*

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

Dictionnaire
apologtique
de la foi catholique,
4 vols., dirig. por
A. D'ALS (P. 1911-1922).
Lexikon
fr Theologie
und Kirche, dirig. por M . BUCHBERGER,
10 vols. (Friburgo de Br. 1929-1938). Nueva ed., vols. 1-14
(ib. 1957-1968).
Enciclopedia
Cattolica Italiana, 10 vols. (Vaticano 1950-1954).
Realencyclopdie
fr protestantische
Theologie und Kirche, dirig
por J. J. HERZOG, A. HARNACK, 2 4 vols. (Leipzig 1 8 9 6 - 1 9 1 3 ) .
PAULY-WISSOWA, Realenzyklopdie
der klassischen
Altertumswissenschaft
(Leipzig 1894s). En public.
ECCLESIA:
Encyclopdie
populaire
(P. 1941).

II.

FUENTES

GENERALES

Al m i s m o tiempo, es n e c e s a r i o conocer las f u e n t e s p a r a


la h i s t o r i a de la Iglesia. Por lo que se r e f i e r e a las f u e n t e s
inditas, r e m i t i m o s a los archivos
o secciones de
manuscritos de las g r a n d e s bibliotecas.
Las fuentes
impresas,
en
cambio, que constituyen preciosos a r s e n a l e s p a r a los historiadores,
estn contenidas p r i n c i p a l m e n t e en u n a serie de
colecciones. Las principales son las siguientes:
1. Documentos pontificios.Indudablemente f o r m a n la
base p a r a l a h i s t o r i a de la Iglesia. Podemos distinguir dos
series: la p r i m e r a reproduce los documentos ntegros. L a
s e g u n d a c o n t i e n e s o l a m e n t e r e g e s t a s o breves sntesis de
los mismos:
Bullarium Romanurn, por C. COCQUELINES, H vols. (R. 1739-1744).
Edicin Taurinensis, por A. TOMASSETTI, en 24 vols. (Turn 18571872). Llega hasta 1740. Continuada desde Benedicto XIV a
Po VIII (1740-1830), 10 vols. en folio (Prato 1843-1867). Segunda
contin., desde Clemente XIII a Gregorio XVI, por A. BARBERL, etc., 19 vols. (1835-1857).
Pontificum Romanorum...
epistolae
(hasta 440), por P. COUSTANT
( P . 1721). Desde San Hilario a Pelagio I I ( 4 6 1 - 5 9 0 ) , por A. THIEL
(Braunsberg 1867).
PERTZ-RODENBERG, Epistolae
Romanorum Pontif. saeculi XIII, 3 vols.
(Berln 1887-1894).
Regesta Pontificum
Romanorum
a condita eccl. ad. a. 1198, por
F. JAFF, 2. a ed. por F. KALTENBRUNNER, etc., 7 vols. (Leipzig 1885-

1888). Continuada por A. POTTHAST, desde 1198 a 1304, 2 vols.


(Berln 1874-1875). Complemento de JAFF:
PLUNK-HARTUNG,
J. voN, Acta Pontificum
Romanorum
(hasta 1198), 3 vols. (Tubinga 1880, Stuttgart 1886).
KEHR, P . Fr., Regesta
Pontificum Romanorum:
Germania
Pontificia, 3 vols. por A. BRACKMANN (Berln 1910-1935). Reimpr. fotomecnica (ib. 1960). Italia Pontificia, por P. Fr. KEHR, 8 vols.
(Berln 1906-1935). Reimpr. fotomec. (ib. 1961). Vol. IX,
ed. W. HOLZMANN (Berln 1962). Studien und Vorarbeiten
zur
Germania Pontificia, por A. BRACKMANN (Berln 1912).
KEHR, J . Fr., Papsturkunden
in Spanien. Vorarbeiten
zur Hispania

25"

FUENTES GENERALES

Pontificia.
ln 1928).

I. Catalua

(Berln 1926). II. Navarra

y Aragn

(Ber-

Papsturkunden
in Portugal (Berln 1927).
MANSILLA, D., La documentacin
pontificia
hasta Inocencio
lll,
965-1216: MonHspVatc, Registros, 1 (R. 1953).
Registros de los Papas de los siglos xiii y xiv, publicados por
L'Ecole franaise de Rome, muchos vols. (P. 1883s). Los de Inocencio lll, en PL, vols. 214-217.
PITRA, J . P . , en Analecta
novissima, I ( P . 1885).
Collectio Avellana,
Epistolae
imperatorum,
pontificum,
aliorum
inde ab anno 367 usque ad 1.543 datae, ed. GUENTHER: CorpSc
EccLat, 35-36 (Viena 1895-1898).
THEINER, A . , Codex diplomaticus
dominii temporalis S. Sedis (Vaticano 1861-1862) 3 vols, en fol. Reimpr. fotomecn. (Frankfurt
1963).
M I R B T , K Quellen
zur Geschichte
des Papstums
und des rm.
Katholizismus,
6.a ed. (Tubinga 1967).
Doctrina Pontificia, 5 vols. BAC: I. Documentos bblicos. II. Doc.
polticos. III. Doc. sociales. IV. Doc. marianos. V. Doc. jurdicos
(M. 1954-1960).
ERDMANN, E . ,

2. Actas de concilios.En segundo l u g a r colocamos las


colecciones de a c t a s y documentos conciliares, que t a n capital i m p o r t a n c i a a d q u i e r e n en el desarrollo de la h i s t o r i a
de l a Iglesia. He a q u las m s importantes-,
Collectio Regia: Conciliorum omnium... collectio regia, 37 vols, en
fol. (P. 1644s).
LABB, F.-GOSSART, G . , Sacrosancta
Concilia ad regiam
editionem
exacta, 17 vols, en fol. (P. 1667s). Complemento: BELUZE, E.,
Collectio conciliorum, 4 vols. ( P . 1682). Ed. COLETTI (de Labb...),
23 fol. (Venecia 1728-1734). Ed. MANSI (Luca 1748-1752).
HARDOUIN, I., Acta conciliorum
et epistolae decretales
ac constitutiones Summorum Pontificum (hasta 1714) 12 vols. (P. 1715).
MANSI, J. D., Sacrorum Conciliorum
nova et amplissima
collectio,
31 vols, en fol. (hasta 1439) (Florencia y Venecia 1759-1798). Reproduccin fotomec. y complemento por J. B. MARTIN y L. PETIT
(hasta 1902), 53 vols, en fol. (P. 1901-1927). Reimpr. fotomec.
(Graz 1960-1961).
SCHWARTZ, ED., Acta conciliorum
oecumenicorum
(431-879). Varios
vols, en public. (Berlin 1914s).
COLLECTIO LACENSIS, Acta et decreta
s. conciliorum
recentiorum,
7 vols. (1682-1870) (Friburgo de Br. 1870-1890).
Concilium Tridentinum,
edicin de la Grresgesellschaft.
Varios
volmenes, en public. (Frib. de Br. 1891s).
LOAYSA GIRN, G . , Collectio
Conciliorum
Hispaniae...
en fol.
(M. 1593).
AGUIRRE, CARDENAL, Notitia
Conciliorum
Hispaniae
atque
Novi
Orbis (Salamanca 1686).
AGUIRRE-CATALN, Collectio
maxima Conciliorum Hisp. et Novi Orbis, ed. 2.a, 6 vols, en fol. (R. 1753-1755).
TEJADA Y RAMIRO, J . , Coleccin
de cnones y de todos los Concilios
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HARTZHEIM, J . , Concilia
Germaniae,
11 vols. (Colonia 1 7 4 9 - 1 7 9 0 ) .
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antiqua Galliae, 4 vols. ( P . 1 6 2 9 1666).

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

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Councils and Ecclesiast.


Documents
and Ireland, 4 vols. (O. 1869-1878).

STUBBS, W . :

re. to Great-Britain

3. Legislacin. Smbolos. C o n c o r d a t o s . T a n t o sobre la


legislacin eclesistica, c o m o sobre l a civil, existen t a m b i n
colecciones f u n d a m e n t a l e s de f u e n t e s impresas. Con ellas
estn r e l a c i o n a d a s las que nos o f r e c e n los smbolos o documentos equivalentes, es decir, los l l a m a d o s Enquiridions,
y
las colecciones de concordatos.
Corpus Iuris Canonici, ed. A . L. RICHTER (Leipzig 1833). E . FRIEDBERG, 2 vols. (ib. 1876-1881).
Codex Iuris Canonici, Pii X iussu digestus, Bened. XV
auctoritate
promulgatus
(R. 1917).
Cdigo de Derecho Cannico y legislacin complementaria.
Texto,
traduccin y breves aclaraciones por L. MIGULEZ, S. ALONSO
a
y M. CABREROS, B A C , n. 7, 7. ed. (M. 1961).
GASPARRI, CARD., P . , Codicis Iuris Canonici
fontes cura Petri Card.
G. editi, 7 vols. (R. 1923-1939).
Codicis Iuris Canonici interpretationes
authenticae
(1917-1950),
2 vols. (R. 1935-1950).
SARTOLI, C., Enchiridion
Canonicum (R. 1947).
HILLIG, N . , Cod. lur. Canonici
supplementum
(1924).
Continuano,
(1924-1930).

Acta Apostolicae
Sedis. Commentarium
officiale
(R. 1909s).
Corpus Iuris Civilis, lustin., ed. MOMMSEN-KRGER-SCHLL, 3 vols.
(Berlin 1892-1895).
Codex Theodossianus
cum comment. I. Gothofredi,
ed. RICHTER,
6 vols. (Leipzig 1737-1745); ed. HARSAEL (Bonn 1842s).
Lo GRASSO, I. B., Ecclesia et Status. De mutuis officiis et iuribus
fontes selecti (R. 1952).
KATTENBUSCH, F., Das apostolische
Symbol, 2 vols. (Leipzig 18941900).
HAHN, Bibliothek
der Symbole
und Glaubensregeln
der
apostol.
Kathol. Kirche (Breslau, 3.a ed. 1897).
CAVALLERA, F . , Thesaurus
doctrinae
cotholicae
ex documentis
magisterii eccles., 2.a ed. (P. 1937).
KELLY, I. N. D Early Creeds, 2.a ed. (L. 1960).
DENZINGER, H., Enchiridion
symbolorum,
definitionum,
etc. 32. A ed.
(B.

1963).

Conventiones
de rebus ecclesiasticis
inter S. Sedem et civilem potestatem (1881-1893) (R. 1893).
RESTREPO, J . M . ,
Concordata
regnante
SS. D. Pio XI
inita...
(R. 1934).
MERCATI, A . , Raccolta
di Concordati in materie ecclesiastiche
tra
la Santa Sede e le autorit civili, 1880-1914 (R. 1954).
EHIER, Z . ; MORRALL, J . B . , Church and State through
the
centuries
(L. 1954).
4. S a n t o s Padres.De capital i m p o r t a n c i a son i g u a l m e n te las colecciones en que se h a l l a n r e u n i d a s las obras de
los S a n t o s P a d r e s y escritores eclesisticos. En ellas puede
verse uno de los testimonios m s c a r a c t e r s t i c o s de l a tradicin cristiana.

FUENTES GENERALES

27"

P . , Patrologiae
cursus completus.
I. Series
graeca,
161
volmenes ( P . 1 8 4 4 - 1 8 6 4 ) . I I . Series latina, 2 2 1 vols. ( 1 8 4 4 - 1 8 6 4 ) .
III. Patrologa graeca latina, 85 vols, (el texto de los escritores
griegos, slo en latn).
MAI, A . , Scriptorum
veterum nova collectio, 1 0 vols. ( R . 1 8 2 5 - 1 8 3 8 ) .
Spicilegium
romanum, 10 vols. (R. 1839-1844).
S S . Patrum
nova Bibliotheca,
contin. por COZZA-LUIS, 1 0 vols.

MIGNE, J .

(R.

1842-1905).

(P.

1941-1964).

PITRA, J. B., Spicilegium


Solesmense,
4 vols. (P. 1852-1858).
Analecta sacra Spicilegio
Solesmensi
parata, 4 vols. (P. 18761883).
Anal, novissima, 2 vols. (P. 1885-1888).
Corpus Scriptorum
Ecclesiasticorum
latinorum. En public, (unos
65 vols.) (Viena 1 8 6 0 - 1 9 6 3 ) .
Die griech. christl. Schriftsteller
der ersten Jahrhunderte.
En
public, (unos 6 0 vols.) (Berln 1 8 9 7 - 1 9 6 3 ) .
Monumenta Germaniae
Histrica. Auetores antiquissimi,
13 vols.
(Berln 1877-1898).
GEBHARDT-HARNACK-SCHMIDT, Texte und Urter suchung en zur
Gesch.
der Altchristl. Literatur. En public. (Leipzig 1882-1863).
MONDSERT, etc., Sources chrtiennes.
En public, (unos 88 vols.)
Corpus Christianorum,
seu nova Patrum collectio. I. Padres latinos, muchos vols., en public. (Turnhout-P. 1953-1964). Complemento: GOAR, AEM., Clavis Patrum latinorum, 2. A ed. (Steenbrgge 1 9 6 1 ) .
Corpus Scriptorum historiae byzantinae, 50 vols. (Bonn 1828-1897).
ASSEMANI, I. S . , Bibliotheca
orientalis Clementina
Vaticana, 4 vols.
(R. 1719-1728).
GRAFFIN, R., Patrologa Syriaca, 3 vols. (P. 1894s).
GRAFFIN, R . - N A U , F . , Patrologa
orientalis, 2 5 vols. ( P . 1903s).
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Scriptorum
christ,
orientalium...
(P. 1903s).
LORENZANA, F. de, Collectio Sanctorum Patrum Ecclesiae
Toletanae,
3 vols. (M. 1772).
Para uso

escolar:
HURTER, H . , S S . Patrum opuscula,
I, 4 8 vols. (Innsbruck 1 8 6 8 - 1 8 8 5 ) ;
II, 6 vols. (ib. 1884-1892).
Florilegium
Patristicum,
por RAUSCHEN- ALBERS-GEYER-ZELLINGER,
muchos fascic. (Bonn 1904s).
Kleine Texte, por LIETZMANN (Berlin 1902s).
Textes e documents
pour l'tude hist. du christ., por H . HEMMERP . LEJAY ( P . 1904s).
KIRCH, C . ; UEDING, L., Enchiridion
fontium historiae eccles.
antiquae, 8. A edicin (Frib. de Br. 1 9 6 0 ) .
ROUET DE JOURNEL, M. J . , Enchiridion
patristicum, 21.a ed. (ib. 1959).
Enchiridion
asceticum, 5.a ed. (ib. 1958).
GWATKIN, H . M . , Selections
from Early Christian Writters
illustrt,
of Church Hist. (L. 1937).
Pontificia Univ. Gregoriana.
Textus et documenta in usum
exercitationum...
Series philos. Series theolog. Muchos fascculos
(R. 1932s).
GUIBERT, J . DE, Documenta
eccles. christianae
perfectionis
Studium
spectantia
(R. 1932).

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

28*

5. Fuentes litrgicas.De p a r t i c u l a r inters consideramos en nuestros das las colecciones de documentos de car c t e r litrgico, como son los Sacramntanos,
Ordines,
Rituales y otros s e m e j a n t e s . En medio del movimiento a c t u a l
de r e n o v a c i n l i t r g i c a y despus de las r e c i e n t e s disposiciones del Concilio V a t i c a n o II, es n e c e s a r i o c o n o c e r l a doc u m e n t a c i n existente sobre e s t a i m p o r t a n t e m a t e r i a .
De antiquis eccles. rit. libri tres, 4 vols. (Amberes
1736).
MURATORI, L. A., Liturgia romana vetus, 2 vols. (Venecia 1748).
ASSEMANI, J . A., Codex liturgicus ecclesiae
universalis,
13 vols.
(R. 1749-1766). Reimpr. (P. 1922 s).
NILLES, N . , Kalendarium
manuale
utriusque
ecclesiae
orientalis
et occidentalis,
2 vols. (Innsbruck, 2.a ed., 1896-1897).
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Gestalt
des
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sive Rituale Graecorum
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LORENZANA, A., Missa gothica seu mozarabica...
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Comicus sive Lectionale
Missae, quo
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FROTIN, M., Le Liber mozarabicus
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MHLBERG, K., Das Missale Gothicum
(Codex Vat. Reg. Lat. 317):
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hymnica medii aevi, 5 1 vols. (Leipzig
MARTNE, DOM,

1886-1922).

6. Vidas de papas y santos. Actas de m r t i r e s . E n t r e


las colecciones de fuentes, ocupan un l u g a r p r e e m i n e n t e las
que se r e f i e r e n a las vidas de los p a p a s o de los santos o a
los diversos tipos de a c t a s de m r t i r e s . He aqu las m s importantes:
Liber de vita Christi et vitis Summorum
Ponticum
Ro(Venecia 1479). Ed. por O . PANVINIO (Colina 1562).
WATTERICH, Vitae Pontificum
Romanorum
ab ex. saec. IX usque
ad fin. saec. XIII, 2 vols. (Leipzig 1862).
Liber Pontificalis,
ed. L. DUCHESNE, 2 vols., 2.a ed. (P. 1907-1915).
PLATINA,

mn.

FUENTES GENERALES 27"

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Comenzado por J . BOLLANDUS en 1643
en Amberes, continuado por la COMP, DE J . , 65 vols. fol. (Amberes-Bruselas 1643-1925).
Bibliotheca
hagiographica
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und Bestand der hagiogr. u. homil. Literatur der griech. K 3 vols.: Texte Unt.,
50-52 (Leipzig 1937-1952).
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sincera, 5.a ed. (Ratisbona 1859).
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ad Acta. SS. Nov. (Bruselas 1902).
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Mrtyrerakten
(Tubinga
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Martyrologium
Hieronymianum,
por H . QUINTIN y H . DELEBAYE
(Bruselas 1931).
Actas de los mrtires, por D. Ruiz BUENO. Texto bilinge con introd. BAC, n.75, 2.a ed. (M. 1963).
7. Colecciones g e n e r a l e s y n a c i o n a l e s . S u m a m e n t e
a b u n d a n t e s en documentos r e l a c i o n a d o s con la h i s t o r i a eclesistica, en c r n i c a s y a n a l e s a n t i g u o s y en documentos de
especial valor religioso e histrico, son las colecciones gener a l e s de c a r c t e r n a c i o n a l . A este grupo p e r t e n e c e n :
MURATORI, L. A., Rerum italicarum scriptores, 28 fol. (Miln 17231751). Nueva ed. por CARDUCCI y FIORINI, en public. (Citt del
Castello, 1890s, Bolonia 1902s).
Rerum Gallicarum
et Francicarum
scriptores...,
por M. BOUQUET,
etctera, 23 vols. fol. (P. 1738-1904). Nueva ed. por L. DELISLE,
19 fol. (P. 1869-1880). Nueva serie, 7 vols. (P. 1899-1906).
Gallia Christiana, por R. St. MARTHE, 16 vols. fol. (P. 1715s).
Collection
des documents
indits re. l'hist. de France, unos
300 vols. (P. 1835S).

Monumenta Germaniae
Histrica, inde ab a. Chr. 500 ad a. 1500,
unos 2 0 0 vols. (Hannover y Berln 1 8 2 6 - 1 9 6 4 ) , comenzada bajo
la dir. de G. H. PERTZ. Tres series: folio, con tres series: Scriptores, Leges, Diplomata; en 4., con cinco: Scriptores, Leges,
Diplomata, Epistolae, Antiquitates. En 8. mayor y 8., para uso
escolar.
NIEBUHR, etc., Corpus scriptorum
historiae
Byzantinae,
50 vols
(Bonn 1829-1897).
Rerum Britannicarum
medii aevi Scriptores...
251 vols (L 18581896).
LOPES FERREIRA, M., Collectio
chronicarum,
6 vols. (Lisboa 17261729).
Portugalliae
Monumenta
histrica...,
varios vols. (Lisboa 18561897).

30*

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

Sagrada, iniciada por E. FLREZ y continuada por Risco,


MERINO, LA CANAL, SAINZ BARANDA, LA FUENTE, GONZLEZ FALENCIA.
Flrez hizo los 2 9 prim. vols. ( M . 1 7 4 5 - 1 7 7 5 ) .

Espaa

VILLANUEVA, J., Viaje


(M.

1803-1852).

literario

a las Iglesias

de Espaa,

22 vols.

Coleccin de documentos
inditos para la historia de Espaa, iniciada por FERNNDEZ NAVARRETE, 1 1 2 vols. ( M . 1 8 4 2 - 1 8 9 5 ) .
BOFARRULL, P . DE, Coleccin
de documentos
inditos del
Archivo
gen. de la Cor. de Aragn, 41 vols. (M. 1847-1910).
MUOZ Y ROMERO, F Coleccin
de fueros municipales
y cartas pueblas... (M. 1847).

III.

CIENCIAS

AUXILIARES

P a r a la p e r f e c t a i n t e l i g e n c i a y e x a c t a i n t e r p r e t a c i n de
las fuentes, n e c e s i t a el h i s t o r i a d o r las c i e n c i a s auxiliares,
que c o n s t i t u y e n otros tantos i n s t r u m e n t o s indispensables
p a r a su t r a b a j o . Indicaremos, pues, la b i b l i o g r a f a fundam e n t a l de las principales.
1. P a l e o g r a f a . E s t u d i a las diversas clases de letras de
la A n t i g e d a d y Edad Media, cuyo conocimiento es de extraordinaria importancia
para el que desea p e n e t r a r en ios
archivos y m a n u s c r i t o s antiguos. He aqu a l g u n a s obras:
Nouveau trait de diplomatique,
6 vols.
(Pars 1750).
REUSSENS, E . , Elments
de palographie
(Lovaina 1899).
BRETHOLZ, B., Lateinische
Palographie,
3.a ed. (Leipzig-Berlin
1926).
PAOLI, C . , Programma
scolastico di paleografa
latina e diplomtica, 3 vols., 3.a ed. (Florencia 1901).
STEFFENS, F., Lateinische
Palographie,
2.a d., 125 lm. (Trveris
1907-1909).
PROU, M . , Manuel de Palographie
latine et franaise
du VI.C au
XVII.e s., 4.a ed. por A. DE BOARD (P. 1924).
BATTELLI, G . , Lezioni
di poleografia,
3.a ed. (Citt del Vaticano
1949).
BISCHOFF, B., Palographie,
2.a ed. (Berln 1957).
GARDTHAUSEN, V . , Griechische
Palographie,
2 vols., 2.a ed. (Leipzig 1911-1913).
DEVRESSE. R . , Introduction
l'tude des manuscrit grecs ( P . 1 9 5 4 ) .
G . VILLADA, Z., Paleografa
espaola. I. Texto. I I . Album ( M . 1 9 2 3 ) .
MILLARES CARLO, A . , Paleografa
espaola, 2 vols. (B. 1 9 3 0 ) .
FLORIANO, A . C . , Curso gen. de paleografa
y diplomt. esp. (OvieMABILLON-TOUSTAIN-TASSAIN,

do 1946).
ARNDT, B . , Schrifttafeln
zur Erlernung der latein.
nueva ed. por TANGL (Berln 1904s).
PROU, M . , Recueil
de facsmiles
d'critures du Ve au

ris 1904).

EHRLE,

F.-LIEBAERT,

1912).

P., Specimina

cod.

lat.

Palographie,
XVIIe s. (Pa-

Vaticanorum

(Bonn

CIENCIAS AUXILIARES

314

Specimina
codicum
graecorum Vatican. (Bonn 1910).
a
CAPPELLI, Lexicon
abbreviaturarum,
2. ed. (Miln 1912).
The Oxyrhynchos
papyri (L. 1898s).
Papiri greci e latini della Societ italiana (Florencia 1912s).
GHEDINI, G . , Lettere
Christiane
dai papiri
del IIIo e IVo sec.
(Miln 1923).
Select Papyri, 3 vols, en Loeb klassical Library, por A. S. HUNT-C.
FRANCHI DE CAVALIERI, P.-LIETZMANN, J . ,

C . EDGAR-D. L . PAGE (L.


GRANDE, C . DEL, Liturgiae,

collecti,

2.a

1932-1934).

preces, hymni
ed. (Npoles 1934).

Christianorum

papyris

2. D i p l o m t i c a . I n t i m a m e n t e u n i d a con l a p a l e o g r a f a
e s t la diplomtica, que es el estudio de los diplomas o
d o c u m e n t o s antiguos de los papas, prncipes y p a r t i c u l a r e s .
Tiene g r a n i m p o r t a n c i a p a r a v a l o r a r c o n v e n i e n t e m e n t e c a d a
u n o de los documentos.
FICKER, J., Beitrge
zur Urkundenlehre,
2 vols. (Innsbruck 18771878).
G I R Y , A . , Manuel de diplomatique
(P. 1894).
RIETSCH, Handbuch
der Urkundenwissenschaft,
2.a ed. (Berln

1904).
ERBEN, W.-REDLICH, O . ,

etc., Urhundenlehre,
I (1907), I I I (1911).
BRESLAU, H., Urkundenlehre...,
2.a ed. (Leipzig 1912s).
THOMMEN, R.-SCHMITZ-KALIENBERG, L., etc., Diplomatik:
Grundriss
der Geschichtswiss., por A . MEISTER, I, 2 ( 1 9 1 3 - 1 9 2 1 ) .
BOARD, A . DE, Manuel
de diplomatique
franaise
et
pontificale

(P. 1929).
SANTIFALLER,

(1937).

L.,

Urkundenforschung.

DLGER, F . , Byzantin.
Diplomatik
MUOZ Y RIVERO, J , , Nociones
de
MILLARES CARLO, A . , Documentos
catalanes
( M . 1918).

Methode,

Ziel,

Ergebnisse

(1956).

diplomtica
espaola
( M . 1881).
pontificios
en papiro de
archivos

3. C r o n o l o g a . T r a t a de i n t e r p r e t a r c o n v e n i e n t e m e n t e
los datos cronolgicos por el estudio de las diversas m a n e r a s de c o n t a r el tiempo u s a d a s en la A n t i g e d a d y en la
E d a d Meda. P a r a ello se f i j a n las eras m s notables, como
son: la de las olimpadas, la f u n d a c i n de Roma, la c r e a c i n
del mundo, la e r a c r i s t i a n a y l a hispana, el sistema de los
c n s u l e s dentro del Imperio r o m a n o , el ciclo de indicciones, etc. He aqu a l g u n a s o b r a s m s i m p o r t a n t e s :
Rationarium
temporum
(Leiden 1926).
De doctrina temporum (Amberes 1703).
CLMENCET, L'art de verifier
les dates des faits histor., 3 vols. (Pars 1818-1820).
GROTEFEND, H., Handbuch
der histor. Chronologie...
(Hannover
1872, etc.).
Taschenbuch
der Zeitrechnung,
10. A ed. (Hannover 1 9 6 0 ) .
LERSCH, M., Einleitung
in die Chronologie,
2. A ed. (Frib. de Br. 1 8 9 9 ) .
PETAVIUS, DION.,

30* ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

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Cronografia,
e Calendario
perpetuo (Miln 1930).
CAVAIGNAC, E . , Chronologie
de l'histoire mondiale, 3. A ed. (P. 1 9 4 6 ) .
PIRENNE, J . , Chronologie
universelle
(Passy 1 9 5 0 ) .
A G U S T , J.-VOLVES, P., Manual de cronologia
espaola y
universal
(M.

1953).

DELORME, J., Chronologie


des civilisations: CollClio, 2.a ed. (P. 1956).
LIETZMANN, H., Zeitrechnung
fr die Jahre 1-2000 nache Chr., 3.a ed.
por K. ALAND (Berlin 1956).
BRESLAU, H . - K L E W I T Z , H . W., Handbuch
der Urkundenlehre,
II,
2, 2.a ed., nueva ed. (Berlin 1958).
D E MAS LATRIE, Trsor de Chronologie,
d'histoire et de
gographie...
(P. 1889).
DOWDEU, J., The Church Jear and Ka'sndar (Cambridge 1910).
Jusu, E., Tablas para la comprobacin
de fechas en
documentos
histricos
(M. 1911).
APOTHELOZ, J . , L'histoire
universelle
en tableaux
synoptiques...
(Lausana 1950).
DUMEIGE, G., Synopsis scriptorum
Ecclesiae
antiquae
(Bruselas
1957).
4. A r q u e o l o g a cristiana. De m a y o r i m p o r t a n c i a todava j u z g a m o s la a r q u e o l o g a c r i s t i a n a como a u x i l i a r de l a
historia de la Iglesia, pues le p r o p o r c i o n a a b u n d a n t e m a t e r i a p a r a el conocimiento m s ntimo y profundo de los primeros siglos cristianos. Como p a r t e s de la a r q u e o l o g a crist i a n a son consideradas la epigrafa
y las p r i m e r a s m a n i f e s t a c i o n e s del arte
cristiano.
H., Manuel d'archologie
chrtienne, 2 vols. ( P . 1907).
M., Handbuch der christlichen
Archologie,
3.a ed.
(Paderborn 1922).
MARUCHI, O., Manuale di Archeologia
cristiana, 2.a ed. (R. 1908).
Elments d'Archologie
ehret., 3 vols. (R. 1900-1903).
TESTINI, P., Archeologia
cristiana ( R . 1959).
Dictionnaire d'Archologie
Chrt. et de Lit., 15 vols. (P. 1907-1953).
KRAUS, F. X., Realenzyclop.
der christl. Altertmer,
2 vols. (Frib.
de Br. 1882-1886).
Rossi, J. B. DE, La Roma sotterranea
cristiana, 3 vols. (R. 1864-1877).
STYGER, P., Die rmischen
Katakomben
(Berln 1 9 3 3 ) .
Rmische
Mrtyrergrfte
(ib. 1935).
KIRSCHBAUM-JUNYENT-VIVES, La tumba de S. Pedro y las
catacumbas romanas: BAC n. 1 2 5 ( 1 9 5 4 ) .
HERTLING, L.-KIRSCHBAUM, E Die rmischen
hatak. und ihre Mrtyrer, 2. A ed. (Viena 1 9 5 5 ) .
Rossi, J. B. DE, Inscriptiones
christianae
urbis Romae...,
2 vols.
(R. 1 8 6 4 - 1 8 8 0 ) . Suplemento:
J . GATTI (R. 1 9 1 5 ) .
Continuacin,:
A. SALVAGNI. Nova series, 3 vols. (R. 1 9 3 4 - 1 9 5 6 ) .
DIEHL, E . , Inscriptiones
latinae christianae
veteres, 3 vols. (Berln
LECLERCQ, DOM
KAUFMANN, C .

1925-1931).

Inscriptions
Reimpreso (ib. 1 9 2 3 ) .

LE BLANT, E . ,

chrt. de la Gaule,

vols.

(P.

1856-1892).

314

CIENCIAS AUXILIARES
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Britanniae
christ. (Berln-L. 1 8 9 6 ) .
DELATTRE, A . L., L'pigraphie
funraire chrt. Carthage
(Tnez
1926).
BUCKLEH, W . H etc., Monuments
and documents
from
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etc., Die griechisch-christl.
Inschriften
des
Peloponnes-Korinth
(Atenas 1941).
VIVES, J . , Inscripciones
cristianas de la Espaa romana y visigoda
(B. 1 9 4 2 ) . Complem. (ib. 1 9 4 2 ) .
CAGNAT, E . , Cours d'epigraphie
latine, 4. A ed. (P. 1914).
SANDYS, J . E . , Latin Epigraphy
(Cambridge 1 9 1 9 ) .
GROSSO GONDI, A . , Trattato
d'Epigrafia
cristiana ( R . 1 9 2 0 ) .
LARFELD, W., Griechische
Epigraphik,
3. A ed. (Munich 1 9 1 4 ) .
LIETZMANN, H., Tabulae
in usum scholarum: 4. Inscriptiones
latinae,
ed. E . DIEHL (Bonn 1 9 1 2 ) . 7. Inscriptiones
graecae, por O . KERN
Asia...:

LIETZMANN, H.,

(ib.

1913).

Die Malereien der Katakomben


Roms, 2 vols. (Frib.
de Br. 1903).
I sarcofagi
cristiani antichi, 3 vols. (R. 1929-1936).
KRAUTHEIMER,
R.,
Corpus
basilicarum
christianarum
Romae
(R. 1937s).
GERKE, F., Die christlichen
Sarcofage der vorkonstantin.
Zeit (Berlin 1940).
BETTINI, S . , Frhchristi.
Malerei (Viena 1942).
BOVINI, G . , I sarcofagi
paleocristiani
(R. 1949).
MOREY, C. R., Early Christian Art, 2.a ed. (Princenton 1953).
RICE, D . T . , The Beginnings
of Christian Art ( L . 1 9 5 7 ) .
VOLBACH, W . F . - H I R M E R , M., Frhchristi.
Kunst (Munich 3 9 5 8 ) .
DALTON, O. M . , Eastern
Christian Art (O. 1 9 2 5 ) .
WULFF, O., Altchristliche
und byzantin. Kunst, 2.a ed. (Berlin 1919).
Complem.
(ib. 1939).
LADNER, B . , Papstbildnisse
der Altertums
und des Mittelalters.
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VAN DER MEER, F.-MOHRMANN, CHR., Bildatlas
der frhchristl.
Welt
(Gtersloh 1959).
WILPERT, J . ,

5. Filologa o l e n g u a j e a n t i g u o . F c i l m e n t e se comprende que el estudio del l e n g u a j e a n t i g u o y de l a Edad Media


es de g r a n i m p o r t a n c i a p a r a el c o n o c i m i e n t o de los documentos y las c o s t u m b r e s del tiempo. P o r lo mismo, es conveniente c o n o c e r las o b r a s f u n d a m e n t a l e s q u e p a r a ello poseemos:
Du

CANGE ( D U FRESNE), Glossarium


mediae et infimae
latinitatis,
ed. FAVRE, 10 vols. (P. 1882-1887). Reprod. fotom. (1938).
Glossarium ad scriptores mediae et infimae graecitatis,
2 vols.
(Lyn 1688).
CARPENTIER, Glossarium
novum, 4 vols. (P. 1676).
SUICER, J . C., Thesaurus
ecclesiasticus
e patribus graecis, 2 vols.
fol., 3.a ed. (Utrecht 1746). Suplem. por NOTHNAGEL (1821).
STEPHANUS, H., Thesaurus
graecae
linguae, ed. C . B . HASE, etc.,
8 vols. (P. 1 8 3 1 - 1 8 5 5 ) .
FORCELLINI, E., Lexicn totius latinitatis, ed. DE VIT, 6 vols. (Prato
1858-1879),

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

34*

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oder Verzeichnis
der wichtigsten
lateinischen Orts- und Lndernamen
(Berlin 1922).
GAY, V., Glossaire archologique
du Moyen-Age et de la Renaissance, 2 vols. (P. 1882-1928).
NUN, H. P. V., Introduction
to Ecclesiastical
Latin (Cambridge
1922).
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BATTISTI, C . , Avviamento
allo studio del latino volgare (Bari 1950).
MOHRMANN, CHR., Etudes sur le latin des chrtiens,
I, 2.a ed. R. 1960).
BLATT, F. Novum Glossarium
mediae latinitatis (Turin 1957).
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der romanischen
Philologie
(Estrasburgo
1897-1904).
MEYER-LBKE, Introduccin
al estudio de la lingstica
romance.
Trad. de A . CASTRO ( M . 1 9 1 4 ) .
MENNDEZ PIDAL, R . , Manual
de gramtica
histrica
espaola
( M . 1929).
G I L GAYA, S., Tesoro
BLAISE, A.-CHIRAT, A . ,

lexicogrfico.
Dictionnaire

En public.
latin-franais

(Paris 1954).
W . , Griechisch-deutsches
Wrterbuch
der... urchristl. Literatur, 5.a ed. (1957).

BAUER,

(M. 1947s).
des auteurs
chrt.

I.

zu den

Schriften

6. Geografa, atlas.Como c o m p l e m e n t o de todo lo dicho


sirven a d m i r a b l e m e n t e las o b r a s que nos i n f o r m a n sobre la
g e o g r a f a de la A n t i g e d a d y Edad Media, p a r a lo cual ayudan de un modo especial los atlas u o b r a s similares.
M., Oriens Christianus, 3 vols. (P. 1740).
Manuel de gographie
historique de la France (P. 1930).
La gographie
ecclsiastique
de l'empire byzantin, I I I ,
1 (P. 1953).
M E CLURE, E . , Historical
Church Atlas (L. 1897).
SAN VALERO APARISI, J . , Atlas histrico
universal ( M . 1941).
MENNDEZ PIDAL, G . , Atlas histrico
espaol ( M . 1941).
HASSINGER, H., Geographische
Grundlagen
der Geschichte,
2. A ed.
(Friburgo 1953).
FRANZ, G . . Historische
Karthographie,
Forschung
und
Bibliographie (Bremen-Horn 1955).
Grosser Historischer
Weltatlas, por el BAYER. SCHULVERLAG (Munich 1954s).
PUTZGER, F . W . , Historischer
Schulatlas, 6 5 ed. (Leinzig 1960).
GRAMMATICA, L., Testo e Atlante di Geografia
eccles. (Bergamo 1928).
PIEPER, K., Atlas orbis christ, antiqui (Dsseldorf 1 9 3 1 ) .
STREIT, C., Atlas Hierarchicus.
Descriptio geographica
et statistica
Sanctae Rom. Eccl.... 2.a ed. (Paderborn 1929).
H E U S S I , K . - M U L E R T , H., Atlas zur Kirchengeschichte,
3.a ed. (Tubinga 1937).
LLORCA, B.. Atlas y cuadros sincrnicos
de Historia
eclesistica
(B. 1950).
FREITAG. A.-LORY, J . - M . , Atlas du monde
chrtien
(Bruselas 1 9 5 9 ) .
STREIT, C., Katholischer
Missionsatlas
(Steyl 1 9 0 6 ) .
TH^URN, J . , Atlas der kathol. Missionsgeschihte
(Mdlin C. VieLE QUIEN,
MIROT, L.,
JANIN, R .

nna

1932).

CIENCIAS AUXILIARES 314


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( P . 1951).
EMMERICH, H., Atlas Missionum,
por la CONGREG. DE PROPAG. (Citt
d e l V a t . 1958).
FREITAG, A . , Die Wege des Heils. Bildatlas
zur Gesch. der Weltmis-

sion (Salzburgo 1960).


K. S., Atlas zur Kirchengeschichte
Br. 1970).

JEDIN, H.-LATOURETTE,

(Frib. de

7. N u m i s m t i c a . H e r l d i c a . E n ltimo trmino, incluimos e n t r e las c i e n c i a s a u x i l i a r e s de la h i s t o r i a e c l e s i s t i c a


la n u m i s m t i c a , sigilografa, h e r l d i c a y afines, c u y a s o b r a s
principales conviene c o n o c e r y utilizar. He aqu a l g u n a s de
las principales:
Numismata
pontif. romana, 3 vols. (R. 1699).
Numismata imperatorum
roTnctn. ci Traiano Decio cid Pelaelogos, 2 vols. (P. 1718).
COHEN, Description
histor. des monnaies
frappes
sous
l'empire
romain, 5 vols. (P. y L. 1857s).
SABATIER, Description
gnrale des J7107171CI6S byzantines,
2 vols
(P. 1861).
PIZZAMIGLIO, L., Studi storici intorno ad alcune
prime monete papali (Roma 1876).
AMBROSOLI, S . , Manuale
di Numismtica
(Miln 1907).
SERAFINI, C . , Le monete
e le bolle plumbee pontificie
del Medagliere Vaticano, Is (Miln 1910s).
MARTINORI, E . , La moneta.
Vocabolario
generale
(P. 1915).
CODERA, F., Tratado
de numismt. arbigo-espaola
(M. 1879).
H E I S S , A . , Descripcin
general de las monedas hispano-crist.
desde la invasin de los rabes, 3 vols, texto, 3 lm. (M. 1865-1869).
GROTEFEND, H., ber Sphragistih
(Breslau 1875).
SEYLER, G . A., Geschichte
der Siegel (Leipzig 1894).
EWALD, W., Siegelhunde
(Munich 1914).
SELLA, P., I sigilli dell'Archivo
Vatic., 2 vols. (R. 1937-1946).
LAURENT, V . , Documents
de sigillographie
byzantine
(P. 1954).
ESCUDERO DE LA PEA, Sellos reales y ecles. en el Museo de
Antigedades (M. 1873).
GOURDON DE GENOUILLAC, L'art hraldique
(Paris s. a.).
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der religisen
Orden (Viena 1895).
SACKEN, E . VON, Katechismus
der Heraldik, 6.a ed. (Leipzig 1899).
PASINI-FRASSONI, Essai d'armorial
des papes d'aprs les
manuscrits
du Vatican et les monuments publics (R. 1906).
Du ROUVE DE PAULINS, BARON, L'hraldique
ecclsiastique
(P. 1911).
HAUPTMANN, Z., Handbuch der Wappenkunde:
Handb. der mittelalterl. u. neuer. Gesch. (Munich 1 9 1 4 ) .
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und Wappenkunde
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Heraldry. I. Papal Heraldry (Cambridge 1930).
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und Wappenrecht
in der Kirche (lten 1947).
FERNNDEZ DE BETHENCOURTH, F., Historia
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de
la Monarqua espa., 10 vols. (M. 1897-1920).
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herldica...,
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ARMENGOL, A . DE, Herldica
(B. 1933).
BONANNI,
BANDURI,

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

36*

IV.

HISTORIOGRAFIA

ECLESIASTICA

Por lo que se r e f i e r e a la b i b l i o g r a f a sobre la h i s t o r i a


de la Iglesia p r o p i a m e n t e tal, sera n e c e s a r i o e n t r a r de lleno
en el desarrollo de la h i s t o r i o g r a f a eclesistica. Pero, y a
que no es posible detenernos en un p u n t o t a n f u n d a m e n t a l ,
por no t r a t a r s e aqu de u n a o b r a de investigacin, h a r e m o s
s o l a m e n t e a l g u n a s indicaciones generales, ofreciendo j u n t a m e n t e la b i b l i o g r a f a de los principales a u t o r e s antiguos de
historia de la Iglesia.
1. Edad A n t i g u a . D e j e m o s a un lado el libro de los
Hechos de los Apstoles,
que constituye el p r i m e r esbozo de
historia de la Iglesia, y a s i m i s m o algunos f r a g m e n t o s de
escritos de los siglos 11 y iii, como las n o t a s de Papas
sobre
los discursos del Seor, diversas Actas de mrtires
y algunos pasos de las Apologas
de A R S T I D E S , S A N J U S T I N O y T E R TULIANO, todo lo cual posee, indudablemente, un valor positivo histrico. P a s e m o s por alto i g u a l m e n t e los
Memorabilia,
de H E G E S I P O , y las Crnicas,
de J U L I O A F R I C A N O , por t r a t a r s e
en todos estos casos de i n s i g n i f i c a n t e s f r a g m e n t o s .
De hecho, el p r i m e r historiador p r o p i a m e n t e tal de la
Iglesia es E U S E B I O DE C E S A R E A , a quien podemos d e s i g n a r
c o m o padre de la historia eclesistica. S u o b r a m a e s t r a es
la Historia
eclesistica,
en diez libros, en los que llega h a s t a
el a o 324. Posee un valor m u y p a r t i c u l a r , n o s o l a m e n t e
por su antigedad, sino por el concepto elevado que m a n i fiesta de la historia, como lo d e m u e s t r a la multitud de documentos que cita, y slo conocemos a travs de sus escritos.
Adems, Eusebio compuso la Crnica,
de la que S a n J e r n i m o t r a d u j o u n a p a r t e en latn, c o m p l e t n d o l a y c o n t i n u n dola h a s t a el 378. T a m b i n son dignas de m e n c i n otras dos
obras histricas de Eusebio: la Vida de Constantino
y Los
mrtires
de
Palestina.
Ediciones: EUSEBIO, PG vols.19-24.
Historia eclesistica.- ed. E. SCHWARTZ, en CorpB, 3 vols. (Berln
1903-1909). Contiene tambin la trad. de RUFINO, ed. por Th.
MOMMSEN;

ed. G. BARDY, en S o u r c C h r , 31, 41 (P. 1952s).

Crnica: ed. Eusebius-Hieronymus,


ed. R. HELM, en CorpB, 24, 34,
2 vols. (Berln 1913-1926); en un vol ib. 47 (1956). Ed. J. K. FoTHERINGHAM (O. 1905, L. 1923).
Vida de Constantino: PG t. 20. En Eus CorpB, I, p. 20s.
Mrtires de Palestina.- PG t. 20. En Eus., CorpB, II, p. 910s.
MEINHOLD, P., Ceschichte
der christlichen
Historiographie,
2 vols
(Frib. de Br. 1967).
EUSEBIO DE CESAREA, Historia
Eclesistica.
Trad. castell. 2 vols
BAC 349 350 (M. 1973).
SIRINELLI, J.-PLACES, E . DES, Eusbe
de Cesare.
La
prparation
/ vanglique.
Texto y trad. franc.: SourcChr 206 (P. 1974).

HISTORIOGRAFA ECLESISTICA

37*

Por su importancia, Eusebio tuvo varios continuadores.


Tales fueron: SCRATES, de la p r i m e r a m i t a d del siglo v, quien
escribi la Historia desde el a o 305 al 439; SOZOMENO, quien
la continu por su c u e n t a h a s t a el 4 2 3 , y TEODORETO DE C I R O ,
quien resumi estas tres o b r a s y las continu igualmente.
Ediciones principales
de los continuadores
de
Eusebio:
Scrates, PG 67; ed. HUSSEY, 3 vols. (O. 1953).
Sozomeno, PG 67; ed. HUSSEY (O. 1860).
Teodoreto de Ciro, PG 81; ed. PARMENTIER, en CorpB, 19, 2.a ed.
(Berln 1954).
E n t r e otros escritores c o m p l e m e n t a r i o s de este tiempo
son dignos de m e n c i n :
SAN JERNIMO, Crnica de Eusebio, en CorpB, 2 4 (Berln 1 9 1 3 - 1 9 2 6 ) ;
en PL 1 9 ; ed. FOTHERINGHAM ( O . 1923). De viris illustribus: en
P L 2 3 ; e d . HEDING ( 1 9 2 4 ) .
RUFINO DE AQUILEA: PL 21; ed. MOMMSEN, en CorpB, junto con Eus.

De un v a l o r m u y desigual, pero de g r a n i m p o r t a n c i a
p a r a el c o n o c i m i e n t o de la a n t i g e d a d cristiana, son los
escritos eclesisticos q u e c i t a m o s a continuacin, con la indicacin de l a s m e j o r e s ediciones de sus o b r a s r e s p e c t i v a s :
SEVERO, Crnica
desde el principio del mundo hasta el
siglo iv, ed. R. HELM, en CorpScrEcclLat (Viena 1866); en PL 20.
PAULO OROSIO, Adversus
paganos historiarum
libri VII, hasta 4 1 6 ,
en PL 31; ed. LANGENMEISTER, CorpScrEcclLat (Viena 1882).
CASIODORO, Historia
Eclesistica
tripartita, en PL 69, 70.
PRSPERO, Chronicon, ed. MOMMSEN, en MonGermHist, AuctAnt, I X ,
1 (1892) p,141s.
SULPICIO

2. Edad M e d i a . L a Edad Media a p e n a s produjo o b r a s


de conjunto. A b a n d o n a n d o el sistema de Eusebio y de sus
continuadores, se limit g e n e r a l m e n t e a la composicin de
crnicas
y o b r a s p a r t i c u l a r e s . P a r a el estudio de la E d a d
A n t i g u a se u t i l i z a b a n las obras de S A N J E R N I M O y de R U F I N O
y las posteriores de TEODORETO, CASIODORO y S A N ISIDORO DE
SEVILLA. A l g u n a s obras de c a r c t e r general, como las de
BEDA EL V E N E R A B L E y A N A S T A S I O DICONO, son r e s m e n e s en
g r a n parte de las anteriores.
Son dignos de mencin, en p r i m e r lugar, e n t r e los occidentales o latinos: BEDA EL V E N E R A B L E ( F 7 3 5 ) , quien e s c r i b i
u n a h i s t o r i a eclesistica de I n g l a t e r r a h a s t a el a o 731; PABLO DICONO (+ 7 9 9 ) , a quien d e b e m o s o t r a de L o m b a r d a h a s t a el ao 7 7 3 ; FLODOARDO ( F 9 6 6 ) , quien compuso u n a c r n i c a
de la dicesis de R e i m s h a s t a el 4 9 8 ; HAYMO DE H A L B E R S T A D T
Ct 853), de quien poseemos u n a h i s t o r i a g e n e r a l de la Iglesia
en los primeros c u a t r o siglos, b a s a d a en Rufino; A N A S T A S I O
B I B L I O T E C A R I O (S. IX), quien compuso otra h a s t a el siglo i x

36* ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

sobre la b a s e de t r a d u c c i o n e s en griego; el abad R D E R I C O


V I T A L I S (s. xn), quien nos dej u n a historia eclesistica en
trece libros, que llega h a s t a 1 1 4 0 ; BARTOLOM DE LUCA (S. XIV),
quien compuso otra m s a m p l i a en 24 libros, que a b a r c a
h a s t a 1 3 1 2 , y V I C E N T E DE BEAUVAIS (t 1 2 6 4 3 , quien nos ofreci
en 1244 un Espejo de la historia
en 31 libros. La m e j o r o b r a
de c o n j u n t o de la Edad Meda, es, sin embargo, la de SAN ANTONINO DE FLORENCIA

(f

1459).

E n t r e los orientales se distinguen las crnicas


de J O R G E
S Y N C E L L U S , J O R G E HAMARTOLOS y el PATRIARCA N I C F O R O , todos
ellos del siglo ix; las historias g e n e r a l e s de LEN DICONO, de
A . C O M M E N E S y otros, del siglo x, y posteriormente N I C E T A S
CHONIATES, NICFORO GREGORAS, NICFORO CALIXTO, e l

y otros.
He aqu a l g u n a s ediciones principales:

CA E U T I Q U I O ,

GREGORIO

PATRIAR-

ABULPHARAGIUS

Historia Ecclesiastica
Anglorum, ed. STEVENSON
(L. 1838); ed. PL 114s; ed. A. HOLDER (Frib. Br. Tubinga 1882);
ed. HUSSEY (O. 1846).
PABLO DICONO, en MonGerHist, ScrRerLangobltal., ed. PERTZ, I I I ,
p. 230s (Honnover 1887).
FLODOARDO, Historia Ecclesiastica
Rhemensis.- P L 135; en MonGerm
HistScript, X I I I ; ed. LAUER (P. 1096).
HAYMO DE HALBERSTADT, De rerum christ. memoria...,
ed. GALLESINI
(R. 1564); PL 116s.
ANASTASIO BIBLIOTECARIO, Historia
Ecclesiastica
s.
Chronographia
tripartita, ed. Theophan. II; ed. BECKER, en CorpHistByz (Bonn
1941); PG 108; ed. de Boor en Theophan.,
Chronogr. (Leipzig
1885).
ORDERICO VITALIS, Historia Ecclesiastica:
P L 188; ed. DUCHESNE, en
Script.Hist. Norm. (P. 1619s). p. 319s; ed. LE PREVOST, 5 vols.
(P. 1838-1855); ed. MURATORI, en RerltalScript XI, 75ls.
SAN ANTONINO DE FLORENCIA, Summa historialis
(Nremberg 1 4 8 4 ) ;
ed. J . DE GRADIBUS (Lyn 1 5 8 7 ) .
HAMARTOLOS, Chronica,
ed. E . MURALTO (San Petersburgo 1 8 5 9 ) ;
BEDA EL VENERABLE,

P G 110.
NICFORO CALIXTO,

Historia Ecclesiastica:
PG 145; ed. FRONTO D U CAEUS, 2 vols. (P. 1630s).
EUTIQUIO, Alexandrinae
Ecclesiae
origines,
ed. POCOCKE, 2 vols.
(O. 1658); ed. lat. en MURATORI, RerltalScrip, II, 2.

3. Edad Nueva.Con el H u m a n i s m o y el R e n a c i m i e n t o
p e n e t r a r o n en la Iglesia c a t l i c a las n u e v a s c o r r i e n t e s de
c r t i c a histrica, que c o n d u j e r o n al e x a m e n de multitud de
tradiciones y leyendas y a l a investigacin de documentos
de c u y a a u t e n t i c i d a d no se h a b a dudado h a s t a entonces.
Ejemplo de esto son las f a l s a s Decretales, y e n t r e ellas la
clebre Donatio Constantini,
c u y a f a l t a de a u t e n t i c i d a d qued bien probada. El a m b i e n t e de p o l m i c a promovido en
los siglos xiv y xv en torno al pontificado r o m a n o y, sobre
todo, la s i s t e m t i c a oposicin al papado, que t r a j o consigo
e l p r o t e s t a n t i s m o a lo l a r g o del siglo xvi, e c h a r o n los fun-

HISTORIOGRAFA ECLESISTICA

39*

d a m e n t o s de un nuevo r e s u r g i m i e n t o de la historia eclesistica.


El resultado f u e r o n u n a serie de o b r a s de c a r c t e r histrico, que, a u n q u e adolecen del defecto de partidismo y apasionamiento tendencioso, significan en c o n j u n t o un progreso en la investigacin histrica. Las m s i m p o r t a n t e s f u e r o n
dos: desde el punto de vista protestante, las Centurias
de
Magdeburgo,
y de parte de los catlicos, los Anales
de Baronio. Las Centurias
a p a r e c i e r o n en trece v o l m e n e s b a j o
l a direccin de F L A C I U S I L L Y R I C U S , y se c a r a c t e r i z a n por su
a p a s i o n a m i e n t o y partidismo luterano, j u n t a m e n t e con su
e x a g e r a d o antipapismo. Los Anales
constituyeron la principal r e s p u e s t a dada por los catlicos a la o b r a l u t e r a n a , y se
distingue por la c i t a a b u n d a n t e de documentos y su r e l a t i v a
objetividad en la exposicin. En sus doce volmenes llega
BARONIO al ao 1 1 9 8 , principio del pontificado del g r a n P a p a
medieval, I n o c e n c i o III. D a d a la i m p o r t a n c i a de esta o b r a de
Baronio, se e x p l i c a q u e s u r g i e r a n pronto diversos c o n t i n u a dores. Tales f u e r o n : Bzovius, quien a a d i ocho volmenes
y continu la h i s t o r i a desde 1 1 9 8 a 1 5 7 2 ; SPONDANUS DE P A MIERS, quien lleg h a s t a 1646; RAYNALDUS, el m e j o r de los
continuadores, c o n f o r m e a la opinin general, quien compuso nueve folios y lleg h a s t a 1566; LADERCHIUS, quien en
tres volmenes llega a 1571, y THEINER, quien por su parte,
en t r e s tomos, t e r m i n a en 1585.
V a n s e las m e j o r e s ediciones de estas obras:
etc., Eclesistica
historia, integrara
Ecclesiae
idearn complectens...
congesta
per aliquot studiosos
et pios
viros in urbe Magdeburga,
13 vols. (Basilea 1559-1574), 2.a ed.,
transformada en sentido calvinista por Lucius, 6 vols. (Basilea 1624s).
BARONIO, C . , Annales ecclesiastici,
12 vols. ( R . 1588-1607; Maguncia
1624s). La edicin ms completa es la de MANSI, hecha teniendo
en cuenta la crtica de PAGI y reproduciendo juntamente a los
continuadores, 38 vols. (Lucca 1738-1759). Nueva ed. (en Bar-leDuc y P. 1864-1883).

ILLYRICUS, M . FLACIUS,

Ediciones separadas
de los
continuadores:
Bzovius, A., 8 vols. (R. 1616s).
SPONDANUS, H . ( P . 1 6 4 0 S ; Leiden 1 6 7 8 ) .
RAYNALDUS, O . , 9 vols. ( R . 1 6 4 9 - 1 6 7 7 ; Colonia 1 6 9 3 s ) .
LADERCHIUS, J . , 3 vols., ed. MANSI de los Anales de Baronio,
menes 22-24.
THEINER, A . , 3 vols. ( R . 1856s).

vol-

A p a r t e estas obras f u n d a m e n t a l e s , f u e r o n pocas las q u e


se produjeron h a s t a mediados del siglo xvn en el c a m p o de
la historia eclesistica p r o p i a m e n t e tal. En cambio, f u e bast a n t e intensa la l a b o r r e a l i z a d a en los c a m p o s de l a arqueologa c r i s t i a n a y en el estudio y edicin de a u t o r e s antiguos.

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

40*

R e c o r d e m o s las investigaciones r e a l i z a d a s y los estudios publicados por O N O F R E P A N V I N I O ( F 1568), el dominico A L F O N S O


C H A C N Cf 1590) y A N T O N I O B O S I O Cf 1629), que t a n t o impulso
dieron a la investigacin sobre las c a t a c u m b a s de R o m a
y en g e n e r a l a los estudios de a r q u e o l o g a cristiana.
He aqu las ediciones
PANVINIO, O . ,
(R. 1554).

de las obras

De praecipuis

urbis

indicadas:
Romae

sanctioribus

basilicis

De ritu sepeliendi
mortuos apud veteres
christianos
et de
eorurn coemeteriis
(Lovaina 1572).
Epitome Pontificum Romanorum
usque ad Paulum IV (Venecia
1567).
Amplissimi
ornatissimique
triumphi
ex antiquis
lapidibus...
descriptio
(R. 1618).
CHACN (CIACONIUS), A . ,
Historia
belli Dacici a Traiano
gesti
(R. 1556).
Vitae et res gestae Pontificum
romanorum
et romanae
Ecclesiae Cardinalium,
4 vols. fol. (R. 1677s).
L ' H E R E U X (MACARIOS), J . , Hagioglypta
sive picturae et
sculpturae
sacrae antiquiores
(P. 1856).
UGUNIO, P . , Historia
delle Stazioni di Roma ( R . 1 5 8 8 ) .
Bosio, A Roma sotterranea
( R . 1 9 3 2 ) . Trad. latina, Roma
subterranea novissima, por P . A R I N G H I ( R . 1 6 5 1 ) .
Primeras

colecciones

de

concilios:

Tomus primus quatuor conciliorum


generalium,
quaseptem conciliorum
provincialium...
I (P. 1524; 2.a ed.
P . 1 5 3 0 ) . II. Actas de los concilios V y VI.
CRABBE, P . , O . F . M . , Concilia
omnia, tam generalia,
quam
provinciana... 2 vols. fol., hasta Eugenio IV (Colonia 1538).
S U R I U S , L . , Tomus primus
conciliorum
omnium, tum
generalium,
tum provincialium
atque particularium...
Luego vols. II, III y
IV (Colonia 1 5 6 7 ) .
NICOLLINI, D.-BOLLANUS, D . , O . P . , Conciliorum
omnium, tam generalium, quam provincialium...
volumina quinqu...
5 vols. fol.
(Venecia 1 5 8 5 ) .
B E N I , S . , Concilia
generalia
et provincialia
quotquot reperiri
potuerunt..., 4 vols. fol. (Colonia 1606); 3.a ed. Concilia
generalia
et provincialia
graeca et latina quae reperiri potuerunt
omnia..., 9 vols. en 11 fol. (P. 1636).
Coleccin de concilios de Paulo V: Concilia generalia Ecclesiae
Catholicae...,
4 vols. fol. (R. 1608-1612).
COLLECTIO REGIA, Conciliorum
omnium...
collectio Regia, 37 vols.
fol. (P. 1644s).
MERLIN, J . ,

draginta

4. Edad Moderna.Siguiendo este impulso, a mediados


del siglo xvii i n i c i a n sus t r a b a j o s dos de las m s a c t i v a s instituciones que produjeron en el c a m p o de la historia eclesistica y c i e n c i a s a f i n e s obras de c a p i t a l i m p o r t a n c i a : una,
v i n c u l a d a a la C o m p a a de Jess, y la otra, a la Orden Benedictina. La p r i m e r a es la de los l l a m a d o s
Bolandistas,

HISTORIOGRAFA ECLESISTICA

41*

p l a n e a d a por el j e s u t a P . H E R I B E R T O R O S W E I D E e iniciada por


el P . J U A N BOLLAND, t a m b i n de la C o m p a a de J e s s . La
obra t e n a por objetivo p r i n c i p a l la investigacin de las vidas
de los santos, con el fin de d e p u r a r l a s de leyendas o f a l s a s
tradiciones que las a c o m p a a n . El p r i m e r volumen a p a r e c i
en 1643, y con r e l a t i v a rapidez se f u e r o n p u b l i c a n d o luego
n u m e r o s o s volmenes, h a s t a el vol. 51, a fines del siglo X V I I I .
U n o de los principales c o l a b o r a d o r e s y v e r d a d e r a a l m a de
los once primeros volmenes f u e el clebre P . D A N I E L P A P E BROCH (t 1714).
Al lado de la e m p r e s a de los Bolandistas
y en noble competencia con los P a d r e s de la C o m p a a de Jess, debe
colocarse la insigne o b r a benedictina de la c o n g r e g a c i n
f r a n c e s a de S a n Mauro, de los llamados c o m n m e n t e Maurinos. He aqu los ttulos de las principales o b r a s publicadas
por ellos, a c o n t i n u a c i n de las de los Bolandistas.
Fasti Sanctorum,
quorum, vitae in belgicis bibliothecis
asservantur
(Amberes 1643).
BOLLAND, J., S. I., Acta Sanctorum...
(vase la seccin correspondiente). El la inici y colabor activamente en los dos primeros volmenes. Sobre esta obra: PITRA, D . , Etudes sur la collection des Actes des Saints par les RR. PP. Bollandistes
(P. 1850);
DELEHAYE, H . , S. I., A travers
trois sicles. L'oeuvre des Bollandistes, 1615-1915 (Bruselas 1919). Complemento: ANALECTA BOLLANDIANA (1888-1964).
PAPEBROCH, D . , S. I., Acta Sanctorum...
Son obra casi exclusivamente suya los nueve primeros volmenes. Adems, colabor
abundantemente en los volmenes 10 y 11.
Rponses aux accusations
des Carmes, 4 vols.
MABILLON, J., Acta Sanctorum Ordinis S. Benedicti, 9 folios (P. 16631702).
Vetera Analecta, 4 fols. (P. 1675-1685).
Trait des tudes monastiques
(P. 1691).
Annales Ordinis Sancti Benedicti, 6 vols. (P. 173-1739).
MONTFAUCON, B. DE, Analecta
Sive varia opuscula graeca (P. 1 6 8 8 ) .
Collectio nova Patrum et scriptorum graecorum
(P. 1706), 2 fols.
L'antiquit expliqu et rprsente
en figures, 15 fols. IP. 17191723).
Monuments de la monarchie
franaise, 5 fols. (P. 1729-1733).
Bibliotheca
bibliothecarum,
2 fols. (P. 1739).
MARTNE, D . E . , Tractatus
de antiqua Ecclesiae disciplina in divinis celebrandis
officiis (Lyn 1706).
Thsaurus novus anecdotorum,
publicado juntamente con P. DURAND, 5 fols. (P. 1717).
Voyage littrarie de deux Bndictins,
2 vols. (P. 1724).
M A R T I N A Y , D . J . , Dfense
du texte hbreu de la chronologie
de la
vulgate...
(P. 1689).
Continuation de la Dfense du texte hbreu...
(P. 1693).
Traits de la connaissance
et de la vrit de l'Escriture
Sainte,
4 fols. (P. 1694s).
_ Vie de St. Jerme (P. 1706).
_ Obras de San Jernimo,
5 fols. (P. 1693-1706).

ROSWEIDE, H., S . I.,

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

42*

Du

Glossarium...
(Vase el apartado
correspondiente). Du Cange no era maurino; pero la obra fue
refundida y muy aumentada y mejorada por los maurinos.
Histoire de l'empire de Constantinople
sous les empreurs
franais, fol. (P. 1657).
Trait historique du chef de St. Jean-Baptiste
(P. 1678), 3 fols.
Annales de Zanaras, fol. (P. 1687). Historia
byzantina,
fol.
(P. 1680).
CARPENTIER, P., Glossarium
novum (suplem. al Glossarium
de Du
CANGE), 4 fols. (P. 1766).
Alphabetum
tironianum
(P. 1747).
CLMENCET, D . Ch., con D . DURAND, L'Art de vrifier
les dates
(P. 1750).
Decretales
des Papes, etc. Histoire gnrale
de
Port-Royal,
10 vols. (P. 1755-1756).
CLMENT, D . F R . , Histoire littraire
de la France (termin el vol. 11,
compuso el 12 y junto con D . BRIAL public el 12 y 13. L'Art de
vrifier les dates (complet esta clebre obra e hizo su edicin
definitiva en 3 vols. fol. (P. 1 7 7 0 , 1 7 8 3 - 1 7 8 7 ) .
RUINART, D . T . , Historia persecutionis
vandalicae...
(P. 1 6 9 4 ) .
Grgoire de Tour et Frdgaire
(P. 1699).
Apologie de la mission de St. Maur. (P. 1702).
Vie de Mabillon (P. 1709).
CANGE, CHARLES DU FRESNE,

Pero l a produccin de c a r c t e r histrico de los siglos X V I I


y X V I I I n o se limit a las g r a n d e s producciones de los Bolandistas y Maurinos.
Son dignos de notarse, a n t e todo, algunos
g r a n d e s eruditos, que dieron comienzo a a l g u n a s g r a n d e s
colecciones. T a l e s son: Lus M U R A T O R I
1750), g r a n arquelogo, quien public la clebre coleccin Rerum
italicarum
scriptores
(Miln 1723-1751); E. M A F F E I ( F 1755), mulo de
M u r a t o r i en el estudio de la antigedad, que dio a luz en
1727 la Istoria
diplomtica,
y los h e r m a n o s J . - S . (f 1768)
y J . El. (t 1782) ASSEMANI, a los que debemos j u n t a r sus dos
f a m i l i a r e s S i m n y Esteban, todos los cuales f u e r o n benemritos de la investigacin por sus p u b l i c a c i o n e s de f u e n t e s
l i t r g i c a s orientales, en p a r t i c u l a r del Codex liturgicus
Ecclesiae
universalis,
en 13 vols. (R. 1749-1766).
Pero, al lado de estas publicaciones, son dignas de mencin a l g u n a s otras de c a r c t e r independiente: PEDRO DE
MARCA (t 1 6 6 2 ) , con sus Dissertationes
de concordia
sacerdotii et imperii; J U A N G A R N I E R , S . I . (t 1 6 8 1 ) , con sus estudios
Sobre los pelagianos
en Marii Mercatoris
opera; M I G U E L L E
Q U I E N (+ 1 7 3 3 ) , con su Oriens
christianus,
en 3 vols. (P. 1 7 4 0 ) ;
P. H E L Y O T ( F 1 7 1 6 ) , con su Histoire
des Ordres
monastiques,
religieux
et militaires
et des Congrgations
religieuses,
en
8 vols. (P. 1 7 1 4 - 1 7 2 1 ) . Asimismo otros p a r t i c u l a r m e n t e interesantes, que n o t a m o s en la siguiente b i b l i o g r a f a de las principales o b r a s histricas de este perodo de la Edad Moderna:
Deux recueils de documents
indits de la Bibliothque ambrosienne,
4 vols. (Miln y Padua 1697-1709).
Antiquitates
italicae mediaevi,
6 vols. fol. (Miln 1738).

MURATORI, .L

HISTORIOGRAFA ECLESISTICA

43*

Novus thsaurus
veterum
inscriptionum,
6 vols. fol. (Miln
1739).
Annali d'Italia dall'era volgare fino all'anno 1749, 14 fols. (Miln-Lucca 1744-1762).
MAFFEI, F. E., Verona illustrata,
4 fols. (Verona 1731-1732).
Musseum Veronense
(Verona 1728).
Degli anfiteatri
e singolarmente
del Veronese
(Verona 1728).
ASSEMANI, J . S., Bibliotheca
orientalis
Clementino-Vaticana,
4 fols.
(R. 1719-1728).
Kalendaria
Ecclesiae
universae,
6 vols. (R. 1755-1757).
Bibliotheca
iuris orientalis
canonici
et civilis, 4 vols. (Roma
1762-64).
ASSEMANI, J . E. (hermano de J . S.), Codex liturgicus...De
catholicis seu patriarchis
Chaldaeorum
et Nestorianorum,
5 vols.
(R. 1755).
UGHELLI, F., Italia Sacra, 9 vols. (R. 1643-1662); 2.a ed. por N. CoLETI, 10 vols. (Venecia 1717-1722).
FARLATI, S. I., Illyricum
Sacrum, 8 vols., V-VII por J . COLETI (Venecia 1751-1819).
FLREZ, E.; RISCO, etc., Espaa Sagrada.
Teatro
geogrfico-histrico de la Iglesia de Espaa (vase el apartado correspondiente).
WADDING, L., Annales
ordinis Minorum, 8 fols. (Lyn-R. 1 6 2 8 - 1 6 5 4 ) .
Nueva ed. aument. por FONSECA, 19 vols. fol. (R. 1 7 3 1 - 1 7 3 5 ) .
Legatio Philippi III et IV... pro defin. Immaculatae
Conceptionis
B. M. V. (Lovaina 1624).
MAINBURG, L., Histoire
du Grand Schisme d'Occident
(P. 1678).
Histoire du Luthranisme
(P. 1680).
Histoire du Calvinisme
(P. 1682).
PALLAVICINO, S F . , S . I., Istoria
del Concilio Tridentino
(L. 1 6 1 9 ) .
Nueva ed. Istoria del Concilio di Trento, 2 fols. (Roma lseles?).
GODEAU, A . , Histoire de l'Eglise depuis le commencement
du monde
la fin du IXe sicle, 5 vols. (P. 1657s).
NATALIS ALEXANDER (NOEL ALEXANDRE), Selecta
historiae
ecclesiasticae capita, 30 vols. (P. 1676s). Puesta en el Indice por sus ideas
galicanas en 1684, nueva ed. en 1699 con defensa del autor.
Ed. Roncaglia,
9 fols. (Lucca 1734s) con notas aclarat. Otra edicin con notas antigalicanas, por MANSI, 9 vols. (Lucca 1799s).
Otras ed. posteriores.
FLEURY, CL., Histoire
ecclsiastique,
2 0 vols. (P. 1 6 9 1 - 1 7 2 0 ) . Contin.
por Cl. FABRE (ib. 1 7 2 2 - 1 7 3 7 ) . Nueva contin. por RONDET, con Indices (P. 1 7 5 4 ) . Total: 3 7 vols.
TILLEMONT, DE NAIN DE, Mmoires
pour servir l'histoire
ecclsiastique des dix premiers
sicles,
16 vols. (P. 1693s). Especie de
monografas sobre los escritores antiguos.
BOSSUET, J . B., Discours sur l'histoire universelle
(P. 1681). Multitud
de ediciones y traduccin al espaol.
CHOISY, F R . T. DE, Histoire
de l'Eglise (hasta el siglo xvni), 11 vols.
(P. 1706-1713).
BERAULT-BERCASTEL, Histoire
de l'Eglise, 24 vols. ( P . 1778-1790). Continuada por PELIER DE LA CROIX, 18 vols. (Gante 1829-1833), por
ROBIANO, 16 vols. (Lyn-P. 1842s) y por HENRION, 4 vols. ( P . 1844).

Este ltimo hizo nueva ed. compl. en 13 vols. (P. 1844s).


ORSI, G. A., O. P., Storia ecclesiastica,
20 vols. (R. 1746-1761). Continuada por BECCETTI, 17 vols. (R. 1770s).

ORIENTACIN BIBLIOGRFICA

44*

El siglo x i x t r a j o u n a intensificacin e x t r a o r d i n a r i a en el
estudio e investigacin de la h i s t o r i a eclesistica, m u y conf o r m e con el r e s u r g i m i e n t o g e n e r a l de los estudios histricos.
As, nos e n c o n t r a m o s con f i g u r a s p r o m i n e n t e s en el c a m p o
de la historia eclesistica, t a n t o en Alemania, F r a n c i a , Italia,
Blgica, etc., como en E s p a a y territorios de h a b l a espaola.
Este f l o r e c i m i e n t o de los estudios histricos h a c o n t i n u a d o
a un r i t m o c a d a vez m s intenso h a s t a nuestros das.
De este modo, al lado de los a l e m a n e s A . M H L E R ,
I. DLLINGER, C . H E F E L E , J . HERGENRTHER, L.
H . G R I S A R , F. J . F U N K , A . E H R H A R D , por no c i t a r

V.

PASTOR,

ms que a
algunos, p r i n c i p a l m e n t e catlicos, sobresalen en F r a n c i a y
en otros territorios: L . D U C H E S N E , G . GOYAU, F. M O U R R E T ,
A . C A U C H I E , P . LADEUZE, P . B A T I F F O L , P . A L L A R D , BAUDRILLARD,
D E G H E L L I N C K , TODESCO, SABA Y C A S T I G L I O N I , R I C C I O T T I , M E N N DEZ PELAYO, GARCA VILLADA, PEDRO DE L E T U R I A y otros muchos.

El resultado de e s t a i n t e n s i f i c a c i n de los estudios histricos, p a r t i c u l a r m e n t e en lo que se r e f i e r e a la h i s t o r i a de la


Iglesia, h a sido u n a e x t r a o r d i n a r i a a b u n d a n c i a de o b r a s sobre la h i s t o r i a eclesistica en g e n e r a l y sobre diversos aspectos de la misma. As, pues, a n t e el g r a n n m e r o de
t r a b a j o s histricos modernos, que deseamos p r e s e n t a r en e s t a
orientacin bibliogrfica, e s t a b l e c e r e m o s u n a divisin o clasificacin en tres grupos. En el p r i m e r o propondremos las
obras sistematizadas por t e m a s (los papas, los concilios, los
dogmas, etc.). A continuacin, en las secciones sexta y sptima, propondremos las historias g e n e r a l e s de la Iglesia o
similares y las especiales sobre l a Edad A n t i g u a .
V.

HISTORIA

POR SECCIONES

TEMAS

En estos tiempos de especializacin, a b u n d a n extraordin a r i a m e n t e los t r a b a j o s dedicados a c a d a u n a de las secciones que aqu incluimos. E n t r e ellas, pues, c i t a r e m o s aqu las
principales:
1. Historia de los papas.Ante todo p r e s e n t a m o s la seccin de h i s t o r i a de los papas o del Pontificado, que es f u n d a m e n t a l p a r a la h i s t o r i a de la Iglesia catlica:
A L I X , CH., Le Saint-Sige
et les nationalismes
en Europe ( P 1 9 6 2 ) .
ARAGONS V I R G I L I , M., Historia del Pontificado,
3 vols. ( B . 1 9 4 5 ) .
ARTAUD DE MONTOR, Historia de los Soberanos
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Von seiner Einsetzung
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CARDINALE, I., Le Saint-Sige
et la diplomatie. Aperu historique
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HISTORIA POR SECCIONES O TEMAS

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Idee und in seiner geschichtlichen Verwirglichung .. (Frib.
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FRANZEN, A.-BUMER, R . ,

2. Historia de los concilios.La historia de los concilios,


de capital i m p o r t a n c i a p a r a el desarrollo de la Iglesia catlica, adquiere un relieve e x t r a o r d i n a r i o en nuestros das. Por
esto, al lado de las obras y a conocidas a n t e r i o r m e n t e , ofrecemos aqu u n a b u e n a seleccin de las r e d a c t a d a s con ocasin del Concilio V a t i c a n o II:
APARICIO OLMOS, E., Concilios
BOTTE, B . , etc., Le concile
et

ecumnicos
(M. 1 9 5 9 ) .
les conciles. Contribution
l'histoire
de l'Eglise: Unam Sanctam, fuera de serie

de la vie conciliaire
(Chevetogne 1960).
CAPPELLI, S., Cronaca e storia dei Concili (Miln 1963).
CAVATERRA, E., I parlamenti di Dio. La storia dei venti Concili della
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CONCILIOS: Die kumenischen
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CHABAS, I., De Nice Vatican
II. Les hommes de paix: Unit, 7
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vier Konzilien: Nicaea,
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des conciles. Trad. del alemn y notable
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Trad. del alemn con
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HISTORIA POR SECCIONES O TEMAS 45*

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Concilios nacionales
y provinciales
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HERNNDEZ, J . M . ,
HUGHES, PH., The

3. Historia de los d o g m a s . I n t i m a m e n t e r e l a c i o n a d a con


la de los concilios e s t la h i s t o r i a de los d o g m a s . P o r esto
i n d i c a m o s a c o n t i n u a c i n las o b r a s p r i n c i p a l e s s o b r e este
tema:
N . , Crundriss
der Dogmengeschichte
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DE GROOT, J . F., Conspectus
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2 vols. (R. 1928)
FISCHER, G . P., History of Christian
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der Dogmengeschichte,
3 vols., 4.a ed.
(Frib. de Br. 1909).
LEBRETON, J., Histoire du dogme de la Trinit, 2 vols. (P. 1927).
LOOFS, F., Leitfaden
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Studien, por B. MOELLER y G. RUHBACH (Tubinga 1973).
4. Patrologa o historia literaria de la Iglesia.Complem e n t o de las a n t e r i o r e s es la patrologa o h i s t o r i a l i t e r a r i a
de la Iglesia, en la que se h a m a n i f e s t a d o de un modo especial el sentido histrico de los tiempos modernos. He aqu
a l g u n a s de las principales producciones:
Patrologa. Trad. del alemn con complemento de Patrologa
espaola, 4.a ed. (M. 1956).
BARDENHEWER, O . , Geschichte
der altchristl. Literatur, 2. A ed. 5 vols.
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Patrologa. Trad. al castellano por J . M . SOL (B. 1910).
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Como la vida m o n s t i c a y el desarrollo de las O r d e n e s y
C o n g r e g a c i o n e s religiosas constituyen u n o de los smbolos
m s c a r a c t e r s t i c o s de la vitalidad de l a Iglesia, por eso
e n u m e r a m o s u n a b u e n a seleccin de obras sobre este tema,
que c o n t r i b u i r n a un c o n o c i m i e n t o m s profundo de la
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e x p o s i c i n en a m p l i a s o b r a s dedicadas a este tema. He
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e s t t o m a n d o en n u e s t r o s das l a i n v e s t i g a c i n sobre l a hist o r i a de las Religiones. P o r lo m i s m o h e m o s j u z g a d o de p a r t i c u l a r i n t e r s r e u n i r en este l u g a r a l g u n a s o b r a s f u n d a mentales:
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s o b r e los o r i e n t a l e s , s o b r e la u n i n c o n los h e r m a n o s separados y otros temas similares, ofrecemos tambin aqu u n a
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VI.

