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Revista Ciencias Tcnicas Agropecuarias, Vol. 17, No.

3, 2008

Obtencin de cpsulas porosas


para el beneficio de cultivos
protegidos
Production of porous capsules for the benefit
of protected crops
Pvel Vargas R1., Manuel Pea C2., Jorge Gonzles A3 y Geisy Hernndez C4.
RESUM EN. En el presente trabajo se describen los estudios realizados para desarrollar la tecnologa de Riego por Succin con la utilizacin de
cpsulas porosas para el beneficio de cultivos hortcolas en casas de cultivo. Se detallan los materiales y mtodos utilizados para la fabricacin de
las cpsulas, as como las evaluaciones que permiten identificar sus propiedades. Finalmente se muestran los primeros resultados de la investigacin, los cuales permiten inferir que teniendo en cuenta las condiciones econmicas, sociales y ambientales de la regin central del pas, es posible
obtener cpsulas porosas a un costo razonable y con propiedades hidrodinmicas apropiadas para su utilizacin en condiciones controladas.
Palabras clave: arcilla, agua, porosidad, alimentos.
ABSTRACT. In the present research are decrypted the studies realized to develop Suction Irrigation Technology, using porous capsules for the
irrigation of horticultural crops in green houses. The materials and methods used for capsules production, as well as the evaluations that allow
identifying their properties, are carefully detailed. As a principal result is suggested the possibility of obtaining porous capsules at a reasonable
cost and adequate hydrodynamic properties according with the environmental and socioeconomic conditions of Cuban Central provinces for
their use under controlled conditions.
Keywords: clay, water, porosity, crops.

INTRODUCCION
Las tcnicas tradicionales son de relativamente bajo costo
y cuando se combinan con tecnologas modernas, pueden
resultar sumamente eficaces. Gischler y Juregui (1984), citado por Castro (2002).
La agricultura cubana ha obtenido logros importantes en
los ltimos aos como consecuencia de la introduccin de
tecnologas avanzadas para el riego de cultivos agrcolas. Sin
embargo, los recursos hdricos y energticos, pueden resultar competitivos con las necesidades de las poblaciones y la
industria, sobre todo, en aquellas regiones donde existen limitaciones con el preciado liquido.

Ante esta situacin, es necesario emplear alternativas de


riego que conduzcan al uso racional del agua y a la disminucin del uso de la energa para el bombeo, al tiempo que
contribuyan a la estabilidad en el suministro de alimentos,
sobre la base de desarrollar investigaciones que se materialicen en proyectos de desarrollo sostenible. Como parte de
esta estrategia y debido al elevado costo que suponen los
sistemas de riego que demandan las instalaciones actuales
de la agricultura urbana, el desarrollo y la adaptacin de la
tecnologa de Riego por Succin con el uso de cpsulas porosas, se perfila como una alternativa promisoria para su adaptacin en los planes de la agricultura urbana.
El presente trabajo se realiza con el objetivo de reflejar
los avances obtenidos en la primera etapa de los experimentos realizados en el Centro de Estudios Hidrotcnicos (CEH)

Recibido 14/10/07, aprobado 18/09/08, trabajo 33/08, investigacin


MSc., Ing., Prof. Auxiliar, Departamento de Ingeniera Hidrulica, Universidad de Oriente, Santiago de Cuba, Cuba. E- : pavel@fco.uo.edu.cu
2
Dr. C., Centro de Estudios Hidrotcnicos. Universidad de Ciego de vila, Cuba.
3
MSc., Ing., CNEA, Universidad de Oriente.
4
MSc., Ing., Instituto de Investigaciones de Riego y Drenaje.

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de la Universidad de Ciego de vila, encaminados para desarrollar y adaptar la tecnologa de riego por succin con el uso
de cpsulas porosas como alternativa de riego para la produccin de alimentos en casas de cultivo de la agricultura
urbana. Sobre la base de destacar los materiales y mtodos
utilizados en la elaboracin de las cpsulas porosas, as como
reflejar los principales resultados obtenidos.

