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Techos verdes en el Cono Sur

Sur
Carlos H. Placitelli

Segunda edicin

Techos Verdes en el Cono Sur


Carlos H. Placitelli

Segunda edicin
Julio de 2011

Comentarios sobre la primera edicin del Arq. Ernesto Villalba Rodrguez,


ex docente de la Facultad de Arquitectura de la Universidad de la
Repblica Oriental del Uruguay (UDELAR.
El libro es bien conceptual, respaldado en lo emprico, expresando sin
mezquindad alguna, toda la experiencia del autor adquirida en estos aos.Es de fcil y amena lectura, lo que seguramente lo har un material de consulta no
slo para estudiantes y profesionales, sino para todo aquel que quiera embarcarse
en la aventura de construir su casa propia.

Comentarios sobre la primera edicin de la Arq. Cecilia Alderton, pionera


de la bioconstruccin moderna en Uruguay.
Techos Verdes, una alternativa vlida a los techos convencionales, utilizando
materiales naturales renovables.
Un libro claro, disfrutable e inspirador.
Una herramienta til y didctica, tanto para tcnicos como para auto
constructores y pblico en general.
Informacin prctica, concreta, adaptada a los usos y costumbres locales,
utilizando tecnologa sencilla y materiales disponibles en Uruguay.
Un buen aporte para fomentar la construccin de viviendas sanas, econmicas,
ecolgicas, duraderas y la creacin de comunidades basadas en una forma de
vida natural y sustentable.

Opiniones sobre la primera edicin del Arq. Julio Decoud, director de la


ctedra de Arquitectura, Universidad Columbia del Paraguay.
"La obra de Carlos Placitelli ms que una visin de una solucin constructiva
eficiente, tradicional y olvidada por mucho tiempo, nos pone ante una actitud hacia
los autnticos valores que debe reflejar la arquitectura como aquellos relacionados
con el respeto de una vida del Hombre preservando la calidad de su ambiente.
La obra nos da un panorama muy claro que la pone en el nivel de un buen manual
tcnico por lo que sin duda servir para ayudar en la tarea de la construccin
hacia un logro exitoso. Esto es un gran mrito aunque en mi ptica particular hay
un aspecto adicional muy importante que se puede ver reflejado y tiene relacin
con una postura firme hacia la Bioarquitectura. Esta postura ante la dignificacin
del hombre y del ambiente, nos mueve a los que luchamos por ella, ver la
recuperacin de la masa vegetal, despojada de la faz de la tierra, puesta sobre lo

construido con todo lo que significa para el equilibrio del entorno humano y al
mismo tiempo la disminucin de esa llamada isla trmica por la enorme
acumulacin de calor de los materiales constructivos convencionales en los
conglomerados urbanos.
En la labor acadmica que domina el tiempo de mi avanzado recorrido en el
campo de la Arquitectura me permito felicitar al amigo Carlos por esta brillante
obra y agradecer su paso en la Universidad Columbia del Paraguay que nos llen
de conocimiento y entusiasmo por las cubiertas vegetales como solucin del
cincuenta por cierto de los problemas trmicos de una obra arquitectnica, el
techo."

INDICE
El autor. ................................................................
................................................................................................
...............................................................................
............................................... 7
Introduccin. ................................................................
................................................................................................
........................................................................
........................................ 8
1. Resea histrica.................................
histrica.................................................................
............................................................................................
............................................................ 10
2. Ventajas. ................................................................
................................................................................................
........................................................................
........................................ 12
3. Otras ventajas. ................................................................
...............................................................................................
............................................................... 23
4. Preguntas frecuentes. ................................................................
....................................................................................
.................................................... 26
5. Comparacin con otros tipos de techos. .........................................................
......................................................... 31
6. Diseo: consideraciones generales.................................
generales.................................................................
................................................................ 36
7. Componentes de un Techo Verde. ................................................................
.................................................................
................................. 43
8. Estructuras portantes. ................................................................
....................................................................................
.................................................... 52
9. Buenas prcticas de diseo y ejecucin.................................
ejecucin..........................................................
......................................................... 62
10. Detalles constructivos................................
constructivos ................................................................
...................................................................................
................................................... 65
11. Tareas de mantenimiento de Techos Verdes. ...............................................
............................................... 70
12. Posibles patologas. ................................................................
.....................................................................................
..................................................... 72
13. Hacia el futuro: lneas de investigacin. ........................................................
........................................................ 75
14. Legislacin relativa a los Techos Verdes.................................
Verdes.......................................................
...................................................... 78
15. Crditos fotogrficos.................................
fotogrficos. ................................................................
....................................................................................
.................................................... 81
16. Agradecimientos................................
Agradecimientos................................................................
...........................................................................................
........................................................... 81

17. Bibliografa ................................................................


................................................................................................
...................................................................
................................... 82
Apndice I................................
I ................................................................
................................................................................................
..........................................................................
.......................................... 83

El autor.
Carlos Placitelli es Diseador Naval, ttulo que obtuvo en los Estados
Unidos. Sin embargo, tambin se ha desempeado durante muchos aos
en arquitectura de viviendas, en las reas de diseo asistido por
computadora, diseo y clculo de estructuras de madera, presupuesto y
control de obras, en importantes empresas constructoras y estudios.
Como socio fundador de uno los
primeros estudios dedicados a la
bioarquitectura en el Uruguay, Placitelli
fue parte en numerosos proyectos y
obras, tanto en ese pas como en el
Brasil y en Argentina.
Ha dictado varios cursos y participado
como disertante en jornadas
y
seminarios sobre construccin natural en
la regin.
Tambin prest su apoyo durante el
proceso de edicin en espaol de
algunos de los ms conocidos libros del
famoso arquitecto alemn Gernot Minke, uno de los padres de la
bioarquitectura moderna.
Durante todos estos aos de trabajo ininterrumpido en el campo, Placitelli
ha aportado sus conocimientos en el desarrollo de aplicaciones
informticas y nuevos sistemas constructivos, buscando optimizar el
proyecto y la construccin de las viviendas naturales.
Actualmente, se desempea como consultor y docente en temas
relacionados con la bioarquitectura.

Introduccin.
Cuando en el ao 2002 comenzamos a usar los techos verdes en nuestras
construcciones, iniciamos un camino de experimentacin y adaptacin de
esta tecnologa cuyos resultados considero aplicables a la realidad del
Uruguay y a la de los dems pases del Cono Sur de Amrica.
Luego de varios aos de experiencia y con unos cuantos cientos de metros
cuadrados de techos diseados y construidos en tres pases, he podido
establecer con claridad qu es lo que cuenta para poder usar esta tcnica
con xito. Sin embargo, la bsqueda contina y hay mucho por hacer.
Desde la idea inicial, pasando por el diseo, el clculo, la eleccin de la
vegetacin y los detalles constructivos, este manual expone toda mi
experiencia prctica y tambin la de algunos colegas. El punto de partida
fueron las enseanzas recibidas del Profesor Gernot Minke.
Minke, tal vez uno de los ms conocidos estudiosos y difusores de los
techos verdes de nuestra poca, es autor de un libro (Techos Verdes
Planificacin, ejecucin, consejos prcticos), que fue traducido al espaol y
editado en 2004 en Uruguay. Recientemente, esa primera edicin se
agot.
A l va dedicado este manual, en homenaje a su desinteresado trabajo. A
diferencia de su libro, que se apoya en datos cientficos originados en
mediciones y experimentos cientficos, la mayora de la informacin
volcada aqu es de origen emprico. Siento que hay una necesidad, sin
embargo, de apoyar con investigacin local el trabajo de los diseadores
de estos techos en la regin.
Los techos verdes, tambin llamados techos vivos o cubiertas ajardinadas,
son una magnfica herramienta para ayudar en la resolucin de varios de
los problemas que hoy aquejan a los seres humanos. Sus ventajas son
importantes, como se podr ver. Por ello, se est volviendo la cubierta
estndar de las construcciones naturales y es raro que el autor recomiende
o acepte usar otra.
Adems de los varios arquitectos y constructores que tambin los utilizan
en forma creciente, el pblico general se siente atrado por ellos y quiere
saber ms sobre sus caractersticas. Esto puede verse en lo variopinto de
los perfiles de quienes asisten a los cursos y talleres que dicto sobre el
tema.

A todos ellos va dirigido este manual, que busca aportar algo ms de


informacin sobre el asunto, apoyada principalmente en la experiencia
obtenida en la realizacin de estos techos en nuestros pases, con
nuestros materiales y para nuestros climas.
Ojal que el objetivo se cumpla y que el lector encuentre aqu informacin
valiosa para su proyecto. Espero que le ayude a despejar dudas y a hacer
elecciones acertadas.
Este manual se refiere exclusivamente a los llamados techos extensivos,
es decir, aquellos que slo tienen pastos, con un sustrato fino de no ms
de 12 cms de espesor. Existen tambin los llamados techos intensivos, en
los cuales se puede incluso cultivar plantas y rboles y en los que el
sustrato es considerablemente ms grueso. Dado que el autor entiende
que no se ajustan a las necesidades de nuestros pases, no se ha ocupado
de ellos y carece de experiencia en el tema.
La informacin contenida en este libro, es aplicable fundamentalmente a
techos con cierta inclinacin (ms de 10 %). Terrazas y azoteas
ajardinadas con pendientes mnimas, requieren cuidados y tcnicas ms
sofisticadas, por lo que no recomienda la aplicacin de lo expuesto en esta
publicacin en esos casos.
Sera muy bueno recibir sus opiniones, consultas y aportes. Sus
experiencias tambin interesan. Sintanse libres de comunicarse al mail:
carlos.placitelli@gmail.com.

1. Resea histrica.
Los techos verdes, tambin conocidos como techos vivos o ajardinados, ya
fueron usados por los vikingos, cientos de aos atrs. Originariamente, se
trataba de una estructura enramada, sustentada por palos que a su vez
descargaban sobre las paredes de la vivienda, normalmente hechas con
piedras o terrones. Sobre ella, se colocaban varias capas de turba,
material vegetal muy comn en las zonas fras del norte de Europa, que es
impermeable al agua cuando est bien seca.
En otras versiones tambin nrdicas, se usaba la corteza de abedul, muy
resistente a la putrefaccin por su alto contenido de tanino, selladas las
juntas con alquitrn de madera, para impedir el pasaje del agua y las
races. Estos techos antiguos, tenan pendientes mayores a las usadas hoy
en da, puesto que el rpido desagote de los mismos, mejoraba su
estanqueidad y evitaba la concentracin de nieve.
Todava pueden verse numerosas casas de campo en pases del Norte de
Europa, que tienen techos de este tipo. Tambin en Amrica del Norte se
encuentran incluso, en construcciones muy antiguas, lo cual hace presumir
que la tcnica viaj desde el Viejo Continente hacia all.
Hay quienes sostienen que los techos verdes tienen sus orgenes an ms
remotos, en Babilonia, en los famosos jardines colgantes. Sin embargo,
estas terrazas estaban destinadas al cultivo y no a oficiar de techos, por lo
que no suscribimos esta teora.
Tambin hay evidencias contundentes de que los griegos los emplearon,
denominndolos Oikostegi en la antigua lengua del Peloponeso.
De Grecia pasaron a Roma. Y los romanos igualmente los usaron en
algunas de sus construcciones.
Esta solucin tcnica para proveer de aislamiento trmico a las viviendas
de las zonas fras, es tambin aplicable en las templadas y en las clidas.
Prueba de ello es que se los encuentra en zonas tropicales, totalmente
integrados al paisaje del lugar.
En los aos sesenta y setenta, comienzan a popularizarse nuevamente,
primero en Alemania y luego en el resto del continente europeo. Se estima
que en ese pas, ms de un diez por ciento de las cubiertas son
ajardinadas.

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1.1 Casa rural en el norte de Europa.

2. Ventajas.
Son mltiples las ventajas que presentan los techos verdes frente a las
cubiertas convencionales y que hacen recomendable su aplicacin. No es
porque s o por simple moda que se observan cada da ms
construcciones que los adoptan. Hay argumentos importantes que
sustentan esta decisin. Algunas de esas ventajas son:

Excelentes aislantes trmicos.


Mediciones hechas, en Alemania, mostraron temperaturas de cero grado
bajo el sustrato de 16 cm de un techo verde, cuando la temperatura del
aire era de 14 grados bajo cero (Minke, 2004 p. 12).

2.1 Club de jvenes (Arq. Ernesto Villalba - Canelones, Uruguay)

El estudio publicado en el Apndice I muestra en detalle su excelente


comportamiento en climas clidos.
Los techos verdes presentan valores de trasmitancia trmica, calculados
segn la norma argentina IRAM, que oscilan entre 0.53 W/m2K (condicin
seca en verano) y 0.70 W/m2K (condicin hmeda en invierno) por lo que
satisfacen sus exigencias (0.76 y 0.83 W/m2K respectivamente). Tambin

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cumplen con la ordenanza constructiva de Montevideo (0.85 W/m2K), por


citar dos ejemplos.
Analicemos esta compleja funcin un poco ms en detalle. Comencemos,
en primer lugar por el comportamiento en clima fro. Si la superficie del
sustrato se congela, volvindose hielo, la temperatura del mismo queda fija
en los cero grados, independientemente de lo que pase con la del aire del
exterior. En este caso, la prdida de calor por transmisin del techo, puede
reducirse hasta en un 50 % (Minke, 2004 p. 16)
La capa de aire inmvil que se genera inmediatamente despus del
sustrato hacia el exterior, constituye otra barrera trmica importante, que
contribuye a amortiguar el impacto de las variaciones trmicas exteriores,
tanto de ganancia como de prdida trmica, en el interior de la
construccin. El espesor de esta capa de aire depende directamente de la
altura de la vegetacin.
Este aire, no es afectado por la accin del viento y es por ello que las
cubiertas ajardinadas no presentan prdidas de calor debidas a la misma.
Es importante recordar que en la mayora de las cubiertas convencionales,
la prdida de calor por accin del viento constituye un porcentaje
importante de la prdida de calor total.
El proceso de fotosntesis, consume la mayor parte de la energa solar que
llega a la superficie del techo, impidiendo que esta pase al interior de la
edificacin. Esta accin resulta vital, en climas clidos y hace de los techos
verdes los ms eficientes en estas circunstancias.
Por otra parte, los procesos de evaporacin y condensacin tambin son
respectivamente consumidores y liberadores de energa. La evaporacin,
consume energa en forma de calor que llega al techo, refrescando la
superficie del mismo. La condensacin de vapor de agua, libera energa
que va al aire fro circundante, templndolo y produciendo un microclima
ms agradable.

Muy buenos aislantes acsticos.


