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Temas que trata la obra:

La sociologa como ciencia


La cultura
La desviacin social
La estratificacin social
Las organizaciones formales
Los grupos
Las instituciones sociales
La familia
La religin
La institucin poltica
La educacin
La economa
El cambio social
El comportamiento
La demografa

~OCIOLOGA

30CIOLOGIA
JON M. SHEPARD
Profesor de sociologa,
Universidad de Kentuky.

SYLVIA SOUTHARD ODOM, Ph. D.


Asociada de investigacin,
Departamento de la Comunidad
de Colegios de Virginia.

BRENT TAYLOR BRUTON, Ph. D.


Profesor asociado de sociologa,
' Universidad Estatal de Iowa.

LIMUSA

Shepard, Jon M.
Sociologa = Sociology / Jon M. Shepard.
Mxico : Limusa, 2014
296 p. ; Reproduccin electrnica. Disponible
va World Wide Web
ISBN: 978-607-05-0699-4
Rstica
1. Sociologa
Dewey: 302 | 22 / S5471s

LC: HM585

VERSIN AUTORIZADA EN ESPAOL DE LA EDICIN EN INGLS,

PUBLICADA CON EL TTULO:

SOCIOLOGY
A SELF TEACHING GUIDE
JOHN WILEY & SONS, INC.
COLABORACIN EN LA TRADUCCIN:
MANUEL ARBOLI GASCN
REVISIN:
CARLOS CASTAO ASMITIA
LICENCIADO EN SOCIOLOGA, PROFESOR EN LA FACULTAD DE
CIENCIAS POLTICAS Y SOCIALES DE LA UNAM
DISEO DE PORTADA:
LVARO RIESTRA
LA PRESENTACIN Y DISPOSICIN EN CONJUNTO DE
SOCIOLOGA
SON PROPIEDAD DEL EDITOR.

NINGUNA PARTE

DE ESTA OBRA

PUEDE SER REPRODUCIDA O TRANSMITIDA, MEDIANTE NINGN

SISTEMA O MTODO, ELECTRNICO O MECNICO (INCLUYENDO


EL FOTOCOPIADO, LA GRABACIN O CUALQUIER SISTEMA

DE RECUPERACIN Y ALMACENAMIENTO DE INFORMACIN), SIN

CONSENTIMIENTO POR ESCRITO DEL EDITOR.

DERECHOS RESERVADOS:
2014, EDITORIAL LIMUSA, S.A. DE C.V.
GRUPO NORIEGA EDITORES
BALDERAS 95, MXICO, D.F.
C.P. 06040
(55) 51 30 07 00
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(55) 55 12 29 03
limusa@noriegaeditores.com
www.noriega.com.mx
CANIEM Nm. 121
PRIMERA EDICIN ELECTRNICA
HECHO EN MXICO
ISBN: 978-607-05-0699-4

AL LECTOR

El propsito del presente libro es ensear los conceptos bsicos, las


teoras y resultados de investigaciones sociolgicas, sin la necesidad de un
maestro. Se trata de un plan autodidctico; los temas se estudian por partes
numeradas que reciben el nombre de cuadros. Cada uno de stos brinda algn
nuevo conocimiento con preguntas referentes a los mismos. Una vez que se
respondan dichas preguntas, usted debe comparar su respuesta con la que
trae el libro, la cual se encuentra debajo de la lnea punteada de cada cuadro.
Si ambas respuestas coinciden puede seguir adelante; de lo contrario, deber repasar el cuadro para entender bien la respuesta correcta antes de proseguir. Esta disposicin le permite a cada uno avanzar a su propio paso,
rpida o lentamente, segn lo necesite, al tiempo que se garantiza la comprensin cabal del contenido de cada cuadro.
Cada captulo incluye unos objetivos donde se seala lo que se va a
aprender. Adems, al final de cada captulo , hay un autoexamen para determinar el grado en que se ha aprendido el contenido del captulo. En las respuestas que aparecen a continuacin del autoexamen se dan las referencias
del cuadro correspondiente, para que usted pueda repasar si determinada pregunta le pareci difcil. Al trmino del libro se presenta un examen final, dividido segn los captulos, con las respuestas y los nmeros de los cuadros,
para que se puedan repasar. Si se quiere, tambin se puede resolver el autoexamen de cada captulo antes de leer ste y despus de estudiarlo, pasar a la
seccin correspondiente a dicho captulo del examen final y de esa manera
cerciorarse de cunto se ha aprendido.
Este libro se puede leer independientemente o como complemento del
libro de texto del curso. En la tabla bibliogrfica de la pgina siguiente, se
correlacionan los captulos de la obra presente con los captulos correspondientes de algunos libros de texto sobre sociologa.

TABLA BIBLIOGRAFICA

La tabla bibliogrfica que aqu se da sirve para correlacionar cada uno


de los captulos del presente volumen con algunos libros de texto de sociologa. A continuacin se presenta la bibliografa de dichos libros.
Anderson, Charles H. "Toward a New Sociology", edicin corregida
(Homewood, Illinois: The Dorsey Press, 1974).
Balbridge, J. Vctor, "Sociology: A Critica! Approach to Power, Conflict,
and Change" (Nueva York, J ohn Wiley & Sons, In c., 19 75 ).
Broom, Leonard y Selznick, Philip, "Sociology: A Text with Adapted Readings", sexta edicin (Nueva York: Harper & Row, Publishers, 1977).
CRM, "Society Today", segunda edicin (Nueva York: Random House, Inc.,
1973).
DeFleur, Melvin L., D'Antonio, William V., y DeFleur, Lois B. "Sociology:
Human Society", segunda edicin (Glenview, Illinois; Scott, Foresman and
Company, 1976).
Denisoff, R. Serge y Wahrman, Ralph, "An Introduction to Sociology",
(Nueva York: Macmillan Publishing Company, Inc., 1975).
Frederic, Ronald C., "Sociology", (Reading, Massachusetts: Addison-Wesley
Publishing Company, 1975).
Horton, Paul B. y Hunt, Chester L. "Sociology", cuarta edicin (Nueva York:
McGraw-Hill, Inc., 1976).
Light, Donald, Jr., y Keller, Suzanne, "Sociology", (Nueva York: Alfred A.
Knopf, Inc., 1975).
Popenoe, David, "Sociology", tercera edicin (Englewoods Cliffs, Nueva
Jersey: Prentice-Hall, Inc., 1977).
Rose, Peter l. (a su cargo), "The Study of Society. An Integrated Anthology", tercera edicin (Nueva York: Random House, Inc., 1973).
Shepard, Jon M., "Basic Sociology: Structure, Interaction and Change"
Nueva York Harper & Row, Publishers, 1974).
Spencer, Metta, "Foudations of Modern Sociology" (Englewood Cliffs,
NuevaJearsey: Prentice-Hall, Inc., 1976).
7

CONTENIDO

Al lector . . . .