MATERIALES Y MTODOS
Estudios de los materiales promisorios para la fabricacin
de cpsulas porosas
La eleccin de los materiales tuvo en cuenta el factor
econmico y la compatibilidad ambiental. Se seleccionaron
tres muestras de arcillas utilizadas en la fabricacin de cermica artstica en la regin central de Cuba, se realiz la evaluacin estructural de cada muestra utilizando las tcnicas
convencionales de laboratorio para obtener el porcentaje de
arena, limo y arcilla de cada una. Los estudios se realizaron en
el Laboratorio Provincial de Suelos y Fertilizantes en la ciudad de Ciego de vila. Las muestras se seleccionaron siguiendo el criterio de utilizar arcillas no expansivas.
Adicionalmente, se utiliz una mezcla compuesta de materiales de cermica artstica y partiendo del supuesto de que las
cpsulas construidas deben presentar valores de porosidad
en un rango entre el 25 y 35%.
Los estudios de contraccin fueron realizados en el
Laboratorio de Salinidad del CEH de la Universidad de Ciego
de vila, se realizaron ensayos a cada una de las muestras
de arcillas seleccionadas, dirigidos a obtener el coeficiente de contraccin con el fin de considerar las posibles deformaciones del material al ser horneado, este aspecto es
de vital importancia para la fabricacin de los moldes. Las
cpsulas deben ser sometidas a temperaturas de hasta
800 C durante el proceso de elaboracin, el procedimiento utilizado fue el Mtodo de las Diagonales, documentado por Karichev (1980).
La confeccin de los modelos se realiz mediante un
torno elctrico de Alfarera; el modelo constituye la forma
geomtrica de la cpsula pero es macizo y se trabaja en
yeso industrial. Tambin se utilizaron trinchas de tornear
yeso, pie de rey y regla, as como acetato de polivinilo
para pegar algunas piezas del modelo, adems se utiliz un
molino elctr ico de bolas para la preparacin de la
barbotina. La forma geomtrica seleccionada fue cilndrica
con dos tomas para tubera de 4,5 mm, espesor de pared
0,6 cm, altura 5,3 cm y dimetro exterior de 4,8 cm, Pea y
Dobaos (2002). Posteriormente se procedi al diseo de
los moldes, en este sentido se tuvieron en cuenta las formas y dimensiones geomtricas de cpsulas porosas reportadas en trabajos cientficos realizados por otros
autores. Se analizaron referencias de Aderaldo (1982) y
Valle y Dely (1977) y se ajustaron las dimensiones de los
moldes de acuerdo a los coeficientes de contraccin obtenidos. El mtodo constructivo del modelo y los moldes
para la fabricacin de las cpsulas porosas, fue concebido
a partir de las experiencias de especialistas de la fbrica de
cermica artstica del Fondo de Bienes Culturales de la
ciudad de Ciego de vila y constituyen un aporte de esta
investigacin.

Evaluaciones hidrodinmicas y de resistencia mecnica


Para evaluar la conductividad hidrulica se seleccionaron 20 cpsulas al azar, de cada uno de los tipos de
arcillas seleccionados. Las cpsulas se colocaron en un
recipiente de 10 L de capacidad a nivel constante, conectadas por una de sus tomas con una tubera de 4,5 mm de
dimetro a una probeta colectora del caudal. Se llenaron
de agua y se cerraron hermticamente por una de sus tomas cuidando sacar totalmente el aire contenido en su interior. Se realizaron mediciones cada una hora del volumen
colectado en la probeta hasta observar una estabilizacin
en sus valores. Un procedimiento experimental similar fue
utilizado por Silva et al (1997).
Otras evaluaciones realizadas lo constituyeron los ensayos de absorcin y capilaridad, los mismos se realizaron
en el Laboratorio de Investigaciones y Control de la Calidad de la Empresa de Productos Industriales del Grupo
Empresarial del Ministerio de la Construccin (MICONS)
en Ciego de vila. Estas evaluaciones se realizaron solamente a las cpsulas elaboradas a partir de la mezcla IV,
partiendo de reconocer la normativa internacional para
determinar la absorcin de agua por ndices de vacos, masa
especifica y absorcin capilar, para ello se ajustan los valores en funcin de las dimensiones reales de las cpsulas
construidas. Se ensayaron doce muestras, de ellas seis, en
absorcin de agua y seis en capilaridad, para el desarrollo
de las pruebas, se utilizaron estufas de laboratorio con
temperatura de entre 105 oC y 110 oC, Balanza electrnica
con capacidad de hasta 500 g y una sensibilidad de 0,01 g
y recipiente estanque para la inmersin de las muestras.
Para las evaluaciones de la resistencia mecnica se aplic una fuerza incremental a las muestras obtenidas de forma
conveniente hasta que las mismas fallen a compresin. Para
realizar esta prueba se utiliza una Prensa Hidrulica, el equipo
registra la resistencia a compresin de la muestra. Este ensayo se realiz igualmente en el Laboratorio de Investigaciones
y Control de la Calidad de la Empresa de Productos Industriales del Grupo Empresarial del MICONS en Ciego de vila.
La uniformidad de riego es un parmetro definitorio de la
eficiencia de los sistemas de riego y en ella influye el coeficiente de variacin de fabricacin, ya que a mayor homogeneidad entre las dimensiones y propiedades hidrulicas de
las cpsulas, mayor es la garanta de que los cultivos se desarrollen en un rgimen hdrico adecuado. Esto conllev a considerar la variabilidad de fabricacin, para su determinacin
se realizaron mediciones de la altura, la masa y el dimetro de
una muestra de 10 cpsulas escogidas al azar. A partir de
estos datos se realiz el clculo del coeficiente de variacin
de fabricacin a travs de la frmula tradicional, y utilizando
el paquete Microsoft Excel.
Mtodos estadsticos y costos
Se utiliz el software Microsoft Excel para obtener los
estadgrafos correspondientes a la estadstica descriptiva de
las variables masa, altura y dimetro de una muestra de 10
cpsulas y el clculo del coeficiente de variacin de fabricacin de las cpsulas. Se obtuvo la ficha de costo para las
cpsulas confeccionadas con la mezcla IV, considerando los
costos de materiales, transporte, combustible, electricidad y

