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Neumoconiosis

Descripcin
Epidemiologa Causas
Sntomas
Diagnstico
Tratamiento
Pronstico
Recursos

Descripcin
Las neumoconiosis corresponden a un grupo de enfermedades que actualmente son incluidas dentro de
la llamada patologa ambiental, y dentro de esta, en el gran grupo de lesiones producidas por la
contaminacin del aire. El trmino neumoconiosis significa literalmente la presencia de polvo dentro
del pulmn.
Son por tanto enfermedades pulmonares crnicas causadas por inhalacin prolongada de polvos
inorgnicos, se aplica este concepto a cualquier aerosol (ya sea en partculas o en forma de humos o
vapores), o partculas de carbn (ya sea mineral, grafito o artificial), y la reaccin fibrtica que se
produce en el tejido pulmonar como consecuencia de las partculas depositadas. Esto es, las
neumoconiosis estn directamente relacionadas con la contaminacin del aire.
Se deben cumplir tres circunstancias:

Exposicin a polvo inorgnico.

Tamao de la partcula adecuado para alcanzar directamente el alvolo y no quedar atrapada


en la va area superior.

Tiempo de exposicin prolongado para que se acumule una cantidad suficiente de partculas.

Las neumoconiosis ms importantes son aquellas que tienen el potencial de progresar hacia lesiones
irreversibles, frecuentemente fibrosas, ya sea de carcter nodular o difuso. La ms frecuentes y que
revisten desde el punto de vista clnico una mayor importancia por su repercusin sobre el parnquima
pulmonar son la:

Neumoconiosis de los trabajadores del carbn

Silicosis

Asbestosis

Beriliosis
Adems, existen muchas otras neumoconiosis que no evolucionan con la gravedad de las anteriores,
pero que tambin han de ser reconocidas como neumoconiosis:

Siderosis

Estaosis

Baritosis

Bizinosis

Causas, cmo se produce esta enfermedad?


Las neumoconiosis son el producto de la inhalacin en cantidad suficiente durante un tiempo
prolongado, de polvos inorgnicos u orgnicos. Estos producen una reaccin del tejido pulmonar que
lleva a fibrosis y a alteraciones en la funcin respiratoria. El riesgo de desarrollar la enfermedad
depende de:

La dosis de partculas inhaladas y retenidas

La cantidad de partculas inhaladas y retenidas

El tiempo de exposicin

El tamao de las partculas

La actividad biolgica del polvo para inducir una reaccin tisular fibrogentica

La respuesta y sensibilidad individual


Qu partculas producen neumoconiosis?
Las alteraciones que produce en el pulmn las neumoconiosis dependen del tipo de partculas inhaladas
y de la intensidad de la exposicin. La siguiente tabla se exponen las principales Neumoconiosis,
clasificadas de acuerdo a la composicin qumica de las partculas y correlacionadas con las actividades
profesionales en las que suele darse cada una.
Tabla 1: Principales causas de neumoconiosis
Clasificacin de Neumoconiosis
Slice

Silicosis

Minera, canteras, fundicin, alfarera, esmaltes, trabajo de la


piedra, pulidos, abrasivos y cemento, tneles, cimentaciones
en roca, utilizacin de polvos aislantes.

Silicatos: Asbesto, Talco y


otros (mica, caoln, polvo de
roca de nefelina, polvo de
cemento)

Asbestosis (Asbesto) y
Talcosis (Talco)

Minera, manufacturacin y utilizacin de amianto


(Asbestosis) y minera de tremolita, trabajadores de caucho y
de esteatita (Talcosis).

Polvo simple de carbn

Antracosis

Minera de carbn (picadores y ayudantes, artilleros,


mantenimiento, etc...).

Grafito o Carbn negro

Silico-antracosis

Minera de grafito, manufacturacin de acero, electrodos,


lpices y electrotpia.

Otros polvos con reaccin


fibrgena

Neumoconiosis por:
Aluminio, Berilio,
Tungsteno y Nquel

Minera y facturacin del Aluminio, Minera y facturacin del


Berilio y Tungsteno (cermica, reactores nucleares, tubos
fluorescentes y de rayos X, revestimientos trmicos, frenos,
etc...) y Minera del Nquel.

Polvos inertes: Estao,


Bario, Hierro y Fibras de
vidrio

Estanosis (Estao),
Baritosis (Bario) y
Siderosis (Hierro)

Trabajo industrial de Estanosis, trabajo industrial de


Baritosis, trabajo industrial de Siderosis (Pulidores) y
soldadura elctrica con arco, etc... de las Fifras de vidrio.

Sntomas:
El grado de afectacin por estas enfermedades es muy variable. Abarca desde individuos con
alteraciones radiolgicas que no desarrollan ningn sntoma, hasta una afectacin importante de la
funcin respiratoria. Cuando estos se producen, los sntomas ms frecuentes son:

Dificultad respiratoria progresiva.

Tos crnica ( seca o productiva) en funcin de la neumoconiosis de que se trate.

Fatiga con el esfuerzo al principio y luego si se agrava al enfermedad, la fatiga llega a


presentarse durante el reposo.

Existen formas subagudas de neumoconiosis que pueden producir un deterioro rpido de la funcin
respiratoria.
Algunas neumoconiosis estn relacionadas con mayor riesgo para desarrollar otras enfermedades. De
este modo, existe una relacin entre silicosis y tuberculosis; y entre asbestosis y riesgo de padecer
tumores pleura-pulmonares.

Diagnstico
La historia laboral permite establecer la posible relacin causa-efecto y conocer los detalles en cuanto a
tiempo de la exposicin, tiempo e intensidad de la misma.
La historia de exposicin y la exploracin fsica del paciente llevan la sospecha clnica, pero para
confirmar el diagnstico es preciso realizar una serie de pruebas con tcnicas de imagen:

Radiografa del trax, es le medio por le que generalmente se establece la sospecha


diagnostica

El TAC de alta resolucin es otra de las pruebas que se solicitan para discriminar las lesiones
pulmonares de las pleurales, determinar la extensin de la afectacin y valorar le enfisema asociado.

La Gammagrafa con Galio 67 puede ser til para valorar la actividad de la enfermedad.
Otras pruebas pueden ser tiles para valorar el grado de afectacin. Se podrn realizar gasometras
arteriales, pruebas de funcin respiratoria y valoracin del gradiente de difusin de oxigeno.
Mediante estas pruebas y la concurrencia de una historia laboral de suficiente exposicin, se puede
llegar a un diagnstico de certeza. No son precisos por tanto la identificacin del polvo ni biopsiar el
pulmn para demostrar la existencia de la enfermedad, salvo que sea preciso por problemas mdicolegales.

Tratamiento
No hay ningn tratamiento especfico y eficaz para las neumoconiosis . Se recomienda evitar la
exposicin posterior al polvo.
Una vez establecido el dao, este es irreversible, y el nico tratamiento posible es el de soporte, que
pretende aliviar los sntomas. Pueden administrarse inhaladores para intentar mejorar la funcin
respiratoria. Se han de evitar el tabaco y otros agentes agresivos para la va respiratoria.
Algunas neumoconiosis producidas por polvos orgnicos pueden responder al tratamiento corticoideo.

Pronstico