HISTORIAS

DE CARACTER

GENERAL

Al lado de los t r a b a j o s indicados, que p r e s e n t a n un c a m po d e t e r m i n a d o de l a h i s t o r i a de l a Iglesia catlica, los


siglos x i x y x x h a n producido y c o n t i n a n produciendo g r a n
a b u n d a n c i a de o b r a s de c a r c t e r g e n e r a l sobre l a h i s t o r i a
de l a Iglesia p r o p i a m e n t e tal, sobre l a c u l t u r a o civilizacin
y otras semejantes. A estas obras generales aadimos las
que se r e f i e r e n a E s p a a , de c a r c t e r a s i m i s m o g e n e r a l , y
a l g u n a s m s i m p o r t a n t e s sobre h i s t o r i a u n i v e r s a l civil o
poltica. De todas ellas o f r e c e m o s u n a a b u n d a n t e seleccin:
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LA EDAD

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Por t r a t a r s e en este volumen I sobre la Edad Antigua,


h e m o s juzgado oportuno o f r e c e r a nuestros lectores algunos
t r a b a j o s especiales, que se r e f i e r e n en p a r t i c u l a r a la Edad
A n t i g u a o al principio del cristianismo. U n a s veces se t r a t a
de exposiciones g e n e r a l e s sobre toda la Edad A n t i g u a crist i a n a . Otras, sobre alguno de los perodos de la misma.
Otras, simplemente sobre los principios del c r i s t i a n i s m o o
a l g n t e m a s e m e j a n t e . En todo c a s o se t r a t a de o b r a s que
sirven de orientacin p a r a la h i s t o r i a de los primeros siglos
cristianos.
Por lo dems, no es n e c e s a r i o advertir que en todas las
o b r a s incluidas en la seccin precedente puede c o n s u l t a r s e
el p r i m e r o o los primeros volmenes o s i m p l e m e n t e el principio, donde se expone el p r i m e r desarrollo de la Iglesia
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USADAS

Siguiendo
la tendencia
ms reciente,
en la cita de
revistas
o colecciones
omitimos
generalmente
la sigla y
empleamos
un sistema
de abreviaturas
por el que es fcil de
reconocer
la obra. Aqu indicamos
solamente
las de ms uso. Las que
no se hallen aqu, se podrn
descifrar
fcilmente.
AAS = Acta Apostolicae
Seis.
ActSS = Acta Sanctorum
Bollaniana.
AnalBoll = Analecta
Bollaniana.
AnalFranc = Analecta
Franciscana.
AnalOrdPraed = Analecta Orinis
Praeicatorum.
Angel = Angelicum.
AnSTarr = Analecta Sacra
Tarraconensia.
AnthAn = Anthologia
Annua.
Anton =
Antonianum.
ArchAg = Archivo
Agustiniano.
ArchFrancHist Archivum
Franciscanum
Historicum.
ArchHistDoctLittMA = Archives d'Histoire doctrinale
et
littraire
du Moyen Age.
ArchLitKgMA = Archiv fr Literatur und Kirchengeschichte
des
Mittelalters.
ASS = Acta Sanctae
Sedis.
B. =
Barcelona.
BAC = Biblioteca
de Autores
Cristianos.
BeitrPhilThMA = Beitrge
zur Geschichte
der Philosophie
und
Theologie des
Mittelalters.
Bibl = Bblica.
BiblStud = Biblische
Studien.
BiblZ = Biblische
Zeitschrift.
BolAcHist = Boletn de la Real Academia de la Historia.
BullLittArch = Bulletin
d'ancienne
Littrature
et
Archologie
chrtienne.
BullLittEccl = Bulletin de Littrature
ecclsiastique.
BullThom = Bulletin
Thomiste.
CiencTom = Ciencia
Tomista.
CiudD = La Ciudad de Dios.
CivCatt = La Civilt
Cattolica.
ConsSIC = Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas.
CorpCath = Corpus
Catholicorum.
CorpB = Corpus Berolinense.
[Utilizamos este ttulo por analoga
con el CorpScrEcclLat, de Viena; pero el ttulo de la coleccin
es: Die griechischen christlichen Schriftsteller.!

ABREVIATURAS MS USADAS

63*

CorpChrL = Corpus Christianorum,


Serie
Latina.
CorpScrEcclLat = Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum
Latinorum
D = Denzinger, Enchiridion
symbolorum.
DictApol = Dictionnaire
Apologtique
de la Foi
Catholique.
DictArch = Dictionnaire
d'Archologie
et de Liturgie.
DiccHistEclEsp = Diccionario
de Historia Eclesistica
de Espaa.
DictHistGogr = Dictionnaire
d'Histoire et de Gographie
Ecclsiastique.
DictThCath = Dictionnaire
de Thologie
Catholique.
DivThom = Divus Thomas (Friburgo).
Echd'Or = Echos
d'Orient.
EphemLit = Ephemerides
Liturgicae.
EphThLov = Ephemerides
Theologicae
Lovanienses.
EstEcl = Estudios
Eclesisticos.
EstOn = Estudios
Onienses.
EspSagr = Espaa Sagrada
(Flrez).
Et = Etudes.
EtFranc = Etudes
Franciscaines.
ForschChrLitDogm = Forschungen
zur christlichen
Literatur
und
Dogmengeschichte.
FlorPatr = Florilegium
Patristicum
(Rauschen).
Greg =
Gregorianum.
HnbKlAlt = Handbuch der klassischen
Altertumswissenschaft.
HispS = Hispania
Sacra.
HistJb = Historisches
Jahrbuch
der
Goerresgesellschaft.
HistPolBl = Historisch-politische
Bltter.
JournSav = Journal des
Savants.
JThStud = The Journal of Theological
Studies.
Kath = Der
Katholik.
KgAbhl = Kirchengeschichtliche
Abhandlungen
(Funk).
Kirchenl =
Kirchenlexikon.
LexThK = Lexikon fr Theologie und Kirche.
L. = Londres.
M. = Madrid.
MonGermHist = Monumenta Germaniae
Histrica.
MonHistSI = Monumenta Histrica Societatis
lesu.
MnchSt = Mnchener
Studien zur historischen
Theologie.
N.Y. = Nueva
York.
NeutAbhl = Neutestamentliche
Abhandlungen.
NouvRevTh = Nouvelle Revue
Thologique.
NuovRivStor = Nuova Rivista
Storica.
OrChr = Orlens
Christianus.
OrChrAn = Orientalia Christiana
Analecta.
OrChrPer = Orientalia Christiana
Peridica.
O. = Oxford.
P. = Paris.
PatrOr = Patrologa
Orientalis.
Pauly-Wiss = Pauly-Wissowa,
Realenzyklopdie
der
klassischen
Altertumswissenschaft.
PhJb = Philosophisches
Jahrbuch
der
Goerresgesellschaft.
PL o bien ML = Migne, Patrologa
latina.
PG o bien MG = Migne, Patrologa
graeca.
RazFe = Razn y Fe.
RealenzprTh = Realenzyklopdie
fr protestantische
Theologie.
RechScRel = Recherches
de Science
Religieuse.

64*

ABREVIATURAS MS USADAS

RelCult = Religin y Cultura.


ResEcl = Resea
Eclesistica.
RevApol = Revue Apologtique
(Nouvelle R...).
RevArchBibl = Revista de Archivos y
Bibliotecas.
RevAscMyst = Revue d'Asctique
et Mystique.
RevBn = Revue
Bndictine.
RevBibl = Revue
Biblique.
RevCrit = Revue
Critique.
RevEspTeol = Revista Espaola de
Teologa.
RivFilNeoscol = Rivista di Filosofia
Neoscolastica.
RevHisp = Revue
Hispanisante.
RevHist = Revue
Historique.
RevHistEccl = Revue d'Histoire
Ecclsiastique.
Revd'HistLitt = Revue d'Histoire et de Littrature
Religieuse.
RevNo-ScolPh = Revue No-Scolastique
de
Philosophie.
RevMab = Revue
Mabillon.
RevMtMor = Revue de Mtaphysique
et de Morale.
Revd'OrChr = Revue d'Orient
Chrtien.
RevPh = Revue de
Philosophie.
RevScPhTh = Revue des Sciences Philosophiques
et
Thologiques.
RevScRel = Revue des Sciences
Religieuses.
RevThom = Revue
Thomiste.
R. = Roma.
RmQschr = Roemische
Quartalschrift.
SacrM = Sacramentum
Mundi, ed. espaola.
ScCatt = Scuola
Cattolica.
Schol =
Scholastik.
ScriptVict = Scriptorium
Victoriense.
SourcChr = Sources
Chrtiennes.
SpanForsch = Spanische
Forschungen
der
Goerresgesellschaft.
SpicLov = Spicilegium
Sacrum
Lovaniense.
StMarLa = Stimmen aus Maria
Laach.
StimZeit = Stimmen der Zeit.
Studi T = Studi e Testi (Mercati).
Texte Unt = Texte und Untersuchungen
(Harnack).
Texts St = Texts and Studies (Robinson).
ThLitBl = Theologische
Literaturblatt.
ThLitZg = Theologische
Literaturzeitung.
ThQschr = Theologische
Quartalschrift
(Tubinga).
ThRev = Theologische
Revue.
ThStudKrit = Theologische
Studien und
Kritiken.
Univ =
Universidad.
VerbDom = Verbum
Domini.
VorrefForsch = Vorreformationsgeschichtliche
Forschungen.
ZAltWiss = Zeitschrift fr Alttestamentliche
Wissenschaft.
ZAscMyst = Zeitschrift fr Ascese und Mystik.
ZkathTh = Zeitschrift
fr katholische
Theologie.
ZKG = Zeitschrift
Kirchengeschichte.
ZMissw = Zeitschrift fr
Missionswissenschaft.
ZNtWiss = Zeitschrift
fr Neutestamentliche
Wissenschaft.
ZWissTh = Zeitschrift
fr wissenschaftliche
Theologie.

VOLUMEN

E D A D

PRIMERO

A N T I G U A
(1-750)

La Iglesia en el mundo grecorromano

CAPITULO

El mundo r o m a n o a la venida de Cristo 1


El acontecimiento m s trascendental que se h a realizado
sobre la tierra es evidentemente la Encarnacin, es decir,
la venida a ella del Hijo de Dios en c a r n e h u m a n a . Este
acontecimiento y la fundacin de la Iglesia catlica, que
deba p e r p e t u a r en el mundo su obra de santificacin de los
hombres, no se produjeron, como e r a natural, sin la preparacin debida. Cristo vino al mundo en el momento m s
oportuno, o, conforme al pensamiento de San Pablo, en la
plenitud de los tiempos. Suponer lo contrario sera pensar
que pudo ser obra de la casualidad el que el Hijo de Dios
se hiciera hombre precisamente d u r a n t e el imperio de
Augusto.
I.

La

plenitud

de l o s

tiempos

E n general, es difcil p e n e t r a r en los inescrutables designios de la Providencia y comprender en qu consista exactamente aquella plenitud de los tiempos o preparacin del
1 Pueden verse las obras de carcter general:
A L B E R T I N I , A . , L'Empire
romain
vol.4 de Peuples et Civilisations, bajo la direccin de L. Halphen y Ch. Sagnac
(P. 1 9 2 9 ) ; F E S T U G I R E , A . J . - F A R R E , P., Le monde grco-romain
au temps de
Ntre
Seigneur,
2 vols. (P. 1935) en Bibl. Cath. de Se. Relig.; BIRT, T., Das
rmische
Weltreich
(B. 1941);
BCTCHAN, J., Augusto,
trad. por G . Sans Huelin ( M . 1 9 4 2 ) ;
HOMO, L . , Nueva
historia
de Roma,
trad. por J . Terrn (B. 1 9 4 4 ) ; B E A U - J E A U , J . ,
La religion
romaine
l'apoge
de l'Empire,
1. La politique
religieuse
des
Antonins
9 6 - 1 9 2 (P. 1 9 5 5 ) ;
CARCOPINO, J . , La vie
quotidienne
Rome
l'apoge
de l'Empire,
en La vie quotidienne
(P. 1 9 5 6 ) ; M A T T I N G L Y , H., Roman
imperial
civilisation
(L. 1957);
D I L L , S . , Roman
Society
from Nero to Marcus
Aurelius,
nueva ed. (L. 1 9 5 7 ) ; G R A N T , M . , El Mundo
Romano:
Historia de la Cultura.
Trad. del ingls por L. Cil ( M . 1 9 6 0 ) ; G L Z O W , H., Christentum
und
Sklaverei
in den ersten drei Jahrhunderten
(Bonn 1 9 6 9 ) ; F R D R I C , P., Histoire
de la ville
ternelle
CP. 1 9 6 9 ) ; S P E I G L , J . , Der Rmische Staat und Kirche von, Domitian
bis Commodus
(Amsterdam 1 9 7 0 ) ; C H R I S T , K., Der Untergang
des
Rmischen
Iteiches:
W e g e der Forschung, 2 6 9 (Darmstadt 1 9 6 9 ) ;
LANCIANI,
R.,
L'antica
lloma
CR. 1 9 6 9 ) ;
MESLIN, M . ,
Le Christianisme
dans
l'Empire
Romain:
L'historien,
4
(P.
1969);
KLEIN,
R.,
Das frhe
Christentum
im Rmischen
Staat:
Wege der Forschung, 2 6 7 (Darmstadt 1 9 7 1 ) ; P E T I T , P . , La Paix Romaine:
Nouvnlle Ko, q. (P. 1 9 7 1 ) ; M I N N E R A T H , R., Les chrtiens
et le monde,
1". et II e . s.
H'. 1 9 7 3 ) ; C H R I S T , K., Das Rmische
Weltreich:
Herd.-Bch., 4 4 5 (Frib. de Br.

1(173).
2

DLLINGER,

Christentums

I.,
Heidentum
(1857);
GRUPP,

G.,

und
Judentum.
Kulturgeschichte

Vorhalle
zur Geschichte
der rm. Kaiserzeit,

des
vols.

INTRODUCCIN

mundo la venida de Cristo. Sin embargo, algo se puede


r a s t r e a r con la h u m a n a inteligencia. Y esto es lo que conviene n o t a r aqu como punto de partida de la Historia de
la Iglesia, que es la obra por antonomasia de Cristo: qu
es lo que puede considerarse como preparacin del mundo
a la venida del cristianismo.
A h o r a bien, aunque Jess naci en Palestina, y as es
cierto que la salud del mundo vino de Israel, con todo, t a m bin es un h e c h o que Palestina no e r a a la sazn m s que
u n a provincia del g r a n Imperio r o m a n o 3 ; por lo cual toda
la actividad de Cristo y el desarrollo del cristianismo primitivo hubo de realizarse dentro de aquel Imperio. Por e s t a
es conveniente contemplar primero el m a r c o general del
mundo r o m a n o y luego el p a n o r a m a m s reducido de P a lestina, donde naci y se desarroll la obra de Cristo, p a r a
comprender mejor las circunstancias que en u n a f o r m a o
en o t r a obstaculizaban o favorecan al cristianismo.

II.

Unidad

del

Imperio

romano

Y, a n t e todo, lo primero que se ofrece a esta consideracin providencialista es la unificacin de gran parte del
mundo civilizado, f a c t o r incomparable p a r a la obra de Cristo y de los apstoles. No es difcil a p r e c i a r el valor inmenso
de esta circunstancia, que daba a los predicadores del Evangelio las m a y o r e s facilidades p a r a trasladarse de u n a regin
a o t r a y c o m u n i c a r s e en todas partes con los sbditos del
g r a n Imperio.
1. Unidad de c u l t u r a 5 . L a cultura material h a b a llegado a u n a a l t u r a n u n c a igualada. Las industrias florecan
en la metrpoli y en las diversas provincias. U n a red completsima de c a r r e t e r a s , las grandes vas imperiales, unanlas poblaciones m s distantes desde el Asia Menor y Egipto
h a s t a R o m a y la pennsula Ibrica. Las mismas facilidades
de comunicacin existan a travs del m a r Mediterrneo,
que, convertido como en un lago, rodeado de posesiones romanas, pudo ser designado como Mare Nostrum,
M a r del
Imperio. Con esto haban cado las b a r r e r a s m a t e r i a l e s entre
(1908);
F E L T E N , J . , Neutestamentliche
Zeitgeschichte
oder Judentum
u.
Heidentum zur Zeit Christi
und der Apostel,
2 vols. 2.a-3.a ed. (1925); RIDDERBOS, H. N.,
When the time had fully come, en StudNewTestTheol (Grara-Rapids 1957).
3 Vase en D U C H E S N E , L . , Hist.
Anc. de l'Egl. I c.l:
L'Empire romain, patrie:
du christianisme.
4 Vanse los apartados correspondientes en las grandes obras sobre el Imperio y cultura romana, particularmente FRIEDLAENDER, L., y G. WISSOWA, Dar
Stellungen
aus der Sittengeschichte
Roms,
9 . A ed. 3 Y Q I S .
(1910-20);
I D . , La
sociedad
romana.
Historia
de las costumbres
de Roma,
desde Augusto
hasta
tos
Antoninos.
Trad. al esp. por W . Roces (Mxico 1 9 4 7 ) .
5 Para la perfecta comprensin
de esta, unidad del Imperio romano, vase
Z A H N , T H . , Weltverkehr
und Kirche,
2 . ed. (1908) p.1-41. Vase tambin F R I E D LAENDER,

o.

C.,

I-II.

C.L.

EL

MUNDO

ROMANO

LA

V E N I D A DE CK I S TO

los diversos pueblos, y, lo que es m s significativo, haban


desaparecido, con las fronteras materiales, m u c h a s de las
antiguas enemistades raciales.
El complemento de esta unificacin material y moral lo
f o r m a b a la unidad
de lengua y unidad
de cultura,
que fue
6.
el resultado m s tangible y positivo del llamado helenismo
Este, tal como se entiende en nuestros das en contraposicin a la poca clsica helnica, comprende u n a especie
de universalizacin de la c u l t u r a y de la filosofa griega,
puesta en contacto con las culturas orientales de Persia,
Babilonia, Siria, Egipto y dems pueblos orientales. La desaparicin sistemtica de la antigua separacin entre griegos
y brbaros, un eclecticismo general en el c a m p o filosfico,
representado por los grandes sistemas del estoicismo, neopitagoresmo y neoplatonismo, y en lo religioso un sincretism o que a p r o v e c h a b a multitud de elementos recogidos de los
m s variados ritos, pero con u n a tendencia general al monotesmo. Toda la tendencia del helenismo e r a un cosmopolitismo general, basado en u n a m o n a r q u a universal, iniciada por Alejandro Magno y llevada a su m x i m a extensin por el Imperio romano.
2. Unidad de lengua. La koin 7 .La expresin m s
tangible y al mismo tiempo m s eficaz de estas tendencias
y realidades del helenismo cosmopolita fue la lengua
universal,
que por eso mismo fue d e n o m i n a d a koin,
comn.
Esto e r a u n a necesidad en medio de un imperio tan extenso
y variado como el que f o r m a b a n los dominios de Augusto.
Desde luego se m a r c a b a n en l las dos p a r t e s f u n d a m e n t a les: Oriente y Occidente. Aqul con multitud de pueblos,
con sus lenguas y culturas profundamente a r r a i g a d a s . Sin
embargo, desde que Alejandro M a g n o uni a su imperio
la Siria, Asia Menor y Egipto, todos estos territorios h a b a n
quedado sometidos al influjo de la g r a n d e Grecia y, por
ende, unificados con la lengua griega, sin que por esto desa p a r e c i e r a n el aramaico, copto, r a b e y otras lenguas regionales.
Muy diversa e r a la situacin en Occidente. Multitud de
dialectos dominaban en las diversas provincias, como el cltico en las Galias y Bretaa, el ibero en Espaa, el pnico
en Africa, el tracio en las regiones d a n u b i a n a s y el g e r m nico primitivo en el centro de Alemania. Mas sobre todos
ellos, despus de varios decenios de dominacin r o m a n a , iba
El concepto de helenismo puede verse en las obras fundamentales de cultura y filosofa grecorromana, asi como en las buenas enciclopedias. Vase
tambin: VENDLAND, P . , Die hellen-rm.
Kultur
in ihren
Beziehungen
zu
Judentum
u. Christentum,
3.A ed. (1912); BEVAN, E., Helenism
and
Christianity
(L. 1921).
7 Vanse: LECLERCQ, H., artc. Langues
liturgiques,
en DictArch, y GODEFROY, L . ,
urtc. L. I., en DTheiCath.

INTRODUCCIN

prevaleciendo el idioma latino, que f o r m a b a el lazo de unin


entre las diversas provincias occidentales, y aun termin
por suplantar casi por completo a los diversos dialectos regionales.
A h o r a bien, a n t e esta divisin m a r c a d a del inmenso Imperio, se impona un instrumento comn de inteligencia
mutua, y, d a d a la fuerza a v a s a l l a d o r a del helenismo, con
su base de c u l t u r a griega, fue el griego el que constituy
este idioma universal y comn, pero un griego simplificado
y matizado con neologismos y expresiones de origen latino.
Esta lengua universal, la koin, fue como el idioma oficial
del Imperio romano, la lengua del m u n d o erudito. Por esto
vemos que Cicern escribe en griego sus memorias, M a r c o
Aurelio algunos dilogos, los evangelistas sus evangelios y
San Pablo sus epstolas. Con este incomparable instrumento
poda San Pablo p r e d i c a r el Evangelio en las ciudades m s
populosas del Asia Menor, Macedonia, Grecia y Espaa;
con l se a b r a al cristianismo u n a p u e r t a amplsima, que
le d a b a m x i m a s facilidades p a r a su propagacin.
Todo este conjunto de unificacin m a t e r i a l y moral del
Imperio romano, f o m e n t a d a t a n eficazmente por el idioma
universal de la koin, hall su expresin m s favorable en
la paz romana,
que, t r a s l a r g a serie de sangrientas luchas,
reinaba en todo el mundo en tiempo de Augusto. L a monarqua universal poda con esto realizar su benfica influencia. Slo as e r a posible la comunicacin pacfica entre los
pueblos, antes t a n divididos, como los iberos, cartagineses,
galos, germanos, tracios, persas, egipcios y romanos.
Por esto se explica que los cristianos de siglos posteriores reconocieran como u n a disposicin especial de la divina
Providencia el h a b e r coincidido desde Augusto la formacin
de la m o n a r q u a universal r o m a n a y el principio del cristianismo; pues, segn expresin de Eusebio, el Imperio rom a n o y el cristianismo se completan m u t u a m e n t e , y el prim e r o fue p r e p a r a c i n del segundo.

III.

Estado

religioso

del

Imperio

romano

No menos significativo, como p r e p a r a c i n p a r a el cristianismo, es el estado religioso del pueblo romano. Mas en este
punto la p r e p a r a c i n e r a m s bien indirecta o negativa, si
bien, como resultado final, podemos advertir igualmente u n a
especie de tendencia general y como ansia de soluciones
8 BOISSIEH,
La fin du paganisme
2 . A ed. 1 vol. ( P . 1 8 9 8 ) ;
I D . , La religion
romaine d'Auguste
aux Antonins
7 . A ed. 2 vols. ( P . 1 9 0 9 ) ;
WISSOWA, G . ,
Religion
und Kultus
der Rmer
3 . A ed. ( 1 9 1 2 ) ;
DFOURCQ,
L'avenir
du
christianismeI Les religions paennes et la religion juive compares 6. 1 ed. (P. 1924). Vanse asimismo F E L T E N , o. C . , I I 5 2 7 S ; G E F F K E N , I . , Der Ausgang
des
griech-rm
Heidentums
(1920).

C.L.

EL

MUNDO

ROMANO

LA

VENIDA

D E CK I S TO

religiosas que respondieran mejor a las necesidades de la


naturaleza humana.
1. B a n c a r r o t a en lo religioso.Sin embargo, la impresin p r i m e r a que se recibe al considerar, desde el punto de
vista religioso, a los diversos pueblos del Imperio romano,
es s u m a m e n t e desfavorable. Advirtese c l a r a m e n t e u n a banc a r r o t a y decadencia general, que lo invade todo.
A excepcin del pueblo israelita, elegido por Dios p a r a
t r a n s m i t i r al mundo la revelacin del Dios nico y verdadero, todos los d e m s pueblos del g r a n d e Imperio grecorrom a n o e r a n politestas, crean en la existencia de Dios y ador a b a n mltiples divinidades. Con todo, exista u n a g r a n dif e r e n c i a entre los tiempos primitivos y los que a c o m p a a ron el advenimiento del cristianismo. Mientras los pueblos
antiguos, tanto griegos como romanos, llegaron a u n a alt u r a e x t r a o r d i n a r i a en todas las manifestaciones de cultura,
sobre todo los griegos con sus grandes poetas, pensadores y
artistas, y los r o m a n o s como grandes conquistadores y organizadores, en lo referente a lo religioso se advierte u n a
d e c a d e n c i a manifiesta. Los antiguos cultos politesticos del
Estado, que en otro tiempo haban animado a las multitudes
y m a n t e n i d o el entusiasmo a travs de enconadas luchas,
h a l l b a n s e en tiempo de Augusto, al menos entre la m a y o r a
de los eruditos, en f r a n c o descrdito.
E r a n caractersticos de los hogares griegos y r o m a n o s
primitivos los dioses llamados domsticos, e n c a r n a c i n de
los espritus de los antepasados. Los griegos los designaban
con el nombre de demonios
o espritus; los romanos, con
los de manes, penates,
lares o
genios.
E n c i m a de estas divinidades familiares se hallaban los
dioses pblicos, protectores del Estado. Los m s antiguos,
J p i t e r , Juno, Minerva, Baco, Mercurio y los d e m s conmem o r a d o s en obras como la Iliada y Odisea, de Homero, fuer o n m s t a r d e reducidos en tiempo de la repblica r o m a n a
a la t r a d a capitolina de J p i t e r Optimo Mximo, J u n o la
R e i n a y Minerva Augusta. Pero, a pesar de todo el a l a r d e
de dioses y de todo el culto oficial, es lo cierto que, poco
a n t e s de Jesucristo, un verdadero atesmo
o incredulidad
se h a b a apoderado de la gente culta e iba penetrando en
las m a s a s .
2. El culto del e m p e r a d o r 9 . A u g u s t o quiso realizar en
osto, c o m o en otras cosas, u n a r e f o r m a fundamental. Sus
m i r a s e r a n e n t e r a m e n t e polticas. U n a vez dueo absoluto
" BEURLIER,
E.,
Le cuite
imperial,
son histoire...
(P.
1891);
DIECKMANN,
H.,
Kaiserkult
unter Aug., en StimmZeit 9 6 ( 1 9 1 8 ) 6 4 3 , 1 2 9 S ; B R H I E R , L . , y B A T I F F O L , P . ,
les
survivances
du cuite
imprial
romain
(P.
1920);
LILY ROS
TAYLOR,
The
(livinity
o the romn emperor
(Middleton Co. 1 9 3 1 ) ; C E R F A U X , L . , y T O N D R I A U , I . ,
Un concurrent
du Christianlsme.
Le cuite des souverains
romains
(Tournai 1957);

INTRODUCCIN

del vasto Imperio despus de la batalla de Accio, procur


introducir el nuevo culto de Roma y del emperador.
No se
t r a t a b a de u n a divinizacin propia, sino de la personificacin del Imperio, con el culto del n u m e n del emperador.
Este culto debe ser considerado como u n a renovacin o
sustitutivo de los dioses nacionales primitivos, y en esta
f o r m a e r a de importacin extranjera. As en Egipto y en
otras naciones orientales h a c a y a m u c h o tiempo e r a costumbre considerar a sus reyes como e n c a r n a c i n de la divinidad protectora. Por lo tanto, lo que haba hecho Egipto
con los Ptolomeos y Siria con los Selucidas fue establecido
tambin en la R o m a de Augusto. Desde entonces, los aduladores de Augusto se a p r e s u r a r o n a f o m e n t a r y organizar
este culto en los templos y fiestas nacionales. La adoracin
del e m p e r a d o r fue en adelante culto oficial del Estado romano, si bien no qued eliminada la trada capitolina.
3. Cultos orientales 10 .Pero, casi al mismo tiempo, se
haba producido otro hecho importante en el desarrollo del
culto religioso del Imperio romano. A medida que la R o m a
republicana, y m s tarde la R o m a imperial, sujetaba a los
diversos pueblos y los incorporaba a su Imperio, iba admitiendo en el coro de sus divinidades a los diversos dioses
de estas mismas naciones vencidas, puesto que fue siempre
principio poltico de la R o m a conquistadora dejar a los pueblos sometidos el culto de sus divinidades. Pero el resultado
fue que g r a n parte de las religiones extranjeras, sobre todo
las orientales, antes desconocidas del pueblo romano, con
sus cultos misteriosos y concepciones e n t e r a m e n t e nuevas,
se fueron introduciendo en las m a s a s que se ponan en contacto con aquellos pueblos. De hecho, poco antes de Augusto
advirtese c l a r a m e n t e el g r a n a t r a c t i v o que ejercan estos
cultos en la poblacin romana, en la que iban adquiriendo
g r a n influencia.
As nos c o n s t a p a r t i c u l a r m e n t e del culto de Cibeles
frigia,
d e n o m i n a d a l a magna mater, la g r a n m a d r e ; del dios Attis,
los diversos dioses sirios Baal, las divinidades egipcias Isis
y Osiris-Serapis,
pero sobre todo del dios de la luz,
Mithra,
procedente de Persia, cultos m u y estudiados en estos ltimos tiempos por la s e m e j a n z a que se h a querido v e r e n t r e
sus ritos o misterios y la l i t u r g i a p r i m i t i v a c r i s t i a n a ".
R . , Le cuite
imperial
dans la peninsule
ibrique
d'Auguste

Diocl1959); BOYANC, P . , Etudes


sur la Religion
Romaine:
Etudes fran. de
Rome, 11 (R. 1972); R A H N E R , H . , Chiesa
e structure
polit,
nel
Christianesimo
primitivo:
Theol. 4 (Milan 1969).
1 0 TOUTAIN,
Les cultes
paens
dans l'Empire
romain,
3 vols. ( P . 1 9 0 5 - 1 9 2 0 ) , en
Bibl. de l'Ecole des Hautes Etudes. S E . Rel.; C U M O N T , F . , Les religions
orien
taies dans le paganisme
romain
4.A ed. (P. 1929). Vase tambin BOISSIER, obras
citadas en la nota 8 ; BAYET, J . , La religion
romaine
de l'introduction
de
l'hellnisme
la fin du paganisme,
en Rev. des Et. Lat. 21 (1943) 330s.
1 1 CHAILLOT,
H . , Le culte
de Cyble,
Mre des Dieux, Rome et dans
l'Empire
rornain
(P. 1 9 1 2 ) ; Z E I L E R . I., Sur le culte de Cyble
t d Mithra,
en RevArch
ETIENNE,
tien ( P .

C.L.

EL

MUNDO

ROMANO

LA

VENIDA

D E CK I S TO

Al lado de toda esta e x u b e r a n c i a de cultos y divinidades


y como brote espontneo de la misma, a p a r e c e una verdadera plaga de supersticin y de prcticas de astrologa,
m a g i a y nigromanca, que obligaron al Estado r o m a n o a tom a r severas leyes c o n t r a las artes mgicas.
Todo esto f o r m a un estado general religioso, que debe
ser considerado como b a n c a r r o t a , degradacin o al menos
desorientacin general, que nos da a conocer el estado deplorable en que se hallaba religiosamente aquella monarqua universal, tan prspera en su organizacin poltica y
cultural. Pareca, pues, como exigir un remedio o renovacin fundamental. Significa como u n a preparacin negativa
p a r a la venida del cristianismo.
4. Tendencias religiosas positivas.Pero h a y m s todava. E s t a situacin religiosa s i g n i f i c a t a m b i n u n a p r e p a r a cin positiva p a r a la d o c t r i n a de Cristo. E f e c t i v a m e n t e , las
religiones orientales, con sus ritos misteriosos y sus doctrin a s secretas, c o n t e n a n a l g u n a s p a r t e c i t a s de verdad, a la
p a r que sus p r c t i c a s r e p u g n a n t e s , sus sortilegios y supersticiones t r a n s m i t a n a l g u n a s verdades, r e c o g i d a s sin duda
de la r e v e l a c i n primitiva. H a b l a b a n de pecado, de culpa,
de satisfaccin, de r e n o v a c i n y r e n a c i m i e n t o , de i n m o r t a lidad y vida b i e n a v e n t u r a d a en el otro mundo. El fin que
pretendan esas religiones con sus ritos y b a n q u e t e s sagrados e r a la l l a m a d a sotera o salvacin e i n m e d i a t a unin
del a l m a con la divinidad. Todo esto iba mezclado con un
s i n n m e r o de p r c t i c a s ridiculas y supersticiones; e r a como
trigo que c r e c a a h o g a d o por la cizaa.
Exista, adems, precisamente en este f r r a g o y exuberancia de religiones y misterios orientales, introducidos en
el mundo romano, cierta tendencia
general
al
monotesmo.
A pesar de los cultos politesticos y del que los sintetizaba
todos, el culto del emperador,
se adivinaba u n a espiritualizacin creciente en el aprecio de la divinidad. Al punto
ms bajo de indiferencia, degeneracin y atesmo religioso
del fin de la repblica, sigui al principio del Imperio u n a
ola de religiosidad sentimental, que a v a n z a b a lentamente.
Esto explica el notable fenmeno de las religiones
sincretslicas n, que se v a n formando por este tiempo y coinciden
con el origen y primer desarrollo del cristianismo. Religiones y cultos, particularmente los orientales, son mezclados
(1928), p.209s; C U M O N T , F . , Texts
et monuments...
rlatits
aux
mystres
de
Mithra (P. 1896s); ID., Les mystres
de Mithra
3.a ed.. (1913); FRAZER, G.,
Adonis,
Attis, Osiris. Studies
in the history
o Oriental
Religion
(1907); LAGRANGE, I . ,
Attis et le christianisme,
en RevBibl 38 (1919) 419s; H O P E N E R , T H . , Fontes
hisinriae religionis
Aegyptiae,
2 partes (1922-1923).
,:I A L L ,
B . , L'Evangile
en face du syncrtisme
paen
(P. 1910);
DUNIN
BORI U I W S K I , E S T . v., Hellenistischer
Synkretismus
und Christ,
en StMarLa 8 2 ( 1 9 1 2 )
.ilIBs; LATTE, K., Die Religion
der Rmer
und der Synkretismus
der
Kaiserzeit
(11127).

10

INTRODUCCIN

entre s de un modo variadsimo en unin con algunos principios y sistemas filosficos. L a idea de u n a revelacin universal y de u n a religin salvadora v a ganando terreno.
No hay duda que toda esta tendencia m a r c a u n a aproximacin a la idea de un Dios nico, que p r e p a r a b a positivamente al verdadero monotesmo, representado por el cristianismo. Esto mismo queda confirmado con la
expectacin
de una renovacin
universal
y de u n cambio de cosas en
el mundo. A esto podemos denominarlo expectacin del Salvador Mesas, que h a b a llegado a p e n e t r a r en el m u n d o
pagano. De ella se h a c e eco Virgilio 13 al c a n t a r las glorias
de la p r x i m a edad de oro, y m s c l a r a m e n t e los escritores
paganos Suetonio y Tcito. Este ltimo escribe en su Historia: Muchos tenan la persuasin de que en los escritos
antiguos de los sacerdotes se a n u n c i a b a que en este tiempo
prevalecera el Oriente, y, partiendo de Judea, llegara a
dominar el mundo.
En realidad, pues, el estado religioso del mundo pagano,
no obstante el atesmo y decadencia predominantes, supone
u n a preparacin tanto negativa como positiva p a r a la doctrina del cristianismo 14.
IV.

Decadencia

de

los

sistemas

filosficos

15

Mano a m a n o con lo religioso iban las ideas filosficas,


por lo cual no menos podemos a f i r m a r que tambin en la
filosofa se advierte, a la venida del cristianismo, u n a banc a r r o t a y decadencia, que parece
clamaba
por un
remedio
sobrehumano.
E n efecto, la filosofa, llamada a substituir
en m u c h a s personas de estudio la falta de ideas religiosas,
se hallaba en completa descomposicin. Es cierto que en algunos casos se esforz por suplir las deficiencias de la religin popular y obtuvo algunos resultados; pero no podemos
decir que consiguiera efectos positivos en la g r a n m a s a .
1. Grandes sistemas filosficos griegos 1 6 .La filosofa
griega inici su primer apogeo con Tales de Mileto,
basndose en la filosofa natural. Pitgoras,
cultivador especial
13

VIRGILIO,

Egl.,

IV

4.

14 Vanse
a este propsito los tratados fundamentales de historia de las
religiones. En particular: H U B Y , J . , Christus
5 . A ed. ( P . 1927); B A Y E R , J . , La
religin romaine
de l'introduction
de l'hellnisme
la fin du paganisme,
en Rev.
des Et. Lat. 21 (1943) 330s; P I N A R D DE LA BOULLAYE, H . , El estudio
comparado
de
las religiones,
versin espaola, 2 vols. (M. 1945); TACCHI V E N T U R I , Historia
de
las religiones.
Traduccin castellana. 3 vols. (B. 1948).
15 Vanse
los buenos tratados de historia de la filosofa, particularmente
B E R W E G - P R A E C H T E R , Crundriss
der Ceschichte
der Philosophie
I 11.a ed. (1920)
PP.460S;
W I N D E L B A N D , Geschichte
der antiken
Philosophie
3.a ed. (1912). Como
excelente sntesis, vase K L I M K E , Historia
de la filosofa,
trad. y ampliada para
Espaa, 3.a ed. (B. 1961) pp.81s.
16 Cf. Z E L L E R , E . , Philosophie
der Griechen
6.a ed. (Nestle 1919); U B E R W E G - P R . ,
o.c., pp.66s; RUGGIERO, G. DE, Storio d e l l a filosofa:
I. Lo filosofa
greca,
2 vols.
2.a ed. (Bari 1921), o.c., pp.3Bs.

C.L.

EL MUNDO ROMANO

A LA

V E N I D A D E CK I S TO

11

de las m a t e m t i c a s y de la msica, fund en el sur de Italia


u n a escuela filosfico-asctica, con lo que fue el promotor
de nuevas corrientes religiosas, base de la escuela neopitagrica posterior. Interesantes en el desarrollo de las ideas
religiosas son las lucubraciones de Xenfanes
y de
Parmnides, portavoces de la llamada escuela eletica, quienes
insistieron en la unidad de un Dios supremo, aunque concebido de un modo pantesta, como s u p r e m a unidad del mundo.
De grandes alientos fue igualmente el filsofo
Empdocles, quien t r a t de unificar las concepciones de diversas
escuelas en un pantesmo exagerado, presentando el mundo
esfrico como un ser a n i m a d o y divino. E n m a r c a d a oposicin con estos sistemas m s idealistas se hallaban el presentado por Demcrito,
de tendencias materialistas,
y sobre
todo el de los llamados sofistas,
que, a travs de grandes
especulaciones y frases retricas, venan a p a r a r a un verdadero atesmo y escepticismo universal.
Estas aberraciones sofistas dieron origen a u n a reaccin
v e r d a d e r a m e n t e grandiosa de la filosofa pagana, que apar e c e primero en Scrates,
quien t r a t de unir las dos ideas
de filosofa y virtud natural, y, en consecuencia, pona como
bases de la v e r d a d e r a ciencia el conocimiento y vencimiento
de s mismo y u n a v e r d a d e r a continencia. Por otro lado, manifest u n a idea elevadsima de la divinidad, por lo cual
despreciaba la pluralidad de divinidades y mitos paganos.
E m p a p a d o en el espritu de Scrates y como heredero de
sus ideas m s ntimas, el g r a n filsofo ateniense Platn lleg
a los conceptos m s sublimes a que puede llegar la r a z n
natural. Por un lado, un concepto elevado y bastante claro
de Dios, a quien no podemos conocer, pero que espiritualmente somos c a p a c e s de vislumbrar. Este Ser supremo es
inteligente, libre, justo y elevado sobre todo lo creado, form a d o r y plasmador de la materia, superior a todas las divinidades. L a concepcin monotesta a p a r e c e c l a r a m e n t e en
Scrates y, sobre todo, en Platn. Otras concepciones, sobre
todo el mundo de las ideas como algo consistente y personificacin de los pensamientos de Dios y tipo p a r a la creacin
del universo, y la moral, b a s a d a en la inmortalidad del alma,
la culpa, el pecado y la necesidad de a l g u n a purificacin y
redencin, todas estas ideas completan el c a m p o b a s t a n t e
ideal de la filosofa platnica, que t a n t a s simpatas alcanz
m s tarde entre los primeros cristianos.
No menos alto en su concepcin de Dios apunt Aristteles, el m s significado discpulo de Platn y el que, con su
escuela peripattica, elev la filosofa griega a su m x i m o
esplendor. Mientras Platn a p a r e c e como el r e p r e s e n t a n t e
del idealismo, Aristteles lo es del realismo; es el filsofo
de la inteligencia. Por esto, en su concepto de Dios fue

12

INTRODUCCIN

quien m s se a c e r c a la verdad c r i s t i a n a con su idea del


p r i m e r m o t o r inmoble y del ser absoluto necesario. No h a b l a
de Dios como c r e a d o r y f o r m a d o r del universo, sino m s
bien c o n t e m p l a a la divinidad como el fin supremo o c a u s a
f i n a l de todo.
2. T e n d e n c i a s p r c t i c a s y pesimistas.Con todas estas
concepciones h a b a llegado la filosofa g r e c o r r o m a n a a u n a
a l t u r a no i g u a l a d a por n i n g u n a otra ideologa p u r a m e n t e
h u m a n a . Pero al a d v e n i m i e n t o de Cristo se h a l l a b a en f r a n c a b a n c a r r o t a . Todas a q u e l l a s especulaciones sublimes h a b a n sido sustituidas por otros sistemas eclcticos, que, desconfiando de la m e t a f s i c a , a t e n d a n casi e x c l u s i v a m e n t e
a la vida p r c t i c a . Las g r a n d e s escuelas de los acadmicos,
o discpulos de Platn, y de los peripatticos, de Aristteles,
e s t a b a n en a b i e r t a descomposicin.
E n su l u g a r p r e v a l e c a n : Epicuro 17 y su escuela, enemigos declarados de la especulacin, a d m i t a n la e x i s t e n c i a
de los dioses, pero no les a t r i b u a n n i n g u n a i n t e r v e n c i n
en la c r e a c i n del mundo, que e r a el c o n c u r s o fortuito de
los tomos, ni en su conservacin y direccin. De ah que el
deber del h o m b r e no est ligado p a r a n a d a a la divinidad,
sino consiste en un hedonismo absoluto: en b u s c a r lo m s
a g r a d a b l e de las cosas, c o n s e g u i r el p l a c e r y h u i r del dolor.
Los cnicos
s u j e t a b a n a u n a frivola c r t i c a toda especie
de religiosidad, con lo que q u i t a b a n i g u a l m e n t e la b a s e
del orden moral. E r a n los r a c i o n a l i s t a s y m a t e r i a l i s t a s del
tiempo, que no c r e a n en los dioses y seguan u n a m o r a l
p u r a m e n t e n a t u r a l i s t a . El tipo c l a r o de esta clase de homb r e s y del efecto demoledor de su o b r a es Luciano
de
Samosata, quien en sus Dilogos
de los muertos
se m o f a de todos
los dioses del Olimpo, y en el De morte peregrini
h a c e la
m s b u r d a s t i r a de los cristianos.
Muchos, f i n a l m e n t e , se e n t r e g a b a n a un escepticismo m s
o menos manifiesto, es decir, h a c a n profesin de que no
e r a posible c o n o c e r la verdad. E s t a s ideas consigui h a c e r las c l e b r e s el filsofo Pirrn 18, quien y a el 335 a. de C. dio
el n o m b r e de pirronismo
a este sistema escptico. Sin embargo, l a v e r d a d e r a i m p o r t a n c i a del escepticismo c o m i e n z a
con la l l a m a d a segunda
Academia,
f u n d a d a por A r c e s i l a o
(315-229), y l a tercera
o Nueva
Academia,
por
Carnades
(215-130 a. de C.). S u principio f u n d a m e n t a l e r a la imposibilidad de un c o n o c i m i e n t o cientfico y la necesidad de conf o r m a r s e con la probabilidad. Por tanto, no existe criterio
n i n g u n o de certeza.
17

18

des

BERWEG-PR.,

O.

Cf. BHDCHABD, Les


griech.
Skeptizismus

C.,

460 , 640;

sceptiques
(1905);

KLIMKE,

grecs

(P.

KLIMKE,

O.

O. C.,
1887);

pp.86s.
GOEDECKEMEYEH,

C., p.89s.

Die

Geschichte

C.L.

EL

MUNDO

ROMANO

LA

VENIDA

DE CK IS TO

13

3. E s c u e l a e s t o i c a
a la m o r a l a t e a del epicureismo, en oposicin m a r c a d a con el m a t e r i a l i s m o disolvente
de los cnicos y con la d e s t r u c c i n de todo conocimiento
cientfico por p a r t e del pirronismo de la N u e v a A c a d e m i a ,
se p r e s e n t a b a la escuela de los estoicos
o la stoa, f u n d a d a
por Zenn
(340T260 a. de C.) y sostenida e n sus primeros
tiempos por Oleantes y Crisipo de Tarso. T a m b i n ella e r a
f u n d a m e n t a l m e n t e prctica, p e r o no d e s d e a b a los principios metafsicos sobre Dios y el mundo. U n o de sus r a s g o s
c a r a c t e r s t i c o s es la soberbia y la a l t a e s t i m a de s mismos,
que d o m i n a b a a sus partidarios, los cuales l l a m a b a n b r b a ros a los que no p r o f e s a b a n sus ideas.
1 9 .Frente

Defendan u n a especie de m a t e r i a l i s m o ; pues, segn ellos,


slo la m a t e r i a y lo c o r p o r a l existe en la realidad. Su doct r i n a a c e r c a de Dios es pantesta-monista. Dios es la r e a l i d a d
m i s m a del mundo, u n ser completo y e t e r n o y f u n d a m e n t o
de toda ley: mas, por o t r a parte, todo e s t incluido en Dios
y es Dios mismo, y as, ese Dios universal debe ser a d o r a d o
en su totalidad y en sus partes, c o m o las estrellas y los m a r e s .
Por otro lado, todo est d e t e r m i n a d o desde la e t e r n i d a d y
es inmutable. L a f u e r z a del h a d o o del destino lo rige todo.
Sin e m b a r g o , a u n q u e a p a r e n t e m e n t e el sistema c o n d u c e
al m s desesperante determinismo, en su m o r a l llegaron los
estoicos a resultados sorprendentes. P a r t i e n d o de la base
de que todo es Dios y que n u e s t r a m i s m a a l m a es p a r t e del
a l m a universal, e n s e a b a n que el ideal de la vida e r a n las
b u e n a s f o r m a s sociales. A h o r a bien, esto exige u n a l u c h a
c o n t r a las pasiones, lo cual r e s u l t a un r a s g o c a r a c t e r s t i c o
de la tica estoica. Aquella indiferencia con que p r o c u r a ban m i r a r lo a g r a d a b l e y lo desagradable, la felicidad y la
desgracia; la impasividad estoica p o r a n t o n o m a s i a , que h a
venido a ser y a proverbial en el lenguaje corriente. Siendo
p a r t e de la m i s m a divinidad, no debe c a u s a r p r e o c u p a c i n
al h o m b r e el e s t a r en u n estado u otro. Lo que e s t en el
destino, tiene que suceder.
4. L a filosofa en el m u n d o r o m a n o 2 0 .Ya en pleno apogeo del Imperio romano, todos estos sistemas siguieron su
desarrollo n a t u r a l , a lo que p u d i e r a a a d i r s e el p r i m e r r e surgir del neoplatonismo, de que se h a b l a r en otro l u g a r .
Por o t r a parte, d a d o el c a r c t e r e m i n e n t e m e n t e p r c t i c o del
mundo r o m a n o , fueron t a m b i n los sistemas p r c t i c o s los
que mejor a c o g i d a e n c o n t r a r o n en Roma. As la filosofa de
Epicuro tuvo n u m e r o s o s partidarios, y a u n el poeta L u c r e c i o
idealiz estas concepciones en su p o e m a De natura
rerum.
B A B T H , P , , Die Sioa
4.'1 ed. ( 1 9 2 2 ) ; ELORDUY, E . , Die
(1936);
BERWEG-PR..,
O
C., P P . 4 3 2 S ,
5C0S;
KLIMKE,
20
SNECA. Obres,
trad. catal. por CARLOS CARD, 6 vol.
1926); BONILLA Y S A N M A R T N , A . , Historia
de ta filosofa
C f . B E R W E G - P R . , o. c., y KLIMKE, o. c.,
pp.91s.

Stoa

Sozialphilosophie
der
O . C . , 82s.
(Ed. Bernat Metge, B.
espaola
(M.
1908).

14

INTRODUCCIN

Las escuelas a c a d m i c a s contaron con numerosos admiradores, por lo que se puede decir que las tendencias pesimistas y escpticas daban un matiz caracterstico a la filosofa
romana.
Pero la que puede considerarse como la filosofa y escuela de moda entre la gente culta y selecta del mundo
r o m a n o es la de los estoicos.
A ella pertenecan hombres
tan eminentes como Sneca,
Epicteto
y el e m p e r a d o r Marco
Aurelio,
en los cuales podemos decir que la escuela estoica
lleg a su m x i m o esplendor. Sobre la base de la impasibilidad e indiferencia frente a los acontecimientos m s trgicos de la vida, su tica est en muchos puntos en contacto
con la cristiana. E n esto se distingue particularmente Sneca, por lo cual y a Tertuliano lo designaba como nuestro,
y
los ascetas cristianos de todos los tiempos se han apropiado
frecuentemente sus frases m s significativas. Exige la lucha
contra la c a r n e y las pasiones; habla del a m o r universal a
todos los hombres; manifiesta un espritu amplio, que dio
fundamento a la leyenda de que haba sido cristiano.
Por todo lo dicho podemos concluir e x a c t a m e n t e como
dijimos hablando del estado religioso: la b a n c a r r o t a gener a ] de ios sistemas filosficos, la degeneracin de las grandes escuelas, que representaban las grandiosas concepciones
de un Platn y un Aristteles, significaban u n a decadencia
y descomposicin, que c l a m a b a por la m s profunda renovacin, y, por consiguiente, suponen u n a preparacin negativa, por la necesidad urgente de remedio en que se h a l l a b a
el mundo.
5. P r e p a r a c i n positiva.Pero lo que a c a b a m o s de apunt a r indica igualmente que la p r e p a r a c i n e r a tambin positiva. Pues la filosofa p a g a n a contena muchos elementos
de verdad, los cuales servan p a r a los espritus sinceros
como de puente p a r a el cristianismo. As, a p a r t e la ideologa de Platn, quien identific con Dios la idea s u p r e m a de
lo bueno; de Aristteles, quien h a b l a b a del primer motor
y del Ser supremo y necesario, y de Posidonio, quien significa en conjunto un g r a n sentido m o r a l y religioso, con los
ltimos representantes de la stoa se haba llegado al mxim o a que puede llegar la filosofa con solas sus fuerzas
naturales. Por esto, en vista de estas nobles figuras de la
filosofa pagana, algunos pensadores cristianos vieron en el
helenismo como el precursor del cristianismo, y Clemente
de Alejandra h a b l a de la filosofa griega como de un don
recibido de Dios. Sin embargo, no se olvide que estos elementos sanos y elevados e r a n pocos, lo cual no quita que
las tendencias de la filosofa en general m a r q u e n un estadio
de decadencia.

C.L.

V.

EL

MUNDO

Decadencia

ROMANO

del

LA

VENIDA

estado

D E CK I S TO

social

romano

15

21

Al lado de la decadencia de la religin y la filosofa, y


como consecuencia de todo ello, debe considerarse la situacin deplorable del estado social y moral del mundo romano, que c l a m a b a m s que n a d a por un remedio eficaz. Las
descripciones que sobre esto se nos h a n conservado son
verdaderamente pesimistas, por lo cual es conveniente saber
enjuiciarlas debidamente, p a r a que el c u a d r o de conjunto
no a p a r e z c a excesivamente r e c a r g a d o y pesimista. El estado
de corrupcin a que se h a b a llegado, segn resulta de las
investigaciones de Mommsen, Friedlnder y otros historiadores, es espantoso y altamente significativo.
1. L a familia r o m a n a 2 2 . C o m e n z a n d o por lo que constituye el fundamento de toda vida social y ciudadana, la familia, poda decirse m i n a d a en sus cimientos y como destrozada. La m u j e r reciba del derecho r o m a n o u n a independencia especial, de la que u s a b a continuamente con la amen a z a de divorcio, que realizaba con f r e c u e n c i a con los m s
ftiles pretextos. Es conocida la expresin de Sneca de que
las m a t r o n a s r o m a n a s c o n t a b a n los aos no por los cnsules, sino por sus maridos.
Augusto intent poner un dique a este desbordamiento
de la inmoralidad pblica por medio de diversas leyes, que
tendan a poner remedio a la r e p u g n a n c i a c o n t r a el matrimonio y al corto n m e r o de hijos. E n t r e estas leyes fueron
p a r t i c u l a r m e n t e clebres la ley Julia sobre la obligacin del
matrimonio, d a d a el 18 a. de C., y la Ley Papia
Poppaea,
que impona ciertas c a r g a s a los clibes. Lo nico que consiguieron fue promover el disgusto popular, pero en realidad no se obtuvo el efecto pretendido. P o r esto h a venido
a ser proverbial la corrupcin de la mujer r o m a n a del tiempo del Imperio, sin que esto quiera decir que no existieran
gloriosas excepciones, ejemplares Lucrecias y, sobre todo,
grandes m a t r o n a s que luego pasaron al cristianismo.
2. Exageraciones de lujo 2 3 .Una manifestacin p a t e n t e
de este estado e r a el exorbitante lujo de la R o m a imperial.
La vida de casi todos los r o m a n o s libres se desenvolva en
medio de u n ocio enervante y u n a inactividad propicia a
21 Vanse las obras fundamentales sobre la cultura
grecorromana, en particular: G R U P P , G . , Kulturgeschichte
der rom. Kaiserzeit,
2 vols. ( 1 9 1 3 ) ;
WENDLAJD, P., Die hellen-rm.
Kultur
in ihren
Beziehungen
zu Judentum
u.
Christentum
3.a ed. ( 1 9 1 2 ) ; F E S T U G I R E , A . J . - F A B R E , P . . Le monde
grco-romain
au
temps
de Notre
Seigneur,
2 vols. (P. 1935) en Bib. Cath. de SE. Relig. Obra
principal; FRIEDLAENDER,
L., y G. W I S S O W A , Darstellungen
aus
des
Sittengea
schichte
Roms 9. ed. 3 vols. (1910-20) I 297s, 407s.
22

FRIEDLAENDER, o. c., I 457S;

23 Para
II 293S.

este apartado y

BOISSIER,

o . c., I I 238S;

los siguientes

vanse

FELTEN, o .

en particular

c., I I

455s.

FRIEDLAENDER,

16

INTRODUCCIN

todos los vicios. Los nobles llenaban el da recibiendo visitas,


que f o r m a b a n a veces verdaderas turbas. E r a la clientela,
que se senta m o r a l m e n t e obligada a rendir homenaje diario
a sus patronos. El trato social tena lugar ordinariamente
en los establecimientos pblicos, como e r a n los templos, los
baos o termas, el foro, los teatros y grandes mercados. De
ah el lujo creciente de estos edificios y la grandiosidad de
sus proporciones, como lo m u e s t r a n las ruinas de las t e r m a s
de C a r a c a l l a y otras similares.
En las c a s a s particulares tenan lugar solamente los banquetes,
que f o r m a n por s solos uno de los captulos de
acusacin c o n t r a el despilfarro y corrupcin moral de Roma.
Es y a clsico y conocido en la historia el sibaritismo de la
nobleza romana, que se h a b a t r a n s f o r m a d o en m o n o m a n a
por los platos m s delicados y raros. E r a un verdadero
pugilato entre las familias nobles. Si no p a s a b a del centen a r la variedad de platos presentados, el banquete no mer e c a los honores de f i g u r a r entre las actualidades dignas
de ser c o m e n t a d a s en el foro y en las termas. Se llegaba al
e x t r e m o de p r e s e n t a r platos de magnficas l a m p r e a s tradas
e x p r e s a m e n t e del Oriente entre hielos y cuidados exquisitos, o bien platos de lenguas de ruiseor y las r a r e z a s m s
inverosmiles.
El e x t r e m o de degeneracin a donde llegaban esos excesos nos lo describen las n a r r a c i o n e s del tiempo, que nos
presentaban a los emperadores y personajes m s conspicuos,
despus de esta clase de banquetes, sumidos en las m s abyectas b o r r a c h e r a s . Es fabuloso tambin el lujo en
vestidos,
adornos
y toda clase de afeites, no slo en las matronas, que
llegaron en esto a v e r d a d e r a s locuras, sino tambin en los
varones, t a n degenerados de la a n t i g u a austeridad r o m a n a .
Se g a s t a b a n en esto millones y fortunas enteras con el a f n
de superarse y de poder presentar algo mejor y desconocido.
Son curiosos los datos que poseemos respecto del mobiliario
de algunas familias distinguidas. Cicern posea u n a m e s a
de limonero que vena a valer, conforme a la apreciacin
actual, u n a s 250.000 pesetas. E n tiempo del Imperio las h a b a
de un valor triplicado. Nern, que no quera ser inferior a
nadie y posea la m a n a de la grandeza, hzose construir u n a
de m s de u n milln. Sneca, con ser t a n austero en su filosofa, e r a un coleccionador de esta clase de preciosidades,
llevado del ansia de s u p e r a r a los dems.
El lujo en esclavos no tiene rival en la historia. Los nobles los posean por centenares y millares, y los destinaban
a todos los servicios posibles: educacin de los hijos, estudio, servicios domsticos. Las esclavas concubinas e r a n uno
de los elementos que m s contribuan a la corrupcin moral
y a la destruccin de la familia r o m a n a . Se p a g a b a n precios
subidsimos por m u c h a c h o s hermosos

C.L.

EL

MUNDO

ROMANO

LA

VENIDA

D E CK I S TO

17

ba como escanciadores o c a m a r e r o s en los grandes banquetes, y a u n se tena cierta predileccin por secarse las m a n o s
con sus l a r g a s cabelleras 2 4 .
3. Las diversiones en el Imperio r o m a n o . E n realidad,
pues, el captulo del lujo, con su sibaritismo y despilfarro inconcebible, representa uno de los lados m s desfavorables
de la situacin m o r a l del Imperio. Pero la sombra m s neg r a que pesa sobre la R o m a a n t i g u a y las m a y o r e s ciudades
helnicas son las diversiones con todas sus variedades y
excesos. P r e c i s a m e n t e ellas, por su sanguinaria crueldad e
inmoralidad, son u n a de las cosas m s c a r a c t e r s t i c a s del
Imperio romano.
En su origen, las grandes representaciones o fiestas pblicas tenan un c a r c t e r religioso y f o r m a b a n parte del servicio divino. P e r o en nuestro tiempo haban perdido este
c a r c t e r . Y a desde fines de la repblica los g r a n d e s festivales pblicos haban tomado un matiz poltico. Las grandes
fiestas, juntamente con el r e p a r t o de pan y alimentos, e r a n
el medio favorito de que e c h a b a n m a n o los nuevos emperadores p a r a g a n a r s e al pueblo. En todas las ciudades de alg u n a significacin dentro del mundo helnico se haba introducido el anfiteatro,
circo y magnficos centros de diversin.
De ellos dan testimonio autntico y elocuente los restos de
Trveris, Nimes, Mrida, Itlica, Roma, etc. Las frecuentes
alusiones de S a n Pablo a los juegos pblicos, con las imgenes de las luchas y c a r r e r a s , dan c l a r a m e n t e a entender
la popularidad de que gozaban h a s t a los ltimos confines
del Imperio.
Los gastos de estos juegos y festivales deban de ser inmensos. Celebrbanse con ocasin de las grandes fiestas
nacionales o religiosas. Ms t a r d e tambin con ocasin de
magnos acontecimientos, y d u r a b a n generalmente muchos
das. Jzguese las proporciones que llegaban a t o m a r por
estos datos:
Las fiestas y diversiones pblicas celebradas por el emperador Tito al i n a u g u r a r el g r a n Coliseo duraron cien das.
Trajano celebr el ao 106 otra serie de festivales que
duraron ciento veintitrs das. L a c a p a c i d a d de los locales
destinados p a r a el efecto sobrepasa a la de los grandes estadios modernos. El Coliseo de R o m a tena asientos p a r a
80.000 personas, y de sus colosales proporciones nos dan u n a
idea los restos que a n se conservan. El g r a n anfiteatro tena
cabida p a r a 250.000 espectadores.
4. C a r r e r a s y luchas del anfiteatro.Tres e r a n los gneros de representaciones favoritas: las carreras,
las
luchas
W A L L O N , H . , Histoire
de
cluvago Rome... 2. ed. (P
(P.

1900);

BOISSIEB,

O.

C.,

II

l'esclavage
1879);
3053.

dans

ALLSRD,

P.,

l'antiquite,
3 vols. vol.2: L'esLes esclaves
chrtiens
3." ed.

18

INTRODUCCIN

de gladiadores y animales y las comedias,


y en todas ellas
a p a r e c e la degeneracin m o r a l del mundo romano. Las carreras
gozaban de u n a predileccin m u y particular, sobre
todo en las g r a n d e s ciudades de provincia, como Alejandra,
Antioqua, Corinto. Por otro lado, e r a n las diversiones m s
inofensivas, si bien en el modo de realizarlas se nota el desprecio que se h a c a de la vida h u m a n a .
Las luchas del anfiteatro
e r a n las diversiones m s c a r a s
y m s horripilantes. En los ocho juegos que dio Augusto
d u r a n t e su reinado lucharon unos 100.000 hombres, y otros
tantos en los extraordinarios de Trajano a que antes aludimos. En estas ocasiones se celebraban a veces v e r d a d e r a s
batallas. Csar, en sus juegos triunfales, present 500 hombres de a pie y 20 elefantes c o n t r a otros tantos. Puede calcularse el derroche que esto exiga. H a s t a se llegaron a poner
en escena v e r d a d e r a s batallas navales. As Augusto organiz,
con ocasin de la dedicacin del Marte
Vengador
(Mars
Ultor), u n a n a u m a q u i a , p a r a lo cual hizo construir un lago,
dentro del cual t r a b a r o n batalla 30 naves de g u e r r a con
6.000 soldados bien armados. Pero lo peor e r a que se h a c a
de veras, con el objeto de divertir a los espectadores.
5. J u e g o s de gladiadores.Mucho peor, desde el punto
de vista moral, e indicio m s significativo de la degradacin
del mundo romano, e r a la lucha de los gladiadores.
Efectivamente, g r a n parte de los criminales y presos de guerra, que
se c o n t a b a n por millares y decenas de millares, e r a n destinados a estas luchas sanguinarias. As sucedi, por ejemplo,
el ao 70 con los judos. Existan empresas especiales que
proporcionaban partidas de gladiadores. De u n a de ellas
escap el a o 73 a. de C. el clebre Espartaco, que tanto dio
que h a c e r al ejrcito romano.
La l u c h a de gladiadores c o m e n z a b a con u n a m a r c h a a
travs de la arena. Luego se iniciaba la lucha cuerpo a cuerpo, de uno c o n t r a uno, o grupos c o n t r a grupos. Mas la c a r a c terstica e r a que no se t r a t a b a , como en el pugilato o en los
boxeadores modernos, de un alarde de fuerza y habilidad,
con sus reglas fijas, que protegen la vida de los contendientes. L a lucha de los gladiadores e r a precisamente lo picante
p a r a el pueblo romano, a quien slo satisfaca la sangre
h u m a n a que se d e r r a m a b a . Si uno de los contendientes c a a
g r a v e m e n t e herido, su vida quedaba al arbitrio del pueblo.
Si, c e r r a n d o la m a n o con el pulgar h a c i a arriba, la levantaba,
e r a seal de clemencia. Volverlo abajo significaba la m u e r t e
del desgraciado. Si ste, en un m o m e n t o de angustia, peda
gracia, m s bien e x c i t a b a al populacho p a r a que sentenciara
c o n t r a l.
Es v e r d a d e r a m e n t e m a c a b r o el espectculo de un pobre
gladiador cado en t i e r r a y, en el m o m e n t o en que el vence-

C.L. EL MUNDO ROMANO A LA VENIDA DE CK IS TO

19

dor pone la rodilla encima y levanta el pual en ademn de


a s e s t a r c o n t r a su pecho el golpe de gracia, ver cmo el pueblo, con su a d e m n fatdico y su gritera infernal, se complace en contemplar cmo se le sacrifica. Con razn ha
podido escribir el historiador protestante Mommsen que estas luchas de gladiadores son la manifestacin y, al mismo
tiempo, el fomento de la m s c r a s a desmoralizacin del mundo antiguo..., u n espectculo de canbales..., la sombra m s
n e g r a que pesa sobre Roma.
6. Luchas con las fieras.Semejante juicio m e r e c e n los
juegos de animales
o venationes.
Consistan sustancialmente
en p r e s e n t a r animales fieros en luchas c o n t r a hombres, y a
f u e r a n gladiadores, y a otros muy diversos segn las circunstancias, sobre todo condenados a muerte, y m s t a r d e los
cristianos. El espectculo no poda ser m s feroz. Por otro
lado, si las n a r r a c i o n e s no mienten, el Estado r o m a n o hizo
gastos fabulosos y verdaderos prodigios de organizacin y de
potencia con el fin de p r o c u r a r s e el n m e r o exorbitante de
fieras de que tenemos noticias fidedignas.
Adems, el pblico r o m a n o e r a en esto s u m a m e n t e ambicioso y exigente. No se c o n t e n t a b a con cualesquiera fieras.
Por esto a b u n d a b a n los leones y los tigres de Numidia, las
p a n t e r a s y los osos m s sanguinarios. En slo los juegos del
e m p e r a d o r Severo (222-235), que d u r a r o n siete das, fueron
sacrificadas 700 fieras. No h a y que decir de las vidas h u m a nas que c a e r a n destrozadas por estos feroces animales. Con
b r b a r a fruicin se expona a pelotones de personas a g r a n
n m e r o de fieras hambrientas, que se l a n z a b a n c o n t r a aqullas con sus instintos conscientemente reprimidos.
As, Nern lanz u n a vez u n a divisin de pretorianos
c o n t r a 400 osos y 300 leones, entre los cuales se entabl u n a
de las luchas m s b r b a r a s que presenci el circo r o m a n o .
Cuando se t r a t a b a de la ejecucin, por este medio, de sentencias de muerte, el espectculo revesta todos los c a r a c t e res de canibalesco y horripilante, lo cual llegaba a su colmo
cuando se t r a t a b a de inofensivos cristianos, sacrificados de
este modo a l a furia del populacho. Pero lo que d a la idea
m s c l a r a del estado de degradacin de aquel pueblo embrutecido con esta clase de espectculos, es que slo con esto
hallaba satisfaccin p a r a sus malos instintos y que frecuentemente promova a l g a r a d a s c o n t r a los emperadores si las
diversiones no e r a n b a s t a n t e sanguinarias. Solamente el cristianismo cur esta l a c r a del mundo antiguo.
7. El t e a t r o r o m a n o . P o r lo que a los teatros
se refiere,
ciertamente debemos decir que ofrecan menos inters que
las c a r r e r a s y los gladiadores. Pero, en todo caso, tambin en
sus representaciones a p a r e c e el estado de degradacin m o r a l

INTRODUCCIN

20

a que se h a b a llegado. R o m a posea tres teatros, con m s de


diez mil asientos; pero, d a d a la corrupcin del pblico, p a r a
d a r pbulo a sus pasiones y atrarselo, e r a necesario present a r cosas escandalosas y fuertemente sensuales. P a r a esto
ofrecan m a t e r i a a b u n d a n t e los mitos de los dioses, por lo
cual stos fueron siempre uno de los elementos preferidos.
Los grandes d r a m a s clsicos slo se representaban r a r a s
veces. Lo m s ordinario e r a n las comedias y, sobre todo, los
llamados mimos, en los que se proponan de la m a n e r a m s
c r u d a las escenas m s picantes.
En realidad, pues, el estado moral y social del m u n d o
romano, dentro del cual se desarroll el cristianismo, e r a
s u m a m e n t e deplorable, y p a r e c a llegado el colmo de su abyeccin, que c l a m a b a por un remedio extraordinario. Este
remedio es el que trajo Cristo a la tierra, por lo cual se
entiende que su venida tuvo l u g a r en la plenitud de los
tiempos, en el preciso momento en que m s falta haca.

CAPITULO

11

El mundo judo a la venida de Cristo25


Dentro de este m a r c o del g r a n Imperio r o m a n o se desenvolva el diminuto Estado de Palestina, en el cual naci, vivi
y realiz su obra r e d e n t o r a el Hijo de Dios. J u s t o es, pues,
que consideremos igualmente el modo como este pueblo, el
pueblo de Dios por antonomasia, e s t a b a p r e p a r a d o p a r a los
acontecimientos a que dio origen la predicacin del Evangelio.
I.

ESTADO

POLTICO

DEL P U E B L O

DE

ISRAEL

Al establecerse definitivamente en Palestina en tiempo de


Josu, sucesor de Moiss, quedaron las doce tribus con u n a
especie de independencia m u t u a , que tuvieron que defender
durante el perodo de los jueces c o n t r a los pueblos vecinos.
25 Deben consultarse,
ante todo, las obras ya citadas de DLLINGER, FELTEN,
y otras semejantes. Vanse, adems: S C H R E R , E . , Geschichte
des
jdischen
Volkes
im Zeitalter
Jesu
Christi
3 vols. 4.a ed. (1901s); J U S T E R , Les
juifs dans l'Empire
romain
3 vols. (P. 1916); DESNOYERS, L., Histoire
du
peuple
hbreu
des jugues
la captivit
3 vols. ( P . 1922); C H A R L E S , Le milieu
biblique
avant Jsus
Christ 2 vols. ( P . 1922-23); K I T T E L , R . , Geschichte
des Volkes
Israel
3 vols. 7.a ed. (1923s); RICCIOCTT, J., Historia
de Israel,
trad. castellana, 2 vols.
(B. 1946); BONSIRVEN, J., Sur les ruines
du temple.
La judasme
aprs
JsusChrist
( P . 1929); M A U R E R , W . ,
Kirche
und Synagoge.
Motive
und Formen
der
Auseinandersetzung
der Kirche
mit dem Judentum
im Laufe
der
Geschichte
(Stuttgart 1953); R E N G S T O H F , K . H . - K O R T E F L E I S C H , S. von, Kirche
und
Synagoge.
Handbuch zur Geschichte von Christen und Juden... 2 vols. (Stuttgart 1968-70);
S C H O E P S , H . J., El Judeocristianismo.
Trad. del alemn por J. SALAZAR (Alcoy
1970); THOMA, C L E M E N S , etc. Judaismo.
Caractersticas
generales,
Religion, filosofa: SacrM ed. esp., 4, 97-127 (B. 1973); DANILOU, J. etc.,
Judeocristianismo,
Ibid., 4, 127-42 (B. 1973).

FRIEDLAENDER

C.2. EL MUNDO JUDO A LA VENIDA DE CRISTO

'

21

Realizada la unidad de todo el pueblo en el siglo ix antes de


Cristo con la eleccin de un rey, podemos decir que con
David y su hijo Salomn lleg a la c u m b r e de su poder. Sin
embargo, no dur m u c h o este oasis de prosperidad; pues,
r o t a la unidad a la m u e r t e de Salomn, comenz u n a ' v e r d a dera serie de tragedias de los Estados, el de Israel y el de
Judea.
El colmo de sus desgracias tuvo l u g a r cuando el 721 antes
de Cristo el rey de los asirios, S a l m a n a s a r , destruy el pueblo de Israel, a cuyos habitantes llev en buen n m e r o
cautivos a Nnive, y no m u c h o despus, en 596 y 587 a. de C.,
Nabucodonosor conquist a Jerusaln, entreg a las llamas
el templo de Salomn y se llev c a u t i v a a la m a y o r parte de
la poblacin de Judea. Las calamidades del pueblo de Dios
llegaron con esto a su colmo. Perodo triste, de cautividad
y de humillaciones de todas clases.
El reinado de Ciro seala un cambio radical en la historia
del pueblo de Dios. Vencedor de Babilonia, permiti este g r a n
prncipe en 536 la vuelta a los hijos de Israel, con lo c u a l
comienza p a r a ellos u n a nueva e r a de tribulaciones y desgracias. Sometidos d u r a n t e algn tiempo a la dominacin persa,
p a s a r o n luego a la esclavitud de los Ptolomeos de Egipto,
el ao 319 a. de C., y de los Selucidas de Siria, el 198 a. de C.,
despus de las conquistas de Alejandro Magno.
Mas no fue lo peor esta sujecin a un yugo e x t r a n j e r o .
A esto se aadi el esfuerzo, iniciado y a por Alejandro, p o r
la helenizacin y colonizacin de aquel territorio. E s t a corriente se intensific m u c h o m s d u r a n t e la d o m i n a c i n
siria. A los m u c h o s macedonios y a instalados en P a l e s t i n a
se aadieron a h o r a grandes colonias de sirios y griegos, q u e
continuaron la obra de introducir en la alta sociedad j u d a
la c u l t u r a del helenismo. Seleuco Filopator envi a l e g r e m e n te a su lugarteniente Heliodoro a s a q u e a r el templo, d o n d e
recibi el castigo merecido, y Antoco Epifanes lleg a a c a r i c i a r el plan de dedicar el templo de J e r u s a l n a J p i t e r Olmpico y destruir la religin de Israel.
Esta fue la ocasin del levantamiento de Matatas, del
linaje de los Asmoneos, a quien siguieron sus cinco hijos, los
llamados Macabeos, y J u a n H i r c a n o I, hijo del ltimo de
ellos, los cuales m a n t u v i e r o n un perodo de gloria p a r a el
pueblo de Israel. Reconquistada J e r u s a l n en 164 a. de C. p o r
J u d a s Macabeo, fue establecido el culto de Israel, y a u n q u e
despus de la m u e r t e de J u d a s la ciudad c a y de n u e v o en
poder de los sirios, sin embargo, sus h e r m a n o s c o n s i g u i e r o n
m a n t e n e r la independencia del pueblo de Dios. Al p u n t o
culminante de su nuevo bienestar se lleg en tiempo de J u a n
Hircano I; pero y a desde su muerte, en 106 a. de C., se i n i c i
una serie de luchas fratricidas, que culminaron desde el
70 a. de C. con los encuentros interminables entre H i r c a n o II

22

INTRODUCCIN

y Aristbulo II. Finalmente, habiendo ellos mismos llamado


a los romanos en su auxilio, se present Pompeyoael 63 antes
de Cristo y puso definitivamente al pueblo judio bajo el
dominio de Roma.
Desde el ao 40 hasta el 3 a. de C. gobern Herodes, denominado el Grande por sus aduladores, que fue durante todo
su reinado esclavo fiel de los dominadores y tirano feroz de
sus correligionarios. P a r a librarse de competidores, ste no
dud en cometer los ms nefandos crmenes, uno de los
cuales fue el degello
de los Inocentes.
P a r a adular a los romanos fund la ciudad gentil de Cesarea y quit autoridad
al sacerdocio judo; mas, por otra parte, hizo construir el
templo de una majestad y grandeza, que lleg a superar al
de Salomn.
A su muerte se dividi el territorio entre sus tres hijos:
Arquelao recibi la J u d e a y Samara; Herodes Antipas, Galilea y Perea; Filipo, las regiones transjordnicas; pero, desterrado Arquelao por sus crmenes, desde el ao 6 de la era
cristiana la J u d e a y Samara, agregadas a Siria, eran gobernadas por procuradores romanos. Del ao 26 al 36 era procurador Poncio Pilatos.

II.

Desarrollo

religioso

del

pueblo

judo

26

Tal es, brevsimamente resumida, la historia exterior en


los tiempos que precedieron al cristianismo. Pero la significacin histrica del pueblo de Dios consiste en su religin.

1. Misin providencial de Israel.Efectivamente, escogi-

do por el mismo Dios como depositario y transmisor de la


Revelacin y colocado en medio de multitud de pueblos profundamente idlatras, mantuvo su creencia en Yahv, nico
Dios verdadero. El monotesmo y la esperanza en el Mesas
prometido fueron constantemente como los faros salvadores
que iluminaron a los judos a travs de las oscuridades y
escollos de su historia. Llevados de sus instintos materialistas y de la innata propensin a la idolatra, se mantuvieron
frecuentemente en f r a n c a rebelda contra Yahv, a quien
ofendieron innumerables veces. Pero, a fuerza de prodigios
estupendos, mantuvo Dios la fidelidad de un pueblo que
pareca obstinado en su propia ruina.
Adems de las obras generales citadas en la nota anterior, vanse: F R I E D Die religisen
Bewegungen
innerhalb
des Judentums
(1905);
BOISSIER,
La religion romaine
d'Auguste
aux Antonins
7 . 5 ed. 2 vols. ( P .
1909);
1D-,
La
fin du paganisme
2 . A ed. 2 vols. ( P . 1 8 9 8 ) ;
L A G R A N G E , m. J., Le judasme
avant
Jsus-Christ
(P.
1931);
DUFOURCQ,
L'avenir
du christianisme:
I Les religions
paennes et la religion juive compares 6.a ed. ( P . 1 0 2 4 ) ; D A N I E L - R O P S , La vie
quotidienne
en Palestine au temps de Jsus ( P . 1 9 6 1 ) ; D A V I E S , W . D . ,
Christian
origins and Judaisme
( l . 1 9 6 1 ) ; R O T H , L . , Judasme.
A portrait
(L.
1961);
DMANN, P . , Les Juifs.
Foi et destine:
Je sais, je crois ( P . 1 9 6 1 ) .
26

LAENDER,

C.2. EL MUNDO JUDO A LA VENIDA DE CRISTO

23

La misin de los profetas y las repetidas calamidades,


como la cautividad de Nnive y Babilonia, no tenan de parte
de Dios otro objeto. La expectacin del Mesas 2 7 o salvador,
que deba librar definitivamente a su pueblo y establecer u n
nuevo reino de insospechada grandeza, se m a n t u v o siempre
viva entre los israelitas. A ello contribuy de un modo particular la r e s t a u r a c i n realizada por los Macabeos, que volvieron a h a c e r concebir esperanzas de grandeza. Sin embargo, precisamente entonces se comenz a t o r c e r la v e r d a d e r a
concepcin del anunciado Mesas. Mientras los profetas haban a n u n c i a d o un Mesas enviado por Dios p a r a g o b e r n a r
a los hombres en la justicia y la paz, por este tiempo se v a
f o r m a n d o la idea de un libertador temporal, que los h a de
librar del yugo r o m a n o y devolver su a n t i g u a gloria. A medida que nos a c e r c a m o s al nacimiento de Cristo, las predicciones profticas hablan m s claro respecto de El. Por esto,
no obstante los falsos conceptos que esparcen sobre El los
fariseos, esta idea se h a c e c a d a da m s popular.
A m a n t e n e r al pueblo judo en su estado religioso contribuyeron diversas instituciones o partidos polticos, que conviene conocer.
2. El s a n e d r n 2 S . A n t e todo se p r e s e n t a el sanedrn.
Instituido, segn parece, despus de la cautividad, y m s e x a c t a m e n t e d u r a n t e la dominacin de los persas, e r a un t r i b u n a l
o senado de 71 m i e m b r o s p e r t e n e c i e n t e s a las f a m i l i a s m s
v e n e r a b l e s de la nacin. Su objeto e r a la v i g i l a n c i a sobre l a
g u a r d a de l a ley y todas las instituciones j u d a i c a s . P o r esto
se compona: de los prncipes de los sacerdotes, y n o slo los
q u e e s t a b a n en funciones, sino t a m b i n los que h a b a n dese m p e a d o este cargo; los j e f e s de las g r a n d e s f a m i l i a s sacerdotales; la clase de los e s c r i b a s o doctores de la ley; los
a n c i a n o s o prncipes del pueblo.
Su jurisdiccin e r a v e r d a d e r a m e n t e amplia, pues se extenda a los asuntos civiles y a los religiosos. As, no slo
intervena en las cuestiones criminales y en las polticas de
m s trascendencia, sino sobre todo en m a t e r i a religiosa, en
que e r a la p r i m e r a autoridad con poderes ilimitados. P o r esto
se pudo a r r o g a r m s t a r d e el derecho de perseguir a Cristo
como impostor y blasfemo. Por otro lado, debemos r e c o n o c e r
que la designacin de sus miembros perteneca de h e c h o a la
autoridad civil, y aunque tanto el presidente c o m o los d e m s
miembros del sanedrn deban ser elegidos con el n i c o objeto de m i r a r por el bien civil y religioso del pueblo, pero
27
L A G R A N G E , M . J . , Le messianisme
chez les juifs, 150 av. J.-C... 200 a. J. C.
(P. 1909): G R A N D M A I S O N , L . DE, Jsus-Christ
vol.l 274s, 313s; M O O R E , G . F., JUdaisme,
2 vols. (1927) I pp.323s.
2a Acerca de la institucin del sanedrn y sobre los partidos
judos, vanse
los artculos correspondientes del DictThCath y las historias generales de Israel. ERL particular: SCHRER, O. C., II 447s; MOORE, o. c., I 56s; LAGRANGE, o. c.,

271S;

GRANDMAISON,

O.