Tabla de referencias. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduccin.

Captulo 1

VII
13

LA SOCIO LOGIA COMO CIENCIA. . . . . . . . . . . . . . .

17

La aparicin de la sociologa cientfica ............. 18


y los orgenes no cientficos del conocimiento, Las ven-

Captulo 2

Captulo 3

Captulo 4

tajas de la ciencia como fuente de conocimiento. . . . . .


La teora sociolgica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El mtodo cientfico...... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

21
26
31

LA CULTURA...............................

39

Naturaleza de la cultura. . . .
Los factores de la cultura . .
Participacin de la cultura. .
Etnocentrismo y relativismo

.
.
.
.

40
43
46
48

Funcin Social y Rol o Papel desempeado . . . . . . . . .

55

Posicin Social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los Papeles Desempeados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Comportamiento en el papel que se desempea e interaccin e iteracin Social

56
60

LA SOCIALIZACION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

69

.......
.......
.......
cultural.

.
.
.
.

..
..
..
..

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..

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.
.

.
.
.
.

10

CONTENIDO

. ' ?........................
(.'QUe' es 1a SOCl'al'lZaClOn
El desarrollo del concepto de s mismo ............
Hasta qu grado se completa la socializacin? .......
La socializacin anticipatoria y la resocializacin ....

.
.
.
.

72
78
80

Captulo 5

LA DESVIACION SOCIAL. ....................


. . ' soc1a
. l?.....................
c.'Que' es 1a d esv1ac10n
El control social .............................
Funciones positivas de la desviacin ..............
Teoras de la desviacin........................

.
.
.
.
.

87
88
89
91
92

Captulo 6

LA ESTRATIFICACION SOCIAL ............... .

101

soc1'al?.................. .
c.'Que es 1a estrat1f1cac10n
La Movilidad social .................. ...... ... .
Por qu existe la estratificacin? ................ .
Sinopsis de autores qe han contribuido al anlisis de
la estratificacin social ........................ .
Estratificacin y comunidad .................... .

102
104
105

LAS ORGANIZACIONES FORMALES ........... .

121

Las organizaciones formales y las burocracias ....... .


El poder en las organizaciones ............. ... ... .
La organizacin informal en las grandes organizaciones
formales ................................... .
Las organizaciones voluntarias. .................. .
Conceptos populares de burocracia . .......... . ... .

122
125

LOS GRUPOS ........ . ...................... .

137

Grupos, categoras sociales y agregados sociales .....


Grupos primarios y secundarios..................
Relaciones primarias y secundarias ...............
Integracin de grupos y relaciones primarias .... ....
Las funciones de los grupos primarios .............

.
.
.
.
.

138
140
141

LAS INSTITUCIONES SOCIALES ............... .

151

. . ., socia
. l?................... .
c.'Que, es una mst1tuc10n
Caractersticas de las instituciones sociales ......... .

151
154

Captulo 10 LA FAMILIA ......... . . . . . .......... . ...... .

159

La institucin social fundamental .... .. .......... .


Las funciones de la familia ......... . ........... .
Variantes en la estructura familiar composicin de la
fmnilia: ............. . .. . ........ .. ......... .

160
161

Captulo 7

Captulo 8

Captulo 9

70

108
112

127
128
131

143

144

164

CONTENIDO

11

Variantes en la estructura familiar: composicin de la


nio, propiedad, lugar de residencia y poder ......... .
El futuro de la familia ......................... .

167
170

LA RELIGION .............................. .

177

Los elementos de la religin .................... .


Patrones de organizacin religiosa ................ .

178
180

Captulo 12 LA INSTITUCION POLITICA .................. .

187

Captulo 11

. . . , po1'1 tic
. a ?................... .
c."Qu e, es 1a mstitucwn

Poder y autoridad ............................ .


El desarrollo de las unidades polticas ............. .
La estructura de poder de Estados Unidos.......... .

188
189
190
191

LA EDUCACION ............................ .

197

La educacin como institucin social ............. .


Las funciones de la educacin ................... .
Tendencias actuales de la educacin .............. .

200
202

Captulo 14 LA ECONOMIA ............................. .

207

Captulo 13

, ..........................
?
c."Que, es 1a economta
.
La economa industrial ........................ .
La economa posindustrial ..................... .

Captulo 15 EL CAMBIO SOCIAL ......................... .


El concepto de cambio social ...................
Teoras del cambio social ......................
Los orgenes del cambio .......................
La disposicin al cambio social ..................

198

208
209

211
215
216
218
221

.
.
.
.

224

Captulo 16 EL COMlORTAMIENTO COLECTIVO ........... .

231

Captulo 17

.
. ?............... .
c."Que, es comportamiento
co 1ecttvo

232

Condiciones del comportamiento colectivo ......... .


Las multitudes ............................... .
Los movimientos sociales ...................... .

234
238
242

LA DEMOGRAFIA ........................... .

249

Conceptos demogrficos .......................


Teoras demogrficas ..........................
La urbanizacin ..............................
Examen final. ...............................
Indice .....................................

250
255

.
.
.
.
.

258
267
291

Introduccin

Por qu estudiar sociologa? Algunos se sienten atrados por el mundo de


las ideas; otros consideran la sociologa como la clave para resolver los
apremiantes problemas sociales; y otros eventualmente desean ser socilogos profesionales. Cada uno de ellos tiene una razn perfectamente vlida
para estudiar sociologa. Una razn an ms prctica es que el conocimiento de los conceptos, teoras y principios sociolgicos permite a la
persona entender mejor las presiones sociales que influyen constantemente
en la vida cotidiana.
Las decisiones que toma una persona, sean importantes o no, rara vez
son totalmente "individuales" y fundadas tan slo en los deseos y preferencias de uno, fuera de su contexto social. Por ejemplo, muchos de los
jvenes que ahora se inscriben en la universidad lo hacen debido a
diferentes presiones sociales relacionadas entre s. Consideremos slo unas
cuantas. Primero, vivimos en una sociedad donde los mejores empleos
requieren mayor educacin y capacitacin; gran parte de esos conocimientos no se puede conseguir en el hogar ni en el propio trabajo. Segundo, a
mediados de los aos setenta la recesin ewnmica no les dej a muchos
jvenes otra opcin a ingresar a la universidad, quedar desempleados o
subempleados. Tercero, muchos de los universitarios asisten a clases porque
tambin lo hacen sus amigos y porque los obligan sus padres. Por ltimo, en
las escuelas nocturnas hay muchos estudiantes que ya han pasado la
edad universitaria, pero que siguen estudiando por razones de trabajo.
El meollo de todo esto es que los humanos vivimos en grupos, y por
su naturaleza, los- grupos (desde la familia hasta el gobierno federal)
encauzan los pensamientos, sentimientos y conducta de sus miembros
segn determinados delineamientos que son los que conforman las ideas
sostenidas por el grupo. Gran parte del comportamiento humano no es
producto del "individuo", sino resultado de presiones sociales.
13

