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DESARROLLO DE LA AGRICULTURA

Introduccin
La agricultura tiene una gran importancia en la economa de muchos
pases en desarrollo debido a su significativa contribucin a la produccin
interna y el empleo, as como por su aporte a la seguridad alimentaria,
esencial sobre todo para los pases menos industrializados.
La agricultura es la base de la seguridad alimentaria, los ingresos de
exportacin y el desarrollo rural casi en todos los pases en desarrollo. La
FAO estima que la agricultura sigue siendo la nica fuente de ingresos de
alrededor del 70 por ciento de la poblacin rural de menores ingresos del
mundo, cuya mayora son pequeos campesinos. Los medios de
subsistencia de millones de personas en el planeta dependen de la
agricultura, directa o indirectamente.
Sin embargo, en todo el mundo en desarrollo la agricultura sigue
afrontando dificultades. En los aos 90 la produccin agrcola per cpita
tanto para el mercado interno como para el de exportacin disminuy.
Los pases denominados menos adelantados (PMA), en particular, siguen
marginados de los mercados agrcolas internacionales, y a fines de la
dcada de 1990 slo aportaban el 1 por ciento de las exportaciones
agrcolas mundiales. En efecto, a pesar de todas las oportunidades
econmicas atribuidas a la globalizacin y el comercio internacional, por
lo general los pequeos campesinos del mundo en desarrollo no slo no
pueden participar en los mercados internacionales sino que tienen que
competir con los productos de importacin en sus propios mercados
internos.
En muchos pases en desarrollo los pequeos productores, mujeres y
hombres, afrontan una serie especfica de limitaciones: falta de crdito,
infraestructura rural inadecuada, falta de tecnologa y de sistemas
apropiados de tenencia de la tierra y, en algunos casos, conflicto civil. La
disminucin de la asistencia internacional para desarrollo agrcola y de la
inversin extranjera directa en agricultura, en particular en los pases
menos adelantados, han contribuido a las dificultades que atraviesan hoy
los pequeos campesinos. Ms importante, los subsidios agrcolas y los
aranceles utilizados por numerosos pases desarrollados en apoyo a su
propio sector agrcola siguen repercutiendo negativamente en el
desarrollo sostenible de la agricultura en muchos de los pases ms
pobres del mundo.

Los sistemas agrcolas en los que la divisin del trabajo por gnero tiende
a ser inflexible y donde la globalizacin [1] socava cada vez ms los
enfoques tradicionales a menudo exacerban los problemas mencionados
El trabajo, la seguridad alimentaria del hogar y los ingresos mantienen
una estrecha relacin con la propiedad y la asignacin de recursos
productivos. Por otro lado, existe una diferencia importante en la
participacin de la mujer y el hombre en la produccin de alimentos
comparado con su participacin en los cultivos comerciales y de
exportacin. La FAO estima que en el frica subsahariana y el Caribe
hasta un 80 por ciento de los alimentos bsicos son producidos por las
mujeres; mientras en el Asia meridional y sudoriental las mujeres tienen a
su cargo el 60 por ciento de la labor agrcola y la de produccin de
alimentos. Es por ello, que el apoyo asimtrico que los pases en
desarrollo dan a la agricultura, as como los ajustes en la agricultura para
su liberalizacin e integracin de los mercados, suponen riesgos
diferentes para las estrategias de subsistencia y la seguridad alimentaria
de mujeres y hombres.
Suele considerarse que el anlisis convencional y la reglamentacin del
comercio son neutrales en materia de gnero, si bien en los ltimos 10
aos cada vez se produce ms bibliografa sobre los aspectos de gnero
del comercio. Investigadores, ONG y las Naciones Unidas han realizado
numerosos estudios sobre los efectos del comercio, la liberalizacin del
comercio y la globalizacin de la economa en la equidad de gnero. Con
todo, todava estn muy poco documentadas la participacin de las
mujeres en la expansin del comercio, las repercusiones de la
liberalizacin del comercio agrcola en los derechos y en las funciones de
las mujeres en el sector agrcola y rural, y en la equidad de gnero en
general.
La falta de estadsticas agrcolas desglosadas por sexos sigue siendo uno
de los principales obstculos para analizar a fondo la dimensin de
gnero de muchos aspectos de la transformacin que est sufriendo el
sector agrcola, as como las posibles consecuencias para la agricultura
de las reformas comerciales que se estn llevando a cabo. De esta
manera, cada vez es ms necesario disponer de evaluaciones de las
repercusiones diferenciadas por gnero de la liberalizacin del comercio y
sus ajustes correspondientes, en particular debido a que "los mecanismos
del mercado y las polticas macroeconmicas en apariencia neutrales
pueden reforzar los sesgos prejuicios y las desigualdades sociales."[2]