C.,

254S.

24

INTRODUCCIN

de hecho, a la v e n i d a de Cristo, todos los c a r g o s e r a n objeto


de m i r a s polticas y del a p a s i o n a m i e n t o m s exagerado.
3. Los partidos.Por lo dems, dos partidos religiosos,
los saduceos
y los fariseos,
puestos en m a r c a d a oposicin, se
disputaban la direccin del mundo judo. Conformes ambos,
de a l g u n a m a n e r a , en la necesidad de observar la ley, discrep a b a n apasionadamente en el modo de interpretarla. La
formacin de ambos partidos se r e m o n t a a los tiempos en
que, despus de la conquista de Alejandro Magno, se trabajaba intensamente por la helenizacin del pueblo judo. Entonces fue c u a n d o entre los mismos judos se form u n a
doble corriente. Unos, m s blandos a las insinuaciones extranjeras, juzgaban que deban salir de su aislamiento y
a c e p t a r aquella ideologa extica, p r o c u r a n d o acomodarse
al sentir general del g r a n Imperio grecorromano. Otros, en
cambio, se a f e r r a r o n m s y m s a sus antiguas tradiciones,
que p r o c u r a r o n defender con espritu conservador c o n t r a
los embates de la c u l t u r a helnica. Estas dos corrientes, alim e n t a d a s constantemente con las vicisitudes del pueblo de
Dios, e r a n representadas por los partidos de los saduceos
y fariseos.
4. Los saduceos 2 9 .Los saduceos,
segn San Epfanio y
San Jernimo, recibieron este nombre de la p a l a b r a h e b r e a
sadolig, que significa justo. As, pues, pudo ser u n a expresin
a r r o g a n t e que ellos mismos empleaban, presentndose como
los justos o los defensores de la v e r d a d e r a ley, en contraposicin a los fariseos, que la desfiguraban; o tal vez fue un
mote irnico que stos les dieron, basados precisamente en
la excesiva libertad de sus concepciones y conducta.
Procedan de la clase rica, y en tiempos de Jesucristo
ocupaban los puestos m s elevados. Esto se explica fcilmente. Pues, a d e m s de poseer generalmente los medios materiales que sirven p a r a abrirse camino en la sociedad, ellos precisamente haban pactado con los vencedores, colaborando
con ellos en el plan de a t r a e r al mundo judo a la civilizacin
general helnica. Con esto se comprende fcilmente que recibieran todo el favor pblico.
E r a n los filsofos o r a c i o n a l i s t a s de su tiempo; represent a b a n las ideas m s a v a n z a d a s ; f o r m a b a n u n a c o m o aristoc r a c i a sacerdotal, q u e p r o c u r a b a c u m p l i r e x t e r i o r m e n t e con
toda exactitud las prescripciones de la ley, pero en el fondo
e r a n verdaderos incrdulos y se e n t r e g a b a n a u n a vida de
placeres. F r e n t e a las a r g u c i a s de los fariseos respecto de la
ley, los saduceos la e n t e n d a n de u n a m a n e r a t a n amplia,
q u e le q u i t a b a n casi todo su valor.
29 Vase una buena sntesis sobre los saduceos en LEBBETON, O. C., I 44. A l l
se ver buena bibliografa sobre esto. Asimismo, las obras citadas en la nota 28.

C.2. EL MUNDO JUDO A LA VENIDA DE CRISTO

25

En punto a doctrina, su t e n d e n c i a r e a l e r a reducir al


m n i m o las e x i g e n c i a s dogmticas, y a u n p r o f e s a b a n errores
f u n d a m e n t a l e s , efecto, sin duda, de su c o n t a c t o con el mundo
p a g a n o . S i s t e m t i c a m e n t e no q u e r a n a d m i t i r m s que la
S a g r a d a E s c r i t u r a , r e c h a z a n d o todas las tradiciones. Llevados del espritu m a t e r i a l i s t a propio de a l g u n a s escuelas helnicas, no a d m i t a n m s espritu que a Dios, por lo cual
r e c h a z a b a n a los ngeles y, lo q u e e r a m u c h o peor, n e g a b a n
la e x i s t e n c i a de las a l m a s s e p a r a d a s de los cuerpos, y la
misma resurreccin.
De ah proceda otro e r r o r f u n d a m e n t a l , que e r a la n e g a cin de la sancin en la otra vida, con la c o n s e c u e n c i a q u e
de esto se deriva en la moral. M s an: l l e g a b a n a la n e g a cin de la P r o v i d e n c i a y aun de toda accin de Dios en el
m u n d o y a a q u e l l a m o r a l u t i l i t a r i a que no m i r a o t r a cosa
que lo que le aprovecha.
En realidad, sta e r a su conducta, que los c o n v e r t a en
tipos anfibios, con ideas y un e x t e r i o r de culto y religin
juda, m i e n t r a s en su i n t e r i o r e s t a b a n alejados del v e r d a d e r o
Dios y con u n a ideologa s e m i p a g a n a . P o r otro lado, a u n q u e
su n m e r o e r a r e l a t i v a m e n t e pequeo, su influencia, debido
a su situacin social, e r a e x t r a o r d i n a r i a , y el dao q u e h a c a n al pueblo judo e r a inmenso.
5. Los fariseos 3 0 .Los fariseos
r e p r e s e n t a b a n el polo
opuesto de los saduceos. El nombre, que significa
separados
y que tal vez les f u e puesto h o s t i l m e n t e por sus adversarios,
indica c l a r a m e n t e su posicin y sus tendencias. P r o c e d e n t e s
de la clase m e d i a y en n m e r o m u c h o m s elevado q u e los
saduceos, e r a n r e a l m e n t e como los directores e s p i r i t u a l e s del
pueblo, y como se d e d i c a b a n de lleno al estudio de l a ley
y a su e n s e a n z a en la s i n a g o g a y en la escuela, n a t u r a l m e n t e e r a n estimados por el pueblo como los doctores por
a n t o n o m a s i a . De ah procedan sus defectos f u n d a m e n t a l e s ,
sobre todo el c o n s i d e r a r como adversario a todo el q u e se
p r e s e n t a b a i g u a l m e n t e como m a e s t r o de la ley. P o r e s t o se
pusieron en g u a r d i a c o n t r a S a n J u a n B a u t i s t a al p r e s e n t a r s e
ste en el J o r d n , y, sobre todo, d e c l a r a r o n g u e r r a a m u e r t e
a J e s u c r i s t o , q u e se atrevi a contradecirles.
Esto constituye la c a r a c t e r s t i c a de su posicin d o c t r i n a l .
E r a n los cultivadores sistemticos de la ley, que e s t u d i a b a n
h a s t a el m s i n s i g n i f i c a n t e p o r m e n o r y r o d e a b a n de p r e s cripciones minuciosas. En esto se ponan en m a r c a d a o p o s i cin c o n t r a los saduceos, la c u a l e r a m s evidente t o d a v a
en las cuestiones doctrinales. M i e n t r a s aqullos no c r e a n e n
los espritus, r e s u r r e c c i n , providencia y r e i n o m e s i n i c o , los
fariseos a f i r m a b a n con nfasis c a d a u n o de estos p u n t o s . S u
I

10 Adems de las obras y pasajes citados en la nota 28, vase LEBRETON, o.c.,
TRAVERS HERFORD, R . ,
Die Pharisaer
(Colonia 1 9 6 1 ) .

46S;

26

INTRODUCCIN

fe en el Mesas, unida a sus tendencias nacionalistas, los


llev a torcer la significacin del Salvador anunciado por los
profetas, a quien ellos presentaban como un g u e r r e r o o libertador del yugo romano. De esta m a n e r a se convirtieron, de
partido religioso que pretendan ser, en partido poltico, ponindose a la c a b e z a de los patriotas exaltados, que r e c h a zaban toda colaboracin con los romanos. De ellos procedieron aquellos fanticos o zelotes,
que empujaban constantemente al pueblo a la rebelin y, finalmente, a la catstrofe
del ao 70.
Desde el punto de vista moral, los fariseos e r a n la encarnacin del espritu intransigente: mientras hacan profesin
de defender la ley h a s t a en sus m s insignificantes prescripciones, sobre todo la observancia del sbado y la p u r e z a
legal, llenos de las pasiones m s bastardas, no vacilaban a n t e
los crmenes m s atroces por deshacerse de los que se atravesaban en su camino.
Tales e r a n los directores del pueblo de Dios. Los saduceos,
que con su materialismo, incredulidad y egosmo refinado
despreciaban la v e r d a d e r a doctrina de la ley mosaica. Los
fariseos, hombres fanticos, meticulosos y soberbios, por lo
que se i m a g i n a b a n superiores a todos los dems y profesaban
odio encarnizado a los romanos dominadores. Con esto se
explica la necesidad en que se hallaba el pueblo de Israel
de recibir al verdadero Mesas. De este modo se comprende
cmo tambin de parte del pueblo judo se haba llegado
a la plenitud de los tiempos, al momento oportuno de la
venida de Cristo.
6. Los esenios. Los Documentos de Q u m r n o del m a r
Muerto.Al lado de los dos partidos de los saduceos y fariseos, son dignos de mencin algunos otros grupos, m s o
menos importantes, que integran el mundo de los judos.
Algunos autores antiguos hablan de los llamados
terapeutas,
que p a r e c e se p r o p a g a r o n entre las colonias judas de Alejandra. Constituan u n a secta de c a r c t e r asctico, con principios relativamente rigurosos; vivan g e n e r a l m e n t e vida de
soledad y cultivaban de un modo especial el estudio de la
S a g r a d a Escritura. Pueden ser considerados como u n a manifestacin o u n a variante de los
esenios.
En realidad, los esenios constituan como el t e r c e r partido
judo, que, frente a las tendencias de c a r c t e r m s bien poltico de los saduceos y aun de los fariseos, se nos p r e s e n t a n
como cultivadores de un elevado ascetismo y vida de piedad.
Segn esto, constituyen la parte m s s a n a del mundo judo
y podran ser designados como los portavoces del monaquisino entre los hijos de Israel.
Y a desde antiguo e r a n bien conocidos los esenios, particularmente por las amplias descripciones de Filn y Flavio

C.2. EL MUNDO JUDO A LA VENIDA DE CRISTO

27

Josefo y las sucintas noticias de Plinio el Viejo. Pero la abundante documentacin descubierta recientemente en las inmediaciones del m a r Muerto, sobre todo en las clebres cuevas de Qumrn, a r r o j a a b u n d a n t e luz sobre esta secta juda,
convirtindola en uno de los puntos de m s actualidad 3 1 .
El resultado de t a n importantes descubrimientos h a sido u n a
serie de discusiones y problemas que se h a n planteado, no
slo sobre las c a r a c t e r s t i c a s de los documentos descubiertos
y de la secta de los esenios, a la que, segn todas las probabilidades, se refieren, sino principalmente sobre sus relaciones e influjo con los personajes y problemas del Nuevo
Testamento y con el cristianismo primitivo. Veamos, pues,
brevemente lo que se puede decir sobre todos estos problemas.

al

Descubrimiento casual de los manuscritos. Su impor-

tancia.Una casualidad, como h a ocurrido m u c h a s veces, dio


origen al descubrimiento de los m a n u s c r i t o s de Q u m r n . E n
efecto, cuando el beduino de c a t o r c e aos M u h a m m e d AdDib y un c o m p a e r o suyo se e n c a r a m a r o n sobre u n a r o c a
casi inaccesible en busca de u n a oveja en m a r z o de 1947,
descubrieron en el fondo de u n a c u e v a v a r i a s tinajas y dentro de ellas algunos rollos de manuscritos antiguos. Dados
los primeros pasos por aquellos pastores, la noticia corri
r p i d a m e n t e entre los estudiosos. As, pues, E. R. Sukenik,
profesor de la Universidad h e b r e a de J e r u s a l n ; M. Burrows,
director de la American School of Oriental Research; el
orientalista a m e r i c a n o W . F. Albright; Mr. Harding, director
del Servicio de Antigedades de Transilvania; el P. De V a u x ,
director de la Escuela Bblica y Arqueolgica de Jerusaln;
Felipe Lippens, miembro belga de la misin de la O. N. U.
31 Sobre los esenios en general:
LEBRETON, O.C., I 49s; SCHRER, O.C., II 651s
O.C., 3 0 7 S ;
A R B I G H I , A . , Les
Essniens.
Etudes
sur l'origine
de
leur
nom et de leur secte
(Toulouse 1887); E R M O N I , L'essnisme,
en RevQHist 79
(1906) 5s. Nueva bibliografa selecta sobre los documentos de Qumrn: BUBB O W S , M . , The
Dead Sea scrolls
( N . Y . 1855); W L L S O N , E . , The
scrolls
from
ihe
Dead Sea
(N.Y.
1955);
SUKENIK,
E.
L . , The
Dead
Sea scrolls
of the
Hebrew
Universit
(Jerusaln 1955); B A R T H L E U R Y , D etc., Qumrn
cave
I
( L . 1955);
DANILOU, J., Le communaut
de Qumrn
et l'organisation
de l'Eglise
ancienne,
en RevHistPhilRel 35 (1955) 104s; M E T B I G E B , A . , Die Handschriftenfunde
am
Toten
Meer
und das Neue
Test.,
en Bibl 36 (1955); LAMADBID, A . G . ,
Los
descubrimientos
de Qumrn
(M. 1956); G A S T E R , T H . H., The Dead Set
Scriptures ( N . Y . 1950); MEDICO, H. E. DEL. L'nigme
des mss. de la Mer Morte.
Etude
sur la date, la provenance
et le contenu
des mss. dcouverts
dans la grotte
I
de Qumrn
(P. 1 9 5 7 ) ; D A N I L O U , J., Eglise primitive
et communaut
de
Qumrn,
en Et 293 (1957) 216s; DANILOU, J., Les manuscrits
de la Mer Morte et les
origines du Christianisme
(P. 1957); GASTEB, T. H., The scriptures
of the Dead
Sea
sect (L. 1957); MILIK, J. T., Dix ans de dcouvertes
dans le Dsert
de
Juda
(P. 1957); ALLEGBO, J. M., LOS manuscritos
del Mar Muerto.
Trad. del ingls
por M . F U E N T E S B E N O T ( M . 1957); R A B I N , C . , Qumrn
studies
I I ( L . 1957);
HowLET, D., Les Essniens
et le christianisme.
Une interprtation
des mss. de la
Mer Morte
(P. 1 9 5 8 ) ; S T E N D A H L , K . , The scrolls
and the New Test.
( L . 1958);
S C H U B E B T , K . , Die Gemeinde
vom Toten Meer. Ihre Entstehung
und ihre
Lehre
(Munich 1958); R O T H , C . , The historical
background
of the Dead Sea
scrolls
(O. 1958); CROSS, J. M., The ancient
library
of Qumrn
and modem
biblical
studies
(Garden City 1 9 5 8 ) ; R O T H , C., The historical
background
of the
Dead
Sea scrolls
(O. 1958); BURROWS, M., More light on the Dead Sea scrolls
(N.Y.

LAGRANGE,

28

INTRODUCCIN

en Aman, y otros investigadores y especialistas escribieron


importantes dictmenes sobre los manuscritos encontrados;
organizaron sistemticamente la bsqueda de nuevos documentos; clasificaron tcnicamente los abundantes m a t e r i a les encontrados, y posteriormente h a n ido exponiendo en
innumerables escritos los resultados de sus estudios.
Indudablemente, se t r a t a de un acontecimiento que h a
podido m u y bien calificarse como el m s importante de los
tiempos modernos. Aun atendiendo solamente a los resultados exteriores, son c e r c a de cuatrocientos los rollos o fragmentos importantes de manuscritos descubiertos y diecisiete
los parajes de donde se h a logrado sacarlos. Con los nuevos
documentos, poseemos manuscritos del Antiguo Testamento
mil aos anteriores a los m s antiguos, conocidos h a s t a el
presente.
Si atendemos a su contenido, a p a r e c e m s c l a r a m e n t e
todava la e x t r a o r d i n a r i a importancia de los nuevos manuscritos. Ante todo, ellos nos proporcionan abundantes fuentes
p a r a conocer la situacin del mundo judo desde un p a r de
siglos antes de Cristo h a s t a el ao 70 de la e r a cristiana,
perodo sobre el cual estbamos m u y deficientemente informados. Esto significa que podemos conocer mejor y con
abundantes detalles el ambiente que r o d e a b a a Cristo y a los
apstoles, y sobre todo las corrientes religiosas y ascticas
entre las cuales se desarroll el cristianismo primitivo. De
aqu se deduce u n a cuestin f u n d a m e n t a l sobre las relaciones y posibles influencias de estas corrientes judas sobre los
primeros cristianos. Es cierto que toda esta n u e v a documentacin se refiere casi exclusivamente a u n a secta juda, la
de los esenios. Pero es bien conocido (y se confirma plenam e n t e con los nuevos descubrimientos) que ellos eran, desde
el punto de vista religioso y asctico, lo m s escogido del
1958); ID., Aspects
of the Dead Sea scrolls
(Jorusaln 1958); BOCCACCIO, P . , 11
cristianesimo
e la communita
di Qumrn,
en CivCatt (1958) IV 608s; La
secte
de Qumrn
et les origins
du christianime,
en Rech, bibliques ( P . 1959); S C H U BERT,
K.,
The Dead
Sea Community,
lts origin
and
teachings
(N.Y.
1959);
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Christ. A recovery
of the historial
Jesus
in the
doctrine 'of primitive
Christianity
(N.Y.
1961); M E D I C O , H . E . DEL, Le Mythe
des
essniens
( P . 1958); S R O U Y A , H . , Les
essniens
( P . i960); A D A M , A . , Antike
Berichte
ber die Essenier
(Berlin 1961); SCHREIDEN, J., Les nigmes
des
manuscrits de la mer Morte
(Wetteren 1961); R E N G S T O R F , K . H . , Hirbet
Qumran
und
die Bibliothek
vom Toten Meer
(Stuttgart i960); S U T C L I F F E , K . H., The
Monks
of Qumran
(L.
1960);
SCHELKLE, K .
H.,
Die Gemeinde
von Qumran
und
die
Kirche
des Neuen
Testamentes
(Dsseldorf); B L A C K , M . , The Scrolls
and
the
Christian
origins
(N.Y. 1961); O'CALLAGHAN, J., El papiro
en los Padres
grecolatinos
(B. 1967);
P A U L , A . , Ecrites
de Qumrn
et sectes
juives
aux
premiers
sicles
de l'Islam
(P. 1969); CHARLESWORT, J. H., Les Odes de Salomon
et les
manuscrits
de la Mer Morte: Rev-Bibl. 77 (1970) 522-49: S C H E L K E , K . H., La
communit di Qumrn
e la Chiesa
del Nuovo Testi (R. 1969); GONZLEZ LAMADRID, A.,
Los descubrimientos
del Mar Muerto:
B.A.C., 317 (M. 1971); MORALDI, R., 1 manoscritti
di Qumrn:
Classici
delle religioni
(Turin 1971); O'CALLAGHAN, J., Papiros
Neotestamentarios
en la Cueva
7 de Qumrn?:
Bibl., 53 (1972), 91-100;
ID Un fragmento
del Evangelio
de S. Marcos
en el papiro
5 de la
Cueva
de Qumrn> Arbor (1972) n.316, 5-7; ID., Los papiros
griegos
de la Cueva
de
Qumrn-, B..C., 353 (M. 1974); LA SOR, W . S., The Dead Sea scrolls
and
the
New Testament
(Grand Rapids 1972); MILIK, J. T., Visions
de Qumrn
et une citation
d'Orignes:
RevBibl. 79 (1972), 77-97).

C.2.

EL MUNDO JUDO A LA VENIDA DE CRISTO

29

pueblo judo y, por consiguiente, los que m s en c o n t a c t o


debieron de e s t a r con el cristianismo.
Supuestas estas ideas generales, he aqu u n a breve sntesis de los principales problemas que se h a n suscitado:
Ante todo, por lo que se refiere a los mismos manuscritos,
solamente la indicacin de los principales d a r u n a idea
a p r o x i m a d a de la importancia de los descubrimientos. Ante
todo, el libro de Isaas,
encontrado entero en un rollo de
p e r g a m i n o y f r a g m e n t a r i a m e n t e en varios documentos; el
Comentario
de Habacuc,
escrito en c a r a c t e r e s arameos, obra
criptogrfica, que h a b l a de personajes misteriosos y h a dado
ocasin a mltiples interpretaciones; el Manual de
disciplina,
libro de capital importancia, conservado en dos rollos complementarios, si bien les falta el principio, contiene las norm a s de c o n d u c t a de u n grupo organizado a la m a n e r a de las
f u t u r a s Ordenes religiosas; el rollo de Lamech,
que cost
m u c h o descifrar, y al fin resulta ser un precioso comentario
del Gnesis; el rollo de la Guerra
de los hijos de la Luz contra los hijos de las Tinieblas,
contiene instrucciones p a r a la
g u e r r a c o n t r a los edomitas, filisteos, griegos, etc.-, los Himnos de accin de gracias
son cantos litrgicos m u y variados,
que r e c u e r d a n los cantos de Salomn o los salmos de David.
A todo esto deben aadirse multitud de importantes fragmentos de textos, entre los que f i g u r a n casi todos los libros
del Antiguo Testamento, p a r t i c u l a r m e n t e del Pentateuco, de
Isaas, Salmos, David, J e r e m a s , etc.; otros fragmentos de
Tobas en hebreo, de varios pasajes de la Biblia en griego,
de apcrifos en hebreo y a r a m e o y, sobre todo, de los Himnos
de accin de gracias,
del Manual de disciplina
y otros libros
prcticos.
T a l es el cmulo, v e r d a d e r a m e n t e maravilloso, de la nueva d o c u m e n t a c i n del m a r Muerto. S i nos p r e g u n t a m o s la
f e c h a o f e c h a s en q u e f u e r o n escritos o copiados todos estos
manuscritos, a u n q u e todava se d e b a t e sobre algunos de
ellos, se puede a f i r m a r , como r e s u l t a d o de los estudios realizados, que la m a y o r p a r t e d a t a n del perodo asmoneo, de
135 al 37 a n t e s de Cristo, si b i e n h a y algunos del tiempo de
los M a c a b e o s , i n m e d i a t a m e n t e anterior. Por otra parte, segn todos los indicios, f u e r o n depositados en sus respectivos
escondrijos, al t e n e r q u e e s c a p a r los esenios con ocasin de
la g u e r r a c o n t r a los r o m a n o s , a n t e s de la destruccin de
J e r u s a l n del a o 70. S e t r a t a , pues, de m a n u s c r i t o s de los
aos 200 antes de Cristo h a s t a el 70 de la e r a cristiana.
b) Secta o Comunidad
de Qumrn.Ahora
bien, si m i r a mos el contenido de t a n a b u n d a n t e documentacin, de toda
ella deducimos la e x i s t e n c i a de u n a sociedad a s c t i c a q u e
viva al m a r g e n del j u d a i s m o oficial, y que la m a y o r p a r t e
de los crticos de n u e s t r o s das i d e n t i f i c a con la de los ese-

30

INTRODUCCIN

nios. Efectivamente, segn la descripcin de Filn, Flavio


Josefo y Plinio el Viejo, los esenios e r a n u n a secta de judos
que se distingua por su vida a u s t e r a poco antes de la venida
de Cristo. Filn dice que e r a n como unos c u a t r o mil y que
estaban acreditados como verdaderos servidores de Dios;
que vivan en aldeas, huyendo de las grandes ciudades; que
t r a b a j a b a n en la t i e r r a y no ejercan comercio; enseaban
la piedad, la justicia y el a m o r de Dios; por otro lado, no
tenan ninguna propiedad y p r a c t i c a b a n u n a especie de comunismo. Todo esto es confirmado plenamente por Flavio
Josefo y en p a r t e tambin por Plinio el Viejo, el cual a f i r m a
que tenan su principal establecimiento junto a la ciudad
de Engaddi y c e r c a del m a r Muerto, lo cual coincide con la
situacin de las cuevas de Q u m r n .
Pues bien, la secta de Q u m r n responde plenamente a esta
descripcin de los esenios. Segn los nuevos documentos, sus
miembros e r a n u n a especie de monjes, que se e n t r e g a b a n
a u n a vida ordenada y plenamente r e g u l a r i z a d a con particulares prescripciones. En los diversos documentos, l a comunidad es designada con el nombre de alianza, y de sus miembros se dice que f o r m a n u n a congregacin de hombres entregados a la perfeccin de la santidad. U n a s veces se los
designa como partido,
otras como comunidad,
otras como
partido de Dios o con otros nombres semejantes. A sus miembros se prescribe que comern en comn, bendecirn en
comn y en comn deliberarn. Por o t r a parte, se ve claramente que p r a c t i c a b a n un comunismo integral, entregando
a la comunidad todo lo que posean e incluso todo lo que
g a n a b a n . El Manual
de disciplina
constituye un cdigo minucioso sobre sus costumbres y obligaciones.
Por poco que se c o m p a r e n estos datos sobre los miembros de la comunidad de Q u m r n con los y a conocidos de
los esenios, se ve c l a r a m e n t e que todos ellos se refieren a
u n a m i s m a secta. En efecto, se t r a t a de u n a comunidad
eminentemente democrtica, en la cual toda disposicin es
sometida a un sufragio general. Por esto a p a r e c e la necesidad de un Consejo
de direccin,
que constituye la base de
su existencia. Todos los miembros de la comunidad participan en sus sesiones, designadas como sesiones
de los
numerosos, que el Manual
describe con todo detalle.
No queremos insistir en otros puntos sobre la organizacin de la comunidad o secta de Q u m r n o de los monjes
esenios tales como a p a r e c e n en los nuevos manuscritos. Slo
aadiremos lo siguiente: Existe entre ellos v e r d a d e r a jerarqua, pues en el Consejo
de la Comunidad
h a y doce hombres y tres sacerdotes versados en todo lo revelado por la
Ley. Asimismo se menciona un jefe, que est a la c a b e z a
de los numerosos.
Existe igualmente u n cdigo penal, sintetizado en el Manual
de disciplina,
y c o n s t a que se admi-

C.2. EL MUNDO JUDO A LA VENIDA DE CRISTO

31

nistraba justicia en la a s a m b l e a de los numerosos.


Existan
abundantes prescripciones p a r a la c e r e m o n i a de iniciacin,
baos de purificacin y p r c t i c a s especiales p a r a la comida
sagrada. Son interesantes finalmente: el estudio sobre la
m a n e r a como debe tributarse el debido culto y ofrecerse
el sacrificio al Dios verdadero, teniendo presente que, como
secta separada, no reconoca el templo judo; las prescripciones sobre la santificacin de las fiestas y la interpretacin de la S a g r a d a Escritura, y, sobre todo, los abundantes documentos que ilustran las doctrinas o el credo de la
secta de Q u m r n .
c) Sus relaciones
con Cristo, S. Juan Bautista,
etc.Pero
lo m s importante son las consecuencias que de todo esto
se derivan respecto del cristianismo primitivo, es decir, el
estudio sobre las posibles relaciones entre la comunidad de
Q u m r n y los diversos personajes del Nuevo Testamento y
el primer desarrollo del cristianismo. Sobre todos estos problemas se h a n hecho importantes estudios, de los que v a m o s
a d a r u n a sntesis brevsima.
Ante todo, algunos especialistas, despus de estudiar detenidamente la nueva documentacin de Q u m r n , h a n supuesto que t r a e r a u n a revolucin en la exgesis del Nuevo
Testamento. Por otra parte, el sabio f r a n c s Dupont-Somm e r vea en la comunidad de Q u m r n como u n a anticipacin del cristianismo, y as, segn esto, Cristo y los apstoles no h a r a n o t r a cosa sino seguir el movimiento iniciado por los esenios o la alianza de Q u m r n . Pues bien, q u
h a y que decir sobre esto?
Sin s a c a r las cosas de quicio, podemos afirmar, en conjunto, que ciertamente la abundante documentacin de Qumr n nos ofrece multitud de nuevos puntos de vista, que ilust r a n sobre todo el verdadero estado del mundo judo a la
venida de Cristo y contribuyen a u n a mejor inteligencia
del Nuevo Testamento. Sin embargo, no modifica en lo m s
mnimo los principios fundamentales de la exegtica cristiana. Por o t r a parte, no h a y ningn inconveniente en reconocer en la secta de los esenios o en los miembros de la alianza de Q u m r n algunos elementos que luego desarrollaron
ulteriormente Cristo y los apstoles y la primitiva Iglesia.
Sabemos que el cristianismo primitivo tom de la sinagoga
y aun de los paganos algunos puntos p a r a su propia asctica y liturgia. Por lo mismo, no existe dificultad fundamental en que hubiese experimentado algn influjo del movimiento esenista.
Este posible influjo no puede sorprender a nadie ni debe
ser motivo p a r a t e m e r ninguna clase de peligro p a r a la exgesis o la fe cristiana, con tal que no se e x a g e r e m s all
de lo que permitan los documentos. De hecho, Q u m r n fue

32

INTRODUCCIN

un foco de vida espiritual e intenso fervor asctico, segn


se deduce de los documentos encontrados. De ellos y del
testimonio de Flavio Josefo deducimos que el movimiento
se extendi a diversas regiones de J u d e a y que sus mltiples
grupos o comunidades estaban ntimamente unidos entre s,
formando un todo c o m p a c t o y uniforme, que p r a c t i c a b a un
intenso proselitismo. De todo esto podemos deducir que el
esenismo, con sus notas caractersticas, estaba extendido por
toda Palestina.
No es, pues, de sorprender que la predicacin de San J u a n
Bautista presente algunas analogas con las doctrinas de
la alianza de Qumrn, pues no es n a d a improbable que
J u a n Bautista conociera al menos el movimiento esenista.
Por otro lado, sabemos que J u a n Bautista bautiz a Cristo
en el Jordn, a m u y c o r t a distancia de Qumrn, y precisamente cuando se hallaba en pleno apogeo esta comunidad.
De u n a m a n e r a semejante, no h a y ningn inconveniente
en admitir que Cristo y los apstoles conocieron el movimiento de la alianza de Qumrn, e incluso que se aprov e c h a r a n de algunas de sus ideas. Sin embargo, debemos
r e c h a z a r las insinuaciones de algunos escritores, como A. Power Davies, quien llega a proponer la idea sobre si la Iglesia primitiva fue sencillamente un movimiento esenista, y
Dupont-Sommer, quien supone que el cristianismo no fue
o t r a cosa que u n a secta del grupo de los esenios. Todo esto
es s a c a r las cosas de quicio, incurriendo c l a r a m e n t e en el
defecto de los especialistas, quienes en todas partes ven reflejos de su especialidad. Entusiasmados todos estos escritores con los esenios de Qumrn, en todas partes ven esenios.
Indudablemente, existen multitud de analogas entre las
doctrinas y p r c t i c a s de la comunidad de Q u m r n y las del
Nuevo Testamento o la Iglesia primitiva. Se h a n hecho trabajos comparativos, en los que a p a r e c e n multitud de paralelismos entre el Manual
de disciplina
de Q u m r n y algunos libros del Nuevo Testamento y de la primitiva Iglesia.
Sin embargo, son t a n t a s las divergencias y tan numerosos
y t a n fundamentales los puntos originales y caractersticos
de Jesucristo, de los Evangelios, de los apstoles y del cristianismo primitivo frente a la secta de Qumrn, que en buen a crtica y en legtima consecuencia histrica debemos afirm a r la absoluta independencia y originalidad del Nuevo Test a m e n t o y de la Iglesia f u n d a d a por Jesucristo. El influjo
que puede reconocerse de parte del movimiento de Q u m r n
y de los esenios sobre el Nuevo Testamento y el cristianismo
primitivo, es p u r a m e n t e accidental y de ningn modo alc a n z a las proporciones que algunos, con evidente e x a g e r a cin, h a n querido atribuirle.
Terminamos este punto a p u n t a n d o dos cuestiones debatidas. La primera, sobre un posible influjo del cristianismo

C.2. EL MUNDO JUDO A LA VENIDA DE CRISTO

33

incipiente sobre los monjes de Qumrn. No parece pueda


admitirse, pues a la venida de Cristo la secta de Qumrn
se hallaba ya en pleno desarrollo y estaban y a compuestos
los escritos de aquella comunidad. En cambio, es muy probable que, al emigrar a Pella de la Transjordania, poco antes
del ao 70, juntamente los judos-cristianos de Jerusaln y
los esenios de Qumrn, se fundieran all de algn modo. De
hecho, la tradicin nos presenta a los judos-cristianos heretizantes, llamados ebionitas,
en unin con los esenios, e indudablemente son muy considerables las analogas entre
los esenios
y los
ebionitas.
7. Ultimos resultados sobre algunos papiros de Qumrn.Merecen un inters muy particular los ltimos resultados obtenidos por la paciente investigacin sobre los escritos, particularmente sobre una serie de papiros, de la pequea Cueva 7 de Qumrn. El primero es un conocimiento
ms detallado y profundo de los contactos de la Comunidad
de Qumrn con el Nuevo Testamento y con las personas y
las Instituciones ms significativas del mismo. El segundo,
sobre la identificacin de algunos textos de estos papiros,
particularmente dos del Evangelio de San Marcos, con las
trascendentales deducciones que de ello se derivan.
I. Qumrn
y el Nuevo Testamento.Por
lo que al primero de estos puntos se refiere, sobre este tema se h a n escrito recientemente interesantes trabajos y estudios competentes. Como sntesis de los mismos, adems de lo que citamos en la bibliografa de la nota 31, queremos aducir aqu
el testimonio de A. Gonzlez
Lamadrid,
en la obra, all citada, Los descubrimientos
del mar Muerto.
En un amplio
captulo dedicado a este tema, pondera, en primer lugar,
el verdadero inters de los descubrimientos de Q., r a d i c a
en el hecho de que la nueva literatura permite un mejor
conocimiento del medio ambiente judo en que nace el cristianismo (p.250). A lo cual se aade la relacin que tuvieron los esenios de Qumrn con las figuras ms destacadas
del Nuevo Testamento. Por eso expone el autor a continuacin los datos ms significativos sobre estas relaciones.
1) Trata, pues, en primer lugar, de las relaciones
de Q.
con S. Juan el Bautista,
de quien afirma que es el que parece presenta ms estrecha relacin con Q. Cp.254). Y sealando algunos indicios, ms o menos significativos, aade:
En el espacio, la vida y la actividad del Bautista se desarrollan en el mismo desierto de J u d y en sus inmediaciones,
es decir, en la misma rea, en que se mueve la Comunidad
de Q... (ib.). En el tiempo y en el espacio, J u a n el B. se
halla muy c e r c a de Q. Sin embargo, en los documentos de Q.
no se nombra p a r a nada al Bautista... (p.255). Por lo dems,
11.a de la Iglesia

34

INTRODUCCIN

son r e a l m e n t e interesantes las observaciones que h a c e el


autor a continuacin sobre las semejanzas y a u n coincidencias de las costumbres de Q. y la vida de J u a n el B a u t i s t a
2) Algo semejante, en segundo lugar, a f i r m a el autor
sobre el siguiente epgrafe: Jess de Nazaret
y Q. En este
punto, ante todo, el principio de la vida pblica de J e s s
y el sentido mesinico-escatolgico del desierto, presentando la vida y la obra de Cristo b a j o el signo de la lucha c o n t r a
el demonio o principio del mal, es decir, sobre la base de
u n a especie de esquema dualista, muy similar al esquema
de Qumrn. Nota luego la diferencia esencial entre los dos
esquemas y t e r m i n a comparando a J e s s de Nazaret con el
Maestro de J u s t i c i a de Q., de los que especifica detalladamente las coincidencias
(p.271) y las diferencias
(p.275).
3) Primitiva
Comunidad
cristiana
y Comunidad
de Q.
En este punto, que consideramos como particularmente digno de estudio, se ponderan, ante todo, sus nombres, respecto
de los cuales a f i r m a el autor: La afinidad existente... se
manifiesta por la coincidencia de muchos de los nombres
con que se designan u n a y otra. Los q u m r m i t a s se llamab a n a s mismos los Santos de Dios, los pobres, los pobres de espritu, los hijos de la luz... Todas estas expresiones las encontramos como nombres o notas caractersticas de la comunidad cristiana... (p.281). En segundo lugar
se h a b l a de la mstica comunitaria, que c a r a c t e r i z a a unos
y a otros. P a r a ello t r a n s c r i b e el autor a doble columna diversas expresiones similares de los Hechos de los Apstoles y de la Regla de Qumrn, que prueban su gran semejanza.
Otros puntos de s e m e j a n z a entre las Comunidades crist i a n a s y la de Q u m r n aparecen: en el rito de iniciacin
cristiana, que es el Bautismo, y de plena participacin, que
es la Eucarista, con otras prcticas similares usadas en las
Comunidades de Q.; en la m i s m a organizacin de las primitivas comunidades cristianas, que ofrecen cierta semejanza con las de Q.; pero, sobre todo, en el parecido que presentan la vida solitaria y el m o n a c a t o cristiano con el ascetismo de los esenios de Qumrn.
4) De gran significacin es igualmente el tercer punto,
sobre el Q. y San Pablo; puesto que a f i r m a el autor, que los
paralelismos ms estrechos entre el Q. y el cristianismo se
e n c u e n t r a n precisamente en S a n Pablo, as como tambin
en S. J u a n Evangelista y en la clebre y discutida Epstola
a los Hebreos. El e x a m e n de dos importantes percopas de
las Epstolas de S a n Pablo (I y II a los Corintios); el concepto
de S. Pablo sobre la justificacin por la fe; la esperanza
en la justicia de Dios, la nueva creacin y el Templo Comunidad, e n c u e n t r a ideas muy semejantes en la doctrina de Q.
5) Notamos de un modo p a r t i c u l a r las observaciones que

C.2. EL MUNDO JUDO A LA VENIDA DE CRISTO

35

h a c e el a u t o r sobre Qumrn y San Juan Evangelista,


donde
h a c e r e s a l t a r la semejanza que a p a r e c e en las concepciones sobre la luz y las tinieblas, la verdad y la mentira, Jess
y Satans. P o r lo que se refiere a la Epstola
a los
Hebreos,
en ella, efectivamente, es donde se sealan los m s claros
indicios de parentesco o semejanza con las doctrinas de Q.
e incluso alguna especie de dependencia.
II. Identificacin
de dos textos de San Marcos.De
singular trascendencia juzgamos el segundo problema, que hemos anunciado como resultado de las investigaciones m s
recientes sobre los escritos denominados rollos de Q u m r n .
Es, como y a se indic, la identificacin de dos textos del
Evangelio de San Marcos, debida al especialista
profesor
Jos O'Callaghan,
S. J., de p a r t i c u l a r trascendencia por las
importantes consecuencias que de ello se deducen.
El primero de estos textos, el de Me 6,52-53, e r a y a conocido, haba sido estudiado por los especialistas y estaba clasificado con la sigla 7Q5, es decir, lleva el n.5 entre los 18 papiros descubiertos en la pequea c u e v a 7; pero, igual que
a los dems de esta cueva, se le asignaba poca importancia.
Era simplemente considerado como papiro Neotestamentario.
Por tratarse, pues, de un papiro Neotestamentario, el
P. O'Callaghan, profesor del Instituto Bblico de R o m a y adjunto del Centro Borja de los Jesutas de S a n Cugat (Barcelona), y juntamente director de la revista Studia Papyrologica, t r a t de estudiarlo m s a fondo, junto con los dems
de la serie; y el resultado fue la identificacin de este papiro juntamente con otro, al mismo tiempo que los d e m s
de la c u e v a 7. Veamos, pues, lo que l mismo nos refiere
en diversos trabajos recientemente publicados, citados en la
bibliografa anterior.
Prescindiendo de otras notas similares del autor, nos referiremos exclusivamente a tres. La primera, y como primicias de su descubrimiento, es la publicada en Bblica,
revista
oficial del Instituto Pontificio Bblico de Roma, el ao 1972
(vol.53 p.91-100). La segunda, m u y poco despus, en la revista Arbor, de Madrid (1972, t.81 n.316 p.5-8). La t e r c e r a
os a m a n e r a de sntesis de toda la investigacin sobre los
diversos papiros de la c u e v a 7 de Q u m r n . Fue publicada
on la BAC, n.353 (1974). Lo referente a los papiros de
Me 6,52-53 y Me 4,28 se e n c u e n t r a en p.44-64.
El mismo O'C. observa con especial inters, p a r a r e b a t i r
algunas observaciones triunfalistas, que falsamente se le
iil.ribuan, y que lo que l h a presentado son hiptesis u
opiniones
personales,
que las razones en que se apoyan y la
(Incidida aprobacin de eminentes especialistas le ofrecen
una slida y positiva g a r a n t a de probabilidad. Pero, a u n
I,uniendo presente esta posicin m o d e r a d a y eminentemente

36

INTRODUCCIN

cientfica, se comprende perfectamente lo que l mismo confiesa que despus de reiterados e infructuosos intentos, qued s u m a m e n t e impresionado cuando crey descubrir en 7Q5
dos versculos de San Marcos (Bbl., 92).
Este sentimiento de satisfaccin se complet con la identificacin del 7Q6,1, que es el Me 4,28. Por lo dems, fcilm e n t e se comprende el motivo especial de esta satisfaccin.
A d e m s de la que produce el simple hecho de comprobar,
t r a s u n a serie de penosos desciframientos de letras y de
combinaciones de p a l a b r a s y de letras o de suplir las palabras o letras que tal vez faltan; notemos que estas dos identificaciones sobre el Evangelio de San Marcos tenan un significado extraordinario.
P a r a comprenderlo de a l g u n a m a n e r a , tngase presente,
a n t e todo, que, como l mismo expone a continuacin, se
admite sin dificultad la datacin a p r o x i m a d a de estos papiros, que es entre cincuenta antes y cincuenta despus de
Cristo. Por consiguiente, como sntesis de lo publicado anteriormente, J. O'C. concluye en su obra m s reciente (BAC,
353 p.45): As, pues, p a r a nuestro papiro podemos admitir
como fecha a p r o x i m a d a [fecha tope! la mitad del siglo i
despus de Cristo. A continuacin aade un e x a m e n exhaustivo de c a d a u n a de las letras y p a l a b r a s del papiro, con lo
que llega al resultado, que sustancialmente coincide con el
texto bien conocido de las m o d e r n a s ediciones de San Marcos
en los dos pasajes: 6,52-53 y 4,28.
Esto supuesto, podemos a f i r m a r que estos papiros nos
ofrecen, en dos pasajes m u y caractersticos del texto de este
Evangelio, el ao 50 de la e r a cristiana como fecha en que
y a estaba completamente fijado y bien determinado. Esto
significa que adelantamos n a d a menos que un p a r de centurias la f e c h a de los manuscritos que poseamos h a s t a
a h o r a del Nuevo Testamento y en p a r t i c u l a r de este Evangelio. Ms an. Frente a las teoras o hiptesis, m s o menos
fundadas, de que g r a n parte de los Evangelios se fue completando d u r a n t e los primeros siglos, deducimos de estas identificaciones que y a el ao 50 estaba perfectamente fijado
el Evangelio de San Marcos, uno de los que, conforme a
dichas teoras, debi e x p e r i m e n t a r m s adiciones.
P a r a que se c o m p r e n d a mejor la g r a n significacin de
estas identificaciones del profesor P. O'Callaghan, aadiremos las p a l a b r a s con que t e r m i n a la nota publicada en
Arbor: En cuanto al contenido textual, notamos el final
de la n a r r a c i n del milagro de Jess c a m i n a n d o sobre las
a g u a s y la mencin de la multiplicacin de los panes. Debe
sealarse la actitud incrdula de los discpulos (1972, t.81
n.316 p.7). Y a continuacin aade, haciendo suya la obser
vacin de C. M. Martini: Es un versculo tpicamente m a r ciano, perteneciente segn toda verosimilitud a la redaccin

C.2. EL MUNDO JUDO A LA VENIDA DE CRISTO

37

definitiva de la obra. Por tanto, no puede t r a t a r s e de un


logion
suelto de Jess o de u n a n a r r a c i n aislada de la
tradicin sinptica, sino de un f r a g m e n t o y a inserto en la
unidad del Evangelio. Esto a u m e n t a el inters por la identificacin propuesta.

III.

Estado

social

y moral

del

mundo

judo

32

Despus de todo lo dicho, si echamos u n a m i r a d a sobre


el estado social y moral del mundo judo, veremos, ante
l.odo, que despus de un siglo de roce y contacto con
ol mundo grecorromano, las condiciones sociales de Israel
oran m u y semejantes a las que anteriormente hemos descrito del Imperio. La familia, en cambio, gozaba de m u c h a
mayor consistencia. El padre, como en el derecho romano,
Ko/.aba de u n a autoridad absoluta. La mujer e s t a b a ciertamonte bajo la autoridad del marido, pero disfrutaba de m s
consideraciones y e r a ms respetada. A u n entre los pueblos
orientales, los hebreos e r a n los que t r a t a b a n con m s respol.o a la mujer. B a s t a ver cmo la Virgen M a r a a p a r e c e
011 las bodas de C a n como uno de los convidados. La sumisin de los hijos a sus padres e r a a l t a m e n t e r e c o m e n d a d a
y urgida en la ley mosaica, y, sobre todo, e r a considerada
como u n a de las m a y o r e s bendiciones de u n a familia la fecundidad y a b u n d a n c i a de hijos.
Sin embargo, tambin entre los israelitas ejercan su influjo destructor las dos plagas de la familia: la poligamia
y ol divorcio. Permitidas por la a n t i g u a ley, haban tenido
011 un principio, sobre todo el divorcio, un c a r c t e r bastan t
restringido; mas, s e g u r a m e n t e por el contacto con los pueblos limtrofes, en tiempo de Jesucristo haba tomado proporciones a l a r m a n t e s .
Las distinciones de clases estaban tan m a r c a d a s como
011 l.odos los pueblos de la antigedad. Los hombres se diviillmi en libres y esclavos. Aqullos se consideraban como
los dueos, con derecho a gozar de la vida. Estos no posean
dorocho ninguno y estaban expuestos a toda clase de malos
l entos. La clase r i c a estaba r e p r e s e n t a d a en buena p a r t e por
In nristocracia sacerdotal de los saduceos, que, gozando del
l'n vor romano, se senta con derecho p a r a toda clase de exacciones y abusos. La clase pobre, aunque m s favorecida por
Ift. loy mosaica de lo que sola serlo en la legislacin de otros
liwritorios, estaba expuesta a la m e r c e d de la pequea burguesa de los fariseos, escribas y doctores de la ley, y sobre
( X
ILS h i s t o r i a s g e n e r a l e s d e S C H R E R , K I I T E L , D E S N O Y E R S , R I C C I O I T I y
otras
HIHHM <le c a r c t e r g e n e r a l , c o m o l a s d e D L L I N G E R , F E L T E N , L A G R A N G E y G R A N D M A I "'N
K N nulicular
vanse:
FESTUGIRE,
A . J . - F A B R E , P . , Le monde
grco-romain...
J VIIIH. (p. 1 9 3 5 ) ;
H O M O , L . , Nueva
historia
de Boma,
trad. J . T E R R N ( B . 1 9 4 4 ) .

INTRODUCCIN

38

todo a los caprichos de la aristocracia. Entre ellos abundaba m u c h o la miseria, t a n propicia a toda clase de vicios.
La idea de la preparacin del pueblo de Israel y de la
plenitud de los tiempos se confirma si tenemos presente la
accin benfica de u n a b u e n a seleccin de fieles israelitas,
que g u a r d a b a n en toda su pureza el espritu de la ley y no
se dejaban c o n t a m i n a r por los m i a s m a s de la idolatra y de
la filosofa p a g a n a . A stos pertenecan algunos sacerdotes,
como Z a c a r a s y Simen; doctores y sanedritas, como Nicodemo, J o s de A r i m a t e a y Gamaliel, y, finalmente, a l g u n a
gente del pueblo. E n t r e estos elementos se conservaba particularmente viva la expectacin del Mesas, segn a p a r e c e
en Simen y A n a la profetisa, y aun se desprende del modo
de h a b l a r de los escribas y fariseos.

IV.

Los

JUDOS DE LA D I S P E R S I N

33

Finalmente, p a r a tener u n a idea completa de la preparacin del m u n d o judo, y en p a r t i c u l a r del modo como contribuy a la preparacin general de la venida de Cristo, es
conveniente r e c o r r e r r p i d a m e n t e la actividad del pueblo
judo f u e r a de Palestina, o, como otros dicen, en la dispora
o dispersin.
1. Principio de la expansin de Israel 3 4 .Es un hecho,
en primer lugar, que los judos en un principio se m a n t u vieron dentro del territorio de Palestina, y, consecuentes con
el hecho de h a b e r sido escogidos y como separados por Dios
del resto de los hombres, queran g u a r d a r exclusivamente
p a r a s el don precioso de la Revelacin.
Sin e m b a r g o , con ocasin del c a u t i v e r i o de Nnive (en 722
a n t e s de Cristo) y de B a b i l o n i a (en 596 y 587 a. de C.), ent r a r o n en ntimo c o n t a c t o con otros pueblos, y as, aun despus de o b t e n i d a la libertad, m u c h o s c o n t i n u a r o n en sus
r e s p e c t i v a s residencias f o r m a n d o n u t r i d a s colonias judas.
Estas colonias de M e s o p o t a m i a se f u e r o n r p i d a m e n t e consolidando y a u m e n t a n d o h a s t a tal punto, que f o r m a r o n un
c e n t r o de erudicin r a b n i c a , q u e produjo m s t a r d e el Talmud de Babilonia.
Este fue, indudablemente, el n c l e o principal de poblacin juda f u e r a de P a l e s t i n a h a s t a q u e Ale33 Acerca de la dispora de los judos, vanse, ante todo, J U S T E R , Les
juifs...
2 vols. ( P . 1914); S C H R E R , o.e., I I I 1-187; W E N D L A N D , Die Hell. Rom. Kultur
(1912)
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of Judaisme
and
Christianity
(L. 1960);
J U D A U T , D . , Les
deux Israel.
Essai sur le mystre
du salut
d'Israel
selon
l'conomie
des deux
Testaments
(P.
i960); S C H O E P S , H . J . , Israel
und
Christenheit.
Jdisch-christliches
Religionsgesprch
in neunzehn
Jahrhunderten
(Frankfurt 1961); PURINTON, C. E., Christianity
and
its judaic
heritage
(N.Y. 1961).
34 Cf. C A U S E , A., Les
disperses
d'Israel
(P.
1929).

C.2. EL MUNDO JUDO A LA VENIDA DE CRISTO

39

jandro Magno, con la conquista del mundo oriental, lo incorpor a su vasto imperio helnico.
Entre los sucesores de Alejandro Magno, fueron particularmente los Diadocos los que a t r a j e r o n m s activamente
a los judos. Alejandra, fundada en 332, se convirti bien
pronto en u n a colonia h e b r e a s u m a m e n t e floreciente, que
lleg a aduearse del comercio de la gran ciudad. Por esto
los Ptolomeos fueron sus grandes patrocinadores, y en los
tres siglos que precedieron al cristianismo los judos formaron en A l e j a n d r a un centro religioso y literario de primer
orden. En l, y bajo la proteccin directa de los Ptolomeos.
se compuso la traduccin llamada de los
Setenta.
S e m e j a n t e s colonias existan en Damasco, en Esmirna, en
Corinto y en otras poblaciones orientales. Antioqua de Siria, edificada h a c i a 300 a. de C. y capital del reino de los
Selucidas, e r a uno de los puntos m s vitales de la vida
hebrea de la dispora. En R o m a y en otras ciudades existan
asimismo nutridas colonias de judos 3 S .
2. Helenismo de los judos de la dispora 3 6 .Ahora bien,
lodos los judos que vivan en la dispora,
los llamados helenistas, se sentan en tan a p a r t a d a s regiones como miembros de un mismo cuerpo y f o r m a b a n u n a ciudad cerrada,
que no admita mezclas ni infiltraciones de los dems pueblos.
Esto no obstante, no les e r a fcil m a n t e n e r s e libres del
influjo del ambiente gentil de que estaban rodeados. As
aparece en el filsofo Filn de Alejandra, contemporneo
do Cristo. Por medio de u n a interpretacin alegrica del
Antiguo Testamento, lleg a f o r m a r un conjunto m s o menos armnico, un sistema filosfico compuesto de elementos
judos y platnicos, estoicos y neopitagricos. Su mtodo alegrico y su doctrina sobre el Logos ejerci bastante influjo
on algunos telogos cristianos 37.
3. Influjo judo sobre el mundo pagano 3 ! .Mas, por otro
lado, los judos ejercieron a su vez un influjo n a d a despreciable, que debemos tener muy presente, como punto esen:ln Harnack comunica algunos datos en su obra Die
Mission
und
dt>H Christentums
in den ersten
drei Jahrhunderten,
2 vols. 4.a ed.
KL calcula la poblacin juda en Palestina en 700.000. JUSTER, O.C.,
htice subir en todo el mundo a cinco millones. Algo parecido FELTEN,
:H1 Bibliografa helenstico-judaica, en S T A E H L I N - C H R I S T ,
Griechische
IIVHchichte, I I 2 . A ed. ( 1 9 2 1 ) . Vanse las obras generales de S C H R E R ,

NOYIKS,

RICCIOTTI,

JUSTER

LAGRANGE.

Ausbreitung
(1942) 1 ls.
1 210s, la
O.C., I 32.
LiteraturKITTEL,

DES-

Las obras de Filn han sido crticamente editadas por COLM-WENDLAND,


II vols. 72 p. de ndices por Leisegang (1896-1930). Pueden verse algunos estuillnn sobre Filn; BRHIER, E., Les idees philosophiques
et religieuses
de
Philon
ti'Mexandrie
(P. 1903); H A R T , Philo and the Catholic
ludaism
in the first
Cenliirv. nn .!. of Theol. St. 11 (1909) 251s; L E B R E T O N , Histoire
de la Trinit
1 178-251.
Kii particular: SCHRER, O.C., III 633-716; LAGRANGE, o.c., 542-586.
-1" Kl proselitismo judo es tratado ampliamente por los historiadores dq
Uinol. Vanse; SCHRER, III 150-187; JUSTER, I 253-200
:l7

40

INTRODUCCIN

cial de la preparacin del mundo a la venida de Cristo.


Es verdad que eran relativamente pocos los que se decidan
a a b r a z a r su religin. En estos casos, que podramos llam a r conversiones completas, se practicaba la circuncisin
y un bao de inmersin. Los as regenerados eran denominados proslitos,
los cuales abrazaban toda la ley juda y
eran considerados como judos.
Otros, en cambio, mucho ms numerosos, admitan nicamente el monotesmo y la observancia de algunas leyes,
como el sbado, las disposiciones sobre la comida y lavatorios religiosos. El libro de los Hechos de los Apstoles llama
a stos temerosos
o adoradores
de Dios. Entre estos ncleos
de gentiles, preparados de algn modo con las ideas fundamentales de la fe cristiana, encontr el cristianismo incipiente un terreno bien preparado, como lo observaremos
principalmente en la predicacin de San Pablo. De este
modo los judos de la dispora trabajaron eficazmente en la
preparacin del mundo para la venida de Cristo.

PARTE

FUNDACION Y PRIMERAS LUCHAS


DE LA IGLESIA (1-313)

La Edad Antigua, que nosotros designamos como Edad


g r e c o r r o m a n a , a b a r c a desde la fundacin de la Iglesia catlica h a s t a el ao 681. La razn de este trmino es porque
l seala el ltimo de los grandes concilios ecumnicos, que
cierran las grandes luchas cristolgicas de la Iglesia, con lo
que se puede d a r por terminado el primer desarrollo de su
dogma. Adems, en el siglo VII termina el perodo de los
Santos Padres y escritores eclesisticos m s insignes, as
como tambin el de formacin y estabilizacin de los nuevos
Estados cristianos europeos.
Por o t r a parte, dentro de este lapso de tiempo se distinguen perfectamente dos perodos. El primero es de lucha,
crecimiento y desarrollo constante del cristianismo h a s t a lleg a r al edicto de Miln del ao 313. Esta fecha seala un
cambio radical en la vida de la Iglesia catlica. A partir del
uo 313 comienza el segundo perodo, que es c l a r a m e n t e
de triunfo, de estabilizacin y de apogeo, que hacen posible
la celebracin de los grandes concilios ecumnicos y t r a e n
consigo el florecimiento de los grandes escritores eclesisticos y Santos Padres, del Papado y de todas las instituciones
eclesisticas.
Por lo que se refiere al primer perodo en particular, diremos, p a r a caracterizarlo, que en l la Iglesia catlica, en
su primer a v a n c e y crecimiento h a s t a llegar a su perfecto
desarrollo, tuvo que m a n t e n e r u n a mltiple y e n c a r n i z a d a
lucha. Primero tuvo que vencer las dificultades que le oponan los judos, en cuyo ambiente haba nacido y entre los
cuales tuvo su primer desarrollo. Luego hubo de m a n t e n e r
una batalla de vida o muerte c o n t r a los poderes del Imperio
romano, los cuales, guiados por el odio y por los prejuicios
populares, y sobre todo por los prejuicios del Estado, t r a t a r o n
con su inmenso poder de a h o g a r a la naciente Iglesia.
El t e r c e r enemigo e r a la conjuracin de la filosofa antiKuu junto con la religin pagana, que, al ver d e s a p a r e c e r su
prestigio, t r a t a r o n de reorganizarse y levantaron toda clase
de obstculos al progreso del cristianismo. Finalmente, el
cuarto enemigo, el m s peligroso de todos, proceda de su
mismo seno. E r a n algunos hijos dscolos o disidentes, los

44

PARTE I. INTRODUCCIN

herejes y cismticos, que t r a t a r o n de torcer el camino de la


Iglesia catlica dando interpretaciones falsas a la doctrina de
Cristo o negando la sumisin a la autoridad jerrquica.
Frente a todos estos enemigos, la Iglesia catlica no slo
sali victoriosa, sino que fue creciendo sin cesar, m i e n t r a s
opona a las a r m a s de la violencia y persecucin sangrienta
la constancia de sus confesores y de sus mrtires; a las
a r m a s de los intelectuales o filsofos paganos, la clarividencia y la entereza de sus apologetas y telogos, y a los embates
de los herejes, la fortaleza, perseverancia y acierto de sus
pontfices, doctores y concilios. Con esto se fue desarrollando
no slo territorial y numricamente, sino sobre todo interiormente, reforzando y completando su jerarqua, organizando
su liturgia y la p r c t i c a de los sacramentos, creando nuevas
instituciones y un nuevo gnero de vida social desconocido
del m u n d o antiguo.
De este modo, y a en este primer perodo, a pesar de su
insignificancia inicial, no obstante las mltiples batallas en
que se vio e m p e a d a y la m u c h a sangre cristiana que hubo
de d e r r a m a r s e , la Iglesia catlica vio surgir de su seno los
primeros escritores, los Padres Apostlicos, los polemistas
y los grandes doctores y escuelas del siglo III. A u n sin h a b e r
llegado al triunfo y florecimiento del perodo siguiente, el
cristianismo lleg en el primero a cierta m a d u r e z y a u n a
robustez tal, que lo hicieron c a p a z de apoderarse del Imperio
r o m a n o y ser en adelante el director de los pueblos y portador y propulsor de la c u l t u r a y civilizacin.

PERODO

LOS TIEMPOS APOSTOLICOS

CAPITULO

(1-100)

El fundador y la fundacin de la Iglesia2


Al llegar la plenitud de los tiempos, vino el Hijo de Dios
al mundo y estableci la Iglesia, de c u y a historia nos ocupamos aqu. Si Jesucristo, Hijo de Dios hecho hombre, es el
punto cntrico de toda la Historia, es evidentemente, por lo
que se refiere a la Iglesia, su fundamento y su parte sustancial.
Por esto, la Historia de la Iglesia debera comenzar por
u n a exposicin de la vida de Cristo, o al menos de los rasgos
ms trascendentales de la misma. Sin embargo, es t a n fecunda esta vida, aun circunscrita a lo que de ella nos refieren los evangelistas, que exigira mucho m s espacio p a r a
darla a conocer de u n a m a n e r a suficiente. As, pues, el historiador de la Iglesia debe contentarse con proponer los hechos
y la doctrina de Jesucristo que tienen relacin con el establecimiento de la Iglesia, o en otras palabras, el modo como
Cristo fue preparando y, finalmente, fund aquella institucin que deba ser depositara de sus enseanzas y tabla de
salvacin de los hombres.
1 Adems de las obras de carcter general, vanse:
B E U R L I E R , E . , Le
monde
juif au temps de Jsus-Christ
et des Aptres
2 vols. (1900); BONSIRVEN, J., Les
ides juives
au temps
de Notre-Seigneur
(P. 1934), en BiblCathScRel; ID., Les
esprances
messianiques
en Palestine
au temps de Jsus-Christ,
en NouvRevTh
(10-61 (1933-34); I D . , La thologie
du judasme
rabbinique
2 vols. (P. 1934); L E B R E TON, J., Le
mond
juif,
en Histoire
de l'Eglise,
por F L I C H E - M A R T I N , I pp.26s;
MACKINGEN, J., From Christ
to Constantin.
The rise and growth
of the
early
Church
(b. a. D. 30 to 337) (L. 1936); ERRANDONEA, J., El primer
siglo
cristiano.
Documentos,
trad. del griego e introd. ( M . 1947); B A R N E S , E . W., The rise of
C.hristianity
(L. 1947); PIGANIOL, A., Histoire
de
Rome
2.a ed. (P. 1946);
HOMO, L . , Le sicle
d'or de l'Empire
romain
2.a ed. (P. 1947); R A H N E R , H., Griechische
Mythen
in christlicher
Deutung
2.a ed. (Zurich 1957); BULLOUGH, S.,
l'he Church
in the New Testament
(L. 1958); SIMN, J., El cristianismo.
Orgenes
( I I . 1958); V A N DER M E E R ,
F.-MOHRMANN,
C R . , Atlas
de l'Antiquit
chrtienne.
IVad. del holands (P. 1960).
' Vanse en primer lugar las obras citadas en la nota precedente. Adems,
pueden consultarse: D L L I N G E R , I . , Christentum
und Kirche
in der Zeit
der
Grundlegung
2.a ed. (1886); RAMSAY, W . M., The Church
in the Roman
Empire
hrfore
a. D. 170 4.a ed. (L. 1895); B O I S S I E R , La fin du paganisme
2 vols. 2.a ed.
(P. 1898); SEMERIA, G., Venticinque
anni
di storia
del cristia.nesimo
nascente
(LT. 1900);
L E C A M U S , Origines
du christianisme.
L'oeuvre
des Aptres
3 vols
II'. 1905).

46

P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

I.

Jesucristo,

figura

palpitante

(1-100)

de l a

Historia

1. Realidad de la existencia de Jesucristo.Ante todo,

es un h e c h o i n c o n t r o v e r t i b l e que J e s u c r i s t o existi y que n o


se t r a t a de n i n g u n a clase de ficcin, c o m p a r a b l e s con las de
t a n t o s personajes mitolgicos de la a n t i g e d a d . E s t a c u e s t i n
ni siquiera v a l d r a l a p e n a de c o n m e m o r a r l a , a p e s a r de q u e
a l g u n o s que se l l a m a n crticos e historiadores, c o m o J e n s e n
y Drews, h a n pretendido d a r l e a u t o r i d a d y a u n h a n encont r a d o eco en a l g u n o s sectores r a c i o n a l i s t a s . Su a b s o l u t a f a l t a
de c o n s i s t e n c i a nos e v i t a r a incluso la m o l e s t i a de o c u p a r n o s
de un a s u n t o c u y o solo e n u n c i a d o e s c a n d a l i z a a los odos
c r e y e n t e s . Mas, p a r a q u e n a d i e c r e a q u e r e h u i m o s n i n g u n a
cuestin, por m u y d e l i c a d a que sea, y q u e la v e r d a d p u e d e
h a c e r d a o a la v e r d a d e r a h i s t o r i a de la Iglesia, slo d i r e m o s
q u e l a r e a l i d a d de Cristo en su v i d a m o r t a l es a l g o t a n c i e r t o
y p a l p i t a n t e c o m o puede serlo l a e x i s t e n c i a de los h o m b r e s
m s bien a t e s t i g u a d o s de la Historia.
El testimonio de los evangelistas, de los Hechos de los
Apstoles y de las Epstolas de S a n Pablo, c u y a a u t e n t i c i d a d
se p r u e b a c o n a r g u m e n t o s ciertsimos, b a s t a c o n a b s o l u t a
Entre la abundancia de bibliografa sobre la persona de Jesucristo, vanse:
La vie de N. S. Jsus Christ 13.a d., 2 vols. (P. 1901); M U R I L L O , L., Jesucristo
y la Iglesia
romana
3 vols. (M. 1893-1902); L A G R A N G E , L'Evangile
de
N. S. Jsus-Christ
(P. 1928); GRANDMAISON, L. DE, Jsus-Christ.
La personne,
son
message,
ses preuves
2 vols. (P. 1928), trad castell., 2.a ed. (B. 1941); LEBRETON, J.
La vie et l'enseignement
de Jess-Christ,
N. S. 2 vols. (P. 1 9 3 1 ) , trad. castell..
2 vols. (1948); ID. en F L I C H E - M A R T I N , Hist. de l'Eglise
I 63s; F I L L I O N , L. C L . ,
Vida
de N. S. Jesucristo,
trad. castell., 2 vols. (M. 1942); H O U S E , R., Cristo
Jess;
su vida segn los documentos
ms modernos
(Santiago de Chile 1943); W I L L I A M ,
Vida de Jess,
nueva ed. cast. (1946); RICCIOTTI, J., Vida de Jesucristo,
traducin castell., 2.a ed. (B. 1946); P R A T , F . , Jsus-Christ.
Sa vie, sa doctrine,
son
oeuvre
2 vols. (P. 1933), trad. cast., 2 vols. (Mjico 1948); GOUDIER, A.,
Vida
pblica
de N. S. Jesucristo
2 vols. (Buenos Aires, s.a.); CAINE, H., La vita
di
Ces Cristo 2 vols. (Miln 1947); SALGADO, P., Vida de Jess,
trad. cast. (M. 1946);
Ar.MAZAN, D. M., Jess
de Nazaret,
con inclusin ntegra de las fuentes evanglicas (B. 1946); BABAB, P. H., Jsus
notre Sauveur
(Ottawa 1949); FELDER, H.,
Jess
de Nazaret
(Buenos Aires 1949); GLOVER, T. R., The Jsus
of
History
(L. 1949); GUITTON, J., Le problme
de Jsus
2 vols. (P. 1953); BRANCATI, B., The
life of Chrit (L. 1952); FERNNDEZ, A., Vida de Nuestro
Seor Jesucristo
2.a ed.
en BAC (M. 1954); A N D R E W S , S . J., The life of Our Lord
(Grand-Rapids 1954);
CHURCH, L. F., The life of Jess
(L. 1956); CASTRILLO, T., Jesucristo,
Salvador,
en BAC, 162 (M. 1957); M A U R I A C , F . , Vida de Jess.
Trad. de F . O L I V E R - B R A C H F E L D
(B. 1957); BRILLET, G., Le Sauveur
2 vols. (P. 1956-1957); GUITTON, J.,
Jess
(Perspectivas). Trad. por C. Ruiz GARRIDO (M. 1958); S H E E N , F . , Vida de
Cristo.
Trad. por J. GODO COSTA (B. 1959); B U L T M A N N , R., Jsus Christ
and
mythology
(N.Y. 1958); H O O X E R , M. D., Jsus
and the Servant
(L. 1959); G R U N D M A N N , W . ,
Die Ceschichte
Jesu Christi
3.a ed. (Berlin 1961); NISIN, A., Histoire
de
Jsus
(P. 1961); F E R R A B I N O , A., Cristo
(R. 1962); CABODEVILLA, J . M., Cristo
vivo.
Vida
de Cristo
y vida cristiana:
BAC n.232 (M. 1963); F A R R A R , F . W . , The life of
Christ. Nueva ed. (L. 1963); J O M I E R , J . , La vie du Messie
(P. 1963); G A U T H I E R , P.,
El Evangelio
de la justicia
y de los pobres:
Col. Hinnen, 100. Trad. por L. BITT I N I (Salamanca 1969); B L I N Z I E R , J., Der Prozess
Jesu.
4.a ed. (Ratisbona 1969);
VALTIERRA, A., Jesucristo
nuestro
contemporneo.
Presencia vital de Jesucristo en
nuestro mundo (M. 1970); CERFAUX, L., Jess
en los orgenes
re
la.
tradicin.
Para una historia de Jess. Trad. por L. DE AGUIR;IE.- Temas bblicos (Bilbao
1970); REUMANN, J., Jess
in the Church's
Cospel:
Modern scholarship and the
early surces (L. 1970); MARGERIE, B. DE, S. J., Le coeur
de l'agneu
(P. 1971);
W E L L S , G. A., The
Jess
of the early Christians
(L. 1971); S I K E S , S . W . - C L A Y TON, J. P., Christ,
faitz and history
(Cambridge 1972); LAPPLE, L . , Jess
von
Nazareth.
Kritische Reflexionen (Munich 1972); BLANK, J., Jess
von
Nazareth
3

FOUARD,

C . l . EL CRISTO Y LA FUNDACIN DE LA IGLESIA

47

suficiencia p a r a probar la realidad de Jess. Como a nadie


se le o c u r r i r hoy da n e g a r la existencia de un Cicern, de
un Sneca, de u n e m p e r a d o r T r a j a n o y de tantos otros per
sonajes atestiguados por los que los vieron u oyeron hablar,
con m a y o r r a z n debemos a f i r m a r de Cristo que, a juzgar
por los documentos de los que vivieron y t r a t a r o n con l o
pudieron t r a t a r con sus discpulos, sera insensato desde el
punto de vista histrico n e g a r su existencia.
Y esto tanto m s c u a n t o que no son solamente sus discpulos y amigos, sino los mismos paganos, los que dan testimonio explcito de su realidad histrica. As, Tcito, en el
siglo i, al referir la persecucin de Nern, h a b l a del ajusticiamiento de Cristo por Pilatos; Plinio el Joven, h a c i a el ao 112,
en u n a c a r t a al e m p e r a d o r Trajano, supone su existencia;
y Flavio Josefo designa a Santiago el Menor, bien conocido
como obispo de Jerusaln, como h e r m a n o (primo) de J e s s 4 .
Dejando, pues, a un lado esta cuestin, que slo el prejuicio sectario y n u n c a la v e r d a d e r a ciencia histrica puede
promover, podemos a f i r m a r respecto de la actividad de Jesucristo, como p r o c l a m a b a San Pablo el ao 60 a n t e el r e y
Agripa, siendo prisionero del p r o c u r a d o r romano: Bien
lo
sabis todo (lo referente a Jess), pues estos
acontecimientos
Grnewald Materialbcher, 3 (Maguncia 1972); GBILLMEIEB, A., Le Christ
dans
la tradition
chrtienne,
61-451 (P. 1973);
B L A N K , J . , Jess
de Nazaret.
Historia
y mensaje. Trad. por A . F I E B B O (M. 1973); Die Frage Nach Jesus,
por A . P E U S ,
etctera (Gratz 1973); BOUYEB, L., Fils Eternel.
Thlogie de la Parole de Dieu
et Christologie (P. 1974).
4 Por lo que
se refiere a la vida humana y a la existencia histrica de
Jesucristo, vanse: BUYSSE, P., Jess ante la crtica.
Su existencia,
etc. (B. 1930);
LEPIN, M., Le Christ.
Jsus.
Son existence
historique
et sa divinit
(P. 1929);
I D . , Le problme
de Jsus
(P. 1936) en La Vie Chrtienne; P I N A R D DE LA B O U L L A YE, H., Jsus et l'Histoire
(P. 1929); MACKINNEN, J., The historie
Jesus
(L. 1931);
RODRGUEZ, C., Ha existido
Jesucristo?
(El Escorial 1933); RANCOURT, G. DE, La
vrit sur Jsus-Christ
de Nazareth
(P. 1935); KLEIN, F., La vie humaine
et divine de Jsus-Christ
Notre Segneur
(P. 1933); Me C O W N , C . C . , The search
for
the real Jesus
(N.Y. 194o); KNOX, J., The man Christ
Jesus
(Chicago 1941);
LEAL-MORALES, J., Jesucristo,
Dios-Hombre
2 vols. (B. 1942); QUOIDBACH, TH., Le
Christ
cet inconnu.
D'aprs
les derniers
dcouvertes
archologiques...
2 vols.
(Bruselas 1947); CUBSAC, G. DE. Les dates exactes
de la vie du Christ
(P. 1947);
ISAAC, J., Jsus
et Israel
(P. 1948); M A N A S S E B O , A., Ecce Homo.
Storia
del
pro
cesso di Ces
(Miln 1952); STBAMANN, Fr. M., Jsus-Christ
et l'Etat. Trad. del
alemn (P. 1952); BEBKOUWEB, G. C., The person
of Christ
(Grand Rapids 1954);
PRAMO, S. DEL, La persona
de Jess
ante
la crtica
liberal,
protestante
y racionalista
(Santander 1956); GBANDMAISON, L. DE, La personne
de Jsus
et
ses
tmoins,
nueva ed., en Verbum sal. (P. 1957); TAYLOB, V., The person
of
Christ
IL. 1958); SENABDENS, J. DE, La personne
et l'oeuvre
de Jsus-Christ
(Ginebra
11)58); ROBINSON, J. M., A new quest of the historical
Jesus,
en Studies en Bibl.
thoology (L. 1959); BULTMANN, R., Das Verhltnis
der urchristlichen
Christushotschaft
zum histor.
Jesus
(Heidelberg 1960); G A B C A C O B D E B O , M.,
Jesucristo
como
problema.
Los grandes
interrogantes
en torno
al Hombre-Dios:
Agnus.
Publicaciones bbl. S. Esteban (Salamanca 1961); Der historische
Jesus
und
der Christ unseres
Glaubens,
ed. por K. Schuber^ (Frib. de Br. 1962); ZAHBNT, H.,
Thr historical
Jesus
(L. 1963); ZEDDA, S., I Vangeli
e la critica
oggi. 2 ed. 11
(iiiHii dola Storia: Verba vitae, 31 (Turin 1970); TBILLING, W., Jess
y los
problemas
de historicidad.
Trad. por C. HUJZ G A B B I D O (B. 1970); H E R M A N N , L.,
(.'hrestos.
Tmoignages
paens
et juifs sur le Christianisme
au premier
sicle
Col. Latomus, 109 (Bruselas 1970); de los Evangelios a Jess histrico.
Introduccin
a la Cristologa,
por J. CABA, S. J. : BAC, 316 (M. 1971); ANDEBSEN, C.,
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A continuing cuestin (Grand Rapids 1972); STBUBE, G.,
Wiir war Jesus
von Nazareth?
Die Erforschung seiner historischen Gestalt
IMunlch 1972); PATSCH, H., Abendland
und historischer
Jesus:
Calwer Theol
Monogr. Ser., A, 1 (Stuttgart 1972).

48

P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

no han sucedido
en un rincn del mundo5.
Efectivamente,
los hechos de la vida de Cristo son bien pblicos y conocidos
y no pueden ocultarse a quien desea sinceramente conocer
la verdad.
2. F e c h a e x a c t a de su n a c i m i e n t o 6 . P e r o si la existencia
en general y la actividad bienhechora de Cristo son c l a r a s
y patentes, h a y diversas cuestiones en su vida que h a n sido
objeto de a c a l o r a d a discusin y, por otra parte, ofrecen particular inters p a r a la Historia. A ellas pertenece, en primer
trmino, la f e c h a e x a c t a de su nacimiento. P a r e c e no debera
existir duda ninguna sobre ello, pues siendo el principio de
la e r a cristiana el ao del nacimiento de Cristo, que coincide
con el 753 de la fundacin de Roma, deberamos darnos y a
por satisfechos. Pero h a y razones convincentes p a r a poner
en duda la exactitud de esta fecha, y sobre ellas precisamente
v e r s a esta cuestin.
Efectivamente, al establecerse el cristianismo en medio
del Imperio romano, los cristianos, siempre en aumento, usab a n en sus clculos histricos los mismos sistemas generalizados entre los romanos, sea la f e c h a de los cnsules reinantes, sea la de las olimpadas griegas, sea el ao preciso desde
la fundacin de Roma. Mas, habiendo desaparecido el Imperio romano, m i e n t r a s el cristianismo iba adquiriendo u n a
consistencia c a d a vez mayor, sintieron la necesidad de t o m a r
como punto de p a r t i d a el a o del nacimiento de Cristo, y por
esto uno de los hombres m s eruditos de su tiempo, el monje
Dionisio
el Exiguo,
despus de pacientes investigaciones y
clculos, el ao 526 seal como f e c h a del nacimiento de
Cristo el 753 de la fundacin
de Roma. Este ao, pues, fue
tomado como primero de la n u e v a era cristiana,
que, no sin
vencer graves dificultades, fue introducindose poco a poco
en las diversas cancilleras y en el pueblo cristiano, h a s t a
quedar generalizada en todas partes a fines de la Edad Media. E s t a e r a es la que usamos en nuestros das.
Pero, e x a m i n a n d o m s detenidamente las cosas, resulta
que el clculo de Dionisio el Exiguo es inexacto, y as, el ao
del nacimiento de Cristo fue en realidad c u a t r o o cinco antes
del que l seal. Esto se ve c l a r a m e n t e con las siguientes
sencillas observaciones:
Conforme a los datos que nos transmite Flavio Josefo 7 ,
Herodes el Grande m u r i el ao 750 de Roma. A h o r a bien,
segn refieren los Evangelios y lo c o n f i r m a el historiador
5 Act 26,26.
e Vanse,
entre otras, las obras siguientes: LLAMAS, J., La cronologa
de
Jess,
en RelCult 24 (1933) 224-389; 25 (1934) 45-50, 208-222; 26 (1924) 81-94, 210224, etc. BOVER, J. M., En qu ao muri Jesucristo?,
en RazFe 103 (1933) 5-26;
VILLOSLADA, R . G., El XIX centenario...
Cronologa
(Bilbao 1929); J U S T I N S K Y , H. U.,
Das Jahr der Ceburt
Christi
(Munich 1957).
7 Antiq.
Iud. 1 8 , 8 , 1 ; De Bello Iud. I 3 8 , 8 .

C . l . EL CRISTO Y LA FUNDACIN DE LA IGLESIA

49

Macrobio, Herodes muri poco despus de la muerte de los


Inocentes; por lo tanto, despus del nacimiento de Cristo.
Este, pues, debi de o c u r r i r antes del ao 750, y teniendo en
c u e n t a el tiempo que debi t r a n s c u r r i r h a s t a la adoracin
de los Reyes Magos, l a degollacin de los Inocentes y la
muerte de Herodes, puede a c e p t a r s e como m s probable el
749 de la fundacin de R o m a como f e c h a del nacimiento de
Cristo, es decir, c u a t r o aos antes de n u e s t r a era, fijada
el 753.
A semejante conclusin se llega por otro camino m u y distinto. Pues, segn San Lucas, al ser bautizado Jess c o n t a b a
unos treinta
aos. A h o r a bien, como San J u a n Bautista comenz su ministerio el ao 15 del reinado de Tiberio, esto
nos proporciona un punto de partida p a r a el clculo. E n
efecto, tomando el ao 764 c o m o la f e c h a m s probable del
principio del reinado de Tiberio, si aadimos los quince de
la predicacin de San J u a n , nos e n c o n t r a m o s que el 779 m a r c a la f e c h a del bautismo de Cristo, y si El c o n t a b a entonces
treinta aos, naci el 749 de la fundacin de Roma.

Otros clculos hechos por algunos cronologistas e historiadores sobre la base del censo realizado por Quirino, y,
sobre todo, los que se han querido fundar sobre ciertas
computaciones astronmicas, tienen mucha menos consistencia y pueden verse en los que tratan particularmente la cronologa de la vida de Cristo.