14

INTRODUCCION

La sociologa es el estudio cientfico de las gentes que viven en

grupos. Una consideracin fundamental es que como miembro de un grupo


el individuo piensa, siente y se comporta de una manera muy distinta a la
que se pudiera suponer si se le conoce como individuo. As, los socilogos
opinan que el comportamiento humano en grupo no es predecible a partir
del conocimiento de las caractersticas individuales, sino a travs del
conocimiento de los procesos que se efectan cuando la gente se influye
recprocamente en un ambiente de grupo.
En su libro clsico, Las reglas del mtodo sociolgico, el socilogo
francs Emile Durkheim ( 185 8-191 7) estableci su perspectiva a partir de
analogas fsicas y biolgicas. Por ejemplo, no nos empeamos en explicar
la naturaleza del bronce a partir d~ sus elementos (plomo, cobre y estao),
sino que lo consideramos como una aleacin, como un metal nico
producido por la sntes de diversos metales. Si en esa aleacin no entrara
uno o
de esos metales, no se obtendra el bronce. En realidad, cada
uno de los componentes del bronce es un metal blando y maleable. No se
puede predecir la dureza del bronce por el conocimiento que tengamos de
la naturaleza del plomo, estao o cobre. Los datos acerca de la naturaleza
de tales componentes nos llevara a predecir que el compuesto formad..,
por su sntesis tambin sera algo blando y maleable.
Durkheim sostena que si sabemos que la combinacin de ciertos
metales produce algo nuevo y diferente {el bronce), que no es predecible a
partir de sus elementos por separado, entonces por qu no habramos de
adoptar la misma perspectiva en la vida social? Por qu no aceptar la
idea de que un grupo social no es predecible por las caractersticas de sus
miembros individuales?
La turba es un ejemplo extremo de esa perspectiva socilogica. No es
posible predecir que los asistentes a un partido de futbol se sentirn
sobrecogidos de miedo y saldrn bruscamente, determinado domingo a
partir del conocimiento que tengamos de dichos espectadores como individuos. Por qu? Porque antes de que sobrevenga el miedo y la desbandada,
ocurre un caldeamiento de la emocin entre esos espectadores. ~ gente
que asiste al partido, que no se creera capaz de dejarse llevar por el miedo
irreflexivo o de adoptar una conducta destructiva, se siente sobrecogida por
la emocin y el contagio del momento y entonces piensa, siente y acta
de manera que se aproxima ms a la atmsfera de grupo que a sus propias
inclinaciones personales.
Tenemos aqu una ilustracin extrema y negativa de la conform~dad
en una situacin de grupo que sobrepasa a las caractersticas individuales.
La interaccin mutua de la gente en toda clase de situaciones de grupos
tiende a propiciar la conformidad. Por ejemplo, se puede suponer que en
los grupos estudiantiles existe el hbito de beber licor. El beber con uno
de sus "hermanos" es una actividad valorada. Debido a las presiones
sociales que existen, algunos de esos compaeros acceden a beber, aunque
personalmente se opongan a la bebida. De manera similar, un miembro de
algn grupo religioso de la universidad se abstendr o reducir la bebida
aunque personalmente tenga alguna preferencia por los espritus destilados.

ms

INTRODUCCION

15

Debido a que el ser humano muestra un alto grado de conformidad


en sus relaciones grupales, hay mucho de predictibilidad, recurrencia y
ordenamiento en la conducta humana. Por otra parte, el comportamiento
humano en grupos de manera particular en sociedades econmicamente
desarrolladas, no es del todo predecible ni ordenado a toda hora en
cualquier situacin, como veremos. En las sociedades modernas exiSten
demasiados conflictos y cambios sociales para que podamos suponer que alguna vez se lleguen a caracterizar las relaciones grupales entre los hombres
por una conformidad completa..... A los socilogos les interesan aquellos
procesos que explican no slo la predictibilidad y el ordenamiento, sino
tambin la inconformidad; conflicto y cambio que se observan en los
grupos humanos.

CAPITULO 1

Sociologa y ciencias

La sociologa es el estudio cientfico de la vida social. Debido a que sta


es una ciencia joven que estudia los sucesos cotidianos de la gente, el
publico tiende a considerar que la sociologa es slo "sentido comn". Se
suele t:lecir que los socilogos estudian cosas que todo el mundo ya sabe.
El propsito de este captulo introductorio es explicar la naturaleza de la
ciencia y de la sociologa como disciplina cientfica.

OBJETIVOS
Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:
Comparar las cuatro fuentes no cientficas del conocimiento con
una serie de situaciones hipotticas;
sealar cules son los dos principales problemas que presentan las
fuentes no cientficas del conocimiento;

explicar los dos aspectos bsicos de la naturaleza autoconectiva de


la ciencia;
mostrar cmo funciona la naturaleza autocorrectiva de la ciencia;
17

18

SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

sealar la esencia de un discurso hecho por un socilogo sobre la


importancia de la objetividad en la investigacin;

distinguir la investigacin pura y aplicada, de los asuntos hipotticos;

indicar cules de una serie de


cules, juicios de valor;

afirm~ciones

son libres de valores y

definir la teora cientfica y explicar por qu la han aceptado los


cientficos;
sealar cules, de una serie de declaraciones, son ms consecuentes
con el funcionalismo o con la teora del conflicto;

identificar y colocar en el debido orden los pasos del mtodo


cientfico, a partir de una serie de descripciones sobre un proyecto
hipottico de investigacin.
Si ya conoce todos estos temas, usted puede pasar inmediatamente al
autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
captulo siguiente. Si ha respondido incorrectamente, deber estudiar los
cuadros anotados en los parntesis que aparecen a un lado de las respuestas; si las respuestas incorrectas son muchas, indica que deber repasar
todo el captulo.
Si no conoce estos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.

LA APARICION DE LA SOCIOLOGIA CIENTIFICA Y LAS


FUENTES NO CIENTIFICAS DEL CONOCIMIENTO
l.