He comprobado tambin su eficiencia como aislante acstico, emplendolo
en viviendas ubicadas junto a carreteras muy transitadas. Luego de hecho
el techo verde, el nivel de ruidos y vibraciones en el interior de las
construcciones, se redujo considerablemente.
A diferencia del aislamiento trmico, en el cual el protagonismo de la
vegetacin es mayor, es aqu la masa del sustrato la responsable de este

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fenmeno. Segn Minke, una capa de tierra de unos 12 cm es capaz de


reducir los niveles de ruido hasta en 40 dB (Minke, 2004, pg 20).
Adems, la tierra aporta una excelente amortiguacin para las vibraciones,
puesto que las absorbe. Esto proporciona una sensacin adicional de
confort, en particular en los techos con losa de hormign.

Comportamiento frente al viento.


Ya se mencion antes el efecto amortiguador de las variaciones trmicas
de la capa de aire inerte.
La accin de disipacin que produce la vegetacin, hace que el viento
prcticamente no ejerza influencia alguna en el comportamiento estructural
de un techo verde. Por ello no es necesario calcular sobrecarga adicional
por este concepto.
Por su gran peso, adems, los techos verdes son altamente resistentes a
los vientos fuertes y es muy poco probable que se vuelen, salvo que se
trate de tornados o huracanes.

No requieren mantenimiento especial.


El techo verde no requiere mantenimiento, aunque es aconsejable evitar
que broten rboles o plantas que puedan desarrollar races profundas y
fuertes y daar la membrana impermeable. Tambin es conveniente
limpiar peridicamente los drenajes.
Las races profundas, son la principal amenaza a la integridad del techo,
por no decir la nica. Las semillas de rboles tradas por el viento o por los
pjaros, se depositan sobre la vegetacin y pueden llegar a germinar,
dando lugar a una planta que, cuando adquiere cierta altura, necesita de
una raz profunda para alimentarse y sostenerse. En su bsqueda de
humedad y de nutrientes, las races perforan los materiales ms duros, el
hormign incluso y tambin las membranas asflticas o de PVC con mucha
facilidad. Estas perforaciones son lugares por donde el agua puede filtrarse
e ingresar al interior de la vivienda, por lo que deben ser evitadas.
La estructura, si est hecha de madera, debe ser protegida peridicamente
mediante el uso de stainers o protectores, como sucedera igualmente con
cualquier tipo de techo de estructura similar que se emplee, por lo que esto
no constituye una desventaja.

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2.2 Techos verdes sobre planchada de hormign existente (Montevideo, Uruguay).

Larga vida til.


La membrana impermeable, corazn de este tipo de techos, se encuentra
debajo de unos 12 cms de tierra que la protegen. Esto, sumado a la
sombra que proyecta la vegetacin, hace que reciba muy poca radiacin
ultravioleta, por lo que su duracin es prolongada.
En otros tipos de techos, las variaciones de temperatura entre verano e
invierno o incluso entre da y noche en una misma jornada suelen ser muy
amplias, causando una fatiga de los materiales. La vida til de los mismos
puede llegar a duplicarse en un techo verde.

Excelente relacin costo-beneficio.


El nivel de aislamiento trmico y acstico que se obtiene con un techo
verde, requerira del uso de costosos materiales industriales (espumas
aislantes, barreras de vapor, etc.), si se empleara otro tipo de cubierta. La
relacin costo-beneficio que se obtiene, es muy buena, particularmente en
el largo plazo.
La estructura necesaria para soportar un techo verde, representa un costo
adicional, frente a algunas otras opciones disponibles, debido a que se

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requieren piezas de secciones mayores. Sin embargo, dado que los


mismos no necesitan de grandes pendientes, los largos de los elementos
estructurales suelen ser menores.
Por lo tanto, si bien el valor por metro cuadrado de cubierta puede llegar a
ser mayor, la superficie necesaria es menor frente a otras opciones.

Bajsimo impacto visual.


El techo verde, se integra magnficamente bien al paisaje, particularmente
en zonas arboladas o enjardinadas. Es muy curioso observar cmo una
casa que lo tiene se mimetiza con el paisaje circundante, siendo difcil
verla an a distancia media y a plena luz del da.
Tambin resulta muy grato en las zonas urbanas. An en este ltimo caso,
la presencia de vegetacin en lugares donde antes era comn ver otros
materiales no causa ninguna disonancia visual.

Materiales reciclables fcilmente.


El pasto, la tierra, la madera, son fcilmente reciclables. Las membranas
plsticas o de PVC, se degradan con el sol, si no estn protegidas por la
tierra y el pasto en plazos relativamente breves.
Tambin las membranas asflticas y sus cubiertas de aluminio, pueden ser
reutilizadas.

Reduccin de las superficies selladas.


Cualquier nueva construccin (viviendas, galpones, escuelas, hospitales,
carreteras, aeropuertos, etc.), implica sellar una porcin de terreno que
hasta ese entonces estaba cubierta por algn tipo de vegetacin. El
progresivo aumento de estas reas selladas crea todo tipo de dificultades,
en especial en las zonas urbanas.
En primer lugar, las aguas no pueden filtrarse en el terreno y buscar su
recorrido subterrneo natural hacia las napas freticas. Por lo tanto, estas
sufren un dficit hdrico que se traduce en fuentes y pozos secos, arroyos
que disminuyen su caudal. Las races de las plantas que buscan sus
nutrientes a poca distancia de la superficie, pueden verse perjudicadas
tambin por el sellado de la superficie. Como consecuencia de ello, es
probable que se sequen y mueran.

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2.3 Techos verdes integrados al paisaje.

Por otra parte, el agua de lluvia se ve obligada a hacer un recorrido


superficial, causando inundaciones e incluso avalanchas en terrenos de
gran pendiente y exigiendo al mximo los sistemas de saneamiento.
En verano, el calentamiento de techos y pavimentos slidos, aumenta la
cantidad de calor del aire y por lo tanto la temperatura media de estos
lugares. Este fenmeno, conocido como masa trmica, es propio de las
ciudades y es responsable del aumento de la temperatura media urbana.
Usar techos verdes es una buena forma de paliar estos daos, sino total al
menos parcialmente. El concepto es: devolver el rea verde ocupada por la
edificacin al lugar. Tal como se explica en otros puntos de este captulo,
las ventajas obtenidas con el uso de las cubiertas ajardinadas, permiten
reducir los perjuicios inevitables de toda accin humana.

Produccin de oxgeno y consumo de anhdrido carbnico.


La fotosntesis, funcin por la cual las plantas crecen y se desarrollan
necesita, adems de la energa de la luz, de anhdrido carbnico (CO2) A
su vez y como residuo de este proceso, se libera oxgeno (O2).
Esta cualidad de las plantas es fundamental para la vida animal, que
realiza un proceso inverso (que consume oxgeno y libera CO2). Las
actividades humanas, adems, producen an ms CO2 que va a parar a la

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atmsfera y aumenta el llamado efecto invernadero. Mantener un


adecuado balance entre ambos gases es vital.
Si el Hombre genera ms CO2, tiene el deber de aumentar las reas
verdes para compensar este fenmeno. Esto no es slo un problema tico:
nuestra supervivencia est en juego. Los techos verdes, proporcionan una
va posible para disminuir estas consecuencias negativas.
Baste decir que un metro cuadrado de vegetacin produce el oxgeno que
una persona necesita en un ao (Darlington, 2001)

Retencin de polvo.
Otro de los beneficios obtenidos con el uso de los techos verdes es la
retencin de partculas de polvo presentes en el aire. La vegetacin acta
como un verdadero filtro de aire, captando no slo aquellas inofensivas,
sino incluso, las ms contaminantes tales como las de metales pesados
(plomo, mercurio, etc.)
Las hojas actan como captores de estas partculas, que luego son
arrastradas por el agua de roco o de lluvia hacia el sustrato. De esta
manera, son sacadas del aire, impidiendo que ingresen a las vas
respiratorias de seres humanos y animales.

Regulacin de la humedad del aire.


La capacidad de evapo-transpiracin de las plantas, constituye un gran
aliado en el control de la humedad del aire en los centros poblados.
Cuando el clima est seco, las plantas son capaces de evaporar grandes
cantidades de agua del suelo hacia la atmsfera, contribuyendo a
humedecerla.
Por el contrario, una parte importante de las partculas de agua presentes
en la niebla o el roco, son captadas, condensadas y conducidas hacia el
suelo, quitando de esta forma, una parte del exceso de humedad del aire.

18

2.4 Casa de madera con techo verde (Arq. Daniel Alonso - Villa la Angostura, Argentina)

Reduccin de riesgo de incendio.


Comparados con los techos de paja (quincha) que son de uso comn en la
regin, particularmente en las zonas balnearias y rurales, los techos verdes
ofrecen ventajas en lo que a riesgo de incendio se refiere.
An en poca de sequa y sin recibir ningn tipo de riego, el sustrato de
tierra se comporta como una capa aislante del fuego que pudiera
originarse en la vegetacin. Por lo tanto, su uso resulta ms recomendable
que el de los techos de paja.
Las exigentes normas de construccin alemanas los califican como
incombustibles. (Minke, 2004, p. 20).

Retencin de aguas pluviales.


Los techos verdes actan como elementos de retencin del agua de lluvia,
puesto que una parte importante es absorbida por el sustrato que luego la
va entregando lentamente. Es muy comn observar el goteo en los bordes
de salida varias horas despus de que la lluvia ha parado.

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A modo de ejemplo, una medicin hecha en la Universidad de Kassel en


un techo verde con 12 grados (20 %) de inclinacin, con un sustrato de 14
cm de espesor puede retener el agua un plazo de entre 12 y 21 horas
luego de terminada la lluvia. (Minke, 2004, p. 20).
Se estima que mientras un techo de chapa devuelve un 90 % del agua
recibida, un techo verde slo retorna un 30%.
Este efecto es particularmente beneficioso en lugares como la ciudad de
Buenos Aires, que sufre inundaciones en varios barrios cuando se
producen precipitaciones copiosas en plazos breves. Los sistemas
pluviales colapsan y son incapaces de evacuar el gran volumen de agua
cada.
El trabajo amortiguador del techo verde, de usarse extensivamente, facilita
el trabajo de los sistemas de saneamiento y hace innecesarias las
cuantiosas inversiones que haran falta para aumentar su capacidad.
En algunos lugares de Europa, particularmente en pueblos de montaa
que sufren avalanchas cuando se producen precipitaciones importantes, el
uso de los techos verdes se ha vuelto obligatorio, como medida paliativa
de este fenmeno natural.
Ciudades tan importantes como Londres y Copenhague, marchan en esta
direccin.

Aumento del rea floral.


Gran variedad de flores silvestres crecen en los techos verdes,
embelleciendo el paisaje con sus colores y perfumndolo con sus aromas.
Esta no es una consideracin menor, puesto que el color y el olor
agradables que aportan, tienen un efecto benfico sobre el estado anmico
de las personas.
Est comprobado cientficamente, que el color verde tiene un efecto
relajante en la psiquis humana, por lo que, aumentando el rea vegetal, se
contribuye a crear un clima social ms distendido, particularmente en las
ciudades.

20

Mejora del rendimiento de las clulas fotovoltaicas.


Las clulas fotovoltaicas se estn usando cada vez ms en el mundo para
producir electricidad en las viviendas y de esa manera sustituir parte del
consumo energtico, con una fuente renovable y limpia.

2.5 Casa de fardos y barro con techo verde (Navarro, Buenos Aires)

En varios pases, las compaas elctricas compran el sobrante de


electricidad de origen solar a los propietarios de las casas que cuentan con
estos equipos.
Las altas temperaturas de los techos, reducen el rendimiento de los
equipos fotovoltaicos. Sin embargo y debido a sus excelentes cualidades,
esto no sucede en los techos verdes que permiten alcanzar el mximo de
productividad de los paneles al reducir su calentamiento.

21

2.6 Casa con techo verde en Radal (Chubut, Argentina)


.

22

3. Otras ventajas.
Son accesibles a casi todos los estratos econmicos.
Los materiales para su realizacin no son costosos, por lo que resultan
accesibles prcticamente a todos. Quiz el insumo que ms pesa
econmicamente, sea la estructura.
Si bien existen materiales de alta tecnologa (membranas, geotextiles,
capas de drenaje) hechos especialmente para ser usados en techos
verdes, es posible llegar a soluciones satisfactorias con otros ms
comunes y baratos.

3.1 Vivienda de tierra con techo verde (Arq. K. Herzfeld, C. Placitelli - Canelones, Uruguay)

Siempre se est experimentando con tcnicas que permitan reducir an


ms su precio, sin bajar la seguridad y la calidad.

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Admiten variedad de tcnicas y materiales.


Madera, caa, metal, cartn, plstico, PVC, membrana asfltica, tierra,
ladrillo picado, arena volcnica o comn, turba, arcilla expandida, son
algunos de los materiales que pueden utilizarse, segn la disponibilidad en
la zona y las posibilidades econmicas del cliente.
Se trata entonces de elegir, de entre todas las opciones que se presentan,
la ms adecuada a cada situacin.

No requieren mano de obra especializada.


Armar un techo verde es algo bastante sencillo, una vez que se ha
construido la estructura correspondiente. Las tareas asociadas con la
mezcla de la tierra con el aligerante, su transporte y colocacin, no
requieren de especializacin, aunque s es bueno contar con una direccin
tcnica experimentada que cuide los detalles importantes.

3.2 Tierra, arpillera y varas de madera sirven de base a un techo verde.

24

Pueden ser auto construidos.


Surge de lo explicado en el punto anterior. He asistido con xito a auto
constructores que eligieron el techo verde como cubierta para sus
viviendas.
El armado de un techo verde, adems, constituye un hito importante dentro
del programa de tareas de una construccin. Muchas veces, se ha hecho
con mano de obra voluntaria proveniente de vecinos, amigos o
estudiantes. En esta ocasin, el trabajo por el asado moneda de pago
comn en nuestras latitudes para este tipo de colaboracin, es motivo de
reunin y de fiesta.

Requieren asesoramiento idneo.


Un techo verde, puede ser calificado como una cubierta pesada. Con un
valor de sobrecarga de 100 kilos por metro cuadrado cuando se encuentra
empapado en agua (con un espesor del sustrato de 10-12 cms), nmero
que puede subir hasta los 150 cuando hay presencia de nieve o hielo, es
mucho ms pesado que un techo de chapa, quincha e incluso uno de tejas.
Por lo tanto, el clculo de la estructura requiere de asesoramiento tcnico
experimentado y su construccin debe ser esmerada.

