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EL RELOJ

(De acuerdo a la hora que tenga su computadora marcara la que esta tenga. En el
recuadro del reloj puede colocar para alarma)

ESPIRITUALMENTE HABLANDO:
Relojes invisibles de la creacin
g86 8/6 pgs. 18-21

ODIO tener que estar atado a un reloj! Se siente usted as a veces? Si as


es, quizs le haya pasado por la mente el siguiente pensamiento: Qu
agradable sera poder olvidarnos de los relojes, para jams tener que sentir la
molestia del incesante tictac o de las alarmas!.
Sin embargo, sin importar adnde usted vaya en este planeta, hay ciertos
relojes de los que no podemos escapar. Comenzaron a funcionar cuando usted
era tan solo un feto diminuto en la matriz. Y se detienen nicamente cuando
usted exhala el ltimo suspiro.

Los cientficos llaman a estos nuestros relojes biolgicos, o ritmos


circadianos (que significa como un da). A menudo, el no dejarnos llevar por el
horario de estos relojes resulta en dificultades para nosotros.
Los relojes biolgicos
En su sabidura, el Creador ha colocado en nosotros relojes que regulan
ciertas funciones fsicas. Se siente usted sooliento por las noches? Una razn
por la cual esto sucede es que la temperatura del cuerpo sube o baja segn un
patrn o ritmo definido. Por la noche, la temperatura empieza a bajar. Pero a
medida que se acerca la maana, sube nuevamente y pronto usted est
despierto, listo para la actividad del da. Le da hambre al acercarse la hora de
comer? Pues bien, su pulso, tensin arterial y niveles de glucosa estn fijados
segn ciertos ritmos biolgicos.
De hecho, los cientficos mdicos han descubierto que estos relojes
invisibles controlan ms de cien ciclos diferentes en nuestro cuerpo. Y es
interesante notar que muchos de estos relojes estn sincronizados con otro
sistema ms complejo de medir el tiempo: la rotacin del planeta Tierra. A
medida que nuestro planeta gira sobre su eje, somete a todo organismo vivo que
hay en l a ritmos regulares de temperatura y cambios de luz. As, como lo
expres un escritor: No nos sorprende [...] descubrir que el comportamiento y
metabolismo de la mayora de los organismos siguen un horario fijo de
24 horas.
No obstante, los investigadores han tratado de engaar a estos relojes
internos por medio de colocar algunas formas de vida en un ambiente en que se
mantienen constantes los niveles de temperatura, luz, alimentacin y sonido.
Sin embargo, los ciclos rtmicos de 24 horas siempre siguen funcionando! Esto
muestra que los relojes biolgicos son relojes internos, aunque algunas
influencias externas pudieran, hasta cierto grado, afectarlos o hasta alterarlos.
Alterando los relojes
Es probable que en este momento los relojes de su cuerpo estn ajustados al
huso horario de donde usted vive. Sin embargo, cuando es de tarde en
California, E.U.A., es de noche en Europa. Por consiguiente, despus de volar
en un avin de reaccin entre estos dos puntos, es posible que usted sienta
dolores de cabeza, pereza y tenga problemas para dormir... efectos de las
diferencias horarias.
Qu ha sucedido? Su reloj biolgico se ha confundido. Est tratando
desesperadamente de adherirse al horario de su lugar de procedencia. (Las
personas que tienen turnos rotativos en su trabajo a menudo experimentan
sntomas igualmente desagradables.) Los dolores de cabeza, el insomnio, la
irritabilidad, los problemas digestivos y la fatiga que a menudo provienen de