3. El precursor de Cristo, San J u a n Bautista.La figur a de San J u a n Bautista, como heraldo, precursor e introductor de Jesucristo, es u n a excelente confirmacin de toda la
accin de Cristo. El fue el primer anuncio inmediato de la
presencia del Mesas prometido. Cuando y a h a c a tiempo que
Dios no visitaba a su pueblo por medio de algn profeta,
apareci de repente el m a y o r de todos. Y a sus principios
fueron maravillosos, segn nos los refiere el evangelista San
Lucas. Seis meses solamente llevaba de ventaja a Jess, y
ya desde m u y pronto se retir a la soledad, donde
llevaba
una piel de camello
y un cinturn
de cuero, no comiendo
otra
cosa que langostas
y miel silvestre
(Mt 3,4), es decir, se preparaba con insistente austeridad al ministerio p a r a que Dios
lo destinaba.

De repente aparece en las riberas del Jordn predicando


la penitencia y anunciando la prxima venida del Mesas8.
Su voz poderosa resonaba en todos los confines de Judea,

11 La predicacin de San Juan Bautista comenz en el ao 15 de Tiberio. Poco


doHpus tenia lugar el bautismo de Cristo, y unos meses ms tarde, la prisin
ilol llautista. K R A E L I N S , C . H., John
the Baptist
( N . Y . 1951); O R B E , A., El
primer
testimonio
del Bautista
sobre el Salvador,
segn Heraclen
y Orgenes,
en EstEcl
:io (1056) 5s; BRUCKBERGER, R. L., Mara Magdalena
(Dusseldorf 1954); SAXER, V.,
/.c cuite de Marie-Madeleine
en Occident.
Des origines
la fin du Moyen
Age,
nn Cahiers d'Archol. et d'Hist. 2 vols. (P. 1959).

50

P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

por lo cual de todas partes acudan grandes c a r a v a n a s de


peregrinos que se dirigan h a c i a las riberas del J o r d n . All
e s t a b a el nuevo profeta. Haba conservado la austeridad del
desierto; mas, respecto de los dems, tena palabras de consuelo y s u b y u g a b a al pueblo con su predicacin. Esta responda a la expectacin del pueblo de Dios. El reino de Dios
se a c e r c a . Est a punto de llegar aquel por quien h a n suspirado t a n t a s generaciones, y de quien l no es digno de desa t a r el zapato (Mt 3,11). Tal e r a el primer objeto de su predicacin: a n u n c i a r la p r x i m a venida del Mesas. De ah pasaba al segundo: p r e p a r a r las conciencias p a r a t a n g r a n d e
acontecimiento, y esto precisamente fue lo que desencaden
el conflicto con los dirigentes del pueblo judo.

Efectivamente, ante la proximidad de la venida del esperado Mesas, deban todos prepararse con la penitencia de
sus pecados y la recepcin del bautismo. Por esto, all mismo,
en las aguas del Jordn, administraba el lavatorio o bautismo, smbolo de la limpieza de corazn con que todos deban
recibir al Mesas. Los pecadores ms obstinados se arrepentan de corazn; muchos, sintiendo vehementes impulsos interiores, se le juntaban como discpulos o imitadores. No
haca distincin ninguna de personas. No exiga ms que
verdadera contricin y deseo sincero de entregarse al Salvador que iba a venir.
4. Efecto de la predicacin del Bautista.Esta predicacin desat las iras de los saduceos y fariseos, quienes se
consideraban como los escogidos y privilegiados. J u a n los
meda a todos con el mismo rasero. Ellos esperaban un Mesas conquistador, g u e r r e r o y libertador, y J u a n les hablaba
solamente de u n a renovacin interior. Por esto su ira reconc e n t r a d a c o n t r a J u a n el Bautista fue en aumento cuando le
oan que, dirigindose a ellos, les deca: Generacin
de vboras, quin os ense
que podris
huir (con vuestras hipocresas) la ira que os amenaza?
Haced frutos dignos de penitencia. No digis: Tenemos
como padre a Abrahn.
Pues yo
os digo: Dios puede convertir
estas piedras
en hijos de
Abrahn. La segur est ya aplicada
a la raz, y todo rbol que no
lleve buen fruto ser derribado
y arrojado
al fuego. Y a estas
palabras a a d a a modo de estribillo: Haced penitencia,
pues
el reino de los cielos se acerca
(Mt 3,2).

En esta forma trabaj con fogoso entusiasmo e inspiracin divina el precursor Juan Bautista. El efecto producido
no fue ciertamente muy extenso, pues apenas dur un ao
su actividad. Sin embargo, la impresin debi de ser muy
intensa, como se advierte aos ms tarde en el modo de
hablar de los judos, que comparaban la accin de Cristo con
la del Bautista. Por este entusiasmo e impresin favorable
producida en el pueblo, los escribas y fariseos, no obstante

C . l . EL CRISTO Y LA FUNDACIN DE LA IGLESIA

51

su ira r e c o n c e n t r a d a c o n t r a l, le enviaron mensajeros p a r a


informarse de un modo autorizado sobre su misin. Bien clar a m e n t e se lo manifest l; e r a la voz del que c l a m a en el
desierto. Tena por misin advertir y p r e p a r a r a los hombres
p a r a el advenimiento del Mesas. El cumplimiento de esta
misin le atrajo el odio de los magistrados de Israel, y su
entereza en avisar al rey Herodes de su adulterio con Herodas fue ocasin de su encarcelamiento y de su martirio.
Mas l no desisti un momento en el cumplimiento de su
deber. Por esto, despus de h a b e r bautizado al Mesas en las
a g u a s del Jordn, introducindolo as en la vida pblica,
y despus de haberlo mostrado al pueblo de Israel con aquellas palabras: He aqu el Cordero
de Dios, que quita los pecados del mundo
(lo 1,29), se extingui su voz con un sacrificio heroico, dejando el c a m p o libre al Salvador del mundo.
Haba cumplido perfectamente su oficio de precursor.
5. Vida pblica de Cristo 9 .La vida de Cristo, contemplada dentro de este m a r c o de la predicacin del Bautista,
adquiere un relieve especial y queda en el lugar pretendido
por la Providencia. El B a u t i s t a es el ltimo de los profetas
anunciadores del Mesas, y ste en su vida no hizo m s que
realizar la obra a n u n c i a d a por los profetas y ltimamente
por J u a n el Bautista. Por esto, aun h u m a n a m e n t e hablando
y con los documentos histricos que poseemos, Jesucristo es
una figura v e r d a d e r a m e n t e palpitante de la Historia.
Su nacimiento en la c u e v a de Beln, sin asistencia ninguna de los hombres; la adoracin rendida por los pastores,
advertidos por el canto y las p a l a b r a s misteriosas de los
ngeles; el viaje de los sabios Magos o Reyes de Oriente,
guiados por u n a estrella maravillosa y postrados luego a los
pies del divino recin nacido; la crueldad inaudita de Herodes, que ordena la muerte de los Inocentes, con el fin de
sacrificar entre ellos al temido competidor; el aviso nocturno del ngel a San J o s y la huida de la S a g r a d a Familia
a Egipto p a r a e s c a p a r a los esbirros de Herodes, y, finalmente, la vuelta de Egipto y la subsiguiente vida t r a n q u i l a
y pacfica en N a z a r e t h a s t a los treinta aos: todo esto d a
11 Vanse, ante todo, las obras generales, en particular GRANDMAISON, LEBRETON,
R I C C I O T T I , F E R N N D E Z . Adems:
G O O D I E R , M G R . A., The
public
Life of
our
Lord Jesus
Christ
2 vols. ( L . 1931) trad. cast. citada en la nota 3; L A G R A N G E ,
1,'Kvangile
de Jsus
Christ
(P. 1928); OGG, G., The chronology
of the
public
nitntstry
of Jesus
(Cambridge 1940); M A R C H E S A N , M . , Mentalidad,
y carcter
de
,/iimis (M. 1958); BONNEFOY, J . - F . , La primaut
du Christ
selon
l'criture
et la
Tradition
(R. 1959); GUITTON, J., El problema
de Jess:
Perspectivas 9 (M. 1960);
RI'IITTIN, H. M . , Studies
in Christology
( L . 1960); G U T W E N G E R , E . , Bewusstsein
und
Winnen Christi.
Eine dogmatische
Studie
(Innsbruck 1960); D I E P E N , H . - M . , La
UnUthmie de l'Emmanuel.
Les lignes
matresses
d'une
christologie:
Textes et
rfHndnM Ihol. (P. 1961); BARCLAY, W . , The mind of Jesus
( N . 1961); C H A R M E R ,
L.,
nl,t:iM,oru, La parole de Dieu en Jsus-Christ:
Cahiers de l'actualit relig. (P. 1961);
AniNm.i'i. M., L'insegnamento
escatologico
nelle parabole:
Anton. 36 (1961) 137-172;
I J I M I I D I N I , R . , Das Bild
von Jesus,
dem Christus,
im Neuen
Testament
(Frib. de
HL
1062);
W A I N W R I G H T , A. W . , The
Trinity
in the New Testament
(L. 1962).

I'HAT,

P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

52

(1-100)

un carcter de realidad y un encanto especial, a la vez


divino y humano, a la niez y primer desarrollo de la vida
de Cristo, que forma el pedestal precioso de la grandiosa
obra de la Redencin.
Llegado Jess a los treinta aos, dio comienzo a su predicacin pblica, en la que se present como enviado del
Padre, Mesas prometido e Hijo de Dios, todo lo cual lo prob
con una serie de milagros estupendos, que han quedado
consignados en los Evangelios. Primero en Galilea, luego en
otras regiones de Palestina y sobre todo en Jerusaln, expuso
claramente la doctrina salvadora que deba regenerar al gnero humano.
Mas, a pesar de los milagros obrados en apoyo de sus
enseanzas, a pesar del ejemplo de su vida sin tacha y precisamente por la gran popularidad que haba alcanzado con
sus curaciones de enfermos y la humildad de su predicacin,
dirigida al pueblo sencillo y en franca oposicin con la soberbia de los doctores y dirigentes judos, los escribas, fariseos y saduceos se mantuvieron obstinados frente a El, a
quien no quisieron reconocer como Mesas. Este representaba una concepcin completamente contraria a la que ellos
se haban forjado. Por esto, ciegos de rencor contra un
hombre, el Mesas en realidad, que echaba abajo todos sus
ensueos de grandeza y ambicin y constitua una reprensin constante de su conducta escandalosa, le declararon
guerra a muerte, y no pararon hasta deshacerse de l con
la muerte en cruz, ejecutada por el procurador romano
Poncio Pilatos.
6.

Duracin de la vida pblica de Cristo.A este prop-

sito se vuelve a plantear una doble cuestin cronolgica:


Cunto tiempo dur la predicacin o vida pblica de Cristo?
En consecuencia, en qu ao tuvo lugar su pasin y muerte? Por lo que se refiere a la duracin de la vida pblica,
algunos Santos Padres, apoyndose en Isaas y en los tres
primeros evangelistas, denominados sinpticos, slo cuentan
un ao y medio. Hay algunos tambin que, siguiendo la
autoridad de San Ireneo y de San Jernimo, le atribuyen
dos aos y medio. Pero la mayor parte de los comentadores
modernos, apoyados en la autoridad del historiador Eusebio
de Cesarea y multitud de Santos Padres, y sobre todo en las
Pascuas que menciona San Juan y en su Evangelio, siguen
la opinin tradicional de los tres aos y medio.
7. Fecha de la pasin y muerte 10.Tomando, pues, esta
ltima opinin como la ms probable, queda resuelta tambin la cuestin sobre la fecha de la muerte de Cristo. Efecti10

cents

Vanse: B R A U N , F . M . , La spulture
de Jsus.
A propos
de trois livres
re(P. 1937); LEVIE, J., La date de la mort du Christ, en NouvRevTh 60 141-147;

C . l . EL CRISTO Y LA FUNDACIN DE LA IGLESIA

53

vamente, segn lo que antes dijimos, el ao m s probable


del nacimiento de Cristo fue el 749 de la fundacin de Roma,
es decir, c u a t r o antes de la e r a cristiana. As, pues, el ao 26
de l a e r a cristiana cumpla Cristo t r e i n t a aos, y, por consiguiente, entonces empezara su vida pblica, que d u r a r a
los tres aos y algunos meses, h a s t a el 14 o el 15 de la luna
de Nisn (7 de abril) del ao 30.
P a r a la perfecta inteligencia de esta cuestin y en confirmacin del clculo que a c a b a m o s de dar, podemos h a c e r
las siguientes observaciones. Consta, en primer lugar, que el
Salvador muri siendo p r o c u r a d o r de J u d e a Poncio Pilatos,
de quien sabemos, por conducto de los autores latinos, que
gobern desde el 26 al 36 de la e r a cristiana. Asimismo const a que la m u e r t e de Cristo tuvo lugar en un viernes, que
e r a el 14 o el 15 de la luna de Nisn, segn lo atestigua
San J u a n . A h o r a bien, en qu aos, desde el 26 al 36, c a y
en viernes el da 14 o el 15 de la luna de Nisn? De los diversos clculos que se h a n hecho, se desprende que fueron
el ao 29, el 30 (7 de abril) y el 33. Por esto, estas tres fechas
son defendidas por diversos autores; pero la que p a r e c e
tener m s consistencia es la del ao 30. Del clculo antes
indicado se deduce que esta f e c h a es la m s conforme con
los dems datos sobre el nacimiento de Cristo y duracin
de su vida pblica.
En conformidad de esta opinin podemos aadir otro indicio importante. En cierta discusin de Cristo con los dirigentes judos Co 2,20), a f i r m a r o n stos que se h a b a n empleado c u a r e n t a y seis aos en la reconstruccin del templo.
A h o r a bien, el trmino debi ser entonces mismo, y el principio, como refiere Flavio Josefo, tuvo l u g a r el 734 de la
fundacin de Roma. As, pues, si a los 734 aadimos 46,
llegamos al ao 780, el principio de la vida pblica. Por consiguiente, al t e r m i n a r s e sta tres aos despus, e r a el 783 de
Roma, es decir, el 30 de la e r a cristiana.

II.

Fundacin

de l a

Iglesia

por

Cristo

11

Tal es la parte exterior, digmoslo as, de la vida de Cristo, que termin con su mayor triunfo, su muerte y resurreccin. Porque su persecucin y muerte ignominiosa por parte
BLINZLER, J., El proceso
de Jess.
El proceso
judo y romano
contra
Jesucristo,
expuesto
y juzgado
segn
los ms antiguos
testim.
Trad. del al. por J. M U O Z
(B. 1959);
S T P H A N E , M . , La passion
de Jsus,
fait d'histoire
un objet de
croyance
(P. 1 9 5 9 ) ; S A B O U R I N , L., Rdemption
sacrificielle.
Une enqute
exgtique-.
Studia.
Rech. de phil. et thol. par les Fac. S.J. de Montral 11 (Brujas 1961); BARTH, M.,
War Christ's
dath e sacrifice?-.
Scotish Journ. of theol. occas. pap. 9 (Edimburgo

1961).

11 Adems de las obras generales sobre Jesucristo, vanse:


MURILLO, L.,
sucristo
y la Iglesia
romana
3 vols. ( M . 1 8 9 3 - 1 9 0 2 ) ;
VACANDARD, L'Institution
melle de l'Eglise par le Christ
(P. 1910) en Etudes de Critique et d'Hist. Re.
nerio. Vase en particular: LEBRETON, J., Jsus
Christ
et l'orig. de l'Eglise,

Jefor2."
en

P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

54

(1-100)

de los judos entraban en los planes de la Providencia. Con


el sacrificio de la cruz qued consumada la redencin del
gnero humano, y a los tres das de su muerte, el Crucificado resucit triunfante y glorioso, dando con esto la prueba
ms convincente de su divinidad. De esta manera, sus discpulos quedaron confirmados en la fe, y su obra, definitivamente afianzada en la tierra.
1.

El reino de Dios predicado por Cristo.Mas

cul

fue esta obra establecida por Cristo en la tierra? La Iglesia,


que deba ser la depositara de su doctrina y de los tesoros
de sus gracias y la sociedad visible que deba cobijar a todos
sus discpulos. Porque, efectivamente, frente a la idea que
se imaginaban los escribas y fariseos, de un reino mesinico
temporal y lleno de grandezas, Jess predic un reino espiritual e interior, fundado en las virtudes slidas, en la ms
estricta moral y en la ms perfecta sujecin a Dios.
Por esto, como San Juan Bautista, Jess predica la penitencia y la conversin sincera; su solicitud ms ntima son
los pecadores, para obtener su conversin y conducirlos al
verdadero reino de Dios; todos sus esfuerzos van encaminados a la verdadera compuncin del corazn, a la humildad
F L I C H E - M A R T I N , Hist.
de l'Egl. I 74s. y la bibl. all citada; Bui, N. J., Jesus
and
his teaching
(L. 1952); STEWARD, J. S., The life and teaching
of Jesus
Christ,
nueva ed. (L. 1952); ACKERMANN, H., Jesus,
seine Botschaft
und deren
Aufnahme
im Abendland
(Gotinga 1952); B A T T E N H O U S E , H. M . , Christ in the Gospels
(N.Y.
1952); WATERMANN, L., The Religion
of Jesus
(N.Y. 1952); SHOEPS, H. J., Jsus
et
la loi juive, en RevHistPhilRel 33 (1953) ls; MAUSON, T. W., The
Servant-Messiah
(L. 1953); GIRARD, L., Le cadre
chronologique
du ministre
de Jsus
(P. 1953);
G O G U E L , M . , Jsus
et les origines
du Christianisme
2 vols., en Bibl. histor. (P.
1955); STBAWSON, W., Jesus and the future
life. A study in the Synoptic
Gospels
(L. 1959); SEITZ, O. J. F., One body and one spirit. A study on the Church
in the
New Test.
(Greenwich 1960); SCHNACKENBURG, R., Gottesherrschaft
und
Reich...
2.a ed. (Frib. de Br. 1961); ID., Die Kirche
im Neuen
Test.: Quaestiones disputatae 14 (Frib. de Br. 1961); MOSCHNER, F. M., Le parabole
del Regno.
Istituzione
e
dottrina
della
Chiesa
nel Vangelo
(Alba 1961); MINEAR, P. S., Images
of
the
Church
in the New Test. (L. 1961); KNOX, J., The Church
and the reality
of
Christ
(N.Y. 1962) K E S S L E R , H . , Die theologische
Bedeutung
des Todes Jesu.
Eine
traditionsgescbichtl. Untersuchung; Themen und Thesen der Theologie (Dsseldorf 1970); WILSON, W . R., The Exekution
of Jesus.
A judicial, literary and
historical investigation (Nueva York 1970); L E N - D U F O U R , X . , Rsurrection
de Jsus et message
pascal:
Col. Parole de Dieu (P. 1971); MERXEN, W., Die
Auferstehung
Jesus
von Nazareth:
Gtersloher Taschenb., 66 (Gtersloh 1972); F O U R NET, C H . , Teologa
de la Iglesia:
Col. Veritas et Justitia, 8 (Bilbao 1970); P I E R R E , CH., S. J., L'Eglise,
Sacrement
du Monde
(Malinas i960); M Y S T E R I U M K I R CHE in der
Sicht der theologischen
Disziplinen.
2 vols. (Salzburgo 1962); G U I L LOU, M. T., Le Christ
et l'Eglise.
Thologie du Mystre (P. 1963); C A S E L , O . ,
Misterio
de la Iglesia.
Comunidad de todos los redimidos en Cristo. Trad. por
I . O A T I B I A (M. 1964); C O N G A R , Y. M. J-,
Santa
Iglesia.,
Ecclesia 11 (B. 1965);
GARCA SALVE, S . J., etc. Comentario
eclesial
a la .<Ecclesiam
suam
(Bilbao 1965);
E L P U E B L O DE D I O S . Instr.
de Social
y Pastoral
(B. 1965); H A M E R , J., La
Iglesia
es una Comunin:
Col. Ecclesia, 12 (B. 1965); BALTHASAR, U. VON. Wer ist
die
Kirche?
(Frib. de Br. 1965); RAHNER, C., Estructuras
de la Iglesia.
Trad. por
P DARNELL (B. 1965); R A T Z I N G E R , J . - S C H W E I Z E R , L . , y otros, Kirche
heute
(BergenEngbeim 1965); BARAUNA, G., O.F.M., Lo Iglesia,
del Vaticano
II. Estudio en
torno a la Constitucin conciliar sobre la Iglesia. 2 vols. (B. 1966); ADOLFI, P..
La Iglesia
es algo distinto.
Trad. del ingls por P. C A R R A S Q U E A (Buenos Aires
1866)- HLBCK, F . - S A R T O R Y , TH., etc., El misterio
de la Iglesia.
Fundamentos
para'una eclesiologa. 2 vols. (B. 1966); NICOLU, M., etc., La iglesia
del
Concilio.
Comentarios a la Constitucin Lumen gentium:
Bibl. Mensajero, 6
(Bilbao 1966); C O N G A R , Y . - P E U C H M A U R D , M., O.P., L'Eglise
dans le monde
de ce
temps.
Comentarios a la Const. Past. Gaudium et spes: Unam Sanctam,

C . l . EL CRISTO Y LA FUNDACIN DE LA IGLESIA

55

de espritu, a los pobres y sencillos. Ya se ve cuan directamente opuesto era este concepto del reino de Dios al de
los escribas y fariseos. Tan profundamente metida estaba
entre los judos la idea de un Mesas y un reino de Dios
exterior, nacionalista y brillante, que aun entre los mismos
discpulos aparece continuamente, como se ve en los que,
aun despus de la muerte y resurreccin de Jess, esperaban
una renovacin de la grandeza de Israel.
Consecuentemente con esta idea de su reino, Cristo impona tambin preceptos y condiciones de carcter interior
y moral, ms bien que prcticas exteriores. Mientras los fariseos multiplicaban sus prescripciones y slo daban importancia al cumplimiento exterior de la ley, Jess insiste en
que el espritu es lo que da vida, y la intencin lo que presta
valor a las acciones. Sin embargo, no debe pensarse que
El quiere abolir la ley. Su objeto es completarla. Por esto
resume todos los preceptos en el amor de Dios y del prjimo.
El amor de Dios, que es la conformidad ms perfecta de la
voluntad humana con la divina, de donde brota la confianza
en su providencia y las relaciones de hijos para con su Padre. La paternidad de Dios forma, pues, la base del reino de
Dios en las almas. De ah brota asimismo el amor al prjimo,
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P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

56

(1-100)

como hermano, hijo de Dios como nosotros, y de ah la toler a n c i a y aun el perdn.


Pero h a y ms. El reino de Dios predicado por Cristo e r a
tambin universal.
No slo deba a b r a z a r al pueblo de Dios,
sino a todos los mortales, sin distincin ninguna entre israelitas y gentiles. J e s s quiere introducir en su reino al m u n d o
entero. F r e n t e al particularismo y nacionalismo judaico, J e ss predica que la paternidad de Dios es igual p a r a con todos, y no tiene aceptacin de pueblos. Todos los que h a c e n
la voluntad del Padre, que est en los cielos, sean del pueblo
y de la r a z a que quieran, si cumplen con las condiciones
p a r a e n t r a r en el reino de Dios, s e r n contados entre sus
discpulos. P a r a esto, antes de partirse p a r a la gloria, despus de su resurreccin, les dice: Id, predicad
a todas
las
naciones
(Mt 28,19).
Es m u y importante tener presente este universalismo del
reino de Dios y de la doctrina p r e d i c a d a por Cristo, p a r a
c o n t r a r r e s t a r la opinin de algunos crticos modernos, empeados en a f i r m a r que fue San Pablo quien dio al cristianismo su c a r c t e r universal y cosmopolita. No; J e s s mism o y, como veremos luego, San Pedro y otros apstoles, siguiendo sus enseanzas, m a r c a r o n y a el universalismo del

reino de Dios. San Pablo tuvo el mrito incomparable

de

contribuir eficazmente y como el que m s a llevarlo a multitud de pueblos del g r a n Imperio romano, haciendo m s
y m s efectivo ese universalismo.

2.

El reino de Dios, sociedad visible.Pero este reino

de Dios deba ser juntamente u n a sociedad visible, en la que


pudieran acogerse todos los hombres. E s t a sociedad es la
Iglesia, c a r a c t e r i z a d a por su organizacin completa y por todos los elementos que la h a c e n visible y recognoscible a
los hombres. P a r a establecerla de u n a m a n e r a perfecta y definitiva, J e s s reuni en torno suyo un buen n m e r o de discpulos, hombres y mujeres, adictos a sus enseanzas. E n t r e
ellos escogi un crculo m s reducido de setenta y dos, y
p a r t i c u l a r m e n t e otro m s ntimo de los doce, que denomin
apstoles,
que deban ser el fundamento de aquella sociedad
visible.
A este grupo de discpulos instruy Jess de un modo
particular; m a s sobre todo comunic sus divinas enseanzas y form con incansable paciencia a los doce, a quienes
constituy jefes de la sociedad por l fundada, comunic poderes especiales y e n c a r g la direccin y administracin de
la misma.
E s t a constitucin de los doce apstoles como fundamento
jerrquico de la sociedad f u n d a d a por Cristo, por ser tan
trascendental p a r a la Iglesia, a p a r e c e en los Evangelios con
p a r t i c u l a r relieve. Ellos, los doce, son enviados oficialmente

C . l . EL CRISTO Y LA FUNDACIN DE LA IGLESIA

57

por El, como El ha sido enviado por el Padre. Por tanto, reciben la misma comisin y legacin que tiene el mismo Cristo. Son, pues, sus legados y representantes. Por otro lado
aparece claramente en todo el proceso del establecimiento
de la Iglesia que la comunicacin de poderes procede en
todo de arriba abajo, no viceversa. El poder, pues, que reciben los doce para gobernar la Iglesia viene directamente
de Dios.
Muy digno de notarse es igualmente el que los doce apstoles, nmero que recuerda el de las doce tribus de Israel,
procedan de la clase humilde,- por consiguiente, carecan
de especial formacin. As aparece con toda evidencia que
todo su poder y la eficacia de su actividad proviene, no de
medios humanos, sino de una fuerza divina. Para que sta
sea completa y superabundante, El, como enviado del Padre
y Dios verdadero, les promete su perpetua proteccin y ayuda, les concede generosamente el don sobrenatural de hacer
milagros y, sobre todo, les comunica los poderes de perdonar
los pecados, administrar la Eucarista y los dems sacramentos y ser, en resumen, los depositarios y administradores de
la salud de los hombres. Todo lo que ellos hagan en el mundo
por virtud de la autoridad recibida y como representantes
suyos, El lo ratificar delante del Padre celestial.
3.

En torno al concepto sobre la Iglesia.Tal era, en

trminos generales, el concepto, digmoslo as, tradicional


sobre la Iglesia catlica, basado en la doctrina de los Evangelios, de los Santos Padres de la antigedad, de los Concilios Ecumnicos y del mismo Magisterio de la Iglesia. En
una forma semejante se propona en los respectivos tratados
De Ecclesia o Teologa fundamental, que se estudiaban
en los Seminarios y en todas las Escuelas catlicas. La Iglesia catlica as concebida era considerada como la nica
creacin de Cristo, su legtima representante en la tierra. Las
dems Iglesias cristianas (las Iglesias Orientales ortodoxas,
el Luteranismo, Iglesia Reformada, Anglicanismo, etc.) eran
consideradas simplemente como disidentes.
a) La Iglesia, Cuerpo Mstico de Cristo.Pero en los ltimos decenios, basndose en estudios del Evangelio y de la
Antigedad cristiana, as como tambin en las enseanzas
de la tradicin patrstica, se han ido proponiendo otros conceptos, que, sin oponerse al tradicional indicado, nos ofrecen
una idea ms exacta y, sobre todo, ms expresiva sobre lo
que es la Iglesia de Cristo para los hombres. Guiados por
estas nuevas concepciones, los mismos Romanos Pontfices
se han puesto al frente de este movimiento, proponiendo algunos nuevos conceptos o dando particular relieve a otros
ya conocidos, de la Iglesia. Ms an. El progreso en este

58

P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

punto h a llegado tan adelante, que el mismo Concilio Vaticano II h a plasmado en dos insignes Documentos conciliares
verdaderamente fundamentales la concepcin ms completa,
y aun diramos ms prctica, sobre lo que es y lo que significa la Iglesia en nuestros das.
As, prescindiendo de algunas ideas ms o menos expresivas en la renovacin a c e r c a del concepto de la Iglesia, que
aparecen despus de la primera g u e r r a mundial (1914-18),
sealamos como el primer progreso ms significativo el re-

descubrimiento de la Iglesia como Cuerpo Mstico de Cristo,

idea claramente expresada por San Pablo. A ello contribuy


eficazmente el hecho, bien ponderado por algunos historiadores y tratadistas de la Iglesia, de u n a vuelta decidida a
las fuentes. Por esto observamos en los decenios siguientes
una abundante proliferacin de nuevos temas eclesisticos.
Entre ellos llamamos la atencin de un modo especial sobre

la promocin de los laicos dentro de la Iglesia. En el terreno

de las Misiones, aparece igualmente una m a y o r apertura,


que se manifiesta en la novedad de que, el ao 1926, son
consagrados en la China los seis primeros Obispos indgenas, a los que siguieron bien pronto otros muchos en diversas regiones.
Como testimonio, y aun diramos como consagracin definitiva de este concepto de la Iglesia como Cuerpo Mstico
de Cristo, debe ser considerada la clebre encclica Mystici
Corporis, publicada por el P a p a Po XII el 29 de junio de 1943.
El resultado fue u n a abundante floracin de obras, en las
que se glosa o se pone como base esta concepcin de la Iglesia como Cuerpo Mstico de Cristo.

b) La Iglesia, Pueblo de Dios.Este espritu abierto a

nuevos conceptos sobre la Iglesia tuvo en lo sucesivo profundas consecuencias, que tienden a transformar su aspee
to y sus relaciones con el mundo e incluso toda su estructuracin. Por esto, casi al mismo tiempo, podemos sealar
un segundo redescubrimiento. Ante la evidencia de la profunda separacin entre la Iglesia y el mundo, sobre todo, el
mundo pobre, sacerdotes y laicos, ansiosos de encontrar un
nuevo camino p a r a unir lo ms ntimamente posible a la
Iglesia con el mundo cristiano, tras largo estudio sobre las
fuentes, realizaron el nuevo y definitivo redescubrimiento
de la Iglesia en su realidad histrica. De este modo se des-

cubri y se ha presentado a la Iglesia como el Pueblo de

Dios. Esta idea encontr eco abundante en Alemania, Francia, Blgica, Italia, Espaa y en todo el mundo cristiano. As
se h a manifestado, de hecho, en una abundante lluvia de
toda clase de escritos, en los que se reflejan estos nuevos
conceptos sobre la Iglesia.
As, pues, podemos decir que, entre los a,os 1940 y 1960,

C . l . EL CRISTO Y LA FUNDACIN DE LA IGLESIA

59

quedaron bien marcadas estas tres directrices, que presentaban a la Iglesia como Cuerpo Mstico de Cristo, conceda
a los laicos una participacin casi masiva en la liturgia, al
mismo tiempo que ampliaba considerablemente su participacin directa y activa en las misiones; y en tercer lugar,
como sntesis ideolgica, se conceba simplemente a la Iglesia como Pueblo de Dios.
Este nuevo espritu de abertura y comunicacin hacia el
pueblo cristiano fue plenamente confirmado, recibiendo con
ello el visto bueno definitivo por el nuevo Papa Juan XXIII
y en el que fue en ste, como en otros puntos, fiel continuador de su ideologa, Paulo VI.
c) Concilio Vaticano II: Lumen gentium.Por esto,
proclamado e iniciado el Concilio Vaticano II, podemos afirmar, que una de las obras ms trascendentales de Juan XXIII
y de este Concilio ha sido el haber fijado definitivamente
el concepto actual sobre la Iglesia en estas nuevas vertientes que lo caracterizan. As se hizo de un modo especial,
amplio y casi diramos exhaustivo en los dos Documentos
fundamentales: la Constitucin dogmtica Lumen gentium,
sobre la Iglesia en general, y la Constitucin pastoral Gaudium et spes, sobre la Iglesia en el mundo actual.
La primera, p r o m u l g a d a el 21 de noviembre de 1964, en
la c l a u s u r a de la t e r c e r a convocatoria del Concilio, y la segunda, el 7 de diciembre de 1965, en su c u a r t a y ltima
etapa, en la m i s m a c l a u s u r a del Concilio. Son de extraordinario inters los ocho captulos en que se divide la Constitucin sobre la Iglesia, y con toda razn podemos considerarlos como poderosas columnas, sobre las que se asienta
el edificio moderno de la Iglesia, f u n d a d a por Cristo. Notemos p a r t i c u l a r m e n t e el primero, en el que se declara oficial-

mente a la Iglesia como Cuerpo Mstico de Cristo, y el se-

gundo, en el que se la p r o c l a m a como Pueblo de Dios en la


tierra; el tercero, en que establece los principios sobre la

constitucin jerrquica de la Iglesia, particularmente el Episcopado;

el cuarto, en que se seala el papel

fundamental

que desempean los laicos en el seno de la Iglesia. A stos

siguen otros c u a t r o puntos de f u n d a m e n t a l inters y como


complementarios de la constitucin o e s t r u c t u r a de la Iglesia: su vocacin universal a la santidad, el papel de fermento y savia, que desempean en ella los Religiosos, su
Indole escatolgica y, finalmente, la significacin de la Santsima Virgen Mara, M a d r e de Cristo, en el misterio de su
Iglesia.

d) La Constitucin Gaudium et spes.La Constitucin


pastoral sobre la Iglesia en el mundo actual es el fruto ms
sazonado de la profunda reflexin realizada por los Padres

P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

60

(1-100)

del Concilio sobre la significacin e ideales que deben orientar a la Iglesia de Cristo en nuestros das. Es, hasta cierto
punto, un corolario o ulterior aclaracin del segundo captulo de la primera Constitucin, en que se presenta a la
Iglesia como Pueblo de Dios.
Efectivamente, despus de una exposicin preliminar sobre la situacin del hombre en el mundo de hoy, se proponen
con relativa amplitud las dos tesis de la Pastoral: I. La Iglesia y la vocacin del hombre; y II. Algunos problemas ms
urgentes. En la parte I se ponderan, por un lado, la dignidad
de la persona y la importancia de la comunidad humana.
Por otro se sealan de un modo particular la intensa actividad humana en el mundo y la misin que tiene la Iglesia en
el mundo contemporneo. A esta primera parte de carcter
general sigue la segunda, ms amplia y significativa, en la
que se exponen algunos problemas concretos ms urgentes,
todo lo cual entra de lleno en el concepto y actividades de
la Iglesia. Tales son: ante todo, la dignidad del matrimonio
y de la familia, donde se toca el palpitante problema de la
fecundidad del matrimonio y del control de la natalidad.
A continuacin se expone la doctrina sobre el fomento del
progreso cultural; la vida econmica actual y la correspondiente colaboracin de la Iglesia, y finalmente la vida en la
comunidad poltica. Como toques finales de estos problemas
urgentes de la Iglesia y sus miembros sealamos los tres
ltimos apartados: sobre la promocin de la paz, la obligacin de evitar la guerra y la colaboracin en mantener la
comunidad internacional.
e)

Diversas concepciones sobre la Iglesia.Sobre estas

bases se asientan todas las investigaciones sobre la Iglesia


y las abundantes publicaciones que h a n ido apareciendo
despus del ao 1965, en que termin el Concilio V a t i c a n o II.
Es significativo, sobre la amplitud que h a tomado y las diversas corrientes o f a c e t a s que presentan los estudios y publicaciones sobre la Iglesia, el nutrido artculo, publicado en
la m o d e r n a enciclopedia Sacramentum
mundi, sobre la pal a b r a Iglesia (vol. III, ed. esp. 388-843). P a r a ofrecer u n a abundante sntesis sobre su significacin en la actualidad dividen
el t e m a en diversas partes, que incluso son r e d a c t a d a s por
distintos autores. Baste indicar algunas: La fundacin de
la I. en la perspectiva del Nuevo Testamento; los problemas
de la Teologa fundamental; Teologa dogmtica sobre la I.;
la I. como misterio y s a c r a m e n t o de salvacin; como plenitud
de Cristo; como Cuerpo de Cristo; como pueblo de Dios; como
reino de Dios; la I. catlica y las d e m s sociedades; I. y
misin; I. en el mundo; e s t r u c t u r a jurdica de la I. y su
constitucin; Iglesias protestantes. A esta nutrida serie de
diversos aspectos se a a d e o t r a de c a r c t e r s u m a m e n t e inte-

C . l . EL CRISTO Y LA FUNDACIN DE LA IGLESIA

61

resante: Iglesia y su historia; sus miembros y sus potestades;


la I. primitiva y sus caractersticas; su universalidad; I. y
Estado; la I. y el mundo; finalmente, las Iglesias no catlicas y las Iglesias orientales.
Algo semejante e n c o n t r a m o s en otras enciclopedias eminentemente modernas de c a r c t e r universal y especializadas
en cuestiones eclesisticas o religiosas. As, por ejemplo.- en
LexTheolK
(Lexikon fr Theol. und Kirche), publicado en
Friburgo de Br. por la ed. Herder en once vols. y t e r m i n a d a
en 1968; Kirche
(Iglesia), por Schnackenburg, R., Ratzinger, I., etc., VI, 167-300; DiccHistEclEsp.
(publicados tres volmenes [A-RD (M ConsSIC., Inst. Enrique Flrez, 1972-73,
r e d a c t a d o por varios autores). En esta ltima enciclopedia
se expone particularmente la historia de la I. en la E s p a a
visigtica (t.2, 1117-1188).

Sin embargo, tngase presente que todos estos nuevos


conceptos o nuevos aspectos o direcciones tomados por la
Iglesia durante los ltimos decenios se han mantenido sustancialmente dentro del margen de la doctrina catlica y de
la sumisin a la jerarqua competente. Solamente durante los
ltimos aos se han podido observar, y se observan en nuestros das, algunas concepciones que por sus tendencias caractersticas podran ofrecer algunas dificultades a la ortodoxia catlica. Entre stas han tenido particular relieve las
ocasionadas por un bien conocido escritor alemn con su
obra La Iglesia, En torno a la misma y a otras publicaciones
semejantes del mismo telogo han surgido recientemente
importantes Respuestas o Discusiones, promovidas en
gran parte por amigos y simpatizantes (por ej C. Rahner
y Y. Congar). Sobre estas discusiones slo indicamos en la
bibliografa algunas de las obras principales.
4.

San Pedro, jefe de la Iglesia de Cristo.Mas para su

desarrollo ulterior y p a r a conseguir la debida unidad, al desa p a r e c e r Cristo de este mundo, la Iglesia necesitaba un jefe
nico, nombrado tambin por el mismo Cristo. As lo hizo El
efectivamente, nombrando e x p r e s a m e n t e a Simn Pedro
como representante suyo y c a b e z a s u p r e m a de los doce y de
toda la Iglesia. Con todo el lujo de imgenes, y como premio
do su magnfica confesin de la divinidad de Cristo, ste le
anunci que sera la piedra fundamental, es decir, la c a b e z a
y autoridad suprema, del edificio de su Iglesia que estaban
levantando; le prometi las llaves del reino celestial, es decir, el poder supremo como representante de Dios (Mt 16,16s),
y ms tarde, haciendo efectivas estas promesas, le otorg el
poder de a p a c e n t a r los corderos y las ovejas, esto es, el
robao entero de sus discpulos (lo 21,15s). As, Pedro quedabu constituido vicario de Cristo en la tierra. P o r esto le
promete Jess u n a asistencia especial, p a r a que no vacile

62

P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

su fe y pueda robustecer la de los dems. Posicin prominente de jefe indiscutible de la Iglesia, que conserv Pedro,
no obstante su debilidad en las tres negaciones, que llor
amargamente.

F r e n t e a esta realidad de la p r i m a c a de Pedro, tan claramente e x p r e s a d a en los Evangelios y ejercida en lo que nos
refieren los Hechos de los Apstoles, bien poca fuerza deben
h a c e r n o s las observaciones de todos los rebeldes a la autoridad pontificia, y p a r t i c u l a r m e n t e de los protestantes. Ni la
pretendida falta de autenticidad de los textos m s decisivos,
probada con toda suficiencia y n e g a d a solamente por efecto
de prejuicios sectarios; ni las interpretaciones torcidas, contradictorias y forzadas de u n a s expresiones a las que quiere
darse un sentido diverso del obvio y natural; ni m u c h o menos las a p a r e n t e s contradicciones por p a r t e de los apstoles,
los cuales en realidad a c a t a r o n siempre la autoridad de
Pedro; n a d a de todo esto puede c a m b i a r ni un pice de la
realidad de los hechos que atestiguan el establecimiento por
Cristo de u n a autoridad s u p r e m a en su Iglesia en la persona
de Pedro, que luego se transmiti a sus sucesores, los Romanos Pontfices.
5. Resurreccin y ascensin de Cristo.De importancia
decisiva p a r a el desarrollo de la n u e v a sociedad fue la resurreccin y ascensin de Cristo a los cielos. Efectivamente,
segn el mismo Cristo haba anunciado, al t e r c e r da resucit, dando con este milagro estupendo la p r u e b a m s convincente de su divinidad, puesto que nadie f u e r a de Dios
puede resucitarse a s mismo. P a r a que este hecho produjera
todo su efecto, se apareci Cristo, primero a M a r a Magdalena y a Pedro, luego a los discpulos que iban camino de
E m a s y a los doce reunidos en el cenculo. Ms tarde,
d u r a n t e c u a r e n t a das sigui repitiendo estas apariciones,
que tuvieron l u g a r principalmente en Galilea, donde perm a n e c a n los apstoles.
Confirmados plenamente los apstoles y cumplida y a la
misin r e d e n t o r a de Cristo, se reunieron todos en el monte
Olvete, y, con u n a majestad digna de Dios, se elev Jess
a los cielos a vista de todos sus discpulos y apstoles reunidos. Sus ltimas palabras fueron de consuelo y aliento. Su
ascensin al cielo e r a necesaria. Muy en breve les enviara
al Espritu Santo, que les c o m u n i c a r a aquella fortaleza espiritual que necesitaban p a r a extender en todas partes el
reino de Dios, su Iglesia santa. Ellos, efectivamente, se mantuvieron aquellos das e s t r e c h a m e n t e unidos en el cenculo
en torno a la Santsima Virgen, h a s t a que diez das despus,
el da de Pentecosts, descendi sobre todos el Espritu Santo,
con lo que se t r o c a r o n en otros hombres.

C.2. PENTECOSTS Y EL P R I N C I P I O DE LA

CAPITULO

IGLESIA

63

II

Pentecosts y p r i m e r a s manifestaciones
de la Iglesia 1 2
La ascensin de Cristo a los cielos tuvo una importancia
capital para la joven Iglesia. De lo que sucedi desde entonces durante los primeros decenios de su ulterior desarrollo
nos ha dejado una sucinta narracin San Lucas en el libro
de los Hechos de los Apstoles, que es ms bien una coleccin
de notas que una historia completa. Sin embargo, son de
inestimable valor los datos que nos comunica, en los que
aparece como punto cntrico durante los primeros captulos
el Prncipe de los apstoles, San Pedro, y en los dems el
Apstol de los gentiles, San Pablo.
I.

V I D A DE LA N A C I E N T E

IGLESIA

1. P r i m e r recuento, eleccin de Matas.Un hecho llama


poderosamente la atencin del historiador que trata de exponer el primer desarrollo de la Iglesia. Es el crecimiento
constante de aquella institucin, tan pequea en apariencia
y tan desprovista de medios humanos que pudieran hacerla
prosperar. Sin embargo, tena que luchar contra dos dificultades gravsimas. La primera era el vaco inmenso que haba
dejado Cristo entre sus discpulos y apstoles al partir de
este mundo. Solos en medio de un ambiente hostil, los apstoles se sentan faltos de todo apoyo humano y aun aparentemente privados de la proteccin que, mientras viva, haba
ejercido sobre ellos el divino Maestro.
12 La base de este captulo la forma el libro de los Hechos de los Apstoles
Vanse adems: D L L I N G E R , I . , Christentum
u. Kirche in der Zeit der Grundlenung 2 . A ed. ( 1 8 6 8 ) ; L E S E T R E , H., La sainte Eglise au sicle des Aptres ( P . 1 8 9 6 ) ;
FOUARD, C . , Les origines
de l'Eglise, Saint Pierre ( P . 1 9 0 4 ) ; L E C A M U S ,
L'oeuvre
des Aptres 3 vols. ( P . 1 9 0 5 ) ; D U F O U R C Q , A., Histoire de la fondation de l'Eglise
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para el estudio de su constitucin
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Cmo era la vida de los primeros
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La vida nueva segn los documentos de los dos primeros siglos. Trad. por C. Ruiz G A R R I D O ( B . 1 9 5 7 ) ; S I M N , J.,
fc' cristianismo. Orgenes ( B . 1 9 5 8 ) ; D U P O N T , J . , Etudes sur les Actes des APQtres-, Lectio divina 4 5 (P. 1 9 6 7 ) ,

64

>.A.

LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

A esto se aada la segunda gravsima dificultad, que era


el encontrar de parte de los judos que los rodeaban la ms
absoluta incomprensin y la ms enconada enemiga. Esto
no obstante, aquel primer ncleo de discpulos, gracias a la
proteccin del Espritu Santo, f u e venciendo tan graves dificultades y desarrollndose de la manera ms consoladora.
Pequea era en verdad la Iglesia al partir Cristo de este
mundo. Sus miembros se reducan a unas quinientas personas en Galilea y unas ciento veinte en Jerusaln. Pero ya
desde el primer momento se ponen en actividad. Desde el
primer da tambin aparece bien clara la constitucin jerrquica de la Iglesia, que tiene por base a los doce apstoles
y como jefe supremo e indiscutible a San Pedro. Por esto es
Pedro quien ya desde la llegada de los discpulos a Jerusaln,
de vuelta de la ascensin de Cristo, al retirarse todos ellos
con el f i n de concentrarse en la oracin, segn el consejo del
mismo Jess, hasta la venida del Espritu Santo, propuso la
eleccin de un apstol que llenara el hueco de Judas el
traidor.
El hecho no puede ser ms significativo, por cualquier
lado por donde se le considere, y juntamente es indicio claro
de la importancia que todos atribuan a la eficacia del Colegio de los doce apstoles, si bien este modo de pensar desapareci bien pronto. Por esto, al proponer Pedro con palabras
graves y serenas el estado en que se hallaba el Colegio de
los apstoles despus de la negra traicin de Judas, y la
necesidad de elegir a uno que lo reemplazara, establece como
condicin indispensable que el elegido fuera uno de los que
hubieran conversado ntimamente con Cristo. Como se presentaron dos, Jos y Matas, que parecan cumplir con toda
perfeccin las condiciones exigidas, se echaron suertes sobre
ellos, y la Providencia hizo recaer la eleccin sobre Matas,
quien desde entonces complet el nmero de doce de los
apstoles.
2. Pentecosts. El Espritu Santo desciende sobre los discpulos 13.Diez das perseveraron los apstoles y dems discpulos reunidos en torno de Mara, Madre de Jess, y de las
piadosas mujeres, en total ms de ciento veinte personas.
Llegado el da dcimo despus de la ascensin, cincuenta
13 Vanse, adems de las obras generales:
W E I S A C K E R , C . , Das
apostolische
Zeitalter 3.a ed. ( 1 9 0 2 ) : B O S S U E T , W . , Kyrios Christos 2 . A ed.; S C H T Z E , A., MythrasMysterien
und das Urchristentum
(Stuttgart 1 9 6 0 ) ; B O N Y E R , L., La
spiritualit
du Nouveau Test, et des Pres: Hist. de la spirit. chrt. 1 (P. 1 9 6 0 ) ; W L X L , R . ,
Christ u. die Welt nach dem Neuen Test. (Wurzburgo 1 9 6 1 ) ; S P I C Q , C . , Dieu
et l'home selon le nouveau Test.: Lectio divina 2 9 (P. 1 9 6 1 ) ; L I N D A R S , B . , New
Testament apologetic.
The doctrinal
significance
o the Old Test,
anotations
(L. 1 9 6 1 ) ; S C H N A C K E N B U R G , R . , Die sittliche Botschaft des Neuen Test. 2 . A ed..:
Handbuch der Moraltheol. 6 (Munich 1 9 6 2 ) ; M E I N E H T Z , M., Teologa del Nuevo
Testamento.
Trad. del alemn por C . R U I Z - G A R R I D O (M. 1 9 6 2 ) ; L A H C H E R , C . ,
L'actualit chrtienne de l'Ancien Test, d'aprs le Nouv. Test.: Lectio divina 34
(P. 1962).

C.2. PENTECOSTS Y EL PRINCIPIO DE LA IGLESIA

65

das despus de la resurreccin, se oy de improviso un


ruido como de trueno que sacudi toda la casa, smbolo de
que la inmensidad de Dios penetraba en ella. Luego llense
toda la estancia como de lenguas de fuego, que flotaban
por el aire y se fueron posando sobre cada uno de los presentes. Con esto quedaron todos llenos del Espritu Santo
y comenzaron a hablar en diversas lenguas (Act 2,1-4).
Este acontecimiento, tan sencillamente narrado por el
libro de los Hechos, significa el punto de arranque de la
historia pblica de la Iglesia. Desde este momento los discpulos de Jess quedaron revestidos de la virtud de lo alto
y convertidos en otros hombres. Su anterior pusilanimidad,
sus ideas torcidas sobre la verdadera significacin del reino
de Cristo, haban desaparecido. Esta efusin del Espritu
Santo, con su efecto particularsimo de robustecer la voluntad y crear en torno un ambiente de optimismo y entusiasmo
era algo caracterstico del reino mesinco, y as estaba
vaticinado por Isaas (11,2; 42,ls).
Por otra parte, no fue exclusiva de los primeros discpulos
y del da de Pentecosts. El Espritu Santo sigui descendiendo sobre multitud de cristianos, llenndolos de sus dones,
como el centurin Cornelio y tantos otros, sobre los cuales
impusieron las manos los apstoles. De idntica manera continu despus posndose sobre los cristianos, al ser invocado
por la imposicin de manos del obispo. Por esto podemos
afirmar que este don tan precioso es juntamente el ms
comn de la Iglesia; pues no se reserva a unos pocos escogidos, sino que se pone a disposicin de todos los cristianos.
En los primeros discpulos, su efecto fue rapidsimo. Un
nmero considerable de piadosos judos, que se haban reunido en Jerusaln durante aquellas fiestas, al escuchar el
rumor del trueno que acompa el descenso del Espritu
Santo, acudieron presurosos al cenculo. Haba entre ellos
multitud de extranjeros, procedentes de muy diversas regiones: partos, medos, elamitas, de Mesopotamia, Judea, Capadocia, el Ponto, Asia, Frigia, Panfilia, Egipto, Libia, Cirene,
Roma, cretenses y rabes. Pero cul sera su estupor al
advertir que los apstoles hablaban en sus respectivas lenguas? Todos ellos, a pesar de hablar lenguas tan diferentes,
los entendan perfectamente.
3. P r i m e r a s conversiones en masa 14 .Entonces, pues,
inspirado sin duda por Dios y ante el estupor de aquellas
multitudes, levantse San Pedro y, en nombre de todos, les
habl con la ms viva emocin y entereza. Es el primer
discurso de propaganda y defensa de la doctrina de Cristo.
14

Sobre la actuacin de San Pedro en Jos comienzos de la Iglesia, vanse:


F. J . , Der hl. Petrus, en BiblZeitfr 6 ( 1 8 1 7 ) 1 3 ; G O E T Z , G . G . , Petrus
und Oberhaupt der K. ( 1 9 2 7 ) .

STEINMETZER,

ais Grnder

H.a de la Iglesia 1

66

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

Las profecas se han cumplido. El Mesas ha aparecido. Ese


Jess a quien ellos crucificaron, y que realmente ha resucitado, como tantos testigos pueden confirmarlo, ha probado
claramente su legacin divina. Por tanto, todos deben someterse a su doctrina, hacer penitencia y ser bautizados.
El efecto de esta elocuencia, caldeada de entusiasmo y
uncin divina, fue la conversin de tres mil espectadores,
que recibieron al punto el bautismo. Entre ellos haba representantes de muy diversas regiones, que luego retornaron
a sus respectivas tierras, donde formaron los primeros ncleos del cristianismo.
Bien pronto aumentaron los discpulos de Jess. Los apstoles no quedaron inactivos. La curacin del cojo de la puerta
especiosa,
realizada por Juan y Pedro, y otros milagros parecidos aumentaron el entusiasmo. Un nuevo discurso de Pedro
aument la comunidad cristiana hasta cinco mil. El Espritu
Santo segua derramndose sobre los nuevos conversos, con
lo cual el ambiente de fervor iba en aumento.
4. Predicacin de Pedro.Es muy digno de notarse el
contenido de la predicacin de San Pedro, que nos ofrecen
los primeros documentos de la apologtica cristiana. La idea
que domina toda su argumentacin es que Jess era el Mesas tanto tiempo esperado, lo cual es probado por los testimonios clarsimos de los profetas, que hablaban de su pasin
y muerte exactamente como se verific en Jess. Era el argumento ms convincente para los judos, sacado de las mismas entraas de la Sagrada Escritura. A esto se aade el
milagro estupendo de la resurreccin, prueba irrefragable
de la divinidad y mesianidad de Cristo, de la cual todos ellos
eran testigos oculares.
Por esto la figura de Jess es presentada como centro de
todos sus amores, y sus enseanzas, como el cdigo de su
conducta. El reconocimiento de Jess como Dios y Salvador
era la primera condicin del nuevo renacimiento. El fundamento de las enseanzas de Cristo era un cambio interior
y una vida moral, fundada en los ms elevados ideales de
justicia, que el mismo Cristo haba propuesto. Deba, pues,
comenzarse con el bautismo,
que significaba el perdn de
todos los pecados, al que acompaaba la confirmacin,
o infusin de la gracia y dones del Espritu Santo. Con esto quedaban los nuevos cristianos robustecidos en la fe y dispuestos a entregarse al servicio de Jess.
5. Vida de la naciente Iglesia.La predicacin de Pedro
y de los dems apstoles tuvo un efecto sorprendente. N o
fue solamente el nmero muy considerable de conversiones;
es el espritu interior, el fervor religioso, una verdadera un-

C.2. PENTECOSTS Y EL PRINCIPIO DE LA IGLESIA

67

cin y como ideal cristiano, lo que caracteriza los primeros


aos de la Iglesia.
Los recin convertidos vivan como en una familia. Ambanse todos como hermanos y como tales se trataban, y, sin
que existiera precepto especial ninguno, vivan en una especie de comunidad de bienes. El libro de los Hechos de los
Apstoles nos ha conservado algunos episodios que indican
a las claras la sublimidad de esta unin y caridad mutua de
los primeros cristianos. La multitud
de los creyentes
era un
corazn
y un alma (Act 4,32). Todos perseveraban
en la doctrina de los apstoles,
en la unin, en la fraccin
del
pan
y en la oracin...
Todo lo tenan comn
(Act 2,42).
Este rasgo de la unin y fraternidad de los primeros cristianos es tan caracterstico, que San Lucas lo recalca una
y otra vez. Por esto vuelve sobre l algo ms abajo: Ni
haba
entre
ellos quien
considerase
como
suyo lo que
posea...
Los apstoles,
con gran valor, daban
testimonio
de la resurreccin
de Jesucristo,
y en todos los fieles resplandeca
la
gracia con abundancia.
As es que no haba entre ellos
persona necesitada,
pues todos los que tenan posesiones
o casas,
vendindolas,
traan el precio de ellas y lo ponan a los pies
de los apstoles,
el cual despus
se distribua
segn la necesidad de cada uno (Act 4,32-35).
Estos relatos del libro de los Hechos han sido aprovechados por multitud de sectarios para sus respectivas ideologas,
por lo cual es conveniente saberlos apreciar en su justo valor.
Por de pronto, es una insensatez el querer ver en ellos un
15. Esta suposicin cae por su
tipo de verdadero comunismo
base si se considera que todo era enteramente voluntario, de
un modo semejante al que se practica en un instituto religioso. Esto es muy diverso del comunismo socialista, impuesto a la fuerza a todos los ciudadanos y basado en la negacin del derecho de propiedad.
Otros, por el contrario, suponen que estas descripciones
y frases ponderativas son sueos idlicos del autor de los
Hechos de los Apstoles, ms bien propios de un relato potico, que no hay que tomar a la letra. Esta concepcin es
completamente infundada. Pues, por una parte, consta suficientemente de la exactitud y sobriedad de los relatos de
San Lucas, y por otra, es muy psicolgico que sucediera as,
tratndose de los principios de una obra como la Iglesia,
sobre todo constando la abundancia de dones espirituales
que el Espritu Santo derramaba sobre las almas.
De hecho contemplaremos siempre con verdadero embeleso el espectculo de aquella generacin que en aras de su
caridad sacrifica todos sus bienes, ponindolos a los pies de
15 STEINMANN,
A . , Jess und die soziale Frage
de A . Ehrhard ( 1 9 2 2 ) ; B E S K O W , P . , Rex gloriae.
arly Church ( L . 1 9 6 2 ) .

(1920)-

A . , en Festg
o Christ in the

BIGELMAIR,

The kingship

68

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

los apstoles, al servicio de las viudas, enfermos y necesitados, en un ideal de fraternidad cristiana. Slo en este ambiente se explica el hecho de Ananias y Safira (c.5), quienes,
fingiendo entregar todo lo que posean, se quedaron con una
parte de ello, por lo cual recibieron el castigo de su falsedad, cayendo muertos repentinamente. Slo as se comprende
el estupor de todos los cristianos al conocer el hecho ocurrido y el motivo del castigo de Dios.
Precisamente por esto se hizo necesario tomar nuevas
disposiciones. La distribucin de los donativos y toda la
direccin de la comunidad cristiana perteneca desde un
principio a los apstoles. Mas como creciera tanto el nmero
de cristianos y llevara tanto trabajo la administracin de los
bienes de todos, procedieron a la eleccin de siete
diconos,
para que tomaran a su cargo todos estos ejercicios de caridad y administracin temporales. Ellos, en cambio, los apstoles, se reservaron el trabajo, ms importante, de la predicacin, direccin espiritual y administracin de los sacramentos.

II.

PRIMEROS

ENCUENTROS

CON LOS J U D O S

16

1. Observancia de la ley mosaica.En un principio, no


pareci preocuparse mucho el sanedrn por el nuevo movimiento religioso de los discpulos de Cristo. A esto contribuy, sin duda, la prctica seguida por ellos de observar
escrupulosamente la ley mosaica. Efectivamente, como sus
miembros eran judos, continuaban, aun despus del bautismo, asistiendo al templo y a la sinagoga, y alternaban con
los dems judos. Es verdad que, al proclamar a Jess como
Mesas, contradecan a los escribas y fariseos; sin embargo,
hacan lo posible para no herir susceptibilidades.
Su vida difera notablemente de la de los judos. As, no
slo se diferenciaban de ellos en la f e en Jess, a quien adoraban como a Dios, sino tambin en las prcticas tpicamente
cristianas. Tales eran principalmente el bautismo, la liturgia
eucarstica, denominada comnmente fraccin
del pan; la
imposicin de las manos o confirmacin y recepcin del Espritu Santo, y todo el conjunto de la predicacin del Evan16 Vanse, adems de las obras generales:
THOMAS, J., La question juive clans
l'Eglise l'ge apostolique, en RevQHist (1889) 400-460 (1890) 353-407; BEUBLIEB, E.,
Les juifs et l'Eglise de Jrusalem, en Rev. d'Hist. et de Litt. Rel., (1897) ls;
F R E , Les communauts
juives Rome, en RechScRel (1930) pp.289s.; R E N G S TOBF' K H -KOBTZELEIS, S. VON, Kirche und Synagoge. Handbuch der Geschichte von Christen und Juden. Darstellung mit Quellen. 2 vols. (Stuttgart 196770)- G I G O N , O . , Die antike Kultur und das Christentum
(Gtersloh 1966); S I MON M.-BENOIT! A., Le judaisme et le christianisme
antique: Nouv. Clio, 10
(P 1 9 6 8 ) ; SANDMEL, S . , The tierst Christian Century in Judaisme und Christianity (Nueva York 1969); SCHOEPS, H. J . , El Judeocristianismo.
Trad. por
F
SALAZAR
(Alcoy 1969); D A N V I L L I E B , J . , Les temps apostoliques,
1". sicle.Histoire des Institutions de l'Eglise en Occ. 2 (P. 1970).

C.2. PENTECOSTS Y EL PRINCIPIO DE LA IGLESIA

69

gelio. Pero, sin duda por la insignificancia de la nueva secta,


los dirigentes judos no se preocuparon de sus primeros progresos.
Mas pronto comenz a cambiar la situacin. La insistencia
del apstol Pedro, quien continuaba ensalzando a Jess como
Mesas prometido, dando testimonio pblico de su resurreccin y estigmatizando su ajusticiamiento como horrible crimen, iba atizando el fuego en el corazn de los judos. Algunos milagros ms ruidosos, particularmente la curacin
realizada por Juan y Pedro en la puerta especiosa
del templo, de la cual se sigui la conversin de dos millares del
pueblo, fue la chispa que produjo el incendio. A la cabeza
de los descontentos estaba el sanedrn, y en l, los saduceos,
que lo manejaban.
2. Prisin de los apstoles Pedro y Juan.Mandaron,
pues, prender a Pedro y Juan, autores del milagro, y los hicieron comparecer ante el sanedrn, para exigirles razn de
su conducta y de la doctrina que predicaban. Es bien digna
de tenerse en cuenta la conducta de Pedro en estas circunstancias. El, que poco antes no haba tenido valor para confesar a Cristo delante de una simple criada, ahora, puesto en
presencia de los sumos sacerdotes Anas y Caifas, proclama
valientemente la resurreccin y la divinidad de Jess, a
quien ellos haban ajusticiado, aadiendo luego las expresiones ms atrevidas sobre su obstinacin y la necesidad de
reconocer a Cristo como nico Salvador y Mesas CAct 4,5-12).
Es fcil de comprender la clera que se apoder de aqueII os hombres apasionados al escuchar tan vehemente recriminacin y ver con qu valenta defendan a Jess. Pero el
temor de excitar a la plebe que haba presenciado el milagro
de la puerta especiosa,
y la vista del hombre curado, testimonio elocuente de la santidad de Jess, en cuyo nombre se
Imba realizado todo, les ataba las manos e impeda tomar
ninguna medida violenta. Por esto juzgaron ms prudente,
por entonces, echar tierra sobre el asunto, dejando a los presos en libertad, pero prohibindoles predicar en adelante en
nombre de Jess. No se conformaron los apstoles con tan
in|usta orden. Por esto, al serles notificada, replicaron con
M(|iiellas valientes palabras: No podemos
dejar de hablar
lo
que hemos visto y odo CAct 4,20).
:i. Prisin de todos los apstoles.Y, efectivamente, con
n'novado celo continuaron predicando la doctrina de Jess,
"los y los dems apstoles. El resultado no se dej esperar.
N u e v o s prodigios y nuevas conversiones excitaron hasta lo
Mimo al sanedrn. Por esto se decidieron los sanedritas a
librar esta vez con energa. Ordense la prisin de los doce;
pero olios, libertados milagrosamente por un ngel, se lanza-

70

>.A.

LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

ron de nuevo a predicar en el templo; mas fueron apresados


inmediatamente. Es verdaderamente encantadora y altamente dramtica la narracin que nos ofrece en este lugar e)
libro de los Hechos.
Presentados los doce ante el sanedrn y reprendidos spe
ramente por su desacato a la autoridad del gran consejo
judo, en vez de sentirse intimidados, responde Pedro en nombre de todos: Es necesario
obedecer
a Dios antes que a los
hombres
(Act 5,29); y a continuacin les echa en cara con la
mayor crudeza el crimen cometido por ellos contra Jess,
y atestigua con la mayor solemnidad el hecho de su resurreccin y divinidad.
La tensin iba en aumento. Pero entonces levantse el
rabino Gamaliel, uno de los hombres ms venerables de su
tiempo y, por otra parte, de buen corazn y sanas intencio
nes. La valenta de aquellos hombres rudos y sin letras le
haba impresionado. Los hechos ocurridos con Jess y los
milagros obrados en su nombre eran verdaderamente mara
villosos. Discurri, pues, que, si en realidad aquella obra era
de Dios, eran intiles los esfuerzos por oponerse a ella. En
cambio, si no era de Dios, se deshara por s misma. En este
sentido habl en seguida a los sanedritas, los cuales se dejaron persuadir por unas observaciones tan sensatas. Sin embargo, para intimidar eficazmente a los apstoles, los azotaron antes de darles libertad y les prohibieron terminantemente predicar la doctrina de Jess.
Todo fue intil. Aquellos azotes fueron el mejor acicate
para estimular su celo. Gozosos
salieron
de la presencia
del
concilio,
porque
haban
sido hallados
dignos de sufrir
aquel
ultraje por el nombre
de Jess. Y no cesaban
todos los das,
en el templo y por las casas, de anunciar
y predicar
a Jesucristo (Act 5,1-42).
4. Muerte de San Esteban 17 .A estos primeros conatos
violentos por contener los progresos del cristianismo sigui
un corto perodo de relativa paz y bonanza. Los sanedritas,
siguiendo el consejo de Gamaliel, trataron de desentenderse
definitivamente de los discpulos del Crucificado. Estos, en
cambio, continuaban por su parte haciendo nuevos adeptos.
El nombramiento de los siete diconos dej a los apstoles
ms libres para dedicarse por entero a la predicacin. Esta
se intensific ms todava, y, como dicen los Hechos (6,7),
la palabra
de Dios iba fructificando
y multiplicndose
sobremanera
el nmero
de los discpulos
en Jerusaln,
y
sujetbanse tambin
a la fe muchos
sacerdotes.
Esto dio ocasin a un conflicto sangriento, que puede
considerarse como la primera
persecucin
propiamente tal.
17

Vase

SCHUMACHER,

Der

Diahon

Stephanus

(1903).

C.2. PENTECOSTS Y EL

PRINCIPIO

DE LA

IGLESIA

71

Uno de los nuevos diconos, Esteban, hombre de espritu


abierto y bien instruido, se sinti movido de Dios y comenz
a predicar con una vehemencia arrebatadora. Dirigase particularmente a los judos libertos, es decir, los descendientes
de aquellos judos conducidos al cautiverio por Pompeyo y
que, habiendo sido puestos en libertad, volvan a Jerusaln,
as como tambin otros judos procedentes de Alejandra y
de otras ciudades extranjeras. Dios puso en su boca palabras
de fuego y obr por sus manos estupendos prodigios, con
todo lo cual el xito fue sorprendente.
Mas lo caracterstico de su predicacin fue, por un lado,
la exaltacin vehemente de Cristo como Mesas, en conformidad con la doctrina de los apstoles, y por otro, la independencia de la antigua ley. Ms an, llevado del entusiasmo, presentaba directamente a Cristo como superior a
Moiss; el templo, como un elemento accidental del culto,
que poda destruirse sin que desapareciera el verdadero
servicio de Dios, y sobre todo la ley como algo transitorio,
que haba sido reemplazado por la doctrina de Cristo.
Esta doctrina, toda ella implcita en la predicacin de los
apstoles, que se basaba en el mesianismo de Cristo, mas
propuesta ahora con la elocuencia de Esteban, levant una
terrible tempestad de indignacin entre los rabinos y judos
de Jerusaln. Aquella ideologa echaba por los suelos todas
sus concepciones sobre la ley mosaica. Era una repeticin
de los argumentos ms contundentes del mismo Jess. Por
esto se produjo tambin una excitacin de pasiones, parecida
a la que excit la predicacin de Cristo. Ciegos de clera los
escribas y fariseos, aprovechan una ocasin propicia y acometen violentamente al ardiente predicador Esteban, lo hacen comparecer ante el sanedrn bajo la terrible inculpacin
do blasfemia, la misma que se present contra Cristo, y tiene
lugar aquel simulacro de proceso.
En esta ocasin, y ante los requerimientos de sus acusadores, pronunci Esteban aquel valiente discurso que nos
ha transmitido el libro de los Hechos, sin arredrarse nada
por la ira que vea dibujarse en el semblante de sus oyentes
y las trgicas consecuencias que poda prever. As haba respondido el Maestro al pontfice Caifs, all presente ahora,
con la afirmacin rotunda de su divinidad, aunque saba que
osl.o poda costarle la vida.
No es difcil imaginar el efecto que produjeron en aquellos escribas y fariseos estas vehementes acusaciones con que
Kut.eban termina su discurso: Hombres
de dura
cerviz...,
vosotros resists siempre
al Espritu Santo; como fueron
vuestros padres, as sois vosotros.
A qu profeta
no
persiguieron
vuestros
padres?
Ellos son los que mataron
a los que
preununciaban
la venida
del Justo,
que vosotros
acabis
de
entregar
y del cual habis sido homicidas.
Vosotros,
que re-

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

72

(1-100)

cibisteis
la ley por ministerio
de ngeles
y no la habis
guardado (Act 7,5-43).
El resultado fue inevitable. Al or estas cosas, ardan
en
clera sus corazones
y crujan los dientes contra l (Act 7,54),
y as, sin poderse ya contener, clamaron
con gran
gritera...,
y todos a una arremetieron
contra l, y arrojndolo
fuera
de
la ciudad,
lo apedrearon
(Act 7,56-67). Escena trgica y al
mismo tiempo sublime, slo comparable con la del Calvario
Incluso nos encontramos con aquel precioso rasgo de que
Esteban, ya moribundo, elevaba su oracin a Dios pidiendo
por sus verdugos. Era el eco ms glorioso de la oracin de
Cristo en la cruz: Padre, perdnalos,
porque
no saben lo que
hacen
(Le 23,34). De esta manera muri el dicono Esteban,
primicias de aquellas huestes innumerables de hroes del
cristianismo primitivo y de todos los tiempos.
Este hecho salvaje tuvo diversas consecuencias. La prime
ra es que la indignacin popular contra los cristianos, promovida y atizada por el sanedrn, dio origen a una violenta
persecucin de carcter bastante general. La segunda, que,
huyendo de la persecucin desencadenada en Jerusaln,
muchos buenos cristianos partieron en diversas direcciones,
a lo que se debe la fundacin de nuevas cristiandades.
III.

EL

EVANGELIO Y EL MUNDO G E N T I L

18

1. Evangelizacin de Samara.Mientras los apstoles,


siguiendo la voluntad divina, permanecan en Jerusaln, los
discpulos de Cristo, ahuyentados por la terrible persecucin
juda, se desparramaron por varios distritos de Judea y
Samara (Act 8,1).
Uno de estos nuevos misioneros fue el dicono Felipe.
Su actividad debi de ser muy notable, pues los Hechos nos
atestiguan que predicaba
a Cristo y que todo el mundo
escuchaba sus discursos,
oyndole
con el mismo fervor y
viendo
los milagros
que obraba
(Act 8,5-16). Eran, pues, numerosas
las conversiones, y en masa acudan a l para recibir el
bautismo.
Todo este movimiento de conversiones realizado en Samara lleg a noticias de los apstoles, los cuales, deseando
sacar de l el mayor partido posible y afianzarlo definitiva
10 Para este captulo, vanse los pasajes correspondientes de las obras generales. Adems: C L A S S E N , W . , Eintritt des Christentums
in die Welt (1930);
BOISSIER,
La fin du paganisme, o.e.; A R N O L D , F . X . , Pour une thologie de
l'apostolat. Principes et histoire. Pastorale et cathchse (Tournai 1961); KORBACHER, J., Ausserhalb der Kirche Kein Heil?: Mnch, theol. Stud. 2, Sect., 27
(Munich 1963); K L O S T E R M A N N , F . , Das christliche
Apostolat
(Innsbruck 1962);
DANILOU, J., Desde los orgenes al Concilio de Nicea: Nueva historia de la
Iglesia, 1 (M. 1964); DAVIES, J. E., The Early Christian Church (L. 1965); SOR
DI, M., II Christianesimo
e Roma Storia di Roma, 19 (Bolonia 1965); B A U S , K . ,
De la Iglesia primitiva a los comienzos de la gran Iglesia: Manual de Historia
de la Iglesia, I (B. 1968).

C.2. PENTECOSTS Y EL PRINCIPIO DE LA

IGLESIA

73

mente, convinieron en mandar a San Pedro y San Juan. Se


presentaron ambos apstoles en Samara, y, como primera
medida, impusieron las manos a los nuevos bautizados, haciendo descender sobre ellos el Espritu Santo. Esto tuvo
lugar, segn era bastante frecuente en estos primeros aos,
de una manera ostensible, por lo cual el mago Simn, fascinado con un poder tan maravilloso, como era el hacer descender el Espritu Santo con los dones sobrenaturales y sensibles que lo acompaaban, y esto con la sola imposicin de
manos, ofreci a Pedro una cantidad de dinero para obtener
semejante poder.
La reaccin de Pedro ante una oferta tan egosta y sacrilega fue inmediata. Rechaz decididamente al impostor, y,
afendole su conducta, le respondi con indignacin:
Perezca contigo tu dinero, pues has juzgado
que se alcanzaba
con
dinero el don de Dios (Act 8,20). Y desde entonces ha quedado estigmatizada con el mote de simona
toda compra con
dinero de objeto o facultades sagradas. Despus de lo cual,
cumplido su ministerio, Pedro y Juan volvieron a Jerusaln.
2. El eunuco de Etiopa.Con la evangelizacin de Samara se haba dado el primer paso para romper el particularismo judo. El dicono Felipe, que tan eficazmente haba
contribuido a dar este primer paso, bien pronto dio el segundo, la conversin del eunuco de la reina Candace de
Etiopa. Por indicacin especial del cielo, sali de Samara
y se dirigi hacia el sur, camino de Jerusaln a Gaza. Aqu,
pues, la Providencia le puso en el camino a un oficial de
Etiopa, tesorero de la reina Candace. Era uno de aquellos
ejemplos de gentiles simpatizantes con el judaismo, bastante
frecuentes en las mayores poblaciones, que, aprovechando la
ocasin de alguna fiesta, haba venido a hacer la adoracin
en el templo de Jerusaln (Act 8,26s).
Viajaba, pues, el extranjero en su carruaje, cuando Felipe, guiado de la inspiracin interior, se le acerc en el
momento en que lea aquel pasaje de Isaas: Como
oveja
fue conducido
al matadero
y como cordero
que est
sin
halar delante
del que lo trasquila,
as l no abri su
boca
(Is 53,7). Sorprendido por la presencia del forastero, lo invit a subir al coche, y, habiendo entablado rpidamente
conversacin y ledo, a propuesta de Felipe, el pasaje indicado, suplic le explicara su verdadero sentido. Entonces
l'clipe, viendo claramente en todo aquello el designio de la
Providencia, le explic la vida y muerte de Jess, hacindole ver cmo se haba cumplido en El aquella profeca.
('onvencido, pues, el eunuco y lleno de la ms viva f e en la
divinidad de Jess, suplic a Felipe lo bautizara, y as, llegados a un remanso de agua, se hizo parar el carruaje y
l'ue bautizado (Act 8,38). Hecho esto, Felipe sigui su ca-

74

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

mino, evangelizando otras poblaciones hasta Cesarea de Palestina. Era el primer caso de bautismo de un gentil.
El cristianismo iba creciendo en todas partes. En Samara y en muchas poblaciones de Judea se haban formado
ncleos de cristianos fervorosos. Pedro, despus de haber
contribuido a consolidar la cristiandad de Samara, se haba
entretenido en evangelizar a Sarn y sobre todo Lidda, donde obr un gran milagro en el paraltico Eneas, que tuvo
mucha resonancia (Act 9,33s).
Este y otros milagros contribuyeron a que se extendiera
en los alrededores el rumor de la presencia del jefe de los
apstoles. Por esto los cristianos de la poblacin de Jope
acudieron a l en un trance apurado. Una matrona llamada
Tabita, muy estimada por su bondad y sus obras de beneficencia, acababa de morir (Act 9,36s). Acudieron, pues, a
Pedro, como en otros tiempos Marta y Mara haban acudido a Jess, y Pedro se dirigi al punto a Jope, subi a la
cmara donde se hallaba el cadver, rodeado de las viudas
y menesterosos socorridos por la difunta, que lloraban la
prdida de su protectora. Conmovido Pedro ante aquel espectculo, hizo salir a todos de la estancia, y, despus de
hacer oracin arrodillado ante el cadver, dirigile estas
palabras: Tabita, levntate
(Act 9,40). Y al instante, abriendo los ojos la difunta, se incorpor y psose en pie. Este
milagro estupendo tuvo gran resonancia en la poblacin
de Jope, dando ocasin a multitud de conversiones. Por esto
mismo, Pedro fue obligado a permanecer all algn tiempo,
hospedndose en casa de un tal Simn, de oficio curtidor.
3. El centurin Cornelio.Precisamente estando San Pedro en Jope, tuvo lugar otro hecho de gran importancia en
la marcha del cristianismo hacia la conversin del mundo
gentil. El caso antes citado del eunuco de Etiopa fue enteramente aislado. Ahora se trata del centurin Cornelio con
toda su familia, en cuya conversin intervinieron circunstancias especiales que le dan valor universal (Act 10,ls).
Efectivamente, viva entonces de guarnicin en Cesrea, en
la cohorte itlica, el centurin Cornelio, hombre
religioso
y
temeroso de Dios (Act 10,2), es decir, uno de aquellos gentiles simpatizantes con la religin judaica. Un da, pues, al
atardecer, se le apareci un ngel y le orden enviara a Jope
a buscar a Simn Pedro, quien le instruira sobre lo que le
convena hacer. Recibida esta intimacin, Cornelio llam a
un soldado de toda confianza, como temeroso
de Dios que
era tambin, y le encarg el cumplimiento del mandato del
ngel.
Entretanto, tambin Pedro haba sido objeto de una visin particular. Hallbase al da siguiente en la azotea superior de la casa, cuando los enviados de Cornelio se acerca-

C.2. PENTECOSTS Y EL PRINCIPIO DE LA

IGLESIA

75

ban a ella, y como al acercarse la hora de comer, sintiera


hambre, cay en un xtasis o arrobamiento y, f u e r a de s,
vio, como dice el libro de los Hechos, de donde est sacada
casi al pie de la letra esta narracin, vio el cielo abierto y
bajar como una gran sbana, recogida por las cuatro puntas y suspendida en el aire. Dentro de la misma divisaba diversas especies de animales: cuadrpedos, serpientes y pjaros, al mismo tiempo que oa la siguiente orden:
Pedro,
levntate,
mata y come
(Act 10,13); a lo cual repuso l, llevado del instinto natural judo, que se lo vedaba: No
har
tal, Seor,
pues jams
he comido
cosa profana
e
inmunda
(Act 10,14). A esto le replic la misma voz: Lo que Dios
ha
purificado,
no lo llames t profano
(Act 10,15). Desaparecida
esta visin, se repiti luego por tres veces.
Fcilmente se comprende la perplejidad en que qued
sumido el apstol Pedro, preguntndose a s mismo lo que
significaba todo aquello, que instintivamente tomaba como
aviso del cielo. M a s la Providencia le dio la solucin. Pues
mientras estaba as en suspenso, llamaron a la puerta los
enviados de Cornelio, preguntando por un tal Simn Pedro,
al mismo tiempo que la voz interior deca a ste: Jntate
sin reparo con esos hombres que te buscan, pues yo soy
el que te los ha enviado. H z o l o as Pedro-, saliles al encuentro, diose a conocer, hospedlos con la m a y o r intimidad cristiana y luego al da siguiente se dirigi con ellos a
Cesarea, donde instruy debidamente a Cornelio y a su familia sobre la obra de Jesucristo, y mientras el Espritu. Santo descenda ostensiblemente sobre ellos, los bautiz y admiti en el seno de la Iglesia.
Tal es el hecho, de cuya significacin todos se dieron
cuenta en el momento. El mismo Pedro vea claramente en
ol simbolismo de sus visiones la voluntad expresa de Dios
de que se abrieran de par en par a los no judos las puertas
del cristianismo, y, convencido de ello, entr decididamente
por este camino con el bautismo de personas tan caracterizadas como el centurin Cornelio y su familia. Los apstoles y discpulos judos se dieron por entendidos, y precisamente por esto, algunos de ellos, ms fanticos por el exclusivismo judo o menos obedientes a la clara manifestacin de la voluntad divina, levantaron poco despus montes
do dificultades.
El principio de las mismas tuvo lugar inmediatamente
un Jorusaln, pues al volver Pedro lo recriminaban por lo
i|uo acababa de hacer en casa de Cornelio. Constreido, pues,
por sus apremiantes exigencias, Pedro les expuso con clar i d a d lodo el desarrollo de los acontecimientos y les hizo ver
lii. voluntad manifiesta de Dios. Y el libro de los Hechos term i n a la relacin de estos acontecimientos con estas palalil'H': Odas estas cosas, se aquietaron
y glorificaron
a Dios,

76

>.A.

LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

diciendo:
Luego tambin
a los gentiles
le ha concedido
Dios
la penitencia
para alcanzar
la vida (Act 11,17). Esta era la
verdadera significacin de estos hechos. Ellos marcan el
trnsito del cristianismo, de las estrecheces del mundo judo
al campo inmenso del Imperio romano y del mundo gentil.
4. Fundacin de la Iglesia de Antioqua 19.Este principio tan fecLindo y significativo acab de afianzarse con
la fundacin y el desarrollo de la cristiandad de Antioqua.
Un grupo de cristianos de Jerusaln, escapados de la persecucin violenta qLie sigui al martirio de Esteban, atravesando la Judea y Samara, haba llegado hasta Fenicia, y,
corrindose a lo largo de sus costas, se haba lanzado a Chipre y, en direccin al norte, hasta la gran ciudad del Oriente
romano, Antioqua de Siria. En todos estos territorios comenzaron a insinuarse entre los judos, que formaban nutridas colonias.
Mas donde ms actividad desarrollaron fue en Antioqua,
hasta tal punto, que lleg a formarse all un ncleo de cris
tiandad. Tanto creci y se robusteci este primer ncleo de
cristianos judos de Antioqua, que algunos de ellos, ms
animosos sin duda, comenzaron a predicar tambin el Evangelio a los gentiles, y Dios les quiso dar a entender cun
agradable le era esta actividad, pues fueron muchos los que
se convirtieron de corazn al cristianismo. Era, pues, un
hecho consumado la entrada del mundo pagano en el redil
de Cristo. Y a no se trataba solamente de una familia; era
toda Lina cristiandad, un sistema bien definido, el que se
estableca en Antioqua.
Esto se confirmaba ms todava con la circunstancia de
que, segn todos los indicios, en un principio la armona
existente entre los cristianos judos y los procedentes del
mundo pagano fue cordialsima. De ellos se poda decir, como
de los de Jerusaln, que eran un corazn
y un alma.
Mas
la consagracin definitiva de este estado de cosas tuvo lugar
ly A este propsito es digna de tenerse en cuenta la bibliografa sobre el
espritu misionero de la Iglesia y sus primeras relaciones con la gentilidad.
Ante todo vanse los buenos manuales de historia de las misiones catlicas.SCHMIDLIW,
J.,
Katholische
Missionsgeschichte
(1925);
DESCAMPS,
etc., Histoire
genrale compare des missions ( P . 1 9 3 2 ) ; MONTALBN F . J . , Manual de historia de las misiones 2.a od. (Bilbao 1952). Otras obras se ocupan mas directamente de este problema. Vase LECLERCQ, Comment le christianisme fut envisag dans l'Empire romain, en RevBn ( 1 9 0 1 ) 1 4 1 - 1 7 6 . En cambio, otros escritores tratan el tan discutido problema sobre el influjo que ejerci el paganismo
en su contacto con el cristianismo. Vanse: HATCH, E., The influence of Greek
Ideas and Usa.ges upon the Christian Church ( L . 1890); J E N T S C H , Hellenentum und Christentum
(1903). Contra las exageraciones de S A B A T I E R , LOISY y la
literatura racionalista., que supone al catolicismo directamente influenciado
por cultos orientales, escribieron, entre otros: BLOTZER., Die Entslehung des
Christentums im Lichte der Ceschichtswissenschaft, en St. aus M. L. 72 (1907)
37s. etc.; ID., Das heidnische Mysterienwesen
und die Hellenisierung
des
Christentums, ib. 82 (19J2) 388s; D'ALS, A., Mithraeisme et christianisme, en Rev.
d'Ap. 3 (1907) 462s. 519s; BATTirFOL, P . , L'Egl. naiss. pp.l72s; LEBRETON, J . , Le monde
paen et la conqute chrtienne, en Etudes 184 (1925) 147s, etc.; F R E T . H . M . ,
Pierre et Paul Antioche et Jrusalem. Le conflict des deux aptres (P. 1955).

C.2. PENTECOSTS Y EL PRINCIPIO DE LA

IGLESIA

77

cuando, enterados los apstoles y dems cristianos de Jerusaln del desarrollo creciente de la nueva comunidad mixta
de Antioqua, delegaron a Bernab con el objeto de afianzar
la obra y tomar la direccin de aquella iglesia. Paso trascendental, pues fue el punto de partida de la importancia
que vino a adquirir desde entonces la iglesia de Antioqua,
verdadera cuna de las cristiandades del gran Imperio romano, cuartel general de operaciones de los primeros misioneros del mundo pagano.
5. San Bernab en Antioqua.Muy significativo era el
hecho de que para este ministerio fuera escogido Bernab,
originario de Chipre, espritu bien versado en las tendencias helenistas del tiempo y juntamente tan fervoroso, que
haba sido uno de los primeros que, al convertirse de todo
corazn al cristianismo, haba vendido todas sus posesiones,
entregndolas a la comunidad. Era, pues, Bernab el ms
a propsito para hacerse cargo de las corrientes manifestadas en Antioqua y, por consiguiente, marcar el verdadero
rumbo que deba seguir la nueva cristiandad.
Por esto, al llegar a aquella ciudad y cerciorarse de los
magnficos resultados obtenidos en buena parte por sus compatriotas venidos de Chipre, llense de jbilo, aprob plenamente la conducta observada y se entreg de lleno al trabajo de evangelizacin. Por esto, siendo como era, segn nota
expresamente el libro de los Hechos, hombre
perfecto
y lleno
del Espritu
Santo y de fe (Act 11,24), comenzaron a afluir
nuevos nefitos, y la cristiandad aument rpidamente.
Y tales proporciones tom este crecimiento, que Bernab,
necesitado ya de nuevos ministros del Evangelio para atender a tanta multitud como se le acercaba hambrienta de la
buena nueva, se dirigi a Tarso, donde se hallaba a la sazn
templando sus armas el que estaba destinado por Dios para
apstol de Antioqua, apstol del Asia Menor, apstol de
todo el Imperio romano, apstol por antonomasia de las
gentes, Saulo, llamado comnmente Pablo.
La entrada en escena de Pablo en la cristiandad de Antioqua, coincidiendo con la persecucin de Herodes en Jerusaln y la dispersin de los apstoles por todo el mundo
por los aos 42-43, marca un paso tan decisivo en el nuevo
rumbo de la naciente Iglesia, que nos lleva como de la mano
u ocuparnos de un modo particular de la significacin y la
obra de este gran apstol.

78

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

CAPITULO

(1-100)

III

Conversin y primer viaje apostlico de San Pablo 2 0


Lo primero que nos preguntamos es quin era este Pablo
o Saulo, que tan importante y decisiva participacin haba
de tener en la marcha de la naciente Iglesia a partir del
ao 42. Sobre los datos fundamentales de su actividad, desde
el momento de su conversin hasta poco antes de su muerte, estamos muy bien informados por el libro de los Hechos
de los Apstoles y por las maravillosas epstolas escritas
por l a diversas personas y a algunas iglesias por l fundadas.

1.

CONVERSIN

PREPARACIN

DE

PABLO

PARA

EL

APOSTOLADO

1. Pablo de Tarso.Saulo, conocido ms bien con el nombre romano de Pablo, naci hacia el ao 8 de la era cristiana en Tarso de Cilicia, ciudad que gozaba entonces de gran
prosperidad econmica e intelectual. Como judo de la dispersin, se form slidamente en la erudicin judaica, para
20 Vase, ante todo, el relato de los Hechos de los Apstoles desde el captulo 13 y las Epstolas de San Pablo. Entre la abundante bibliografa pueden
verse: Bocci, S. Paolo (R. 1900); FOUARD, C., Saint Paul 2 vols. (P. 1908-1910);
MUNTZ, W . S., Rome, St. Paul and the early Church (L. 1913); PRAT, F., La
thologie de Saint Paul 2 vols. 6.a-7.a ed. (P. 1920-1923) trad. castell. 2 vols.
(Mjico 1948); KNOX, W. L., St. Paul and the Church of Jerusalem (Cambridge 1925); ANDERSON SCOTT, C H . A . , Christianity
according to St. Paul (Cambridge 1927); WEITZ, S., Paulus Strmen
und Verfolgungen
(Innsbruck 1934);
HELLARD, A., Saint Paul (P. 1934); CONTINI, G., Paolo di Tarso, apostolo delle
Genti (Albo 1910); S T I N E S P R I N G , W . F., From Jesus a. Paul (N.Y. 1943); B E A U FYS, J . , Saint Paul 2.a ed. (Bruselas 1944); SAITSCHICK, R., Paulus 2.a ed. (Zurich 1945); HOLZNER, J., San Pablo, heraldo de Cristo, trad. castellana 6.a ed.
(B. 1955); RICCIOTTI, G., Paolo apostolo (R. 1946); ASCH, S., El Apstol
trad.
esp. (Mjico 1945); FINO, E., San Paolo guida a Cristo (R. 1954); DIBELIUS, M.,
A
etc., Paulus 2. ed. (Berln 1956); OMODEO, A., Paolo di Tarso, apostolo delle
genti (Npoles 1956); DANIEL-ROPS, E., San Pablo, aventurero de Dios. Trad. de
F. GRACIA ( B . 1 9 5 7 ) ; R I C C I O T T I , G . , Pablo apstol. Trad. del ital. por J . Z U B I R I ,
2 . A ed. ( M .
1957);
BARCLAY, W . ,
The mind of St. Paul ( L . 1 9 5 8 ) ; W H I T E , E . ,
St. Paul. The man and his mind ( L . 1 9 5 8 ) ; C A S E R T A , N., Il Dottore delle genti,
Paolo, punto di incontro
tra il giudaismo
e il mondo
romano-ellenistico
(R. 1958);
N I C O L U S S I , J . , Paulus von Tarsus. Werkzeug
der Auserwhlung
2." ed.
(Innsbruck 1 9 5 9 ) ; A L L O , E . - B . , Paul, apotre de Jsus-Christ. Sa vie, sa doctrine:
Livre de vie 1 8 ( P . 1 9 6 1 ) ; H A R I N G T O N , J . , Paul of Tarsus ( L . 1 9 6 1 ) ; S T E I N M A N N , J . ,
S. Paul: Club des libraires de France. Biographies 1 6 ( P . 1 9 6 1 ) ;
MONOD,
A.,
S. Paul. Son oeuvre, son exemple, sa conversion, sa personnalit, son christianisme (Vevey 1 9 6 2 ) ; H U G A D , N., Saint Paul et la culture grecque
(P.
1967);
DAVIES, W .
D . , Paul
and Robinie Judasme
(Nueva York 1 9 6 7 ) ; M U R P H Y , J . ,
Paul and Qumrn ( L . 1 9 6 8 ) ; R E N G S T O R F , K . H . , Das Paulusbild in den neueren
;Forschungen: W e g e der Forschung 2 4 (Darmstadl, ( 9 6 9 ) ; BORNKAMM, G . , Paulus
3"^D.:
Urbantashenbuch, 1 1 9 (Stuttgart 1 9 6 9 ) ; Kuss, O . , Paulus. Die Rolle des
Apostels in der theolog. Entwicklung der Urkirche (Ratisbona. 1 9 7 1 ) ; A M B E L A I N , R . ,
La vie .secrte de Saint Paul: Les nigmes de l'univers ( P . 1 9 7 1 ) ; Visco, > 1
Mn M'edite/mne avec l'Aptre Paul ( P . 1 9 7 2 ) ; B A L L E R I N I , T . , Pablo. Vida, apostolado, escritas. Trad. por J . ABRZAZU ( M , 1 9 7 2 ) ; L N I N C , K . . Die Saulustra
dition in der Apostelgeschichte:
Neutestam. Abhandl. Nueva Ser., 9 (Munster
en Westf. 1 9 7 3 ) ; C L S O N , J . , Pablo, apstol, mrtir. Trad. por A . G I L ( M . 1 9 7 3 ) .

C.3. CONVERSIN Y ACTIVIDAD DE SAN PABLO

79

lo cual no slo asisti a la escuela muy acreditada de Tarso,


sino bien pronto acudi a Jerusaln, donde tuvo por maestro
al ms autorizado de los rabinos de esta poca, al gran
Gamaliel. De la conversacin con estos hombres eminentes
y del ambiente en que se desarroll, su inteligencia privilegiada sac aquellos conocimientos del helenismo que reflejan sus escritos.
Su profundo talento lo afianz en los principios fundamentales de la antigua ley; pero, al mismo tiempo, la impetuosidad que le era caracterstica y el tesn indomable
de su voluntad lo llevaron a una especie de fanatismo, de
que dan testimonio l mismo en sus escritos posteriores y
sobre todo los hechos que precedieron inmediatamente a
su conversin. Una vez terminada su formacin rabnica,
contando unos veinte aos, volvera seguramente a su ciudad
natal, desde donde tendra noticias de los acontecimientos
ocurridos en torno a la figura de Jesucristo.
Sera interesante saber qu opinin lleg l a formarse
de aquel Jess a quien los escribas y fariseos de Jerusaln
haban ajusticiado tan ignominiosamente en la cruz. Pero
no deba de ser muy favorable, a juzgar por el modo como
se presenta, en las primeras actividades que refiere de l
el libro de los Hechos.
2. Su actividad c o n t r a los cristianos.De todos modos,
durante los primeros conatos de expansin de los discpulos de aquel Jess muerto con tanta ignominia, juzgara
Saulo, como los sanedritas de Jerusaln, que era una secta
sin importancia y no haba por qu preocuparse de ella.
Pero siendo, como era, acrrimo partidario de la ley, comenz a preocuparse profundamente del crecimiento del cristianismo, y tal vez por eso mismo se traslad a Jerusaln,
con el objeto de contribuir a la represin del nuevo movimiento, tan contrario al mosasmo.
El hecho es que cuando, hacia el ao 33-34, el dicono
Esteban desarrollaba aquella campaa demoledora contra
el formalismo farisaico, Saulo se hallaba entre los defensores de la ley. N o hay duda que l fue uno de los promotores de aquel motn, que arrastr al dicono ante los sanedritas y, tras un simulacro de juicio, termin con el apedreamiento inhumano del ilustre protomrtir. De su fanatismo nos da un testimonio elocuente el hecho de que, mientras se apedreaba a Esteban, Saulo custodiaba los vestidos
de los verdugos; pues, como se nota expresamente, l haba
consentido
en la muerte
del dicono
CAct 7,59).
Pero su carcter fogoso y apasionado lo impulsaba a la
actividad. Era necesario impedir a todo trance la expansin
re la secta cristiana. Por esto, mientras urga en lo posible
la persecucin en Jerusaln, de donde se vean los cristia-

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS (1-100)

80

nos constreidos a emigrar, l por su cuenta, segn expresin grfica del texto sagrado (Act 9,ls), no respiraba
sino
amenazas
y muerte
contra
los discpulos
del Seor.
Precisamente en Damasco se haba formado un ncleo de cristianos, engrosado ahora con los fugitivos de Jerusaln. As,
pues, Saulo, joven entonces de unos veintisis aos, se present al prncipe
de los sacerdotes
y le pidi cartas
para
Damasco
(Act 9,2), con el objeto de apresar all a todos los
cristianos y traerlos maniatados a Jerusaln.
3. Conversin del apstol Pablo 21 .Cuando Pablo se
acercaba ya a la ciudad de Damasco, seguido de varios compaeros de expedicin, sintise de repente sobrecogido y
cercado por una deslumbradora luz. Ofuscado por sus resplandores y estando como fuera de s, desorientado y confuso, oy una voz que le deca: Saulo, Saulo, por qu
me
persigues?
Estas palabras penetraron profundamente en el
corazn del perseguidor, el cual, ntimamente afectado, pregunt a la voz que la hablaba: Pero quin eres t,
Seor?
Y entonces oy que la voz volva a responderle: Yo soy
Jess,
a quien t persigues
(Act 9,4-5).
La gracia iba apoderndose por completo de Saulo, el
cual, sin poder resistir a aquella reconvencin amorosa, mas
teniendo delante de los ojos la sangre de Esteban, en cuyo
martirio tan activamente haba l participado, y todas las
tropelas e injusticias que haba cometido y entonces mismo
maquinaba contra los cristianos, dijo desde el fondo de su
alma generosa, temblando y despavorido: Seor, qu
queris que haga? La respuesta no se hizo esperar y fue tambin categrica. Esta le intimaba que se levantara al momento y se dirigiera a la ciudad, a casa de un tal Ananas,
jefe de los cristianos, de quien recibira la debida instruccin (Act 9,7s).
Tal es, en resumen, el hecho sorprendente de la conversin de San Pablo, que marca el punto de partida de una
vida que deba ser desde entonces como el eje de la evangelizacin del mundo pagano. Frente a los acontecimientos
que acabamos de describir, la crtica racionalista de nuestros das se ha empeado en no admitir la nica explicacin posible, que es la intervencin sobrenatural, el milagro. Supone que, sobreexcitado San Pablo por la muerte de
Esteban, tuvo en el camino de Damasco una alucinacin, de
la que, con su carcter fogoso y emprendedor, sac aquellas
decisiones enrgicas que lo hicieron cambiar de rumbo en
su vida. Segn esta hiptesis, San Pablo sera un iluso, y
todo lo que l mismo refiere con tantos pormenores y lo que
21

Adems de las obras generales sobre San Pablo, vase: LEBRETON, en


de l'Eglise I 144s; M O S K E , E . , Die Bekehrung des hl. Paulus
Ethih des Apostis Paulus ( 1 9 1 2 ) .

F L I C H E - M A B T I N , Hist.
(1907);
B E N Z , K . , Die

C.3. CONVERSIN Y ACTIVIDAD DE SAN PABLO

81

pudieron ver los que lo acompaaban, sera fruto de su


fantasa.
Pero la sana crtica rechaza esta suposicin racionalista
y admite el relato del libro de los Hechos de los Apstoles,
confirmado por toda la tradicin cristiana, que claramente
supone una intervencin sobrenatural en la conversin del
gran Apstol.
4. Preparacin del apstol Pablo 22 .Todo se hizo conforme lo dispuesto por la voz que haba hablado a Pablo.
A l levantarse del suelo, adonde lo haba derribado el poder
de aquel Jess a quien l hasta entonces haba perseguido
y que desde ahora era ya el objeto de sus amores, Saulo
se sinti ciego; pero, conducido de la mano a Damasco, se
detuvo all, observando el ms estricto ayuno en la expectativa del cumplimiento de las disposiciones divinas.
Entretanto, se desarrollaba en Damasco otra escena no
menos milagrosa, que espontneamente hemos de comparar
con las visiones del centurin Cornelio. Dios se manifestaba
en una visin al jefe de los cristianos, Ananas, y le ordenaba salir en busca de Saulo. Obedeci l a la voz del Seor; encontr a Saulo sumido en la oracin, devolvile la
vista con la imposicin de manos, lo bautiz inmediatamente y lo present a la comunidad cristiana, que no acababa
de convencerse de la realidad de la conversin de aquel
hombre, tan conocido de todos como uno de los ms acrrimos impugnadores del Evangelio.
Todo esto suceda hacia el ao 34 de la era cristiana.
Saulo se haba transformado de perseguidor en fiel discpulo de Jess. Mas, a pesar de que todo en l se realizaba
por caminos extraordinarios, no quiso Dios que se lanzara
en seguida a la predicacin. Por esto, inspirado sin duda
por Dios, Saulo se retir a la Arabia, donde permaneci
unos dos aos, entregado por completo a la oracin y en
trato ntimo con el Seor, segn se vio luego por los resultados. En este retiro y bajo el magisterio directo de Dios,
aprendi, sin duda, el Evangelio de Cristo y aquella ciencia
sobrenatural de que tan gallardas muestras dio en lo sucesivo.
Terminado este primer perodo de preparacin, que podemos denominar el noviciado del gran Apstol y responde
al tiempo en que los dems apstoles estuvieron al lado de
Jess, Saulo volvi a Damasco, y desde este momento podemos dar por comenzada su obra apostlica, que tan anchos horizontes deba abrir a la joven Iglesia.
22 En este lugar es oportuno tener presentes los trabajos acerca de la cronologa de las obras llevadas a cabo por el Apstol de las gentes. Vanse,
entre otras: HARNACK, A., Gesch. del altchr. Lit. I I 1 253s; B E L S E R , J . , Zur
Chronologie des P., en ThQuartalschr (1893) 353-379; S T O B E R , Chronologie des
Lebens und der Briefe des Paulus (1904).

82

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

II.

PRIMEROS

TRABAJOS

(1-100)

APOSTLICOS

23

1. En Damasco, Jerusaln y Tarso.El principio de la


actividad de Pablo manifiesta claramente el sistema que
adopt desde el comienzo. Presentse en la sinagoga de los
judos de Damasco, especialmente numerosos en esta poblacin, y, sin eufemismos ni rodeos, comenz a predicarles
la doctrina de Jess, sobre todo probndoles que era verdadero Dios y el Mesas prometido. Era exactamente el sistema seguido por Pedro en sus clebres discursos. El resultado fue el que poda esperarse. Los judos, sin salir de su
estupor al ver cmo el antiguo perseguidor de los cristianos se haba transformado en el ms decidido apstol de
Jess, tan odiado por ellos, consideraron a Saulo como trnsfuga y traidor, y as se conjuraron contra l, como haban
hecho sus correligionarios contra Esteban. Con la intencin
manifiesta de quitarle la vida, pusieron centinelas a las
puertas de la ciudad; pero, advertido de todo el Apstol,
se escap de la emboscada descolgndose durante la noche
en una espuerta por la muralla.
As comienza aquella vida tan agitada del Apstol de
las gentes. Libre, pues, de sus perseguidores, crey que lo
ms conducente en aquellas circunstancias era presentarse
en Jerusaln ante el Prncipe de los Apstoles. Haban pasado unos tres aos desde su conversin, y ahora tomaba
contacto por vez primera con los dirigentes de la Iglesia.
Por el recuerdo que l mismo dedica a este encuentro con
Pedro (Gl 1,18-191, como jefe de los apstoles, y con Santiago, obispo de Jerusaln, se ve claramente la importancia
que tuvo en el desarrollo ulterior de sus actividades. Era
como situarlo dentro de la unidad del cristianismo y formando una misma cosa con l.
Pero su carrera de dificultades no haba hecho ms que
comenzar. No obstante su inteligencia con Pedro y Santiago
y sus esfuerzos para unirse con los cristianos de Jerusaln,
stos no acababan de fiarse: Teman
de l, no
creyendo
fuese discpulo
(Act 9,26). Ms an: como estas suspicacias
se prolongaran, hubo de intervenir Bernab, quien, echando
mano del universal prestigio de que gozaba, lo introdujo
entre los cristianos, a quienes refiri Pablo por menudo su
23 Vanse, sobre todo, las obras de FOUABD, P B A T y otras de carcter general,
pueden aadirse: RAMSAY, W . M., St. Paul the Traveller and the Roman
Citizen 3 . A ed. ( L . 1 8 9 7 ) ; P I E P E B , K . , Paulus, seine missionarische
Persnlichkeit
und Wirksamkeit 2 . " - 3 . A ed. ( 1 9 2 9 ) en NeutAbhl; RBANOS E S P I N O S A , R . , El pensamiento misionero de San Pablo (M. 1 9 4 7 ) ; F R E I T A G , A., Paulus baut die
Weltkirche, en St. Gabriel 1 1 , Modling (Viena 1 9 5 1 ) ; S I M O N , M., Les Premiers
chrtiens, en Que sais-je? 5 5 1 (P. 1 9 5 2 ) ; M A B S H A L L , H . S . , Portrait of the Early
Church ( L . 1 9 5 2 ) ; D A V I E S , J . G., Daily life in the early church
(L.
1952);
K N O X , R . A., S . Paul's
Cospel; M O N D B E G A N E S , Po M . DE. Tras las huellas de
San Pablo Apstol, modelo de misioneros, en StudMiss 7 ( 1 9 5 2 ) 177s.

C.3. CONVERSIN Y ACTIVIDAD DE SAN PABLO

83

maravillosa conversin y el celo apostlico que haba desplegado ltimamente en Damasco. A l fin, los cristianos se
dieron por convencidos y depusieron su actitud hostil.
N o sucedi lo mismo con los elementos judos helenistas,
muy numerosos y activos en Jerusaln, con quienes Pablo!
valindose de su vasta cultura helnica, entabl al punt
ntimas relaciones y trat de convertir a la doctrina de Cristo. Ms fanticos que los judos de Jerusaln, suscitaron
los nimos contra el supuesto renegado y decidieron acabar
con l, como haban hecho en otro tiempo contra San Esteban. Mas, conocida esta conjuracin, los cristianos avisaron
a Pablo, y ste pudo escapar a Cesarea, de donde parti
pronto para Tarso. Es digno de tenerse en cuenta que, segn
el testimonio del mismo Pablo (Act 22,17s), durante esta estancia en Jerusaln tuvo una comunicacin maravillosa en
el templo, en que el Seor mismo le manifestaba claramente
su voluntad de hacerlo apstol de los gentiles. Por esto se
comprende fcilmente que Pablo viera la mano de Dios en
estos acontecimientos que lo obligaban a salir de Jerusaln
y buscar un campo ms vasto para su actividad.
Era por los aos 37-38 de la era cristiana, y, pasada la
racha de la persecucin que sigui a la muerte de Esteban,
la Iglesia gozaba de paz y tranquilidad en toda Palestina.
Pedro haba recorrido diversas poblaciones donde existan
ncleos de cristianos y obrado multitud de milagros, como
los de Lidda y la resurreccin de Tabita en Jope. As, pues,
Saulo se entreg en Tarso al trabajo apostlico, como los
dems apstoles seguan trabajando intensamente.
2. Pablo en Antioqua.Esta actividad reposada de Pablo en su ciudad natal, como la anterior de Damasco, fueron como la prueba y el aprendizaje del gran Apstol. All
se encontraba Pablo entregado por completo al trabajo de
evangelizacin del primer ncleo de cristianos, cuando hacia el ao 42, Bernab, que tan buenos oficios le haba prestado en Jerusaln, lo llam a la gran ciudad de Antioqua.
No deseaba otra cosa Pablo, cuyo gran corazn ansiaba sin
duda espacio para poder explayar toda la intensidad de
su celo. Si fecundo fue su primer trabajo en Damasco y
Tarso, muchsimo ms iba a serlo desde un principio en
Antioqua.
Es cierto que en esta primera etapa Pablo aparece en
una posicin subordinada al lado de los profetas y doctores
Bernab, Simn el Negro, Lucio de Cirene y Manahn, y
con ellos contribuy eficazmente a consolidar aquella comunidad, donde por vez primera los discpulos de Cristo fueron
denominados cristianos; pero bien pronto se dio a conocer
por sus relevantes cualidades.
Tal crecimiento y robustez haba adquirido la Iglesia de

84

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

Antioqua, que algo ms tarde, con ocasin de un hambre


muy intensa que se hizo sentir particularmente en Judea,
recogi entre sus miembros abundantes donativos y, por
medio de Bernab y Saulo, lo envi a los hermanos de Jerusaln. Rasgo precioso de la caridad mutua de los primeros
cristianos y de la delicadeza de sentimientos de Pablo, que
quiso presentarse en Jerusaln portador de aquel donativo
de sus hermanos de Antioqua, l, que haba tenido que escapar de all no mucho antes, perseguido de muerte por algunos fanticos judos.

III.

PRIMER

V I A J E APOSTLICO DE PABLO

(45-49)

24

Unos tres aos transcurrieron en el trabajo intenso de


Pablo y Bernab en Antioqua, que termin con su viaje a
Jerusaln, el segundo que haca Pablo despus de su conversin. Ms de diez haban pasado ya desde la transformacin del Apstol de las gentes, y como coronamiento de
esta primera etapa de preparacin, algunos apstoles, en
unin con los profetas y doctores de Antioqua, por inspiracin del Espritu Santo, les impusieron a ambos las manos
por la consagracin episcopal. Desde entonces no slo en
el foro interior, por llamamiento especial de Dios, sino en el
foro exterior, por la consagracin pblica y reconocimiento
oficial del Colegio Apostlico, Pablo poda presentarse con
plenos poderes de Apstol.
Por esto inmediatamente comenz a realizar los vastos
planes apostlicos que sin duda haca tiempo bullan en su
mente. En la realizacin de estos planes podemos distinguir
tres grandes viajes o recorridos, en los que Pablo fue ensanchando cada vez ms su radio de accin.
1. En la isla de Chipre.Hacia el ao 45 emprendi Pablo su primer viaje apostlico, dirigindose desde Antioqua
a Seleucia, donde embarcaron para Chipre. Acompabanle Bernab, natural de esta isla, y Juan, llamado comnmente Marcos, primo de Bernab y futuro evangelista. Desembarcados en Salamina, se entregaron de lleno a la predicacin del Evangelio, que ya contaba all con un buen
ncleo de cristianos. Su sistema fue el que haba seguido
en otras partes y va a convertirse desde ahora en norma
de conducta de Pablo. Ante todo se dirigan a los ncleos
de judos, muy numerosos en Chipre, y, segn parece, obtuvieron muy buen resultado. De este modo fueron recorrien34 Vanse,
adems de las
lions 8 a ed. ( 1 9 0 8 ) ; J O H N S T O N ,
(L 1 9 0 9 ) - RAMSAY, The Cities
Reiseplne ( 1 9 1 8 ) - W I L S O N , T . ,

obras generales: FOUARD, Saint Paul. Ses misSt. Paul and his mission to the Romn Empire
of St. Paul (L. 1 9 0 8 ) ; S T A N G E , E . ,
Paulinische
St. Paul and Paganism (Edimburgo 1 9 1 8 ) .

C.3. CONVERSIN Y ACTIVIDAD DE SAN PABLO

85

do la isla, hasta que llegaron a la capital, Pafos, donde tuvieron lugar notables sucesos.
Viva en esta ciudad el procnsul Sergio Paulo, hombre
serio y muy ponderado; pero al mismo tiempo andaba en
torno suyo un mago o hechicero llamado Bar jess o Elimas,
quien procuraba embaucarlo con sus artimaas. A la llegada de Pablo y Bernab, llamlos el procnsul a su presencia y escuchaba con satisfaccin sus enseanzas; pero el
mago Barjess se esforzaba con todo gnero de artificios
por apartarlo de los apstoles. Entonces, pues, ardiendo Pablo en celo por la gloria de Dios, se encar con aquel pobre
esclavo del demonio, lo increp duramente, e invocando el
auxilio de Dios, lo castig con la ceguera. Este prodigio obtuvo inmediatamente el efecto de acabar de convencer y
convertir a Sergio Paulo.
As termin este episodio del primer viaje apostlico de
Pablo. Desde este punto, en vez del nombre Saulo, usado
hasta entonces, llevaba siempre el de Pablo, con el que
le designa la posteridad. Algunos intrpretes, sobre todo
San Agustn y San Jernimo, han querido ver en este hecho
una muestra de simpata a este ilustre converso. Otros, en
cambio, ms comnmente, suponen que, teniendo dos nombres, el judo Saulo y el romano Pablo, comenz a usar este
segundo desde este punto, en que se entreg de lleno al apostolado entre los gentiles.
2. En Antioqua de Pisidia.Terminada la misin de
Chipre, Pablo y sus dos compaeros, Bernab y Juan Marcos, se dieron a la vela en Pafos con rumbo al continente
y desembarcaron en Perge de Panfilia. No era la intencin
de Pablo detenerse en la costa, sino ms bien internarse
hacia Antioqua de Pisidia y otras ciudades del interior,
viaje por dems difcil y erizado de toda clase de dificultades y peligros a travs de las grandes montaas del Taurus, pobladas por multitud de bandas de ladrones. Ante la
seriedad de la empresa, Juan Marcos sinti, al parecer, tal
desaliento, que abandon a sus compaeros y se volvi a
Antioqua.
As, pues, Pablo y Bernab emprendieron al punto el camino de Antioqua de Pisidia, y, llegados all, inmediatamente se dirigieron a la sinagoga. All, invitado a hablar,
Pablo ech un magnfico discurso, en el que hizo historia
del pueblo de Israel, presentando la vida, muerte y resurreccin de Cristo como pruebas evidentes de su divinidad. Este
discurso, pronunciado con la valenta y apasionamiento de
Pablo, debi de producir un efecto favorable, pues Pablo
fue expresamente rogado volviera a hablarles el sbado siguiente. Todo el mundo judo, y si tomamos verbalmente la
expresin de los Hechos (13,44), toda la ciudad, se puso en

86

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

conmocin y acudi el sbado siguiente a escuchar la fogosapalabra de Pablo. Entretanto, muchos entre los judos, y
aun entre los gentiles temerosos
de Dios, se entregaron desde luego a los apstoles.
El principio no poda ser ms prometedor. Pero inmediatamente se entabl la lucha, que ya otras veces haba frustrado la predicacin de Pablo. Los judos ms fanticos,
viendo tanto concurso,
se llenaron
de envidia
y comenzaron
a contradecir abiertamente a Pablo. Viendo, pues, Pablo y
Bernab que el apasionamiento aumentaba sin cesar, decidironse a dar el paso definitivo. Declar solemnemente a
los judos que, ya que ellos no queran aceptar las enseanzas del Mesas prometido y enviado de Dios, se dirigira
en adelante a los gentiles. Estos, los temerosos de Dios, bien
dispuestos para las enseanzas cristianas y sin los prejuicios
raciales del pueblo judo, se alegraron sobremanera, viendo
que el gran Apstol se entregaba desde entonces a ellos.
Y termina el libro de los Hechos este relato: La
palabra
del Seor se esparca
por todo el pas (Act 13,49).
Mas los judos, tenaces en sus odios y rpidos en sus
decisiones, no se dieron por satisfechos. Como haban hecho
diversas veces en Jerusaln, soliviantaron a multitud de
seoras y caballeros de distincin y organizaron una verdadera persecucin contra los predicadores de Cristo, a quienes lograron al fin arrojar fuera de la ciudad. Pablo y
Bernab, sacudindose el polvo de sus sandalias, hubieron
de escapar, y, llenos de gozo y del Espritu Santo (Act 13,52),
se dirigieron a Iconio.
3. En Iconio y Listra de Licaonia.Iconio de Licaonia,
nuevo campo de la actividad de Pablo, fue teatro de las mismas escenas de Antioqua. Pablo y Bernab, siguiendo su
tctica, se presentaron en la sinagoga, y en la forma ms
correcta, pero con toda energa, anunciaron la verdad sobre
Jesucristo. Su palabra fue eficaz, y as fueron muchos los
judos y los griegos,
o gentiles, que abrazaron de corazn
la f e cristiana. A esto sigui el trabajo persistente de los
judos contumaces, con el objeto de levantar los nimos contra los inoportunos predicadores. Sin embargo, durante mucho tiempo no consiguieron su objeto, y as Pablo y Bernab
continuaron predicando el Evangelio entre los gentiles bien
dispuestos.
Dios, entretanto, confirmaba
sus palabras
con prodigios
y
milagros
que haca por sus manos
(Act 14,3). El resultado
fue que la poblacin se dividi en dos bandos, y mientras
unos estaban
por los judos, otros por los apstoles.
As fue
aumentando la tensin hasta tal punto, que, habindose amotinado los enemigos e intentando apedrear a los apstoles,

C.3. CONVERSIN Y ACTIVIDAD DE SAN PABLO

87

stos salieron ocultamente de la ciudad, dirigindose a Lis,


tra, Derbe y sus alrededores.
Este campo era el que formaba las delicias de Pablo. Apartado del mundo comercial, apenas haba en l judo ninguno,
por lo cual se encontraban por vez primera los apstoles
con un elemento enteramente gentil. Mas los conflictos se
presentaron bien pronto. El celo apostlico de Pablo en Listra y un milagro estupendo obrado en un cojo de nacimiento
entusiasmaron de tal modo a aquel pueblo, naturalmente
supersticioso, que Pablo y Bernab fueron tomados por dioses, y as acudieron los sacerdotes de Jpiter y todo el pueblo a ofrecerles sacrificios. Slo a duras penas consigui Pablo convencerlos de que ellos eran hombres como los dems.
4. Vuelta a Antioqua de Siria.Pero entonces sobrevino
otra complicacin. Los judos de Antioqua de Pisidia y de
Iconio se presentaron en Listra y con sus artificios y engaos
ganaron al populacho, con lo cual arremetieron todos contra
Pablo y lo apedrearon tan cruelmente, que lo sacaron de la
ciudad, arrojndolo como muerto. Acudieron al punto algunos de sus fieles discpulos, y en presencia de ellos se obr un
milagro, curando instantneamente. A l da siguiente parti
para Derbe, donde obr numerosas conversiones.
Este fue el punto extremo de la actividad de Pablo en este
su primer viaje apostlico. Desde all, consciente de la obra
realizada en las diversas poblaciones del recorrido, volvi
por el mismo camino, confirmando a todos sus discpulos en
la f e que haban abrazado. Este trabajo de consolidacin era
tanto ms necesario, cuanto que los elementos judos estaban
empeados en destruir la obra de Pablo.
Una de las medidas ms eficaces del Apstol fue el establecer una jerarqua cristiana, ordenando presbteros y dejndolos como representantes suyos en los diversos ncleos
de cristianos.
Hecho todo esto, volvieron a Perge, donde se detuvieron
un tanto predicando la palabra de Dios, y luego pasaron a
Atalia para embarcarse con rumbo a Antioqua de Siria. Haban pasado en este primer viaje apostlico unos cuatro
aos. La llegada a Antioqua fue un gran acontecimiento
para aquella cristiandad. La relacin detallada que hicieron
Bernab y Pablo a todos los cristianos reunidos, sobre las
estupendas maravillas obradas por Dios en tan diversos territorios, los llen a todos de santo entusiasmo por la f e que
haban abrazado.

88

> . A .L O S

TIEMPOS

APOSTLICOS

CAPITULO

(1-100)

IV

Ulterior actividad de San Pablo hasta su muerte

25

La llegada de Pablo a Antioqua por el ao 49-50 fue providencial. La cuestin sobre si los conversos del gentilismo
deban sujetarse a la ley de Moiss, y en particular a la circuncisin, agitaba cada vez ms los nimos. Algunos cristianos judos, procedentes de Judea, haban acudido a Antioqua y trataban de imponer la necesidad de la circuncisin.
Como este asunto era tan vital para su apostolado, Pablo
se opuso con decisin a estas exigencias; mas no pudo evitar
que se formaran dos partidos enteramente opuestos. As,
pues, acordse que Pablo y Bernab, junto con algunos de
sus opositores, fueran a Jerusaln con el objeto de consultar
a los apstoles sobre aquella cuestin.

I.

CONCILIO DE J E R U S A L N

Y SUS

DERIVACIONES

(49-50)

A primera vista poda parecer intil esta discusin. Prcticamente haba sido ya resuelta por el mismo Prncipe de los
Apstoles con la conversin del centurin Cornelo y luego
en las numerosas conversiones de Antioqua, autorizadas por
los apstoles. Pablo mismo, inspirado por Dios y conociendo
perfectamente la intencin de Pedro, haba obrado con el
ms amplio criterio en sus correras apostlicas.
1. Planteamiento de la cuestin.Mas ahora se trataba
de resolver el asunto de una manera autoritaria y, por decirlo as, dogmtica. A esto obligaba la posicin intransigente
en que se colocaban algunos judos conversos, procedentes
del partido de los fariseos, como dice el libro de los Hechos (15,53, azuzados, sin duda, por otros judos ms fanticos. Mientras ellos se mantuvieran con estas exigencias y
trataran de imponerlas a los dems, no slo se dara ocasin
25 En este lugar hay que tener presente la bibliografa acerca de las relaciones de San Pablo con los judos y su concepto frente al particularismo
judaico Pueden verse, adems de las obras generales: THOMAS, L'Eglise et les
judaisants l'ge apostolique, en Ml. d'Hist. et de Litt. (P. 1 8 9 9 ) ; K N O X , W . ,
St Paul and the Church of Jerusalem (Cambridge 1 9 2 5 ) ; A N D E R S O N SCOTT, C H A . ,
Christianity according to St. Paul (Cambridge 1 9 2 7 ) . Vanse tambin los buenos comentarios de los Hechos de los Apstoles, como J A C Q U I E R , BOUDOU, y a
la Epstola a los Glatas, como L A G R A N G E ; A M I O T , F . , Les ides matresses de
S Paul (P 1 9 5 0 ) ; B R U N O T , A., El genio literario de S. Pablo. Trad. del francs
Dor E BOADA: Bi'bliot. Taurus de Est. Bibl. 2 (M. 1 9 5 9 ) ; S C H O E P S , H.-J., Paulus.
Die Theologie des Apostis... (Tubinga 1 9 5 9 ) ; D E S C A M P S , A . - R I G A U X , B., etc., Littrature et thologie pauliennes (Brujas-P. I 9 6 0 ) ; A I G R A I N , C H . , Paul, matre
de vie spirituelle: Sous la main de Dieu 4 (P. 1961) 2 vols.; BOUTIER, M., En
Christ Etude d'exgse et de thologie pauliennes ( P . 1 9 6 2 ) ; B O V E R , J O S M . ,
Teologa de S. Pablo 3.a d.: BAC 1 6 3.' ed. (M. 1 9 6 1 ) .

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SANPAR1.0

89

a continuas discordias, sino que impediran eficazmente la


conversin de innumerables gentiles. Era, pues, necesario
proclamar abiertamente la libertad cristiana frente a la ley
mosaica.
Pablo y Bernab, acompaados de Tito, fueron muy bien
recibidos en Jerusaln, y procuraron al punto informar debidamente sobre la cuestin debatida. La mejor recomendacin en favor de la libertad cristiana fue el amplio relato
que hicieron sobre las maravillas obradas por Dios en la
conversin de los infieles. Tambin los contrarios tuvieron
ocasin para proponer sus puntos de vista, es decir, la necesidad de obligar a todos los cristianos a observar la ley
de Moiss, y en particular la circuncisin.
Su exigencia inmediata era nada menos que la circuncisin de Tito, discpulo predilecto y compaero de Pablo. Este
puso bien en claro que aquello significara negar el valor de
la redencin cristiana por Cristo, despus de lo cual los apstoles examinaron detenidamente el modo como deban conducirse en tan delicado debate. Era evidente la solucin que
deba tomarse. Cristo mismo haba manifestado claramente
la libertad e independencia de la nueva ley, que deba sustituir a la antigua.
2. Proclamacin de la libertad cristiana.Por esto, despus de odas las razones de una y otra parte, levantse
Pedro en medio de la asamblea de los apstoles y discpulos
reunidos y con palabra verdaderamente solemne anunci la
solucin, a que deban todos atenerse. Sus palabras reflejan
con toda claridad el pensamiento mismo de Pablo. Dios le
ha escogido a l, jefe de los apstoles, para que predique el
Evangelio a todos sin distincin de nacionalidades. El Seor no quiere hacer diferencia ninguna entre judos y gentiles. Por tanto, no deben pretender imponer una obligacin
que Dios no impone. Unicamente la gracia y la redencin de
Cristo proporcionan a los hombres la salvacin.
Ante palabras tan contundentes, enmudecieron todos, so,
bre todo cuando a continuacin Pablo y Bernab hicieron
un nuevo relato de las estupendas maravillas obradas por
Dios entre los gentiles. Por esto, aprovechando tan buena dis,
posicin de los nimos, Santiago, el obispo de Jerusaln
sumamente amado de todos los judos conversos, quiso coru
firmar con su testimonio la palabra de Pedro, para que to
dos vieran la absoluta armona de pareceres que reinaba erj
tre los apstoles. Y a en el Antiguo Testamento est previst 0
por Dios. Los profetas lo anunciaron. La antigua ley tien 6
por finalidad este reino de Dios ms amplio, que debe abr^ v
zar todo el mundo. Desde la eternidad ha preparado Dios
conversin del mundo gentil. Por tanto, no debe ponerg^

90

>.A. LOS TIEMPOS

APOSTLICOS

(1-100)

ningn obstculo, sino que deben abrirse de par en par a


los gentiles las puertas del cristianismo.
Sin embargo, deseando Santiago dar a los judo-cristianos alguna satisfaccin, propone se prohiban a todos los
conversos del gentilismo tres cosas, especialmente abominables para los judos: la participacin en los banquetes sacrifcales paganos, el comer sangre o carne de animales ahogados y el pecado de la fornicacin. Esto ltimo estaba enteramente conforme con la doctrina cristiana, y las otras dos
prohibiciones significaban una condescendencia, en s inofensiva y fcil, con los judos. Por esto la asamblea entera,
llmese concilio en sentido estricto, llmese de otro modo,
sin excluir a Pablo y Bernab, deseosa de llegar a la verdadera unin de todos en Cristo, aprob de corazn una propuesta tan bien intencionada. As, pues, inmediatamente se
enviaron cartas a las diversas comunidades cristianas comunicndoles aquel acuerdo. As termin esta asamblea, que
con razn es considerada por los historiadores como el primer concilio de la Iglesia, celebrado por los apstoles y primeros discpulos de Cristo en orden a resolver una dificultad
fundamental en la predicacin del Evangelio. El resultado
fue la proclamacin clara y decidida de la ms absoluta libertad cristiana y su independencia de la antigua ley.
3. Incidente de Antioqua entre Pablo y Pedro.Sin embargo, con la solucin dada en el concilio de Jerusaln no
estaban resueltos todos los problemas. Si bien se advierte,
lo que resultaba propiamente era que los cristianos procedentes del paganismo no deban ser obligados a la observancia de la ley mosaica, y en particular a la circuncisin:
la verdadera libertad cristiana. Pero quedaba en pie otra
cuestin. Los judo-cristianos, deban continuar observando
la ley antigua juntamente con las prcticas cristianas? En
esto exista diversidad de criterios. En un principio los cristianos procedentes del judaismo continuaban asistiendo al
templo, observando la ley. Ms tarde, mientras en Antioqua
los judo-cristianos se consideraban desligados de la ley mosaica, en Jerusaln se les exiga su observancia.
La dificultad tom un aspecto ms agudo cuando, poco
despus de la asamblea de Jerusaln, Pedro fue a Antioqua
y, conociendo bien el ambiente que all predominaba, se acomod a su modo de vivir independiente del judaismo. Mas,
como se presentaron algunos judo-cristianos procedentes de
Jerusaln, apartse l de los primeros y se acomod a las
prcticas de los judo-cristianos, observando las prescripciones de la ley.
Pablo temi que esta conducta del jefe de la Iglesia indujera a muchos a error, hacindoles creer en la necesidad de
la observancia de la ley de Moiss, lo cual poda tener fata-

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SANPAR1.0

91

les consecuencias. Por esto quiso provocar una solucin definitiva, que no era otra cosa que un complemento de la del
concilio de Jerusaln. As, pues, como dice l mismo (Gl
2,11), recrimin a Pedro este proceder, que comprometa la
verdadera libertad cristiana. Esta conducta enrgica de Pablo tuvo efecto inmediato. Pedro reconoci la razn que asista a Pablo, y ambos quedaron definitivamente desligados de
la ley de Moiss, si bien con libertad de hacerle algunas concesiones, como se las hizo Pablo ms tarde al circuncidar a
Timoteo. Ciertamente, los judo-cristianos no perdonaron
nunca a Pablo su actitud decidida; pero, de hecho, ella contribuy eficazmente al rpido avance del cristianismo en el
vasto Imperio romano.
4. Deducciones falsas.As termin este incidente entre
San Pedro y San Pablo, al cual apenas se dio importancia
ninguna en la antigedad, y realmente no la tiene.
Es, pues, absolutamente falso lo que suelen deducir de
aqu los racionalistas y protestantes modernos: que desde
entonces se marc la diferencia de las dos tendencias entre
los petrinos y los paulinos.
No. Pedro y Pablo opinaban de la
misma manera sobre la libertad cristiana y la universalidad
del cristianismo. Si algo le faltaba a Pedro, Dios mismo se
lo haba manifestado en la visin antes del bautismo del centurin Cornelio. Adems, lo proclamaba bien claramente la
asamblea de los apstoles y toda la cristiandad.
Este caso fue una cuestin puramente prctica. Pedro crey que en aquellas circunstancias, para evitar otros inconvenientes, deba condescender con alguna prctica inofensiva de los judo-cristianos; pero al convencerse, por las
razones de Pablo, de que aquello era ms bien contraproducente, lo dej al punto y sigui lo que l mismo y todos
los apstoles haban proclamado como norma universal.
Menos todava se puede hablar de oposicin fundamental
entre los dos apstoles, y, por consiguiente, no puede sacarse
de aqu dificultad ninguna contra la infalibilidad pontificia.
Esta se refiere solamente a cuestiones dogmticas y decisiones solemnes, y aqu se trataba solamente de una cuestin
prctica y de discusiones privadas. Por lo dems, el incidente es indicio claro de la naturalidad con que procedan los
apstoles, por lo cual precisamente desde entonces anduvieron ms unidos Pedro y Pablo, a quienes la tradicin presenta siempre en estrecha relacin, como fundamento de la
Iglesia.

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

92

II.

SEGUNDO

V I A J E APOSTLICO

(1-100)

(-53) 26

Estos acontecimientos tuvieron lugar hacia el ao 50,


poco despus del concilio de Jerusaln. Pablo se mantuvo
algn tiempo en Antioqua, procurando consolidar ms y
ms esta cristiandad. A su lado le asistan constantemente
su compaero de fatigas Bernab; su discpulo predilecto,
Tito, y un nuevo e infatigable operario, Silas.
Pero el ardor de Pablo necesitaba salir de aquellas estrecheces y buscar nuevo campo donde desarrollar todas sus
energas latentes. Por esto propuso a Bernab emprender
una nueva correra apostlica. Pero entonces tuvo lugar uno
de esos incidentes humanos que nos dan a conocer ms ntimamente a las personas y no pueden faltar aun a los grandes hombres de la talla de Pablo.
Bernab pona gran empeo en llevar consigo a Juan
Marcos, como lo haban hecho en su primer viaje. Pero Pablo, que recordaba cmo Marcos los haba abandonado en
Perge en medio de su trabajo, no quiso saber nada con l.
Uno y otro insistieron en sus puntos de vista, por lo cual
se lleg a una separacin definitiva, que debi ser muy do
lorosa para el corazn sensible de Pablo. Bernab, que no
quera separarse de Marcos, parti con l a Chipre, donde
ambos siguieron trabajando apostlicamente. Marcos debi
de juntarse posteriormente con el apstol Pedro, pues la
tradicin nos lo presenta como su inseparable compaero,
y en el Evangelio que escribi reproduce las enseanzas del
Prncipe de los Apstoles.
1. En el Asia Menor.Pablo, por su parte, escogi entonces a Silas, compaero fiel y animoso, y se lanz a su segunda empresa apostlica. Ante todo, como buen organizador, hizo un recorrido por las iglesias fundadas en su primer viaje. Este trabajo de reanimar y robustecer las cristiandades ya establecidas fue siempre una de las mayores
preocupaciones de su corazn. Dirigise, pues, a Licaonia y
visit a los cristianos de Derbe y Listra, donde se le junt
un excelente discpulo llamado Timoteo, que fue en adelante
uno de sus ms fieles colaboradores. Es digno de notarse
que, a semejanza de Pedro en el incidente de Antioqua, tambin Pablo tuvo en diversas ocasiones algunas condescendencias con los judos, sin abandonar por esto los principios
de la independencia cristiana del judaismo. Por esto, quiso
l personalmente circuncidar a Timoteo, pues saba que to26 Vanse las obras generales sobre San Pablo, en particular FOUARD, o.e.;
PRAT, o.e., y PIEPER, K., Paulus seine missionarische Persnlichkeit
und Wirksamkeit 2.a-3.a ed. (1929), en NeutAbhl.

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SANPAR1.0

93

dos los judos tenan puestos los ojos en l, y exista la razn particular de ser hijo de madre juda.
Hecho esto, parti Pablo acompaado de Silas y, tomando consigo a Timoteo, sigui predicando el Evangelio a travs de la Frigia y Galacia. Pero aqu se le interpuso una
fuerza mayor. N o sabemos en qu forma, pero el libro de los
Hechos (16,6) nos atestigua que, cuando Pablo estaba a punto de introducirse en el Asia proconsular, el Espritu Santo
se lo impidi. Ms an, cuando Pablo, sin saber claramente
el rumbo que deba tomar, entr en Misia y trataba de pasar a Bitinia, internndose as en el Asia Menor, el mismo
Espritu Santo se lo estorb. Guiado entonces por la inspiracin divina, se dirigi a Trade, y all tuvo por la noche
una visin singular.
Parecile ver a un hombre venido de Macedonia, que,
adelantndose a l, le invitaba a acudir en su ayuda. De este
modo quedaba resuelto el enigma, y Pablo entendi claramente que Dios lo llamaba a evangelizar a Macedonia, con
lo que comenzaba su actividad en Europa, que ms tarde deba ser el baluarte de la civilizacin cristiana.
2. San Pablo en Macedonia.- Filipos.No esper nuevo
aviso el animoso apstol, y, acompaado de Silas y Timoteo,
se embarc en Trade con rumbo a Macedonia. Desde este
momento, y sin que preceda noticia ninguna, acompaa a
Pablo otro operario, que ya no le abandonar, y no es otro
que el evangelista San Lucas, mdico y hombre de letras,
que es quien refiere todos estos hechos. Desembarcados en
Samotracia, pasaron al da siguiente a Nepolis e inmediatamente se encaminaron a Filipos, colonia romana y primera
ciudad europea de alguna consideracin.
N o parece fuera muy importante la colonia juda de esta
poblacin. Sin embargo, siguiendo su tctica, Pablo se present en el lugar de reunin de los judos, que se hallaba a
la ribera del ro, y trab conversacin con un grupo de mujeres. Bien pronto, Dios toc el corazn de una de ellas, procedente del gentilismo y temerosa
de Dios, conocida comerciante en prpura y originaria de Tiatira. Lambase Lidia,
y, sintindose llamada por Dios, se entreg por entero a los
apstoles y les ofreci hospitalidad en su propia casa.
Todo iba tomando una marcha prspera y regular. Pablo
segua predicando a Cristo en la sinagoga de los judos.
Realizbanse multitud de conversiones y creca el entusiasmo popular. En estas circunstancias, cierto da tropez Pablo con una joven esclava poseda del demonio, que utilizaban sus dueos como instrumento de ganancias, hacindola decir la buenaventura a los transentes. Mas he aqu
que en el momento de pasar Pablo por su lado comenz a
seguirle, gritando al mismo tiempo que aquellos hombres

94

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

eran servidores de Dios y les anunciaban el camino verdadero de salvacin. As lo fue repitiendo varios das, hasta
que al fin Pablo se detuvo, e invocando sobre ella el nombre de Jess, la libr del espritu infernal.
Esta obra de caridad fue el origen de un trgico conflicto, que prob una vez ms el heroico temple de Pablo. Furiosos los amos de la esclava al verse privados de aquella
fuente de ganancias, amotinaron a la plebe y se lanzaron
sobre Pablo y Silas. Habindolos preso y maniatado, los condujeron a los magistrados, acusndolos de alborotadores pblicos, por lo cual se orden fueran azotados con varas. As
se hizo, despus de desgarrarles sus tnicas, y luego los
encerraron en un calabozo, asegurndolos bien con cepos
en los pies.
Pero aquella noche se desarrollaron varias escenas extraordinarias. Por de pronto fue un espectculo nunca visto
que aquellos dos presos, tan horriblemente maltratados, se
entretenan cantando alabanzas al Seor, mientras los dems compaeros de crcel los escuchaban embelesados. Pero
lo ms sorprendente fue que a media noche, por efecto de
un gran terremoto, se abrieron de par en par las puertas de
la crcel y se soltaron las cadenas que aseguraban a los
presos.
Los sucesos que siguieron tienen un dramatismo de epopeya. El carcelero, despertando ante el fragor del terremoto
y viendo abiertas las puertas de la crcel, ech mano de
su espada con ademn de suicidarse, pues se crea perdido
ante los magistrados romanos; pero, advirtindolo Pablo
desde lejos, comenz a dar voces, a las cuales acudi el
carcelero, y reconociendo en este suceso algo sobrenatural,
se convirti l mismo y toda su casa. Todo esto ocurri durante la noche.
Entretanto, preocupados sin duda los magistrados de la
forma ilegal con que se haba llevado todo aquel asunto,
dieron orden de que se pusiera en libertad a Pablo y Silas.
Transmitiselo el carcelero a los presos, a quienes haba
acogido cariosamente en su propia casa; pero Pablo insisti en que, habiendo sido pblico el castigo de azotes
que le haban impuesto a l, siendo ciudadano romano, deban dar satisfaccin los mismos duunviros. Y, en efecto,
atemorizados stos por lo que pudiera ocurrirles, se presentaron personalmente, dieron toda clase de excusas y rogaron que en bien de la paz salieran de la ciudad. As lo hicieron ellos, despus de despedirse de los cristianos en casa
de Lidia. En Filipos dejaba Pablo una floreciente cristiandad.
3. En Tesalnica y Berea.Pablo se dirigi entonces a
Tesalnica, y all, siguiendo su costumbre, predic el Evangelio en la sinagoga, disputando durante tres sbados con

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SANPAR1.0

95

los judos. Sus enseanzas y discusiones versaban sobre Jess, hacindoles ver que era el Mesas prometido y que su
pasin y resurreccin haban sido profetizadas por la Sagrada Escritura. La reaccin de los judos f u e sumamente
violenta. Mientras algunos se juntaron a Pablo, la mayor
parte amotinaron a la plebe y forzaron de nuevo a Pablo
y Silas a abandonar esta poblacin.
En Berea, poblacin
donde abundaba el elemento judo,
tuvieron mejor resultado, y as fueron muchos los que creyeron en Jesucristo, aun entre los caballeros y matronas
de distincin. Todo pareca tomar un sesgo favorable, cuando se presentaron algunos grupos de judos exaltados de
Tesalnica, quienes lograron levantar al pueblo contra Pablo y los suyos. De este modo tuvo que escapar de nuevo
el Apstol.
4. Pablo en Atenas 27 .Esta vez Pablo se separ de sus
compaeros de fatigas, Silas y Timoteo, a quienes dej en
Berea. El, entretanto, acompaado de algunos fieles, se dirigi al Pireo y rpidamente se present en la capital griega,
Atenas. Esta ciudad, antigua capital de la Grecia clsica y
centro del movimiento de cultura ms intenso de la antigedad, no era al presente ms que una sombra del pasado.
Sin embargo, conservaba sus escuelas filosficas y su aire
de grandeza. Sus habitantes se presentaban con la nota
caracterstica de un escepticismo decadente y con el orgullo de sus glorias.
Pronto el espritu sagaz de Pablo se percat del ambiente
de paganismo y de refinada cultura que lo rodeaba. Esto
lo martirizaba interiormente, y cuando contemplaba aquellos soberbios monumentos del Propileo, Partenn y tantos
otros santuarios dedicados a las divinidades del Olimpo, su
corazn se consuma de tristeza y su celo apostlico se senta espoleado para emprender aquel nuevo gnero de lucha.
El alma grande de Pablo se creca ante las dificultades. Por
esto sinti renacer sus bros a la vista del nuevo campo de
su apostolado.
Pero, hombre prctico y efectivo ante todo, Pablo comenz inmediatamente su trabajo de predicacin. Siguiendo su
tctica, se diriga peridicamente a la sinagoga, donde se
esforzaba por atraer a Cristo a los judos y proslitos. Pero
27 Sobre los diversos problemas que suscitaba la estancia de San Pablo en
Atenas, vase en particular la breve sintesis de LEBRETON, o.c., I 180s, y la
bibliografa all citada. Algunos racionalistas han rechazado la autenticidad
de este pasaje. En particular rechazan el discurso de Pablo en el Arepago.
As, por ejemplo: NOHDEN, Agnostos Theos (1913) p.125. Contra esta tesis han
escrito, entre otros, el protestante H A R N A C K , Ist die Rede des P. in Athen ein
ursprung. Bestandtel der Apostelgesch? (1913), en TexUnt 39,1; y Mission und
Ausbr. des Christ. I 391s. Adems, los catlicos J A C Q U I E R , O . C . , 271s y BOUDOU

Q.C.,

3915.

96

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

Atenas exiga mucho ms, y Pablo deseaba enfrentarse con


sus filsofos y con todo el mundo pagano. Por esto se presentaba cada da en el gora, esto es, sitio clsico de reunin
del mundo griego, donde se discutan las noticias del da y se
saludaba a los conocidos. Pablo estaba seguro de encontrar
all el pblico que l buscaba, el pblico tpicamente ateniense, escptico, crtico, despreocupado.
Los razonamientos de Pablo comenzaron a suscitar la curiosidad del mundo ateniense, por lo cual comenzaron a
darse cita en torno de Pablo multitud de filsofos de la
moda del tiempo, epicreos y estoicos, quienes se enzarzaron en discusiones con el Apstol. La fatuidad de aquellos
hombres decadentes no acababa de comprender las ideas
sublimes de Pablo, y as muchos de entre ellos lo trataban
con desprecio. Sin embargo, el talento de Pablo saba imponerse, y aquellos filsofos se vieron obligados a reconocer la superioridad de su doctrina. Por esto algunos lo obligaron a ir al Arepago, que era como un ateneo o local de
grandes asambleas, con el objeto de que expusiera en toda
su amplitud la nueva filosofa de que era representante.
Puesto, pues, Pablo en medio de aquella asamblea y dndose exacta cuenta de la calidad del auditorio, que le escuchaba con visible curiosidad, sinti, sin duda, llegado uno de
los momentos ms sublimes de su vida, y tuvo aquel discurso
que nos ha transmitido el libro de los Hechos (17,22s), verdadero modelo de discurso de circunstancias y prueba evidente
de su extraordinaria potencia de adaptacin.
Con fino aticismo, comienza ponderando el profundo sentimiento religioso que aparece en todo, particularmente en la
feliz idea que brilla en el monumento que l ha podido contemplar entre los dems dioses, dedicado al dios desconocido.
Luego, tomando pie de esto, les anuncia, sin ambages ni
paliativos, que este Dios, al que ya ellos veneraban sin conocerlo, es el que l quiere darles a conocer, el Dios creador del
universo, Seor del cielo y la tierra.
Transportado entonces Pablo por su entusiasmo, se re
monta a hablar de la obra redentora de Jess, y de su resurreccin, como la prueba ms palmaria de su divinidad. Mas
para la inmensa mayora de los oyentes aquellas verdades
eran demasiado elevadas. La idea de resurreccin era ininteligible para ellos. Por eso tomaron a risa todo este razonamiento y obligaron a Pablo a interrumpirlo, citndolo para
otra coyuntura. Algunos, sin embargo, se dejaron convencer
por las razones de Pablo y se hicieron sus discpulos. Entre
ellos se contaba un notable filsofo, Dionisio Areopagita, de
quien la historia antigua nos ha transmitido multitud de
leyendas. Por otro lado, nos atestigua Eusebio en la
Historia
eclesistica/
(l.III c.4 n.10) que fue el primer obispo de Atenas.

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SANPAR1.0

97

5. Pablo en Corinto.Tan mezquinos fueron los resultados obtenidos por Pablo en Atenas, que lo indujeron a buscar
un campo ms frtil. Por esto se traslad pronto a Corinto,
ciudad mucho ms importante desde el punto de vista comercial y residencia del procnsul romano. La Providencia
lo hizo encontrarse con dos judos, Aquila y Priscila, que
llegaban entonces de Roma, fugitivos de una persecucin de
Claudio contra los israelitas. Pablo fue invitado a hospedarse
en su casa, y como conoca su oficio de fabricadores de tiendas de campaa, se qued con ellos trabajando a su lado
para ganarse la vida. All tambin vinieron a juntrsele Silas
y Timoteo, que se haban detenido en Berea, y bien pronto
todos ellos se entregaron con redoblado celo a la predicacin
del Evangelio.
Todos los sbados se presentaba Pablo en la sinagoga,
muy poderosa en aquella rica ciudad comercial, y con el
entusiasmo acostumbrado expona la obra de Jess, tratando
de convencerles de que era el verdadero Mesas. A l mismo
tiempo evangelizaba a los gentiles que estaban en contacto
con la sinagoga. Pero el entusiasmo del Apstol tropez con
la ms tenaz y violenta oposicin de parte de los judos, la
cual f u e tan ruidosa, que Pablo rompi definitivamente con
la sinagoga. Con significativo nfasis lo refiere el libro de
los Hechos, poniendo en boca de Pablo estas palabras dirigidas a los judos: Recaiga
vuestra sangre sobre vuestra
cabeza... Desde ahora me voy a los gentiles
(Act 18,6).
Pablo se separ, en efecto, y pas a vivir en casa de un
gentil temeroso de Dios, llamado Tito Justo, vecino de la
sinagoga. Sin embargo, no haba sido intil su trabajo entre
los judos, pues el mismo jefe de la sinagoga, Crispo, se hizo
su discpulo. Por otra parte, sigui en su nuevo domicilio
predicando la doctrina de Cristo a gran nmero de gente
que se le juntaba. Una visin nocturna de Jess le dio nuevos
bros en esta tarea de evangelizar al mundo gentil, y, efectivamente, Pablo se ech a velas desplegadas a este mar inmenso, de modo que, durante ao y medio de intenso trabajo en aquella populosa ciudad, consigui reunir una comunidad cristiana de las ms fieles y adictas a su persona y
que ms prestigio gozaron en la antigedad cristiana.
Esta redoblada actividad de Pablo acab de exasperar a
los judos ms fanticos. As, pues, se dirigieron precipitadamente al procnsul romano Galin, hermano de Sneca, y,
obligando a Pablo a comparecer ante el mismo, lo acusaron
como enemigo declarado de la religin juda. Pero el procnsul entendi astutamente los bajos mviles de aquellos
hombres apasionados y los arroj de su presencia, y Pablo
pudo continuar tranquilamente su obra apostlica.
H de la Iglesia

98

> . A .L O S

TIEMPOS

APOSTLICOS

(1-100)

6. Epstolas de San Pablo 2 8 .Pero al trabajo de evangel i z a r o n iba a aadirse desde ahora otro no menos importante: la conversin de las iglesias ya organizadas por medio de sus instrucciones epistolares. Precisamente ste es
uno de los lados ms caractersticos de Pablo: como autor de
las clebres epstolas que se nos han conservado, es l uno
de los hombres que ms influjo han ejercido en todas las
generaciones cristianas. En ellas aparece su genio de escritor, muchas veces alambicado en sus conceptos, que pugnan
por salir de su pluma; pero siempre fecundo en grandes
ideas, enamorado de Cristo y hombre de gran corazn.
Las primeras epstolas que conocemos de Pablo las escribi en este tiempo desde Corinto. Son la primera y segunda
a los Tesalonicenses,
en las cuales procura calmar las impaciencias de los cristianos de Tesalnica, fascinados por la
idea de la supuesta prxima venida de Jesucristo, dndoles
preciosas enseanzas sobre la verdadera preparacin para
la venida del Seor, que es una vida santa, como si el mundo
hubiera de durar para siempre.
En esta forma termin esta primera estancia de Pablo en
Corinto, que puso los fundamentos de aquella iglesia. Hacia
el ao 53 abandonaba el gran Apstol a Corinto con el objeto
de cumplir en Jerusaln un voto, que no sabemos en qu
consista. Tal vez se trataba de alguna promesa hecha durante alguna enfermedad o con ocasin de alguna situacin apurada. Acompaado de Aquila y Priscila, se dirigi a Efeso,
donde hizo breve escala, y en sus conversaciones en la sina20 Acerca de las Epstolas de San Pablo, su cronologa y otros problemas
relacionados con ellas, vanse, adems de las obras generaes: S T O B E R , Chronologie des Lebens und der Briefe des P. ( 1 9 0 4 ) ; M A Y E R , Die Briefe Pauli, ihre
Chronologie, Entstehung, Bedeutung und Echtheit (1909); D E L A T T E , DOM P . , Les
Epitres de Saint Paul (P. 1929); P R A T , F . , La thologie de Saint Paul 2 vols
6 . A - 7 . A ed. (P. 1920-1923), trad. castell., 2 vols. (Mjico 1947); BOVER, J. M
Las
Epstolas de San Pablo 2 vols. (B. 1940); ID., La Teologa de San Pablo 2.a ed.
(M. 1952); SMIDT, W. H., Das Kreuz Jesu Christi bei Paulus, en ZSystTheol 21
(1950) 145s; ROBINSON, J. A., The body. A study in Pauline theology (L. 1 9 5 2 ) ;
S.
C U O R E , GERARDO DEL, Contributi
ecclesiologici.
La Croce e la Chiesa nella
teologia di S. Paolo ( R . 1 9 5 2 ) : DONATO, DE. El concepto tico cristiano del mundo
segn San Juan, en Est-Frane 53 (1952) leis. 343s; DUPONT, J., La rconciliation
dans la thologie de S. Paul, en EstBibI 11 (1952) 255s; Vos, G., Pauline eschatology (Gran-Rapids 1952); BORNKAMM, G . , Das Ende des Gesetzes. Paulistudien
(Munich 1952); STMER, K., Auferstehung
und Erwhlung (en S. Pablo) (Gtersloh 1953); BOISUARD, M. E., La divinit du Christ d'aprs St. Paul, en Lumire
et vie (1953) n.9 pp.75s.; TRESMOGTANT, C L . , S . Paul et le mystre du Christ
(P. 1957); C E R F A U X , L., Le Christ dans la thologie de S. Paul 2 . A ed. (P. 1 9 5 9 ) ;
N E U E N Z E I T , P . , Das Herrenmahl.
Studien zur paulinischen
Eucharistieauffassung:
Studien 1. Alt-und N. Test. 1 (Munich I960); PFAMMATTER, J., Die Kirche als
Bau. Eine exegetisch-theologische
Studie zur Ekklesiologie
der
Paulusbriefe:
AnalGregor 101, SerTheolSectB 33 (R. 1960); B O U B L I K , V I . , La predestinazione.
S. Paolo e S. Agostino: Corona Lateranensis, 3 (R. 1961); BANDAS, E.,
La
redenzione. Idea centrale in S. Paolo ( R . 1 9 6 1 ) ; G U A R D I N I , R . , Das Christusbild
der Paulinischen und Joanneischen Schriften 2.a ed. (Wurtzburgo 1961); STANLEY, D. M., Christ's resurrection
in Pauline soteriology:
Anal, biblica 13
(R. 1961); EICHOLZ, G., Glaube und Werk bei Paulus u. lahobus: Theologische
Existenz heute 88 (Munich 1961); R O M A N I N K , K., L'amour du Pre et du Fils
dans la sotriologie de S. Paul: Analecta bblica 15 (R. 1961); T U N G E L , E.,
Paulus und Jesus... Frage nach dem Ursprung der Christologie
(Tubinga!
1962); CERFAUX, L., Le chrtien dans la thologie paulinienne: Lectio divina 33
(P. 1962),

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SANPAR1.0

99

goga trab tan ntima amistad con algunos judos, que prometi solemnemente volver pronto a visitarlos. Luego continu su viaje hacia Siria y, desembarcando en Cesarea, parti
rpidamente para Jerusaln, desde donde, cumplida su promesa, se encamin a Antioqua. Con esto terminaba el segundo viaje apostlico de Pablo, que haba tenido como escenario, despus del paso rpido por el Asia Menor, las regiones de Macedonia y Grecia.

III.

TERCER

V I A J E APOSTLICO DE PABLO

(53-58)

29

Muy poco tiempo se detuvo Pablo en Antioqua. Como


esta cristiandad segua su marcha prspera, Pablo se lanz
en seguida a su tercer viaje apostlico en busca de nuevas
conquistas para Cristo. Habindose quedado sus compaeros
en Corinto, tom consigo a Tito, su discpulo predilecto, y
despus de visitar rpidamente las cristiandades del Asia
Menor, se present en Efeso, cumpliendo de esta manera su
promesa.
1. En la ciudad de Efeso 30 .Era Efeso uno de los centros de poblacin y comercio ms importantes del Oriente
romano y se distingua particularmente por su religiosidad.
Precisamente entonces haba llegado un judo de Alejandra
llamado Apolo, discpulo de Juan Bautista e informado tambin sobre la doctrina de Jess. Habiendo entrado en comunicacin con Aquila y Priscila, se instruy ms detenidamente en el Evangelio y luego se entreg con todo el fervor a su
predicacin. Con esto y con la expectacin que haba dejado
Pablo en su primera visita, estaba el terreno preparado.
Mientras Apolo se haba ausentado a Corinto, donde desarrollaba grande actividad, Pablo entr en Efeso, se instal
en casa de Aquila y Priscila, y tom tan a pechos su evangelizacin, que permaneci en ella unos tres aos. Su trabajo
se inici con los discpulos de Apolo, a quienes rpidamente
instruy e impuso las manos; Dios quiso apoyar con estuVanse las obras generales sobre San Pablo, en particular la sntesis de
O.C., 188s. Vanse tambin en particular FOUARD, P R A T , BOVER y las
obras citadas en la nota 25; D A U V I L L E R , J . , A propos de la venue de S. Paul
Rome: BullLitEccles 61 (1960); RAMSAY, W . W., St. Paul the traveller and the
romn citizen (Gran-Rapids 1960); ZEDDA, S., Preghiera e apostolato in S. Paolo
(Fossano 1961); MAIER, F. W., Paulus ais Kirchengrnder
u. kirchl.
Organi
sator (Wurtzburgo 1961); GANCHO, C., Trazos pastorales en S. Pablo: Salmantic
8 (1961) 665-702; Doctor gentium. Il messaggio universale di S. Paolo: Quaderni del clero (R. 1962); LERLE, E., Proselytenwerbung
und
JJrchristentum
(Berlin 1961).
30 Sobre
Efeso y los problemas relacionados con esta ciudad y la predicacin de San Pablo, pueden verse, adems de las obras generales: PICARD, C . , Ephse et Claros
(P, 1922);
A N T O I N E , P . , artc. Ephse
en suppl. al
DictBibl 1 0 7 6 S ;
TOUNEAU,
R.,
Ephse au temps de Saint Paul, en RevBibl
29

LEBRETON,

(1929)

5s,

321s.

100

>.A.

LOS TIEMPOS

APOSTLICOS

(1-100)

pendos prodigios la accin de su Apstol, inundando de


dones sobrenaturales a los que l confirmaba.
A l mismo tiempo se introdujo en la sinagoga, y durante
tres meses procur instruir a los judos en la verdadera doctrina de Jess, el Mesas prometido. Es cierto que obtuvo
algunas conversiones; pero el ncleo de los judos respondi
a sus palabras apostlicas con blasfemias contra Cristo, por
lo cual Pablo se apart ostensiblemente de ellos, como haba
hecho en Corinto, y, llevndose a sus fieles discpulos, comenz a predicar intensamente en la escuela de un tal
Tirano.
Pablo llegaba con esto a la meta de sus aspiraciones. Libre
de trabas de parte de las exigencias de la sinagoga, lanzse
con todo el ardor de su corazn, inflamado en el amor de
Cristo, y durante dos aos consecutivos hizo tales prodigios
de celo, que el libro de los Hechos puede afirmar que todos
los habitantes de Asia oyeron la palabra del Seor. En aquella ciudad cosmopolita, adonde afluan de todos los confines
del Oriente, tuvieron todos ocasin de escuchar la voz del
Apstol de Cristo.
El resultado fue verdaderamente esplndido. A ello contribuyeron no solamente la palabra de f u e g o de Pablo y su
gran habilidad polmica, sino tambin los estupendos milagros que obr la mano del Omnipotente. Pues efectivamente
quiso Dios dar tal eficacia a la persona de Pablo, que bastaba
aplicaran a un enfermo las ropas que haban tocado su
cuerpo, para que le dieran al punto la salud.
Todo esto fue creando en torno de los apstoles de Cristo
un ambiente tal de admiracin y estima, que un gran nmero de los que haban ejercido artes mgicas acudieron a
Pablo e hicieron una grande hoguera con los libros de su
arte. Pero al mismo tiempo, siendo Efeso ciudad eminentemente religiosa, este movimiento de conversin al cristianismo provoc una gran revuelta entre los paganos. Esta f u e
fomentada por los fabricantes de imgenes de Diana y de
otros dioses caractersticos de la poblacin, que vean amenazados sus intereses por la accin de Pablo y sus compaeros.
Por esto, un tal Demetrio, platero de oficio, supo enardecer a todos los descontentos, los cuales se lanzaron furiosamente contra Pablo, consiguiendo apoderarse de dos de sus
compaeros y poner en movimiento toda la ciudad. Pablo
juzg ms prudente salir de ella y dirigirse a Macedonia.
La cristiandad de Efeso, digna mula de las de Antioqua y
de Corinto, quedaba slidamente establecida despus de tres
aos de actividad de Pablo.
Poco antes de partir, hacia el ao 56, haba escrito Pablo
una de sus ms hermosas epstolas: la primera a los Corin-

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SAN

PAR

1.0

101

tios 31. La ocasin se la dieron las circunstancias en que se


debata aquella su querida cristiandad. Compuesta en su
inmensa mayora de gentiles convertidos, habanse formado
entre ellos diversos partidos, que luchaban entre s. Pablo
puso en juego toda su habilidad de persuasin y su indiscutible autoridad para reprimir los grmenes de aquel cisma
incipiente 32.
2. De nuevo en Macedonia y Grecia.Pablo se encamin entonces hacia Macedonia, y como primera escala se
detuvo en Trade, donde confiaba encontrarse con Tito, a
quien haba mandado con la carta a los corintios y esperaba
con ansia tener noticias sobre el efecto producido en ellos.
Sin embargo, como tardara Tito en llegar a Trade, Pablo
se embarc para Macedonia y se dirigi al punto a Filipos.
Aqu se hallaba, sin duda, cuando lleg Tito, portador de las
mejores noticias que Pablo poda esperar. Los nimos de los
corintios se haban apaciguado. Sin embargo, existan todava diversas causas de disturbio, sobre todo la actividad incesante de los judaizantes por destruir la obra del Apstol.
Precisamente por esto redact entonces Pablo, hacia el
ao 57, su segunda Epstola a los Corintios,
en la que trata
de defender a todo trance su autoridad apostlica.
Rpidamente, mas no sin visitar de paso las iglesias de
Tesalnica y Berea, dirigise entonces a Grecia, donde se
detuvo unos tres meses. N o se nos dice expresamente lo que
hizo en este tiempo. Pero es evidente que visit Atenas, cuya
iglesia procur robustecer, y sobre todo Corinto, donde pudo
cerciorarse de la buena acogida que haban tenido sus dos
epstolas.
Haba llegado entretanto el ao 58, y los planes que haba
concebido aos antes podan entrar en vas de realizacin.
Las grandes ciudades del Imperio oriental, Antioqua, Corinto, Efeso, junto con otras secundarias, haban recibido ya la
luz del Evangelio. La nica gran ciudad oriental, Alejandra,
no mencionada en San Pablo, haba recibido por otras vas
el Evangelio de Cristo. Pablo, pues, ansiaba llegar a Roma,
centro del Imperio romano; contribuir all a afianzar aquella
iglesia, destinada a ser la base del cristianismo, y pasar
luego a la ms occidental de las provincias romanas, es
31 Acerca del ambiente y significacin de esta carta, vase la sntesis de
LEBRETON, o.c., 191s. Adems, las obras all citadas y las que se indican er
la nota 28, sobre todo P R A T , Thol. de Saint Paul I 116s.
32 Es curiosa
la observacin de que San Pablo no mantuvo despus relaciones ntimas con Efeso, como las mantuvo con Corinto, Tesalnica, etc.
Lo cual es tanto ms digno de observarse si se tiene presente que es la ciudad
donde estuvo ms largo tiempo. Por otra parte, senta por ella especial
afecto, y los efesinos por l, como lo prueban las escenas de su despedida
de vuelta de este tercer viaje (Act 20). La carta a los efesios no va dirigida
a la ciudad, como las de los romanos, corintios y otras semejantes. Vase
SCHMID, J . ,
Der Epheserbrief des Apostis Paulus (1928) pp.37s.