3.3 Detalles de la estructura recproca de un techo verde (Navarro, Argentina.

25

4. Preguntas frecuentes.
Es necesario cortar el pasto de un techo verde?
No es necesario, aunque alguna gente lo hace siguiendo consideraciones
estticas.

4.1 Chalet con techo verde (Arq. Cecilia Alderton - Lavalleja, Uruguay)

No es bueno hacerlo pues cuanto mayor sea el rea verde, en otras


palabras, cuanto ms largo est, ms eficiente ser su accin y la capa de
aire que acta como aislante ser de mayor espesor.
Normalmente y de no mediar intervenciones externas, el pasto difcilmente
supera los 30 o 35 cms de altura.

Puede hacerse un techo verde sustituyendo uno ya


existente?
Generalmente si. El grado de complejidad de la obra y por lo tanto su costo
y viabilidad, depender de las caractersticas del techo anterior.

26

Si es un techo liviano, seguramente ser necesario reforzar o sustituir la


estructura; si se trata de una buena losa de hormign que sea transitable,
usualmente no se requieren este tipo de tareas, pudiendo armarse
directamente.
En todos los casos, no debera abordarse la tarea sin antes revisar o
repetir los clculos correspondientes, para evitar daos estructurales
posteriores.

Se necesita un pasto especial?


Al contrario. Cuanto ms salvaje sea el csped empleado, mejores
resultados se obtendrn. Si proviene del mismo sitio donde se halla el
techo, mejor an.
Generalmente, los pastos silvestres son ms densos y presentan una
superficie de hoja mayor por metro cuadrado, por lo que son los ms
recomendables.
En algunos casos, sin embargo, ya sea porque no hay vegetacin en la
zona, por una gran pendiente del techo que evacua el agua muy
rpidamente, por la composicin de la tierra disponible, o por razones del
clima del lugar (viento, rgimen de lluvias, etc.) es posible que haya que
probar con varias especies hasta encontrar la que mejor funcione.
Esto puede hacerse durante la construccin, armando tarimas que simulen
la inclinacin, orientacin, etc. de los paos del techo y testeando all
algunos tipos de vegetacin disponibles, como las que se ven en la figura
6.1

Hay que regarlo?


Depende de la calidad del pasto empleado. En general, esto no es
necesario, particularmente si el csped es del mismo lugar, pues est
adaptado al microclima local y seguramente resiste los perodos de sequa
locales. Siendo as, con la primera lluvia, se recuperar. Si la calidad del
pasto es muy fina, puede ser conveniente hacerlo. En ese caso, debern
preverse instalaciones de agua con ese fin (fig. 7.2)
Debe recordarse que la accin aislante del techo slo se produce cuando
la vegetacin est verde y realiza normalmente sus procesos orgnicos.

27

4.2 Pasto en tepes extrado del terreno, esperando el armado del techo.

Es necesario abonarlo?
No. El pasto, una vez que desarroll sus races, cumple su ciclo
normalmente y no necesita fertilizantes de ningn tipo. El agua y el aire
proveen los nutrientes necesarios para el normal desarrollo de la
vegetacin.
Es ms, es desaconsejable agregar cualquier tipo de fertilizante puesto
que esto altera el equilibrio del sistema y puede originar crecimientos
excesivos de la vegetacin. En ese caso, s es posible que haya que
recortarla.

La forma o pendiente de los techos, puede ser


cualquiera?
Los techos verdes, admiten una gran variedad de formas y diseos. Sin
embargo, conviene que la pendiente de los mismos sea reducida (menos
de 20 grados o 35 %) para facilitar su armado y bajar su costo. Como
permiten pendientes ms pequeas que los otros sistemas, pueden
compensar las estructuras ms pesadas que requieren. Veremos en el
captulo diseo este tema con ms profundidad.

28

4.3 Jardn de infantes con techo verde (Kleiwerks - El Bolsn, Argentina)

Puede caminarse sobre un techo verde?


Normalmente, los techos verdes estn diseados para un trnsito
ocasional, debido fundamentalmente a razones de mantenimiento o a su
armado inicial. Si el sustrato no est empapado por una lluvia reciente, hay
una reserva de carga que permite que una o dos personas de tamao
normal (unos 75 Kg. c/u) se desplacen por l con seguridad.
Si se desea utilizar un techo verde de poca pendiente como terraza, este
uso debe estar previsto al disearlo y la estructura deber estar preparada
para recibir, soportar y distribuir este peso adicional con seguridad.

Cmo se guarda pasto para usar en un techo verde?


Si se usa pasto extrado del lugar para luego usarlo en el techo, debe
almacenarse a la sombra. Para evitar que las distintas capas de tepes (o
champas) se peguen entre s, es conveniente colocar nylon entre ellas. Es
importante tambin mantener el pasto y la tierra hmedos, pero no
demasiado. El nylon ayudar a esto.

29

4.4 Disfrutando un techo verde recin terminado (Santa Mara, Brasil)

Si bien el rea techada puede llegar a igualar a la del pasto extrado


seguramente haya que conseguir algo extra, porque en el manipuleo, una
parte se pierde.

30

5. Comparacin con otros tipos de techos.


Techos de paja.
La quincha (Santa Fe en Brasil), hermoso techo de paja tradicional de las
zonas rurales, es un excelente aislante trmico y acstico. Adems,
permite que el interior de la edificacin respire naturalmente, haciendo
innecesario el uso de barreras de vapor.
La paja brava, fundamental para la realizacin de estos techos, es un
material disponible que crece en las zonas inundables o pantanosas.
En la regin, existe abundante y excelente mano de obra para la
construccin de techos de paja, oficio que se ha trasmitido de generacin
en generacin. La realizacin de estos es rpida y no requieren estructuras
pesadas.
Normalmente, se hacen con madera no tratada en autoclave pero s
superficialmente con gasoil, sulfato de cobre, aceite quemado o productos
qumicos.
Sin embargo, presentan algunas desventajas a tener en cuenta.

La paja tiene una vida til limitada, debiendo ser sustituida cada
tanto. Su duracin puede ser de entre 5 y 12 aos, dependiendo de
varios factores (inclinacin del techo, orientacin del faldn,
humedad ambiente, sombra circundante, etc.)

Es un material fcilmente inflamable. Las chispas salidas de una


chimenea, por ejemplo, pueden causar que se prendan fuego.
Cuando se producen incendios forestales, muy frecuentes en los
veranos secos, son los ms vulnerables.

Requieren una pendiente bastante pronunciada, de no menos de


45 grados, crendose grandes espacios superiores internos que no
siempre pueden ser bien aprovechados.

Los faldones de techos con orientacin sur (norte en el hemisferio


norte) casi no reciben la luz del sol. Esto hace que se deterioren
prematuramente, por lo que es bueno evitarlos.

31

No son recomendables estos techos en zonas boscosas hmedas y


de poca luz, pues la paja se pudre ms fcilmente afectando la
durabilidad del techo.

5.1 Tpico techo de paja.

Chapa metlica.
La chapa metlica galvanizada de buena calidad es muy resistente a los
elementos atmosfricos y por lo tanto, muy durable.
Tambin es econmica y relativamente fcil de colocar por lo que goza de
gran popularidad entre los constructores.
No requiere de estructuras pesadas o muy fuertes que suelen ser
costosas.
Igualmente presenta algunas desventajas:

Son muy buenas conductoras del calor. Esto hace que sea
necesario disponer de una capa aislante de espesor muy
importante para que la chapa no irradie calor o deje pasar el fro.

Los techos de chapa son muy livianos y pueden volarse con


facilidad, en particular en zonas martimas o rurales desprotegidas
y muy ventosas.

32

Pueden presentar problemas de condensacin por diferencia de


temperatura entre interior y exterior, por lo que requieren el uso de
barreras de vapor.

Son muy ruidosos cuando llueve o graniza. La chapa metlica es


deficiente en lo que al aislamiento acstico se refiere, haciendo
necesario el uso de materiales que neutralicen este defecto.

Chapas muy finas y/o de baja calidad expuestas al salitre pueden


presentar problemas de corrosin prematuros.

Pueden deformarse o incluso romperse si son impactadas por


piedras, granizo, ramas, etc.

Es muy fcil que se introduzcan entre la chapa y el cielorraso y


aniden insectos (abejas, incluso), roedores y hasta aves usando
algn espacio sin sellar originado por la onda de la chapa.

Chapa asfltica.
Con caractersticas similares a la anterior en cuanto a su economa, la
chapa asfltica es mejor aislante trmica que su hermana metlica y
menos susceptible a la condensacin. No se oxida.
Veamos algunas de las desventajas que presenta:

Tiene una durabilidad esttica ms limitada que la chapa metlica.


He observado que an productos importados de buena calidad,
sufren un deterioro de su coloracin ms rpido que las nacionales
de metal. Repintarlas en su lugar, no es tarea sencilla.

No es tan fcil de colocar, pues la onda se deforma con mucha


facilidad, pudiendo achatarse. Esto afea su aspecto.

Los techos de chapa asfltica tambin son muy livianos y pueden


volarse con facilidad, en particular en zonas martimas o rurales
desprotegidas y muy ventosas.

Es difcil resolver de forma efectiva y agradable a la vista las


situaciones de encuentro tpicas de cualquier techo. (cumbreras,
limahoyas, limatesas, chimeneas, lucarnas, etc) y no siempre se
consiguen las piezas especficamente diseadas con esos fines.

33

Vale la consideracin hecha en el ltimo punto respecto a los


techos de chapa metlica.

Tejas.

5.2 Techo de tejas (Parque Nacional Iguaz, Brasil

La construccin con tejas, tan tradicional en Latinoamrica, se ha


mantenido a lo largo de los aos prcticamente inalterada. Sin embargo,
su uso ha venido decayendo, debido fundamentalmente a:

Alto costo de mano de obra, que es especializada. La colocacin de


las tejas debe ser hecha por personas con experiencia en el tema,
preferentemente, por profesionales.

Pueden presentarse problemas de pasaje de agua, sea por roturas,


fisuras, etc.

Las tejas se rompen con facilidad, por efecto del granizo, cada de
objetos, etc.

34

Su sustitucin puede resultar difcil. Algunos tipos de teja no se


fabrican ms o son raros en determinados lugares, por lo que su
reposicin es complicada y cara.

Vale la consideracin hecha en el ltimo punto respecto a los


techos de chapa metlica.

Losa de hormign armado.


Es, sin duda, uno de los techos ms difundidos. Existe la creencia popular
en nuestros pases de que el uso de este material, es un signo de estatus
social y de logro material.
Sin embargo, tras la solidez y confianza que inspira este tipo de techos, se
esconden varias desventajas, que conspiran contra la comodidad de la
vivienda y de sus ocupantes.
Me refiero a los techos hechos exclusivamente de losa de hormign, sin
terminaciones tales como tejas, cermicas, etc. tpicos de las viviendas
populares.

Aislamiento trmico deficiente. Esto implica un gasto importante en


calefaccin y ventilacin para corregirlo.

Aislamiento acstico insuficiente. Sus estructuras suelen vibrar si


se encuentran cerca de una fuente de ruidos poderosa (carreteras,
fbricas, aeropuertos, etc.)

Problemas de condensacin. Las viviendas con este tipo de


cubiertas son hmedas y suelen condensar vapor de agua cuando
la diferencia trmica entre interior y exterior es importante, como
sucede en las madrugadas de invierno.

Filtraciones de humedad. Muy frecuentas, debido a grietas y fisuras


en la losa causadas por las grandes variaciones de temperatura.

35

6. Diseo: consideraciones generales.


Pendiente.
La primera consideracin a hacer al encarar la realizacin de un techo
verde, es la pendiente.
Contrariamente a lo que sucede con los dems tipos de cubierta liviana de
uso comn, menos es ms Es decir, pueden hacerse techos casi
horizontales sin problema, alcanzando con una leve pendiente (10 %) que
permita drenar el agua sobrante e impedir que se pudran las races. No se
necesita una inclinacin importante como s lo exigen la paja, la chapa y la
teja.
Si bien pueden lograrse inclinaciones de hasta 45 grados (100 %) e incluso
mayores, esto no es recomendable y slo resulta admisible si el diseo de
la vivienda as lo exigiera, por ejemplo, en zonas donde nieva.
Los techos verdes con grandes inclinaciones drenan el agua con
demasiada rapidez, por lo que es probable que las races no tengan el
tiempo suficiente para absorber los nutrientes necesarios y se sequen. Tal
vez esta recomendacin pueda desestimarse, si se trata de una zona
boscosa y hmeda.
Es comn que arquitectos y constructores indiquen las pendientes tanto en
grados como en porcentajes, lo cual confunde al profano. El porcentaje de
la pendiente, se refiere a la relacin existente entre la componente vertical
y la horizontal de un techo. Si un techo de un metro de ancho, sube 30
centmetros durante ese recorrido, se trata de una pendiente del 30%. Si,
en cambio, subiera 50 centmetros, se est hablando de un 50%, etc.
Surge de esta explicacin, que un techo con una pendiente mayor que
otro, presentar valores en grados o en porcentaje mayores. As, un techo
de 50 % de pendiente, es ms inclinado que uno de 30 %, que a su vez es
ms inclinado que uno de 10%.
La pendiente expresada en porcentaje representa el valor de la tangente
del ngulo correspondiente.

36

6.1 Ensayo con distintas vegetaciones (Universidad Columbia, Asuncin, Paraguay)

De acuerdo con esto, he calculado la siguiente tabla de equivalencias, para


facilitar la conversin.
La vegetacin de techos recin construidos con una pendiente mayor a los
20 grados (36 %) puede presentar dificultades para mantenerse en su sitio,
por lo cual es aconsejable hacer unos marcos de madera sin tratar, que
seguramente con el tiempo se pudrirn y que tienen por objeto impedir el
deslizamiento de la tierra hasta que las races la fijen adecuadamente (fig.
6.3).
No es conveniente clavarlos para evitar perforaciones y posibles entradas
de agua. Basta con apoyarlos y colocarles la tierra encima.