los efectos de las diferencias horarias pueden afectar adversamente sus


proyectos de negocios, conferencias o hasta el disfrute de sus vacaciones.
Es interesante notar que tales problemas no ocurran en los das en que los
medios de transporte eran ms lentos. Los relojes biolgicos del viajero tenan
tiempo para ajustarse al nuevo huso horario antes que l siquiera llegara a su
destino. Pero al viajar en aviones de reaccin, se pueden cruzar cuatro o hasta
cinco husos horarios en cuestin de solo unas horas. Esto puede sacar
completamente de orden nuestro horario de comer y dormir! Como usted se
podr imaginar, este problema afecta particularmente al personal de las lneas
areas. Un ex piloto de una lnea area internacional dijo a un corresponsal de
Despertad!:
No experimentaba problemas al cruzar muchos de los husos horarios, ya
que lo haca dentro de un perodo que nosotros llamamos horario de 12 horas de
ida y vuelta, pues el seguir este horario me traa nuevamente de regreso a casa
en el mismo perodo de 24 horas. Sin embargo, los problemas surgan cuando
haca escala de cinco das en mis vuelos desde Vancouver [Canad] hasta
Amsterdam o Roma. Pareca que todo el organismo se me alteraba. Para
superar este problema, sala a caminar hasta sentirme tan cansado que
sencillamente tena que irme a dormir. Despus de cinco das mi organismo se
ajustaba al horario de Europa, pero luego regresaba a Vancouver, donde tena
que volver a hacer lo mismo. Los calmantes no me ayudaban. Mi situacin era
realmente difcil.
Se sabe por experiencia que los que viajan de occidente a oriente sufren los
problemas de ajuste ms severos. Pero los que viajan de oriente a occidente
sufren menos debido a que el da sencillamente se hace ms largo, lo cual hace
que el cuerpo se ajuste con ms facilidad. Un piloto de una lnea area que est
asignado a la ruta de Vancouver a Tokio minimiz su problema adhirindose
siempre al horario de Tokio, sin importar en qu ciudad l estuviera. Sin
embargo, los relojes biolgicos por lo general no sufren cambios en vuelos de
norte a sur porque permanecen mayormente entre uno y dos husos horarios.
Relojes en otros organismos vivos
Claro, el hombre no es la nica criatura viviente dotada de relojes internos.
Las golondrinas regresan a la ciudad de Capistrano en California, E.U.A., justo
al tiempo de la primavera. Hay ostras que abren la concha cuando la marea
est alta y la cierran cuando baja, sin importar en qu regiones costaneras se
encuentren. Varias plantas se abren de da y se cierran de noche.
El Leuresthes tenuis, pez de las costas de California, viene a aparearse en
las playas del sur de California en perodos tan exactos que los peridicos
anuncian la hora exacta de su llegada. Y ciertas algas microscpicas tienen un
ciclo rtmico de 24 horas en que despiden un brillo fosforescente por un espacio
de 12 horas durante la noche.

El esfuerzo del hombre por descubrir los fascinantes secretos de los


organismos vivos ha hecho que aumente grandemente nuestro aprecio por la
creacin. No obstante, es bueno recordar que no fue sino hasta los aos
cuarenta que el hombre comenz a reconocer los prodigiosos relojes biolgicos.
Algunos cientficos, entusiasmados ante lo que han descubierto, a menudo
olvidan lo obvio... que estas maravillas tienen un Diseador. No hay duda de
que l es quien mejor entiende el funcionamiento de los relojes vivientes.
Despus de todo, fue l quien los ech a andar!
[Nota a pie de pgina]
Los relojes biolgicos, o ritmos circadianos, no deben confundirse con lo que se
conoce comnmente como biorritmos. Para una consideracin ms
detallada acerca de los biorritmos, vase el nmero del 8 de octubre
de 1979 de Despertad!, pginas 16-19.
Cmo vencer los efectos de las diferencias horarias
QU HACER
Si va a volar hacia el oeste: Esfurcese por viajar tarde en el da para que
pueda llegar a la hora en que usted acostumbra acostarse.
Si va a volar hacia el este: Acustese ms temprano la noche antes de salir.
Viaje de modo que llegue durante las horas de la noche. Si toma un vuelo
nocturno, esfurcese por mantenerse despierto todo el siguiente da y entonces
acustese temprano por la noche.
Si va a cruzar ms de seis husos horarios, haga planes para hacer escala
siempre que sea posible.
Al llegar, haga ejercicios moderados, como caminar, correr con ritmo lento o
nadar, y luego cene una comida ligera.
Si est tomando medicamentos: Consulte con su mdico antes del viaje para
que l le indique cundo tomarlos en el nuevo huso horario. Particularmente
los diabticos que utilizan insulina deben estar al tanto de esto.
Tome alimentos ligeros unos das antes del vuelo, durante el vuelo y varios
das despus del vuelo.
QU NO HACER
No tome bebidas alcohlicas fuertes ni pastillas para dormir antes, durante
ni despus del vuelo.
No fume durante el vuelo, ni en ninguna otra ocasin! Esto priva al cuerpo
del oxgeno que tanto necesita en vuelos a grandes alturas.
Siempre que sea posible, no participe en tratos comerciales ni conferencias el
da de llegada.
Relojes de los animales
Las abejas: Se acostumbran al reloj interno que tienen para depositar su
miel en el lugar y la hora apropiados.

Un tinam conocido como el ave de las tres horas, de Panam canta cada
tres horas, da y noche. Usted puede dejarse llevar por l para poner su reloj en
hora.
Pjaro carpintero del Canad y Estados Unidos: Alguien observ que uno de
estos tena la costumbre, sin fallar, de terminar sus actividades a las 3.35 de la
tarde.
Los salmones: Los relojes internos les indican cundo tienen que salir del
mar y regresar al ro donde fueron engendrados.
Los palolos de las islas Fidji: Estos gusanos salen a la superficie y comienzan
sus actividades de reproduccin tan pronto raya el alba despus de una noche
de Luna menguante, durante los meses de octubre y noviembre.
Los cangrejos violn: Siguen un horario exacto de 24 horas en que adquieren
un color ms oscuro durante el da, y plido durante la noche. Los cambios en
el color estn ajustados al Sol, y los hbitos alimentarios estn ajustados a la
Luna.

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