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Mara Galvis Malagn


Veena Das- The signature of the state. The paradox of illegibility
El texto de Das (2007) The signature of the state. The paradox of illegibility
habla sobre la dicotoma que se genera entre lo que proclama un Estado a nivel legal para
manejar a la poblacin, y la manera en que estos discursos legales se inscriben en los
sujetos. Para Das (2007), esta dicotoma hace que el Estado caiga en una serie de paradojas
en las que lo legal se separa de lo que se supone que debera representar, puesto que los
sujetos se empiezan a enfrentar a la posibilidad de transgredir esos lmites legales, pero
perpetundose dentro de sus modelos de funcionamiento. Esto se debe a que el Estado, al
estar interesado en que los sujetos estn siempre inscritos en sus medios de control, incluso
en contextos marginados, genera mecanismos de distinto tipo que le permiten mantener su
dominio. Segn la autora, los mecanismos que utiliza esta institucin oscilan entre dos
vertientes: por un lado, est la organizacin burocrtica racional estatal, y por otro lado,
est la existencia mgica de esta entidad.
Entonces, Das (2007) propone que la autoridad estatal se incorpora y se
materializa en contextos violentos o marginados a partir de su suspensin entre los dos
mecanismos regulatorios mencionados. El primero, la organizacin burocrtica racional, se
trata de una estructura de reglas y normas que se reconocen institucionalmente como leyes.
El segundo, la existencia mgica estatal, se refiere ms a la forma concreta en que el Estado
se ve reflejado en la vida cotidiana de la poblacin, al vulnerarla o al inscribirla en una serie
de medios de control. El Estado vacila entre estos dos mecanismos usando tcnicas escritas
para gobernar, como lo son por ejemplo los informes oficiales, los registros civiles, las
declaraciones, etc. Estas tcnicas de gobierno, segn Das (2007) dejan la puerta abierta para
que el pblico pueda crear falsificaciones e imitaciones de lo que se supone que est
establecido oficialmente, creando as un marco ilegtimo, donde de todas formas el Estado
encuentra las modalidades necesarias para ejercer control.
Ahora, para entender este planteamiento de forma ms concreta, hay que aclarar
que Das (2007) sustenta su tesis a partir de una investigacin etnogrfica que realiza en los
barrios marginales de Sultanpuri, en la India. La idea de la autora es estudiar la autoridad
estatal en estos contextos marginales, puesto que son contextos donde el poder no es
explcito, sino que este se mueve dentro de esta franja de oscilacin entre la presencia

administrativa y la presencia mgica del Estado. Esto se debe a que es dentro de estos
contextos donde el Estado y sus medios escritos y documentales de control se ven ms
expuestos a la posibilidad de falsificaciones o imitaciones. Esto se muestra en uno de los
ejemplos que da Das (2007) sobre el llamado Primer Reporte Informativo, un informe
oficial al que las vctimas de un tiroteo hecho por la polica deban acudir para poder
reclamar algunos derechos que el Estado solo les reconocera si podan certificar que un
familiar haba sido asesinado. Pero el documento no afirmaba que haba sido un asesinato
hecho por la polica, sino que haba sido producto de la agresividad tumultuosa en medio de
un evento de desorden pblico. De esta forma, el Estado logra obligar a la poblacin a
adjudicarse a sus medios de control, sin tener que salir como un ente victimario.
Es as como [] la comunidad deriva su propia existencia de la lectura particular
que tiene el estado sobre ella.1 (Das, 2007: 167), dado que, a pesar de que sea a partir de
documentaciones o escritos falsos, la gente termina por inscribirse a aquello que le exija el
Estado para poder vivir como ciudadanos. Es por esto que los lmites entre la legalidad y la
ilegalidad se vuelven difusos, tanto por parte del Estado y la forma en que este controla a la
sociedad, como por parte de los individuos. Es en este sentido que los sujetos de adhieren a
las estructuras que propone el Estado, y aunque sea a travs de medios marginales o
ilegales, la presencia mgica de esta institucin termina por incorporar a todos y cada uno
de los ciudadanos dentro de parmetros que parten de la legalidad.
Bibliografa
Das, Veena. (2007) The signature of the state. The paradox of illegibility. En: Life and
Words: Violence and the Descent into the Ordinary. Berkeley: University of California
Press.

1 Traduccin propia.