Entorno y orientacin.
Las situaciones pueden ser muy variadas: zonas desrticas o muy ridas,
bosques, playas, montaas, llanuras, zonas rurales o urbanas. La propia
versatilidad del techo verde hace que sea aplicable en una gran variedad
de casos.
La premisa, al disear el techo verde es que, adems de cumplir con sus
funciones como tal, la vegetacin tenga las condiciones necesarias para
crecer, desarrollarse y sobrevivir. He dicho ya que el uso de plantas

37

Porcentaje
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
55
60
65
70
75
80
85
90
95
100

Grados
3
6
9
11
14
17
19
22
24
27
29
31
33
35
37
39
40
42
44
45

6.2 Tabla de conversin de porcentajes de pendiente a grados.

6.3 Alfajas temporarias para sujetar el sustrato

38

del lugar, asegura el xito en la gran mayora de los casos, pues estn
adaptadas al microclima y condiciones locales.
Para que esto suceda, es necesario reproducir estas condiciones en la
superficie del techo. Si la zona es muy sombreada, por ejemplo y el pasto
est acostumbrado a recibir poca luz, difcilmente se comporte igual si se
lo expone al sol durante muchas horas. Habr que prever entonces la
presencia de rboles cercanos que proporcionen la sombra necesaria u
optar por otra vegetacin que sea ms adecuada para entornos ms
luminosos.
Esto debe tenerse presente a la hora de orientar los techos. Si se observan
comportamientos muy dismiles entre faldones que den al norte y los que
den al sur, es probable que haya que usar un tipo de vegetacin para cada
uno.
Pastos muy expuestos al viento, pueden resultar ms castigados que los
que se encuentren en lugares ms abrigados.
Estas consideraciones, que generalmente no son necesarias en las
cubiertas convencionales, s son pertinentes en un techo verde porque se
trata de un organismo vivo.
La figura 4.3, muestra un jardn de infantes, ubicado en una zona baja, casi
pantanosa, en el sur de la Argentina. La vegetacin del lugar, necesita
niveles de humedad constante bastante altos, algo difcil de lograr en un
techo con esa pendiente. Por otra parte, el pasto extrado era de zonas
sombreadas, bastante ms protegidas del sol de lo que se encontraran en
el techo de la escuelita.
Luego que el pasto se secara varias veces durante los veranos, se opt
por sustituirlo por uno ms resistente a la sequa.

Disponibilidad de materiales.
La segunda decisin de importancia al disear un techo verde, es
establecer la disponibilidad de los materiales necesarios para su
construccin cerca o relativamente cerca del lugar de la construccin.
La madera, por ejemplo, de la calidad adecuada para soportar los
esfuerzos tpicos de este tipo de cubiertas y con los largos y secciones
necesarias a un precio que est dentro del presupuesto de la construccin,
resulta fundamental.

39

6.4 Sustitucin de techos de chapa por techos verdes.

40

6.5 Correcta estiba de la madera.

Si, por ejemplo, se consigue la madera pero no en los largos necesarios o


con secciones menores a las previstas, habr que pensar en vigas
reticuladas que permitan subsanar el inconveniente.
Puede tambin pensarse en una estructura prefabricada que viaje desde
un sitio lejano hasta el lugar de la obra, si los costos cierran.
Tal vez, aunque no ha sido el caso, es posible que la nica/mejor opcin
sean vigas metlicas y en ese caso habr que ver cmo compatibilizar lo
esttico con lo funcional, sea integrndolas al diseo de la edificacin o
escondindolas.
Si se trata de hormign armado, tngase presente que la estructura de
hierro y el espesor deben ser lo suficientemente fuertes como para
soportar el techo en su condicin ms crtica: empapado en agua por un
lapso prolongado.
Incluso el adobe y el ladrillo pueden utilizarse, sea soportados por otros
materiales, como en la bovedilla o el techo a la portea, o actuando ellos
como materiales portantes, si se trata de bvedas o cpulas.
Las posibilidades son inmensas y estn ms condicionadas por la
capacidad imaginativa del diseador que por cualquier otra cosa.

41

Mano de obra.
Otro elemento importante a tener en cuenta durante el diseo de un techo
verde es la mano de obra disponible en el lugar. Si bien, como ya dijie, el
armado no es una tarea particularmente difcil si se cuenta con una
direccin adecuada, la estructura s lo es.
Si se quiere utilizar madera rolliza, por ejemplo, es importante que el
personal tenga experiencia en trabajar con este tipo de material. Hacer
bien los encastres, rebajes y ajustes que requiere algo tan irregular, no es
tarea para principiantes.
Podra decirse, que hay una regla segn la cual, cuanto ms barato es el
material, ms capacitado debe de estar quien trabaja con l.
Si no se dispone de mano de obra calificada, como suele ser el caso de un
autoconstructor, entonces probablemente sea mejor usar madera
aserrada, seguramente ms cara, pero mucho ms fcil de trabajar.
En todos los casos, es recomendable siempre mantener la forma del techo
lo ms simple que sea posible, evitando cortes, ngulos y los cambios de
pendiente innecesarios.
La belleza propia de la vegetacin, ser el mejor aporte a la esttica del
mismo.

6.6 Casa de
fajina con
techo verde
(Arq. Cecilia
Alderton)

42

7. Componentes de un Techo Verde.


Vegetacin.
Como ya se ha dicho, el uso de la vegetacin local suele ser una buena
eleccin, debido a que se encuentra adaptada al microclima y el suelo del
lugar. Sin embargo, esto no siempre es posible o conveniente por distintas
razones, sean tcnicas o econmicas.
En ese caso, comprar pasto es lo ms usual. Normalmente se usa pasto
rstico, sea en panes o en rollos. Esto ha dado buen resultado en la gran
mayora de los casos.
Tngase presente, que es necesario calcular un desperdicio de un 20 %
debido a prdidas durante el transporte, almacenaje y manipuleo.
Las pendientes oscilaron entre los 10 y los 20 grados (20 a 35 %).
No se recomienda plantar directamente sobre el sustrato, por entender que
este sistema es riesgoso, dado que una lluvia copiosa durante la
germinacin podra lavarlo antes de dar tiempo a las races a fijarlo
adecuadamente.
Esta recomendacin puede no ser vlida en zonas secas o en aquellas en
las que el rgimen de lluvias sea estable y predecible.
En otras circunstancias en que la inclinacin del techo debi ser mayor y
se detectaron problemas de falta de agua en las plantas, se ensay con
xito el uso de suculentas.

Estructura y entablonado.
Se tratar el tema en captulo aparte.

Membrana impermeable
Inicialmente, se utilizaron lonas de PVC de unos 900 g/m2 reforzadas con
tejido de fibra de vidrio como membrana impermeable. Esto presentaba
varias dificultades:

Las lonas deban ser soldadas electrnicamente en paos grandes,


procurando que todo el techo fuera cubierto por una sola pieza.

43

7.1 Seccin de un techo verde tpico.

Su traslado y manipulacin era dificultosa por su gran peso.

Las uniones entre paos, cuando era necesario hacerlas, o las


soldaduras en zonas como chimeneas, lucarnas, paredes, etc.
deban ser realizadas por personal entrenado y con herramientas
especializadas, con las consiguientes dificultades logsticas.

Las reparaciones resultaban dificultosas, por la misma razn.

Su costo por metro cuadrado era alto.

Actualmente, se utiliza membrana asfltica convencional, cubierta con


aluminio, de unos 4 mm de espesor. Existen, incluso, algunas que estn
reforzadas con tela geotextil, aunque su alto costo suele dejarlas fuera de
algunos presupuestos.
Esto ha simplificado mucho la operativa y ha permitido reducir costos, pues
se trata de un material disponible en cualquier lugar, fcil de trabajar y que
no necesita de habilidades especiales para ser puesto en obra.
Al colocar la membrana, existen dos posibilidades en lo que se refiere a la
disposicin de los paos: en caballete, sobre la cumbrera y perpendicular a
ella, con las soldaduras paralelas a los cabios o tijeras o paralela a la
cumbrera, colocando los paos en tinglado, es decir, colocando el pao
superior por encima del inferior en el solape.
Ambos sistemas han dado buenos resultados cuidando, claro est, que la
calidad de las soldaduras sea buena, aplicando el calor necesario para
fundir el material y apretando bien con un rodillo de goma las zonas a unir.

44

Es necesario inspeccionar, antes de pasar a la fase siguiente, las juntas


con un destornillador o esptula para cerciorarse de que as sea,
intentando introducirlo(a) entre ambas membranas. Esta inspeccin no es
un tema menor y debe hacerse con minuciosidad. De otro modo, luego de
armado el techo ser muy difcil encontrar dnde se produce la filtracin de
agua.

7.2 Sistema de riego.

Si la forma del techo lo admite, una azotea, por ejemplo, conviene inundar
el rea con unos 5 cms de agua durante 24 horas y observar si se produce
algn tipo de gotera o filtracin.
No hay que olvidar que, como el sustrato retiene el agua por un tiempo
mayor al que suele hacerlo un techo convencional y por lo tanto la
membrana impermeable estar sujeta a mayores exigencias de
estanqueidad.

Proteccin de la membrana impermeable.


Sobre la membrana impermeable, se coloca un polietileno de unos 150 a
200 micrones de espesor, como una primera barrera de defensa de la
membrana impermeable frente a un posible ataque de races.

45

Por otro lado, el nylon separa el sustrato de la membrana asfltica,


impidiendo que esta ltima sea atacada por posibles sustancias agresivas
presentes en el sustrato.
Dado que este material no se puede soldar ni pegar de manera segura, se
solapa unos 50 cms mnimo en cada unin, pues las races pueden llegar a
hacer un recorrido muy largo e intrincado cuando buscan humedad.

7.3 Formas de colocar la membrana impermeable: en caballete (arriba) o tinglado (abajo).

Drenaje y segunda proteccin.


La segunda barrera de proteccin, que adems contribuye al buen drenaje
de las aguas sobrantes, es una tela geotextil. Se trata de un manto no
tejido obtenido por extrusin directa, fabricado a partir de filamentos de
polister al 100%, no reticulados, unidos mecnicamente por agujas, sin
resinas ni colas, microperforado, segn descripcin de uno de los
fabricantes
Las densidades que uso ms comnmente son de entre 150 y 200 grs/m2.

46

Al igual que el nylon, deben preverse generosos solapes (20 cms. mnimo)
tambin para este material, puesto que no hay forma de unirlo mecnica,
qumica o electrnicamente de forma segura, salvo cosindolo.
El geotextil, adems, tiende a proteger tambin la membrana asfltica
durante el proceso de armado del techo, ocasin en la que, por descuido,
negligencia, etc. puede daarse la misma.
Otras ventajas del geotextil, son las siguientes:

Gran resistencia a la puncin.


Durabilidad y resistencia a los qumicos del suelo y soluciones
salinas.
Buena resistencia a los hidrocarburos.
Igual traccin en todas las direcciones.
Alto coeficiente de friccin. No es resbaladizo.
Buena adaptabilidad de forma.
Alta resistencia al desgarro.
Buena resistencia a la traccin.
Buena resistencia a los rayos UV.
Resistente a temperaturas extremas y a la congelacin.
Fcil colocacin.

Algunos detalles de la colocacin de los geotextiles, se enumeran a


continuacin, segn un importante fabricante de estos productos:

Se corta con tijera, trincheta o cuchillo afilado.


Puede pegarse a la superficie o entre s con emulsin asfltica,
adhesivos para PVC, o coserse.(no lo he hecho)
Los solapes recomendados son de 30 cms o ms, (aunque en los
techos uso 10-15 cms porque es una segunda proteccin).
Se recomienda usar guantes de goma.
No es peligroso ni txico.
Tratar los residuos como desechos slidos a base de polister.

Existen otros productos destinados a cumplir la funcin de drenaje, en


forma de celdillas plsticas que reciben el exceso de agua del sustrato y la
conducen hacia los drenajes. No los he usado, pues suelen ser caros y
adems, resultan ms convenientes en techos de escasa pendiente.

47

Sustrato.
La clave para la durabilidad y buen comportamiento de la vegetacin de un
techo verde, es un sustrato adecuado. De l tomarn los nutrientes las
plantas y en l se fijarn las races.

7.4 Membrana asfltica aluminizada, nylon de 200 micrones y geotextil de 150 gr/m2.

Una aireacin suficiente, permitir a estas ltimas respirar y realizar


adecuadamente sus funciones biolgicas. Para ello, es conveniente
mezclar la tierra orgnica con algn material que impida su compactacin,
por ejemplo, arena, arena volcnica, perlita o arcilla expandida. Estos
materiales son conocidos como aligerantes.
Inicialmente, se colocaban dos capas separadas, usando ladrillo picado
como aligerante: la primera con una mayor proporcin de ladrillo picado (3
a 1) y la segunda con una mayor proporcin de tierra orgnica. Esto
funcion adecuadamente y la vegetacin de los techos realizados con este
sustrato se ha comportado muy bien.
Sin embargo, esta tcnica implica un trabajo importante de preparacin
(picado y tamboreado del ladrillo) que consume mano de obra y tiempo.
Por otra parte, se sospechaba que algunas puntas que no se haban
redondeado lo suficiente durante el proceso eran las responsables de
alguna pinchadura, al ser pisadas durante el armado del techo.

48

En la actualidad, el uso de arena gruesa sea mezclada al 50 % con la tierra


negra o en dos capas, da buenos resultados tambin y es mucho ms
sencillo. Tambin he tenido oportunidad de utilizar arena volcnica en la
zona patagnica andina, con excelentes resultados.
La presencia de lombrices puede ser beneficiosa tambin, ayudando a
mantener aireadas las races, por lo que no es necesario combatirlas. No
hay evidencias de que su accin sea perjudicial o peligrosa para la
estanqueidad de los techos.
Para reducir el riesgo de daos a la membrana y tambin por un tema de
seguridad, pues conviene evitar pisar el nylon resbaloso, se sugiere ir
armando el techo en pedazos: comenzando por un borde, poner la tierra y
el pasto, en una faja de, digamos, un metro de ancho y luego ir pisando ya
sobre l. Repetir la operacin, hasta cubrir toda la superficie.
Veamos ms en detalle algunos de los aligerantes que pueden usarse en
los techos verdes y sus respectivas ventajas y desventajas.

Arena de ro.

Material disponible y accesible.


Mezclar al 50 %.
Es pesada.
Material natural y renovable.
No contribuye al aislamiento trmico.

Arena volcnica.

Material disponible y accesible en la zona cordillerana.


Mezclar al 50 %.
Es liviana.
Material natural de renovacin difcil.
Mejora el aislamiento trmico.

Ladrillo partido.

Material disponible y econmico


Mezclar al 50 %
Es liviano.
Precisa bastante mano de obra.
Mejora el aislamiento trmico.

49

Perlita.

7.5 Perlita de granulometra media.

Material disponible pero costoso


Mezclar segn indique el proveedor.
Es liviana.
PH neutro.
Es industrial y requiere mucha energa para su fabricacin.
Es aislante trmico

Vermiculita expandida.

Material disponible y accesible.


