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Tras la victoria de la Unin el 9 de abril de 1865, se aadieron tres enmiendas a

la constitucin para garantizar la libertad de los casi cuatro millones de afroamericanos que
haban sido esclavos, convirtindolos en ciudadanos y dndoles el derecho de voto.34 La
guerra y su resolucin dio lugar a un aumento sustancial de las competencias del gobierno
federal.35

Inmigrantes en la Isla Ellis, puerto de Nueva York, 1902.

Despus del asesinato de Abraham Lincoln, tuvo lugar la poca conocida como
la Reconstruccin, en la cual se desarrollaron polticas encaminadas a la reintegracin y la
reconstruccin de los estados sureos garantizando al mismo tiempo los derechos de los
nuevos esclavos liberados. Las controvertidas elecciones presidenciales de 1876 se
resolvieron mediante el Compromiso de 1877, por el cual los demcratas sureos
reconocieron como presidente a Rutherford B. Hayes a cambio de que este retirara las
tropas que an permanecan desplegadas en Luisiana, Carolina del Sur y Florida. A partir
de 1876 empiezan a aplicarse las llamadas leyes de Jim Crow, una poltica
de apartheid que perdurara hasta 1965.36
En el norte, la urbanizacin sin precedentes y una afluencia de inmigrantes aceler
la industrializacin del pas. La ola de la inmigracin, que dur hasta 1929, proporcion
mano de obra para los negocios, transformado a su vez la cultura. La alta proteccin
arancelaria, la creacin de infraestructuras nacionales y los nuevos reglamentos bancarios
alentaron el crecimiento industrial. En 1867 se produce la compra de Alaska a Rusia,
completando la expansin continental del pas.30 La Masacre de Wounded Knee en 1890
fue el ltimo gran conflicto armado contra los nativos indios americanos. En 1893,
la monarqua indgena del Reino de Hawi fue derrocada en un golpe de estado liderado
por ciudadanos estadounidenses; el archipilago fue anexado al pas en 1898. 30 La victoria
en la Guerra hispano-estadounidense ese mismo ao, demostr que Estados Unidos era
una potencia mundial y dio lugar a la anexin de Puerto Rico y las Filipinas.37 Filipinas
accedi a la independencia en 1946, mientras que Puerto Rico contina siendo un Estado
libre asociado.

Primera Guerra Mundial, Gran Depresin y Segunda Gu