Los socilogos estudian la vida social mediante un enfoque cientfico; por lo tanto, se consideran cientficos. Si bien los primeros
socilogos no eran cientficos en s, establecieron los fundamentos para
el futuro de la sociologa cientfica.
Los socilogos a veces temen la pregunta: "a qu se dedica
usted? " Ello se debe a que en general la imagen que suele tener el
pblico de lo que es un socilogo es tan errnea como difcil de
cambiar. El pblico suele considerar al socilogo como trabajador
social, socialista o ingeniero social que resuelve problemas sociales
apremiantes. En realidad, los socilogos en general se consideran cientficos, que al igual que los fsicos y los bilogos parten de observa-

LA OPERACION DE LA SOCIOLOGIA CIENTIFICA 19

ciones para formular principios generales que puedan ser comprobados


por otros cientficos. Al igual que todos los cientficos, los socilogos
tratan de entender, explicar y predecir los fenmenos que estudian (en
este caso, los patrones sociales del hombre). Estas son las metas de la
ciencia.
La sociologa fue apareciendo muy gradualmente como campo de
estudio distinto de la filosofa, las ciencias naturales y otras ciencias
Sociales, como la historia, la psicologa y la antropologa. En 1838, el
francs Augusto Comte (1798-1857) public su Filosofia positiva, un
libro en donde apareci por primera vez la palabra "sociologa" y
donde se propugnaba un enfoque cientfico n la investigacin de los
grupos-humanos que sustituyera la especulacin y las conjeturas
predispuestas. Pero las obras de Comte y de otros socilogos de
aquella poca, como del ingls Herbert Spencer (1820-1903) y del norteamericano Lester Ward (1841-1913) por lo general no se basaban en principios cientficos. Sin embargo, esas personas influyeron en socilogos
posteriores, quienes hicieron a un lado la teorizacin de silln y se
dedicaron a la observacin, recoleccin y clasificacin de datos, empleando stos para formular y probar teoras sociales. Uno de los
socilogos posteriores ms prominentes fue el francs Emile Durkheim
(1858-1917), que inici el empleo de tcnicas estadsticas para el
estudio de los grupos humanos en su investigacin sobre el suicidio.
Para los aos veinte de este siglo, la idea de la sociologa como una
ciencia estaba visiblemente establecida.
cmo llegamos a saber lo que conocemos? cmo logra la gente
enterarse de las cosas? Las cuatro principales fuentes no cientficas del
conocimiento son: el hbito, la intuicin, el sentido comn y la
autoridad. Cada una de estas fuentes de conocimiento tiene sus limitaciones cuando se trata de entender, explicar y predecir la conducta
humana.
Muchas de nuestras ideas acerca de la vida social se fundan en el
hbito, o sea, en creer que hacemos las cosas porque es tradicional
hacerlas as. Es convencional creer que las mujeres, por su propia
naturaleza, son menos aptas que los varones para desempear trabajos
que requieren agresividad y mucha decisin. Sin embargo, las ltimas
investigaciones han logrado sacudir los prejuicios sobre esas supuestas
diferencias entre los sexos.
Otra fuente de conocimiento es la intuicin o la perspicacia rpida
y lista que no se basa en pensamiento racional alguno. Intuir es darse
.c uenta de que uno ha entendido de inmediato algo, gracias a un origen
interior desconocido. La resolucin de no comprar una casa determinada, porque "no acaba de convencerme" es una decisin basada en la
intuicin. Aunque es cierto que hay ideas brillantes debidas a destellos
de perspicacia, tambin es necesario confirmar la verdad de tales intuiciones mediante otras observaciones independientes. Las conclusiones
por intuicin no se pueden aceptar abiertamente desde el momento en
que aparecen. Son los exmenes posteriores los que deben aclarar si las
intuiciones fueron o no acertadas.

20

SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

El sentido comn es la tercera avenida principal para obtener


conocimientos. Entendemos por sentido comn aquellas opiniones que
suele tener la gente porque parecen acertadas a primera vista. El sentido
comn nos dice, por ejemplo, que el valor de los bienes races, disminuye cuando personas de raza negra llegan a residir en un vecindario de
la clase media. No hay duda que el sentido comn y el hbito son
fuentes de conocimientos correlacionadas. El inconveniente de las ideas
fundadas en el sentido comn es que suelen ser errneas. La investigacin demuestra que el valor de los bienes races no disminuye cuando
se han mudado negros a ese vecindario, es difcil que lo acepte mucha
gente porque va en contra del 'sentido comn".
La cuarta fuente de conocimiento es la autoridad o sea, alguna
organizacin o persona que, se supone, posee conocimientos especiales
sobre ciertos asuntos. A veces est bien confiar en la autoridad. Es ms
razonable aceptar el diagnstico de un mdico sobre alguna enfermedad
grave que escuchar a un vecino cuyo amigo tuvo la enfermedad (aunque
el diagnstico de un solo doctor no se debe aceptar abiertamente). En
otfas instancias, la autoridad puede obscurecer la verdad. Los astrlogos
que aconsejan a la gente guiar su vida por medio de las estrellas, o los
representantes de alguna compaa tabaquera que objetan la relacin
cientficamente establecida entre el fumar y el cncer, podran ser
ejemplos de autoridades desorientadoras.
Uno de los problemas principales que tienen estas cuatro fuentes
de conocimiento es que suelen dar informaciones que no son vlidas ni
confiables. Adems, como por lo general esas fuentes de conocimiento
se aceptan sin dudar, raras veces se investiga la informacin que proporcionan. Por lo tanto, durante largo tiempo la verdad puede quedar
oculta.

a) En la pgina siguiente se enumeran las cuatro fuerrtes no cientficas


del conocimiento y algunos casos hipotticos. Escriba las fuentes del
conocimiento que corresponden a cada situacin.
Hbito
Intuicin
Sentido comn
Autoridad
- - - - - - - - - - - - - l. Un hombre vestido de tnica blanca,
con barba y sandalias deambula por
las calles prediciendo el fin inminente del mundo.
- - - - - - - - - - - - - - 2. Una reina medieval cree que si su
ejrcito se aleja demasiado de la costa, se precipitar al llegar al abismo
de la Tierra.

LAS VENTAJAS DE LA CIENCIA COMO FUENTE DE CONOCIMIENTO

21

- - - - - - - - - - - - 3. Un historiador sostiene que Squire


Boone fue mejor hroe que su hermano Daniel.
- - - - - - - - - - - - 4. Un padre cree en aquel refrn que
dice "quien bien te quiere te har
sufrir".
b) cules son los dos inconvenientes principales asociados con las
cuatro fuentes no cientficas del conocimiento?

a) 1) intuicin; 2) hbito o sentido comn; 3) autoridad; 4) hbito


b) Con frecuencia, el conocimiento que proporcionan no es vlido ni
confiable, y de ordinario se acepta abiertamente, por lo que la
verdad queda oculta durante largo tiempo.

LAS VENTAJAS DE LA CIENCIA COMO


FUENTE DE CONOCIMIENTO

2.