102

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

decir, Espaa. La prosperidad e importancia de esta provincia atraan el celo del Apstol.
Con estas ideas escribi desde Corinto la preciosa carta
al ncleo de cristianos
existente
ya en Roma bajo la inmediata jefatura del apstol Pedro 33. En ella expone ampliamente la doctrina cristiana frente a la ley antigua, sobre
todo la justificacin por la f e de Jesucristo, no por la observancia de la ley mosaica.
3. Vuelta a Jerusaln.Altamente satisfecho Pablo del
estado de la Iglesia de Corinto, y habiendo recogido copiosas
limosnas para los cristianos de Jerusaln, determinse a entregarlas personalmente. Habase, pues, decidido a embarcarse en Corinto con rumbo a Siria; mas he aqu que los
judos le armaron a ltima hora una emboscada, por lo cual
decidi dar la vuelta a travs de Macedonia. De este modo
tuvo de nuevo ocasin de visitar las cristiandades de Tesalnica y Filipos, y finalmente lleg a Trade, donde realiz
un milagro estupendo, resucitando al joven cristiano Eutico
(Act 20,7-12).
De particular inters fue la visita del Apstol en Mileto.
Como esta poblacin no est muy alejada de Efeso, haba
indudablemente recibido invitacin de los efesios para que
los visitara, y l mismo senta inclinacin espontnea a hacerlo. Pero el tiempo le urga, y no poda detenerse. As, pues,
mand llamar a los presbteros o jefes de la iglesia, y en su
presencia tuvo aquel precioso discurso de despedida, modelo
de espritu paternal y la muestra ms evidente de su gran
corazn. La despedida no pudo ser ms tierna y conmovedora, sobre todo por las palabras misteriosas que les haba
dirigido, en que pareca vislumbrar sufrimientos y persecuciones y la perspectiva de no verse ms en este mundo.
Desde Mileto se embarc Pablo para Tiro y desde all se
dirigi a Cesarea, donde tuvo una magnfica acogida de
parte del dicono Felipe y donde el profeta A g a b o puso de
manifiesto, con visin proftica, las persecuciones que le
aguardaban en Jerusaln. Sin embargo, nada logr amedrentar el valor apostlico de Pablo, por lo cual se encamin
all con decisin.

IV.

S A N PABLO EN J E R U S A L N .

CAUTIVIDAD Y M U E R T E

34

La primera impresin de Jerusaln fue por dems favorable. Santiago el Menor, su obispo, acompaado de los jefes
de la iglesia, recibi a los misioneros con el mayor alborozo,
33 Sobre la Epstola
a los Romanos, adems de la obras generales sobre
San Pablo y sobre sus Epstolas, vanse: L A G R A N G E , Epitre aux Romains 4 . A
ed. (P. 1 9 3 1 ) ;
ID.,
Epitres aux Catates CP. 1 9 1 8 ) .
34 Acerca
de los ltimos aos de San Pablo, adems de las obras gene-

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SANPAR1.0

103

y todos les quedaron profundamente agradecidos por la colecta que Pablo les entregaba. Era la mejor muestra de la
fraternidad entre los cristianos. Esta impresin de jbilo
aument notablemente al or de labios de Pablo las innume
rabies conversiones obradas por Dios entre los gentiles.
Mas, a pesar de todas estas manifestaciones exteriores,
exista en el fondo un disgusto latente contra Pablo. Algu
nos, siguiendo el ejemplo de Santiago el Menor y los dems
apstoles, haban acogido sinceramente el decreto del concilio de Jerusaln y deseaban la unin de todos los cristianos, judos y gentiles. Pero una buena parte de los judos
conversos se mantenan aferrados a la ley de Moiss y alimentaban un odio creciente contra Pablo, a quien consideraban como traidor a su causa y principal promotor del
movimiento de libertad absoluta del cristianismo. En su afn
de desprestigiarlo, esparcan la calumnia de que sola ensear a los judos que viven entre los gentiles
a
abandonar
a Moiss y no circuncidar
a sus hijos (Act 21,21).
1. Levantamiento c o n t r a Pablo.Conociendo, pues, Santiago este estado de los nimos, y con el objeto de cortar de
raz el mal que de ello pudiera originarse, aconsej a Pablo
hiciera un acto ostentativo de fidelidad al templo, para lo
cual se le ofreca entonces una buena oportunidad, yendo al
templo con otros cuatro hombres que haban hecho un voto
y purificndose pblicamente con ellos. De este modo se desharan todos los prejuicios existentes contra l, pues quedara evidentemente demostrada su estima y fidelidad al
templo.
As lo realiz Pablo con toda fidelidad en bien de la paz.
Mas los enemigos, en vez de apaciguarse, se envalentonaron
ms y ms. Para colmo de males, acudieron entonces del
Asia Menor diversos grupos de las poblaciones evangelizadas por Pablo, todos los cuales, cuando Pablo, llegado el da
sptimo, estaba a punto de terminar su purificacin, amotinaron al pueblo y se lanzaron audazmente contra el Apstol.
De este modo comenz esta ltima etapa de la vida de
Pablo, a mediados del 58. El alboroto creci rpidamente a
las puertas mismas del templo. Para excitar ms los nimos
se hizo creer al pueblo que Pablo, no contento con predicar
en todas partes contra la nacin juda, haba introducido en
el templo a un gentil. Esto enga fcilmente al pueblo, pues,
en realidad, haba visto al Apstol andar por la ciudad junto
con un tal Trfimo, de Efeso, convertido al cristianismo.
rales, puede verse: F O U A R D , Saint Paul. Ses dernires annes 5.a ed. ( P . 1905).
Vanse tambin: L E E R E T O N , O.C., I 200s. A este propsito y frente a las dificultades contra las cuales tuvo que luchar el Apstol en esta ltima etapa
de su vida, sobre todo contra sus enemigos ms encarnizados, los judaizantes,
vase la bibliografa de la nota 25.

104

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

Con todo esto la furia de la plebe subi a lo sumo, por lo


cual entraron en tropel en el templo y, cayendo sbitamente
sobre Pablo, lo arrastraron afuera, y all, con su fanatismo
acostumbrado, se disponan a darle muerte. En estas circunstancias se present el tribuno romano Lisias llevando
consigo un pelotn de soldados de la legin, que oblig a los
judos a cesar en los atropellos contra Pablo.
Habiendo cesado de esta manera el alboroto, el tribuno
hizo atar a Pablo; mas, viendo que no podia sacar en limpio
la verdadera causa de aquella persecucin, se dirigi con el
preso a la fortaleza romana. Mas he aqu que, al llegar a la
fortaleza, Pablo pidi al tribuno y obtuvo permiso para hablar a aquella multitud enfurecida. Levant entonces Pablo
su poderosa voz, y bien pronto, con su arrebatadora palabra,
consigui acallar a aquellas fieras sedientas de su sangre.
La historia de sus arrebatos contra los cristianos; la descripcin vibrante de su conversin, en que tan claramente se
manifestaba la intervencin directa de Dios: todo esto logr
contener algn tiempo la furia creciente de la muchedumbre. Mas, al anunciar el Apstol la orden recibida de Dios
de entregarse a la conversin de los gentiles, se desencaden
de un modo ms violento la ira de la plebe, y con sus denuestos, alaridos y amenazas pareca iban a terminar all
mismo con la vida de Pablo. Slo a viva fuerza consigui el
tribuno arrancarlo de manos de la furia popular.
2. Pablo en poder del tribuno Lisias.Libre ya Pablo
del peligro que ofreca el alboroto de la plebe, f u e introducido en la fortaleza; mas, deseoso el tribuno de averiguar
rpidamente la verdad sobre un asunto tan enmaraado,
orden fuera azotado y atormentado de otros modos. Atronle, pues, con correas, y se disponan ya a aplicarle el terrible
castigo de los azotes, cuando Pablo, que no tema a los azotes
ni a la muerte, crey conveniente invocar su calidad de ciudadano romano, por lo cual fue desatado inmediatamente y
se suspendi todo gnero de tormento. Entretanto, el tribuno,
atemorizado por el trato que haba dado a Pablo e intrigado
sobre el motivo que podan tener los judos para perseguirlo
tan encarnizadamente, hizo reunir el sanedrn y present
ante l al preso.
El momento no poda ser ms delicado. Pero Pablo quiso
aprovechar la ocasin para deshacerse de la intromisin del
sanedrn en su causa, por lo cual dirigi a los fariseos y saduceos reunidos un hbil discurso, en el que hizo ver cmo
l era perseguido por sus ideas fariseas, sobre todo por haber
defendido la resurreccin de la carne. Fue lo ms acertado
que pudo hacer. Como ste precisamente era el caballo de
batalla en las discusiones entre los saduceos y fariseos, se
entabl entre ellos inmediatamente una discusin acalora-

C . 4 . ULTERIOR ACTIVIDAD DE SANPAR1.0

105

dsima, por lo cual, temeroso el tribuno de que sucediera


alguna desgracia a Pablo, lo hizo retirar sin tardanza, encerrndolo en la fortaleza.
Pero un nuevo peligro, ms grave todava, amenazaba a
Pablo. Mientras ste estaba tranquilo y seguro en su prisin,
un puado de asesinos judos se conjuraba contra l y convena con los sanedritas para acabar con el Apstol cuando
se presentara de nuevo ante el sanedrn. Pero, avisado Pablo
providencialmente del peligro que corra su vida, hizo comunicar al tribuno todo el plan de la conjura, por lo cual, protegido por una buena escolta de soldados, fue conducido a
Cesarea, a la presencia del gobernador Flix.
3. Cautividad de Pablo en Cesarea.El asunto de Pablo
entraba con esto en un estadio de calma. El gobernador
Flix, una vez hubo ledo el informe del tribuno Lisias, en el
que se declaraba abiertamente la inocencia de Pablo, tratle
desde un principio con deferencia. Mas, por otra parte, no
quera oponerse abiertamente a los jefes judos.
Mantvole, pues, en prisin, y como a los cinco das llegaran de Jerusaln el sumo sacerdote Ananas con algunos
otros y presentaran su acusacin formal contra Pablo como
alborotador del orden pblico y destructor de la ley juda,
Pablo se defendi hbilmente. Apenas haca doce das que
haba llegado a Jerusaln con fines puramente benficos y
religiosos, y todos saban muy bien que no haba mantenido
discusiones en el templo ni amotinado a las gentes. Por otra
parte, predicaba una doctrina bien conocida de todos, que,
lejos de destruir la ley mosaica, era su complemento.
La defensa era clarsima. Pablo era completamente inocente a los ojos del gobernador. Pero ste no quera malquistarse con la aristocracia juda ponindolo en libertad. Adems, quera aprovecharse de las circunstancias para ver si
Pablo le ofreca un generoso rescate. Por esto orden que
se le mantuviera en prisin atenuada, permitindole que le
visitaran sus amigos y correligionarios y dando largas al
asunto.
Esta situacin dur desde el ao 58 al 60, es decir, dos
aos aproximadamente. Flix lleg a presentar a Pablo a su
propia mujer, Drusila, juda de origen, con la cual tuvo el
Apstol alguna conversacin sobre materia religiosa, sin
llegar a ningn resultado. El mismo Flix mantuvo diversas
conversaciones con Pablo, pero no haca nada para resolver
su causa.
4. El nuevo gobernador Festo.El ao 60 ces Flix en
su cargo; mas su sucesor, Festo, sigui su misma poltica en
lo referente a Pablo. Dejlo, pues en prisiones, y en su primera visita a Jerusaln recibi una peticin de los magis-

106

>.A. LOS

TIEMPOS

APOSTLICOS

(1-100)

trados judos, en la cual le suplicaban les presentase a Pablo


ante el tribunal del sanedrn. Festo adivin la intencin de
los judos, que era asesinarle al punto. Por esto no quiso se
moviera al reo de Cesarea; pero orden acudieran ellos para
terminar la causa.
Vuelto Festo a Cesarea, tom al punto en sus manos el
asunto de Pablo; acudieron sus acusadores, venidos de Jerusaln, y se entabl de nuevo una violenta discusin, que termin para el Apstol con el ms rotundo triunfo, probando
claramente que no haba cometido delito ninguno, ni contra
la ley mosaica, ni contra el templo, ni contra el Csar
(Act 25,8). La situacin de Festo no poda ser ms embarazosa. Queriendo, pues, a todo trance complacer a los judos,
concibi la idea de trasladarlo a Jerusaln para terminar
all la causa. Por esto pregunt solemnemente a Pablo si
estaba dispuesto a ir all. Pablo vio claramente lo que iba
a suceder si esto se realizaba. Su vida peligraba por momentos, y, aunque l estaba dispuesto a perderla por Cristo,
crey que deba defender sus derechos. Por esto, ante la debi^
lidad del juez, que se hallaba dispuesto a entregarlo a la
furia de los judos, proclam de nuevo con toda solemnidad
su inocencia, claramente probada en todo el proceso, y apel
al Csar, usando el derecho que tena como ciudadano romano. Ante una declaracin tan solemne, el gobernador no tuvo
otro remedio que aceptar la apelacin, y efectivamente se
dispuso a realizarla.
5. Con Agripa II y Berenice.Mientras se hacan los preparativos del viaje, tuvo Pablo ocasin de hacer una nueva
apologa de toda su actuacin. Presentse en Cesarea el rey
Agripa II, hijo de Herodes Agripa, que encarcel a San Pedro
y persigui a los cristianos. El y su esposa Berenice haban
tenido noticias de la causa de Pablo, por lo cual manifestaron a Festo deseos de escucharle. N o tuvo ste dificultad en
complacerles, y as, Pablo, puesto en presencia de ellos, les
hizo la relacin ms completa de su agitada vida y la ms
exacta apologa de su actividad. Nada deja en su discurso:
la ideologa de sus primeros aos, en que se distingui como
el ms celoso fariseo y perseguidor encarnizado del nombre
cristiano; su conversin maravillosa, en que tan claramente
aparece la mano de Dios, que lo transform por completo;
su vida posterior, entregada por entero al servicio de Jess,
verdadero Mesas anunciado en el Antiguo Testamento. El
discurso de Pablo, todo verdad, sinceridad y entusiasmo, hizo
profunda impresin en sus oyentes. La conviccin de su inocencia penetr profundamente en Agripa; mas, habiendo l
apelado al Csar, ya no poda hablarse de ponerlo en
libertad.

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SANPAR1.0

107

6. Viaje de Pablo a Italia. Tempestad.Por fin embarc Pablo, por el verano del mismo ao, en una naye de Adrumeto o Adrumecia, con rumbo a Roma. Iban con l un buen
nmero de presos, todos confiados a la custodia del centurin Julio, quien trat desde un principio a Pablo con especial consideracin. Bordeando las costas de Asia y pasando
de largo junto a Chipre, atravesaron el mar de Cilicia y aportaron en Mira de Listra, donde fueron trasladados a una
nave procedente de Alejandra.
Hasta aqu, si bien con vientos contrarios, la navegacin
haba sido relativamente prspera. Lucas, Timoteo y el macedonio Aristarco, que seguan a Pablo, contribuan sin duda
a suavizar las angustias de un viaje tan lleno de zozobras.
As se explica que Lucas pudiera referirnos en el libro de
los Hechos hasta los ms insignificantes detalles de tan borrascoso viaje.
Efectivamente, desde que salieron de Mira, las borrascas
y los vientos contrarios se conjuraron contra ellos. Llegados
a duras penas a Creta, Pablo, que presenta la catstrofe que
se les acercaba, conjur a la tripulacin a que no siguiera
adelante. Pero el centurin y el patrono de la nave no quisieron escucharle.
Hechos de nuevo a la mar, se desencaden uno de esos
temporales tan frecuentes en aquellos mares, que durante
unos quince das mantuvo el navio al borde del abismo. El
nico que mantuvo la serenidad de espritu cuando todo
pareca perdido fue Pablo, el cual, ilustrado sin duda por
Dios, predijo claramente que se salvaran todos, si bien con
prdida de la nave y todo su cargamento. A l fin, perdida
toda orientacin y esperanza, el navio vino a estrellarse contra un saliente de la isla de Malta, mas todos los pasajeros
pudieron llegar salvos a tierra.
7. En M a l t a y Puzol.Los naturales de la isla, que entonces supieron era Malta, trataron a los nufragos con
suma benignidad. Tres meses pudieron stos descansar y
rehacerse en ella, y durante este tiempo obr Pablo grandes
maravillas. Primero sali ileso de la mordedura de una vbora apenas llegado a la isla, por lo cual los indgenas trataron
de adorarlo como a un dios. Ms trascendencia tuvo la curacin del padre de Publio, gobernador de Malta, a la que
siguieron otras muchas, que hicieron concebir en todos una
idea elevadsima del gran Apstol. Reembarcados, finalmente, en otra nave alejandrina, se detuvieron tres das en Siracusa, puerto de Sicilia, de donde partieron hacia la pennsula, y, bordeando por delante de Reggio, arribaron a Puzol,
donde fueron recibidos cariosamente por los hermanos cristianos. Era la primavera del ao 61.
El afecto de los cristianos de Puzol oblig a Pablo a dete-

108

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS (1-100)

nerse una semana entera, despus de lo cual sigui con los


dems camino de Roma. Fcilmente se comprende la emocin que experimentara el Apstol de las gentes al acercarse
por vez primera a la capital del Imperio, centro tambin de
la cristiandad y residencia del jefe de la Iglesia, Pedro.
El primer saludo de la Ciudad Eterna lo recibi Pablo de los
cristianos, quienes, sabedores de la llegada del Apstol, salieron a recibirle hasta Tres Tabernas o Foro Apio, a unas
cincuenta millas de Roma. Esta delicadeza, indicio clarsimo
de la buena acogida que haba tenido entre los romanos la
carta que Pablo les dirigi desde Corinto, debi, sin duda,
conmover el tierno corazn del Apstol. Dioles, pues, Pablo
las gracias y continu su camino hasta Roma, donde goz
desde un principio de una relativa libertad.
8. P r i m e r a cautividad en Roma 3 5 .Este ltimo perodo
de la vida de Pablo, desde su llegada a Roma en la primavera del ao 61 hasta su muerte, es el que resulta ms inseguro de la vida del Apstol. El libro de los Hechos nos atestigua que se le concedi vivir solo en una casa de alquiler, con
un soldado de guardia, y que, por lo dems, poda recibir
y aun hacer toda clase de visitas, dedicarse a la predicacin
del Evangelio y ejercer de otros modos su ministerio apostlico. Como sus acusadores, los judos de Jerusaln, no se
presentaron con sus acusaciones, la solucin de la causa fue
retrasndose durante dos aos enteros. Y aqu se interrumpe
la narracin de San Lucas, en la cual nada concreto se dice
sobre el modo como termin esta cautividad y sobre lo que
hizo el Apstol despus de ella.
Esta laguna del texto sagrado la ha suplido la tradicin
ms antigua con diversos relatos, que conviene recoger aqu.
Por de pronto, durante esos dos aos aprovech Pablo la
libertad y paz de que gozaba para escribir diversas cartas
conservadas en el Nuevo Testamento. La primera es la enviada a Filemn,
en la que intercede en f a v o r de un esclavo
de ste, llamado Onsimo, quien por temor de un castigo se
haba escapado a Roma y all f u e convertido por Pablo al
cristianismo. Es de notar la delicadeza de sentimientos verdaderamente paternales que manifiesta el gran Apstol en
esta epstola.
La segunda va dirigida a la cristiandad de Colosas,
fundada por Epafras, discpulo de Pablo, y amenazada en la
pureza de su f e por algunos judos recalcitrantes y falsos
dogmatizadores. Al mismo tiempo escribi otra a los cristianos de Efeso y juntamente a otras cristiandades del Asia
Menor con fines parecidos. Por esto procura robustecer su fe,
33 Vanse:
FKEY, J., Die letzten Lebensjahre des Paulus ILfUO), LJETZMANN, H.,
Petrus und Paulus in Rom 2.A ed. 1927); LOWRIE, W., Peter and Paulus in Rome
(O. 1940).

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SAN PAR 1.0

109

ponderando con ardientes palabras la gracia de Dios y los


deberes de los fieles, as como tambin la dignidad del apostolado. Finalmente envi una epstola a los Fipenses,
en
agradecimiento por el socorro pecuniario que le haban mandado. En ella da rienda suelta a los afectos de su corazn,
llegando a designar a Filipos, primera cristiandad europea
fundada por l, como su gozo y su corona.
9. Segunda cautividad de San Pablo 36 .La tradicin
ms antigua afirma igualmente que, a los dos aos de su
llegada a Roma, Pablo fue puesto en libertad, y que inmediatamente llev a cabo diversas empresas apostlicas, entre
las cuales se encuentra el viaje a Espaa. Estos hechos quedan slidamente probados por un conjunto de razones histricas.
En primer lugar es claro que la cautividad de Pablo entre
los aos 61 y 63 no termin con su muerte. Pues evidentemente lo hubiera consignado San Lucas al escribir simplemente al final del libro de los Hechos que Pablo permaneci por espacio de dos aos en aquella prisin atenuada
(Act 28,30). Una cautividad tan suave como la que sufri
Pablo en estos dos aos no poda terminar de otro modo que
con la libertad. Los judos de Jerusaln, si es que presentaron en Roma alguna acusacin contra Pablo, no podan probar ninguna culpabilidad en l, segn haban reconocido
Flix y Festo. El mismo Pablo en su Epstola a los Filipenses
(1,26; 2,24) manifiesta su esperanza de una prxima libertad.
A todo esto se aade el viaje de Pablo a Espaa, del que
se hablar en otro lugar, atestiguado por multitud de testimonios que suponen la libertad de Pablo. Adems, en una
de las cartas pastorales (2 Tim 1,8.16; 2,9; 4,6) supone Pablo
una cautividad mucho ms dura, pues se presenta cargado
de cadenas y tratado como criminal. Nada de esto puede aplicarse a la primera cautividad.
10. Ultimas actividades de Pablo.As, pues, libertado
Pablo el ao 63, se entreg de nuevo a sus trabajos apostlicos durante algunos aos. Siguiendo su plan primitivo, realiz entonces su viaje a Espaa, donde se entretuvo poco
tiempo. Tal vez a la ida o vuelta de Espaa detvose en
Marsella, segn lo atestigua una tradicin antigua. Luego se
dirigi de nuevo al Oriente, donde visit a la cristiandad de
Efeso, muy necesitada de auxilio por los errores que se haban ido infiltrando. Segn parece, pas rpidamente a Macedonia, confirmando las iglesias de Filipos y Tesalnica,
a las que haba escrito recientemente. Finalmente, conforme
* Vanse las obras generales sobre San Pablo. Adems: S T E I N M E T Z . R.. Die
Zweite Rmische Cefangenchaft
des Apostels (P. 1807). Vase tambin la bibliografa sobre el viaje de San Pablo a Espaa, p.140.

110

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

a otra tradicin, se dirigi entonces a Creta y contribuy


eficazmente a la consolidacin del Evangelio en esta isla,
donde dej como obispo a su discpulo predilecto Tito.
Durante este corto perodo escribi las epstolas llamadas
pastorales,
que son dos a Timoteo
y una a Tito, en las cuales
les da acertadas instrucciones y preceptos para el desempeo
del oficio pastoral que l mismo les haba confiado y para la
defensa del Evangelio contra las falsas doctrinas que se iban
introduciendo.
A este tiempo atribuye la ms antigua tradicin la composicin de la Epstola a los Hebreos,
obra de Pablo al menos
en la sustancia y en las ideas. Es una de las obras maestras
del gran Apstol de los gentiles, quien compendi en ella
su doctrina sobre la superioridad del sacrificio y del sacerdocio del Nuevo Testamento sobre el Antiguo, que debe ser considerado como smbolo y preparacin. Esta doctrina quiso
consignarla Pablo en una forma expresa y completa para
oponerse eficazmente a los esfuerzos de los obstinados judos
y al peligro de apostasa de muchos judo-cristianos. Por esto
insiste de un modo especial en la necesidad de la sumisin
al episcopado y en la esperanza del premio futuro.
11. Ultima prisin y martirio.La edad ya avanzada de
Pablo no haba disminuido para nada sus bros juveniles.
Reanimadas las cristiandades de Grecia y Asia Menor, continuaba Pablo con redoblado celo su actividad apostlica,
meditando nuevas empresas, cuando, inesperadamente, hacia el ao 66, fue apresado de nuevo y conducido a Roma.
El ao 64 haba estallado la persecucin de Nern. El jefe
de la Iglesia, Pedro, haba sido arrojado en prisiones. Multitud de cristianos caan diariamente vctimas de la ferocidad
de este tirano. N o era extrao, pues, que tambin Pablo, el
incansable propagador del cristianismo, tan odiado y perseguido, friera asimismo encarcelado. Por esto tambin la prisin fue desde un principio dura y cruel, y Pablo tratado
como un malhechor criminal. As lo atestigua l mismo en la
segunda carta que escribi entonces a Timoteo. N o hay duda
que uno de los mayores tormentos del Apstol debi de ser
la incomunicacin e inactividad a que se vio reducido en la
crcel. Pero su grande alma supo rendirse a los designios de
la Providencia, que lo tena destinado, junto con Pedro, a ser,
con su martirio, el fundamento de la Iglesia romana.
N o tenemos datos histricos que nos permitan f i j a r la
fecha exacta y el modo como fue martirizado el Apstol de
las gentes. Pero la tradicin ms antigua y segura nos atestigua que hacia el fin de la persecucin de Nern, el ao 67,
fue decapitado en la va Ostiense. All mismo, en la llanura
entre la va Ostiense y el Tber, f u e sepultado, y ms tarde

C.4. ULTERIOR ACTIVIDAD DE SANPAR1.0

111

se levant la gran baslica que conmemora estos acontecimientos. Desde entonces fue venerado por los cristianos al
lado de San Pedro, como fundador de la Iglesia de Roma.
12. S a n Pablo y su obra.De este modo acab su vida
aquel hombre que desde su conversin no aspir a otra cosa
que a dar a conocer a Cristo en todo el mundo, y que, abrasado en el amor ms puro al que antes haba perseguido,
sufri toda clase de penalidades y, finalmente, el martirio
por su confesin. Digno remate de la vida de un apstol como
Pablo: perseguidor primero, ardiente apstol despus, mrtir
finalmente de Cristo, que constituy desde su conversin el
ideal de sus amores.
La accin de Pablo en el origen de la Iglesia fue de una
importancia trascendental. Con su genial clarividencia, l
fue quien mejor orient a la naciente Iglesia en la manera de
realizar el universalismo cristiano, y con su fogosa voluntad
supo poner en prctica, contra la ms enconada oposicin,
el principio de la evangelizacin de los gentiles. Su tctica
fue acudir a los centros vitales del Imperio romano, iniciando o consolidando en ellos las iglesias que deban ser luego
poderosos focos de irradiacin de la cultura cristiana. Por
esto algunos racionalistas modernos han pretendido demostrar que Pablo fue quien con su genio dio al naciente cristianismo el carcter universal que no tena ni le haba dado
Jesucristo. Esta concepcin es falsa. Jess manifest claramente el carcter universalista de su Iglesia (Mt 28,19), y San
Pedro con los dems apstoles probaron con su conducta que
as lo entendan, si bien en un principio se hubieron de vencer por esto algunas dificultades. El hombre providencial
para resolverlas fue el apstol San Pablo.
Las caractersticas de su predicacin y de su apologtica
estn bien definidas en los discursos que de l nos han conservado el libro de los Hechos y sus propias epstolas. Hablando a auditorios tan diversos como eran los judos, versados en la Sagrada Escritura, los proslitos y simpatizantes
con los judos, y los gentiles, llenos de los ms crasos prejuicios del paganismo contra la doctrina y moral cristianas,
saba Pablo acomodar sus discursos al ambiente que lo rodeaba.
Frente a los judos se manifestaba conocedor profundo de
la historia del pueblo de Israel y de todas las profecas del
Antiguo Testamento sobre el Mesas y libertador futuro,
despus de lo cual les prueba con toda evidencia que Jess
era el Mesas prometido, ya que en El se cumplen todas las
profecas. Por esto deben creer en El y abrazar todas sus
enseanzas. A ellas pertenece, sobre todo, el valor de la f e
para la justificacin, y la impotencia de la ley antigua en
toda la obra de la salud. Estas ideas, tan fundamentales en

112

>.A. L O S

TIEMPOS

APOSTLICOS

(1-100)

la predicacin del Evangelio, aparecen en multitud de formas en los escritos del Apstol.
Frente a los paganos usaba Pablo un lenguaje ms acomodado a su ideologa. Primero procuraba conducirlos a la
idea de un solo Dios, causa de todas las cosas y creador del
universo. Basndose en las concepciones de sus propios filsofos y en la razn natural, los llevaba a este conocimiento,
tan distinto de la creencia en los mitos de falsos dioses de la
antigedad. Esto supuesto, daba Pablo el segundo paso, como
aparece en el discurso de Atenas, probando que ese Dios
nico a quien reconocen y adoran los mismos filsofos paganos, sin conocerlo, no es otro que el Dios de los cristianos,
Jesucristo, que vino al mundo para redimir al hombre y le
ense todo lo que deba hacer para salvarse. Por tanto, la
fe de Jesucristo y la aceptacin de sus enseanzas es lo nico
que puede procurar la verdadera salvacin y felicidad al
hombre.

CAPITULO

San Pedro. La Iglesia de Antioqua y la Iglesia


romana37
Si es importante la accin del apstol Pablo en el primer
desarrollo del cristianismo, no lo es menos la actividad de
San Pedro, designado por Cristo como jefe de su Iglesia y
centro de unidad del cristianismo. Sin embargo, son muy
escasos los datos que sobre l nos comunica el autor del
libro de los Hechos de los Apstoles, San Lucas, quien, como
37 Acerca de San Pedro y su significacin como fundamento de la Iglesia,
vanse todas las obras citadas en las notas siguientes. Pueden verse en par-

ticular

las

cortas

sntesis

de

KIRSCH,

103S;

LEBRETON,

225s-,

ms

en

par-

DUCHESNE, L., Hist. Anc. de l'Egl. I 53s; FOUARD, C., Saint Pierre 15.a ed.
PREZ DE U R B E L , J . , S . Pedro, principe
de los apstoles (Burgos 1 9 5 9 ) ;
ALAND, K., Der Tod des Petrus in Rom: Kirchengeschichl. Entwrfe 35-104
(Gtesrloh I960);
BAUMER,
R., Die
Auseinandersetzungen
ber
rmische
Petrustradition...:
RmQuart 57 ( 1 9 6 2 ) 2 0 - 5 7 ; GRASSO, D . , Il primato di Pietro.
Fondamenti
biblici e storici
(R. 1960); AFANASIEFB, N., etc., La primaut
de
Pierre dans l'Eglise orthodoxe (Neuchtel I960); LA BOUNARDIERE, A. M., Tu es
Petrus. La pericope Mt 16,13-23 dans l'oeuvre de St. Augustin: Iren. 34 (1961)
451-499;
DPFNER, J . , Petrus und Paulus. Der hl. Paulus und der rmische
Primat: Herd-Korr 15 (1960-61) 370-375; CULLMANN, C., Petrus, Jnger, Apostel. Das
historische und theologische Petrusproblem
(Munich 1967); NARDELLI, M., Pietro
e Paolo apostoli a Roma (Brescia 1976); Pietro e Paolo nel XIX. Centenario del
Martirio,
por P. L. VANICELLI E B. M A R I A N I : Historia Salutis, Ser. stor., 1 (Npoles 1 9 6 9 ) ; GAROFALO, S., Pedro en el Evangelio (M. 1 9 6 8 ) ; O'CONNOR, D . , Peter
in Rome. The litterary liturgical and archeol. evidence (Nueva York y L. 1969);
PRETE, P . , Il Primato
e la Missione di Pietro: Suplem. a la RivBibl., 3 (Brescia
1 9 6 9 ) ; DAHYOT-DOLIVET, Saint Pierre et la Primaut
du Sige Apostolique
(P. 1 9 7 0 ) ;
DITRICH, W., Das Petrusbild
der Lukanischen
Schriften:
Beitr.z. Neuen und
Alten Test. (Stuttgart 1972); RINCN, A., TU eres Pedro. Interpretacin de piedra en Mateo, 16, 18: Col. teol. (Pamplona 1972); Saecularia Petri et Pauli
offerti da B.M.Appoloni Ghetti, L. de Bruyne, etc.: Etudi di Antichit crst.,
28 (Citt del Vaticano 1969); Petrus et Paulus Martyres. Scritti di M. Pellegrino, M. Cagiano de Azevedo, etc. (Miln 1969).
ticular:
(P.

1929);

C.5. SAN PEDRO:

113

ANTIOQUA Y ROMA

compaero inseparable de San Pablo en sus correras apostlicas, a l dedica la mayor parte de su obra. De San Pedro
nos da los datos suficientes para que podamos reconocerle
como jefe supremo de la Iglesia naciente; pero despus de su
liberacin de la crcel (Act 12,17) no nos dice ya absolutamente nada.
La tradicin se ha encargado de suplir abundantemente
esta laguna, no solamente con relaciones ms o menos legendarias, sino tambin con noticias histricamente comprobadas.

I.

SAN PEDRO Y SUS

PRIMERAS

ACTIVIDADES

18

1. La Iglesia incipiente de Palestina.En otro lugar hemos referido la parte importante que tom San Pedro desde
un principio al frente de la Iglesia. El f u e quien se levant
en nombre de todos el da de Pentecosts para arengar a la
multitud reunida y explicarle el contenido de la doctrina de
Cristo. El aparece a la cabeza de los apstoles cuando se dan
los nombres de todos y siempre que interviene en cualquier
gnero de actividades. El habla a los discpulos reunidos
para proponerles la eleccin del que tiene que sustituir al
traidor Judas, y toma la palabra en las ocasiones ms solemnes. Tales son: despus de la curacin del cojo de nacimiento
ante la puerta especiosa
del templo; al anunciar el castigo de
Ananas y Safira, y, sobre todo, al ser presos repetidas veces
los apstoles, pues Pedro es quien dirige la palabra a los
sanedritas en nombre de los doce.
Ms an: despus del primer desarrollo de la nueva Iglesia, Pedro es quien se enfrenta con el primer heresiarca, que
f u e Simn Mago, cuyas miradas bajas y rastreras descubre
y anatematiza. A l se dirigen las visiones e ilustraciones del
Seor cuando por medio del bautismo del centurin Cornelio
quiere manifestar que su doctrina est abierta a todos los
gentiles, y al dirigirse Pablo a Jerusaln despus de la conversin, Pedro es principalmente consultado. Finalmente, al
reunirse en el ao 49-50 el concilio de Jerusaln, Pedro es
quien cierra la discusin proponiendo claramente la doctrina
catlica sobre el llamamiento de los gentiles.
Podemos, pues, afirmar que Pedro desarroll en estos primeros aos una actividad creciente, actuando en todas partes como jefe reconocido de todos. Por esto mismo, como Dios
multiplicaba los milagros y conceda abundantes dones so3 Adems de las obras generales sobre San Pedro, pueden verse en particular- LIETZMANN, H., Zwei Notizen zu Paulus: 2 Die Reisen des Petrus, Sitz. Ber.
Pr A K der Wiss. Phil-Hist. Kl. ( 1 9 3 0 ) : V O U A U X , L . , Les Actes de Pierre (P. 1 9 2 2 ) ;
IVEN C
Saint Pierre (P. 1 9 5 0 ) ; W A L S H , T., San Pedro el Apstol, trad. del inels' ( M 1 9 5 1 ) ; C U L L M A N , O . , Petrus, Jnger, Apostel, Mrtyrer. Das historische
und das theologische Petrusproblem
2 . A ed. (Zrich 1 9 6 0 ) .

114

P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(.1-100)

brenaturales durante el primer desarrollo de la Iglesia, asi


de un modo particular concedi a Pedro una virtud extraordinaria. Por esto se multiplicaba en todas partes, acudiendo a Samaria y recorriendo diversas regiones, como Lidda
y Jope, y obrando milagros estupendos, que Dios realizaba
al solo contacto de la sombra de su cuerpo.
2. Prisin y liberacin de Pedro.As se explica que los
enemigos del nombre cristiano concibieran un odio muy particular contra este hombre, que era su mejor representante.
As, pues, Herodes Agripa, nieto de Herodes el Grande, quien
desde el ao 41 gobernaba la Galilea, Samaria y Judea, adems de las provincias transjordnicas, queriendo congraciarse con los dirigentes judos, comenz a asestar golpes contra
los cristianos. N o poda hacer cosa ms del gusto de los
sanedritas, sumamente preocupados ante la vista de los rpidos progresos de la odiada secta cristiana. La primera
vctima fue Santiago el Mayor, uno de los discpulos predilectos de Cristo, quien fue decapitado hacia el ao 43. Satisfecho del efecto obtenido en los magnates judos, quiso entonces Herodes dar un golpe ms eficaz. Hizo, pues, encarcelar a Pedro, jefe supremo de la naciente Iglesia, con la
intencin, expresamente manifestada, de ejecutarlo despus
de la Pascua. Con esto sera completa la alegra de los dirigentes judos, con cuya adhesin podra el taimado Herodes
contar en adelante.
Mas Dios velaba por su Iglesia y escuchaba las oraciones
que los perseguidos cristianos le dirigan incesantemente.
As, pues, la noche misma antes de ser entregado a la furia
del pueblo, Pedro, liberado milagrosamente por un ngel y
conducido por l a travs de los centinelas de la crcel sin
que nadie se lo estorbara, y saliendo por las puertas de la
ciudad, que por s mismas se le abrieron, qued solo y en
completa libertad. Profundamente emocionado ante un prodigio tan manifiesto, Pedro se dirigi entonces a un refugio
de cristianos, bien conocido de l, y despus de cambiar
impresiones con los all reunidos, que no acababan de creer
a sus propios ojos y al que lloraban ya como muerto, despidise de todos y se march
a otro lugar (Act 12,17).
Tal es la expresin que emplea aqu el libro de los Hechos, sin que pueda determinarse con precisin el rumbo
que entonces tom el Prncipe de los Apstoles. Despus de
esto, solamente tres hechos relacionados con Pedro aparecen en los libros cannicos. El primero es su presencia en
Jerusaln el ao 49-50 con ocasin de la reunin de los apstoles. El segundo, las discusiones que tuvo en Antioqua
con el apstol Pablo (Gl 2,11.21), y el tercero, las dos epstolas escritas por l y conservadas en el Nuevo Testamento
con su nombre. Sobre los dos primeros hechos se ha habla-

C.5. SAN PEDRO:

ANTIOQUA Y ROMA

115

do ya al referir los trabajos apostlicos de Pablo. Respecto


de las dos epstolas de San Pedro, es muy difcil precisar el
tiempo en que las redact.
3. San Pedro en Antioqua.Confirmando la estancia de
San Pedro y las discusiones que tuvo con San Pablo en Antioqua, existe una tradicin antiqusima, que afirma que
San Pedro fue el primer obispo de Antioqua, tradicin conservada por la Iglesia con la fiesta de la Ctedra de San Pedro en Antioqua. De ella se hacen eco autores tan notables
como Teodoreto, San Juan Crisstomo, San Len, y sobre
todo, Eusebio y Orgenes, con los cuales nos remontamos a
principios del siglo III. A esto debe aadirse el testimonio
de San Pablo sobre la controversia que tuvo all con el Prncipe de los Apstoles, de todo lo cual debemos concluir que
no puede existir duda ninguna sobre el hecho mismo de la
predicacin de San Pedro en Antioqua.
En cambio, es completamente imposible fijar la fecha y
determinar las actividades que desarroll San Pedro en esta
ciudad. Ante todo tiene muy poca probabilidad la opinin
de algunos, que suponen que fue Antioqua el lugar en
donde se refugi San Pedro al ser liberado de la crcel el
ao 42-43, y as a esta ciudad se referira la expresin de
que march
a otro lugar. La razn es porque en este tiempo la iglesia de Antioqua se hallaba en un estado de gran
prosperidad, debido al intenso trabajo de Pablo y Bernab.
Por esto no nos parece probable que Pedro se introdujera
entonces en un campo tan bien cultivado, existiendo tantos
otros en que emplear su celo apostlico. Por otra parte,
cmo se le podra considerar como fundador y primer obispo en Antioqua si entonces hubiera entrado por vez primera en esta ciudad?
Por tanto, parece ms conforme con la tradicin y con
los datos consignados en el libro de los Hechos la suposicin de que San Pedro fue por vez primera a Antioqua
hacia el ao 36-37, despus de la persecucin que sigui a
la muerte de Esteban. Muchos, en efecto, se esparcieron entonces por toda Palestina, hasta Samara y Galilea, mientras
otros llegaban hasta Chipre y Antioqua. A l g o despus, ya
en plena tranquilidad, se dice expresamente en el libro de
los Hechos que Pedro y Juan se dirigieron a Samara con
el objeto de organizar los grupos de cristianos convertidos,
y que Pedro visit diversas regiones, llegando hasta Lidda,
Jope y Cesarea. N o se nombra aqu a Antioqua; pero parece muy natural que, siguiendo Pedro el plan de visitar los
ncleos de cristianos, llegara hasta Antioqua.
Entonces, pues, dada la importancia de la poblacin, se
detendra algn tiempo, tal vez algunos aos, predicando
el Evangelio a los judos y organizando la comunidad cris-

116

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

tiana. De este modo se explica que San Pedro fuera considerado como fundador y primer obispo de Antioqua.
Ms tarde, hacia el ao 39, entraron en actividad, primero, San Bernab y luego San Pablo, los cuales, trabajando principalmente entre los gentiles, formaron un nuevo
ncleo de cristianos y contribuyeron a la consolidacin y
florecimiento definitivo de esta importante iglesia. De este
modo pueden distinguirse como dos fundaciones de la iglesia de Antioqua, siendo San Pedro propulsor principal de
la primera, por lo cual pudo decir Eusebio en su
Historia
eclesistica
que Evodio, segundo obispo de Antioqua, sucedi a San Pedro el ao 42.
II.

S A N P E D R O EN ROMA

39

De mucha mayor importancia, desde el punto de vista


histrico y dogmtico, es la estancia de San Pedro y su
muerte en Roma, hechos histricamente fuera de toda duda.
1. Los primeros cristianos de Roma 40 .Pero ante todo
se ofrece una cuestin. Quines fueron los primeros que
llevaron el cristianismo a la Ciudad Eterna? Fue tal vez
Pedro quien predic por vez primera el Evangelio en la capital del Imperio? Nada sabemos con certeza sobre un punto tan interesante de la historia de la Iglesia. Sin embargo,
pueden hacerse las siguientes observaciones.
3y Fuera de las obras citadas en las notas 37 y 38, en particular la sntesis
de K I R S C H , LEBRETON y D U C H E S N E , vanse las siguientes, que tratan el asunto fundamental sobre San Pedro, que son sus relaciones especiales con la Iglesia
de Roma: E S S E R , W . , Des hi. Petrus Aufenthalt,
Episkopat und Tod in Rom
(1899);
CHAPMAN, D O M J . , La chronologie
des premires listes piscop. de Rome,
en RevBn ( 1 9 0 1 ) 3 9 9 - 4 1 7 ( 1 6 0 2 ) 1 3 - 3 7 , 1 4 5 - 1 7 0 ; R I N I E H I , S. Pietro in Roma (Turin 1 9 0 9 ) ; VACANDARD, E . , Etudes de critique et d'hist. relig. 4 ( P . 1 9 2 3 ) ; B E S S O N ,
M . , Saint Pierre et les origines de la primaut
romaine (Genve 1 9 2 8 ) ; STAPYLTON
B A R N E S , A . , The martyrdom
of St. Peter and St. Paul ( O . 1 9 3 3 ) ; A M B R O G G I , P . ,
DE, S. Pietro
Apostolo (Miln 1 9 4 3 ) ; J O U R N E T , C H . , Primaut de Pierre dans la
perspective protestante et dans la perspective catholique ( P . 1 9 5 3 ) ; C A S S I E U M G R . ,
S. Pierre et l'Eglise dans le Nouv. Test. Le problme de la primaut, en Istina
3 216s (Boulogne-s.-Seine 1 9 5 5 ) ; B E N O I T , P., La primaut de S. Pierre selon le
Nouv. Test., ibid., 395s; SCHULZE-KADELBACH, Die Stellung des Petrus in der Urchristenheit, en TheolLitZ 8 1 ( 1 9 5 6 ) ls; P E N N A , A . , San Pedro, trad. por L. M . J I MNEZ F O N T ( M . 1 9 5 8 ) ;
G A E C H T E R . P., Petrus
und seine Zeit... (Innsbruck 1 9 5 8 ) ;
RIMOLDI, A . , L'apostolo
S. Pietro, fondamento della Chiesa, principe degli apostoli ed ostiario celeste nella Chiesa primitiva,
dalle origini al concilio di Calcedonia, en AnalGregor 9 6 (R. 1958); APOLLONI G H E T T I , B . M . - F E R R U A . A . , etc.
Esplorazioni sotto la confessione di San Pietro in Vaticano, esseguite negli anni 1944-1949. Pref. de L. KAAS. I, Texto. II, Lminas, 2 vols. (Vaticano 1951);
KRONSTEINER,
H.,
Das Petrusgrab.
Rom hat sein Herz entdecht
(Graz-Viena
1 9 5 2 ) ; D E R O N A U , W . , Les rcentes feuilles Saint-Pierre
de Rome et la dcouverte
du tombeau de S. Pierre: EtClass 21 (1953) 145s.; R U Y S S C H A E R T , J . , Rflexions zur
les feuilles vaticanes. Le rapport officiel et la critique. Donns
archologiques:
RevHistEccI 48 (1953) 573-631; 49 (1954) Is; KIRSCHBAUM, E., Las tumbas de los
apstoles. Confrontacin
arqueolgica
en los fundamentos
de la cristiandad
(B. 1959); CARCOPINO, J . , Les feuilles de Saint-Pierre
et la tradition. Nouv. ed
(P. 1963).

Esta, cuestin ha sido tratada con especial inters en los ltimos decenios. Su biografa es complemento de la anterior acerca de San Pedro.
Vanse: M A C C H I , La critica storica e l'origine
della Chiesa romana (Pratc

C.5. SAN PEDRO: ANTIOQUA Y ROMA

117

En primer lugar consta (Act 2,10) que en la fiesta de


Pentecosts, entre los que se convirtieron por el sermon
de Pedro, se hallaban algunos venidos de Roma. N o es, pues,
de maravillar que, al volver estos conversos a la Ciudad
Eterna, formaran all el ncleo de la primera comunidad
cristiana. Fuera de esto, se comprende muy bien que, al
dispersarse la comunidad cristiana de Jerusaln despus de
la muerte de Esteban, se formaran nuevos ncleos de cristianos a lo largo de la costa del Mediterrneo, en Fenicia
y aun en Chipre. Ahora bien, dadas las facilidades de comunicacin que existan entre Oriente y Roma y siendo
tan numerosa como era la colonia juda en la capital del
Imperio, es muy verosmil que algunos de estos judo-cristianos se trasladaran a Roma y trabajaran all por ganar
nuevos proslitos.
2. El hecho de la estancia de San Pedro en R o m a .
Sea de esto lo que se quiera, lo que resulta histricamente
seguro es el hecho de que San Pedro estuvo en Roma y dio
all el testimonio de su sangre. Y hasta tal punto es esto
verdad, que autores nada sospechosos de favorables, como
el protestante racionalista Harnack, lo presentan como una
verdad inconcusa y llegan a afirmar que no merece el nombre de historiador el que se atreva a ponerla en duda 41 . Es
cierto que algunos historiadores contemporneos, como Lavisse y Rambaud, y en nuestros das Heussi, se atreven a
dudar todava. Mas no por eso ha perdido nada de su firmeza, y otros crticos no menos clebres, aun del campo
acatlico, como, sobre todo, Lietzmann, se han encargado
de rebatir estas dudas tendenciosas 42 .
Muy fcil sera acumular aqu testimonios para probar
con toda evidencia el hecho de la estancia de San Pedro y
PAGANI, H., Cristianesimo
in Roma prima dei gloriosi apost. Pietro et
e sulle diverse venute dei principi
dei apostoli in Roma
(R. 1906);
C., Saint Pierre 15.a ed. ( P . 1928); LA P I A N A , G . , L'immigrazione
a Romo
nei primi secoli dell'Impero,
en RicRelig 4 (1928) 193-248; VIEHLLARD, B., Recherches sur les origines de la Rome chrtienne
(Maon 1941).
41
HARNACK, A . ,
Chronologie
I 244 nota 2 (1897).
42 En esta contienda sobre el hecho histrico de la estancia de San Pedro
en Roma, los c r t i c o s catlicos la defienden u n n i m e m e n t e . Pueden verse la
m a y o r parte de las obras citadas en las notas precedentes, en particular E S S E R ,
R I N I E R I , G U I R A U D , VACANDARD, FOUARD, B E S S O N . Entre los crticos no catlicos se
ha suscitado ltimamente una apasionada discusin histrica. Vanse: L I G H T FOOT, St. Peter
in Rome (Apostolic Fathers 2 . A ed. I 1 481s); L I E T Z M A N N , H , Petrus und Paulus in Rom 2 . A ed. ( 1 9 1 7 ) en Arbeiten zur K . G . . por K . H O L L y
H . L I E T Z M A N N . 1 . ; I D . , Petrus
rmischer Mrtyrer?
( 1 9 3 6 ) en Sitz-BerPreusAkWissPhil-HistKl 2 9 ; K R G E R , G . , Petrus in Rom en ZNtWiss 3 1 ( 1 9 3 2 ) 3 0 1 - 3 0 6 ; D A N NENBAUER, H . ,
Die rm. Petruslegende
en HistZ 1 4 6 ( 1 9 3 2 ) 2 3 9 - 6 2 ; H E U S S I . K . ,
War Petrus in Rom? ( 1 9 3 6 ) ; I D . , War Petrus wirklich rmischer Mrtyrer?
(1937);
L O W R I E . W . , S S . Peter
and Paul in Rom,e ( O . 1 9 4 0 ) ; G I L Z . A . , Die
Petrusfrage
im. Lichte der neuesten Forschung en TheolZ 1 1 ( 1 9 5 5 ) 1 8 5 - 2 0 6 ; H E U S S I . K . , Die
rm. Petrustradition
in kritischer Sicht (Tubinga 1 9 5 5 ) ; K L A U S E R , T H . . Die 'rm.
Petrustra,dition im Licht der neueren Ausgrabungen
unter der Petruskirche
(Colonia 1 9 5 6 ) ; K A T Z E N M E Y E R , H . . Petrus in Rom? en I n t . K i r c h l Z 4 6 ( 1 9 5 6 ) 28s; C O R T E , N . , San Pietro
sepolto in Vaticano?
(R
1957).
1903);
Paolo

FOUARD,

180

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS (1-100)

su actividad episcopal en Roma. Slo notaremos los ms significativos.


Entre los testimonios ms antiguos, citemos en primer
lugar el de Clemente Romano, tercer sucesor de San Pedro
en la ctedra de Roma, quien hacia el ao 96 presenta a los
apstoles Pedro y Pablo junto con los dems cristianos que
sufrieron el martirio en Roma durante la persecucin de
Nern. A Roma se refiere tambin, segn la interpretacin
mejor fundada, la expresin de San Pedro, quien en su
primera carta afirma que la escribe desde Babilonia
(1 Pe
5,13). N o menos expresivas son las palabras de Ignacio de
Antioqua, quien, escribiendo a los romanos, les dice que
no les manda como Pedro y Pablo; palabras que slo tienen un sentido pleno si se admite que ambos ejercieron
su ministerio apostlico en Roma.
Desde mediados del siglo II podemos escoger como al
azar de todas las regiones cristianas.
En el Asia Menor es Papas, obispo de Hierpolis, quien
por el ao 150 afirma que Pedro predic en Roma y confirm el Evangelio escrito por San Marcos. En Grecia tenemos al obispo Dionisio de Corinto, quien en 170 escriba
al papa Sotero que Pedro y Pablo haban trabajado juntos
en Roma y juntos haban sufrido all el martirio. En las
Galias nos encontramos con San Ireneo, el debelador de los
herejes gnsticos, procedente del Asia Menor y discpulo
directo de San Policarpo y, por l, de San Juan Evangelista.
Afirma, pues, San Ireneo expresamente hacia el ao 180
que San Pedro y San Pablo predicaron en Roma y fundaron esta iglesia. De Roma mismo sacamos el testimonio del
presbtero Gayo, quien declara por el ao 200 que todava
podan contemplarse en Roma los trofeos de ambos apstoles. Por el mismo tiempo atestigua Tertuliano en Africa, en
diversos pasajes de sus numerosos escritos, la actividad de
Pedro y Pablo en el primer desarrollo de la Iglesia romana.
A todos estos testimonios del siglo II podramos aadir
las expresiones redundantes de los libros apcrifos,
que en
los hechos histricos tienen fundamento real. Tales son: las
Actas de Pedro, el Evangelio
de Pedro, la Predicacin
y el
Apocalipsis
del mismo, todos los cuales colocan en Roma
la sede de la actividad del Prncipe de los Apstoles. Jntanse tambin las listas oficiales de Hegesipo y del
Catlogo
Liberiano,
que ponen a la cabeza de los obispos de Roma al
apstol Pedro. Este testimonio, as como otros muchos de
los ya anotados, prueban juntamente la circunstancia de
que San Pedro fue el primer obispo de Roma.
Finalmente, la arqueologa 4 3 aporta un testimonio preA] Por la trascendencia
de los resultados de estos estudios arqueolgicos
se han realizado recientemente trabajos importantes sobre este tema. He aqu
algunos: W I L P E R T , Domus Petri en RmQuart (1912) 117s W A A L , A . , DE, Zur Wit-

C.5. SAN PEDRO:

ANTIOQUA Y ROMA

119

cioso en confirmacin del hecho fundamental de la estancia


y muerte de San Pedro en Roma. En las excavaciones hechas recientemente debajo de la iglesia de San Sebastin,
en la va Apia, locus ad catacumbas,
se ha descubierto un
lugar de reunin de los cristianos y en l innumerables
grafitos con invocaciones a San Pedro y a San Pablo, a
quienes se supone all presentes, e incluso la expresin domus Petri, casa de Pedro. Hasta hace poco se vea en esto
una confirmacin de la tradicin, segn la cual el ao 258,
durante la persecucin de Valeriano, los restos de Pedro y
Pablo fueron trasladados a este lugar para sustraerlos de
una posible profanacin, y en l venerados hasta el triunfo
definitivo de la Iglesia. Sin embargo, recientemente ponen
en duda este hecho autores de nota; pero todos conceden
que los grafitos indicados prueban ciertamente un culto a
ambos apstoles a fines del siglo n, y un culto casi cierto
sepulcral.
Ms importante todava son los resultados de las excavaciones realizadas en nuestros das debajo del altar mayor
de la baslica de San Pedro. De ellos nos informan ampliamente las obras publicadas por los insignes arquelogos
que han dirigido dichas excavaciones. En efecto, se ha podido comprobar con toda claridad:
En primer lugar, un conjunto de circunstancias de la
gran baslica de San Pedro, construida por Constantino, de
manera que se ha llegado a realizar una reconstruccin
ideal de la misma, y en particular del altar mayor y del
bside. Sobre todo se ha comprobado la suma solicitud de
Constantino en la construccin del altar sobre un sepulcro
antiguo, para lo cual se vio obligado a realizar grandes
obras de desmonte de la colina. Todo ello indica claramente
el hecho de que se trataba del sepulcro de San Pedro.
Pero, adems, se han descubierto suficientes restos del
monumento sepulcral existente hacia el ao 200, al que
hacan alusin el conocido testimonio de Gayo y otros documentos literarios. Con estos restos se ha podido presentar
una reconstruccin ideal de dicho monumento sepulcral.
Ms an: en una pared adyacente a este monumento
se han descubierto multitud de grafitos, inscripciones e invocaciones cristianas de los siglos i, N y III, en las que apapert's Domus Petri ib. 123S; Rossi, J . B. DE, Roma Soterranea 1 139, 141; DuCHESNE, L., La Memoria Apostolorum
de la Va Appia en Atti della Pont. rom.
di Arqueol. Memorie (Miscellanea de Rossi) I 1 pp.7s; KIRSCH, P., en RmQuart
30 (1916) 22s; S T Y G E R , P. en Z . f. Kath. Theol. (1921) 549S; D E L E H A Y E , P . , Le sanctuaire des apotres sui* la voie Appienne en AnalBoll 45 (1927) 297S; C U M O N T , F . ,
Un rescript imprial sur la violation de spulture en RevHist 163 (1930) 241-266.
Para lo que se refiere a las recientes excavaciones de San Pedro, en particular remitimos a : K I R S C H B A U M - J U N Y E N T - V I V E S , La tumba de San Pedro y las catacumbas romanas, con los hallazgos de las recientes excavaciones vaticana?
BAC n.L25 (M. 1954). Aqu podrn verse diversas lminas con fotografas de
dichas excavaciones y las reproducciones ideales hechas sobre los resultados
obtenidos; K I R S C H B A U M , E . , Les feuilles de Saint-Pierre
de Rome ( P . 1968).

120

>.A.

LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

rece claramente la seguridad que todos tenan de que all


se encontraban los restos de San Pedro.
La misma conclusin se deduce de otro hecho averiguado
con estas excavaciones, es decir, que por debajo de la baslica de San Pedro existi una necrpolis cristiana, con la
circunstancia de que los sepulcros guardan cierta simetra
y conceden una preferencia al monumento descubierto. Todo
ello es claro indicio de que todos saban que en aquel sepulcro se hallaban los restos del Apstol.
N o hay duda, pues, que la antigedad crey firmemente
en las ntimas relaciones que unen a San Pedro e igualmente a San Pablo con la ciudad de Roma. Por esto repetimos que este hecho es histricamente cierto.
3. F e c h a y duracin de la estancia de San Pedro en
Roma.Pero si este hecho queda asegurado por la ms rigurosa crtica histrica, en cambio estamos completamente desorientados respecto de la fecha en que Pedro lleg por vez
primera a Roma y, por consiguiente, sobre la duracin de
su actividad al frente de esta iglesia. Lo nico que podemos
afirmar, segn la antigua tradicin, conservada por Eusebio
y por San Jernimo, es que la cristiandad de Roma fue
fundada muy pronto y que Pedro la organiz y dirigi despus. Esto est conforme con la suposicin que antes hicimos, atribuyendo el origen de la iglesia romana a los ncleos
de judos de Roma convertidos en Jerusaln por San Pedro
en el sermn del da de Pentecosts y vueltos luego a la
Ciudad Eterna. Tambin est conforme con esto otra tradicin que supone que Pedro, al ser liberado de las manos
de Herodes el ao 42-43, se dirigi a Roma, siguiendo la
inspiracin de Dios. As, pues, Roma sera aquel otro
lugar
indicado por el texto sagrado. Finalmente, una tercera tradicin que atribuye a San Pedro una estancia de veinticinco aos (si bien con alguna interrupcin, como la del
ao 49-50), confirma tambin esta suposicin, segn la cual
San Pedro llegara a Roma el ao 42 43 y sufrira el martirio el 67 68.
Ahora bien, ya llegara a Roma en esta fecha, ya despus
del concilio de los apstoles el 49-50, San Pedro fue, por
su trabajo de organizacin y direccin primera, el verdadero fundador de la iglesia de Roma. Estando con l Marcos, escribi ste su Evangelio, que va dirigido a la comunidad de Roma y se atiene a la predicacin del Prncipe
de los Apstoles. El mismo Pedro dirigi poco despus desde
Roma su primera carta a las iglesias del Ponto, Capadocia,
Galacia y Bitinia, todas ellas formadas en su mayor parte
de cristianos procedentes del gentilismo. En ella los exhorta
a la fortaleza contra las persecuciones y dificultades que
puedan sobrevenirles. Bastante tiempo ms tarde les escri-

C.5. SAN PEDRO:

ANTIOQUA Y ROMA

121

bi una segunda epstola, que tiene por objeto prevenirlos


contra las insinuaciones de la hereja.
Otros datos y testimonios sobre la ulterior actividad de
Pedro durante este perodo de su vida resultan o inseguros
o legendarios. Lo nico que consta con seguridad histrica
es que el ao 58 exista en Roma una cristiandad floreciente, pues a ella dirige Pablo desde Corinto su clebre
Epstola a los Romanos, llena de la ms slida doctrina.
Esto mismo se confirma con el hecho de que, al llegar Pablo a Roma durante su primera cautividad en la primavera
del 61, le salieron a recibir los cristianos de la ciudad, con
quienes mantuvo luego estrechas relaciones.
De menos consistencia es la suposicin de que San Pedro predic en Corinto, segn lo atestigua en el siglo II su
obispo Dionisio y parece insinuarlo San Pablo al hablar
de las divisiones existentes en esta ciudad, designando uno
de los partidos como partido de Pedro. Lo mismo se puede
decir de las tradiciones sobre la predicacin de Pedro en
otras ciudades del Asia Menor. Pertenece claramente al reino de las leyendas todo lo que refieren los libros apcrifos
denominados Falsas Clementinas,
errneamente atribuidas
a San Clemente Romano. Como tal debe juzgarse el supuesto encuentro en Roma entre Simn Mago y San Pedro, con
todo el dramatismo de los hechos que a este respecto se
refieren.
4. Persecucin de Nern y martirio de San Pedro.No
puede dudarse que con su abrasado celo imprimira Pedro
a su predicacin aquel ardor y vehemencia propios de su
carcter. Sea en la va Nomentana, como seala De Rossi;
sea en el Trastvere, donde se hallaba el barrio de los judos; sea en el monte Aventino o en el Viminal, donde se
designa la casa del senador Pudens como primer centro
de la iglesia naciente; en estos o en otros parajes, dejndose llevar de su ardorosa elocuencia y de su amor vivsimo
al Maestro, repetira Pedro los argumentos que se nos han
transmitido en los discursos que dirigi a los judos de Jerusaln, hablara de Cristo y de sus enseanzas tal como
l las haba escuchado de su propia boca, de todo lo cual
nos dio una sntesis el evangelista Marcos. Precioso testimonio, que tan claramente nos muestra el mtodo de enseanza del apstol Pedro, basado en la vida y doctrina de
Cristo, que, segn Papas y Clemente de Alejandra, entusiasmaban tanto a sus oyentes, que nunca tenan bastante
con lo que oan, y, para poderlos recordar mejor, rogaron
a Marcos que se lo diera por escrito.
Con esta intensidad se fue desarrollando la vida de Pedro
al frente de la iglesia de Roma. La expulsin de los judos
ordenada por Claudio apenas tuvo efecto ninguno en la

122

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

comunidad cristiana, formada en su mayor parte de cristianos procedentes del gentilismo. Adems, esta disposicin
no fue urgida por su inmediato sucesor, Nern. Durante
los primeros aos del reinado de este emperador, goz la
joven iglesia de la ms absoluta tranquilidad, de la cual
dio clara muestra con el recibimiento de Pablo a su llegada
a Roma. Era la paz que precede a la borrasca. Esta estall
el ao 64, con la persecucin desencadenada por Nern, de
que se hablar ms adelante.
Pedro pudo mantenerse oculto durante algn tiempo,
esforzando a los cristianos y derramando en los nimos de
todos el blsamo de su palabra alentadora. Pero al fin cay
l tambin en manos de los verdugos del emperador. Precisamente sobre este hecho existen diversas cuestiones, cuyo
valor histrico conviene notar aqu.
Ante todo debemos asentar como rigurosamente histrico el hecho mismo del martirio del Prncipe de los Apstoles. Todos o casi todos los documentos antes aducidos afirman expresamente que Pedro muri en Roma, mrtir de
Cristo durante la persecucin de Nern. A este hecho, que
ningn historiador serio y sin prejuicios puede poner en
duda, aade la tradicin diversas circunstancias que renen
en su favor las mximas probabilidades. As, se afirma que,
apresado Pedro y encerrado tal vez en la crcel Mamertina,
mientras esperaba la hora de dar su sangre por la fe, convirti a sus dos carceleros Proceso y Martiniano. Luego,
mientras Pablo, como ciudadano romano, era decapitado en
la va Ostiense, Pedro fue clavado en una cruz, y, segn
afirman Tertuliano, Orgenes, Eusebio y San Jernimo, conforme a su propio deseo, cabeza abajo, por espritu de humildad, para diferenciarse as de su divino Maestro. Esta
muerte en cruz no puede sorprendernos, y por otra parte
est conforme con la expresin de Tcito crucibus
affixi,
que supone que fue uno de los gneros del martirio de esta
persecucin. El lugar del martirio fue la parte norte de la
va Cornelia, en la colina Vaticana, delante del circo de
Nern, donde los cristianos depositaron sus restos y ms
tarde se levant la gran baslica de Constantino y se alza
actualmente la baslica de San Pedro.
Menos consistente y unnime es la tradicin referente
a la fecha del martirio de San Pedro. Con toda seguridad
histrica podemos sealar las fechas extremas dentro de
las cuales debi de tener lugar. El ao 64, ao del incendio
de Roma, y el 68, en que muri Nern. La opinin ms probable, atestiguada ya en el siglo n, seala el ao 67 como
fecha del martirio de los dos prncipes de los apstoles,
San Pedro y San Pablo. Era el ao en que, segn dice
San Clemente, Nern se hallaba ausente en Acaya, de donde
volvi a principios del 68,

C.6.

SAN

JUAN

EVANGELISTA

CAPITULO

LOS

DEMAS

APSTOLES

123

VI

San J u a n Evangelista y los dems apstoles 4 4


Mientras el Apstol de las gentes, Pablo, recorra las
principales ciudades del Imperio romano, implantando en
ellas el cristianismo, y Pedro organizaba la iglesia de Roma,
realizando la promesa de Cristo, que lo hizo a l fundamento del primado romano, los dems apstoles se entregaban con no menor celo a la predicacin del Evangelio en
las ms apartadas regiones. Sin embargo, son muy escasas,
y en gran parte legendarias, las noticias que sobre su actividad nos han sido transmitidas.
I.

SAN JUAN

EVANGELISTA

45

1. Su primera actividad.Y, ante todo, cul fue la actividad del discpulo amado de Jess, San Juan? Era hermano carnal de Santiago el Mayor, y por su ardiente celo,
ambos haban recibido del Maestro la designacin de hijos
del trueno o Boanerges. Por la inocencia de su alma y por
el afecto juvenil que profesaba a Jess, Juan era especialmente amado por l, por lo que la posteridad lo califica
con el honroso apelativo de discpulo
amado.
Como predilecto de Cristo, junto con su hermano Santiago y el Prncipe
de los Apstoles, Pedro, mereci ser testigo de varios de los
acontecimientos ms ntimos de la vida de Jess, como la
transfiguracin en el Tabor y las misteriosas escenas de
Getseman. Por otra parte, l fue el nico entre los apstoles
que tuvo la energa suficiente para asistir a su Maestro al
pie de la cruz en el momento del supremo sacrificio, por lo
cual fue particularmente distinguido por Jess moribundo
con el suavsimo encargo que le hizo de cuidar de su propia
Madre, Mara.
44 Vanse en primer lugar los Hechos de los Apstoles. Adems,
conviene
tener presente la literatura apcrifa sobre los apstoles. Se hallar una buena
orientacin en B A R D E N H E W E R , Gesch. der Altchristi. Lit. I 547s 2.a ed. ( 1 9 1 3 ) . Vanse tambin: Acta apostolorum apocrypha ed. T I S C H E N D O R F (1851) ed. L I P S I U S y
B E N N E T 2 vol. ( 1 8 9 1 - 1 9 0 3 ) ;
D I B E L I U S , M . , Aufstze zur Apostelgeschichte
en Forsch,
z. Rel. Alt. u. Neu. Test, fasc.42 (Gotinga 1 9 5 1 ) ; HOPHAN, O . , LOS
Apstoles.
Trad. por F B . NAVARRO ( B . 1 9 5 7 ) .
45 Aparte los datos que nos proporcionan los Hechos de los Apstoles, vanse:
F I L L I O N , St. Jean Evangliste,
sa vie et ses crits ( P . 1 9 0 7 ) ; S P O T T M O N P R I E F F ,
St. John Apostle, prophet and evangelist (1909); PIROT, L., Saint Jean en Les
a
Saints 2. ed. (P. 1923); FOUARD, C., St. Jean et la fin de l'g apostolique 9.a ed.
(1930); VNARD, L., Saint Jean vous parle. Text s choisis et comments (P. 1942);
ALLO, E. B., L'Evangile spirituel de Saint Jean (P. 1945); FAIVHE, N. P., L'Eglise
au sicle apostolique: III Saint Jean (Bourg-la-Reine i960); THOMAS, W . H. G.,
The Apostle John (Glasgow 1961); MESSNSR, J., Cartas, Evangelio y Teologa
de S. Juan: SacrM, ed. esp. 4 80-97; WICKENHAUSER, A., El Evangelio de S. Juan
(B. 1967); SABUGAL, S., Christos: Investigacin exegtica sobre la teologa Joannea (B. 1972).

124

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS (1-100)

En los momentos de la resurreccin, Juan aparece, junto


con San Pedro, entre los primeros que visitan el sepulcro
y merece los primeros consuelos del resucitado. Ms tarde,
en una de las ltimas apariciones de Cristo, ante la insistencia de las preguntas de Pedro, Juan es objeto de unas
expresiones profticas del Maestro, que dieron origen a la
creencia comn de que el discpulo amado, cual otro Elias,
no haba de morir.
A partir del da de Pentecosts, Juan aparece en el primer desarrollo de la Iglesia, como una de las figuras ms
destacadas, al lado de San Pedro. As, l lo acompaa en el
momento de la curacin del cojo ante la puerta
especiosa;
comparece junto con Pedro ante el sanedrn; junto con l
y delegado por el Colegio Apostlico, emprende las visitas
de las nuevas cristiandades de Samara; desde entonces
ya no se nos sealan en el libro de los Hechos nuevas hazaas del discpulo amado. En cambio, la tradicin nos transmite multitud de datos interesantes.
2. San J u a n en Efeso y en el Asia Menor. Su martirio 46.Fiel al encargo recibido del Maestro al pie de la cruz,
San Juan tom desde aquel momento el cuidado ms solcito de la Virgen Mara, y luego, segn atestigua la tradicin, se traslad a Efeso y evangeliz durante su larga vida
diversas regiones del Asia Menor. As lo atestiguan Clemente de Alejandra, Tertuliano y sobre todo San Ireneo, quien
afirma igualmente que San Juan Evangelista form toda
una generacin de ilustres discpulos, como Papas, Ignacio
de Antioqua y Policarpo de Esmirna, de quien el mismo
Ireneo era discpulo. Todos ellos, afirma Ireneo, se mantuvieron fieles a sus enseanzas, sabiendo que era la doctrina
recibida directamente de los labios del mismo Cristo.
Esta actividad del apstol Juan en Efeso y en el Asia
Menor queda confirmada con el libro del Apocalipsis, puesto que Juan lo dirigi a los ngeles, es decir, a los obispos
de siete de sus principales iglesias.
Mas la leyenda ha tejido en torno del discpulo amado
una florida guirnalda de diversos acontecimientos, que ilustran su memoria. El principal, atestiguado a fines del siglo II, es que durante el reinado de Domiciano (81-96) fue
conducido a Roma y all condenado a muerte como cristiano. Conducido luego a la puerta Latina, en la va Apia,
f u e azotado y zambullido en una caldera de aceite hirviendo, suplicio reservado, segn Sneca, a los peores criminales. Mas habiendo salido ileso, segn refieren Tertuliano y
San Jernimo, fue desterrado a Patmos, no muy distante
46 Adems de las obras generales citadas en la nota precedente,
vanse:
S C H W A R T Z , E., ber den Tod der Shne Zebedaei
(1900); H E N Z E Y , J . P . , Les deux
Jean. Le Baptiste, L'Evangliste ( P . 1 9 3 5 ) .

C.. SAN JUAN EVANGELISTA Y LOS DEMS APSTOLES

125

de Efeso. Muerto Domiciano el ao 96, Juan pudo volver


a Efeso, donde muri hacia el ao 100.
3. Escritos de San Juan Evangelista47.Estos hechos,
ms o menos legendarios, no deben arrojar sombra ni duda
ninguna sobre otros referentes a los escritos que nos dej
San Juan, el discpulo amado de Jess. Precisamente el racionalismo moderno ha tenido especial inters en confundir
aqu hechos ciertos y leyendas inseguras, con el objeto de
poner en duda y negar directamente la autenticidad de que
son precioso testimonio. Pero la sana crtica prueba suficientemente su autenticidad.
4. Apocalipsis de San Juan.El primero de los escritos
de San Juan es el Apocalipsis. Se supone que lo escribi
durante su destierro de Patmos, segn se da a entender
en el mismo libro al nombrarlo expresamente (1,9). Ciertamente lo compuso l, segn lo atestigua la ms remota antigedad, bajo la impresin de la persecucin violenta de
Domiciano y de otras que podan preverse para el porvenir.
Por esto describe con imgenes profticas el poder sublime
del Cordero sacrificado, las grandes tribulaciones de los
fieles, el castigo de los perseguidores y el triunfo final de
la Iglesia. De todos modos .conviene notar la diferencia de
estilo entre esta obra y otros escritos de San Juan.
El objeto del libro es claramente alentar a los cristianos
con la descripcin proftica de las luchas que deban afligir
a la Iglesia en el transcurso de los siglos, que deba terminar, finalmente, con el triunfo definitivo de la misma. Esta
perspectiva deba animarlos a sufrir con paciencia las pruebas que la Providencia les tena preparadas. Al mismo tiempo, tanto en ste como en otros escritos, persegua San Juan
otro objetivo importantsimo. Ante los esfuerzos de los primeros heretizantes gnsticos, entre los cuales se sealan
los nicolatas, nota San Juan la verdadera doctrina de Cristo con toda la sublimidad que la distingue, para que no se
dejen alucinar con las apariencias fascinadoras de las concepciones y de la moral de estos nuevos doctores.
41 Vanse, ante todo, las obras g e n e r a l e s de F I L L I O N , F O U A E D y otras. En particular p u e d e n consultarse: L F I N , M . , L'origine
du quatrime
Evangile
3 . A ed.
(1910);
L A G R A N G E , M . J . , Evangile
selon
saint Jean
(P. 1925);
LEBRETON, J . ,
Histoire du dogme
de la Trinit
I 474-540;
A L L , E . B . , Saint
Jean,
L'Apocalipse
(P. 1933);
W E S C O I T , The Epistles
of St. John
(L. 1909);
W E N D T , Die
Johannesbriefe
und das Johanneische
Christentum
(1925);
P A U L M . DE LA C R O I X , L'Evangile
de
Jean et son tmoignage
spirituel
en Etud. carmlit. ( P . 1 9 5 9 ) ; Q U I S P E L , G., L'vangile de Jean
(P.
1958);
SCHNACKENBURG,
R.,
Das vierte
Evangelium
und
die
Johannesjnger:
Histlb 7 7 ( 1 9 5 8 ) 2 1 - 3 8 ; S I D E B O I T O M , E. M . , The Christ
of
the
Forth Cospel
in the Light of the First century
Thought
(L. 1961);
BONSIRVEN,
J.,
Le tmoin
du verbe,
le disciple
bien-aim
(Toulouse 1 9 5 6 ) ;
HOLTZ,
F.,
Die
Christologie
der Apokalypse
des Johannes:
T e x t e U n t 2 Gesch. d. altkrischl. Lit.,
8 5 (Berlin 1 9 6 2 ) ;
P R Z Y W A R A , E., El cristianismo
segn S. Juan.
Trad. del a l e m n
por B. U N Z U E T A (San S e b a s t i n 1 9 6 1 ) .

126

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

5. Evangelio de San Juan.Vuelto a Efeso, escribi


San Juan el Evangelio que lleva su nombre, y es evidentemente el escrito ms importante que sali de su inspirada
pluma. Tanto en l, como en el Apocalipsis, campea la misma
sublime elevacin del mstico, vidente y enamorado, que han
merecido a su autor el apelativo de Aguila de Patmos.
San Juan tiene delante de s los nuevos enemigos que
comienzan a levantarse contra el cristianismo. Eran Cerinto
y diversos tipos de docetas, que desfiguraban a Cristo y
negaban en definitiva su divinidad. Por esto, San Juan, dando ya por supuesto y conocido lo que dicen los otros tres
evangelistas, insiste sobre todo en la divinidad de Jess.
Por esto comienza con aquel prlogo sublime, en que identifica a Jess con el Logos divino y establece su ntima relacin con Dios y con la obra de la creacin y redencin.
Luego escoge algunos hechos ms salientes de la vida del
Mesas en que aparece su filiacin divina, insistiendo constantemente en su identidad con el Padre. Por esto no se
fija tanto en rasgos o hechos exteriores como en la vida interior y en el alma del Verbo encarnado. Es el evangelio
espiritual por antonomasia, que penetra ms a fondo en el
alma de Cristo y nos da mejor a conocer su verdadera naturaleza y la finalidad de su obra sobre la tierra.
Juntamente con este fin de probar de un modo ms ex
preso y como superabundante la divinidad de Cristo contra
los nuevos herejes, persigue San Juan otro blanco secundario, que es el de completar los relatos de los evangelios
sinpticos, llenando algunas lagunas que juzgaba importantes. Dejando, pues, una serie de hechos importantsimos ya
narrados por ellos, refiere otros que aqullos haban pasado
por alto, como las diversas estancias y predicacin en Jerusaln, la importante conversacin con la samaritana, la curacin del ciego de nacimiento, la resurreccin de Lzaro y,
sobre todo, las escenas que siguieron a la cena pascual y
el importantsimo sermn que dirigi a sus discpulos. Finalmente, en la pasin y en las escenas despus de la resurreccin, San Juan nos proporciona muchos datos fundamentales para ilustrar la vida y, sobre todo, la obra divina del
Redentor. Y todo esto lo atestigua Juan como testigo ocular
de los hechos que narra, circunstancia que aumenta incomparablemente el valor de su testimonio.
6. Cartas cannicas.A estos escritos fundamentales de
San Juan debemos juntar tres cartas o epstolas, incluidas
entre los libros cannicos del Nuevo Testamento. E s c r i b i l a s
durante esta ltima etapa de su vida, poco antes de su muerte, cuando, como ltimo testigo de la vida del Redentor, era
venerado en todo Oriente y sus palabras escuchadas como
orculos. La primera de estas tres epstolas puede conside-

C.6. SAN JUAN EVANGELISTA Y LOS DEMS APSTOLES

127

rarse como una especie de introduccin a su Evangelio, pues


en ella se propone comunicar a sus lectores todo lo referente al Verbo encarnado. Al igual que el Evangelio, tiene como
objetivo polemizar con los nuevos herejes, por lo cual insiste en la fe en el Hijo de Dios encarnado, fuente de salud
para el cristiano.
La segunda carta va dirigida a una cristiandad escogida,
a la cual trata de afianzar en la caridad y prevenirla contra
los falsos doctores. En la tercera, dirigida a un tal Cayo,
bien fundado en la verdad cristiana, da a ste las gracias
por la generosa hospitalidad otorgada a algunos misioneros
y lo reprende por su falta de caridad al obispo Diotrefes.
Estas cartas y toda la actividad del apstol Juan, tal como
nos lo presenta la tradicin en sus ltimos aos, nos dan
la imagen ms perfecta del discpulo amado de Cristo. Como
imagen viviente de Cristo y ltimo eslabn que una a los
discpulos inmediatos de Jess con las generaciones siguientes, fue el modelo ms acabado de la ms sublime caridad
cristiana. La tradicin nos ha conservado diversos episodios
en que Juan aparece como el discpulo de la caridad. As
nos refiere que con el amor ms tierno y desinteresado logr
ablandar el corazn de un joven cristiano convertido en jefe
de bandoleros y obstinado en sus maldades. En sus conversaciones y exhortaciones a los fieles repeta a modo de
muletilla la expresin: Hijitos mos, amaos los unos a los
otros; y como alguien le preguntara por qu les deca siempre lo mismo, respondi: Porque sta fue la ltima enseanza del Maestro.
En Efeso fue venerado su sepulcro durante muchos siglos. Para terminar, aludiremos solamente a la cuestin de
los dos Juanes. En efecto, Eusebio (Hist. ecl. 3,39) reproduce
un pasaje de Papas, del que parece deducirse que el presbtero Juan de Efeso era distinto de Juan el Evangelista.
Pero, sea cual fuere la interpretacin de este pasaje, el apstol Juan es el autor del cuarto Evangelio, del Apocalipsis
y de las tres epstolas.
II.