El presente artculo discute algunos temas relevantes sobre las


implicaciones que la expansin y liberalizacin del comercio agrcola,
tiene sobre aspectos vinculados a las desigualdades de gnero existentes
en el sector agrcola y rural. La seccin 2 ofrece un marco general con un
breve examen de la contribucin de las mujeres a la agricultura. La
seccin 3 presenta el anlisis de experiencias de algunos pases en
desarrollo, del cual se hacen algunas inferencias sobre los impactos de la
expansin del comercio agrcola sobre cuestiones como el trabajo
agrcola, el uso de la tierra, el acceso de la mujer a los recursos
productivos y a las nuevas oportunidades productivas en la agricultura.
La seccin 4 reflexiona sobre las principales caractersticas de los
acuerdos multilaterales y regionales de liberalizacin del comercio, y en
particular sobre los mercados de cuatro productos de exportacin
importantes para las economas en desarrollo. La seccin 5 presenta
algunas reflexiones sobre las principales consecuencias de la expansin
del comercio agrcola en la agricultura campesinas a pequea escala,
cuestiona las condiciones en que se presentan las nuevas oportunidades
econmicas para las mujeres y seala otros aspectos importantes desde
una perspectiva de gnero que son ignorados en las polticas y
negociaciones comerciales sobre productos agrcolas. La seccin 6 recoge
algunas de las principales consideraciones y conclusiones surgidas del
examen realizado.
Agricultura
La agricultura es la actividad econmica por la que el hombre cultiva la
tierra para obtener los productos alimenticios o industriales que requiere
para satisfacer sus necesidades vitales.
La agricultura mundial
A lo largo de los 10.000 aos transcurridos desde el desarrollo de la
agricultura, los pueblos de todo el mundo han descubierto el valor
alimenticio de plantas y animales salvajes, domesticndolos y crindolos.
Los ms importantes son los cereales, como el trigo, el arroz, el maz y el
centeno; la caa de azcar y la remolacha azucarera; los animales de
carne, como las ovejas, las vacas, las cabras y los cerdos; las aves, como
los pollos, los patos y los pavos; y productos como la leche, el queso, los
frutos secos y los aceites. La fruta, las verduras y las aceitunas son
tambin importantes fuentes de alimentos para el ser humano. Los
granos para pienso de animales incluyen la soja, el maz forrajero y el

sorgo. Los artculos independientes sobre plantas y animales en concreto


contienen informacin adicional.
Tambin se obtienen ingresos de cultivos no alimentarios como el caucho,
las plantas de las que se obtienen fibras, el tabaco y las semillas
oleaginosas empleadas en compuestos qumicos sintticos, as como de
la cra de animales para la obtencin de pieles.
Las condiciones que determinarn el tipo de explotacin incluyen el
clima, el suministro de agua y el terreno.
Casi el 50% de la poblacin del mundo se dedica a la agricultura. La
distribucin, a finales de la dcada de 1980, variaba desde un 64% de la
poblacin activa en frica hasta un 4% en Estados Unidos y Canad. En
Asia, la cifra era de un 61%; en Amrica del Sur, un 24%; en Europa del
Este y la antigua Unin Sovitica (URSS), el 15%, y el 7% en Europa
Occidental.
El tamao de las explotaciones vara enormemente de una regin a otra.
Por ejemplo, a finales de la dcada de 1980, su tamao medio en Canad
era de unas 230 hectreas (ha) por granja, mientras que la media en
Filipinas era algo inferior a 3,6 ha, y en Indonesia, de menos de 1,2
hectreas.
El tamao depende tambin del propsito de la explotacin. Las
explotaciones comerciales, cuyo propsito es hacer dinero, suelen
emplear grandes superficies de terreno. Los latifundios de Latinoamrica
son propiedades de gran extensin, privadas, explotadas por mano de
obra arrendataria y caracterizadas por una ineficaz utilizacin de los
recursos disponibles. En algunas reas de Latinoamrica llegan a alcanzar
miles y hasta decenas de miles de hectreas. Los monocultivos producen
t, caucho y cacao. La eficiencia de las plantaciones de trigo se optimiza
cuando abarcan algunos miles de hectreas y pueden ser trabajadas por
equipos agrcolas y mquinas. Las granjas de ganado ovino australianas y
otras granjas de cra de ganado deben ser igualmente extensas para
proveer de pastos a miles de animales. Las explotaciones agrcolas de las
comunas chinas, las cooperativas gestionadas por comunidades peruanas
o los ejidos mexicanos son otros ejemplos de unidades agrcolas que han
de ser amplias, como lo eran las granjas colectivas propiedad de
empleados del estado, que eran los encargados de trabajarlas, en la
desaparecida URSS.
Las explotaciones individuales de subsistencia y las pequeas
explotaciones mixtas unifamiliares van decreciendo en nmero en los
pases desarrollados, pero siguen siendo numerosas en los pases en vas
de desarrollo de frica y Asia. Los ganaderos nmadas recorren el frica

