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UNA APROXIMACIN

AL ROL DE LA MUJER
A MEDIADOS DEL SIGLO XVI ESPAOL
A TRAVS DE LAS
EPSTOLAS FAMILIARES
DE FRAY ANTONIO DE GUEVARA
por Claudia Gabriela Somovilla.

Breve referencia biliogrfica


Antonio de Guevara naci en Treceo, en fecha que vara segn las
fuentes entre 1475 y 1481, y falleci siendo Obispo de Mondoedo en 1545.
A los doce aos entr en la Corte de los Reyes Catlicos. En 1504, ingres
en el Convento franciscano de Valladolid. Fue Inquisidor en Toledo y en
Valencia y Obispo de Guadi. Acompa a Carlos V en sus viajes por Italia,
tambin en su campaa a Tnez. Obtuvo los ttulos de Predicador y Cronista
Oficial.
Escribi entre otras obras: De los inventores del arte de marear y de
los muchos trabajos que se pasan en las galeras, Marco Aurelio o reloj de
prncipes, Dcada de Csares, Aviso de privados y doctrina de cortesanos,
Oratorio de religiosos y ejercicio de virtuosos, y las Epstolas familiares.

Las Epstolas familiares como forma de literatura didctica


El gnero epistolar como composicin en prosa y forma de literatura
didctica, ya se desarroll en la antigedad. Las Epstolas familiares son un
conjunto de escritos de Fray Antonio de Guevara, publicados en dos libros.
El primero en 1539, y el segundo en 1542. Los estudiosos de la materia,
aseveran que el ttulo estuvo inspirado en Cicern y en Petrarca. Contiene
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un total de ochenta y cinco cartas, veintids razonamientos, discursos y


sermones, adems de cinco piezas que el autor llama traducciones.
Las Epstolas familiares tratan sobre temas variados: consejos a
viudas, frases consoladores, y hasta una censura a una sobrina desesperada
por la muerte de su perra. En la obra tambin se puede encontrar la clsica
ancdota de Androcles y el len, la historia de las tres enamoradas
antiqusimas: Laura, Flora y Lidia, entre otras. Contiene stiras, chistes,
ancdotas, transcripciones y comentarios de diverso tenor. Hay un grupo de
epstolas de inters poltico y tambin histrico, otras hablan de la influencia
de los humores en las enfermedades, de los enojos que hacen padecer a los
enamorados, del tocado de las damas, y en otras ms comenta textos
sagrados.
Cada epstola esta dirigida a personas de su tiempo, de distinto oficio
y ocupacin: a Alonso Manrique, Arzobispo de Sevilla; a Don Jernimo
Vique, embajador; a Don Gonzalo Fernndez de Crdoba, Gran Capitn; a
mos Puch, entre otros. A travs de ellas puede reconstruirse un panorama
claro y detallado de la vida social, poltica, jurdica y religiosa, del reinado de
Carlos V de Espaa.
Cabe tener presente que el gnero epistolar en s, slo comprende
libros de autntica correspondencia. Y esta aclaracin resulta necesaria, ya
que si bien Fray Antonio de Guevara comienza afirmando en su prlogo la
autenticidad de las misivas, y la real existencia de las personas a quienes
van dirigidas; la verdad es que en distintas ocasiones dirige cartas a
personas que haban fallecido al tiempo en que fueron escritas. En otras,
afirma haber presenciado hechos en los que jams pudo haberse hallado
presente, por haber ocurrido antes de su nacimiento. Fueron escritas
pensando fundamentalmente en el contenido y en el pblico lector, sin tener
en cuenta la cronologa.
Escribe con desenfado, revelando un espritu inquieto, de viva
imaginacin, con ocurrencias de un humor fcil. Y a la vez sabe hacer
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referencias, alusiones y citas de autores y de obras clsicas griegas y


romanas.
Con habilidad aplica las enseanzas morales clsicas de la
educacin de prncipes -, a situaciones concretas rodeadas
de
circunstancias familiares.
La base retrica de su estilo, combina con renovadora originalidad los
recursos de la lengua hablada. Fray Antonio de Guevara saber dar la
impresin coloquial adecuada en medio de sus artificios, logrando un
moralismo laico, que torna convincente sus argumentos.