Mineral mezcla de silicatos (Mg, Al, Fe)
Mezclar segn indicacin.
Es liviana.
Es elaborado industrialmente pero no requiere mucha energa.
PH neutro.
Debe agregarse ms peridicamente pues es absorbida por el
suelo (2 %).
Es aislante trmico

50

7.6 Vermiculita.

Canales de drenaje.
Los bordes del techo que desaguan, llevan un canal de drenaje, formado
por un filtro de tela sombra y canto rodado. La misin de este canal, es
filtrar el agua saliente del sustrato, evitando la prdida del mismo. Esta
funcin es cumplida fundamentalmente por la tela, que es fijada al lugar
por las piedras.
A su vez, estas ltimas filtran el agua de desborde, que escurre por encima
del sustrato cuando este ya est completamente empapado en agua. En
ese caso, podramos decir que el techo verde se comporta como un techo
convencional, sobre el cual el agua corre libremente.

7.7 Canaleta de drenaje y


sustrato con arena
volcnica.

51

8. Estructuras portantes.
La gran mayora de los techos verdes que he realizado, tienen
entablonados y estructuras de madera. Obtuve una importante experiencia
en el uso de este material, pues me he enfrentado a situaciones bien
distintas en diferentes lugares.
Bajo la premisa de que debe considerarse una sobrecarga de 100 kg/m2
ms el peso propio de las vigas, desarroll programas de diseo y clculo
para verificar las piezas componentes de la estructura, utilizando los
valores de resistencia y elasticidad suministrados por los proveedores de la
madera o de otras fuentes confiables.

8.1 Diseo 3D de una estructura para techo verde. Cada pieza ha sido calculada.

Maderas empleadas.
La madera ms utilizada es el rollizo de eucalipto (o rolo), tratada. Su
increble resistencia en relacin al peso (se la conoce tambin como el
aluminio vegetal), abundancia y disponibilidad y su precio bastante
accesible, fueron los argumentos principales a la hora de la eleccin.

52

El eucalipto adems, tiene un crecimiento muy rpido, por lo que el tiempo


de reposicin de un rbol cortado es mucho menor que con otras especies.
Es por ello, que prefiero su uso siempre y cuando las circunstancias lo
permitan.
Para lograr un plano de referencia donde apoyar el entablonado, los rolos
llegan generalmente a la obra con un canto cortado en el aserradero.
El rolo de eucalipto, sin embargo, es un material bastante irregular que
exige una mano de obra medianamente calificada para lograr buenos
encastres que sean a la vez, agradables a la vista y resistentes. Por otro
lado, su manipuleo es riesgoso, razones ambas por los que no lo
recomiendo a un constructor aficionado y sin experiencia. En ese caso, el
uso de vigas aserradas, si bien es ms caro inicialmente, puede ayudar y
mucho a simplificar el trabajo y a mejorar el resultado final.
Debido a su rpido crecimiento, presenta tensiones internas que le
provocan rajaduras, an antes de cortarlo, por lo que es una madera que
tiende a presentar esta patologa. Por ello, es conveniente estabilizar los
extremos de las piezas estructurales, particularmente las de gran dimetro,

8.2 Variacin de la carga con el tiempo durante y despus de una lluvia. El techo verde,
est graficado en ese color. En rojo, un techo de chapa.

con chapas dentadas galvanizadas denominadas conectores (fig 8.4) que


impiden que las rajaduras y grietas continen desarrollndose. Estas
piezas, son utilizadas tambin para la construccin de cerchas de madera,
por lo que son fciles de conseguir y no resultan caras.
En caso de no conseguirlas, se puede rodear el borde del rolo con un fleje
metlico o con alambre. Tambin pueden hacerse unos herrajes en forma
de doble T y clavarlos en la punta, para que cumplan la misma funcin.

53

En algunos casos, la estructura se ha hecho con curupay, o incluso pino de


Oregn
El curupay se comporta muy bien como material estructural. Dado que es
una especie tropical en riesgo, utilizo esta noble madera lo menos posible
y cuando no queda otra opcin. La misma consideracin hago respecto al
lapacho, el guayuvira, el anchico y cualquier otra especie en peligro.
Estas maderas duras son de secado lento por lo que, en general, llegan
verdes del aserradero. Es necesario evitar que se tuerzan estibndolas
correctamente de manera de corregir o prevenir su deformacin (fig 6.5)

8.3 Estructura de eucaliptos y entablonado de OSB

Una anotacin acerca del uso de maderas preservadas o tratadas con


qumicos tales como el CCA (Cromo, Cobre y Arsnico). La utilizacin de
este tipo de tratamientos podra fcilmente ser calificada como de no
ecolgica. Y es comprensible. Se trata de elementos txicos. Sin
embargo, es necesario sealar que la preservacin de las maderas, es
decir, el alargamiento de su vida til, tambin es una medida ecolgica.
Ms tiempo dura un pilar o una viga de madera, ms podemos posponer el
corte de un rbol que lo/a sustituya.
Por otra parte, es importante aclarar que estos productos slo son
potencialmente riesgosos para la salud cuando se trabaja la madera
impregnada con ellos, particularmente durante el corte y el lijado, por lo

54

que deben adoptarse precauciones en esos momentos (mascarillas,


lentes). Fuera de estas instancias, la madera tratada no es peligrosa,
aunque como precaucin adicional, el uso de protectores, pinturas o
barnices que la aslen del contacto humano no est de ms y es
recomendable
Este ejemplo muestra claramente que lo ecolgico no siempre es
evidente. Muchas veces hay que hacer compromisos. Naturalmente,
encontrar mtodos de preservacin ms amigables, es algo deseable. De
hecho, actualmente se estn sustituyendo las sales de CCA con boratos o
con ACQ, igualmente efectivos y menos agresivos.

8.4 Conector, impidiendo el aumento de una rajadura.

El cido brico, sus xidos y sales (boratos) son preservantes de la


madera muy efectivos y pueden adquirirse bajo distintas marcas. La
toxicidad de las maderas tratadas con boratos es baja ya que no contiene
cobre ni otros metales pesados.
Sin embargo y a diferencia de otros preservantes, los compuestos de boro
no se fijan a la madera y pueden ser quitados con facilidad. Por lo tanto, no
se deben usar en piezas expuestas a la lluvia, el agua o en contacto
directo con el suelo.
El reciente inters en el uso residencial de maderas de baja toxicidad, al
igual que las restricciones aplicadas al uso de ciertos preservantes ha
reflotado su uso.

55

El ACQ (en ingls Alkaline Copper Quaternary) es un preservante para la


madera hecho con cobre, un fungicida y un compuesto de amonio
cuaternario, un insecticida que aumenta el tratamiento fungicida que se ha
vuelto muy popular en Estados Unidos, Europa, Japn y Australia, luego
de las restricciones impuestas al CCA. Su uso est reglamentado por
estndares nacionales e internacionales que determinan el volumen de
preservante requerido para cada uso
Dado que contiene altos niveles de cobre, la madera tratada con ACQ es
cinco veces ms corrosiva para el acero comn, por lo que es necesario el
uso de clavos y tornillos doblemente galvanizados o de acero inoxidable.
Existen tambin tratamientos con agua que endurecen la madera y la
vuelven inmune al ataque de insectos xilfagos. Sin embargo, requieren un
tiempo muy largo que no los hace rentables comercialmente.
Otra posible solucin, en particular para los postes que van enterrados, es
la de quemar superficialmente la madera con un soplete. Esto elimina la
lignina, el alimento preferido de insectos y hongos (Fig. 8.8)
Nota: Debido a malas experiencias, desaconsejo totalmente el uso de
vigas laminadas, salvo compromiso por escrito del fabricante el cual se
declara que ha usado colas epxicas en su fabricacin. An en este caso,
sera deseable realizar pruebas de resistencia estructural y de resistencia a
la humedad de las mismas.

8.5 Colapso
de una viga
laminada.

56

Entablonados.
Para los entablonados, he usado machimbre (tambin denominado piso)
de pino, tratado o no tratado, eucaliptos y placas de OSB o fenlico.
El pino es una madera blanda muy susceptible de ser atacada por insectos
xilfagos o por hongos. Por lo tanto, es aconsejable que reciba algn tipo
de tratamiento, si es posible, mediante presin-vaco en autoclave que
asegure una buena penetracin del preservante.
El eucalipto rosado (grandis o saligna) en cambio, es de densidad
intermedia y bastante resistente al ataque de estos agentes, por lo que no
es necesario hacer tratamientos muy fuertes. Tambin se consiguen pisos
o decs de eucaliutps colorado, madera ms dura y durable, que se pueden
usar para los entablonados de los techos verdes. Sin embargo, no
aconsejo su uso pues tienen una gran tendencia a rajarse y torcerse.
Adems, su importante peso exige an ms a la estructura.
El OSB, (sigla inglesa de Oriented Strand Board), es un material de origen
industrial consistente en chips de madera multidireccionales encolados y
prensados, de manera de obtener una placa fuerte, resistente a los hongos
y al ataque de insectos xilfagos. Es muy utilizado en la construccin de
viviendas de madera por sus excelentes cualidades estructurales.
Debe cuidarse bien la proteccin de los bordes, luego de cortarlo, puesto
que puede introducirse humedad por ellos, hinchando y manchando el
material. Si bien presenta un aspecto que a algunos puede resultarle
agradable y a otros no, conviene pintarlo para aumentar su durabilidad.
Como alternativa, puede usarse tambin compensado (terciado) fenlico.
Este material, altamente resistente a la humedad y muy fuerte, es utilizado
normalmente en encofrados. Presenta a veces una terminacin rojiza o
violcea que no es agradable a la vista, por lo que se suele pintarlo.
En otros casos, he usado sencillas tablas de encofrado, cuando las
limitaciones presupuestales eran extremas. En ese caso, la terminacin del
entablonado no da una superficie lisa y es necesario eliminar posibles filos
o escalones que pudieran, eventualmente, averiar la membrana
impermeable, si se pisa en esa zona.
Se puede usar greda, a manera de masilla, para alisar la superficie
superior antes de colocar la membrana impermeable. Esta prctica ha
dado buenos resultados. La capa de arcilla, por otro lado, si se deja secar

57

bien, puede ayudar a absorber parte de la humedad de la madera y a


preservarla.
Muy interesante es la resolucin del techo verde que se observa en la
figura 3.2 y que demuestra la variedad de tcnicas y materiales que
pueden usarse en su construccin. Tambin podra usarse caa, si se
encuentra una lo suficientemente resistente.

8.6 Cerchas y tijeras de curupay con entablonado de pino tratado.

La eleccin del espesor del entablonado es una decisin importante, ya


que condiciona el espaciamiento entre las tijeras. A espesor mayor, mayor
la distancia a la que estas pueden colocarse entre ellas y viceversa.
Esto a su vez condicionar la seccin de las tijeras o cabios, pues la
porcin de techo que soportar cada una variar tambin.
Sobredimensionar, salvo que se trate de rolos, no es una solucin ideal
pues encarecer el costo del techo innecesariamente.

58

Dimensionado de las piezas.


Como ya he dicho, el clculo de la estructura de todo techo y el techo
verde no es una excepcin, debe ser hecha por expertos (ver Ordenanza
de El Bolsn punto 11.1).

8.7 Estructura de Pino Oregn para techo verde (El Bolsn, Argentina)

Sin embargo y con el nico fin de ayudar a realizar un dimensionado


previo, es decir, una estimacin de materiales y poder comparar opciones,
inclu aqu una tabla que indica secciones de tijeras.
La tabla 8.8, presenta los valores mnimos de seccin de vigas
rectangulares de pino, eucaliptos y curupay y los dimetros promedios de
rolos de eucalipto, sin cantear. En caso de hacerse un canto, el dimetro
de la seccin debera aumentarse.
Se trata de vigas simplemente apoyadas, de un techo horizontal, aunque
tratndose de valores bajos de pendiente, estos son vlidos igualmente.
Normalmente los cortes comerciales, en Uruguay al menos, no incluyen
usualmente secciones como 2 x 5, 2 x 7 o 2 x 9 pulgadas. Sin embargo,
puede observarse que estas medidas permiten cubrir gran variedad de

59

situaciones economizando material, por lo que, tal vez, sea conveniente


evaluar con el proveedor de la madera la posibilidad de cortarla
especialmente.

60

Espaciamiento
entre vigas

Espaciamiento
entre apoyos (luz)

m
2.0
2.0
2.0
2.0
2.0
2.0
2.5
2.5
2.5
2.5
2.5
2.5
3.0
3.0
3.0
3.0
3.0
3.0
3.5
3.5
3.5
3.5
3.5
3.5
4.0
4.0
4.0
4.0
4.0
4.0
4.5
4.5
4.5
4.5
4.5
4.5

cm
40
50
60
70
80
90
40
50
60
70
80
90
40
50
60
70
80
90
40
50
60
70
80
90
40
50
60
70
80
90
40
50
60
70
80
90

PREDIMENSIONADO DE TIJERAS SIMPLEMENTE


APOYADAS CON ENTABLONADO DE PINO DE 1
PULGADA DE ESPESOR
(Techo horizontal)
Pino
Pulgadas
2X4
2X4
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2x6
2x6
2x6
2x6
2x6
2x6
2x7
2x7
2x7
2x8
2x8
2x8
2x8
2x8
2x8
2x9
2x9
2x9
2x9
2x9
2 x 10
2 x 10
2 x 10
2 x 10
2 x 10
2 x 10

Eucaliptus
Pulgadas
2X4
2X4
2X4
2X4
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2x6
2x6
2x6
2x6
2x6
2x6
2x7
2x7
2x7
2x7
2x7
2x7
2x7
2x8
2x8
2x8
2x8
2x8
2x8
2x9
2x9
2 x 10

Rolo Eucalip
Diam cms
10
10
10
10
10
10
12
12
12
12
12
12
14
14
14
14
14
14
14
14
14
16
16
16
16
16
16
16
18
18
18
18
18
18
20
20

Curupay
Pulgadas
2x3
2x3
2X4
2X4
2X4
2X4
2X4
2X4
2X4
2X4
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2X5
2x6
2x6
2x6
2x7
2x7
2x7
2x7
2x7
2x7
2x7
2x8
2x8

8.8 Dimensiones mnimas de cabios o tijeras.

61

9. Buenas prcticas de diseo y ejecucin.


A pesar de que excede un poco el cometido de este libro, no puedo evitar
el deseo de incluir una serie de consejos a tener en cuenta al proyectar
una estructura de madera que vaya a soportar un techo verde. Estas
pautas son vlidas para cualquier tipo de cubierta en general, pero es
fundamental tenerlas muy en cuenta en este caso porque se trata de
cargas importantes.
1) Evitar uniones de vigas en el aire. Toda unin de vigas o tijeras,
debe hacerse sobre un apoyo, sea otra viga mayor sobre la que
descargue o un pilar. Pueden usarse uniones a tope, a media
madera, en rayo de Jpiter etc (figs. 9.1 a 9.3)
2) En lo posible, no poner los pilares en los extremos de las vigas.
Dejarlas volar, siguiendo la regla de los quintos (fig 9.6).
3) Lo mismo respecto al apoyo de las tijeras sobre las vigas en los
aleros. Este vuelo que neutraliza parte de la carga y optimiza el
rendimiento estructural del material. (fig 9.4)
4) Cuando se desee usar jabalcones, sea para escuadrar una viga
con un pilar, o para reducir la luz de una viga, es importante hacer
rebajes en ambas piezas (pilar y viga) y evitar que el esfuerzo se
haga directamente sobre el tornillo. La funcin de este ltimo es
simplemente mantener ambas piezas en su sitio trabajando
correctamente y son las muescas que las que reciben el esfuerzo.
(fig 9.5)
5) Si se observa una leve curvatura de la viga en el sentido de la
altura (menos de un centmetro de flecha por cada metro de largo)
colocarla de modo que el lado convexo mire hacia arriba. Cuando el
techo se cargue, tender a enderezarse. Curvaturas mayores de
estos valores, son inadmisibles.
6) Las curvaturas laterales, se compensarn durante el proceso de
clavado del entablonado. Para ello, tal vez sea necesario colocar
piezas temporarias entre las tijeras que mantengan la separacin
deseada mientras se colocan las tablas o chapones.