subsahariana, Afganistn y Laponia; y el pastoreo sigue siendo una parte


importante de la agricultura en reas como Mongolia.
Buena parte de las divisas ingresadas por un pas puede depender de una
nica mercanca; por ejemplo, Sri Lanka depende del t, Dinamarca est
especializada en productos lcteos, Australia en la produccin de lana, y
Nueva Zelanda y Argentina en productos crnicos.
La importancia de un determinado pas como exportador de productos
agrcolas depende de muchas variables. Entre ellas est la posibilidad de
que no est suficientemente desarrollado en el mbito industrial para
producir mercancas elaboradas en cantidad suficiente o que carezca de
la necesaria sofisticacin tecnolgica. Este tipo de exportadores agrcolas
incluye a Ghana, que exporta cacao y a Myanmar (Birmania) que exporta
arroz. Por otra parte, un pas muy desarrollado puede producir excedentes
que su poblacin no necesita; es el caso de Estados Unidos, Canad y
algunos pases de Europa occidental.
Dado que las naciones dependen de la agricultura no slo para
alimentarse, sino para obtener ingresos y tambin materias primas para
la industria, el comercio agrcola es una preocupacin constante,
regulada por acuerdos internacionales como el Acuerdo General sobre
Aranceles y Comercio (GATT), el Mercosur y por grupos con intereses
comerciales comunes como la Unin Europea.
Agroqumica
Son sustancias qumicas o que se producen sintticamente, encaminadas
a disminuir, controlar o erradicar una plaga o cualquier organismo
patgeno de una planta o cultivo.
Dentro de los agroqumicos se incluyen las sustancias fitosanitarias como
los herbicidas, insecticidas, fungicidas, entre otros; as como los
fertilizantes. Tambin se incluyen las fitohormonas o reguladores de
crecimiento. Actualmente se ve completado por la biotecnologa
(tecnologa gentica) que en algunos casos intenta conseguir especies
ms resistentes a los plaguicidas creando organismos modificados
genticamente.
Tendencias
El uso de plaguicidas y fertilizantes qumicos ha permitido grandes
avances en la productividad agrcola, sin embargo algunos de los
compuestos qumicos que se introducen en el ambiente pueden resultar

perjudiciales sobre todo si no se siguen las recomendaciones y medidas


de precaucin en su uso.
Esto ha derivado en opiniones encontradas con respecto a su utilizacin;
por un lado se siguen introduciendo productos ms especficos
acompaados de otras tecnologas como la ingeniera gentica o
biotecnologa buscando acompaar a los plaguicidas de cultivos
genticamente modificados que requieren el uso de plaguicidas
especficos; y por otro lado se busca recuperar prcticas agrcolas que
conserven o regeneren los suelos, incorporando elementos naturales
como los abonos, compostas, lombricompostas, microrganismos como las
micorrizas, Bacillus subtilis, Trichoderma sp los cuales pueden utilizarse
para la agricultura orgnica pero tambin se pueden combinar con
plaguicidas qumicos que tienen modos de accin diferente, que son
efectivos a bajas dosis, que no son txicos para el usuario y no tienen
efectos adversos para el ambiente.
Este manejo se denomina Bioracional el cual busca una agricultura
sustentable para las siguientes generaciones.
Cules son las perspectivas de la agricultura mundial?
Un informe de la FAO y la OCDE sobre las perspectivas agrcolas demanda
mayor productividad y un sistema alimentario ms sostenible, como
solucin a la creciente demanda de alimentos en todo el mundo, adems
de garantizar la seguridad del suministro.
Mientras los mercados internacionales de productos agrcolas parecen
haber entrado en una fase de mayor estabilidad despus de los niveles
rcord del ao pasado, se prev que los precios de los alimentos bsicos
permanezcan en una media ms elevada en la prxima dcada,
sostenidos por una demanda que se mantiene firme y una desaceleracin
de la produccin mundial, segn el ltimo informe Perspectivas agrcolas
OCDE-FAO.
El informe sugiere que el crecimiento demogrfico, un mayor ingreso per
cpita, la migracin urbana y los cambios en los hbitos alimentarios en
los pases en desarrollo, junto a la demanda creciente de materias primas
para biocombustibles, sostienen la fuerza de la demanda. Al mismo
tiempo, la produccin agrcola en los pases exportadores tradicionales
desarrollados ha sido lenta en responder al aumento de los precios en la
ltima dcada. La mayor demanda se atender cada vez ms con