El rol de la mujer en las Epstolas familiares


La prudencia en su vida y labor le permiti ver, or y aprender; y con
su inteligencia supo ironizar en sus escritos, dando consejo sabio a sus
lectores, afirmando: ...el consejo le aprovechar para lo que ha de hacer, y
el aviso para lo que ha de guardar. As da consejo a la mujer y previene al
hombre en sus Epstolas familiares.
Dice el Obispo de Mondoedo: ... que las mujeres casadas aprendan
y sepan regir muy bien sus casas ... porque tomar mujer elegir marido,
cualquiera es cosa fcil; ms saber sustentar casa, es muy difcil. Entiende
que una muy alta responsabilidad es la que tiene la mujer respecto de la
casa: cuidarla, y cuidarla con eficacia. Cuidar significa poner diligencia,
esfuerzo y atencin en las decisiones que se toman y en la ejecucin de las
decisiones. Cuidarla con eficacia es, gobernarla con decisiones que se
plasmen en actos que alcancen la virtud de lograr el efecto deseado: la paz
de esa casa en la prosperidad, en el progreso material, s, pero tambin y
fundamentalmente, en la formacin como personas y como ciudadanos, y
como gobernantes, de quienes integran esa familia.
Agrega Guevara: ...entre los hombres hay mucho que reprender, y
entre las mujeres mucho que loar. La mujer frente al gobierno de la casa
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deber desarrollar su facultad, volvindola habilidad, un verdadero arte,


organizando aquello de que dispone, ordenndolo, decidiendo sobre la
realidad que vive, haciendo en su hogar a su familia. Deber gobernar a la
familia con prudencia en la decisin y en el tiempo -, porque, ... lo que
erraras aprisa, lloraris despus despacio
La empresa de la casa reposa sobre la prudencia de la mujer.
...saber sustentar casa, es muy difcil afirma Fray Antonio. Y esta empresa,
como toda empresa, presupone organizacin respecto de las actividades que
se desarrollen, de los bienes que se administren, y de las relaciones que se
entablen. La prudencia ser el secreto de un buen gobierno, y la disciplina su
mtodo:.... el ser bueno o el ser malos no dependen del estado que
elegimos, sino de ser nosotros bien o mal disciplinados.
La mujer deber saber ver e interpretar la realidad, coordinar los
distintos factores, asumir riesgos, predecir lo que factiblemente podra llegar
a ocurrir, dirigir el proceso, fijar objetivos. La mujer deber saber hacer su
casa. Dice Guevara: ... la honra de una seora no consiste en estar
sentada, sino en andar ocupada ... Para ser una mujer buena, gran parte es
estar ocupada ... ocupen siempre sus hijas porque.... de los ociosos
momentos y de los livianos pensamientos se vienen a hacer loa malos
recaudos .... nos tienta la honra a nos mejorar.
Fray Antonio al tiempo de tratar sobre las caractersticas o
propiedades que una mujer casada debe tener, anota: cordura para
gobernar la casa .... diligencia para guardar la hacienda ... amiga de buena
compaa. Tambin refiere a las cualidades que un hombre casado debe
tener y conservar: fiel en lo que se le confiare, prudente en lo que
aconsejare, cuidadoso en proveer a su casa ... porque en los graves y
dudosos casos primero han los hombres de aprovecharse de su cordura, que
experimentar su fortuna ... ya que .... es de tan mala condicin la fortuna, que
cuando halaga, muerde, y cuando se enoja, hiere.
Cuando Guevara se refiere a la familia, entiende a la misma con un
criterio amplio, que abarca a los vnculos consanguneos, y tambin a los
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amigos, a los servidores, y dems personas del entorno de la casa. Sostiene


en tal sentido: .. el parentesco conglase en la sangre y la amistad andase
en el corazn.
De continuo destaca la responsabilidad que pesa sobre la mujer,
dado que su conducta marca, seala y gua a su familia. Aconseja de
continuo a la mujer en su deber proceder, diciendo:... que de tal manera
ordenis vuestra vida y gobernis vuestra casa, que tengan los vuestros que
imitar y los extraos que loar.
En el Epistolario encontramos referencia a la relacin entre la
reputacin, la vergenza y la honra, la apariencia y la verdadera honestidad.
Sostiene Guevara: El homenaje que dio naturaleza a la mujer para guardar
la reputacin, la castidad, la honra y la hacienda, fue slo la vergenza ...
porque la hacienda cada da se gana, ms la vergenza nunca en la mujer
se cobra ... porque muy gran obligacin tiene la mujer a ser virtuosa cuando
el marido hace de ella gran confianza .... que en esta tierra ms sois
conocido por la fama, que no por la persona; por eso trabajad que vuestra
vida sea conforme a vuestra fama ... porque al hombre no le pedimos ms de
que sea bueno, ms a la mujer honrada no le basta que lo sea, sino que lo
parezca .... justa cosa es que seis, no lo que sois, sino el que presums
ser.
A lo largo del Epistolario podemos encontrar soluciones concretas
para distintas situaciones familiares. As leemos sus recomendaciones a los
esposos en su trato para con las esposas, para los primeros tiempos de
casados: A los principios de su casamiento debe el sagaz marido halagar,
regalar y enamorar a su mujer; porque ... aunque despus vengan reir y
gruir, ser con enojo nuevo y no por odio antiguo .... de manera que los
primeros amores pudense de la persona apartar, ms no del corazn
olvidar.
Con sabidura prctica aconseja respecto de la eleccin del cnyuge:
Es pues lo primero saludable consejo, es saber, que la mujer elija tal
hombre, y el hombre elija tal mujer, que sean ambos iguales de sangre y en
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estado ... porque si en esto hay disconformidad, el que es menos vivir