Si los socilogos ,se basan en mtodos cientficos es porque las


fuentes no cientficas del conocimiento son insuficientes para entender,
explicar y predecir la conducta humana en grupos. La ciencia es una
fuente de conocimiento ms confiable y exacta que el hbito, la
intuicin, el sentido comn y la autoridad, porque es autocorrectiva. Los
cientficos deben ser objetivos en su investigacin y someter su trabajo
a la comprobacin de otros cientficos. Es decir, el conocimiento
cientfico est expuesto continuamente al examen crtico tanto del
propio cientfico que realiza determinada investigacin, como de otros
cientficos que leen la publicacin de sus informes. Esos dos aspectos
de la naturaleza autocorrectiva de la ciencia se denominan objetividad y
verificabilidad.
Se supone que todo cientfico deber ser objetivo durante el
curso de la investigacin. La objetividad, caracterstica primordial de la
ciencia, se logra cuando se hace un esfuerzo para prevenir que los
sesgos o prejuicios tanto personales como del grupo tergiversen el
proceso de investigacin. En otras palabras, los cientficos tratan de
desechar aquellos prejuicios que puedan invalidar la informacin. Es de
suponer que el bilogo que estudia el nivel de inteligencia de varones y
mujeres, por ejemplo, debe evitar todo sesgo que pudiera conducir a

22

SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

conclusiones falsas acerca de que un sexo es ms inteligente que el otro.


Todo cientfico tiene ideas personales sobre la realidad, pero de acuerdo con el principio de la objetividad, no debe permitir que esos
prejuicios influyan en su labor como cientfico.
La venficabilidad significa que cualquier investigacin cientfica se
debe poder repetir de la misma manera por otros cientficos. Esto se
debe a que los cientficos informan acerca de la manera en que
efectuaron su investigacin.
La objetividad se refiere a la comprobacin de las teoras y
resultados cientficos. Si la investigacin cientfica se llevara a cabo
subjetivamente, los resultados estaran muy influenciados por las experiencias personales y privadas de cada individuo, y por lo tanto no se
podran comprobar, a menos que los dems sostuvieran las mismas desviaciones. Si despus de aplicar mtodos similares dos o ms investigadores cientficos informan los mismos resultados, entonces se acrecienta
nuestra confianza en su verdad. Lo que importa aqu, pues, es que la
labor de los cientficos est sometida constantemente a un examen
crtico, comprobaciones y correcciones, de parte de otros cientficos.
Es claro que estas desviaciones o servicios no provienen slo de
interpretaciones personales y privadas; por lo contrario, pueden compartirlo todos o casi todos los participantes en determinado campo de
estudio. Al igual que todos los humanos, los cientficos poseen tambin
"puntos ciegos". Las ideas de Copmico y de Galileo fueron rechazadas
durante largo tiempo por hombres de ciencia, y slo en fechas recientes
se ha empezado a aceptar entre los socilogos la "teora del conflicto"
(asunto que se tratar posteriormente).
En la actualidad hay cierto desacuerdo entre los socilogos acerca
de la importancia del principio de objetividad en sus campos. La mayor
parte de los socilogos estarn de acuerdo en que es virtualmente
imposible que los cientficos logren que sus prejuicios no influyan en
los problemas que estn estudiando, en las teoras que aplican y en el
modo de interpretar los datos. Sin embargo, hay socilogos que van
ms all en asuntos de objetividad. Algunos sostienen que los valores
personales han de entrar en el cuadro slo para seleccionar los temas de
investigacin. Segn ellos, los socilogos deberan escoger deliberadamente para la investigacin aquellas condiciones sociales que se pueden
considerar como indeseables. Abogan por una investigacin que se
oponga al modo como son las cosas y conduzca a mejoras; por ejemplo,
diran que los socilogos deberan revelar las desigualdades que sufren
los pobres, las mujeres y las minoras raciales y tnicas, pues de esa
manera se podran efectuar cambios. Ms extremosos an son aquellos
que creen que los sesgos y valores personales deben influir conscientemente en todas las fases de la investigacin, desde la seleccin de los
problemas hasta la interpretacin de los datos.
Probablemente muchos socilogos no estarn de acuerdo a cada uno
de esps modos de partir del principio de la objetividad. La mayora
sostendr la preservacin del principio de la objetividad, con el fin de
reducir al mnimo la subjetividad en toda investigacin social. Aunque

LAS VENTAJAS DE LA CIENCIA COMO FUENTE DE CONOCIMIENTO

23

reconozcan la imposibilidad de conseguir una objetividad completa en


sociologa, la mayor parte sostendr que relajar de manera significativa
las normas que previenen contra la subjetividad slo conducira a
mayores distorsiones que las ya existentes en la investigacin social.
Un debate entre los socilogos contemporneos es el que gira en
tomo a la diferencia entre la llamada investigacin pura y la aplicada.
La investigacin pura se propone en buscar nuevos conocimientos para su
propio bien; no se intenta la aplicacin de esos nuevos conocimientos a situaciones prcticas. En cambio, la investigacin aplicada se
refiere a aquellas investigaciones que se proponen a resolver problemas
prcticos. Quienes realizan investigaciones aplicadas pueden tener inters en obtener nuevos conocimientos, pero se concentran ms bien en el
problema prctico que afrontan. De la misma manera, quienes realizan
una investigacin pura omiten las implicaciones prcticas de sus investigaciones, aunque esas implicaciones prcticas les sean de inters tanto a
ellos como a otros. Claro que es posible combinar la investigacin pura y
la aplicada en un mismo proyecto de investigacin. Un ejemplo de
investigacin pura sera el estudio de las consecuencias de la enseanza
en escuelas segregadas en el aprovechamiento de los nios pertenecientes
a grupos minoritarios La investigacin aplicada en este mismo campo
podra poner de relieve los efectos pqsitivos y negativos en el aprovechamiento de los alumnos en determinado plan de desgregacin escolar,
con el fin de incrementar los beneficios entre nios afectados por otros
planes de desgregacin que todava se aplican.
Deben los cientficos sociales aportar tambin una solucin a los
problemas? Desde su introduccin en las cuestiones acadmicas norteamericanas a finales del siglo XIX, la sociologa ha tratado insistentemente de trascender su participacin en los problemas sociales para
constituirse en ciencia social no comprometida. Un argumento importante de este movimiento que se aparta del compromiso activo en la
eliminacin de los males sociales, es que la ciencia es una actividad
anaxiolgica (o sea, libre de valores). Segn tal principio, la conducta
de la ciencia debe estar gobernada por intentos de descubrir lo que
realmente existe, sin propiciar juicios personales acerca de lo que
debert'a existir Esta idea - de que los cientficos no deben permitir que
juicios de valor (opiniones sobre lo que es deseable o indeseable)
influyan en sus labores cientficas- viene dominando desde algn tiempo en el pensamiento sociolgico. Aunque la sociologa como ciencia
pura sigue mantenindose como el punto de vista principal, hay algunos
que siguen ins.i stiendo en el argumento de la participacin activa del
socilogo en la identificacin y resolucin de los problemas sociales.
Quienes afirman que la sociologa puede contribuir a "salvar a la
sociedad" opinan que los socilogos deben participar en la toma de
decisiones en cuestiones polticas, cuando se refieren a asuntos sociales
como el racismo, el sexo y la pobreza. Otros socilogos temen que el
hecho de inmiscuir polticamente a la sociologa en asuntos sociales
perjudicara su credibilidad como campo en que se obtienen conocimientos objetivos, vlidos y confiables. Opinan que los socilogos, lejos