suministros que llegan al mercado a un costo ms elevado. Con una


extensin de tierras agrcolas que se prev aumente slo ligeramente en
la prxima dcada, la produccin adicional tendr que provenir de una
mayor productividad, que se lograr, por ejemplo, reduciendo las brechas
de productividad en los pases en desarrollo, segn el informe
El informe anticipa que el crecimiento de la produccin agrcola se
reducir a un promedio de 1,7% anual en los prximos 10 aos, frente a
una tasa de ms del 2% anual en las ltimas dcadas. Un mayor coste de
los insumos, recursos cada vez ms limitados, la creciente presin
ambiental y el impacto del cambio climtico son factores todos que
llevarn a una reduccin del volumen de suministros. Gran parte del
crecimiento previsto provendr de los pases en desarrollo, que cada vez
tendrn un papel ms dominante en la mayora de los productos
agrcolas, as como un rol ms importante en el comercio de productos
bsicos.
"El aumento de la productividad, el crecimiento verde y unos mercados
ms abiertos sern esenciales para poder atender las necesidades
alimentarias y nutricionales de las generaciones futuras", asegur el
Secretario General de la OCDE, Angel Gurra. "Los gobiernos deben
renunciar -aadi- a las prcticas que distorsionan el comercio y crear un
entorno favorable para una agricultura prspera y sostenible, apoyada
por el aumento de la productividad. Hemos puesto de relieve muchas de
estas cuestiones en nuestro trabajo sobre seguridad alimentaria para el
G-20 y la presente edicin de Perspectivas agrcolas aporta un nuevo
anlisis y recomendaciones importantes para los gobiernos".
"Para los consumidores, especialmente para los millones de personas que
viven en la extrema pobreza, los altos precios de los alimentos les han
supuesto dificultades considerables. Tenemos que redoblar nuestros
esfuerzos por reducir el nmero de personas que sufren hambre.
Debemos centrarnos en potenciar el crecimiento sostenible de la
productividad, especialmente en los pases en desarrollo y en los
pequeos productores", afirm el Director General de FAO, Jos Graziano
da Silva. "Los altos precios reales de los productos agrcolas -aadisuponen mayores incentivos para los campesinos y el desarrollo rural,
especialmente cuando los mercados estn abiertos y los mecanismos de
precios funcionan bien, y donde los agricultores tienen tambin capacidad
de respuesta".

Preocupacin por la sostenibilidad


Perspectivas agrcolas indica que el 25% de todas las tierras agrcolas
est altamente degradado. La grave escasez de agua en la agricultura es
un hecho para muchos pases. Muchos bancos pesqueros estn
sobreexplotados o en riesgo de estarlo. Existe un consenso creciente de
que los fenmenos meteorolgicos extremos se estn haciendo cada vez
ms frecuentes y los patrones climticos estn cambiando en muchas
partes del mundo.
Ms all de su llamamiento a favor de polticas complementarias para
hacer frente a la productividad y la sostenibilidad, el informe presentado
hoy reconoce que el sector privado desempear un papel principal en la
agricultura en el futuro. Los gobiernos deberan fomentar mejores
prcticas agrcolas, crear el entorno comercial, tcnico y normativo
adecuado y fortalecer los sistemas de innovacin agrcola (por ejemplo,
investigacin, educacin, extensin, infraestructuras, etc.), con especial
atencin a las necesidades especficas de los pequeos agricultores.
Crear el entorno adecuado significa tambin asegurar que el entorno
empresarial es propicio para las inversiones nacionales y extranjeras, por
lo que los gobiernos deben limitar las restricciones comerciales, as como
los planes de apoyo interno que distorsionan los incentivos para la
produccin y la inversin agrcolas. Es necesario desarrollar sistemas
nacionales de inversin e incrementar la ayuda al desarrollo a la
agricultura para I+D, la adopcin de las innovaciones y el desarrollo de
las infraestructuras, seala el informe.
Los pases en desarrollo deberan promover la inversin en infraestructura
agrcola en las zonas rurales para mejorar los sistemas de
almacenamiento, transporte e irrigacin, as como los sistemas de
electrificacin, informacin y comunicacin. La inversin en capital
humano es igualmente importante y depende de un mayor gasto pblico
en asistencia sanitaria, educacin y formacin.
Estas polticas deberan tambin abordar la reduccin de la prdida y el
desperdicio de alimentos, -que un reciente estudio de la FAO calcula en

aproximadamente un tercio de los alimentos producidos para el consumo


humano-, con el fin de limitar la necesidad de aumentar la produccin y
conservar los recursos.

REFERENCIAS