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mano de obra y se compar con los reportes encontrados en


la literatura especializada.

diciones econmicas y sociales del pas, por el hecho de


haber obtenido cpsulas porosas con un adecuado valor
de porosidad.

ANLISIS DE LOS RESULTADOS


Estudios de los materiales promisorios para la fabricacin
de cpsulas porosas
Para que las cpsulas funcionen adecuadamente es necesario que se construyan con materiales que finalmente proporcionen valores de porosidad entre el 2025%, lo cual puede
conseguirse utilizando composiciones granulomtricas en las
cuales el porcentaje de arena oscile entre 4 y 22%, el de limo
entre 35 y 58% y el de arcilla entre 43 y 65%, Silva et al (1997),
Valle y Dely (1997). Otros autores plantean que es posible la
construccin de cpsulas con valores de porosidad mas bajos, del orden del 15%, siempre que se precisen bien las alturas de succin en funcin del tipo de sustrato y del cultivo;
Olguin (1975).
En esta investigacin, los lmites propuestos fueron ms
exigentes (2535%), con el propsito de aumentar la
transmisibilidad de las cpsulas y lograr porcentajes de humedecimiento mayores. Los estudios realizados conllevaron
a identificar dos de las tres muestras analizadas como
promisorias para su utilizacin en la fabricacin de cpsulas
porosas. Los resultados reflejan valores apropiados de los
porcentajes de Arena, Limo y Arcilla en las muestras II y III,
no siendo as en el caso de la muestra I con un contenido de
Arcilla muy alto, a diferencia de los porcentajes de Arena y
Limo que estn muy por debajo de los que recomienda la
literatura especializada en el tema.
Con relacin a las evaluaciones de contraccin los resultados demostraron que la muestra I es la que report mayor
coeficiente de contraccin (13,91%), mientras que las muestras II y III experimentan menores valores de contraccin al
ser horneadas y muy similares entre s.
Estos resultados implican que si a partir de las tres
muestras estudiadas se van a construir cpsulas con dimensiones geomtricas iguales, los moldes deben ser corregidos utilizando los valores de contraccin obtenidos,
Pea y col. (2003). Se conoce de antemano que la contraccin de la mezcla IV es menor que el 3% y por esta razn se
consider como la ms apropiada para ser utilizada en el
experimento.
Se elaboraron cuatro moldes a partir de los modelos
construidos y se construyeron 20 cpsulas de cada uno
de ellos. La diferencia promedio entre las dimensiones estimadas y las obtenidas en todos los casos fue de +1.66
mm en el dimetro y de + 1,32 mm en el caso de la altura.
Como resultado de las precisiones realizadas durante el
proceso tecnolgico de fabricacin de las cpsulas porosas, se establecieron los parmetros tcnicos ms importantes de cada una de las etapas, en ellos se incluyen los
diagramas de geometra dimensional de los moldes y matrices y se encuentra en proceso de solicitud de patente.
Experiencias publicadas por Silva et al (1997), ofrecen informacin referida a los datos de temperatura de quema,
tiempos de vaciado y dimensiones geomtricas de los modelos, los cuales fueron consultados casusticamente. Pudi endo conc luir que e l pr oc edimi ento tec nolgi co
empleado en esta investigacin es apropiado para las con-

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Evaluaciones hidrodinmicas y de resistencia mecnica


En la Figura 1 se presentan los resultados de las evaluaciones de la conductividad hidrulica realizadas para cada
tipo de cpsulas. Los mismos se manifiestan lgicos al analizar la composicin granulomtrica de las diferentes mezclas,
el valor mayor se observa en las cpsulas fabricadas a partir
de la mezcla IV (0,0029 cm/h despus de estabilizada), esto
permite corroborar que a mayor contenido de arena en la mezcla se incrementa la porosidad de las cpsulas.

FIGURA 1. Valores de conductividad hidrulica de las cpsulas porosas evaluadas.