62

9.1 Unin de vigas a tope.

9.2 Unin a media madera

9.3 Unin de vigas rayo de Jpiter

63

9.4 Vuelo de los aleros.

9.5 Detalle del rebaje para un jabalcn.

9.6 Viga apoyada dejando volar sus extremos.

64

10. Detalles constructivos


Chimeneas y ventilaciones.
Las chimeneas pueden resolverse de varias maneras. Si se utiliza una
hecha con chapa metlica, la solucin que se presenta en la figura ha dado
buen resultado. La clave es, naturalmente, mantener la membrana
impermeable lejos del calor que pueda daarla. Tambin es importante
mantener la vegetacin algo alejada del permetro del tubo, mediante el
uso de piedrillas o canto rodado.

10.1 Pasaje de la chimenea por el techo verde.

En otros casos, el tubo exterior de la chimenea ha sido construido con


ladrillos cocidos. Siendo as, se sigue la prctica corriente en albailera de
hacer gargantas y subir la membrana por ellas, tapando luego con arena y
cemento portland.

Encuentro de techo y pared.


El encuentro entre techo y pared es una situacin bastante usual y se
resuelve tal como lo muestra la figura 10.2.
Al igual que en el caso anterior, conviene asegurarse de que la membrana
no reciba agua por arriba que pueda filtrarse entre esta y el entablonado.

65

10.2 Encuentro de techo verde y pared.

La babeta, tiene por objeto ayudar a impedir que esto ocurra. Nuevamente,
se observa una lnea de canto rodado que separa la pared del pasto, en
este caso, para asegurarse de que no se acumule humedad sobre el
revoque de la pared.

Lucarnas y claraboyas.
Similar consideracin se puede hacer con respecto a las lucarnas, o a las
claraboyas, segn se muestra claramente en la figura 10.3.
Al igual que en los dos casos anteriores, conviene asegurarse de que la
membrana no reciba agua por arriba que pueda filtrarse entre esta y el
entablonado.

66

10.3 Detalle de la lucarna

Techos verdes abrigados.


El clima templado, tpico de la latitud del Ro de la Plata, hace innecesario
el uso de algn tipo de aislamiento trmico adicional al que proporciona el
techo verde.
En climas ms calurosos, en donde el efecto de la vegetacin parece ser
muy eficiente, tampoco. Sin embargo, en las zonas ms fras puede ser
conveniente reforzar la barrera trmica.
En ese caso, podemos aprovechar el espacio entre las tijeras para colocar
una mezcla de paja y barro, tal cual se muestra en el esquema siguiente
(fig 10.4).
Esta operacin, es muy difcil de hacer luego de colocado el entablonado,
por lo que conviene hacerlo antes, durante la construccin del mismo
techo. Para impedir la cada de partculas de polvo, se sugiere colocar
papel sobre el cielorraso.
Los bordes y encuentros del mismo, deben ser muy bien sellados para
impedir la entrada y anidacin de animales o insectos.
En cuanto a la proteccin contra el fuego, no olvidemos que esta capa
aislante presenta un inconveniente que es su inflamabilidad. Por lo tanto,
lo ideal es que el cielorraso sea hecho con materiales totalmente ignfugos.

67

10.4 Esquema de techo abrigado.

Finalmente y aunque el peso agregado sea leve, la estructura debe ser


reforzada para soportar la carga adicional que tanto el aislante como el
cielorraso aportan.

Canaletas recolectoras de agua.


En algunos casos, los propietarios nos solicitaron la instalacin de
canalones en los bordes de salida de los techos. En general, el motivo
principal era evitar la cada del agua a lo largo de todo el borde y
concentrarla en un lugar, fuera del paso de los habitantes de la casa.
Pero en otros casos, la idea central consista en recolectar el agua de lluvia
y aprovecharla luego para el riego.
En ambas situaciones, resultaba importante ocultar las canaletas metlicas
de la vista, manteniendo la esttica del resto del conjunto. Para resolver
esta cuestin, puede utilizarse la solucin que aparece en la figura.
Dado que esta zona casi siempre est hmeda, aconsejamos usar madera
dura o tratada con CCA para aumentar su durabilidad.
Con respecto a los clavos, tornillos o tirafondos, los mismos deben ser
hechos de hierro galvanizado, bronce o acero inoxidable, por la misma
razn.

68

10.5 Solucin sugerida para el uso de canaletas.

69

11. Tareas de mantenimiento de Techos Verdes.


Mantenimiento del pasto.
Como ya dije, no es necesario cortar el pasto de un techo verde. Debido a
que el sustrato donde crece la vegetacin es muy fino (unos 10 cms), esta
alcanzar una altura de no ms de treinta o treinta y cinco centmetros.
Es importante sealar que, cuanto mayor sea el espesor de esta capa
vegetal, ms eficiente ser su accin aislante trmica. Si bien el pasto
puede ser cortado por razones estticas, debe tenerse en cuenta que esto
afecta la eficiencia trmica del techo.
Tampoco es necesaria la provisin de fertilizantes, urea o cualquier otro
elemento qumico, ya que el sistema se equilibra solo.
El riego es recomendable slo en caso de sequa, pues un pasto alto y
crecido, condensar la humedad del roco y la mantendr por un largo
perodo. Un pasto seco, no significa necesariamente un pasto muerto y el
techo cumple igualmente con su funcin aislante. Normalmente, a la
primera lluvia, la vegetacin recupera su color original.

Vigilancia de races.
El principal enemigo de un techo verde, son las races de rboles o plantas
que puedan perforar la membrana impermeable. Es necesario, entonces,
estar atento a la aparicin de plantas altas, que puedan poseer races
profundas y arrancarlas de inmediato.
Esto es particularmente importante cuando hay rboles en las cercanas
que puedan depositar semillas en l, aunque la accin de los vientos y de
las aves tambin puede traerlas.

Limpieza de drenajes.
Igualmente es importante mantener limpios los drenajes de piedra, para
asegurarse de que el agua es bien filtrada y no se pierda tierra cuando
llueve con abundancia. Normalmente, las races del pasto ejercen una
retencin muy importante del sustrato y por lo tanto no existe el riesgo de
que el techo se quede sin tierra suficiente

70

Reparaciones.
Convengamos en que la dificultad mayor para la reparacin de un techo
verde consiste en ubicar la falla. En efecto, la membrana impermeable,
corazn del sistema, est cubierta por vegetacin, geotextil y nylon. El
agua realiza recorridos bastante difciles de prever, por lo que la tarea de
ubicar por dnde se filtra, puede ser realmente complicada.
Si bien no lo he hecho an, entiendo que seguramente, el uso de equipos
como los utilizados para localizar prdidas en tuberas embutidas en la
pared, puede contribuir a facilitar esto.
La reparacin de la membrana impermeable de tipo asfltico, no requiere
mano de obra especializada. Igualmente y como en cualquier otro techo,
debe cuidarse que el trabajo quede bien hecho.
S es importante sealar que el nylon que la cubre sea sustituido
totalmente en la zona reparada, impidiendo que esta tenga contacto directo
con las races. Lo mismo puede decirse respecto al geotextil.

11.1 Club Martn Cspedes (Arq. Ernesto Villalba - Canelones, Uruguay).

71

12. Posibles patologas.


He visto todo tipo de patologas en techos verdes, algunas porque han sido
hechos sin el asesoramiento adecuado, otras, por defectos en su
realizacin e incluso, por falta de mantenimiento. Las causas pueden ser
varias y es posible que no sea slo una la que genere el mal
funcionamiento del mismo. Citar aqu las ms comunes.
Problema: Vegetacin siempre seca o rala.
Causa probable 1: Descartada la falta de agua, el sustrato se ha
compactado demasiado, impidiendo la penetracin de la lluvia y la
respiracin de las races.
Solucin: Cubrir con una fina capa de arena de ro o volcnica la
vegetacin y regarla abundantemente para que vaya penetrando el
sustrato y mezclndose con l. Repetir la operacin dos o tres veces. La
arena impedir que la tierra se compacte y retendr la humedad por ms
tiempo. En caso de que esto no de resultado, ser necesario armar el
techo nuevamente.
Causa probable 2: La pendiente del techo es excesiva y el agua escurre
muy rpidamente, no dando tiempo a las races a tomar los nutrientes
necesarios.
Solucin: Sustituir la vegetacin por otra menos demandante de agua. Se
aconseja probar en el lugar en tarimas con la misma inclinacin el
comportamiento de varias especies, hasta determinar la ms adecuada.
Causa probable 3. El sustrato es muy pobre y no nutre lo suficientemente
bien la vegetacin.
Solucin: Agregar una capa de tierra negra de un par de centmetros y
regarlo.
Problema: Entrada de agua.
Causa probable 1: La membrana impermeable est perforada.
Solucin: Encontrar el lugar donde se ubica la perforacin, no es fcil. El
agua hace un recorrido que puede ser bastante complicado entre el punto
de penetracin de la membrana y el de goteo en el interior de la vivienda.

72

En techos con entablonado de machimbre, el mismo puede actuar de


canal, desvindola transversalmente de la trayectoria lgica que indica la
pendiente del techo.
En los que tienen entablonado de chapas (OSB o fenlico), la distancia
entre el punto de penetracin y el de goteo puede ser bastante grande, an
siguiendo la pendiente.

12.1 Techo verde parcialmente seco. Obsrvese que la vegetacin se conserva bastante
bien en la zona de menor pendiente.

Deber entonces empaparse el techo con una manguera, marcando con la


mxima precisin posible el punto de goteo en el exterior y sacar desde all
una franja de vegetacin, sustrato, geotextil y nylon de no menos de 50
cms de ancho, hacia la cumbrera, examinando cuidadosamente la
membrana en busca de perforaciones o defectos en la soldadura.
Luego de hallada y reparada la perforacin, sustituir el nylon y el geo textil
de la zona afectada por uno nuevo, buscando solaparlos con los de la zona
circundante lo ms que se pueda.
Si hay puntos vulnerables, como lucarnas o chimeneas en el posible
recorrido del agua. Bsquese all primero. A veces, el agua puede pasar al

73

otro lado de la membrana por defectos en la soldadura de esquinas,


encuentros, gargantas, etc. o por efecto de los vientos.
Si, en cambio, se ve la presencia de plantas altas en el posible recorrido
del agua, cerciorarse de que sus races no sean las causantes del
problema. De todas formas, sacarlas.

12.2 Viga sobrecargada. Se puede ver la flexin excesiva, an con el uso de jabalcones.

74

13. Hacia el futuro: lneas de investigacin.


Techos verdes livianos.
El techo verde es pesado. En efecto, el sustrato empapado en agua,
representa una sobrecarga bastante importante para cualquier estructura,
an para una planchada de hormign armado.

13.1 Hermoso techo vivo formado por una enredadera.

En varias ocasiones, fui consultado sobre la posibilidad de armar cubiertas


verdes sobre techos livianos ya existentes, por ejemplo, de chapa,
utilizando la estructura existente. Nuestra respuesta en casi todos los
casos fue negativa, puesto que la misma resultaba totalmente inadecuada
para tal esfuerzo adicional. Por lo tanto, la nica opcin posible era
reforzarla, lo cual implicaba la mayora de las veces levantar todo. Esto,
naturalmente, haca muy engorroso el trabajo y en ocasiones, lo tornaba
prcticamente inviable.
Por otro lado, las importantes necesidades estructurales de los techos
verdes, resultan en un encarecimiento de los mismos, haciendo que
quienes estn muy ajustados en su presupuesto, opten por otras
soluciones menos ventajosas pero inicialmente ms baratas.

75

Aparece una solucin posible, sin embargo, que es necesario investigar a


fondo: el uso de enredaderas. Las plantas trepadoras presentan la gran
ventaja de que tienen sus races en el piso, por lo cual una vez que
comienzan a trepar por paredes, alambres, cables, etc. su peso es
relativamente pequeo.
Adems, crecen con rapidez y pueden ser guiadas con facilidad para cubrir
el rea deseada. Sin embargo, no todas las enredaderas son adecuadas
para la tarea. Algunas son de hoja caduca y quedan completamente
peladas en invierno. Tampoco es seguro que sean tan eficientes
trmicamente como el techo verde convencional.
Seguramente, esta solucin resulte ms eficiente en verano, para atenuar
el clima clido que en invierno. Pero, en todo caso, son una alternativa
viable para aquellos casos en que hacer un techo verde resulte complicado
o directamente imposible.

13.2 Esquema de un techo verde liviano

Impermeabilizacin popular.
Una de mis principales preocupaciones, es hacer que las tcnicas de
bioarquitectura, techos verdes incluidos, lleguen al mayor nmero de
personas. En particular, creo que los sectores ms populares pueden
beneficiarse enormemente adoptndolas.
La impermeabilizacin de los techos verdes y fundamentalmente la
defensa contra el ataque de las races, requiere el uso de materiales de
buena calidad y por lo tanto, un poco caros.
Por lo tanto, avanzar en la investigacin del uso de plsticos de bajo costo
en lugar de las membranas asflticas y los geotextiles, puede ser
altamente beneficioso para la popularizacin de los techos vivos.

