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COLUMNA

El plagio de Jorge Luis Borges


MART DOMNGUEZ
28 ABR 2001
Jorge Luis Borges, en el momento de justificar las evidentes similitudes que existen entre
su cuento El otro y la narracin de Giovanni Papini Dos imgenes en un estanque, escribi:
'Le a Papini y lo olvid. Sin sospecharlo, obr del modo ms sagaz; el olvido bien puede
ser una forma profunda de la memoria'. Dudo mucho que a Papini, escritor y periodista de
sarcstico ingenio, esta explicacin borgiana lo hubiese satisfecho. Convendrn que el
hecho de que alguien manifieste pblicamente que te ha olvidado y que eso explica el
plagio, es cuanto menos poco reconfortante. Papini, al que le gustaba realizar entrevistas
apcrifas a sus escritores y filsofos favoritos (inolvidable la entrevista de Papini a Freud),
hubiese hecho sin duda una divertida narracin de un imaginario encuentro con el vanidoso
autor de El Aleph. Sobre todo si hubiese podido leer la opinin de Borges sobre su obra:
'Sus libros ms famosos -Historia de Cristo, Gog, Dante vivo, El diablo- fueron escritos
para ser obras maestras, gnero que requiere cierta inocencia por parte del autor'.
En definitiva, Borges olvid a Papini porque era -utilizaremos una de sus palabras
favoritas- balad. No obstante, no olvid ('actu del modo ms sagaz') el argumento de uno
de sus cuentos, y como otros escritores cuyos procedimientos se cuestionan estos das, hizo
uso sin problemas de su historia. Papini tena gran aficin a los argumentos fantsticos, y
en su cuento Dos imgenes en un estanque explica cmo un joven se encuentra consigo
mismo, pero ya entrado en aos, e inicia una conversacin: 'Me volv bruscamente: un
hombre se haba sentado a mi lado y se reflejaba junto a mi en el estanque. Lo mir
sorprendido,volv a mirarlo y me pareci que se me asemejaba un poco. (...) Al instante
comprend la verdad: su imagen se pareca perfectamente a la que yo reflejaba siete aos
antes!'. En El otro de Borges, el argumento -incluso el estilo- es el mismo: 'Sent de golpe la
impresin (que segn los psiclogos corresponde a los estados de fatiga) de haber vivido ya
aquel momento. En la otra punta de mi banco alguien se haba sentado. Yo hubiera
preferido estar solo, pero no quise levantarme enseguida, para no mostrarme incivil. El otro
se puso a silbar. Fue entonces cuando sucedi la primera de las muchas zozobras de aquella
maana'. En efecto, 'el otro' silbaba una cancin de una manera que reconoci 'con horror'.
Sin duda, si Papini denunciase ahora a Borges por plagio, el autor de El Aleph lo tendra
muy mal. De poco le servira la retrica. Tampoco le sera de gran utilidad el hecho que
Dostoievski hubiese escrito un cuento con un argumento muy similar, titulado El doble. O
que tambin Poe, Hoffmann o Stevenson hubiesen ideado historias semejantes. Las

similitudes entre el relato de Borges y Papini indican claramente que hubo algo ms que
una influencia, que hubo un prstamo. Y, sin embargo, lo realmente interesante de esta
historia, no es la repeticin (y apropiacin indebida) de una idea ajena, sino, a mi entender,
el distinto desenlace que sobreviene en cada narracin.
Durante estos das en los que la comunidad cientfica debate acaloradamente la posibilidad
de legalizar la clonacin humana, los relatos de Papini y de Borges resultan
sorprendentemente actuales. Cuando los escribieron, encontrarse con uno mismo era un
argumento fantstico, que Borges explica por su aficin a los espejos. En cambio, ahora 'ya'
es posible encontrarse con uno mismo, ms joven o ms viejo. Incluso las edades del
hombre, ese tema tan recurrente de los pintores del renacimiento, algn da podra
realizarse 'con slo uno mismo'. Y por eso, ya digo, lo realmente sugerente de las dos
historias, es el desenlace final. Sobre todo si realmente es cierto -y as lo creo en honor a su
probidad- que Borges plagi inconscientemente a Papini. Veamos el desenlace del cuento
del autor de Gog: 'Cuando nuestros dos rostros aparecieron juntos sobre el espejo sombro
del agua, me volv rpidamente, aferr a mi yo pasado por los hombros y lo arroj de cara
al agua, en el sitio donde apareca su imagen. Empuj su cabeza bajo la superficie y la
sostuve quieta con toda la energa de mi odio exasperado'. Ah! Se imaginan a Jorge Luis
Borges ahogando, estragulando, acabando con la vida de su otro yo! Claro que no!
'Respond que lo sobrenatural -escribe Borges-, si ocurre dos veces deja de ser aterrador. Le
propuse que nos viramos al da siguiente, en ese mismo banco que est en dos tiempos y
en dos sitios. (...) Nos despedimos sin habernos tocado. Al da siguiente no fu. El otro
tampoco habr ido'.
Borges plagi a Papini, pero a pesar de todo fue l mismo. Su alter ego, ese clon suyo, sin
duda le sorprendi, pero no le disgust en exceso. 'Eramos demasiado distintos y
demasiado parecidos. No podamos engaarnos, lo cual hace difcil el dilogo', escribi con
una cierta indiferencia. En cambio, Papini no pudo soportarlo y, enfurecido, ahog en el
estanque su otro yo. Con uno hay suficiente, debi pensar. Quin sabe si en un futuro se nos
juzgar por nuestras reacciones al encontrarnos con nosotros mismos. Ms joven o ms
viejo, en un banco, ante un estanque, cara a cara, ahora todo eso 'ya' es posible. Y es que la
realidad siempre acaba superando a la ficcin.
Mart Domnguez es escritor.
* Este artculo apareci en la edicin impresa del Sbado, 28 de abril de 2001