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Gobierno y poltica

Artculos principales: Gobierno federal de los Estados Unidos, Poltica de los Estados
Unidos y Elecciones en Estados Unidos.

Capitolio de los Estados Unidos, donde se rene el Congreso.

Estados Unidos es la federacin ms antigua del mundo. Es


una repblicaconstitucional, democrtica y representativa, "en la que el mandato de la
mayora es regulado por los derechos de las minoras, protegidos por la ley". 59 El gobierno
est regulado por un sistema de controles y equilibrios, definidos por la Constitucin, que
sirve como el documento legal supremo del pas.60 En el sistema federalista
estadounidense, los ciudadanos estn generalmente sujetos a tres niveles de gobierno:
federal, estatal y local; los deberes del gobierno local comnmente se dividen entre los
gobiernos de los condados y municipios. En casi todos los casos, los funcionarios del
poder ejecutivo y legislativo son elegidos por sufragio directo de los ciudadanos del distrito.

Fachada sur de la Casa Blanca, residencia y lugar de trabajo del presidente de los Estados Unidos.

El gobierno federal se divide en tres ramas de poder: 60

Poder legislativo: El Congreso bicameral, compuesto por el Senado y la Cmara de


Representantes. Su funcin es crear las leyes federales, hacer declaraciones de
guerra, aprobar los tratados, administran los fondos pblicos y tiene el poder
del impeachment, por medio del cual pueden destituir a funcionarios del gobierno.

Poder ejecutivo: El presidente es el comandante en jefe de las fuerzas armadas,


puede vetar los proyectos de ley antes de que se conviertan en leyes oficiales y
nombra a los miembros del gabinete (sujeto a la aprobacin del Senado) y otros
oficiales, que administran y hacer cumplir las leyes federales y polticas.

Poder judicial: La Corte Suprema y los tribunales federales inferiores, cuyos jueces
son nombrados por el presidente con la aprobacin del Senado, interpretan las leyes y
suprimen las que se consideren anticonstitucionales.

La Cmara de Representantes tiene 435 miembros electos, cada uno representando a un


distrito del Congreso para un mandato de dos aos.60 Los lugares dentro de la cmara se
distribuyen entre los estados segn su poblacin cada diez aos. Segn el censo de 2000,
siete estados tienen el mnimo de un representante, mientras que California, el estado ms
poblado, tiene cincuenta y tres. El Senado tiene 100 miembros, ya que cada estado cuenta
con dos senadores, elegidos para un trmino de seis aos; un tercio de los escaos en el
Senado son electos cada dos aos.60 La Corte Suprema, liderada por el jefe de justicia,
tiene nueve miembros, que sirven de manera permanente. 60

Edificio de la Corte Suprema de los Estados Unidos, visto desde el oeste.

El presidente sirve por un trmino de cuatro aos y podr ser reelegido para el cargo no
ms de una vez. El presidente no es elegido por sufragio directo, sino por un sistema
indirecto de colegios electorales, en el que los votos determinantes son prorrateados por
estado.60 Un estado solo puede brindar determinada cantidad de votos segn el nmero de
congresistas que tenga dentro del poder legislativo: senadores (dos por cada estado) y
representantes (que vara segn la poblacin de cada estado); dando un total de 538
miembros. El sistema bipartidista del pas permite que un candidato a la presidencia, ya
sea republicano o demcrata, solo necesite 270 votos para asegurar la victoria.61
Los gobiernos estatales estn estructurados de manera ms o menos similar; Nebraska es
el nico que tiene una legislatura unicameral.62 El gobernador (jefe ejecutivo) de cada
estado es elegido por sufragio directo. Algunos jueces de estado y funcionarios de
gabinete son designados por los gobernadores de los respectivos estados, mientras que
otros son elegidos por voto popular.
Todas las leyes y los procedimientos gubernamentales estn sujetas a revisin judicial, y
se anula cualquier ley que est en contra de la Constitucin. El texto original de la
Constitucin establece la estructura y responsabilidades del gobierno federal y su relacin
con los gobiernos estados.60 El Artculo I protege el derecho al "gran recurso" de habeas
corpus28 y el Artculo III garantiza el derecho a un juicio con jurado en todos los casos
penales.28 Las enmiendas a la Constitucin requieren la aprobacin de tres cuartas partes
de los estados. La Constitucin ha sido enmendada veintisiete veces; las primeras diez
enmiendas, que componen la Carta de Derechos y la decimocuarta enmienda forman la
base central de las garantas individuales.28