descontento, y el que es ms estar desesperado.
Tambin da su consejo para los tiempos de pelea en el matrimonio:
Si la mujer quisiera callar cuando el marido comienza a reir, nunca l
tendra mala comida, ni ella tendra peor cena; lo cual no es as por cierto,
sino que la hora que el marido comienza a reir, comienza ella a gritar ....
Pone Fray Antonio de Guevara en la mujer la responsabilidad de mantener la
paz del hogar.
En la casa, el gobierno descansa o se agita en mano de la mujer.
Afirma el fraile: ... hay otras mujeres, muchas y muchas, las cuales de su
propio natural son de tan limpia condicin y de tan casta inclinacin, que no
parece que nacieron en el mundo sino para espejo de toda la repblica y
para gloria de su parentela.
Distingue el Obispo de Mondoedo las tareas propias del hombre y
de la mujer: ... porque en las cosas voluntarias pudense los hombres
descuidar, ms las necesidades de sus cosas no se sufre descuidar ni
olvidar. El oficio del marido es ganar la hacienda, y el de la mujer allegarla y
guardarla. El oficio ... de la mujer es guardar la casa .... dineros no
malgastar .... hablar con pocos ... preciarse de callar .... preciarse de muy
honrada .... ser guardadora .... vestirse como debe. El oficio del marido es
ser seor de todo, y el de la mujer es dar cuenta de todo. El oficio del marido
es despachar todo lo que es de la puerta afuera, y el de la mujer es dar
recaudo a todo lo de dentro de la casa ... El oficio del marido es granjear la
hacienda, y el de la mujer es gobernar la familia.

El Epistolario, su carcter didctico


Fray Antonio de Guevara supo formar parte de la corte real, viendo y
viviendo en ella experiencias que le valieron para su formacin y para su
vocacin educadora: En la corte no hay ms rara de hallar y ms cara de
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comprar que es la verdad... so color de la libertad, vive cada uno su