76

Anlisis de costos.
A la pregunta de si un techo verde es caro o barato, corresponde contestar
en trminos del ahorro energtico que producir su uso. Para ello, es
importante evaluar, en condiciones de clima similares, las opciones
disponibles.
De la misma manera que un sistema solar de calentamiento de agua, se
compara con uno elctrico o a gas, un techo verde debe compararse con
uno de chapa, por ejemplo.
Conociendo entonces el gasto energtico que demanda mantener las
condiciones de habitabilidad confortables, es posible conocer el ahorro que
produce el uso de estas cubiertas. Tambin es posible saber cul es la
inversin necesaria para, usando materiales aislantes disponibles en plaza,
igualar las condiciones trmicas que da un techo verde.
Igualmente, aunque un poco ms difcil, es evaluar las prestaciones como
aislante acstico midiendo el nmero de decibeles y las vibraciones
provenientes de una fuente de ruido exterior.
Los estudios econmicos resultan algo complejos y son tarea para
ingenieros expertos. Sin embargo y si bien la gente adhiere naturalmente
al uso del techo verde por distintas razones, apoyar esta eleccin con
nmeros concretos sera de gran utilidad.
Las mediciones tcnicas hechas por el Instituto Nacional de Tecnologa
Industrial (INTI) de la Repblica Argentina en la Ecovilla Gaia durante todo
un ao, representan un material invalorable para establecer las ventajas
trmicas de las construcciones naturales en general y de los techos verdes
en particular.
Igualmente, hay noticias de que algunas universidades de la regin han
hechos mediciones similares, pero en todos casos los resultados, si es que
estn disponibles, no han llegado a nuestras manos para su difusin.
El trabajo publicado en el Apndice I, por gentileza de sus autores, es una
contribucin muy importante al estudio cientfico de estos techos. Sus
conclusiones, dado el rango de temperaturas que se manejan y el tipo de
edificacin estudiado, resultan totalmente vlidas para la zona subtropical
de Amrica del Sur. Por otra parte, la metodologa de experimentacin es
sencilla y puede servir de base a trabajos similares en otras zonas.

77

14. Legislacin relativa a los Techos Verdes.


Poco a poco, los techos vivos van siendo aceptados y adoptados en
nuestros pases. En otras partes del mundo, especialmente en Europa, se
ha legislado sobre ellos, permitiendo, incentivando su uso, e incluso
hacindolos obligatorios, en algunos casos.
Inclu en este captulo algunos textos legales referidos a este tema.
Algunos de ellas, ya han cobrado vigencia y otros an son proyectos. Sin
embargo considero que en uno u otro caso, pueden constituirse en
modelos de inspiracin para iniciativas similares en otras partes.
Deseo aclarar que la inclusin de este material no implica ningn
compromiso poltico de mi parte con los redactores de los textos
presentados y que su inclusin en este libro se hace slo a ttulo
informativo.
Comencemos por el proyecto de ley presentado a mediados de Agosto de
2009 por el legislador de la Ciudad de Buenos Aires, Gerardo Ingaramo en
la Legislatura portea en el que plantea modificar algunos artculos del
Cdigo de Edificacin entre los que prev incluir los llamados Techos
Verdes. A la fecha de publicacin de este libro, el mismo sigue sin ser
aprobado.
PROYECTO DE LEY
ARTCULO 1.- Objeto. La presente Ley tiene por obj eto la implementacin de los denominados
Techos o Terrazas Verdes en el mbito de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires.
ARTCULO 2.- Definicin. A los fines de lo normado en el primer articulo de la presente Ley,
entindase como Techo o Terraza Verde a una superficie cubierta de vegetacin cuyo principal
objetivo es contribuir con el medio ambiente urbano mediante el sostenimiento ecolgico en grandes
ciudades.
ARTCULO 3.- Tipo Legal. Modificase el Cdigo de Edificacin en la seccin 5.10 el cual quedar
redactado de la siguiente manera: SECCION 5 DE LA EJECUCION DE LAS OBRAS
(CONTINUACIN)
5.10 DE LOS TECHOS 5.10.1.0 GENERALIDADES SOBRE TECHOS
5.10.1.1 Cercado de techos transitables Un techo o azotea transitable y de fcil acceso mediante obras
fijas debe estar cercado con baranda o parapeto de una altura mnima de 1,00 m computada desde el
solado. Cuando las barandas o parapetos tengan caladuras, estarn construidos con resguardos de
todo peligro. A los efectos de las vistas se tendr en cuenta lo establecido en "Intercepcin de vistas a
previos linderos y entre unidades de uso independiente en un mismo predio". En caso de utilizarse las
azoteas como tendedero, se cuidar que no se vea desde la va pblica dentro de los 100 m.
5.10.1.2 Acceso a techos intransitables Cuando no se provean medios de acceso a un techo o azotea
intransitable, la Direccin puede exigir la colocacin de grampas, ganchos u otros puntos fijos de apoyo

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o, alternativamente, escalera del tipo vertical o de gato para permitir los trabajos de limpieza,
reparacin del techo o azotea y conductos que de ellos sobresalgan.
5.10.1.3 Desage de techos, azoteas y terrazas En un techo, azotea o terraza, las aguas pluviales
deben escurrir fcilmente hacia el desage, evitando su cada a la va pblica, sobre predios linderos
sobre muros divisorios o privativos contiguos a predios linderos. Los canalones, limahoyas, canaletas y
tubera de bajada sern capaces de recibir las aguas y conducirlas rpidamente sin que sufran
detencin ni estancamiento, hacia la red correspondiente. Estos canalones, limahoyas y canaletas se
apartarn del eje divisorio entre predios no menos que 0,85 m medidas desde dicho eje hasta el borde
ms prximo del canaln, debiendo continuar la cubierta entre canal y muro con una contra pendiente
igual a la del techo. Las dimensiones de los canales y conductos, como su cantidad, calidad y dems
condiciones para el desage se ajustarn a las disposiciones de O. S. N.
5.10.2.0 MATERIAL DE LA CUBIERTA DE LOS TECHOS
5.10.2.1 Caractersticas de los materiales de la cubierta de techos La cubierta de un techo, azotea o
terraza sobre locales habitables ser ejecutada con material impermeable, imputrescible, y mal
conductor trmico como ser: teja, pizarra, fibrocemento u otro material de aislacin trmica equivalente.
Se pueden utilizar materiales de gran conductibilidad trmica, v. g.: chapa metlica ondulada o losas de
hormign armado de espesores menores que 0,20 m siempre que, a juicio de la Direccin, se tomen
las precauciones necesarias para conseguir el conveniente aislamiento trmico. La cubierta de locales
que no sean habitables y de construcciones provisorias se ejecutar con material impermeable e
incombustible.
5.10.2.2 Techos vidriados a. Claraboyas y linternas: Una claraboya o una linterna se construir con
marcos y bastidores de metal u hormign armado anclados firmemente. Los vidrios sern armados y
uno de los lados del panel tendr 0.45 m como mximo; b. Bvedas y cpulas: Una bveda o una
cpula se ejecutar con estructura metlica y vidrios armados o con estructura de hormign armado y
vidrios perfilados incluidos dentro de los soportes; c. Techos transitables: Un techo o azotea se
ejecutar de acuerdo con lo establecido en "Vidrio estructural y de piso".
5.10.3 REMATE DE CONDUCTOS El remate de un conducto debe facilitar su tiraje del conducto y
puede ser fijo, rotativo o perfilado de modo que se produzca la aspiracin con una simple brisa. Los
materiales y tipos de remates rotativos o perfilados sern aprobados por la Direccin.
5.10.4. TECHOS VERDES. SUPERFICIES CUBIERTAS DE VEGETACION
5.10.4.1 MATERIAL DE LA CUBIERTA DE LOS TECHOS VERDES La cubierta de un techo, azotea o
terraza verde sobre locales habitables deber contar sobre la estructura resistente doble membrana
protectora impermeable e imputrescible, masillado mortero nivelador y por lo menos una lamina
geotextil previa a la capa de grava que reforzara el drenaje .El espesor mnimo necesario de tierra para
que la vegetacin prospere estar condicionado a las especies que formen parte de la cubierta vegetal,
no pudiendo exceder los 18cm Siempre que, a juicio de la Direccin, se tomen las precauciones
necesarias para conseguir el conveniente aislamiento, la cubierta podr ser ejecutada con las ltimas
tcnicas y materiales aislantes que cuente el mercado. Las pendientes de escurrimiento debern
responder a las normativas actuales y adicionar un sistema de retencin para la tierra. En cuyo caso
deber ser utilizado el pan de csped en la plantacin primera La cubierta de locales que no sean
habitables deber contar con las mismas caractersticas. .2 Impermeabilizacin de sumideros. Los
sumideros en la cubierta de un techo, azotea o terraza verde sobre locales habitables deber contar
sobre la estructura resistente, masillado mortero para nivelacin y drenaje lminas impermeables e
imputrescible y tubos de PVC y rejillas de proteccin segn superficies y evacuacin considerada por
proyecto. Siempre que, a juicio de la Direccin, se tomen las precauciones necesarias para conseguir
el conveniente aislamiento, la IMPERMEABILIZACION podr ser ejecutada con las ltimas tcnicas y
materiales aislantes que cuente el mercado... La cantidad de tubos y rejillas estar dado por la relacin
metros cuadrados, evacuacin por minutos.
ARTCULO 4.- Beneficios. Los propietarios de edificaciones que implementen las cubiertas descriptas
en los artculos anteriores, gozarn de una exencin parcial en el importe del Alumbrado, barrido y
limpieza de acuerdo a los siguientes parmetros: a- Desde 1m2 a 50m2 sern beneficiarios de una
exencin parcial equivalente al 5% del total a abonar en concepto de alumbrado, barrido y limpieza. bDesde 51m2 a 100m2 sern beneficiarios de una exencin parcial equivalente al 10% del total a

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abonar en concepto de alumbrado, barrido y limpieza. c- Desde 101m2 a 150m2 sern beneficiarios de
una exencin parcial equivalente al 15% del total a abonar en concepto de alumbrado, barrido y
limpieza. d- Ms 151m2 sern beneficiarios de una exencin parcial equivalente al 20% del total a
abonar en concepto de alumbrado, barrido y limpieza.
ARTCULO 5.- Autoridad de aplicacin. El Poder Ejecutivo, mediante va reglamentaria, establecer la
autoridad de aplicacin de la presente Ley.
ARTICULO 6.- De Forma. Comunquese, etc.

La Ordenanza de construccin con Tierra Cruda de El Bolsn, provincia de


Ro Negro en la Repblica Argentina es una de las primeras de que
tengamos noticia en el sur del continente. Es un documento sumamente
extenso y completo, del cual extraeremos solamente lo inherente a los
techos, con nfasis en los techos verdes.
Fue aprobada en noviembre de 2010 por lo cual ya est en vigencia. El
texto redactado originalmente por el Concejal Juan Carlos Caro, reza as:
11. CUBIERTAS
11.1. En todos los casos se debern realizar cubiertas livianas. Cualquier otro tipo de cubierta, como
techos verdes, deber ser avalada por clculo estructural de tcnico especializado.
11.2. Se debern vincular las cubiertas a la estructura del edificio para evitar el colapso de las mismas.
Se podrn utilizar planchuelas o unin con clavos dimensionadas y calculadas para evitar
desprendimientos.
11.3. Las correas sobresaldrn de la estructura general un mnimo de 60 cm para evitar cada de techo
en caso de oscilar los muros.

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15. Crditos fotogrficos.


Foto de tapa: vivienda-estudio del Arq. Daniel Alonso, sacada por el autor.
Fotos 1.1 5.1 13.1 Autor desconocido.
Fotos 2.2 2.3 4.2 5.1 6.4 ECOAECO.
Foto 3.1 Ulrike Puteanus.
Fotos 2.4 2.5 3.3 5.2 7.2 7.4 7.7 8.3 8.4 8.5 8.6 12.1 12.2 Carlos Placitelli
Foto 6.1 Universidad Columbia.
Foto 4.4 Giovani Pozzobon.
Foto 2.6 4.3 Juan Hayes.
Foto 3.2 4.1 6.6 Arq. Cecilia Alderton.
Fotos 2.1 11.1 Arq. Ernesto Villalba.
Foto 8.7 Ing. Rafael Santana.
Fotos 7.5 7.6 de los proveedores de dichos materiales.
Los dibujos, tablas y diagramas, fueron hechos por el autor.

16. Agradecimientos
El autor desea agradecer muy especialmente a:
Arq. Daniel Ksiazenicki
Arq. Ernesto Villalba
Prof. Ulrike Puteanus
Prof. Giovanni Pozzobon
Sr. Juan Hayes
Ing. Rafael Santana
Arq. Cecilia Alderton
Arq. Julio Decoud
Ing. Francisco Vecchia
Por su colaboracin en la ilustracin, correccin y armado de este libro.

81

17. Bibliografa
Minke, Gernot Techos verdes Editorial Fin de Siglo Montevideo 2004
Hempel, Ricardo y Goicochea, Roberto - Entramados Horizontales Universidad
del Bio-Bio - Chile 1998
Hempel, Ricardo y Goicochea, Roberto Cerchas Universidad del Bio-Bio Chile 1998
Hempel, Ricardo y Goicochea, Roberto Vigas Universidad del Bio-Bio - Chile
1998
Tecnologa de la Madera Editorial Edeb Barcelona 1996
Villasuso, Bernardo Estructuras de Madera Editorial Ateneo Buenos Aires
1993.
Instituto Nacional de Normalizacin Norma Chilena Oficial 1198 Of 91 Chile
1991.
Instituto Argentino de Normalizacin (IRAM) Norma 11601 Acondicionamiento
trmico de edificios Mtodos de clculo. Propiedades trmicas de los
componentes y elementos de construccin en rgimen estacionario.
Instituto Argentino de Normalizacin (IRAM) Norma 11605 Acondicionamiento
trmico de edificios. Condiciones de habitabilidad de edificios. Valores mximos de
trasmitancia trmica en cerramientos opacos.
Intendencia Municipal de Montevideo - Normas para edificios destinados a
vivienda.
Concejo Deliberante de El Bolsn - Ordenanza de Construccin con Tierra Cruda.