Los

DEMS

APSTOLES

Por poco que se estudie el movimiento expansivo de la


primera Iglesia, aparecen claramente Pedro y Pablo como
los dirigentes del mismo. Pedro, el general en jefe propiamente tal, investido por el mismo Cristo con la dignidad
de representante suyo en la tierra. Pablo, la fuerza propulsora, jefe de estado mayor, que toma iniciativas y emprende
las grandes batallas que llevan al nuevo ejrcito de Cristo
a los confines del Imperio romano. Al lado de estos representantes supremos del apostolado se presenta la figura

128

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

de San Juan con el atractivo de sus cualidades personales


y desempeando igualmente un papel importante en el desarrollo del cristianismo.
1. Santiago el Menor48.Fuera de stos, tambin Santiago el Menor merece una mencin especialsima en el libro
de los Hechos, en el que se nos comunican algunos datos
sobre su importante actividad en Jerusaln. Efectivamente,
las palabras de San Pablo en su Epstola a los Glatas, donde afirma que en su visita a Jerusaln no vio a otros que
a Pedro y Santiago (Gl 1,19) y que ste era columna de
la Iglesia (2,9), y sobre todo la actuacin del mismo Santiago el Menor en la asamblea de los apstoles del ao 49-50,
en que toma la palabra antes de Pedro y da su parecer sobre
lo que debe hacerse en la cuestin discutida: todo esto, apoyado por la tradicin, nos presenta a Santiago el Menor
como jefe local de la cristiandad de Jerusaln. Por esto ha
sido designado por la tradicin como primer obispo de Jerusaln, cargo que ejerci con gran tacto y prudencia hasta
el ao 62. Su distintivo parece haber sido una bondad y
piedad extraordinarias, por la cual ya desde su juventud
se haba consagrado a Dios, y luego, como apstol y jefe
de la iglesia jerosolimtana, se capt las simpatas de los
cristianos y aun de muchos judos. Por todo esto era sumamente querido y recibi el apelativo de justo.
Adems de estas noticias generales atestiguadas por la
tradicin, no podemos notar ms que dos hechos importantes.
El primero es que hacia el fin de su vida compuso una
carta, la designada como epstola cannica, tan discutida
por los protestantes. Dirigila a las doce tribus de la dispersin, es decir, a los judos de fuera de Palestina, y tiene
por objeto impugnar el error de los que defienden que sola
la fe basta para salvarse y que no hay necesidad de buenas obras. Era la interpretacin torcida de la ideologa de
San Pablo, expresada en su Epstola a los Romanos.
El segundo es su glorioso martirio, atestiguado por Flavio
Josefo. Su eximia piedad y, sobre todo, el ascendiente de
que gozaba entre los cristianos, excitaron los celos de los
dirigentes judos, que vean en esto un nuevo motivo de
afianzamiento del cristianismo. Por esto el sumo sacerdote
Ans, hijo del que intervino en la condenacin de Jesucristo,
lo hizo comparecer ante el sanedrn, y condenado a lapidacin como haba sucedido con San Esteban, fue arrojado
desde el pinculo del templo y apedreado despus hasta ;
i

V a n s e : R E N D A I A , G . H . , The Epistle
of St. James
and Judaic
(P. 1927);
C E R F A U X , L., La communit
degli apostoli
(Miln 1 9 5 5 ) ; H O P H A N , O., Los
Apstoles. Trad. p o r F R . NAVARRO (B. 1 9 5 7 ) ; P E T E R S O N , P . M., Andfew
Brother
of
Simn
Peter...
(Leiden 1958).
48

C.6. SAN JUAN EVANGELISTA Y LOS DEMS APSTOLES

129

rematarlo. Se refiere que, a ejemplo de Cristo y del dicono


Esteban, oraba por sus verdugos mientras era martirizado.
2. Santiago el Mayor49.Sobre Santiago el Mayor, uno
de los tres discpulos predilectos de Cristo, sabemos particularmente por los evangelios que fue testigo de la transfiguracin del Seor y de sus sufrimientos en Getseman.
Despus de la resurreccin de Cristo, el libro de los Hechos
no nos dice otra cosa de l sino que hacia el ao 43 fue decapitado en Jerusaln por orden de Herodes Agripa, con lo
que fue el protomrtir de los apstoles, siguiendo de cerca
el ejemplo de Esteban. Lo que se refiere a las tradiciones
acerca de su predicacin en Espaa se tratar en otro lugar.
De los dems apstoles existen solamente noticias muy
espordicas, incompletas y generalmente de escaso valor. Y
es ciertamente sensible; pues, sin temor de exageracin
ninguna, podemos muy bien suponer que, al dispersarse
hacia el ao 41-42, segn atestigua la tradicin, emprenderan todos ellos con ardoroso celo multitud de viajes apostlicos, desarrollando en todas partes una fecunda actividad,
parecida a la de San Pedro y San Pablo. Ni poda ser otra
cosa, siendo todos ellos escogidos por el mismo Cristo para
la empresa de dar a conocer su Evangelio en todo el mundo
y habiendo sido robustecidos con la virtud divina el da de
Pentecosts.
He aqu brevemente algunas de las tradiciones referentes
a sus actividades apostlicas.
San Andrs, hermano de Pedro y natural de Betsaida,
segn refiere Eusebio, predic primero en Capadocia, Galacia y Bitinia. Otros testimonios posteriores suponen que
predic igualmente en la Escitia, en Acaya y Patras. Es
conmovedor el relato sobre su crucifixin y los tiernos requiebros que dirigi a la cruz antes de ser atado a ella.
Sin embargo, tiene poca consistencia histrica.
San Bartolom, a quien muchos identifican con Natanael,
originario de Can de Galilea, conforme al testimonio de
Scrates, evangeliz la Etiopa, despus de haber predicado
algn tiempo en Bitinia al lado de San Felipe. Por otro lado
se le atribuye el haber llevado el Evangelio de San Mateo
ni sur de la Arabia, que los documentos antiguos denominan India.
San Mateo, el antiguo publicano de Tiberades, llamado
tambin Lev, es principalmente conocido por el Evangelio
de su nombre, que escribi primero en lengua aramea y
destin a los judo-cristianos. Precisamente por esto, insiste
de un modo especial en la dignidad mesinica de Cristo y
se apoya particularmente en las profecas del Antiguo Tes"ln V a s e la b i b l i o g r a f a sobre la tradicin de su predicacin en Espaa.
ti." de la Iglesia

130

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

tamento. La traduccin que se hizo al griego se generaliz


rpidamente entre los primeros cristianos, llegando casi a
desaparecer el original primitivo. Al lado de este hecho histricamente fuera de toda duda, la tradicin atribuye a
San Mateo la evangelizacin de Arabia y Persia. Supnese
igualmente que predic el Evangelio en Etiopa.
Santo Toms50, llamado Ddimo, segn escriben Orgenes, Eusebio y Scrates, predic a los partos y en Etiopa.
Pero la tradicin ms conocida le atribuye la predicacin
en la India. Ya en la antigedad aparece atestiguada; pues
Nicforo Calixto afirma que muri mrtir en Tabrobane,
en la India, y San Efrn Sir refiere que fue martirizado
en la India y sus reliquias trasladadas a Edesa, donde eran
veneradas. Por esto pudo decir San Juan Crisstomo que
entre todos los apstoles, slo eran conocidos los sepulcros
de Pedro y Pablo, Juan y Toms.
La predicacin de Santo Toms en la India es confirmada por recientes estudios hechos en torno a los llamados
cristianos de Santo Toms del Malabar, los cuales veneran
al Santo como a su patrn. Algunas inscripciones recientemente encontradas al norte de la India atestiguan los nombres de Gundaphares y su hermano, nombres que aparecen
tambin en los primeros escritos que refieren la tradicin
de la predicacin de Santo Toms en la India. Adems, se
sabe por otros documentos histricos que la dinasta parta
de Gundaphares, derrotada por los Kushanas a mediados
del siglo i, se retir hacia el sur. Por lo dems, se puede
comprobar hasta el siglo iv la tradicin de los cristianos
del Malabar.
De San Judas Tadeo, hermano de Santiago el Menor, dice
Nicforo que predic en Siria y Arabia y muri en Edesa.
Se le atribuye una carta, escrita despus de la muerte de
Pedro y Pablo, a las comunidades cristianas del Asia Menor.
San Felipe, segn Polcrates, fue algn tiempo obispo de
Efeso, y ms tarde fue all mismo compaero de San Juan.
Se le atribuye tambin la predicacin en la Frigia. San Simn, denominado Celota, segn la tradicin, evangeliz la
Mesopotamia y la Persia. San Matas, elegido en lugar de
Judas el traidor, desarroll su actividad en Judea, donde
muri apedreado. San Bernab51, compaero durante largo
tiempo de Pablo, al separarse de ste, volvi a su tierra
natal, Chipre, donde continu predicando el Evangelio. Segn todas las probabilidades, su actividad se extendi a
otras regiones.
S0 WAETH, A., Der
hi. Thomas
der Apostel
Indiens
2.a ed. (1925); SANTOS, A.,
El Apstol
Sto. Toms y la Iglesia
del Malabar:
EstEcl. 47 (1972) 585-624.
51 A d e m s
de las historias generales, p u e d e n verse a l g u n a s m o n o g r a f a s :
B R A U N S B E R G E H , O . , Der Apostel
Barnabas
(1876);
W E I S S , Der Barnabasbrief,
kritisch
untersuqht
(188Q).

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

131

Lucas52,

San
compaero de San Pablo en sus ltimos
viajes apostlicos, en la cautividad de Jerusaln y primera
de Roma, escribi su Evangelio, dedicado a su discpulo
Tefilo. Ms tarde aadi, como continuacin del mismo,
los Hechos de los Apstoles, obra fundamental para la historia primitiva de la Iglesia. La parte principal la dedica
a Pablo, y en toda ella se hace especial hincapi en el llamamiento de los gentiles a la Iglesia. Todos los esfuerzos
de las escuelas racionalistas modernas para quitar valor histrico a esta obra, presentndola como tendenciosa, se estrellan contra las pruebas irrefragables de su autenticidad,
puesta fuera de toda duda.
San Marcos, el segundo entre los evangelistas, aparece
como compaero de San Pablo al principio de su primer
viaje apostlico. Mas, apartndose de l de una manera algo
violenta, fue, segn la tradicin, el fundador de la iglesia
de Alejandra, que tanta importancia deba tener en el porvenir. Ms tarde, no sabemos cundo ni en qu forma, se
junt con San Pedro, de cuya predicacin hizo un resumen,
que es lo que forma su Evangelio. Como dirigido a los pagano-cristianos, insiste particularmente en la prueba de la
divinidad de Cristo por medio de los milagros.
De entre los dems personajes que estuvieron en contacto con los apstoles son dignos de mencin: Timoteo, discpulo predilecto y fiel compaero de San Pablo, constituido
obispo de Efeso, permaneci fiel hasta su martirio, ocurrido
durante la persecucin de Diocleciano. El segundo discpulo
predilecto de San Pablo, Tito, despus de seguirle fielmente
hasta su primera cautividad romana, fue consagrado por
l obispo de Creta, donde ejerci su ministerio, segn Eusebio, hasta su muerte.
CAPITULO

VII

Origen apostlico de la Iglesia espaola53


Ante todo conviene distinguir bien dos ncleos de tradiciones referentes al origen apostlico de la Iglesia espaola.
El primero va en torno a Santiago el Mayor. El segundo
52 V a s e
en p a r t i c u l a r : H A R N A C K , A., Lukas
der Arzt
(1906).
53 Para
todo este captulo, vase a n t e todo VILLADA, Z . G . , Historia
eclesistica
de Espaa
1 p . l . a p.27s. Lo a q u expuesto es en g r a n parte u n r e s u m e n
del P. V i l l a d a . Entre la a b u n d a n t e b i b l i o g r a f a , citamos: LA FUENTE, V., Historia eclesistica
de Espaa
2.a ed. 6 vols. (M. 1873-75); M E N N D E Z PELAYO, M.,
Historia
de los heterodoxos
espaoles
3. a ed. 7 vols. (M. 1947); U N C I L L A , F R . F . ,
Compendio
de la Historia
eclesistica
de Espaa
(M. 1892); MOURRET, F., Historia general
de la Iglesia 9 vols. trad. y a n o t a d a p o r F R . B E R N . DE E C H A L A R , O. M.
Cap. ( B . - M . 1918-27); A L M E I D A , F . DE. Historia
da Igreja
em Portugal
4
vols.
(Coimbra 1 9 1 0 - 2 2 ) ; A L O N S O , J . B., L O Iglesia
en la historia
y civilizacin
espaolas
(B. 1 9 3 4 ) ; VILLADA, Z . G . , El destino
de Espaa
en la historia
universal
I M . 1936);
M I L L N , I S I D . , A la sombra
del Apstol.
Once siglos
de vida
com-

132

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS (1-100)

se refiere a San Pablo y a los Varones Apostlicos. Respecto


de Santiago, existen tres tradiciones diferentes. La primera
es el hecho mismo sobre la predicacin de Santiago en Espaa. La segunda, la aparicin de la Virgen del Pilar al
apstol Santiago. La tercera, la conservacin de sus restos
en Santiago de Compostela. El segundo grupo comprende
el hecho sobre la venida de San Pablo a Espaa y la predicacin de los Siete Varones Apostlicos, enviados a Espaa
por San Pedro y San Pablo.
I.

Predicacin

de S a n t i a g o

en

Espaa

54

1. La tradicin espaola.Desde el siglo v i i i al x i i i domina en Espaa la creencia de que Santiago el Mayor fue
el primero que vino a Espaa a predicar el Evangelio, si
bien obtuvo poco fruto. Por esto, la figura de Santiago y
su devocin quedaron vinculadas a la historia de Espaa,
de modo que en la alta Edad Media aparece el apstol guiando a los caballeros cristianos espaoles sobre su caballo
postelana
(Sant. de Comp. 1938); R O D R G U E Z CASTELLANO, J., Introduccin
a la
Historia de Espaa (N.Y. 1956); GAMS, P. B., Die Kirchengesch.
von Sp. 5 vols.
nueva ed. (Graz 1956); E T I E N N E , R . , Le cuite imprial
dans la Peninsule
ibrique d'Auguste
Diocltien
(P. 1959); VIVES, J., Epigrafa
cristiana
(en Espaa): DiccHistEcIEsp. 2, 796-800 (M. 1972); V A L L E , F. DEL. Geografa
eclesistica (en Espaa) en la Ed. Ant.: Ib., 2, 938-1015, con mapas, etc. (M. 1972).
54 Por lo que se refiere en particular a la predicacin de Santiago en Espaa, vase sobre todo la excelente sntesis de VILLADA, Z . G . , Hist. Ecles. de
Esp. I I pp. 27s. Adems pueden consultarse: TOLR, J. J. DE, Justificacin
histrico-crtica
de la venida del apstol Santiago el Mayor a Espaa...
(M. 1797);
F I T A , F . , Santiago
de Galicia. Nuevas impugnaciones
y nueva defensa en RazFe
1 (1901) 70s, 200s, 3 0 6 S ; 2 35s, 1 7 8 S ;
3 49s, 3 1 4 S ;
LOZOYA, M A R Q U S DE (Juan de Contreras), Santiago
Apstol,
Patrn de las Espaas
(M.
1 9 4 0 ) . Vanse tambin:
BENEDICTO X I V , De canonizatione Sanctorum
1.4 p . 2 . A cc.10 y 31; C U P E R , G U I L L . .
Acta Sanctorum
julio, 6, apndice al da 25; FLREZ, E., Espaa Sagrada
III;
LECLERCQ, H . , L'Espagne
chrtienne
(P. 1 9 0 6 ) p p . 3 1 S ; D U C H E S N E , L . , Saint
Jacques
en Galice en Annales du Midi 12 (1890) 145s; GAMS, P. B., Die
Kirchengeschichte
von Spanien
t.II 2 pp.361s 2.a ed. (Ratisbona 1 8 7 4 ) ; H E F E L E , C., en Kirchenl
2. a e d .

t . I I I coI.774s

(Friburgo

de

Br.

1881);

WIKENHANER,

A.,

VINCKE, J.,

en

J., en Histoire de l'Eglise, por F L I C H E biografici


di S. Giacomo Apostolo,
il
Historia de la Santa, Apostlica
y Metropolitana
Iglesia de Compostela
11 vols. (Santiago 1898s); ID., Monumentos
antiguos de la Iglesia compostelana
(M. 1883); ID., Santiago y la crtica
moderna
en GalHist 1 (1901) lis, 225s; M A Z E L E I Z E G U I , L . , La devocin al apstol
Santiago
en Espaa y el arte jacobeo 2.a ed. (M. 1953); Lber Sancti Jacobi Codex Calixtinus 3 vols. (Santiago 1944); ID., traduccin por los prof. A. MORALEJO, C. TOR R E S y J. F E O
(Santiago 1951); LPEZ, A., O . F. M., Nuevos
estudios
crticohistricos
acerca de Galicia 2 vols. (Santiago 1946): en l se encuentran interesantes trabajos sobre bibliografa del apstol Santiago, los Falsos
Cronicones, etc.- Conferencias
organizadas por el Colegio Mayor de La Estila con
motivo del Ao Jubilar del apstol Santiago (Santiago 1954); PRTELA PAZOS, S.,
Apuntes para la historia de la isla de Ons en Cua. de Est. Gall. 27 (1954) 35.
Sobre una controversia reciente, vanse: P R E Z DE U R B E L , J., Orgenes del culto
de Santiago en Espaa en HispS 5 (1953) 1 y s; ID., en Arbor abril 1953 pp.515s ;
PRTELA PAZOS, S., Orgenes
del culto al apstol Santiago
en Espaa
(contestacin y crtica del trabajo anterior) en Arbor julio-agosto 1953, y en Conferencias organizadas por el Col. M . de La Estila; M E R I N O B A B R A G A N , L., Perfiles
Jacobeos
(Pamplona 1954); Santiago en la historia, la literatura
y el arte 2 vols.
(M. 1954-1955)- HFFER, H. J., Sankt'Jago.
Entwicklung
und Bedeutung
des Jakobuskultes
in Spanien
und dem Bmischdeutschen
Reich (Munich 1957); IRIQUEZ A L M E C H , F., Algunos
problemas
de las viejas iglesias
espaolas:
Cuadernos de Trab., escuela esp. de Roma 7 (1955) 7-180.
LexThK

t . V col.268 y t . I X col.175; Z E I L E R ,
I PP.281S;
B A R T O L I N I , C A R D . , Cenni
Maggiore...
(R. 1885); LPEZ F E R R E I R O , A.,

MARTIN,

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

133

blanco, y su nombre fue tomado como santo y sea en las


grandes batallas de la Reconquista. Desde Ramiro (842-50),
con el voto de Santiago, y Ordoo I (850-66) y la batalla de
Clavijo, la historia de la Espaa cristiana se presenta entrelazada de leyendas y tradiciones, que indican claramente
la ntima relacin que Santiago ha tenido desde entonces
con la pennsula Ibrica.
Sin embargo, esta tradicin tuvo contradictores. Los primeros se presentan en la Tarraconense en el siglo x; pero
stos apenas tuvieron resonancia. La primera discusin seria
tuvo lugar en el siglo xin con ocasin de las polmicas entre las iglesias de Toledo y Santiago en torno a la primaca
toledana, y la impugnacin de la tradicin jacobea se atribuy al clebre arzobispo de Toledo don Rodrigo Jimnez de
Rada. Pero recientemente prob con toda suficiencia F. Fita,
contra Luis Duchesne, que no fue don Rodrigo quien impugn la tradicin, sino otros defensores del primado de
Toledo a mediados del siglo xm.
Mucho ms insistente fue la controversia en torno a Santiago a fines del siglo xvi y principios del xvn, en la que se
opusieron a la tradicin, sobre todo, el cardenal Baronio y
San Roberto Belarmino. Su influjo fue tan considerable, que
en la reforma del Breviario romano, ordenada por Clemente VIII (1592-1605), se trat seriamente de suprimir la tradicin espaola. Sin embargo, la autoridad de los monarcas
espaoles obtuvo al fin que se la dejara consignada en el
Breviario en la forma que consta an en nuestros das.
Pero el efecto real de esta discusin fue que desde entonces la duda sobre el hecho de la predicacin de Santiago
ha penetrado de tal modo en los historiadores de la Iglesia,
que son en realidad muchos los que la niegan, mientras
otros la defienden. Entre ambos extremos se colocan otros
insignes escritores de nuestros das, los cuales, movidos sinceramente por el nico deseo de conocer la verdad, o bien
manifiestan una posicin neutral, como el P. Garca Villada,
proponiendo sencillamente las razones que se presentan en
pro y en contra de la tradicin, o bien, teniendo presentes
las razones favorables a la tradicin, aunque reconocen que
no son decisivas y apodcticas, como, por otra parte, las
contrarias tampoco son convincentes y absolutas, establecen el principio de que en estas circunstancias debe conservarse la tradicin55.
2. Planteamiento de la discusin crtica.Frente a este
estado de las opiniones en una materia de tanto inters para
el origen de la Iglesia espaola, nosotros mantenemos esta
55 V a e p r i n c i p a l m e n t e ATUSO, T., Standum
est pro traditione,
Conferencias
o r g a n i z a d a s p o r el Colegio M a y o r de S a n t i a g o La Estila... U s a m o s u n a separata
de la
misma.

134

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

posicin media. Mas queremos hacer las siguientes observaciones. Por una parte creemos exagerada la actitud de
aquellos, sean extranjeros, sean nacionales, que dan ya por
concluido este asunto y consideran como definitivamente
establecido, desde el punto de vista crtico, el hecho de que
en realidad Santiago no vino a Espaa, y, por consiguiente,
la creencia sobre su venida se form ms tarde, tal vez en
el siglo vil. En esta posicin tan absoluta se ha llegado al
extremo de considerar como poco cientfico al P. Garca
Villada por el solo hecho de ponerse seriamente a discutir
la tradicin. Nosotros, por el contrario, juzgamos poco cientfica esa actitud; pues en una historia de la Iglesia escrita
para los espaoles consideramos muy natural que se exponga el verdadero estado de la cuestin en un punto tan importante como ste. Mas, por otra parte, juzgamos igualmente exagerada la actitud de aquellos defensores incondicionales de la tradicin, quienes, considerndola como absolutamente cierta e inconcusa, tratan a las veces a los contrarios, incluso a los que toman una posicin intermedia,
como si constituyeran un peligro para la fe.
Dejando, pues, a un lado estos extremos, admitimos en
buena crtica a los que, con espritu comprensivo, defienden la tradicin jacobea o, por el contrario, la impugnan56.
Sin embargo, creemos que es ms conforme con el estado
actual de la crtica histrica la posicin intermedia, que
hemos esbozado 57. Por esto nosotros expondremos sencillamente las razones en favor y en contra de la tradicin, dejando a los lectores el fallo definitivo sobre lo que juzgaren
ms conforme con la verdad objetiva.
Pero, en todo caso, conste expresamente que para un
verdadero espaol y catlico sincero, esta discusin es en
absoluto independiente de la devocin ms intensa al apstol Santiago como Patrono de Espaa; pues, sea cual sea
la opinin que tenga uno desde el punto de vista histrico,
venerar con el mayor afecto al Apstol, que desde tiempo
inmemorial ha estado ntimamente vinculado con el desarrollo de la Espaa cristiana.
3. Motivos favorables a la tradicin espaola.Ahora
bien, cules son los argumentos en que se basa la tradicin
espaola? El primero y fundamental que suele aducirse, es
el hecho mismo de la tradicin existente desde tiempo inm e m o r i a l . Es verdad que contra este argumento se objeta
58 Entre los i m p u g n a d o r e s m o d e r n o s de la tradicin j a c o b e a son dignos de
notar, sobre todo: LECLEBCQ, H . , en L'Espagne
chrtienne
pp.31s, y D U C H E S N E , L . ,
St. Jacques
en Clice
pp,145s. Entre los defensores ponemos en primer trmino- LPEZ F E R R E I R O , A . , obras citadas; PRTELA PAZOS, S., obras citadas, en
p a r t i c u l a r Orgenes
del
culto.
5' Vase, sobre todo, la exposicin de VILLADA, Z. G., Hist. Ecl. de Esp. I I
pp.ls.

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

197

que esa tradicin oral no ha dejado vestigio ninguno durante los seis o siete primeros siglos. Pero se responde que
eso tiene alguna explicacin aceptable y verosmil, y en
todo caso, como sucede en otros asuntos, se trata de una
tradicin oral, que se transmita verbalmente de padres a
hijos; pues no siempre las tradiciones orales quedan consignadas en los libros o en monumentos semejantes. Por conguiente, si en la investigacin de la antigedad se encontrara algn argumento que probara claramente la falsedad
de esa tradicin o se presentara hechos ciertos y reales que
la contradijeran, entonces debera ser desechada. Mas, como
las razones contrarias no son apodcticas o al menos suficientemente convincentes, debe conservarse la tradicin,
standum est pro traditione.
Pero, prosiguen los defensores de la tradicin, sta no
est tan absolutamente desprovista de vestigios anteriores
al siglo V I I I o al siglo vn. De hecho pueden aducirse una serie
de testimonios de los siglos iv y v que, sin decirlo expresamente, dan suficiente fundamento para deducir la predicacin de Santiago en Espaa. As, Ddimo el Ciego, hombre
de una portentosa erudicin, amamantado en la escuela
de Alejandra, escribe a mediados del siglo iv: El Espritu
Santo infundi su innegable sabidura a los apstoles, ya
al que predic en la India, ya al que predic en Espaa.
Como, por otro lado, habla de los apstoles que haban escuchado de Cristo las palabras daris testimonio de m en
todas partes, esta alusin no parece referirse a San Pablo,
y, por consiguiente, parece que habla de Santiago. Igualmente, San Jernimo, en un comentario a Isaas, del ao 412,
habla de uno de los apstoles que predic en Espaa, y
por el contexto se deduce que debe referirse a Santiago.
Asimismo, Teodoreto, contemporneo de San Jernimo, gran
historiador eclesistico y debelador de la hereja monofisita,
se refiere a la misin de un apstol en Espaa, que parece
no puede ser otro que Santiago.
Pero pasemos ya a los testimonios expresos. Desde mediados del siglo viii, la tradicin y creencia en la predicacin de
Santiago en Espaa aparece ya claramente consignada. Para
confirmarlo, basten estos testimonios. Ante todo citemos la
misa y oficio mozrabe. Este rito, clebre en la historia eclesistica espaola, que, segn estudios recientes, representa
la liturgia primitiva espaola, con los aditamentos recibidos
posteriormente, fue consagrado de un modo definitivo en el
concilio IV de Toledo y reconocido luego como el rito de los
cristianos durante la dominacin rabe hasta su eliminacin
definitiva en tiempos de Gregorio VII (1073-1085). En su primera redaccin no se presenta el recuerdo de Santiago. En
cambio, en un himno de 783-88 se hace mencin expresa de
su predicacin en Espaa.

136

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

Ms claramente aparece consignada la tradicin sobre la


predicacin de Santiago en San Beato de Libana, el defensor de la ortodoxia espaola frente al error adopcianista de
Elipando de Toledo y Flix de Urgel. En su excelente Comentario al Apocalipsis, conservado en preciosos cdices y muy
estudiado en nuestros das, habla clara y explcitamente hacia el ao 780 de la tradicin jacobea. Y entre los ms insignes representantes de la erudicin extranjera del siglo v i i i ,
Beda el Venerable, en su clebre obra Historia eclesistica de
los ingleses, escrita antes del ao 735, conmemora la tradicin espaola. A partir de esta fecha, los testimonios abundan y se van confundiendo cada vez ms con los que hablan
de las reliquias de Santiago recin descubiertas en Compostela.
Pero ya en el siglo vu pueden sealarse algunos testimonios de gran inters histrico. El primero nos lo proporciona
el llamado Catlogo Apostlico, que Duchesne, crtico bien
conocido, pero adversario de la creencia espaola, lo hace
remontar al siglo vu, si bien su redaccin data del siglo vm.
En l, pues, se afirma que Santiago, hijo del Zebedeo y hermano de San Juan, predic en Espaa.
Desde luego se ofrece la pregunta sobre cundo se incluy esta noticia en dicho Catlogo. Es imposible responder a
ella, pues sabemos que esos catlogos generales se formaban
con los particulares de las diversas iglesias, y era frecuente
el incluir en ellos algunas festividades por muy diversos motivos. Pero, en todo caso, ya en el siglo vu se contena en el
Catlogo Apostlico la tradicin jacobea espaola.
Ms discutibles son dos testimonios de la primera mitad
o mediados del siglo vn. Estn sacados de dos opsculos atribuidos, respectivamente, a San Isidoro y a San Braulio, y en
ellos se da por supuesta la predicacin de Santiago en Espaa. Resulvase como se quiera la cuestin de la autenticidad de estos trabajos, y aun admitiendo que no pertenecen
a estos santos, pertenecen al menos al siglo vu y confirman
el hecho de que en este tiempo exista la creencia en la
predicacin de Santiago.
Y para que no falten tampoco en el siglo vn los testimonios de escritores extranjeros, podemos traer el de San Aldelmo (639-709), insigne abad del monasterio de Malmesbury
y autor del clebre Elogio de la virginidad, el cual hacia
fines del siglo vn expresa claramente en una clebre inscripcin la tradicin de la predicacin de Santiago en Espaa.
De este modo, resumiendo, podemos decir que los documentos que hablan claramente de la tradicin ascienden al
siglo vn, mientras los que lo insinan de una manera confusa, hasta el siglo iv. Ahora bien, como concluye muy bien
el padre Villada, no se comprende cmo se pudo estampar
la noticia en el Catlogo Apostlico y pasar de l a toda la

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

137

literatura medieval, si no hubo algn fundamento anterior 58, es decir, la tradicin oral realmente existente y transmitida desde los primeros tiempos.
4.

Argumentos que se oponen a la predicacin de San-

tiago en Espaa.Veamos ahora cules son los argumentos


en que se fundan los que se oponen a la tradicin espaola
sobre la predicacin de Santiago en la Pennsula.
En primer lgar se afirma que, teniendo presentes diversos datos histricamente bien comprobados, resulta imposible la predicacin de Santiago en Espaa. Es lo que se llama
la imposibilidad cronolgica. Porque, por un lado, es tradicin antiqusima, atestiguada por Clemente Alejandrino y
el historiador Eusebio, que los apstoles, siguiendo una orden
expresa de Cristo, no salieron de Palestina para predicar el
Evangelio hasta pasados doce aos despus de la ascensin.
Con esto llegaramos al ao 42. Ahora bien, segn Josefo,
Herodes Agripa se retir y muri en Cesarea hacia el 43-44,
cumplidos tres aos de gobierno; y los Hechos aaden que
esto sucedi poco despus de la muerte de Santiago. De este
modo, si Santiago permaneci en Palestina hasta el 42 y muri en Jerusaln el ao 43-44, no parece tuvo tiempo para su
viaje a Espaa.
Este argumento fue urgido particularmente por San Roberto Belarmino y modernamente por Duchesne. Sin embargo, debe reconocerse, en buena crtica, que no tiene gran
consistencia, y de hecho no insisten en l los impugnadores
de la tradicin de nuestros das. En primer lugar, no es tan
slida la tradicin sobre la permanencia de los apstoles en
Palestina hasta el ao 42, que necesariamente tengamos que
admitirla. Adems, aunque la admitamos, no es necesario
tomarla con rigor matemtico, pues el mismo Pedro hizo una
salida a Antioqua hacia el ao 37. Pudo, pues, tambin
hacer otra semejante el apstol Santiago a Espaa el ao 40
41 y permanecer all un par de aos, que es lo que basta
para cumplir lo que refiere la tradicin.
La segunda dificultad est fundada en San Pablo, el cual,
en la clebre epstola dirigida el ao 58 desde Corinto a los
romanos, les deca estas textuales palabras: He tenido cuidado de no predicar el Evangelio en lugares donde era ya
conocido el nombre de Cristo, para no edificar sobre el fundamento de otro CRom 15,20). Y ms abajo C15,24) manifiesta su plan de ir a Espaa, pasando por Roma. Parece, pues,
deducirse de ah que San Pablo daba como seguro el ao 53
que todava no se haba predicado el Evangelio en Espaa.
No queremos ocultar ni disminuir para nada la fuerza
de esta dificultad. Pero slo advertimos que no se puede
58

O.C., 1 1 pp.66.

138

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

urgir demasiado este argumento; pues en realidad San Pablo


predic en diversas regiones, como Antioqua, Ilrico, Creta,
Roma, donde ya haban predicado otros. Las palabras aducidas indican el propsito que l tena y la norma ordinaria
de su conducta. Adems, tratndose de territorios grandes,
como Espaa, se explica que quisiera venir a esta nacin
aun suponiendo que hubiera ya venido Santiago, pues si
ste haba estado en Galicia y Zaragoza, Pablo poda predicar en Tarragona o en la Btica.
En tercer lugar suelen traerse ciertas palabras del papa
Inocencio I (401-417), el cual, en una carta escrita el ao 416,
dice textualmente: Nadie en Occidente debe dejar de seguirlos (a los apstoles), principalmente siendo manifiesto
que en toda Italia, las Galias, Espaa, ninguno fund iglesias,
sino aquellos que el venerable apstol Pedro o sus sucesores
constituyeron obispos. Parece, pues, deducirse que, puesto
que Santiago no fue enviado por San Pedro ni constituido
obispo por l, no fue apstol de Espaa. Pero, en realidad,
tampoco puede insistirse mucho en esta dificultad, pues se
la puede resolver satisfactoriamente de diversas maneras
dejando en pie la tradicin.
As, pues, no son estas tres dificultades las que mueven
a los impugnadores modernos de la tradicin, sino principalmente y casi exclusivamente la que se saca del silencio persistente de los escritores ms antiguos hasta el siglo Vil. En
efecto, procediendo con esta tradicin, como se procede con
otros hechos semejantes, resulta una gran dificultad contra
su autenticidad el hecho de que no se hallan noticias ciertas
sobre ella hasta seis siglos despus de los acontecimientos.
Como se ve, nos encontramos aqu frente a un argumento
de los llamados negativos o del silencio; y, como es bien conocido, para que del silencio de los escritores sobre un acontecimiento se pueda concluir la falsedad de la noticia, es
necesario que estos escritores debieran conocer el hecho en
cuestin y necesariamente hubieran de narrarlo. Ahora bien,
en nuestro caso se trata de un nmero notable de escritores
desde Prudencio, a fines del siglo iv, hasta la plyade de los
escritores de la Espaa visigtica del siglo vn, en los cuales
no encontramos ninguna noticia sobre la predicacin de
Santiago. De ah, pues, deducen los impugnadores de la tradicin que esto fue una invencin posterior y que de hecho
no exista la tradicin oral antigua, pues, caso de existir, la
hubieran consignado aquellos escritores. En realidad se comprende que, si era un hecho real la predicacin de Santiago
en Espaa, aquellos escritores lo conocan. Pero puede decirse que en sus escritos deban necesariamente consignarla?
Los impugnadores modernos de la tradicin insisten en
que, dada la ndole de algunos de sus escritos, deban consignarla. As, Prudencio compuso aquellas verdaderas joyas

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

139

de la literatura cristiana, los poemas sobre los mrtires, en


los cuales entreteje magnficas guirnaldas en honor de los
mrtires y de las diversas ciudades espaolas donde nacieron o sufrieron martirio. Pues bien, en ninguna de ellas hace
alusin ninguna a Santiago, lo cual es tanto ms de maravillar si se tiene presente el himno triunfal dedicado a los
mrtires de Zaragoza, que pareca ofrecerle ocasin propicia
para hacer mencin de un hecho tan fundamental como ste.
Del mismo modo es sorprendente el silencio de otros escritores antiguos. Orosio, presbtero de Braga, en su Historia
universal, escrita el ao 417, no dice nada sobre esta creencia, y eso que tiene especial complacencia en referir lo que
se relaciona con el origen de las iglesias. San Martn, obispo
de Dumio, no lejos de Braga, compuso en 561-573 diversas
obras sobre asuntos morales, en las que poda fcilmente
recalcar el origen apostlico de la fe espaola por Santiago,
y tampoco dice nada.
Y con esto llegamos al siglo VII, que constituye el gran
apogeo de la literatura cristiana visigtica. Forman verdadera legin los hombres insignes que ilustran la iglesia espaola. San Ildefonso, San Eugenio 11 y 111, San Julin de Toledo, San Braulio, el gran obispo Tajn, de Zaragoza; San
Leandro y, por encima de todos, aquel prodigio de erudicin,
San Isidoro de Sevilla. Todos ellos nos dejaron cartas, sermones, tratados ascticos, crnicas eclesisticas; pero en ninguna de las obras ciertamente suyas aluden al hecho de la
predicacin de Santiago en la pennsula Ibrica.
Tal es la realidad del silencio de todos estos escritores
espaoles, a los que deben aadirse algunos extranjeros, sobre todo San Gregorio de Tours, quien ordinariamente se
muestra bien informado de las cosas de Espaa. De aqu
deducen los que no admiten la tradicin jacobea que no exista todava esta tradicin y, por consiguiente, se form ms
tarde.
No queremos negar la fuerza real de este argumento; y
aadamos que apenas queda desvirtuado si se insiste por
parte de los defensores de la tradicin en que de hecho son
muchsimos los escritores cuyos escritos han desaparecido,
pues en todo caso son muchsimos los que se han conservado,
y stos bastan para dar su fuerza al argumento negativo.
Tampoco basta el insistir en posibles omisiones o lagunas,
como pueden tener los escritores ms competentes; pues si se
trata de una omisin determinada sobre un asunto importante, que se encuentra en buen nmero de autores, y se
cumplen las condiciones indicadas, lgicamente podemos deducir que no es una simple omisin, sino que, en realidad,
aquel hecho no existi 59.
5y En su e r u d i t a c o n f e r e n c i a y a citada, monseor T. AYUSO, con el objeto de
d e s v i r t u a r la f u e r z a del a r g u m e n t o negativo, pondera la f a c i l i d a d con q u e

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS (1-100)

140

Sin embargo, el punto difcil en todo argumento negativo


es la prueba de que dichos autores deban necesariamente
consignar el hecho discutido. Por consiguiente, en el caso de
la tradicin jacobea, podemos afirmar que aquellos autores
deban referir este acontecimiento, y de su omisin podemos
deducir que no exista tal tradicin? Los impugnadores de la
tradicin as lo afirman. Pero advirtamos que no es tan claro
y evidente, como algunos de ellos dan a entender. El padre
Villada, con la mayor objetividad posible, lo hace ver claramente recorriendo los principales escritores antiguos y probando cmo el objeto de las obras que tienen alguna relacin
con nuestro tema no parece obligarlos a tratar o aludir a la
predicacin de Santiago en Espaa. Y luego termina: Mientras esto no se pruebe con toda evidencia, ser temeridad
y ligereza notorias abandonar una creencia que ha sido el
nervio de nuestra historia y ha influido de manera tan poderosa en la formacin de nuestra devocin y de la piedad
y devocin de Europa entera 60.
Y para confirmar este punto aaden todava los defensores de la tradicin: no debe ser tan definitiva y convincente
la fuerza de este argumento negativo para rechazar decididamente la tradicin jacobea, pues los mismos autores observan un silencio semejante respecto de la estancia de San
Pablo en Espaa, y, sin embargo, por otros testimonios seguros, queda sta histricamente bien probada.
II.

Aparicin

de l a

Virgen

del

Pilar

61

Relacionada con la predicacin de Santiago en Espaa


est la tradicin y creencia en la aparicin de la Virgen del
Pilar de Zaragoza. Segn ella, habiendo Santiago predicado
el Evangelio en Galicia, mas hallndose deprimido por el
autores eminentes incurren en estas omisiones. Y, como ejemplo, cita nuestro
Manual de Hist. Ecles., en cuya segunda edicin, que l maneja en 1954 Ca
tercera sali a fines de 1950), encuentra, a manera de ejemplo, la siguiente
omisin. Al enumerar nosotros en el siglo xix las nuevas congregaciones religiosas, omitimos a los Operarios
Diocesanos.
Ciertamente nuestra obra tiene
muchas lagunas y deficiencias, y el principio que establece el insigne autor es
muy verdadero. Pero deseamos advertirle que en este caso el ejemplo escogido
no prueba, ni ha habido aqu ninguna omisin. En efecto, en los captulos
citados de nuestro Manual se enumeran las nuevas congregaciones religiosas;
pero los Operarios Diocesanos no constituan una congregacin religiosa cuando
sali la segunda edicin del Manual. En cambio, posteriormente obtuvieron de
la Santa Sede el nombramiento de instituto secular, y por esto en la tercera
edicin, como nota despus el mismo seor AYUSO, ya se los incluy en la
lista. No significa esto corregir una omisin, sino incluir un nuevo instituto.
O.c., I 1 pp.52-53.
61 Remitimos en primer lugar a las obras generales citadas en la nota 53.
Pueden verse adems: TOLR, Justificacin...
pp,149s; A M A T , F . , Historia
eclesistica I I ( M . 1 8 0 6 ) ; N O U G U E S S E C A L L . , M . , Historia crtica y apologtica
de la Virgen
del Pilar (M. 1862); A N A NAVAL, L . , El Pilar, la tradicin Y la historia
(Zaragoza 1939); G U T I R R E Z LASANTA, La Virgen del Pilar, reina y patrona
de la Hispa
nidad (Zaragoza 1943); Vase en particular V I I L A D A , O . C . , I 1 67s. Pueden verse,
adems: P R E Z NAZARIO, Apuntes
histricos
de la devocin
a Nuestra
Seora
del Pilar (Zaragoza 1930); ID., La tradicin
del Pilar en El Mens. del C. de J.

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

141

poco fruto alcanzado, se dirigi a Aragn, y, estando descansando a orillas del Ebro, la Santsima Virgen Mara, que an
viva en carne mortal, se le apareci sobre un pilar, que
luego dej all como recuerdo de su visita y como prueba de
su proteccin perpetua sobre Espaa.
1. Estado de las opiniones.Frente a esta tradicin o
creencia espaola se ha planteado igualmente una discusin
semejante a la de Santiago. Mientras unos la defienden con
grande entusiasmo, otros la rechazan con toda decisin.
Desde luego, como lo hicimos al tratar de la tradicin jacobea, descartamos aqu tanto a los que por un lado la impugnan desconsideradamente, con palabras poco respetuosas y
aun a veces injuriosas contra sus defensores, como tambin
a los que por otro extremo se dejan llevar de un entusiasmo
mal entendido, y de palabra y por escrito se expresan con
palabras ofensivas y en una forma tan apasionada, que resulta contraproducente con la misma causa que defienden.
Quedan, pues, frente por frente, las dos opiniones o puntos
de vista de los que, con verdadera comprensin mutua y con
el nico deseo de conocer la verdad, defienden o no admiten
la tradicin sobre la aparicin de la Virgen del Pilar. Pero
notemos con particular insistencia que unos y otros deben
mutuamente reconocerse la buena fe en la investigacin histrica y deben dar muestras de ella en la objetividad y desapasionamiento de sus juicios y palabras.
Mas, por otra parte, conviene observar de nuevo que la
discusin sincera y objetiva sobre el origen de la tradicin
espaola del Pilar no excluye una cordial veneracin a esta
advocacin. Por esto se explica perfectamente que, por una
parte, discuta uno histricamente y aun tal vez rechace sinceramente la tradicin, y por otra, sienta una profunda veneracin a la Virgen del Pilar. Son dos cuestiones completamente diversas, por lo cual la veneracin de la Virgen del
Pilar debe persistir con toda su firmeza por encima de las
discusiones y opiniones histricas acerca del origen de la
tradicin.
En realidad, desde que en 1678 las Juntas Generales de
Aragn, el arzobispado y el cabildo de Zaragoza, y ms tarde
en 1723, el mismo rey de Espaa, suplicaron a Roma se estableciera el oficio y fiesta litrgica del Pilar, se manifestaron
cada vez ms claramente las dos opiniones opuestas, y hoy
da son muchos los historiadores que impugnan la tradicin,
8 5 (1940) 17s; C U P P E R en A c t S S 25 de julio, apnd. pp,114s;
Z U R I T A , J.,
Anales
de la Corona
de Aragn
t . I (Zaragoza 1669); J I M N E Z M U O Z , R . , El templo
del
Pilar a travs
de los siglos
I Z a r a g o z a 1939); GALINDO R O M E R , P . , La Virgen
del
Pilar y Espaa
(Zaragoza 1939); FITA, J., El templo
del Pilar y San Braulio
de
Zaragoza.
Documentos
anteriores
al siglo
XVI en B o l R A c H i s t 44 (1904) 437s;
C R U Z DE LA C R U Z , El Santo
Pilar de Espaa
( M . 1957);
G U T I R R E Z LASANTA,
F.,
Nueva apologa
hispnica
de la V. del Pilar...
(Zaragoza 1957).

142

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

mientras otros muchos tambin la defienden. Nosotros, sin


declararnos en favor de una opinin o de otra, expondremos
lo ms objetivamente que podamos las razones que se aducen en favor y en contra de la aparicin de la Virgen del
Pilar62.
2. Argumentos favorables a la realidad de la aparicin.
Ante todo nos encontramos con que en el siglo xiv existia
y era plenamente admitida esta tradicin. Ms an: poseemos de este tiempo testimonios abundantes y algunas relaciones detalladas de la aparicin. Es verdad que hasta el siglo x v i i no se hizo plenamente nacional y que, debido a algn
milagro estupendo, particularmente el obrado con el cojo de
Calanda, se intensific cada da ms la devocin a la Virgen
del Pilar; pero de hecho ya a fines del siglo x i i i y en el siglo xiv la tradicin est plenamente atestiguada.
En efecto, en un documento del 27 de mayo de 1299, en
favor de los peregrinos que acudan a Zaragoza para venerar
la sagrada imagen, encontramos expresamente el ttulo de
Santa Mara del Pilar. Poco despus, en 1317, en una ofrenda
hecha por un tal Sancho Lpez de Romu Sanz, ste advierte
expresamente que lo hace por el amor a Dios y a Santa
Mara del Pilar de Zaragoza. Ntese que en ambos documentos se da este ttulo a la imagen como bien conocido de
todos.
Por el mismo tiempo nos encontramos con algunas relaciones amplias y detalladas de la misma aparicin, las cuales, aunque se presenten como anteriores, y algunas como
del siglo viii, sin embargo, segn todos los indicios, son de
fines del siglo x i i i o principios del xiv. Tal es, sobre todo,
la que se conserva en un cdice del Archivo del Pilar de Zaragoza 63. Su estilo es ampuloso, abundante en pequeos detalles y muy propio de la literatura hagiogrfica de los siglos x i i i y xiv. Al mismo gnero pertenece una larga oracin
que se recitaba en la misa de la dedicacin de la Cmara
Anglica. En ella se repiten diversos detalles caractersticos
de la relacin precedente.
As, pues, desde mediados del siglo xiv abundan los documentos y relaciones en que se hace alusin o se exponen con
ms o menos amplitud los acontecimientos de la aparicin.
Ahora bien, antes del ao 1299, en que, segn lo indicado,
aparece por vez primera el ttulo del Pilar, conocemos una
62 Por de pronto, se muestran contrarios a la tradicin los mismos
que se
oponen a las de Santiago, con las c i r c u n s t a n c i a s de que algunos ni siquiera
la tienen en c u e n t a en su exposicin, como LECLERCQ y D U C H E S N E . Como porta,voces de la tradicin moderna,mente y en nuestros das ponemos
a D. L. A i n a
N a v a l y al P. Fidel Fita. El P. G a r c a Villa,da toma u n a posicin intermedia,
o n e u t r a l , s e m e j a n t e a la nuestra,.
63 V a s e una, descripcin y copia, de esta relacin en VILLADA, o.c., I 1 pp.73s-,
G U E R R A , .]., Notas
crticas
sobre
el origen
del culio
sepulcral
a Santiago
en
Compostela-,
C i e n c T o m 88 (1961) 417-474, etc.; VZCUEZ DF, P A R G A , L,, etc., Las peregrinaciones
a Santiago
de Compostela
3 vols. (M. 1948-1949).

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

143

serie de documentos, que ascienden hasta el siglo ix, en los


que se habla de un templo antiguo muy venerado, dedicado
a la Santsima Virgen. Tales son, entre otros: el monje Aimoino, de San Germn de Pars, quien en un relato sobre las
reliquias de San Vicente Mrtir habla hacia el ao 855 de la
iglesia de Santa Mara, madre de todas las iglesias de Zaragoza. Por otra parte, Mocin, hijo de Fruya, otorga en 987
una manda a Santa Mara de Zaragoza. Todo esto suceda
mientras Zaragoza estaba todava en poder de los mahometanos, y todava en 1118, el mismo ao de su reconquista por
Alfonso I el Batallador, el papa Gelasio II conceda indulgencias para la restauracin del templo de Santa Mara,
derruido.
Entretanto tuvo lugar la reconquista de Zaragoza, y su
obispo, Pedro Librana, diriga una carta a toda la cristiandad, en la que afirma que las armas cristianas haban rescatado el templo de Santa Mara, que tantos aos haba
estado en poder de los musulmanes, y aade que goza de
antiguo nombre de santidad y dignidad. Posteriormente poseemos documentos de Inocencio II en 1141, Eugenio III en
1146 y Alejandro III en 1171, 1179; asimismo de Berenguer IV
de Barcelona en 1132, de Alfonso II de Aragn en 1194 y 1196,
de Jaime I en 1224 y Jaime II en 1295, en todos los cuales se
habla ampliamente de dicha iglesia y advocacin.
Por consiguiente, se prueba con toda evidencia que ya
a mediados del siglo ix y durante los siglos siguientes exista
en Zaragoza un templo muy venerado dedicado a la Santsima Virgen. De este templo y de las riquezas en l acumuladas en obsequio de Santa Mara hablan igualmente algunos documentos r a b e s A h o r a bien, aunque no se diga
expresamente que este templo y este ttulo de Mara es el
mismo del Pilar, puede fcilmente concluirse: pues, como
afirman los defensores de la tradicin, no se explicara cmo,
sin oposicin de nadie, se d ms tarde a esta misma iglesia
el ttulo del Pilar. Ms an: cuando aparece en los documentos de 855 y 987 se usa este ttulo como bien conocido de
todos y, por consiguiente, se supone de gran antigedad.
Por lo que se refiere a los siglos anteriores hasta el
ao 855, debe suponerse que exista en Zaragoza el mismo
ttulo. Si durante la dominacin rabe y despus de la reconquista de Zaragoza por Alfonso I el Batallador en 1118 tena
aquella iglesia el ttulo de Santa Mara o Santa Mara la
Mayor, o Santa Mara del Pilar, debemos creer que mantuvo
los ttulos anteriores a la invasin rabe. As sucedi en
Crdoba y en Sevilla y en las dems poblaciones dominadas
por los rabes, donde los mozrabes mantuvieron los ttulos
de sus iglesias. As, pues, este ttulo exista ya a principio
64

V a s e el p a r t i c u l a r t r a b a j o de

F.

FITA,

l.c.

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

144

(1-100)

del siglo vm y en el siglo vn, cuando los grandes padres visigodos San Braulio y Tajn regan aquella venerada iglesia.
Ms an: si atendemos a los documentos transcritos, veremos que en algunos se pondera la venerada ancianidad del
templo de Santa Mara, y aun en el de Aimoino de 855 se dice
expresamente, hablando de San Vicente Mrtir, que este
clebre dicono haba sido arcediano de la iglesia de Santa
Mara. Sin querer dar una fuerza apodctica a este dato
aislado, precisamente por ser tan inesperado, tiene en buena
crtica histrica ms fundamento de verdad. De este modo
podramos afirmar que en torno al ao 300 exista en Zaragoza un templo de gran veneracin dedicado a Santa Mara,
que, conforme a lo indicado, tendra tambin el ttulo del
Pilar. Basndose en estos datos, adquiere mayor relieve la
interpretacin dada por algunos al clebre sarcfago de
Santa Engracia, donde aparece la Virgen en actitud de flotar
en el aire. Segn esto, sera la Virgen en su aparicin a Santiago, lo cual adquiere mayor verosimilitud si se advierte
que en el mismo sarcfago aparecen esculpidos los nombres
de San Pedro, San Pablo y Santiago.
3.

Argumentos contrarios a la tradicin.La dificultad

fundamental y ms grave contra la creencia en la aparicin


de la Virgen del Pilar es el silencio persistente de la documentacin antigua y medieval.
Efectivamente, la documentacin antigua de la Espaa
romana, visigtica y mozarbiga cristiana calla por completo respecto de este acontecimiento. Es cierto que gran parte
de los escritos cristianos perecieron durante las diversas persecuciones y otras catstrofes sufridas por la Iglesia, por lo
cual son muchos los escritores de quienes no se ha conservado nada. Sin embargo, es muchsimo tambin lo que se
conserv tanto de los siglos iv y v como, sobre todo, del
siglo vn de la literatura visigoda, que se nos ha transmitido
rica y abundante. As, pues, aun teniendo presente esta limitacin, tiene gran fuerza el argumento negativo.
Porque, en efecto, se trata de un nmero muy considerable de autores, muchos de ellos particularmente insignes,
como Prudencio, San Isidoro, San Braulio y San Ildefenso
de Toledo, los cuales, en primer lugar, no hay duda que conocieron la tradicin zaragozana, si realmente exista. As,
pues, consta suficientemente de la primera de las condiciones del argumento negativo. En cuanto a la segunda, parece
igualmente, insisten los impugnadores de la tradicin, que
deban necesariamente consignarla en algunos de los muchos escritos que se nos han conservado, y puesto que no lo
hicieron y esta omisin es general, debemos deducir que no
exista y, por consiguiente, se form posteriormente.
En realidad parece que dichos autores deban necesaria-

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

145

mente haber consignado la tradicin. As, Prudencio, aunque


no fuera originario de Zaragoza, estuvo ciertamente all, y en
esta ciudad redact aquel himno verdaderamente inspirado
en honor de los dieciocho mrtires de Zaragoza. La ocasin
parece le brindaba a conmemorar la gloria bsica de la ciudad, cuya fe ensalza con los colores poticos ms subidos.
Pero no hace ninguna alusin a la tradicin del Pilar. No menos sorprendente es la omisin de San Braulio, obispo de
Zaragoza entre 619-631. El reino visigtico se hallaba en su
mximo apogeo. Braulio, al lado de San Isidoro de Sevilla,
era el exponente ms significativo de aquella cultura, tan
claramente reflejada en los clebres concilios de Toledo. Ambos trabajaron lo indecible para afianzar la gloria cristiana
de la Pennsula. Pues en ninguna de sus cartas, en ninguno
de sus tratados, sermones ni dems escritos se halla mencin
ninguna de este hecho, que deba ser uno de los ms gloriosos de la historia nacional.
Algo semejante se puede afirmar de otros hombres eminentes del tiempo. As San Ildefonso de Toledo, quien no
mucho despus compuso su excelente tratado sobre la virginidad de la Santsima Virgen, en donde parece deba hacer
alguna indicacin sobre la tradicin espaola; pero no dice
nada sobre ella. Tampoco dicen nada los dos Eugenios, ni
San Julin de Toledo, ni San Leandro, ni San Isidoro de
Sevilla, Beato de Libana, Tajn de Zaragoza, el Biclarense
y Eulogio de Crdoba.
Al silencio de los grandes escritores hispanos debe aadirse el de los extranjeros, sobre todo San Gregorio de Tours,
que se ocupa frecuentemente de cuestiones espaolas. Asimismo guarda silencio la liturgia mozrabe, en la que se
consignan de un modo especial los santos y las fiestas tpicamente espaolas; pues ni en el oficio, ni en los calendarios,
ni en ninguno de sus himnos se hace mencin de esta festividad.
Tal es la argumentacin contraria a la tradicin espaola
de la Virgen del Pilar, la cual pareci tan fuerte y de tanto
peso en la Curia romana cuando en 1678 se pidi en Roma
el oficio propio del Pilar, que se dio a la peticin una negativa. La misma negativa se repiti en 1704 cuando se insisti
de nuevo de parte de Zaragoza en la peticin del oficio. Ms
an, la relacin detallada y ampulosa procedente del siglo xm xiv, a que antes aludimos, y que se present en
apoyo de la tradicin, ms bien aument la oposicin. Peor
fue todava el recurso de apoyar la tradicin en los falsos
cronicones de Flavio Dextro y Marco Mximo; pues, descubierta su falsedad, aumentaron las dificultades. Sin embargo,
al fin se concedi el oficio, tal como consta en la actualidad.
Por todo este conjunto de razones son muchos en nuestros
das, fuera y dentro de Espaa, quienes, movidos de la mejor

>.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS (1-100)

146

buena intencin y del mejor deseo de encontrar la verdad,


consideran poco fundada y, por consiguiente, rechazan la
tradicin del Pilar. Otros, en cambio, considerando las razones que se proponen en pro y en contra de la tradicin y
viendo que unas y otras tienen objetivamente un peso considerable, se abstienen de dar un fallo definitivo sobre la materia, mientras esperan que el estudio y la investigacin puedan dar ms luz para resolver definitivamente tan delicada
cuestin. Los milagros obrados por Dios en torno al Pilar
de Zaragoza, sobre todo el tan conocido del cojo de Calanda,
y los hechos maravillosos de nuestra guerra en 1936, slo
indican que Dios aprueba este culto y se complace con la
veneracin tributada a su Santsima Madre. De hecho no
pueden traerse como pruebas convincentes de la verdad de
la tradicin.
Por otra parte, diremos para terminar este punto de nuestra exposicin: no obstante, la actitud contraria o neutral de
gran parte de los crticos e historiadores modernos (nos referimos a los bien intencionados y c o m p r e n s i v o s ) frente a la
tradicin del Pilar, los argumentos favorables, en frase del
P. Villada, han sido suficientes para c o n v e n c e r a estos insignes historiadores (Cupper, Flrez y Risco), lo mismo que
a\ insigne P. Fita.
III.

Santiago

de C o m p o s t e l a y l a s
d e l A p s t o l 65

reliquias

La tercera de las tradiciones acerca de Santiago y el origen de la Iglesia en Espaa es sobre sus reliquias veneradas
en Santiago de Compostela. Podemos en verdad afirmar
que los restos all venerados pertenecen al Apstol y a dos
de sus discpulos? En torno a esta cuestin se dividen de
nuevo los pareceres de los historiadores. Y aqu volvemos
a repetir que excluimos a los fanticos de un extremo y de
otro y slo queremos tener en cuenta a los que, con espritu
de verdadera comprensin, con objetividad crtica y deseo
sincero de conocer la verdad, estudian concienzudamente el
problema.
As, pues, frente a los hechos que nos ofrece la historia
y particularmente frente a las realidades que descubren las
65 Sobre las reliquias del apstol Santiago, conservadas, segn la tradicin,
en Galicia, vanse, ante todo, la relacin de V I L L A D A , O.C., 1 1 79s; B A R T O L I N I ,
Apuntes biogrficos
de Santiago
apstol
(R. 1885); LPEZ F E H R E I R O , Historia
de
la Santa A. M. Iglesia de Santiago
de Compostela
II vols- (Santiago 1898);
ID., Santiago y la critica moderna en Galicia Hist. (1901) 133S. Asimismo pueden
verse las dems obras citadas en la nota 54, en particular las de los impugnadores de la tradicin: LECLERCQ, D U C H E S N E , H E F E L E , G A M S , Z E I L E R , y las de los
defensores: F L R E Z , Risco, TOLR, C U P P E R , PRTELA PAZOS y, sobre todo, F I T A ;
GUERRA, J . ,
El problema
de la traslacin
de Santiago.
Reliquias-recuerdo
en
Compostela 2 (1957) 285s; CHAMOSO LLAMAS, M . , Excavaciones
arqueolgicas
en
la Catedral de Santiago en Compostela 2 (1957) 575s.

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

147

excavaciones recientemente realizadas, con los documentos


del cardenal arzobispo de Santiago Pay y Rico y del papa
Len XIII que stos motivaron, unos consideran suficientemente probada la tradicin, y as, defienden decididamente
la realidad de las reliquias. Otros, en cambio, no juzgan suficientes estas pruebas de la identidad de las reliquias y, por
consiguiente, rechazan la tradicin 66. Otros, finalmente, reconocen la gravedad de las pruebas favorables a la tradicin ; mas, por no parecerles suficientemente convincentes,
toman una de estas dos posiciones: o bien de neutralidad, sin
decidirse en favor de la autenticidad de las reliquias, mas
presentando sinceramente las razones histricas favorables
que se proponen; o bien de defensa de la tradicin conforme
al principio de que, mientras no se aduzca una razn suficiente y positiva contraria, standum est pro traditione, debe
conservarse la tradicin. Nosotros, pues, trataremos de exponer con toda objetividad los hechos, dejando a cada uno la
decisin definitiva de tan delicado problema.
1. La tradicin y su primer desarrollo.El libro de los
Hechos de los Apstoles nos habla de la muerte de Santiago
en Jerusaln, decapitado por Herodes el ao 43-44 (Act 12,2);
pero no dice nada sobre su sepulcro. Pues bien, la tradicin
espaola atestigua sustancialmente que, despus del martirio de Santiago, sus discpulos tomaron su cuerpo y, habindose dado con l a la mar, aportaron finalmente en la parte
occidental de Espaa, en la poblacin llamada Iria Flavia,
actualmente Padrn, en Galicia. No les pareci prudente
detenerse en Iria, ciudad romanizada, por lo cual se internaron en el territorio, y en cierto lugar entonces solitario sepultaron convenientemente los restos del Apstol. Mientras los
dems discpulos se dirigieron a otras regiones, dos quedaron como guardianes del sepulcro, donde fueron igualmente
sepultados despus de trabajar por la evangelizacin de
aquellos territorios. El lugar de dicho sepulcro es la actual
catedral de Santiago de Compostela, y ms particularmente
debajo del altar mayor de la actual catedral.
Tal es la base fundamental de la tradicin jacobea que
nos ocupa. Pero nos preguntamos: es cierto al menos el
hecho sustancial de que los restos humanos que en dicho
sepulcro actualmente se conservan pertenecen al apstol
Santiago y a dos de sus discpulos? Desde luego esta creencia
resulta moralmente robustecida si se admite la tradicin de
la predicacin de Santiago en Espaa. Pues no hay duda que,
admitido el hecho de la predicacin del Apstol en la Pennf:,: Es de notar que los t r a b a j o s escritos por Duchesne y por Leclercq lo f u e ron d e s p u s de la p u b l i c a c i n de la b u l a de Len XIII y que expresamente
toman posicin f r e n t e a la misma, p a r t i c u l a r m e n t e Duchesne. Este p u n t o lo
tiene en c u e n t a y comenta a m p l i a m e n t e FITA, F., en RazFe t.l pp.306s, en
intensa polmica c o n t r a el crtico f r a n c s Duchesne.

148

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

sula, resulta ms verosmil que sus restos fueran trados a


Espaa por algunos de sus discpulos espaoles, que lo haban acompaado a Jerusaln, donde fue martirizado. Pero,
hablando con todo rigor histrico, la creencia de las reliquias
es independiente de la de la predicacin, por lo cual se concibe en absoluto fueran tradas a Espaa las reliquias de
Santiago aun en el caso en que este Apstol no hubiera
venido a predicar el Evangelio en la Pennsula. Sin embargo,
los defensores de esta tradicin defienden tambin la primera.
Veamos, pues, cmo se desarrollaron los hechos. Durante
el siglo ix encontramos consignada en multitud de documentos la creencia de que en el sepulcro de Santiago se guardaban las reliquias del Apstol. As lo afirman expresamente:
en primer lugar, los Martirologios

de Floro y de Adn,

com-

puestos entre los aos 808 y 860; adems, un clebre diploma


de Alfonso II el Casto de septiembre del ao 829 y algunas
Actas de los reyes asturianos. Mas, si estos documentos ofrecieran alguna dificultad, quedan absolutamente libres de

toda sospecha otra serie ms abundante


Tales son: los de Alfonso III el Magno,

de los siglos IX y X.
de 867, 885, 886, 893,

895 y 899; la carta atribuida a Len III (795-816), contemporneo de los hechos ocurridos en torno al descubrimiento del
sepulcro, que tuvo lugar hacia el ao 814; asimismo, una
relacin

del

antiguo

monasterio

de

Gemblours,

probable-

mente de fines del siglo ix o principios del x.


Teniendo presentes estos documentos, podemos deducir la
conclusin cierta de que a fines del siglo ix y principios del x
era general en Galicia la creencia de que los restos de Santiago se guardaban en el sepulcro del lugar, que por lo mismo se denomin Santiago y poco a poco fue adquiriendo ms
y ms importancia. Mas, por otra parte, en estos mismos documentos y en otros que luego citaremos, se consignan, adems de los hechos sustanciales indicados, multitud de circunstancias ms o menos legendarias. Se habla, por ejemplo,
del dragn al que dieron muerte en el monte Ilicino, que
desde entonces se denomin Monte Sagrado; se hace mencin de la matrona Luparia, la cual los remiti al rey de
aquel territorio, quien los quiso matar, mas pereci al intentar perseguirlos, mientras la matrona se convirti en vista
de estos y otros prodigios, concedindoles un lugar de sus
propiedades para la sepultura del Apstol. En algunas relaciones se especifican los siete discpulos de Santiago, que
no son otros que los Siete

Varones

Apostlicos,

que predica-

ron el Evangelio en Espaa y de quienes luego hablaremos.


Todos estos antecedentes, que fueron repitiendo las relaciones medievales, no es de sorprender dejaran huellas topogrficas en todo aquel territorio. As, la actual poblacin de
Padrn seala el puerto de Iria, donde desembarcaron. No

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

149

lejos de la actual Santiago existe el Pico Sacro, lugar donde


se dio muerte al dragn, y ms cerca todava el Castro Lupario, asiento seorial de Luparia o Lupa. Igualmente se
pueden sealar otros recuerdos arqueolgicos.
Dejando, pues, a un lado todas estas circunstancias ms
o menos verdicas, difciles de compulsar, es un hecho histricamente bien comprobado que hacia el ao 900 se crea
unnimemente que en Santiago se guardaban los restos del
apstol de este nombre, apellidado el Mayor. Sigamos ahora
el desarrollo ulterior de los acontecimientos, en que convienen unnimemente los defensores y los impugnadores de la
tradicin.
2.

Ulterior desarrollo del sepulcro de Santiago de Com-

postela.Sobre esta base se desarrollan los hechos a partir


del siglo x. Sobre este sepulcro construy una iglesia o capilla el rey Alfonso II el Casto (792-842), contemporneo del
descubrimiento del sepulcro. No mucho despus, Alfonso III
el Magno (866-910) la reedific y agrand. Estos datos constan suficientemente en los documentos citados y otros semejantes de la poca y posteriores; pero adems, han sido confirmados en las excavaciones verificadas actualmente, no
terminadas todava, en el subsuelo de la catedral de Santiago, y que nosotros mismos hemos podido comprobar. En ellas
se ven claramente algunos vestigios de la iglesia de Alfonso II y el trazado casi completo, con gran parte del pavimento, de la de Alfonso III.
Sin embargo, no se mantuvo en pie mucho tiempo esta
iglesia. El ao 997 qued completamente arrasada por AI
manzor, si bien consta por testimonios suficientes y verdicos que el sepulcro qued intacto. Ahora bien, una vez reorganizados los territorios gallegos, el ao 1077, el insigne arzobispo de Santiago de Compostela, Diego Pelez, puso la primera piedra de la gran catedral sobre el sepulcro designado,
y otro arzobispo no menos clebre, Diego Gelmrez, termin
sustancialmente su construccin en el siglo xn. Es la parte
antigua romnica de la catedral compostelana, cuya magnificencia podemos todava admirar. La parte barroca de la
gran fachada, de las imponentes torres y de casi todo su conjunto exterior es obra del siglo xvn.
Mas, como se ha podido ver, los documentos de los siglos ix y x y gran parte de los del xi slo hablan del sepulcro
que all se venera o del descubrimiento reciente del mismo.
Nada nos dicen, en cambio, de las particularidades del mismo ni menos todava sobre la manera como se descubri
y cmo se pudo identificar con el de Santiago. Por vez primera se habla de estos pormenores en un documento del ao
1077, que no nos merece mucha fe, y en la Crnica Compostelana, de poco despus del ao 1100. En estos documentos

150

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

se afirma que, estando el sepulcro completamente ignorado


y cubierto de malezas, unos ngeles revelaron su existencia
al anacoreta Pelayo, y no mucho despus los fieles de la prxima iglesia de San Flix de Lobio pudieron contemplar multitud de estrellas sobre aquel campo. Avisado por el solitario
el obispo de Iria, Teodomiro, encontr ste al fin el sepulcro
y lo comunic al monarca Alfonso II el Casto, el cual construy la primera iglesia. Poco despus se inicia la intensa
veneracin de aquel paraje.
Las maravillas del descubrimiento pudieron ser legendarias. Pero de hecho las repitieron despus las narraciones
medievales y se hicieron eminentemente populares. Por eso
se llam el lugar Campus Stellae y luego Compostela. Pero,
sea de esta manera milagrosa, sea siguiendo algunos recuerdos populares, pudo ser encontrado e identificado el sepulcro.
En esta forma siguieron las cosas sin percance especial,
y es bien conocida de todo el mundo la intensa devocin que
Europa entera profes desde entonces a Santiago de Compostela, hasta convertirlo en el tercer santuario de la cristiandad, despus de Roma y los Santos Lugares. All acudan,
en efecto, los prncipes y caballeros, santos y peregrinos de
todas las clases de la sociedad y de todos los territorios de
Europa, formndose a travs del centro de Europa y a lo
largo del norte de Espaa hasta Santiago una red de asilos
de proteccin que velaban por la seguridad de los peregri-

nos: era el camino

de

Santiago.

Por lo dems, slo diremos que cuando, a principios del


siglo XII, el arzobispo Diego Gelmrez hizo un reconocimiento
del sepulcro antes de cerrarlo definitivamente al levantar el
altar mayor, sac una reliquia de un crneo y la regal al
representante, all presente, de la catedral de Pistoya. De
este modo continu hasta el siglo xix pero exista la tradicin popular, no consignada en ningn escrito, que el arzobispo de Santiago Juan Sanclemente, el ao 1589, al acercarse a las costas gallegas el pirata ingls Francisco Drake,
haba abierto el sepulcro y retirado detrs del altar mayor
las reliquias. Ambos hechos se pudieron comprobar con evidencia en el siglo xix.
De esta manera llegamos a la segunda mitad del siglo xix.
Entonces, pues, movido del espritu moderno de sana crtica,
ante la multitud de dudas y dificultades que se suscitaban
sobre la verdad del sepulcro y de las reliquias conservadas
debajo del altar mayor de la catedral compostelana, el eminentsimo cardenal de Santiago don Miguel Pay y Rico
decidise a indagar lo que haba de verdad en tal delicado
asunto. As, pues, en 1878 nombr una comisin de cannigos, hicironse una serie de excavaciones debajo del altar
mayor y al fin apareci un espacio bastante grande entera-

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

151

mente vaco, pero con restos caractersticos de haber servido


como sepulcro. Una comisin de arquelogos nombrada para
el efecto, entre los cuales se hallaba el P. Fidel Fita, S. I.,
dictamin que se trataba de un sepulcro de la poca romana.
Todas sus caractersticas coinciden con las de otros monumentos parecidos de las antiguas ciudades romanas.
Pero esto no bastaba. Como el sepulcro se hallaba vaco,
se hicieron nuevas tentativas en el bside, y bien pronto se
descubri depositada la urna que faltaba en el sepulcro.
Ms an: por diversos restos de tierra y otros materiales que
acompaaban a la urna se vio que correspondan con lo que
poda verse en el sepulcro. Dentro de la urna se hallaba gran
multitud de huesos humanos, y, habiendo sido examinados
por una comisin especial de mdicos, resolvieron stos que
se trataba de huesos que por su antigedad podan ser muy
bien del siglo i, y, por tanto, del Apstol y de sus discpulos.
Entonces, pues, teniendo presentes todos los datos de la
antigua tradicin y la coincidencia de los resultados de aquellas excavaciones, el cardenal Pay y Rico, el 12 de marzo
de 1883, dio un decreto declarando la autenticidad de las
reliquias. Ms an: no contentos con esto, acudieron al papa
Len XIII con el objeto de que tambin l diera una decisin
parecida. Hizo el Papa examinar de nuevo todo el asunto por
una comisin por l nombrada, y, finalmente, el 1 de noviembre de 1884, por medio de la bula Deus omnipotens,
confirm Len XIII la decisin del cardenal, declarando que
se trataba de las verdaderas reliquias de Santiago y sus
discpulos Teodoro y Atanasio 67.
3. Discusin sobre la autenticidad de las reliquias. Defensores de su autenticidad.Tales son los acontecimientos
que se han desarrollado en torno del sepulcro de Santiago.
Pero ahora planteamos la cuestin que se trata de resolver:
Es efectivamente cierto que estas reliquias que hoy da se
conservan en la baslica compostelana pertenecen al apstol
Santiago y a sus dos discpulos? Veamos cmo resuelven este
problema los defensores y los impugnadores de la autenticidad de las reliquias.
Ante todo no puede dudarse de que las reliquias que hoy
se conservan en la cripta de Santiago son las mismas que
reconoci y encerr Diego Gelmrez a principios del siglo xii
bajo el altar mayor de la nueva catedral. Ms an: debe
admitirse que estas reliquias son las mismas que se encerraban bajo el altar mayor de las iglesias construidas por Alfonso III y Alfonso II. De este modo llegamos a los principios
V a s e el texto de la b u l a Deus omnipotens
en A S S 17 (1884) 262-270. L a
t r a d u c c i n c a s t e l l a n a p u e d e verse en B o l R A c a d H i s t 6 (1885) pp.143-152, y m e j 0 r
todava en el opsculo de G U E R R A , J . , Boma y Santiago.
Bula Deus
omnipotens
de. Len Xlll (Santiago 1953). V a s e asimismo F I T A , J . , en RazFe 1 (1601) pp.306 s

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

152

(1-100)

del siglo ix. As, pues, cmo se prueba que estos restos
humanos, venerados en aquella iglesia poco despus del
ao 814, eran realmente los del apstol Santiago?
Los defensores de la autenticidad aducen los siguientes
argumentos: En primer lugar presentan el testimonio de algunos catlogos bizantinos con la interpretacin ms o menos ingeniosa de sus palabras, que confirma la opinin de
que ya entonces era conocido el sepulcro de Santiago. En
efecto, algunos de estos catlogos, al referir los lugares donde estn sepultados los apstoles, dan la noticia de que Santiago est sepultado en Marmrica. Ahora bien, un examen
detenido de esta expresin nos lleva al resultado de que no
puede referirse a la ciudad de Marmrica del norte de Africa, entre la Cirenaica y Egipto, y teniendo presentes las
diversas expresiones variantes que ocurren (en ke marmarik,

en Acaya

Marmrica,

en Archimarmarica),

se deduce

que corresponde a la expresin, que se repite luego en otros


muchos documentos, in archis y archa marmorica, es decir,
en un arca o sepulcro de mrmol. De este modo estos documentos del siglo vii confirmaran los posteriores del ix y x.
Pero los argumentos que ms favorecen la autenticidad
de las reliquias son los que proporcionan las excavaciones
del siglo xix y las que actualmente se estn realizando. Por
esto insisten en ellos los defensores de la tradicin. En efecto, ante todo se observa que, segn el testimonio de los arquelogos ms competentes, el sepulcro descubierto debajo
del altar mayor de la baslica jacobea es ciertamente romano,
aproximadamente del siglo i. Recientemente, durante el verano de 1954, ha sido examinado detenidamente de nuevo
por un eminente arquelogo venido expresamente de Roma,
y ste ha confirmado la misma opinin. Se trata, pues, de
un sepulcro

romano

del siglo 1.

Por otra parte, el examen, las reacciones y los anlisis


tcnicos realizados de nuevo en los restos conservados han
confirmado plenamente el fallo ya conocido: que pertenecen a tres personas distintas y pueden ser perfectamente
del siglo i.
De aqu se concluye, segn argumentan los defensores
de la autenticidad de las reliquias, en primer lugar, la plena
posibilidad de que esos restos conservados sean los de Santiago y sus discpulos; pero, adems, una coincidencia tan
singular, tanto del sepulcro como de los restos que en l
se guardan, en buena crtica histrica lleva a la conclusin
de la identidad de esos restos con los de Santiago. Por otro
lado, las actuales excavaciones han sacado a luz un buen
nmero de sepulturas, que, segn todas las probabilidades,
son cristianas y pertenecen a los siglos vi y vn. Esto indica
que los cristianos haban constituido este lugar en cementerio cristiano, lo cual tambin tiene su mejor explicacin

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

153

admitiendo que los cristianos conservaban la tradicin de


que aquel lugar era particularmente sagrado.
Incluso el largo silencio de los escritores de los primeros
siglos hasta principios del ix respecto del sepulcro del Apstol tiene una explicacin suficiente, conforme arguyen los
defensores de la tradicin. Ya la relacin que nos ofrece a
principios del siglo xn la Crnica compostelana da una explicacin de este silencio cuando dice: Ni antes de la invasin sarracena, en que, a causa de las persecuciones, se
haba amortiguado la religin, ni durante ella ni en mucho
tiempo despus de la restitucin del culto catlico en esta
comarca, se sabe fuese frecuentada por los cristianos la
tumba del Apstol. Permaneci un largusimo perodo oculta entre la espesura de la selva, y hasta los das del obispo
de Ira, Teodomiro, a nadie le fue revelada ni conocida 6S.
Esta misma idea se repite en una forma semejante en algunos otros documentos.
En realidad, pues, como explican los mejores representantes de la tradicin jacobea, lo que debi de ocurrir fue
lo siguiente. A fines del siglo i y durante los dos siglos siguientes se cernieron frecuentemente sangrientas persecuciones romanas, las cuales prohibieron en particular las
reuniones en torno a los cementerios o sepulturas cristianas y destruyeron actas y otras clases de documentos
eclesisticos. A este perodo siguieron los siglos iv y v, en
los que los suevos aniquilaron casi por completo todo lo
religioso, sin dejar apenas vestigio, como pondera el Cronicn de Idacio. Luego, hasta mediados del siglo vi, se observa
un silencio o vaco general en la historia de Galicia, y la
persecucin de Leovigildo vuelve a deshacer los conatos de
reorganizacin catlica. As, pues, solamente despus de Recaredo, a fines del siglo vi y durante el siglo vn, se pudo
reorganizar la Iglesia de Galicia. Sin embargo, de nuevo
la invasin sarracena sembr a principios del siglo vm el
desorden en todo el Norte.
La consecuencia de todos estos acontecimientos fue que
el sepulcro del Apstol qued abandonado; poco a poco se
fue cubriendo de malezas y casi desapareci de la memoria
de las nuevas generaciones. Sin embargo, como suele suceder en casos semejantes, de lo que se pueden traer ejemplos muy significativos, persiste entre el pueblo un recuerdo
vago, que se va transmitiendo de generacin en generacin,
y esto pudo ser el motivo que movi y orient al obispo
Teodomiro hacia el ao 814 hasta llegar al descubrimiento
del sepulcro, a no ser que se admita alguna intervencin
milagrosa, segn lo atestigua la tradicin o leyenda de la
aparicin de los ngeles.
88

VILLADA,

o.c.,

p.92.

