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Fotosntesis

Imagen que muestra la distribucin de la fotosntesis en el globo terrqueo; mostrando tanto la


llevada a cabo por el fitoplancton ocenico como por la vegetacin terrestre.

Fotosntesis oxignica y anoxignica.


La fotosntesis (del griego antiguo - [fos-fots], luz, y [snthesis],
composicin, sntesis) o funcin cloroflica es la conversin de materia inorgnica en materia
orgnica gracias a la energa que aporta la luz. En este proceso la energa lumnica se transforma
en energa qumica estable, siendo el NADPH (nicotn adenn dinucletido fosfato) y el ATP
(adenosn trifosfato) las primeras molculas en la que queda almacenada esta energa qumica.
Con posterioridad, el poder reductor del NADPH y el potencial energtico del grupo fosfato del
ATP se usan para la sntesis de hidratos de carbono a partir de la reduccin del dixido de
carbono. La vida en nuestro planeta se mantiene fundamentalmente gracias a la fotosntesis que
realizan en el medio acutico las algas, las cianobacterias, las bacterias rojas, y las bacterias
prpuras y bacterias verdes del azufre,1 y en el medio terrestre las plantas, que tienen la
capacidad de sintetizar materia orgnica (imprescindible para la constitucin de los seres vivos)
partiendo de la luz y la materia inorgnica. De hecho, cada ao los organismos fotosintetizadores
fijan en forma de materia orgnica en torno a 100 000 millones de toneladas de carbono.2 3
Los orgnulos citoplasmticos encargados de la realizacin de la fotosntesis son los
cloroplastos, unas estructuras polimorfas y de color verde (esta coloracin es debida a la
presencia del pigmento clorofila) propias de las clulas vegetales. En el interior de estos
orgnulos se halla una cmara que contiene un medio interno llamado estroma, que alberga
diversos componentes, entre los que cabe destacar enzimas encargadas de la transformacin del
dixido de carbono en materia orgnica y unos sculos aplastados denominados tilacoides, cuya
membrana contiene pigmentos fotosintticos. En trminos medios, una clula foliar tiene entre
cincuenta y sesenta cloroplastos en su interior.2

Los organismos que tienen la capacidad de llevar a cabo la fotosntesis son llamados
fotoauttrofos (otra nomenclatura posible es la de auttrofos, pero se debe tener en cuenta que
bajo esta denominacin tambin se engloban aquellas bacterias que realizan la quimiosntesis) y
fijan el CO2 atmosfrico. En la actualidad se diferencian dos tipos de procesos fotosintticos, que
son la fotosntesis oxignica y la fotosntesis anoxignica. La primera de las modalidades es la
propia de las plantas superiores, las algas y las cianobacterias, donde el dador de electrones es el
agua y, como consecuencia, se desprende oxgeno. Mientras que la segunda, tambin conocida
con el nombre de fotosntesis bacteriana, la realizan las bacterias purpreas y verdes del azufre,
en las que el dador de electrones es el sulfuro de hidrgeno (H2S), y consecuentemente, el
elemento qumico liberado no ser oxgeno sino azufre, que puede ser acumulado en el interior
de la bacteria, o en su defecto, expulsado al agua.4
A comienzos del ao 2009, se public un artculo en la revista cientfica Nature Geoscience en el
que cientficos norteamericanos daban a conocer el hallazgo de pequeos cristales de hematita
(en el cratn de Pilbara, en el noroeste de Australia), un mineral de hierro datado en el en
Arcaico, reflejando as la existencia de agua rica en oxgeno y, consecuentemente, de organismos
fotosintetizadores capaces de producirlo. Segn este estudio y atendiendo a la datacin ms
antigua del cratn, la existencia de fotosntesis oxignica y la oxigenacin de la atmsfera y
ocanos se habra producido desde hace ms de 3.460 millones de aos, de lo que se deducira la
existencia de un nmero considerable de organismos capaces de llevar a cabo la fotosntesis para
oxigenar la masa de agua mencionada, aunque solamente fuese de manera ocasional, si bien la
formacin biolgica de dichos restos est cuestionada.5 6 7