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Apndice I
Aplicacin de cubiertas verdes en climas tropicales.
Ensayo experimental comparativo con techumbres
convencionales
Francisco Vecchia.1/ Gabriel Castaeda2/ Jaime Andrs Quiroa.3
1
Engenheiro de Produo. Escola de Engenharia de So Carlos EESC, USP, Brasil, 1981.
Profesor del Departamento de Hidrulica e Saneamento, Escola de Engenharia de So
Carlos, Universidade de So Paulo (USP), Brasil. e-mail: fvecchia@sc.usp.br
2
Arquitecto, Maestra en la Universidad Autnoma de Yucatn (UADY), en 1995. Profesor
del Cuerpo Acadmico Componentes y Condicionantes de la Vivienda, Facultad de
Arquitectura de la UNACH, Mxico e-mail: gnolasco@prodigy.net.mx
3
Programa de Postgrado en Ciencias de Ingeniera Ambiental EESC, USP, Brasil e- mail:
jaqh2000@yahoo.com.mx

RESUMEN
El artculo muestra los resultados de mediciones trmicas
experimentales de cubiertas verdes ligeras (CVL) en clulas de prueba
construidas en clima tropical de altitud, con una cota altimtrica de 900
metros. Los resultados se obtuvieron por medio de las temperaturas
interiores, del aire y de las superficiales, y evidencian que el techo verde
es factor de reduccin de los cambios trmicos entre el exterior y el
interior, pues acta como elemento de retraso y de amortiguamiento
trmico, sobre todo, en edificaciones de un nivel en que las techumbres
son ms vulnerables a los cambios trmicos.
Respectivamente, el retraso verificado fue de 4 (cuatro) horas y el
amortiguamiento de 6 C. Se observ que las temperaturas del aire y
las temperaturas superficiales interiores de la techumbre verde tuvieron,
en su reaccin frente al calor, temperaturas menores que las del aire
exterior y debajo de los lmites del confort trmico, hipotticamente
tomndose el Diagrama Bioclimtico de Victor Olgyay (1963) como
referencia de limitante superior.

INTRODUCCIN
Este artculo busca mostrar los resultados de la medicin experimental
comparativa de las temperaturas de dos techumbres en dos clulas de

83

prueba (prototipos) de igual construccin. Un techo tradicional


compuesto por losas de concreto armado sin utilizacin de tejas de
recubrimiento y otro alternativo con la aplicacin de pasto sobre la
cubierta. La importancia del pasto se refiere a la atenuacin de las
temperaturas interiores, sobre todo, de las superficiales que, adems de
incrementar los valores de las temperaturas del aire interior, actan,
directamente, sobre la piel de las personas al interior de viviendas, por
medio del efecto de cambios trmicos por radiacin.
Aunque la percepcin del confort trmico sea distinta por diferentes
personas, sus efectos previsibles en la salud y en la productividad del
trabajo intelectual o no afectan el desarrollo econmico por la utilizacin
irracional de energa para el acondicionamiento trmico de edificios,
entre otros efectos indeseables, pero necesarios.
En dos clulas de prueba proyectadas para el ensayo experimental, en
igual condicin, se construyeron varindose slo los sistemas de techo.
El estudio de evaluacin comparativa de las respuestas trmicas forma
parte de esfuerzos de investigacin cooperativa entre las Universidades
Autnoma de Chiapas, en Mxico, y la de So Paulo, Sao Carlos, en
Brasil, adems de participar del Sub-Proyecto XIV.8-Casapartes,
Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo
(CYTED).
El estudio de carcter experimental se justifica, pues no es posible, por
las variables termofsicas del pasto, tomar programas computacionales o
modelos matemticos de simulacin para prediccin de las temperaturas
interiores, superficiales y del aire. Este estudio podr contribuir en el
tema de ecuaciones predictivas de temperaturas interiores, de Givoni y
Vecchia (2001), porque esas ecuaciones son formuladas por medio las
respuestas de mediciones experimentales, de los datos de las
temperaturas interiores y de la radiacin solar global junto con los
valores de las temperaturas del aire exterior.
Los resultados que se lograron en este experimento muestran que hay
claras ventajas en la construccin de techos verdes, pues dicho sistema
acta como elemento de retraso y de amortiguamiento trmico, sobre
todo, en edificaciones de un solo nivel en que sus techumbres son los
cerramientos ms frgiles en los cambios trmicos con el clima exterior.
Respectivamente, el retraso verificado fue de cuatro horas y el
amortiguamiento de 6C.
Adems de esas ventajas, se pudo observar que las temperaturas del
aire y las temperaturas superficiales interiores de la techumbre verde
tuvieron, en su reaccin frente al calor, temperaturas menores que las

84

del aire exterior y por debajo de los lmites del Confort Trmico,
hipotticamente tomando como referencia de limitante superior el
Diagrama Bioclimtico de Olgyay (1963). El lmite superior se puede
pensar como el de las temperaturas superficiales de la piel, entre 32C a
33C segn Dogerty y Szokolay (1999) y el lmite inferior a los 19 C, el
valor mximo de la ecuacin de SIPLER, para el efecto wind chill.
Finalmente, es importante decir que los sistemas constructivos de los
techos verdes son fundamentales en la determinacin de sus
propiedades trmicas, pues la composicin del substrato (tierra), con su
espesor, incrementa la capacidad trmica y, por lo tanto, produce mayor
almacenamiento y retraso trmico en las techumbres. Los experimentos
realizados y descritos en ese artculo se refieren a cubierta verde ligera
(CVL), con un espesor mximo de diez centmetros, como est
esquematizado en el grfico 1.

Material y mtodos.
Anlisis climtico
El da experimental tomado para la evaluacin est definido como da de
excepcional calor, por los valores de la temperatura del aire exterior y,
tambin, por su valor mximo de 34 C, mayor que el promedio de las
mximas. El efecto de la radiacin solar global fue total por las
caractersticas de cielo limpio por todo el da, con valor mximo de 837
W/m2.
Adems, el episodio climtico adoptado pas en el dominio de una masa
Tropical Atlntica (mTA), de caracterstica seca y peculiar a esa poca
del ao (Vecchia, 2005a).
Sistema de adquisicin de datos
El equipo de medicin CR10X, Campbell Scientific Inc., fue utilizado para
adquisicin y para almacenamiento de datos del clima y del interior de
las clulas de prueba. El sensor de temperatura y humedad del aire fue
el HMP45AC de Vaisala y de la radiacin solar global fue el piranmetro
Koeppe & Zonen. Las temperaturas superficiales y del aire interior se

85

tomaron con termopares tipo T (cobre-constantin), 2 x 24 AWG, con


doble proteccin de PVC.

Sistema de mediciones
El sistema de medicin automtico registr todos los datos a cada 20
segundos con totalizaciones cada media hora, formando conjuntos
promedios con 180 datos por hora.
Los registros de las temperaturas del aire de los interiores fueron
tomados por termopares distantes a 1,50 metros del piso, con un
dispositivo de proteccin (abrigo) contra posibles errores impuestos por
radiaciones internas, como se aprecia en el grfico 2. Las temperaturas
superficiales se registraron tambin por termopares que tuvieran sus
puntas insertadas en pequeas cavidades hechas en las superficies
interiores de las techumbres y con proteccin de masa trmica para
impedir el efecto negativo de la radiacin interna.

Celdas de prueba (prototipos).


Las celdas de prueba estn configuradas de acuerdo con lo que registra
el grfico 3, planta baja y corte, con 2,30 x 2,70 metros y altura
promedia de 2,60 metros. Piso de hormign y paredes perimetrales de
ladrillos de cermica macizos, pintada de color blanco. La estructura de
la techumbre de ambos prototipos est formada por viguetas
prefabricadas de concreto armado y con bovedilla cermica entre las
vigas con una capa de concreto 3 centmetros de espesor en la parte
superior, armado con hilos de acero por dilatacin.

Resultados obtenidos y discusin.


Fue definido el da 9 de octubre como tpico experimental (Vecchia,
1997), representativo de la actuacin y del dominio de una masa
Tropical Atlntica (mTA), de caracterstica seca, con valores
excepcionales de la temperatura del aire, superiores a los promedios de

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las mximas, y con radiacin solar global de casi 850 W/m2, en da de


cielo limpio.

En el grfico 4 se distinguen dos aspectos principales. Primero el hecho


de que todas las temperaturas se encuentran casi iguales a las 9 horas y
treinta minutos (en la maana) y, despus en la noche, a las 22 horas y
treinta minutos, originando un perodo total de 13 horas en el cual las
temperaturas siguen en su reaccin frente al calor. El segundo aspecto
es que, en esa reaccin, las distintas propiedades termo-fsicas de los
componentes constructivos imponen las diferencias de temperaturas
interiores, del aire y de las superficies. La mayor temperatura superficial
es la del techo de losa de concreto, con valor de 45C, seguida por la
del techo verde (CVL), con valor de 26,7C. Adems que hay un retraso
de cuatro horas, entre los valores mximos de las temperaturas
superficiales de los dos prototipos.

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Especial atencin merece observar que la temperatura superficial


mxima del techo verde (CVL) es la menor de las mximas, adems de
ser la menor por todo el perodo vespertino. La comparacin entre las
temperaturas mximas de los prototipos, losa de concreto y CVL, se
aproxima a los 18C, que se debe considerar elevado, sobre todo si se
considera la temperatura superficial mxima, tsi de la losa de concreto,
tsi losa de hormign= 45 C, contra los 27 C de la superficial de la CVL.
Adems del valor ms reducido, el valor de tsi CVL = 27 C est por
debajo de los limitantes superiores de confort trmico propuestos por
distintos diagramas y por diferentes metodologas establecidas para
delimitar los limites de confort. La percepcin de las temperaturas
radiantes es adecuada, por no imponer estrs trmico a los posibles
habitantes de edificaciones con ese tipo de techo.
Por lo tanto, en la reaccin frente al calor, el prototipo de CVL presenta
mejores y ms adecuadas condiciones de confort trmico, por su
comportamiento ante el calor. Absorbe la radiacin solar, la transmite
internamente por conduccin (pasto, substrato, losa de hormign) y,
despus de un intervalo de tiempo, la retransmite al interior del
prototipo, el calor, en ondas largas (de 0,4 hasta 9 micrmetros),
calentando el aire interior y afectando a las personas por medio de la
transmisin por radiacin.
La aplicacin de techo verde permitira a las personas adecuada
percepcin de confort trmico en el interior, por temperaturas bajas en
el interior durante todo el perodo crtico de calor, por la tarde, al
contrario de la techumbre de losa hormign que presenta temperaturas
radiantes mayores que la soportable de 32,1 C a partir de 11 horas y
treinta minutos (Dogerty y Szokolay, 1999).
Considerando que los valores de las temperaturas superficiales del techo
verde (CVL) son menores que todas las dems temperaturas, se puede
concluir que en su reaccin frente al calor, la superficie del lecho inferior
del techo verde acta como un elemento absorbente de calor del aire
interior, pues, por ser menor su temperatura, consecuentemente, le
roba temperatura al ambiente. El techo verde es entonces un elemento
o sistema pasivo de refrigeracin de ambientes interiores, en su
reaccin al calor, principalmente en el perodo crtico, por la tarde.
Por lo anterior se recomienda su aplicacin como elemento de mitigacin
al exceso de calor proveniente de losas de concreto armado, muy
utilizadas en toda Latinoamrica.
Observndose los valores de las temperaturas superficiales y de aire
interior del prototipo de losa de concreto armado se concluye que:

88

A partir de aproximadamente 12 horas las temperaturas superficiales


estn arriba de los 32C, donde comenzara la percepcin del disconfort,
por las ganancias de radiacin trmica sobre la piel de los posibles
habitantes. Eso ocurrira hasta cerca de las 22 horas (en la noche). En
ese intervalo, la losa de concreto armado tambin acta como elemento
de calentamiento del aire interior que, desde 16 hasta 18h 30 minutos,
presenta temperaturas por encima de los 32C, incrementando la
percepcin del calor. Por lo tanto, se recomiendan medidas de
atenuacin trmica en todas las losas de concreto armado, tales como
pintura en colores claros, sombrear la superficie exterior, aplicar algn
aislante trmico y/o barrera de radiacin, entre otras medidas de
mitigacin trmica.
Aunque las temperaturas del aire interior no sean muy inadecuadas,
estn cerca de los limites superiores de confort trmico aceptables, su
conjugacin con las temperaturas superficiales hace dao a la salud, a la
productividad en actividades laborales en escuelas, oficinas, plantas,
hospitales, etc., sobre todo, a la percepcin de las temperaturas
ambientales y a la satisfaccin en cuanto al ambiente trmico.
Con lo anterior se exponen evidencias de que el techo verde es una
mezcla de dos efectos trmicos: sombrear la superficie con el pasto y
agregar a la edificacin masa trmica mediante el espesor del sustrato.

Conclusiones.
El sustancial avance de la investigacin es el de concluir que los techos
verdes (CVL) exhiben un comportamiento trmico de refrigeracin en su
reaccin frente al calor, puesto que su superficie interior presenta
temperaturas menores que las del aire interior y las del aire exterior.
Por eso, acta como elemento atenuador trmico de los espacios
internos, contribuyendo a disminuir los valores de la temperatura
interna del aire.
Por lo tanto, permite una adecuada percepcin del confort trmico en
perodos de calor excepcional y, por eso, es tambin vlido en todos los
momentos en que las ganancias de calor pueden comprometer la
percepcin de las temperaturas ambientales al interior de las viviendas.
Adems de importantes ventajas trmicas, los techos verdes, cumplen
funciones estticas en los edificios y colaboran reduciendo la
probabilidad de ocurrencia de islas de calor urbano, y la eventual
inundacin por el retraso del escurrimiento de las aguas de lluvias
(runoff) y su posible reuso para finalidades especficas.

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Referencias bibliogrficas
1. Doherty, A. y Szokolay, S. V. (1999) Thermal comfort. PLEA Notes, Brisbanev
(Australia), PLEA: Passive and Low Energy Architecture, Department of Architecture,
University of Queensland.
2. Olgyay, V. (1963) Design with climate. New Jersey, Princeton University Press, 1963.
3. Vecchia, F. (1997) Clima e Ambiente construdo. A abordagem dinmica aplicada ao
conforto humano. So Paulo, Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas,
Universidade de So Paulo (FFLCH USP). Tese de doutoramento.
4. Vecchia, F. (2005) Avaliao do comportamento trmico de coberturas verdes leves
(CVLs). So Carlos, Pluris 2005 - I Congresso Luso Brasileiro para o Planejamento Urbano
Regional Integrado Sustentble.
5. Vecchia, F. (2005a) Climatologia aplicada ao Ambiente Construdo: anlise climtica,
avaliao e previso do comportamento trmico de edificaes ocupadas. So Carlos,
Escola de Engenharia de So Carlos, Universidade de So Paulo (EESC USP). Textos
sistematizados apresentados para Concurso de Livre- Docncia.
2008 UCV Facultad de Arquitectura IDEC
UCV, Facultad de Arquitectura,IDEC. Apartado postal 47.169. Caracas 1041-A.
Venezuela. Telfs/Fax: (58-212) 605.2046/ 2048/ 2030/ 2031/ 662.5684
tyc@idec.arq.ucv.ve

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