24

SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

de participar en la toma de decisiones polticas sobre asuntos sociales,


deberan proporcionar conocimientos cientficos a quienes idean las
polticas y planes a seguir.
a) Explicar los dos aspectos bsicos de la naturaleza autocorrectiva de
la ciencia.

b) Supngase que un cientfico tena una hija adolescente que se


suicid cuando estaba drogada, y que esa tragedia suscit en l, el
inters por la investigacin de la drogadiccin. Suponiendo que no
fue capaz de ser objetivo, lcmo podra operar la naturaleza autocorrectiva de la ciencia en su averiguacin sesgada de que la marihuana
siempre conduce al empleo de las drogas fuertes?

e) En una convencin, un socilogo aboga /e n contra de la objetividad


en las investigaciones. Qu es lo que ella estara diciendo?

d) Un socilogo investiga la influencia de las escuelas segregadas en la


autoestimacin de los nios pertenecientes a grupos minoritarios.
Es investigacin pura o aplicada? Explique su respuesta.

LAS VENTAJAS DE LA CIENCIA COMO FUENTE DE CONOCIMIENTO

25

e) Un socilogo investiga los resultados de la aplicacin de una nueva


tcnica para curar la drogadiccin, con el fin de confirmar si es
conveniente aplicarla en otros lugares. Es una investigacin pura o
aplicada? Explique su respuesta.

f) A continuacin aparece una serie de afirmaciones. Indique cules son


libres de valores y cules son juicios de valor. (Supongamos que las
afirmaciones libres de valores han sido comprobadas en la realidad.)
l. El divorcio debe ser prohibido por la
ley.
- - - - - - - - - - - - 2. La delincuencia es mayor en los barrios de clases inferiores.
- - - - - - - - - - - - 3. La drogadiccin va en aumento.
- - - - - - - - - - - - 4. No se debe legalizar la venta de marifmana a cualquiera, porque las drogas son perjudiciales.
- - - - - - - - - - - - 5. Es necesario que se reinstale la pena
de muerte, para reducir el ndice de
criminalidad y proteger a los miembros de la sociedad.

a) 'La objetividad es una caracterstica primordial de la ciencia, por la


que se impide que los sesgos personales o grup~es distorsionen el
proceso de investigacin. La verificabilidad, que es otra caracterstica primordial de la ciencia, permite que otros cientficos puedan
repetir cualquier investigacin de la misma o similar manera. Gracias
a la verificabilidad, la labor de los cientficos se puede someter al
examen crtico, a comprobaciones y correcciones de otros cientficos.
b) Los dems cientficos podran efectuar la misma o similar investigacin. Si determinado nmero de estudios contradijera el resultado
de que fumar marihuana siempre conduce a drogas fuertes, entonces
el resultado original se quedara, o bien en un asunto de deba-re
durante un tiempo, o se descartara como falso.

26 SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

e) Ella dira que los valores personales deben influir en los temas que
uno selecciona para la investigacin, o bien que se debe permitir que
los valores influyan en todas las fases de la investigacin desde la
seleccin de problemas a la interpretacin de los datos.
d) Investigacin pura. Como se ha mencionado, esta investigacin busca
el conocimiento para su propio bien. No se menciona que haya
algn inters en aplicar ese conocimiento a alguna situacin prctica.
e) Investigacin aplicada. Como se ha mencionado, esa investigacin
trata de contribuir a solucionar el problema prctico de la drogadiccin.
j) 1) Juicio de valor; 2) declaracin de valor libre; 3) declaracin de valor libre; 4) juicio de valor; 5) juicio de valor.
LA TEORIA SOCIOLOGICA
3.

Una meta fundamental de la ciencia es explicar por qu ocurren


ciertos acontecimientos o procesos. Para que esto se lleve a cabo, los
cientficos desarrollan teoras. Una teora es un conjunto interrelacionado de conceptos y proposiciones que tienen como objeto explicar
por qu ocurre determinado acontecimiento o proceso. En la actualidad
son dos las perspectivas tericas que dominan en sociologa: el funcionalismo y la teora del conflicto.
Una teora cientfica no es una especulacin ociosa. No es un
conjunto de ideas creadas de la nada por un cientfico de gabinete. Una
teora se formula por medio del conocimiento que se ha ido acumulando a lo largo de los aos, como resultado de la labor de muchos
cientficos. La labor de dichos Cientficos, previa a la formulacin de la
teora, aparece en forma de conceptos y de proposiciones. La teora
nace cuando algn cientfico interrelaciona de una manera particular,
esos conceptos y proposiciones, con el objeto de explicar las causas de
algn acontecimiento o proceso. Procedamos de esta breve introduccin
a un examen ms completo de los conceptos, proposiciones y teoras
de la ciencia.
Los conceptos son los cimientos fundamentales de la teora cientfica. Un concepto es una palabra o frase que se emplea para representar la naturaleza de algn acontecimiento o proceso. Los conceptos nos
permiten formar una idea del mundo que nos rodea y generalizar de
una situacin a otra. Por ejemplo, calor es un concepto que, una vez
aprendido, nos permite tomar precauciones y utilizarlo de manera que no
nos perjudique. Al entender el concepto de calor, podemos emplear el
calor en algunas maneras (en los hornos caseros) y evitar su aplicacin
en otros casos (para no provocar un incendio). Por lo tanto no es
preciso que examinemos todo fuego abierto para descubrir si puede
quemar, ni investigamos todos los hornos de las casas a las que entramos. El concepto de calor, al igual que todos los conceptos, nos
permite ver las cosas que nos rodean de manera predecible y generalizar
de una situacin a otra.