154

' P.A. LOS TIEMPOS

APOSTLICOS

(1-100)

Para terminar los argumentos de los defensores de la


autenticidad de las reliquias de Santiago, se trae el documento de Len XIII. la bula Deus omnipotens, en la que
directamente se proclama la autenticidad de las reliquias.
Ciertamente, se concede, no se trata de un documento doctrinal que obligue al asentimiento; pero al menos indica
que el conjunto de razones favorables a la autenticidad de
las reliquias fue suficiente para convencer al papa Len XIII,
por lo cual la proclam clara y explcitamente ante el mundo
entero.
4. Dificultades contra la autenticidad.No obstante todo
lo expuesto, son muchos los historiadores catlicos, fuera y
dentro de Espaa, a quienes no convence esta argumentacin y, por consiguiente, rechazan la autenticidad de las reliquias. Y repetimos que hablamos aqu de pensadores comprensivos, que no buscan ms que la verdad y procuran la
mayor objetividad en sus discursos. Excluimos, pues, expresamente a los que se sienten tan seguros de su posicin crtica, que ni siquiera se quieren detener a considerar las
razones de la parte contraria.
Pues bien, los impugnadores de la tradicin a que aqu
nos referimos, conceden que los restos que actualmente se
conservan en Santiago son los mismos que reconoci Diego
Gelmrez a principios del siglo xn y encerr definitivamente
en el sepulcro. Por esto no es de sorprender que la reliquia
regalada a la catedral de Pistoya coincida con la parte que
falta del crneo. Ms an: admiten que son los mismos
sobre los cuales a principios del siglo ix, Alfonso II el Casto
construy la primera iglesia o capilla. No hay duda para
ellos de que en estas fechas la creencia era general, y, por
consiguiente, Alfonso II y Alfonso III dedicaron al Apstol
sus respectivas iglesias, a las que sigui la actual definitiva.
Pero lo que, segn ellos, ofrece mayor dificultad es que
hasta principios del siglo ix no se encuentren vestigios de
esta tradicin. As es, en efecto, si se exceptan los testimonios de los Catlogos bizantinos, cuya interpretacin encuentran demasiado ingeniosa y sutil. La explicacin de
este largo silencio dada por los defensores de la autenticidad de las reliquias no les satisface.
En efecto, aun teniendo presentes los largos perodos de
persecucin y casi aniquilamiento del cristianismo en aquellos territorios, mantiene su fuerza el argumento negativo
y del silencio de siete u ocho siglos. Porque, aun concediendo que durante esas persecuciones se quemaron muchas
actas y escritos diversos y que de muchos escritores de
aquellos siglos no se conserva nada, no hay duda que son
tambin muy numerosos los escritos que se han conservado.
Ahora bien, de todo este conjunto de escritores o documen-

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

155

tos conservados, afirman, en primer lugar, que deban conocer un hecho tan importante como era la existencia en Galicia de las reliquias de Santiago, Como deban conocer el
hecho de su predicacin, si realmente tuvo lugar, asimismo
deban conocer el de su sepulcro.
Confirmando esta misma idea, a los impugnadores de la
autenticidad no se les hace fcil creer que pudiera desaparecer tan fcilmente de la memoria el sepulcro del Apstol
y que por efecto de las persecuciones y opresin de los catlicos se cubriera de malezas y quedara olvidado. Tambin
en otros territorios de Espaa hubo persecucin durante el
perodo romano y despus de la invasin de los visigodos,
vndalos y alanos. Sin embargo, los cristianos volvan a
rehacerse rpidamente. Por esto vemos que a mediados del
siglo III y principios del iv y despus del primer choque
con los pueblos brbaros invasores floreca el cristianismo
en diversos territorios. No se ve por qu Galicia tena que
ser una excepcin.
Pero en todo caso, siendo el sepulcro del Apstol algo
tan importante y trascendental, deba de ser conocido por
los cristianos de aquellas generaciones, y sobre todo por los
hombres ms insignes entre ellos que nos legaron sus escritos. Ms an: parece tambin que deban necesariamente
dar alguna noticia de un hecho de tanta trascendencia, si
realmente lo conocan. As, por ejemplo, Prudencio, quien
tan bien enterado se muestra de los mrtires y de los diversos territorios de Espaa y tan poticamente canta y enumera las glorias de la Iglesia espaola, no dice nada de estos
restos de Santiago, que para l deban ser los ms insignes
de toda Espaa y ms dignos de ser cantados por l que
los de los dems mrtires.
De un modo semejante Orosio Cf 4181, el historiador discpulo de San Agustn, en su clebre Historia contra los paganos, en que enumera muchas particularidades sobre las
diversas iglesias espaolas, tampoco dice nada del sepulcro
de Santiago. Y San Martn

de Dumio

o de Braga

(f 5801,

quien tan prximo se hallaba a la regin gallega y tan ntimas relaciones tuvo con los suevos y los territorios limtrofes, en los muchos escritos que nos dej, no hace ninguna
mencin de un punto tan importante. Y algo parecido podramos decir de los grandes santos y escritores de la Espaa
visigoda, San Leandro, San Isidoro, San Braulio, San Ildefondo, San Julin y tantos otros.
Responden los defensores de la tradicin que, segn lo
expuesto anteriormente, se concibe perfectamente que la
memoria del sepulcro del Apstol hubiera casi desaparecido, y, por consiguiente, todos esos hombres insignes ni siquiera tuvieron noticia de l. As, pues, no pudieron consignar en sus escritos nada relacionado con este asunto. Sola-

156

' P.A. LOS TIEMPOS

APOSTLICOS

(1-100)

mente a fines del siglo vm o principios del ix, al descubrirse


el sepulcro, tom rpidamente incremento la estima por el
gran tesoro que all se encerraba.
Tales son las posiciones ltimas y definitivas de las dos
tendencias. Esta explicacin del silencio de ocho siglos no
satisface a los impugnadores de la tradicin, por lo cual
continan en su actitud negativa. Los resultados de las excavaciones realizadas en el sepulcro, con la conclusin de
que se trata de un sepulcro y de unos restos humanos del
siglo i, les hizo reflexionar no poco; pero bion pronto se
aquietaron con el pensamiento de que tambin posteriormente se pudo aprovechar un sepulcro anterior del siglo i,
pues, por otra parte, en las mismas excavaciones consta que
exista all una necrpolis. Finalmente, el hecho de que a
Len XIII le bastaron todos estos argumentos y estas coincidencias no deja de tener peso en su consideracin; pero,
esto no obstante, no cambian de modo de pensar.
Otros, en cambio, precisamente por ese cmulo de argumentos y coincidencias y por el mismo peso de la autoridad
de Len XIII, conceden que se robustece notablemente la
opinin favorable a la autenticidad de las reliquias. En
particular notan la importancia que tiene este triple hecho,
como resultado de las excavaciones: que el sepulcro es ciertamente romano del siglo i ii; que los restos tienen suficiente antigedad para clasificarlos en el siglo i, y finalmente, que pertenecen a tres personas. Asimismo les hace
mucha fuerza otro hecho que se concluye de las excavaciones recientes: que en los siglos vi y vii aquello era una
necrpolis cristiana, es decir, cuando se comenz a reorganizar definitivamente la cristiandad en la Espaa visigoda;
sin que, por otra parte, haya ningn indicio de que existiera
all anteriormente ninguna necrpolis. Esto parece suponer
que aquel lugar era particularmente sagrado para los cristianos.
Por todas estas razones ven estos historiadores que adquiere ms consistencia la autenticidad de las reliquias.
Mas, por otra parte, no acaban de comprender que se borrara tan completamente la memoria de aquel hecho tan
memorable, y sobre todo que durante el extraordinario florecimiento de la Espaa visigoda en el siglo vii, que se observ tambin en Galicia, no dejaran ningn vestigio. Por
esto, o bien suspenden su juicio, sin dar fallo alguno definitivo, o bien se atienen al principio de que, no constando
positivamente lo contrario, en estas circunstancias standum
est pro traditione, debe conservarse la tradicin.

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

IV.

Venida

de

San

Pablo

Espaa

157

69

1. La tradicin espaola.Por lo que se refiere al viaje


de San Pablo a la Pennsula, podemos decir ya desde el
principio, que descansa sobre argumentos slidos que lo
hacen histricamente cierto. Mas lo curioso es, que en Espaa no nos hemos ocupado apenas de una cuestin tan
trascendental. Todos los esfuerzos de nuestros historiadores
y todo el entusiasmo del pueblo espaol se han empleado
en defender la predicacin de Santiago en Espaa y dems
tradiciones con l relacionadas. En cambio, apenas se han
preocupado de la tradicin sobre la venida de San Pablo.
Y, sin embargo, sta es tan slidamente cierta, que apenas
hay crtico ninguno en nuestros das que no la admita sin
dificultad. As, la inmensa mayora de los que rechazan
la predicacin de Santiago en Espaa, admiten como histricamente cierta la venida de San Pablo.
Alonso de Morales le dedic un captulo en su Crnica
general de Espaa, como tambin el padre Gaspar Snchez
en sus Comentarios a los Hechos de los Apstoles lo trat
con alguna detencin, y posteriormente lo trat ms a fondo
el padre Flrez en la Espaa sagrada. Sin embargo, ninguno
de ellos conoci varios de los testimonios ms decisivos que
han sido encontrados recientemente. En nuestros das han
sido sobre todo Menndez Pelayo y el padre Garca Villada
quienes lo han tratado con mayor competencia.
69 R e c o m e n d a m o s
ante todo la relacin de VILLADA, l.c., 1 1 105s. A d e m s
p u e d e n verse: SNCHEZ G A S P A R , Commentarium
in Actus Apost. Accrescit
disputatici de Sancii
lacobi
et Pauli Apostolorum
in Hispaniam
adventu
(Lugduni
1616) tract.4 pp.92-101; M O R A L E S , A M B R . DE, Crnica
general
de Espaa
1.9 c . l l
pp.248s ( A l c a l de Henares 1574); F L R E Z , Espaa
Sagrada
111 2.a ed. (1754)
pp.5-39; F R O T I N , DOM M . , L i b e r Ordinum
en usage dans l'Eglise
wisigothique
et mozarabe
d'Espagne
du cinquime
au onzime
sicle...
(P. 1904) p.462; DUBOWY, Klemens
von Rom ber die Reise Pauli nach Spanien
en B i b l S t u d (1914)
19 3; Z A H N , Ceschichte
des Neutest
Kanons
I 2; I D . , Realenzykl.
pr. Th. vol.15
85s; SAVIO, La realt del viaggio
di S. Paolo nella Spagna
(R. 1914); LECLERCQ, H.,
L'Espagne
chrtienne
(P. 1906); Sntesis
de los argumentos
favorables:
SPICK, C . ,
O. P., Les pitres
pastorales
(P. 1947) p.394s; R I C C I O T T I , G . , Pablo Apstol
(M.
1950) p. 491s; H O L Z N E R , J . , San Pablo,
heraldo
de Cristo 6. a ed. (B. 1961) p.483s;
CLAVIER, H., artc. Paul: Dictionn. enzycl. de la Bible 11 352-353; BARNIKOL, E.,
Spanienreise
u. Romerbrief
(1934); Diversas
publicaciones
y ciclos
de
conferencias
durante
el ao 1963, X I X centenario de la venida de S a n Pablo a Esp a a : PRAMO, S. DEL, San Pablo
en Espaa:
S a l Terrae 51 (1963) 257-268; VizCARRA, M O N S . Z . DE. Misin
hispnica
y vinculacin
apostlica
de Santiago
el
Mayor
y San Pablo:
Ecclesia 1963 I 145s, 176s, 211s ; San Pablo,
sucesor
de
Santiago
el Mayor,
en su dignidad
del Colegio
apostlico
y en su misin
de
apostolado
hispano:
ib. p.363s; Ciclo de Conferencias
sobre
San Pablo y Espaa, en el X I X centenario de su v e n i d a a Espaa: Instituto C e n t r a l de C u l t u r a
Religiosa Superior, M a d r i d : III San Pablo,
misionero
hispano
(28 f e b r e r o a l
7 de m a r z o 1963). Otro ciclo de conferencias
sobre San Pablo: A s o c i a c i n Catlica N a c i o n a l de Propagandistas, Madrid, 18 de abril: La Venida
de San
Pablo
a Espaa-,
S a n Pablo en Espaa. Conmemoracin
del XIX centenario
de su
venida
(Tarragona 1963); SPICQ, C., Saint Paul est venu en Espagne.Helmant,
15 (1964) 45-70.

158

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

2. Propsito manifestado por San Pablo.Ahora bien,


lo primero que viene a la mente al buscar las pruebas, en
que se apoya la venida de San Pablo a Espaa, es el propsito claramente manifestado por l mismo. Hacia febrero
del ao 58, como ya lo hemos indicado antes, manifiesta
expresamente su plan de venir a Espaa: Cuando me dirija a Espaa, espero veros a vosotros de pasada (Rom 15,20).
Y ms abajo repite el mismo propsito de pasar por Roma
camino de Espaa, que deba de ser el objetivo principal
de este viaje (Rom 15,24).
Evidentemente, la manifestacin de este propsito no bastara por s sola para probar que el viaje se realiz. Pero
en la misma vida de Pablo vemos que las cosas se desarrollaron de tal manera, que pudo muy bien realizar el plan
concebido. Recurdese lo que ya dijimos en otro lugar. Conducido a Roma entre cadenas el ao 61 y puesto en libertad
el ao 63, tuvo entonces la ocasin ms oportuna para realizar su plan de venir a Espaa para dar a conocer el Evangelio de Cristo. As lo hizo indudablemente, como se confirma con otros testimonios.
3. Primeros testimonios del viaje de San Pablo a Espaa.Por otro lado, la estancia de San Pablo en Espaa
est atestiguada por diversos testimonios antiqusimos. El
primero son las palabras de San Clemente, tercer sucesor
de Pedro en la Ctedra de Roma, que haba tratado personalmente con los prncipes de los apstoles. Con ocasin de
ciertas disensiones suscitadas en Corinto, escribi Clemente
Romano hacia el ao 94 una preciosa carta a los cristianos
de esta ciudad, y, entre otras cosas, les pone delante de los
ojos como modelos a los apstoles, y refirindose a San Pablo dice: Despus de haber ido hasta los trminos de Occidente... se fue al lugar santo. Pues bien, la interpretacin
ms conforme con los documentos antiguos es, que esta frase, segn el modo de hablar de los gegrafos y aun del pueblo sencillo, designaba a Espaa. Algo parecido sucede hoy,
en que llamamos cabo de Finisterre a un cabo determinado,
aunque en s pudiera aplicarse a otro que se halle en la
parte extrema occidental. Por esto, en la boca y en la pluma
de un romano, la expresin lmite o trmino de Occidente
equivala a Espaa (finis terrae = fin de la tierra).
Siguiendo adelante, a fines del siglo n nos encontramos
con el Canon Muratoriano, que afirma expresamente la venida de San Pablo a Espaa. Se trata de un catlogo de
los libros del Nuevo Testamento, escrito entre 160-220, y que
contiene brevsimas indicaciones para caracterizar a cada
uno de los autores. Al hablar de San Lucas en el libro de
los Hechos de los Apstoles, se escribe: Lucas... cuenta
lo que sucedi en su presencia, como lo prueba evidente-

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

159

mente su silencio acerca del... viaje de San Pablo de Roma


a Espaa. Es evidente que quien redact esa frase estaba
plenamente convencido del viaje de San Pablo a Espaa
y que habla de ello como de un hecho vulgar y conocido de
todos.
4. Otros testimonios posteriores.Tambin a la ms remota antigedad pertenecen diversos libros apcrifos, en los
que se defienden ciertas tendencias heterodoxas, pero que
en lo referente a hechos histricos, conmemorados de pasada, merecen tenerse en cuenta.
El primero es el titulado Actos de Pedro con Simn, conservado en diversas lenguas, cuyo original se escribi en
griego, y, segn el juicio de los mejores crticos, a mediados
del siglo l. Habla de la soledad de Roma al partir Pablo
para Espaa, y termina: Habiendo ayunado Pablo tres
das..., tuvo una visin, en la que el Seor le dijo-. Levntate, Pablo, y presntate a los que estn en Espaa, s su
mdico. A continuacin pinta con vivos colores la despedida, y luego aade: Desde que march Pablo a Espaa
no se ha encontrado ninguno entre los hermanos que nos
consolara. Sin empearnos en querer aceptar todas las circunstancias, ms o menos maravillosas, que adornan la narracin, no hay duda que la noticia del viaje de San Pablo
a Espaa tiene una fuerza especial, por reflejar el sentir
comn de los fieles de Roma.
En otra obra semejante, los Hechos de los Santos Pedro
y Pablo, de principios del siglo ni, se habla igualmente de
la vuelta de Pablo desde Espaa y del carioso recibimiento
que en Roma se le hizo.
Algo ms tarde son muchos los Santos Padres y otros
escritores que aluden en formas diversas al viaje de Pablo
a la pennsula Ibrica. As lo afirman expresamente San Atanasio, San Epifanio, San Juan Crisstomo, San Jernimo
y Teodoreto, por no citar ms que algunos. Se puede afirmar
que entre los escritores cristianos romanos y orientales era
esto una creencia universal.
5. Actividad de San Pablo en Espaa.Pero, si es cierta
histricamente la venida de San Pablo a Espaa, en cambio
no podemos asegurar nada sobre su actividad apostlica en
la Pennsula, ni mucho menos sobre los lugares donde la
ejerci. Todo lo que encontramos en los calendarios y crnicas o leyendas de oro del siglo x y en nuestros das sobre
este particular, no pasa del rango de leyenda o, a lo sumo,
de conjetura.
Existen reminiscencias con poco o ningn fundamento
histrico en varias poblaciones. En Ecija, la antigua Astigi,
que no posee otro argumento que ser una poblacin impor-

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS (1-100)

160

tante de la colonia Btica romana. En Tortosa, donde se


dice que Pablo dej como obispo a su discpulo; pero desgraciadamente no hay pruebas. Igualmente sin consistencia es la inscripcin de Viana de Navarra (probablemente
del siglo x), donde se deca: Saulus, praeco crucis, fuit
nobis primordia lucis. Est demasiado bien arreglada para
que no se vea la mano del piadoso arquelogo, que quiso
honrar con esta ficcin a un pueblo de abolengo romano.
Pero de todos los recuerdos antiguos de San Pablo, el
que ms probabilidades ofrece es el de Tarragona, donde
en realidad se muestran diversos supuestos vestigios de la
predicacin del apstol Pablo. Pero advirtamos que su probabilidad no se basa en la fuerza de los testimonios que
lo apoyan, ya que no aparecen hasta poca muy posterior,
sino en la verosimilitud de que Pablo desembarcara en Tarragona, que era el puerto ms importante de la Espaa
romana y como el lazo natural de unin de sta con Roma.
V.

Los S i e t e V a r o n e s

Apostlicos

70

La ltima de las tradiciones referentes al origen de la


Iglesia espaola es la de los llamados Siete Varones Apostlicos, enviados a Espaa por el apstol San Pedro para predicar el Evangelio. La misma tradicin nos ha conservado
sus nombres: Torcuato, Segundo, Indalecio, Tesifonte, Eufrasio, Cecilio y Hesiquio. Los historiadores espaoles del ltimo siglo apenas se han preocupado de investigar el fundamento histrico de esta tradicin; pero los extranjeros PP. Frotin y Savio la califican de antigua y slidamente probable.
1. Particularidades de la tradicin.Resumiendo, en primer lugar, los datos que nos comunican los documentos antiguos, la tradicin nos refiere lo siguiente: Los prncipes
de los apstoles, Pedro y Pablo, escogieron a siete discpulos
suyos varones bien probados; los consagraron obispos y
los enviaron a Espaa con la misin de evangelizar esta
importante provincia romana. Dirigironse ellos a la Btica,
y, habiendo llegado a la importante colonia romana de Acci
(hoy Guadix), se detuvieron antes de entrar en la ciudad.
Encontrbase sta a la sazn en medio de grandes festejos,
dedicados a Jpiter y Mercurio; por lo cual, al enterarse
de las intenciones de los forasteros, salieron algunos gentiles en ademn amenazador.
70 Ante todo, vase:
VILLADA, L.c., I I 147s. Se encontrar tambin razonada
esta tradicin en: SAVIO, La realt del viaggio di S. Paolo nella Spagna pp.28s
fR. 1914); F R O T I N , Le Liber Ordinum p . 4 6 2 (P. 1912); V I V E S , J., Santoral
visigodo en calendarios
e inscripciones
en AnSTarr 14 (1941) 3is. Vase tambin:
I D . , Boletn
de hagiogr, hisp. en HispS 1 (1948) 2 3 6 S ; I D . , Las actas de los Varones Apostlicos
en MiscLitLLunMR (1948) I 33s.

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

161

Ante esta actitud de los naturales, los Varones Apostlicos retrocedieron y atravesaron el rio; los perseguidores
quisieron darles alcance, mas al intentar atravesar el puente, se hundi ste, y todos ellos perecieron. Los habitantes
de Acci se llenaron de estupor al tener noticias de todos
estos acontecimientos, por lo cual sali en nombre de todos
la matrona Luparia, la cual se puso en contacto con los
misioneros; construyse una iglesia y la poblacin se convirti al cristianismo.
Iniciada de esta manera la actividad de los apstoles, distribuyronse stos por diversas ciudades, y, segn refieren
los documentos ms antiguos, quedaron repartidos en esta
forma: Torcuato, que en todos los documentos aparece como
jefe, qued en Acci; Tesifonte fue a Vergi; Indalecio, a
Urci; Segundo, a Abula; Eufrasio, a Illiturgis; Cecilio, a
Ilberis o Elvira, y Hesiquio, a Carcesi.
No es nuestra intencin tratar de identificar estas poblaciones, ni siquiera dilucidar las cuestiones debatidas a
propsito de San Segundo y de la Abula de los antiguos
documentos, que unos identifican con Avila, donde San Segundo es venerado como primer obispo, y otros con la poblacin de Abla, no lejos de Guadix. Slo advertiremos que
de todos los pormenores referidos es necesario podar una
buena cantidad de fenmenos maravillosos, fruto siempre
del frondoso rbol de la leyenda. La tradicin deber, pues,
reducirse a los hechos sustanciales de la misin hecha por
San Pedro y Pablo en la persona de siete de sus discpulos
y al esfuerzo de stos en la evangelizacin de diversas ciudades espaolas, que al menos en su mayora se hallaban en la
Btica.
2. Fundamento de la tradicin.Veamos, pues, ahora
brevemente los argumentos en que se funda la tradicin
citada. El primero y fundamental son los calendarios mozrabes, cuya reciente publicacin por los benemritos PP. Frotin y Savio proyecta luz abundante sobre la Iglesia primitiva espaola. Algunos crticos y arquelogos eminentes han
probado que ya en el siglo v exista esta clase de calendarios, compuestos con las noticias de las iglesias locales. Ms
an: respecto de los siete calendarios mozrabes, los PP. Frotin y Savio han demostrado que su redaccin es anterior
al siglo vi.
Mas con esto no est resuelto el problema. Sabemos que
no todas las noticias en ellos incluidas lo fueron desde el
principio, sino que poco a poco se fueron introduciendo nuevas festividades. As, pues, preguntamos: la noticia de los
Siete Varones Apostlicos, que se repite en los siete calendarios mozrabes, pertenece al ncleo primitivo? Y si fue
incluida ms tarde, a qu tiempo pertenece? La unanimiH.a de la Iglesia

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS (1-100)

162

dad de los siete calendarios, y particularmente el hecho de


que el escurialense la incluya, nos permite concluir que
la noticia data del siglo v vi. Del mismo parecer son
los PP. Frotin y Savio.
En apoyo de la tradicin sobre los Siete Varones Apostlicos puede presentarse tambin una lista antiqusima de
los obispos de Elvira, a cuya cabeza se halla Cecilio. La coincidencia con los datos de la tradicin es clara.
Especial importancia en este particular adquiere la literatura hagiogrfica del tiempo. Tambin en ella se habla
de los Siete Varones Apostlicos. Los documentos a que nos
referimos son: prescindiendo del martirologio histrico de
Lyn (para cuya apreciacin remitimos al trabajo citado
del Dr. Vives), la vida compendiada por el Cerratense; otra
vida algo ms amplia, de un cdice de Alcal; la misa, oficio y un himno de la liturgia mozrabe; una narracin
que lleva el ttulo De Missa apostlica in Spaniam ducta.
Tal es el estado de la tradicin referente a los Siete Varones Apostlicos. Los documentos que de ella nos hablan
se remontan al siglo v. El culto que tribut Espaa a estos
santos comienza al mismo tiempo que la tradicin escrita.
Sobre su suerte final apenas podemos decir nada con seguridad histrica. El padre Flrez supone que fueron mrtires. As lo dicen tambin dos de los calendarios, E y F.
En cambio, la liturgia mozrabe los llama simplemente doctores de la fe, y la mayor parte de las fuentes dicen de ellos
que descansaron en paz.
VI.

Propagacin

del

cristianismo

en Espaa

71

Sobre la base de la predicacin del Evangelio ya desde


el tiempo apostlico, realiz el cristianismo sus primeros
avances en la pennsula Ibrica. Mas precisamente sobre
esto conviene hacer algunas observaciones y puntualizar el
alcance de algunos documentos.
1. Dificultad en la propagacin?Ante todo, conviene
observar que existen algunos documentos antiguos en los
que se pondera cierta dificultad y como resistencia del pueblo espaol a la doctrina del Evangelio. Ms an: algunos
crticos modernos han vuelto a repetir esta especie, insistiendo en la lentitud con que fue implantndose en Espaa
el cristianismo. Qu juicio, pues, nos merecen estas apreciaciones?
En primer lugar, lo nico que expresan algunos documentos antiguos es la idea de que se tard bastante en
71

Vase la exposicin de VILLADA, l.c., 169s.

C.7. ORIGEN APOSTLICO DE LA IGLESIA ESPAOLA

163

introducir plenamente el cristianismo en Espaa. El texto


fundamental es el de San Valerio, monje del Bierzo y padre
de monjes en el siglo vii, el cual en una exhortacin a los
fieles les llega a decir que solamente a fines del siglo iv
comenz a resplandecer el cristianismo en aquellos territorios occidentales. Una idea semejante se expresa en las actas
de Santa Leocadia de Toledo, de San Vicente, Santa Sabina,
Cristeta y otras.
As es en realidad; pero conviene apreciar debidamente
las cosas. Sucedi en Espaa lo mismo que en Roma y en
casi todos los pases occidentales, donde tanto se ensa
la persecucin. El cristianismo tuvo que mantener una lucha
continua y encarnizada, y solamente al final de las persecuciones, en tiempo de Constantino, y durante el siglo iv,
adquiri verdadera consistencia y robustez.
2. Primeros avances del cristianismo.San Ireneo, lumbrera de la iglesia de Lyn, nos proporciona el primer testimonio histricamente bien comprobado sobre la situacin
del cristianismo en Espaa. Hacia el ao 180 compuso en
Poitiers su clebre tratado Contra los herejes, y como argumento fundamental contra los gnsticos, pondera la gran
extensin alcanzada ya entonces por la iglesia romana, y
habla de las iglesias de Iberia71. Se ve, pues, claramente que
San Ireneo propone las iglesias de Espaa como modelo de
prosperidad a fines del siglo n. Ahora bien, si hacia el 180
disfrutaba la iglesia espaola de esta relativa prosperidad,
no hay duda que haca ya tiempo que el cristianismo haba
penetrado profundamente en Espaa.
Confirmando este testimonio de San Ireneo, Tertuliano,
espritu fogoso y ardiente como el sol de su patria africana,
exclama en sus obras apologticas contra los judos en un
arranque de oratoria: Las diversas razas de los gtulos,
grandes extensiones de la Mauritania, todos los confines
de Espaa, han abrazado ya la fe de Cristo73. Ciertamente
se puede objetar que estas expresiones son exageradas y
fruto del entusiasmo de Tertuliano. Puede concederse algo
de esto. Pero advirtase que toda la fuerza de su argumentacin vacilara en sus cimientos si no respondiera de algn
modo a la realidad. En el mismo contexto emplea Tertuliano palabras restrictivas al hablar de otras regiones. Slo
de Espaa habla en trminos de mxima amplitud. Aun
quitndole lo que pudiera ser amplificacin oratoria, queda
todava un buen fondo de prosperidad en la iglesia espaola, cuyo estado deba de ser muy bien conocido de Tertuliano, supuestas las ntimas relaciones entre Espaa y Carlago.
72
r

Adversus
Adversus

aer.,
ud.,

I 10.
i.VII.

164

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

A mediados y a fines del siglo III, la iglesia espaola da


claras muestras de vitalidad. Ya es el caso de los obispos
Basilides y Marcial, de Len-Astorga y de Mrida, respectivamente, en los que intervino San Cipriano, si bien recientemente se niega la autenticidad de su correspondencia con
estas dicesis 74. Pero de todos modos, en el debate se dan
los nombres de muchas dicesis del norte de Espaa y se
manifiesta la plenitud de vida que aqu se respiraba. Ya es
la persecucin de Valeriano, en la que sucumben como vctimas propiciatorias el obispo de Tarragona, San Fructuoso,
y los diconos Augurio y Eulogio. Ya son las renovadas
persecuciones en tiempos de Diocleciano y del gobernador
de Espaa, Daciano, que seg en flor un verdadero vergel
de mrtires, como San Flix de Gerona, Cucufate de Barcelona y Vicente de Huesca y Valencia, Santa Eulalia de Mrida y de Barcelona, Engracia y 18 mrtires de Zaragoza,
el centurin Marcelo de Len y tantos otros que, procedentes de las ms variadas regiones, dan el mejor testimonio
de lo extendido y arraigado que se hallaba el cristianismo
en Espaa.
De su plena vitalidad y vida exuberante da la mejor
prueba el concilio de Elvira, celebrado a principios del siglo iv, en el que estaba representada toda Espaa con 19 obispos y 24 presbteros. Precisamente este concilio ha hecho
confesar al historiador protestante Harnack que es un argumento convincente en pro de la extensin del cristianismo
y su gran vitalidad en Espaa hacia el ao 3007S.

CAPITULO

Vlll

Estado de la Iglesia a fines del siglo 176


A travs de lo que hemos expuesto sobre la actividad
de los apstoles y de sus ms ntimos colaboradores, ha
podido vislumbrarse el fecundo desarrollo que adquiri el
cristianismo en este primer estadio de su existencia. Con
74 V a s e discutida esta cuestin en GARCA DE LA F U E N T E , El caso
del
obispo
Marcial
de Mrida,
Rehabilitacin
de una figura espaola
del siglo 111 separ, de
RevEstudExtrem (Badajoz 1933).
75 Sobre c a d a uno de estos puntos, en particular sobre el concilio de Elvira,
se t r a t a r ms adelante.
76 P u e d e n consultarse, en primer lugar, l a s obras g e n e r a l e s de la historia de
la Iglesia o de los primeros siglos, citadas en las notas 1 y 2. En p a r t i c u l a r
recomendamos: P R E S S E N C , E. DE, Histoire
des trois premiers
sicles
de
l'Eglise
chrt.
6 vols. 2.a ed. (1899s); ALLARD, P., Le Christian.
et l'Empire
romain...
(P. 1008); A M A N N , E., L'Eglise
des premiers
sicles
(P. 1928); D U C H E S N E , L . ; B A TIFFOL, P., y otros y a citados. La obra f u n d a m e n t a l p a r a este captulo es: HARNACK, A . VON. Die Mission
und Ausbreitung
des Christentums
in den ersten
drei
Jahrhunderten
2 vols. 4.a ed. (1942). V a n s e adems: BATIFFOL, P.,
L'extension
gographique
de l'Eglise
en RevBibl (1895) p. 137; R I V I R E , La propagation
du
christianisme
dans les trois premiers
sicles
(1907);
GENOUILLAC, H . DE,
L'Eglise
chrtienne
au temps de S. Ignace
d'Antioche
(P. 1907);
V I V E S , J . , L'Esglsia
en

165

C.8. LA IGLESIA A FINES DEL SIGLO I

una rapidez slo explicable por la fuerza misma de la verdad que en s encerraba y el soplo divino, que lo conduca
a todas partes y lo sostena contra todos los embates de
los adversarios, el cristianismo haba penetrado profundamente en los centros ms vitales del Imperio romano, si
bien haba mucha diferencia entre unas regiones y otras.
Para entender, pues, el avance realizado por el cristianismo en este primer perodo, vamos a echar una ojeada
sobre el estado en que se hallaba la Iglesia a fines del siglo i.
I.

Penetracin del cristianismo

en l a sociedad

romana

Ante todo, es conveniente considerar la penetracin intensiva que haba logrado el cristianismo en la sociedad
romana. Y para comprender mejor la significacin de este
fenmeno extraordinario, tnganse presentes los pequeos
principios y la absoluta falta de medios humanos, con que
iniciaron los apstoles su actividad misionera.
1.

El hecho del crecimiento rpido.Los mismos escrito-

res paganos fueron los primeros en notar y ponderar el


progreso relativamente rpido e intenso del cristianismo.
As el procnsul de Bitinia, Plinio, escribi a Trajano que
eran innumerables las personas de toda edad y condicin,
tanto en las poblaciones pequeas, como en las grandes, que
haban abrazado la nueva secta. Tcito habla igualmente
de una ingente multitud de cristianos durante el reinado
de Nern77 San Justino, el apologista filsofo por antonomasia, exclama ebrio de jbilo: Ya no queda linaje ninguno de hombres en donde no resuenen las alabanzas de
Dios 7S. Y el gran polemista San Ireneo emplea, arguyendo
contra los herejes, el mismo argumento79. En la obra antes
citada, Harnack ha reunido otros testimonios.
comentar
el segle IV en AnSTarr 2 ( 1 9 2 6 ) ; BARDY, G., L'Eglise la fin du
premier sicle ( P . 1 9 3 2 ) ; G A R D N E R - S M I T H , P . - F O A K E S - J A C K S O N , F . J . , The
expansin
o the Christian
Church
(Cambridge 1934) en The chr. religin, its orig. and
progress- II; HEBTIZNG, L. Die Zahl der Christen
zu Beginn des IV Jh. en
ZKathTh 5 8 ( 1 9 3 4 ) ; LECLERCQ, H., artc. Expansin
du christianisme
en DictArch;
BOER, W. DEN, Scriptorum
paganorum
l IV saec. de christianis
testimonia.
Test,
minores 2 (Leyde 1 9 4 8 ) ; G O P P E L T , L., Die apostol. und nachapost
2eit: Die Kirche
in hr. Gesch. por K. D. SCHMIDT, etc. (Gottingen 1962).
77

Annales

15,44.

7B Dialogus
cum Tryphone
ludaeo
117,7-10. Nullum omnino genus est sive
Imrbarorum sive graecorum sive quolibet nomine appellentur, vel hamaxobiorum, qui in plaustris degunt, vel nomadum, qui domibus carent, vel scenitarum,
qui pecora pascentes habitant in tentoriis, nullum inquam eiusmodi genus
ost in quo non per nomen crucifixi lesu preces et gratiarum actiones Patri
ut Creatori universorum fiant (KIRCH, Enchiridion
fontium Hist. Eccle. 59).
79 He aqu sus palabras.Ecclesia per universum orbem usque ad fines
l.orrae seminata... Et neque hae quae in Germaniis sunt fundatae Ecclesiae
ni iter credunt; neque hae quae in Hiberniis sunt, neque hae quae in Celtis,
noque hae quae in Oriente, neque hae quae in Aegypto, neque hae quae in
l.ybia, neque hae quae in medio mundi constitutae; sed sicut sol, creatura

166

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

Clebres, sobre todo, son las expresiones que empleaba


Tertuliano hacia el ao 200 contra los enemigos de la fe,
pues aunque un tanto exageradas y retricas, expresan el
rpido crecimiento de la Iglesia catlica en los primeros
aos 80.
2. Penetracin intensiva del cristianismo.Mas no bastan estas consideraciones generales para comprender el
avance realizado por el cristianismo ya en el primer siglo
de su existencia. Ante todo, es un hecho que la Iglesia catlica se compona principalmente de gente pobre y sencilla
y de las clases populares. Por esto los controversistas paganos echaban en cara a los cristianos que su religin era de
gente simple. Era una aberracin; pues el Evangelio estaba destinado para todo el mundo, y en realidad lo abrazaron todas las clases de la sociedad. Pero es un hecho palpable que, sobre todo en los principios, comenzando por
los apstoles, fue principalmente la gente humilde la que
abrazaba la doctrina del Evangelio.
Pero no fueron ellos solos. Ya desde los primeros aos
el cristianismo penetr en todas las clases de la sociedad.
Muy pronto encontramos entre los cristianos un buen nmero de gente ilustrada y gente noble. As, el procnsul
Sergio Pablo, convertido en Chipre por Pablo; Dionisio Areopagita, el filsofo convertido en Atenas; Pomponia Grecina,
de la que habla Tcito 81; los Flavios y los Acilios y el senador Apolonio, de quienes hablan Suetonio82 y Din Casio 83, y, para no acudir a otros, los apologistas cristianos,
Dei, in universo m u n d o u n u s et idem est, sic et l u m e n , praedicatio veritatis
u b i q u e lucet et i l l u m i n a t omnes homines, qui v o l u n t ad cognitionem veritatis
venire (Adv. haereses
1 , 1 0 , 1 , 2 ) . Vase K I B C H , 102,104.
00 V a s e
cmo se expresa Tertuliano en su Apologtico
(37,7-12). Hesterni
s u m u s et orbem iam et vestra omnia implevimus, urbes, nsulas, castella,
m u n i c i p i a , conciliabula, castra ipsa, tribus, decurias, palatium, senatum, f o r u m ;
sola vobis r e l i q u i m u s templa... (KIRCH, 178). Y en su obra Adversus
Iudaeos
se expresa de u n a m a n e r a s e m e j a n t e ponderando cmo el cristianismo se h a b a
introducido en todos los territorios: Ut iam G e t u l o r u m varietates et Mauror u m m u l t i fines, H i s p a n i a r u m omnes termini, et G a l l i a r u m diversas nationes
et B r i t a n n o r u m inaccesa Ronianis loca, Christo vero subdita, et S a r m a t o r u m ,
et D a c o r u m et G e r m a n o r u m et S c y t h a r u m et a b d i t a r u m m u l t a r u m g e n t i u m et
p r o v i n c i a r u m et i n s u l a r u m m u l t a r u m nobis i g n o t a r u m et q u a e e n u m e r a r e
m i n u s possumus? ln q u i b u s m n i b u s locis Christi nomen qui iam venit regnat,
utpote a n t e quem omnium c i v i t a t u m portae sunt apertae et cui n u l l a e sunt
clausae, ante q u e m serae f e r r e a e sunt c o m m i n u t a e et v a l v a e aereae sunt
apertae ( 7 . 4 - 8 ) . V a s e K I R C H , 2 0 7 .
Pueden verse testimonios s e m e j a n t e s en el P S E U D O - C L E M E N T E ROMANO, Epist.
ad
Diognetem
6 ( K . 1 5 3 ) ; POLCRATES, en su c a r t a a los efesios; E U S E B I O , Hist.
Ecles.
5,24,7;
C L E M E N T E DE A L E J . , en Stromata
6,18,167;
O R G E N E S , en su obra
Contra
Celsum
1,17.
BI Annales
13,32. V a s e el texto en K. 32.
82 En su Vita
Domitiani
10,2. a c e r c a de A c i l i o Glabrin; y de Flavio C l e m e n t e
(15,1). V a n s e los textos en K. 43,44.
83 En la historia
romana
67,14, a c e r c a de Flavio C l e m e n t e y Flavia Domitila
en el reinado de Domiciano. He a q u sus p a l a b r a s : Eodem a n n o D o m i t i a n u s
c u m alios multos, tum vero F l a v i u m C l e m e n t e m C o n s u l e m , etsi is c o n s o b r i n u s
eius erat ac F l a v i a m Domitillam, et ipsam Domitiani c o n s a n g u i n e a m , u x o r e m
h a b e b a t , morte affecit, illato a m b o b u s c r i m i n e impietatis in dos; quo crimine
et p l u r e s alii, qui ad mores u d a e o r u m a b e r r a v e r a n t , damnati sunt. Q u o r u m

C.8. LA IGLESIA A FINES DEL SIGLO I

167

que tanto lustre dieron al cristianismo desde principios del


siglo II, posean todos ellos una vasta cultura.
Hasta en la corte se haba introducido el Evangelio de
Cristo. Esta circunstancia es muy digna de tenerse en cuenta, pues denota la fuerza interna que posea el cristianismo.
Porque no hay duda que los varones, por el mero hecho de
declararse cristianos, tomaban sobre s la mayor odiosidad
y aun cargaban con un sinnmero de dificultades prcticas
en la corte y en los cargos pblicos, donde se mezclaba
continuamente el culto del emperador. Aun las matronas
romanas, por ser cristianas, se cerraban el camino para
los ms anhelados enlaces matrimoniales. Sin embargo, la
fuerza de la verdad infunda a unos y a otras aquel valor
que se necesitaba para hacer frente a estas dificultades.
Por lo dems, aunque este punto ha sido campo fecundo
para la leyenda, que ha tejido maravillosas relaciones sobre
conversiones de cortesanos y matronas romanas, existen
multitud de hechos ciertos, bien comprobados. Sabemos, por
ejemplo, que San Pablo, en la Epstola a los Filipenses, manda saludos principalmente a los de la casa del Csar, y en
la Epstola a los Romanos encontramos entre los saludados
dos grupos: los cristianos de la casa de Narciso y los de
la de Aristbulo. Por otra parte, sabemos que el emperador Claudio, entonces reinante, tena un ntimo amigo llamado Narciso, y que un Aristbulo, nieto de Herodes el
Grande, viva a la sazn en Roma. A fines del siglo, en tiempos de Domiciano, Tito Flavio Clemente, cnsul, y su esposa
Domitila abrazaron el cristianismo.
En el ejrcito fue ms bien posterior la frecuencia de
cristianos, de modo que ya desde fines del siglo n hallamos
gran multitud de soldados ilustres, como los Marcelos, Nereos y Aquiles, Teodoros, Mauricios y Sebastin. Pero en
este primer estadio prevaleca el principio de abstenerse
de tomar parte en la milicia.
II.

El

cristianismo

en

los

diversos

territorios

Siendo tan rpida y profunda la penetracin del cristianismo en las diversas clases de la sociedad, es muy natural
que se introdujera muy pronto en los mltiples territorios
del Imperio romano. Por esto ser, sin duda, de inters notar
aqu las diversas regiones adonde haba penetrado el Evangelio en tiempo apostlico o en el inmediato siguiente. Al
mismo tiempo servir este recuento para valorar crticamente algunas tradiciones locales.
IIMI'.' occisa
est, pars spoliata. facultatibus. Domitilla tantummodo in Pandatiiriam relegata est. Glabrionem quoque, qui cum Traiano magistratum gesserat,
uccusatum cum de aliis, tum de illis, ob quae plerique deferebantur, et quod
Cum bestiis pugnavisset, interfici iussit.

168

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

Italia84.En

1. El cristianismo en
primer lugar no es
menester decir nada sobre la introduccin del cristianismo
en Roma. Durante la persecucin de Nern y a la muerte
del Prncipe de los Apstoles, el cristianismo estaba profundamente arraigado en la capital del Imperio. De ello dan
testimonio los Romanos Pontfices que siguieron, los recuerdos vivientes de las catacumbas y la historia de la actividad
desarrollada por la Iglesia romana en estos primeros aos.
Fuera de Roma, ya al llegar San Pablo a Italia, encontr una comunidad cristiana en Puzol, ncleo importante
de cristianismo. Ms importantes todava son los descubrimientos hechos en las excavaciones de Pompeya85. Efectivamente, han salido a la luz algunos grafitos o inscripciones
que demuestran se haba introducido el cristianismo antes
del ao 77.
Ahora bien, si en estas poblaciones de importancia muy
secundaria se haba introducido la doctrina cristiana, no
es aventurado suponer que tambin se organizaran muy
pronto comunidades cristianas en los grandes centros de la
Pennsula, y sobre todo en los principales puertos del sur
y de Sicilia, como Npoles, Brindis, Siracusa. Sobre este supuesto tan razonable, cobran alguna consistencia las tradiciones o leyendas referentes al origen apostlico del cristianismo en Pisa, Miln, Aquilea, Lucca, Ravena, etc. En todo
caso es cierto que ya en el siglo n existan numerosos obispados en toda Italia, que podan celebrar alguna especie de
snodos.
2. Introduccin del Evangelio en las G alias 86.Si de Italia pasamos a las Galias, nos encontramos con multitud de
suposiciones y con una floracin de leyendas como no existe en ningn pas. Apenas hay personaje ninguno en los
libros sagrados del Nuevo Testamento, fuera de los apstoles, que no tenga un puesto, conforme a esas leyendas, en
alguna dicesis de las Galias. De todas ellas puede decirse
que son muy posteriores, y as, los mismos crticos franceses ms autorizados las rechazan como faltas de suficiente
fundamento histrico. He aqu algunas de las principales.
Las tradiciones provenzales suponen que Lzaro, con sus
dos hermanas Marta y Mara y las dos Maras, Jacobe y
Salom, huyendo el ao 42-43 de la persecucin de Herodes
84 P u e d e n verse:
U G H E L L I , Italia
171722);
LANZONI, F . , Le origini
delle
n.35
(1927);
TD.. Le
dicesi
d'Italia
2 vols. (Faenza 1 9 2 7 ) .

sacra
2.a ed. por Coleti 10 vols. (Venecia
dicesi
antiche
d'Italia
2.a ed. en Studi T.
dalla
origine
al principio
del secolo
Vil

Cf. MALLAKDO, D . , La questione


dei cristiani
a Pompei
(Npoles 1936).
P a r a orientarse en el conjunto de leyendas galas sobre el origen apostlico
de sus iglesias: D U C H E S N E , L . , Fastes
piscopaux
de l'ancienne
Gaule
3 vols.
(P. 1894-1904)); ZEILLER, J., Les origines
chrtiennes
en Gaulle
en Rev. d'Hist.
de l'Eglise de Fr. (1926) 16s. Vanse, adems, LAUNAY, L . , Histoire
de
l'Eglise
gauloise
2 vols. (P. 1906); CHAGNY, A., Les martyrs
de Lyon de ITT (Lyn 1936);
LECLEHCQ, H., arts. France
y Eglise Gallicane
en D i c t A r c h .
85

86

C.8. LA IGLESIA A FINES DEL SIGLO I

169

Agripa, embarcaron en una nave sin velas y arribaron milagrosamente a la desembocadura del Rdano. Desde all evangelizaron el territorio: Lzaro se dirigi a Marsella y fue
su primer obispo; Marta, a Tarascn y Avin; Mara se
retir a una residencia cerca del lugar de desembarco, llamado actualmente Saintes-Maries-de-la-Mer.
Es bien conocida tambin la leyenda sobre San Dionisio
Areopagita, el filsofo de Atenas convertido por San Pablo,
a quien se le hace tambin fundador y primer obispo de la
cristiandad de Pars. Igualmente San Maximino, uno de los
setenta y dos discpulos y compaero de Lzaro en su viaje
por mar a las Galias, sera el primer obispo de Aix. San Marcial, segn unos perteneciente a los setenta y dos discpulos,
y, segn otros, aquel nio que traa los panes y los peces
de la multiplicacin, fue obispo de Limoges. San Julin,
obispo de Mans, no sera otro que Simn el leproso del Evangelio. San Trfimo, primer obispo de Arls, es el discpulo
de San Pablo de este nombre. San Ursino de Bourges es
Natanael; San Amador, obispo de Cahors, Zaqueo, hospedador de Cristo; Pablo de Narbona habra sido nombrado
obispo por San Pablo de paso para Espaa.
Dejando, pues, estas leyendas, que hemos conmemorado
aqu solamente a ttulo de curiosidad, se presenta la cuestin sobre el origen apostlico de la iglesia de las Galias.
A esta cuestin debemos responder que no puede decirse
nada, no solamente con certeza histrica, mas ni siquiera
con slida probabilidad. Lo ms que puede afirmarse es que
resulta verosmil, supuesta la venida de San Pablo a Espaa.
Efectivamente, las naves romanas que venan a Espaa
o que volvan del puerto de Tarragona a Roma, hacan escala en el importante puerto de Marsella. As, pues, teniendo presente el celo del Apstol de las Gentes y la importancia de Marsella, como entrada de la gran provincia de
las Galias, parece lo ms natural que Pablo se detuviera
algn tiempo en la sinagoga juda all existente y pusiera
el fundamento de una nueva cristiandad.
Lo mismo se deduce de otras observaciones de carcter
general. Los predicadores del Evangelio en estos primeros
aos tenan especial predileccin por los grandes centros
de poblacin, los grandes puertos del Mediterrneo. Ahora
bien, la importante provincia de las Galias posea en el Mediterrneo y en el Rdano puertos tan clebres como Marsella, Narbona, Avin y Lyn. Parece, pues, muy natural
que enviaran pronto mensajeros del Evangelio a estos territorios. Igualmente resulta probable que de los numerosos
navios que pasaban por estos puertos, bajaran algunos cristianos, que iniciaron all nuevos centros de cristiandad.
Confirmando estas suposiciones, se puede dar el testimonio de San Pablo en la segunda Epstola a Timoteo, donde,

232

'

P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

conforme a una version autorizada, envia a su discpulo


Crescente a la Galia-, y aunque otros manuscritos transcriben Galacia, no deja de tener probabilidad la interpretacin
favorable a Francia.
Sea de todo esto lo que se quiera, a mediados del siglo n
existan en las Galias cristiandades florecientes, que tenan
como centro a Vienne, Poitiers y Lyn, y como su mejor exponente al gran obispo San lreneo. Este hecho histrico
e inconcuso refleja mucha luz sobre la historia precedente
de la iglesia gala; pues, naturalmente, una iglesia tan floreciente como la que nos presenta San lreneo y suponen
los mrtires de Lyn del ao 177, exige una cristiandad ya
de antiguo establecida y slidamente fundada.
3. Gran Bretaa y Alemania.Siguiendo esta mirada de
conjunto sobre la primera fundacin de las principales iglesias europeas, tanto la antigua Germania como la Gran Bretaa presentan ttulos de grande antigedad. Sin embargo,
ni una ni otra pueden aspirar a un origen apostlico. El testimonio de San lreneo significa que a mediados del siglo n
existan ya comunidades cristianas en las dos Germanias 87,
es decir, la superior y la inferior, sin que podamos sealar
ms particularmente el tiempo en que se introdujo all el
cristianismo. No queda, con todo, excluida la hiptesis de
que ya en el siglo i existieran all algunas iglesias. Las poblaciones de ms antiguo abolengo cristiano son Trveris,
Colonia, Maguncia y, por otro lado, Metz y Estrasburgo.
El autor ms antiguo que habla de la iglesia britnica88
es Tertuliano, quien por el ao 200 afirma que el cristianismo haba penetrado tambin en estas apartadas regiones.
El Liber Pontificalis y Beda el Venerable, traen la noticia,
probablemente legendaria, de la conversin al cristianismo
hacia el ao 175 de un rey llamado Lucio. Hasta el siglo iv
no encontramos otras noticias ciertas sobre el cristianismo
de Inglaterra.
4. Norte de Africa89.De gran importancia para el futuro prximo del cristianismo fue su propagacin en el Norhae, q u a e in G e r m a n i i s sunt f u n d a t a e Ecclesiae (Adv.
Haer.
V a n s e H A U C K , A . , Kirchengeschichte
Deutschlands
(1922);
ZEILorigines
chrt.
dans les provinces
danubiennes
de l'Empire
romain
(P. 1918);
I D . , Les origines
chrt.
dans la prov. romaine
de Dalmatie
(P. 1906);
N E U S S , W . , Die Anfnge
des Christ,
im Rheinlande
(1933).
03 V a s e el texto de Tertuliano en la nota 80. A d e m s pueden
consultarse;
H U N T , W . , The
English
Church
from its foundation
to the Norman
Conquest
(L. 1899); CARROL, F., L'Angleterre
chrt.
avant
les normands
(P. 1909); GouGAUD, L., Les chrtients
celtiques
( P . 1911);
H O R N S C H U H , M . , Die Anfnge
des
Christentums
in Aegypten
(Bonn 1958); B R I S S O N , J . P . , Autonomisme
et
christianisme dans l'Afrique
romaine,
de Septime-Svre
l'invasion
vandale
(P. 1959);
GARCA GOLDRAZ, C . , LOS concilios
de Cartago.
De un cdice
soriense.
Reconstruccin
( E . y M . 1960); GAVIGAN, I . 1 . , De vita
monastica
in Africa
Septentrionali inde a temporibus
S. Augustini...
(Turin 1962).
89 P u e d e n consultarse;
MONCEAUX, P., Histoire
littraire
de l'Afrique
chrt.
vols. (P. 1 9 0 1 - 2 3 ) ; LECLERCQ, H . , L'Afrique
chrt.
2 vols. (P. 1 9 0 4 ) ;
MESNAGE, J . ,
87

1,10,2;

eque
K.

LER, J . , Les

105).

C.8. LA IGLESIA A FINES DEL SIGLO I

171

te de Africa. De todos modos conviene distinguir bien las


dos regiones principales: por una parte, el Norte de Africa
propiamente tal, es decir, Cartago y tierras limtrofes; y por
otra, la regin del Egipto. Por lo que a Cartago se refiere,
seguramente recibi el Evangelio directamente de Roma en
la segunda mitad del siglo i. Las estrechas relaciones entre
Roma y las tres provincias africanas de Mauritania, Numidia y Cartago, nos convencen de que los cristianos de Roma
no tardaron en asentarse slidamente en Africa.
De ello da tambin testimonio el hecho de que ya en la
segunda mitad del siglo n haba avanzado tanto el cristianismo, que Tertuliano pudo afirmar que en las ciudades
la mayora de la poblacin era cristiana. Sobre la solidez de
su formacin nos da una idea la activa participacin que
tuvieron ya desde entonces sus grandes hombres, como Tertuliano y San Cipriano, en el movimiento cultural del Occidente cristiano.
Mucho mejor informados estamos acerca de los primeros pasos de la iglesia de Egipto. Una tradicin antigua
atribuye la fundacin de su iglesia madre, Alejandra, al
evangelista San Marcos. Otros, en cambio, suponen que su
origen se debe a los neocristianos alejandrinos, convertidos
el da de Pentecosts en Jerusaln. De hecho aparece muy
pronto esta iglesia en un estado floreciente, y como a la
cabeza de las iglesias circunvecinas, a la par con Antioqua
y rival eterna de sta. As suceda ya a fines del siglo i y
principios del n, pues un documento del emperador Adriano
del ao 131 habla de la cristiandad de Alejandra, que se
supone ya bien conocida. Sin embargo, su especial significacin y fama aparece principalmente desde fines del siglo ii, con la fundacin de la escuela catequtica, a la que
tanta fama dieron Clemente de Alejandra y Orgenes.
5. Los cristianos de Palestina.En Palestina, punto de
partida de todo el desarrollo del cristianismo, pas ste lamentables tragedias. Desde el martirio de Santiago el Menor, obispo de Jerusaln, el ao 62, los judo-cristianos atravesaban un perodo de ansiedades y violencias. El fanatismo de los fariseos iba en aumento. Los llamados Zelotas
continuaron agitando al pueblo con el odio contra los romanos y contra todos los que no se mostraban partidarios
incondicionales de la ley. Se esperaba a un Mesas liber'<r christianisme
en Afrique.
Origine,
dveloppement,
extension
(Alger-P. 1914);
' I . I M O N , J . , Carthage
chrt.
EN DictHistGogr
(P.
1948); B R I S S O N , J . P . ,
Gloire
! misre
de l'Afrique
chrt.
en Bibl. chr. d'Hist. (P. 1949); PICARD, G. CH., Les
cUgions
de l'Afrique
Antique
( P . 1954);
L E S C H I , L., Etudes
d'pigraphie,
d'ar
'htiologie
et d'hist. africaines
( P . 1957); S E L I G M A N , C . G., Races
of Africa
3 . A ed.
il., 1957); M A R S C H A L L , W . , Karthago
und Rom. Die S t e l l u n g der N o r d a f r i k a n i srhon Kirche zum A p o s t o l i s c h e n Stuhl (Stuttgart 1971); M A T E R , J , L . ,
L'Episcopat
de l'Afrique
romaine,
vandale
et byzantine
(R. 1973).

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

172

(1-100)

tador del yugo extranjero, y por esto se odiaba igualmente


a los romanos y a los cristianos.
Las cosas llegaron a un extremo que, entablada el ao 66
aquella lucha desigual entre el Imperio romano, dueo del
mundo, y un puado de exaltados israelitas, hicieron stos
verdaderos excesos de herosmo; pero al fin, cercados en
Jerusaln, despus de un asedio de siete meses, que pasa
como uno de los ms horribles de la Historia, deshechos
por luchas intestinas, por el hambre y consuncin, fueron
sometidos el ao 70 por Tito y llevados en buena parte
como esclavos de guerra. El templo fue arrasado, y la ciudad
completamente destruida. Cumplase al pie de la letra la
profeca de Cristo, cuando anunci que no quedara piedra
sobre piedra.
Entretanto, los cristianos, atentos al aviso del Seor:
Cuando veis a Jerusaln cercada por un ejrcito, huid a
las montaas (Le 21,20), apenas iniciadas las hostilidades, se
retiraron en su mayor parte al otro lado del Jordn, a la
regin de Pella, en la Decpolis. De esta manera, mientras
desde all contemplaban la completa destruccin de su pueblo, se fueron fundiendo poco a poco con los cristianos procedentes del gentilismo, con lo que desapareci la rivalidad
primitiva.
Todava hicieron los judos un esfuerzo desesperado con
el levantamiento de 132-135, en tiempo de Adriano, bajo la
direccin de un tal Barkochba, que se present como Mesas
y libertador. Mas los insurrectos fueron sofocados en su
sangre, y para prevenir cualquier intento de nueva insurreccin, sobre la antigua Jerusaln se construy una nueva ciudad, Aelia Capitolina, enteramente pagana, y sobre
el lugar del Calvario se erigi unta estatua a la diosa Venus,
mientras sobre el emplazamiento del templo se levantaba
otra de Jpiter.
En esta nueva ciudad fueron introducindose poco a poco
los cristianos, y no mucho despus quedaban slidamente
organizados sobre las ruinas de la antigua capital del pueblo
judo.
6.

Antioquia y Asia Menor.Al norte de Palestina es-

taba situada la importante capital de Siria y de todo el


Oriente romano, Antioquia. Ciudad rica, populosa y llena
de movimiento, haba sido desde el principio una de las
bases ms slidas del cristianismo. Eusebio en su Historia
nos ha transmitido la lista de sus primeros obispos, entre
los cuales sobresale San Ignacio, llamado por esto de Antioquia. Como centro vital de todo el Oriente, fue tambin
para el cristianismo un centro de operaciones de primer orden. Hasta la fundacin de Constantinopla en tiempo de
Constantino, Antioquia fue como la capital cristiana de

C.8. LA IGLESIA A FINES DEL SIGLO I

173

Oriente. De all partieron misioneros que establecieron el


cristianismo en Edesa, en donde a fines del siglo n encontramos al prncipe Abgar Bar Manu. Es legendario lo que
se refiere sobre la supuesta correspondencia de este prncipe
con el mismo Jess; pero todo esto supone que el cristianismo haba penetrado en aquellos territorios.
En el Asia Menor seguramente no quedaba ninguna provincia donde no hubiera penetrado el cristianismo. Slo
San Pablo haba predicado en muchas ciudades, sobre todo
en Efeso; San Pedro dirigi su primera carta a diversas
ciudades del Asia Menor. Efeso fue la base de operaciones
de San Juan, quien cerr el ciclo apostlico. Desde aqu
evangeliz este incansable apstol diversas ciudades y regiones del Asia proconsular.
Respecto de Bitinia y Ponto, las dos provincias del norte, nos comunica Plinio el Joven el ao 112 datos preciosos.
Afirma claramente que la fe de Cristo tena mucho arraigo
entre las gentes sencillas, hasta el punto, que los templos
de los dioses se vean abandonados y los sacrificios eran
suprimidos. Nicomedia y Amatris, Capadocia, Galacia y Paflagonia y otras iglesias aparecen a mediados del siglo n
plenamente constituidas. Por otro lado, observamos una intensa vida cristiana en las regiones occidentales del Asia
Menor. Son significativas las cartas de San Ignacio a las
iglesias de Efeso, Magnesia, Tralles, Filadelfia, Esmirna. En
el siglo m se calculaba que, en toda el Asia Menor, al menos la mitad de la poblacin era cristiana.
7. Islas de Chipre y Creta.La proximidad de las islas
de Chipre y Creta a los territorios misionados por San Pablo
en el Asia Menor y pennsula Helnica, atrajo, como era
natural, a los misioneros apostlicos. Por esto, no slo el
mismo Pablo, sino poco despus Bernab y Marcos, trabajaron en la evangelizacin de Chipre, que desde entonces
qued constituida en un fuerte ncleo de cristianismo. Por
lo que a Creta se refiere, se supone fundadamente que Pablo, despus de su primera cautividad y de su viaje a Espaa, trabaj en esta isla, importante foco de cultura helnica, donde dej como obispo a su discpulo Tito. Ms tarde,
el obispo Dionisio de Corinto escribi algunas cartas a los
prelados de Cortina y de Knossos, poblaciones cretenses, y
en general se tienen bastantes noticias del desarrollo ulterior de esta cristiandad.
8. En la pennsula Helnica.En la pennsula Helnica
desarroll el apstol Pablo su actividad en diversas ocasiones y con particular intensidad. Los cuatro pases que comprenda, Tracia, Macedonia, Acaya y Epiro, recibieron la
visita de este gran Apstol y vieron crecer luego el nmero

174

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

de sus cristiandades. Fueron especialmente clebres y experimentaron un desarrollo creciente las comunidades cristianas de Tesalnica, Atenas y, sobre todo, Corinto. A esta
ciudad dirigi a fines del siglo i el papa Clemente una carta
que indica el estado floreciente de esta iglesia. Poco despus, su obispo Dionisio hace un viaje a Roma y nos deja
multitud de cartas, que dan una idea de la actividad del
cristianismo oriental. La direccin de la cristiandad de Macedonia la mantuvo Tesalnica. El emperador Antonino Po
dirigi a los magistrados de esta ciudad un escrito en favor
de los cristianos, que supone un predominio notable del
cristianismo.
9. Fuera del Imperio romano 90.Con la vida exuberante que posea el cristianismo, no es de maravillar que aun
los inmensos lmites del Imperio romano parecieran estrechos, y as la misma Providencia se encargara de abrirle
caminos inesperados para saltar sus barreras y abrirse nuevos horizontes en los pases brbaros. Sin embargo, todo
lo que a esto se refiere en el perodo apostlico est envuelto en las tinieblas del misterio, y solamente sabemos
algo de las leyendas o tradiciones ms o menos fundadas
de la antigedad.
Lo nico que puede decirse con certeza es lo que refiere
el libro de los Hechos (Act 2,9): que el da de Pentecosts
se convirtieron con el sermn de Pedro partos, medos, elamitas y habitantes de Mesopotamia. Eran ncleos de los
judos que haban acudido a adorar a Dios en el templo
de Jerusaln, y, habiendo recibido la luz que irradiaba el
Mesas Jesucristo, volvieron ya cristianos a sus respectivas
patrias. Por tanto, no es aventurado suponer que establecieron en ellas sendos ncleos de cristiandad, que se fueron
luego desarrollando lentamente.
Fuera de esto, las tradiciones referentes a los apstoles
y a su predicacin en Persia y otros territorios fuera del
Imperio no tienen muy slido fundamento histrico. Respecto de las tradiciones de la India, hemos indicado en otro
lugar los argumentos en que se apoyan. Ms tarde, Dionisio
de Alejandra atestigua que a mediados del siglo ni existan
en Mesopotamia comunidades cristianas. Contra ellas se ensa la persecucin del rey Sapor.
De todo lo dicho se deduce que el cristianismo se haba
extendido en grandes proporciones. Poco despus del ao 100,
al cumplirse un siglo escaso de su establecimiento, sus cristiandades abarcaban todos los territorios que rodean al MeA p a r t e las historias generales, v a n s e las historias
y MONTALBN. En p a r t i c u l a r p u e d e n verse: L E
vols. ( P . 1 7 4 0 ) : L A B O U R E T . J , , le christianisme
dans
la dynastie
sassanide
(P. 1904).
m

SCHMIDLIN
tianus 3

de las misiones de
Oriens
chrisl'Empire
perse
sous

QUIEN,

C.8. LA IGLESIA A FINES DEL SIGLO I

175

diterrneo y se encontraban en todas partes donde se hallaban las fuerzas del Imperio. Ms an, atravesando decidido las fronteras del Imperio romano, se asomaba al mundo exterior e iniciaba su actividad entre los elementos brbaros, donde tan fecundo deba ser en lo venidero su trabajo.
III.

C a u s a s de l a r p i d a p r o p a g a c i n d e l c r i s t i a n i s m o

91

Llegados a este punto, ocurre preguntar: cul fue la


causa o qu motivos pueden explicar de algn modo este
xito extraordinario del cristianismo? Lo cual tiene mucha
ms fuerza si se considera, por un lado, la persecucin y
oposicin sangrienta que se desencaden contra los primeros cristianos y pareca conjurada en su aniquilamiento, y
por otro, que el cristianismo no se presentaba, como posteriormente el Islam, con la fuerza de las armas ni el prestigio de grandes personalidades. Para explicar un fenmeno
tan sorprendente, podemos indicar algunas causas que de
hecho influyeron.
En primer lugar conviene tener presentes las causas generales que favorecan la propagacin del cristianismo, y
que, como se dijo en la introduccin, eran como preparacin
para l. Sobre todo influan eficazmente: la unificacin
del Imperio, por las facilidades que daba para la comunicacin la lengua llamada koin, que pona en manos de los
misioneros cristianos un instrumento con el cual podan entenderse en todas partes; la tendencia monotestica que lata en germen en los ritos y religiones orientales y fue notablemente favorecida por la propaganda juda, y, finalmente, aquella expectacin general que exista de un cambio
de cosas, de que se hacen eco diversos documentos de la
poca.
Pero, adems, existan multitud de causas especiales, intrnsecas al cristianismo. Ante todo, la fuerza misma de la
verdad contenida en el cristianismo. Efectivamente, ste se
presentaba como revelacin divina, con fuerza avasalladora,
frente a los mitos y fbulas absurdas del paganismo. La
elevacin y belleza de las soluciones que presentaba a las
grandes cuestiones que agitaban a la humanidad, comunicaban al cristianismo un atractivo especial. De hecho nos
consta que esto fue lo que atrajo a algunos hombres bien
91 Pueden consultarse las obras indicadas en la introduccin, al tratar de la
preparacin del mundo pagano, y en general todas las que tratan de los elementos que aprovech el cristianismo en las religiones paganas. Vanse, adems, de un modo particular: E H R H A R D , E . . Die Kirche der Mrtyrer p.8s; PouL E T , J., Histoire
du christianisme
1 62;
B A T I F F O L , P . , L'Eglise
naissante
p,172s.
Pueden consultarse tambin: LECLERCQ. H., Comment
le christianisme
fut envisag dans VEmpire romain en RevBn ( 1 9 0 1 1 1 4 1 - 1 7 6 ; S D R A L E K , M . , ber
die
Ursachen,
welche den Sieg des Christentums
im rm. Reich erklren
(1906)P I E P E R , K . , Urkirche
und Staat ( 1 9 3 5 ) .

176

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

dispuestos, como San Justino, quien haba buscado la verdad


en la filosofa y religin pagana y no la haba encontrado.
Como segunda causa podemos aadir la elevada moralidad de los cristianos, su excelente conducta privada y pblica y, sobre todo, aquella cualidad, tan desusada entre
los gentiles, del amor entraable a los dems, que impulsaba
a sacrificarse por ellos. Hasta Juliano el Apstata opinaba
que el cristianismo deba su crecimiento al ejemplo insigne
de sus obras de caridad.
Adems, ofrecan especial atractivo una serie de principios morales y doctrinales propios del cristianismo. Tales
eran: el reconocimiento de la dignidad humana, particularmente el respeto y elevacin del pobre y aun del esclavo,
de la mujer y de todos los dbiles y oprimidos por la moral
pagana; su carcter superior a todos los particularismos;
la doctrina moral sobre el perdn de los pecados y otras
parecidas.
A esto se aada, como auxiliar de primer orden, la intervencin de la Providencia por medio de carismas y milagros de diversas clases, que tanta impresin hacen en el
hombre.
En ltimo trmino, no hay que omitir la fuerza irresistible del ejemplo heroico de los mrtires y su valenta en
la confesin de la fe. San Justino atestigua de s mismo
que este ejemplo fue lo que ms le movi.
CAPITULO

IX

Persecuciones por parte del Estado romano.


Ideas generales92
El cristianismo alcanz rpidamente, como se ha visto,
una extensin y consistencia que lo acreditan de religin
sobrenatural y divina. Mas por eso mismo choc con un
sinnmero de enemigos, que se conjuraron contra l, y precisamente en la lucha y en la victoria sobre todos estos
enemigos demostr la fuerza superior que le asista.
92 C o m o
obras f u n d a m e n t a l e s , vanse: EHRHARD, o.e., 117S; ALLARD, P., Dix
leons
sur le martyre
donnes
l'Institut
catholique
de Paris 5.a ed (P. 1913),
ed. espaola con el ttulo El martirio
B. 1944). V a s e asimismo: Ruiz, S., Lo
era sangrienta
de las persecuciones
en BiblPax 3 ( M . 1935); M I N G U I J N , S . , LOS
apologistas
del siglo II ( M . 1936); SABA, A . , Martirio
e trionfo
del
cristianesimo
(Miln 1942); D I E U , L . , L O perscution
au II s. Une loi fantme
en RevEccl 38
(1942) 5s; ZAMEZA, J . , La Roma pagana
y el cristianismo
(M. 1943); Actas
selectas de mrtires
II (M. 1934); GALLINA, C., LOS mrtires
de los primeros
siglos
trad. del italiano por I . N E Z (B. 1945); H E R T L I N G , L . , Die Zahl der
Mrtyrer
bis 313 en G r e g 25 (1944) 103s; P R E Z DE U H B E L , J . , LOS mrtires
de la
Iglesia
(La epopeya
y sus hroes)
(B. 1956); M O H E A U , J . , La perscution
du
christianisme dans l'Empire
romain
(P. 1956); G R G O I R E , H., Les perscutions
dans
l'empire
romain
(Bruselas 1951); STAUFFEH., E., Christus
und die Caesarea
2.a ed. (Hamb u r g o 1952); HAMMAN, A., La geste
du sang
(P. 1953); V O G T , J . ,
Christenverfolgnngen:
R e a l l e x A n t C h r 2 1159-1208 (1954); M O R E A U , J . , Die
Christenverfolgung
im Rmischen
Reich
(Berlin 1961).

C.9. PERSECUCIONES. IDEAS GENERALI-S

177

Estos enemigos fueron tres: el Estado romano, que levant una serie de sangrientas persecuciones, clebres en
la Historia; los polemistas paganos, que con sus escritos fustigaban a la Iglesia, la cual tuvo que defenderse por medio
de los apologetas: es la llamada lucha literaria-, en tercer
lugar, los herejes, que, procediendo del seno mismo de la
Iglesia, le hicieron una guerra ms intensa y peligrosa.
I.

Causas

de

las

persecuciones

93

La primera cuestin que se presenta, es sobre las causas


propiamente tales de las persecuciones romanas; en otras
palabras, se trata de explicar cmo se lleg a las persecuciones. Esta cuestin aparece con toda su crudeza, si tenemos presente que antes del cristianismo rein en el Imperio
romano completa paz religiosa. Esto formaba parte esencial
de la poltica del pueblo romano. A los pueblos vencidos
e incorporados al Imperio se les dejaba en completa libertad
para venerar a sus dioses respectivos. As es como los judos
pudieron conservar el culto a Yahv en todas las poblaciones donde residan. Nadie se meta con ellos por cuestiones
religiosas. Despus de la sumisin de Egipto, Siria y dems
pueblos orientales, en el cielo del Imperio romano alternaban en alegre armona las ms opuestas divinidades. Qu
sucedi, pues, para que el Estado romano persiguiera a los
cristianos?
1.

Naturaleza del cristianismo. Odio contra los cristia-

nos.La naturaleza misma del cristianismo trajo consigo


este cambio radical. Si los cristianos se hubieran contentado,
como los dems pueblos, con vivir tranquilamente practicando su religin y dejando a los otros practicar la suya,
seguramente no hubiera sucedido nada. Mas, por principio,
rechazaban los dioses y todo el culto romano, abominaban
de las dems divinidades, sostenan que su religin era la
nica verdadera, eran exclusivistas en extremo. Ms an:
se dedicaban al ms activo proselitismo, que pona en efervescencia a los ms fanticos defensores de la antigua mitologa.
Este modo de pensar y obrar fue llegando a conocimiento de muchos y penetrando poco a poco en las masas, con
lo cual se form bien pronto un ambiente particular contra
f:! V a n s e , ante todo, E H R H A R D y A L L A R D , citados en la nota anterior. A d e m s ,
p u e d e n consultarse: W E I S S , J . O . , Christenverfolgungen.
Geschichte
ihrer
Ursachen im Rmerreich
( 1 8 9 9 ) en V e r o f f K i r c h e n g e s c h S e m M n c h e n n.2 ; LECLERCQ, H . ,
artc. Accusations
contre
les chrtiens
en D i c t A r c h T 265-307; BOUCH, A.-LECLERCQ, L'intolrance
religieuse
et la politique
(P. 1911);
M A N A R E S I , A.,
L'impero
romano
e il cristianesimo
(Turn 1914); HOMO, L . , Les empreurs
romains
et le
christianisme
( P . 1931); G I E T , S . , Le tmoignage
de Clment
de Rome. La
cause
des perscutions
en R e c h S c R e l U n i v S t r 29 (1955) 333s.

178

' P.A. LOS TIEMPOS APOSTLICOS

(1-100)

los cristianos. Este estado de repudio y abierta antipata


fue en aumento constantemente, por lo cual se lleg a presentar a los cristianos como ateos, es decir, hombres que
no adoraban a los dioses del Estado ni les reconocan derecho de existencia. De ah se derivaban otras acusaciones y
calumnias, como la de ser hombres sin conciencia, enemigos del gnero humano, capaces de todos los crmenes. Si
no tenan el freno del culto de los dioses, eran capaces de
los ms terribles crmenes. Tal era la mentalidad romana.
Las pruebas de este ambiente anticristiano son abundantes. Tcito, escritor pagano, no slo designa al cristianismo
como una supersticin funesta que iba cundiendo en Roma,
adonde confluye todo lo perverso y vergonzoso, sino que
caracteriza a los cristianos como convencidos de odio contra el gnero humano, de ir contra el resto de los hombres.
Los apologetas cristianos, por su parte, confirman estas ideas
existentes, pues debieron constantemente defenderse contra
las ms atroces calumnias. Tertuliano, el ms fogoso y erudito de todos, en un pasaje de su Apologa se ve obligado
a probar que los cristianos tienen la misma naturaleza que
los dems hombres. Hasta este punto haba llegado el prejuicio anticristiano.
De este ambiente contra los cristianos, que se trasluca
en un odio creciente contra ellos, brotaron los primeros chispazos. Era lea bien preparada para que con el ms ftil
pretexto se produjera el incendio de la persecucin.
2. Actividad de los judos. Razn de Estado.A esta
primera causa, que fue siempre la bsica y principal, juntse en estos primeros tiempos el odio y agitacin de los
judos contra el cristianismo. Los judos fueron los elementos ms activos en fomentar el ambiente de odio contra los
cristianos, a quienes consideraban como suplantadores de
la ley mosaica. Adems, influa en ellos otra consideracin.
Al advertir el ambiente anticristiano que iba en aumento,
y sabiendo que muchos los confundan a ellos con los cristianos, tuvieron especial inters por separar su causa de la
suya. Por esto trataban de azuzar al pueblo romano contra
los cristianos.
Esta actividad de los judos debi de ejercer considerable influencia, pues nos consta que ya en tiempo de Nern
gozaban de gran ascendiente en Roma, y es bien sabido
que, con ocasin del martirio de San Pedro y San Pablo,
algunos insinuaron la idea de que haban muerto por celos
de los judos. Existiendo, pues, este ambiente, azuzado por
el odio de los judos, se concibe fcilmente la persecucin
de Nern. Como capaces de toda clase de crmenes, fue
fcil sealar a los cristianos como causantes del incendio
de Roma. Al pueblo no le cost mucho creerlo.

C.9. PERSECUCIONES. IDEAS GENERALI-S

179

A estas dos causas indicadas se aadi ms tarde otra:


la razn de Estado o el considerarlos como un verdadero
peligro para el Imperio e incompatibles con l. As sucedi
claramente desde Decio en adelante. Aunque nunca dej
de influir la primera causa, sin embargo, en las ltimas
persecuciones se insista sobre todo en el peligro contra
el Estado por parte de los cristianos.

II.

B A S E J U R D I C A DE LAS P E R S E C U C I O N E S

94

Hay una cuestin ulterior ms importante todava. Por


virtud de qu ley persegua el Estado romano a los cristianos? En otras palabras: cmo se basaba jurdicamente la
persecucin? Para entender este problema es necesario hacer algunas observaciones.
1. Problema sobre la base jurdica de las persecuciones.Siendo el Estado romano eminentemente jurdico, es
evidente que no poda tomar, y de hecho no tom, aquella
actitud de persecucin directa contra el cristianismo sin.
una base jurdica, es decir, sin tener una ley a que atenerse,,
o bien crendola, si no la posea. En absoluto, se podra
concebir que un monstruo como Nern, sin invocar ley ninguna, se lanzara a perseguir a los cristianos, movido nicamente del arrebato popular. Pero no puede decirse lo mismo de hombres tan ponderados como Trajano y Marco Aurelio. Por esto, como de hecho estos emperadores continuaron
sustancialmente la persecucin, conviene indagar la base
jurdica en que se apoyaban.
Por otra parte, es un hecho tambin que las leyes existentes no daban armas suficientes, pues nunca el Estado
94 P u e d e n
verse en p r i m e r ) u g a r : E H R H A R D , o.e., 8S; A L L A R D , El
martirio.
Adems: LE BLANT, E., Sur les bases
juridiques
des poursuites
diriges
contre
les martyres.
Comptes
rendus
de l'Acad.
des Inscr.
(P. 1866) pp.358-77; ID., Les
sentences
rendues
contre
les martyres
en M l a n g e s J. B. de Rossi (P. 1892)
pp.29-40; MOMMSEN, T., Der Religionsfrevel
nach rmischem
Recht
en HistPolBI
(1901) 237s, 317s; ID., Die jurid.
Basis
der Christenverfolg,
im rm. Reiche
en
T h P r Q s c h r (1902) 585s; G U R I N , L . , Etude sur le fondament
juridique
des
perscutions... contre les chrtiens...
en Rev. Hist. de Droit Franc, et Etr. (1895) 601s, 713s;
ALLARD, P., La situation
lgale
des chrtiens
pendant
les deux sicles
en R e v
QHist 59 (1896) 5-43 106-117; L I N S E N M E Y E R , Le dlit du christianisme
dans
les
deux premiers
sicles
en R e v Q H i s t 74 (1903) 28-54; S I L D , O . , Das
Christliche
Martyrium
in Bercksichtigung
der
rechtlichen
Grundlage
der
Christenverlolgung
(1920); LECLERCQ, H., artic. Droit
pers