Silva et al. (1988) encontraron valores promedios de Ki =


0.0010 en cpsulas horneadas a 850 oC y con valores decrecientes hasta 0,0003 cm/h a temperaturas de quema de 900 oC.
En este caso, el material tena una composicin granulomtrica
diferente y utilizaron la tcnica de formacin para la construccin de las cpsulas a diferencia de esta investigacin en la
que se utiliza el mtodo de moldeado por vaciado con temperaturas de quema de hasta 800 oC. Esto conlleva a plantear
otra conclusin importante: el mtodo de elaboracin de las
cpsulas porosas, as como la temperatura de quema durante el proceso de coccin tienen un efecto que se refleja
en las propiedades hidrulicas de las mismas. Al ser comparados los valores de Ki con los reportados por Valle y Dely
(1997), se observ que las cpsulas IV son las que presentan
mayor similitud con estos trabajos, por tanto son las ms
aceptables para ser utilizadas en el experimento.
Los valores de absorcin capilar reportados por Valle y
Dely (1977), oscilan en un rango bastante amplio (80 160 g/
cm2), lo cual se debe a la variedad de materiales con propiedades diferentes utilizados en la fabricacin de las cpsulas por
estos autores. En el caso de esta investigacin estos valores
oscilan entre 90 105 g/cm2, permitiendo concluir que los
materiales utilizados as como los procedimientos empleados,
permitieron obtener una mezcla o barbotina mas homognea
para la elaboracin de las cpsulas porosas y como consecuencia valores de porosidad ms uniformes. El valor promedio de la porosidad fue de 32,5% el cual est dentro del rango
internacionalmente utilizado por otros investigadores.
Los resultados obtenidos de las evaluaciones de la resistencia mecnica fueron muy satisfactorios, con valores que
oscilan entre 30 y 53 kg/cm2, correspondiendo el mayor valor

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a las cpsulas fabricadas a partir de la mezcla IV, las referencias consultadas plantean la necesidad de obtener cpsulas
con valores de resistencia superiores a 5 kg/cm2. En ningn
caso se obtuvieron valores inferiores a los recomendados. La
resistencia mecnica depende de las propiedades de los materiales utilizados, la temperatura de quema y del mtodo de
fabricacin empleado. Los valores obtenidos se justifican a
partir de que el mtodo utilizado permite obtener una mayor
homogeneidad en la barbotina, la cual constituye una mezcla
en suspensin que conlleva a obtener piezas bastante homogneas sin grietas interiores ni planos de falla mecnicas. A
diferencia del mtodo de moldeado por formacin empleado en anteriores trabajos por Aderaldo (1982) y Olguin (1975).
Por tanto es vlido plantear que las condiciones tecnolgicas de fabricacin empleadas en esta investigacin fueron
ms favorables a las utilizadas en investigaciones similares
en los que el proceso de fabricacin fue mucho ms artesanal.
Con relacin al coeficiente de variacin de fabricacin,
un consenso generalizado, establece que son adecuados los
valores de Cv menores del 5%, Silva et al. (1988). A partir de
los valores obtenidos para las tres variables consideradas
(masa, dimetro y altura), se obtuvo un coeficiente de variacin Cv = 0,12%. Algunos autores han obtenido valores superiores utilizando el mtodo por formacin. Con el valor
obtenido queda comprobado que utilizando el mtodo de
moldeado por vaciado, es posible disear y construir cpsulas porosas con un aceptable coeficiente de variacin.
Anlisis de los costos
Las cpsulas fueron fabricadas a un costo total de 2.70
MN, este valor se reduce al ser utilizados los moldes varias
veces. La ficha de costo por cada 1000 cpsulas se presenta
en la Tabla 1. Aproximadamente el 37% del costo es en mate-

riales que se adquieren en zonas cercanas como el Caoln en


la Loma de la Carolina y el Feldespato en Sancti Spiritus,
otros componentes se adquieren en La Habana y Villa Clara
aunque en menos proporcin como la arena slice y el CaCO3.
El componente en electricidad es cercano al 20% debido a los
altos consumos de energa elctrica de que demandan los
hornos de coccin de la cermica.
TABLA 1. Ficha de costo por cada 1000 cpsulas fabricadas

Concepto
Costo de Materiales
Trasporte
Combustible
Electricidad
Mano de obra
Otros costos indirectos
Total

Costos MN/1000
cpsulas
999.35
270.00
351.00
540.19
405.14
135.04
2 700.96

CONCLUSIONES
En las condiciones de la regin central del pas, es posible obtener cpsulas porosas a un costo razonable y
con propiedades hidrodinmicas apropiadas
Se caracterizaron los materiales y sus proporciones adecuadas para la fabricacin de cpsulas porosas. Los
materiales utilizados se obtuvieron a un relativo bajo
costo
Los mtodos constructivos, as como el procedimiento
utilizado para la elaboracin permitieron obtener cpsulas porosas con propiedades adecuadas para producir alimentos en Casas de Cultivo

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