LA TEORIA SOCIOLOGICA

27

Las molculas, tomos y la evolucin son conceptos de las ciencias


fsicas o biolgicas. Los conceptos sociol6gicos que se definirn e
ilustrarn en el captulo siguiente son cultura, norma y subcultura. Sin
los conceptos no habra ni proposiciones ni teoras cientficas.
Una proposicin cientfica, la que tambin se denomina como
hiptesis, es una afirmacin sobre las relaciones existentes entre dos o
ms factores. Considrese esta proposicin o hiptesis: "El ndice de
divorcios es menor entre parejas que ya se han casado entre s por
segunda vez o que se casan en segundas nupcias con otra persona, que
en las parejas que se casan por primera vez. ' Suponiendo que se
puedan definir y evaluar los conceptos relativos al ndice de divorcios y
de parejas, es posible comprobar la validez de esa hiptesis. (La definicin y la evaluacin no siempre son fciles y obvias; por ejemplo, se
ha incluido en esa definicin los matrimonios de los homosexuales y los
concubinatos? En tal caso, se pueden evaluar?)
Como se indic antes, al tratar acerca de la verificabilidad, los
cientficos comprueban continuamente las hiptesis. Aquellas hiptesis
que muchos cientficos han podido comprobar a lo largo de mucho
tiempo, se tienen por universalmente verdaderas y se las denomina leyes
cientficas.
Ya se ha sealado que los conceptos son los cimientos de la
ciencia y que cuando se trata de conceptos cientficos se correlacionan
en proposiciones. Esto nos lleva a la definicin de teora cientfica. Una
teora es un conjunto interrelacionado de conceptos y proposiciones
que explican por qu ocurre algn acontecimiento o proceso. Hablando
de una manera ideal, las proposiciones de las teoras cientficas deben
estar interrelacionadas formando un sistema deductivo, en el que haya
unas proposiciones especficas que provengan lgicamente de proposiciones ms generales.
A continuacin aparece un ejemplo de cmo debera ser una
teora cientfica. Esas proposiciones, lgicamente interrelacionadas, conjuntan religin e ndice de suicidios, y se han extrado y simplificado
de una obra ms compleja del socilogo francs Emile Durkheim.
l. Los ndices de suicidios provienen de ansiedades y tensiones.
2. La cohesin social proporciona un apoyo emocional a aquellos
miembros del grupo que sufren tensiones agudas y ansiedades.
3. Los catlicos tienen una cohesin social ms fuerte que los
protestantes.
4. Por lo tanto, entre los catlicos habr un ndice de suicidios
inferior que entre los protestantes.
Esto es un sistema deductivo, donde la ltima propos1oon se
deriva lgicamente de proposiciones que son cada una ms especfica
que la anterior.
En esta poca, la sociologa no tiene muchas teoras deductivas.
Debido a esa limitacin en el conocimiento, los socilogos deben

28

SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

disponer de perspectivas ten:cas, o serie de proposiciOnes que no


forman un sistema deductivo pero que de todas maneras tienen el
propsito de explicar algunos aspectos de la realidad social. La teora
del conflicto y la funcional son dos de las principales perspectivas
tericas de la sociologa actual. Hasta hace poco, el funcionalismo
dominaba el campo. La teora del conflicto trata ahora de aventajada. Es
importante entender las diferencias que existen entre esas dos perspectivas tericas, porque proporcionan puntos de vista contrastantes sobre la
naturaleza de la vida social.
Hasta hace poco, casi todos los socilogos modernos se acogan al
funcionalismo, y aunque actualmente recibe los serios embates de la
teora del conflicto, sigue siendo un enfoque de gran preponderancia en
el estudio de la vida social, por algunas buenas razones que se advertirn en la seccin siguiente.
Segn una proposicin del funcionalismo, las partes de una sociedad estn organizadas formando un todo ms o menos integrado. Si se
cambia una parte de la sociedad, habr modificaciones en las dems. Un
ejemplo de esto lo constituye la reduccin del tamao de la familia,
que acompaa al cambio de una economa agrcola a otra industrial. El
tamao de la familia promedio se reduce debido en parte a que en una
sociedad urbana e industrializada desaparece la necesidad de contar con
un grupo familiar grande que se dedique a las labores del campo (el
cual se constituye procreando muchos hijos). De esa manera, un
cambio importante en la economa ha producido tambin un cambio
importante en la familia. Como indica su nombre, el funcionalismo
supone que los diversos aspectos de la sociedad pueden explicarse
mediante el conocimiento de su efecto en otros elementos sociales,
segn sea la relacin entre los mismos.
Los funcionalistas saben bien que las sociedades no estn integradas de una manera perfecta, sino que existen conflictos e incongruencias. No obstante que para la supervivencia de una sociedad se requiere
cierto grado de integracin, el hecho real de dicha integracin. puede ser
mayor o menor.
Una segunda proposicin del funcionalismo es que las sociedades
tienden a buscar un estado de equilibrio o de estabilidad despus de
que ha tenido alguna perturbacin y cambio. Aunque durante cierto
tiempo una sociedad pase por ciertos cambios, se cree que volver al
estado de equilibrio y de estabilidad absorbiendo y ajustando esos
cambios a la estructura bsica de la posicin original de las partes.
Precisamente porque segn se dice, la sociedad cambia y al mismo
tiempo mantiene gran parte de su naturaleza original, el funcionalismo
se refiere al equilibrio dinmico, es decir a un continuo y cambiante
balance de las partes de una sociedad.
Un ejemplo del concepto de equilibrio dinmico pueden ser los
disturbios estudiantiles en las instituciones universitarias y colegiales a
finales de los aos sesenta de este siglo. Parece que una conviccin
firme de los estudiantes radicales consista en afirmar que la estructura

LA TEORIA SOCIOLOGICA

29

de la sociedad norteamericana es tan inconveniente que la nica esperanza del futuro es su desmantelamiento. Pero no lograron su objetivo.
No obstante, aunque la sociedad norteamericana sigue en las mismas
condiciones que antes de esa "revolucin", las olas producidas por los
estudiantes parece que han producido algunos cambios. Los estudiantes
han modificado la tendencia del pblico a aceptar que todas las guerras
van en pro del inters nacional, a la vez que la actividad estudiantil ha
logrado que las universidades y, colegios adquieran mayor conciencia de
las necesidades y metas de los estudiantes, y adems han conseguido
que la nacin se d cuenta de la importancia de proteger- el ambiente
natural. Estos aparentes cambios pueden durar a largo o a corto plazo.
De cualquier manera, dichos cambios, adems de otros, se han adherido
,a las estructuras sociales norteamericanas, aunque no hayan logrado
revolucionarlas.
Una tercera proposicin del funcionalismo es que, puesto que
cualquier sociedad tiene determinadas funciones que debe realizar, ha
ido desarrollando elementos para satisfacer esas necesidades. Por esta
razn, para citar algunos ejemplos sobresalientes, todas las sociedades
complejas tienen sistemas econmicos, tipos de familia, gobiernos, religiones y algn medio de educacin formal e informal. Se supone que la
mayora de elementos de una sociedad contribuyen a su bienestar y su
supervivencia. Si un elemento no contribuye de alguna forma, para
qu debe existir?
Sin embargo, en el funcionalismo se supone que no todos los
elementos de una sociedad hacen contribuciones positivas. Las consecuencias de cualquier parte de la sociedad deben ser positivas o negativas. Por lo tanto, para cerciorarse de que los efectos son positivos o
negativos, es esencial hacer referencia a algunas partes especficas de la
sociedad. Lo que es negativo, para una parte de la sociedad puede ser
positivo para otra. Mientras que los aparatos polticos corruptos, tpicos
de la sociedad norteamericana en pocas anteriores, interferan con el
funcionamiento del gobierno democrtico; por otro lado, satisfaca
ciertas necesidades humanas y sociales debido a que proporcionaban
empleos, educacin, alimento y dinero a los pobres.
La cuarta proposicin del funcionalismo es que toda sociedad se
apoya en un acuerdo o consenso general, con respecto a los valores; es
decir, hay muchos miembros en una sociedad que tienen idntica
opinin con respecto a lo que es conveniente. Los furicionalistas afirman que debido a ese elevado grado de consenso y de permanencia
relativa de los valores, se logra cierta integracin social.
Si se sabe lo que es el funcionalismo, se entiende fcilmente la
teora del conflicto, porque las tesis de sta son opuestas a las aceptadas por los funcionalistas. Por tanto, la teora del conflicto se puede
resumir con brevedad. A diferencia de los funcionalistas, que presuponen el consenso, los socilogos partidarios del punto de vista del
conflicto opinan que existen algunos miembros de la sociedad que
oprimen a otros. Si esto es cierto, significa que no es raro que las