voluntad.
Su experiencia la recrea en su obra y en particular en su epistolario
sobre la familia, un tema que lo ocupa en cada uno de sus trabajos. Y dice
escribir no solo para ser ledo, sino especialmente para que sus consejos
sean aplicados: .... no tomar tanto gusto en leer estos consejos, cuanto
provecho le har el obrarlos.
Los cuatro tesoros que el hombre debe buscar, encontrar y cuidar, y
que le son los ms caros no los puede comprar, los debe hacer en su vida
cada da: Preguntisme seor, qu son las cosas que en esta vida no se
pueden por ningn precio comprar ni a ninguna cosa viva comparar... digo
que son cuatro... la libertad que tenemos, la ciencia que aprendemos, la
sanidad que poseemos, y la virtud que nos preciamos.... porque la libertad
alegra el corazn, la ciencia enriquece el entendimiento, la sanidad conserva
la vida, y la verdad es gloria del nima
Pese a su formacin y a su condicin eclesistica, Fray Antonio no
hace referencia alguna a argumentos teolgicos o religiosos o de autoridad,
sino que en todo emplea argumentos de conveniencia, en asuntos que son
prcticos. Aunque en cada uno de sus razonamientos y en todas sus
expresiones, sopla el espritu de las Sagradas Escrituras.
Citando a Boercio Severino, seala el Obispo de Mondoedo: No
hay en sta vida mortal cosa tan perfecta ni persona tan acabada, en la cual
no haya que enmendar y se halle que mejorar. Y leemos en la Biblia: El
principio de la Sabidura es trabajar por adquirirla; a costa de cuanto posees
procura adquirir la prudencia.... mantente firme en la instruccin, nunca te
desanimes, gurdala bien, pues ella es tu vida (Proverbios 4, 7 y 13).
Afirma Fray Antonio: ... jams el corazn se halla tanto contento,
como cuando ha hecho lo que fuera obligado. Y en el Antiguo Testamento se
lee: El alma bondadosa ser saciada .... cada uno recibe la recompensa de
sus obras ... la sabidura del inteligente est en vigilar su conducta .... me
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puse a reflexionar sobre todo esto y comprend que los buenos y los sabios
con sus acciones estn en manos de Dios (Proverbios 11, 12: 12, 14: 14, 8;
y Eclesiasts 9,1).
El Evangelio de San Juan cuenta la Amistad de Dios con la criatura;
dice: Ustedes son mis amigos si cumplen lo que les mando. Ya no les dir
servidores, porque un servidor no sabe lo que hace su patrn. Les digo:
amigos, porque les he dado a conocer todo lo que aprend de mi Padre...
Tanto am Dios al mundo que entreg a su Hijo nico, para que todo el que
cree en l no se pierda, sino que tenga vida eterna; la influencia del
evangelista en el fraile resulta evidente, entre otros prrafos cuando se
refiere a la amistad: El amigo sirve, el seor quiere ser servido; el amigo
da .... sufre ... el amigo perdona....., todas ellas acciones cumplidas por el
Hijo de Dios hecho hombre, que se confiesa Amigo del hombre.
Respecto de la familia de Jess dice San Marcos: l les contest;
Quin es mi madre, y quines son mis hermanos?. Y mirando a los que
estaban sentados en torno a l dijo: Aqu est mi madre y mis hermanos.
Porque todo el que hace la voluntad de Dios, ese es mi hermano y mi
madre. Y dice Fray Antonio: ... porque la crianza .... ms honra al que la
hace que no al que senace ....
Fray Antonio de Guevara escribe sus epstolas con conocimiento y
conciencia de la responsabilidad de sus letras, sabe que a travs de su obra
es su misma formacin, que iniciara en el seno de su familia noble la que se
expondr, son sus consejos y su conducta los que podrn juzgarse por otros.
En tal sentido escribi: ... para el hablar no es menester ms de viveza, ms
para el escribir es necesaria mucha cordura .... porque de una palabra
inconsiderada pudome luego retractar, ms la firma de mi mano no la puedo
negar .... mata la pluma como la lanza... no slo habis de mirar lo que
escribs, ms an a quin lo escribs ... porque letras para sentenciar y
prudencia para gobernar, dos cosas son las que desean muchos y las
alcanzan pocos ... es ley de corte que en lo que escribe se muestra la
prudencia, y en la manera de escribir se conoce la crianza.... nunca tomis
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en la mano la pluma hasta que deis dos o tres vueltas a vuestra memoria,
tanteando lo que habis de decir, y an como lo habis de decir.
Las Epstolas Familiares de Fray Antonio de Guevara son productos
de su reflexin en torno a su experiencia de vida, desde el seno de su
familia, pasando por su labor en la corte, su vida en la comunidad
franciscana, su condicin eclesistica. Sus cartas buscan educar, estn
escritas pensando en el lector, con sentido didctico, altruista, sabio,
prudente, respetuoso. Es exigente en sus consejos y recomendaciones. Sus
soluciones son prcticas y simples, hasta cotidianas. Sencillas son sus
letras, grande su espritu. La reflexin sobre el hacer resulta la clave de un
aprendizaje prudente y real. Declara en su obra:
"Yo mismo a mi mismo quiero dar cuenta de mi propia vida....

Fuentes
Se trabaj sobre dos obras de Fray Antonio de Guevara, en particular
la primera que de ellas se indica:
- Epstolas familiares y escogidas. Biblioteca clsica Espaola, Madrid,
Daniel Certeza, 1972.
En particular las siguientes epstolas:
. Para Don Iigo de Velazco, en la cual le persuade el autor que en la toma
de Fuenterraba primero se aproveche de su cordura que experimente su
fortuna;
. Para Don Iigo de Velazco, condestable de Castilla, en la cual el autor toca
la brevedad que tenan los antiguos en el escribir;
. Para Don Gonzalo Fernndez de Crdoba, Gran Capitn, en el cual se toca
que el caballero que escap de la guerra no debe dejar su casa;
. Para Don Enrique Enrquez, en el cual el autor le responde a muchas
demandas graciosas;
. Para el Obispo Tuy, nuevo Presidente de Granada, en la cual le dice que es
el oficio de los presidentes;
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. Para Don Pedro Acua, conde de Buenda, en la cual se toca en cmo los
seores han de gobernar sus estados. Es letra muy notable para los que de
nuevo heredan;
. Razonamiento hecho en Villabrjima a los caballeros de la junta; en la cual
el autor les requiere con la paz en nombre del rey, y les dice muchas y
notables cosas;
. Para mos Puche, valenciano, en el cual se toca largamente cmo el
marido con la mujer y la mujer con el marido se han de haber. Es letra para
los recin casados.
. Para el Doctor Micer Sumier, regente de Npoles, en la cual el autor le
responde a ciertas preguntas que le envi;
. Para Garci Snchez de la Vega, en la cual le escribe el autos una cosa muy
notable que le cont un morisco de Granada;
. Para Don Francisco Manrieu, en la cual el autor toca por delicado estilo de
cuan peligrosa cosa es osar el hombre casado sus amigos.- Menosprecio de corte y alabanza de aldea. Mxico, Espasa Calpe, 2da.
Edicin, 1947.

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