30

SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

personas acten forzadas por otros, y no por la conviccin de que van


por el "buen" camino. De acuerdo con la teora del conflicto, pues, las
sociedades tienen un conflicto de valores, y no poseen -como quisieran
los funcionalistas- un acuerdo g~neral sobre valores e intereses.
Esto nos lleva a la esencia del debate entre funcionalistas y
conflictistas. En general, la gente no se pelea cuando est de acuerdo en
lo fundamental. Los conflictos surgen cuando hay desacuerdos sobre los
valores e intereses bsicos. Los defensores de la teora del conflicto
creen que cada segmento de la sociedad tiene valores e intereses
exclusivos que compiten (entran en conflicto) con otros segmentos,
porque cada uno tiene el prposito de alcanzar sus propias metas e
intereses. Conciben la vida social como un concurso cuya arma principal es el poder, que es la capacidad de controlar la conducta ajena,
incluso contra sus deseos. Los grupos de inters emplearn su poder
para satisfacer sus propios valores y cumplir sus intereses. La American
Medical Association lucha contra lo que llama la "medicina socializada",
mientras que la National Rifle Association hace cuanto puede para
mantener el derecho de los ciudadanos norteamericanos a poseer armas
de fuego; por otro lado, las compaas petroleras defienden sus privilt!gios en cuestin de impuestos. A cualquier nivel de la sociedad, desde
las elecciones polticas locales hasta la Casa Blanca, desde los Raiders
de Ralph Nader,* hasta la ITT, operan mltiples grupos de inters.
Basta esta breve descripcin de la t eora del conflicto para ver, sin
mayor dificultad, en qu se opone a las proposiciones del funcionalismo. Como las sociedades modernas estn integradas por innumerables
grupos de oposicin, las caracterizan ciertas incongruencias en los valores
e intereses, en vez de que haya un considerable grado de consenso.
Debido a que hay tantos grupos contrarios y por los cambios de poder
que hay de un grupo a otro, la condicin constante ser el cambio
social y no la estabilidad. Finalmente, como cada grupo busca su
propio inters, sus actividades no necesariamente estarn enfocadas
hacia el bien de la sociedad. Por esta razn, afirman los defensores de
la teora del conflicto, no se puede sostener que la mayor parte de la
sociedad contribuya al bienestar de la misma.
a) lQu es una teora cientfica y por qu la desarrollan los cientficos?

R.N. e s un a bogado que con un grupo de gente joven, lo s Raiders, criticaba los abusos de las
casas comerciales en la calidad de sus productos; el movimiento se desvirtu porque los
fabricantes concedieron acciones a los Raiders paca que los " criticaran desde adentro". (T. )

EL METODO CIENTIFICO

31

b) A continuacwn, se citan algunas afirmaciones sobre la vida social.


En el espacio que precede a cada una, indicar si est de acuerdo con
el funcionalismo o con la teora del conflicto.
- - - - - - - - - - - - l. Las sociedades estn en equilibrio di, . ''.
namtco
- - - - - - - - - - - - 2. Todo cambio en la economa conduce a un cambio en la estructura familiar.
- - - - - - - - - - - - 3. La religin contribuye a que la sociedad se mantenga unida moralmente.
- - - - - - - - - - - - 4. Los diferentes segmentos que conforman una sociedad compiten entre
s en la bsqueda de sus propios
intereses, en vez de cooperar al beneficio de los dems.
- - - - - - - - - - - - 5. Todos los miembros de la sociedad
estn de acuerdo en que la democracia es algo conveniente.
____________ 6. El poder es uno de los elementos
ms importantes de la vida social.
- - - - - - - - - - - - 7. Despus de la Revolucin Rusa,
aquella sociedad volvi al estado en
que se hallaba antes de dicha revolucin.

a) Una teora es un conjunto interrelacionado de conceptos y proposiciones que trata de explicar por qu ocurre algn acontecimiento o
proceso.
b) 1) Teora del conflicto; 2) funcionalismo; 3) funcionalismo; 4) teora
del conflicto; 5) funcionalismo; 6) teora del conflicto; 7) funcionalismo.

EL METODO CIENTIFICO
4.

Para obtener un conocimiento preciso, los cientficos usan lo que


se llama el "mtodo cientfico". Cuando ste se aplica a un problema

32

SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

especfico, son varios los pasos a seguir: identificacin del problema,


formulacin de hiptesis (a partir de una teora si es posible), desarrollo de un diseo de investigacin, recoleccin de datos, anlisis de datos
y establecimiento de conclusiones.
El primer paso en el mtodo cientfico es la identificacin del
problema. Antes de empezar la investigacin, el cientfico debe saber en
trminos generales lo que va a estudiar. Ese objeto de estudio se
identifica y define dentro del contexto de hiptesis relevantes teoras
y resultados de investigaciones previas al caso. Por ejemplo, el socilogo
interesado en estudiar el suicidio podra idear un enfoque relacionndolo con la obra de Emile Durkheim y de otros socilogos que han
estudiado el asunto.
Esto conducida al segundo paso, relacionado con el anterior, que
es la formulacin de hiptesis. Mediante un examen cuidadoso de
teoras y de resultados anteriores, el socilogo podra establecer una o
ms proposiciones cuya validez se pudiera comprobar. Sera ideal que
tales hiptesis se basaran en alguna teora deductiva, pero podran ser
nuevas hiptesis o bien hiptesis fundamentadas en los resultados de
investigaciones anteriores. Como ej'emplo, un socilogo podra empezar
con la teora del suicidio <fe Durkheim, esquematizada en el cuacho
tres; pero quiz desee saber si esta teora es vlida entre grupos no religiosos, como podran ser los militares y civiles. Algunas investiga
dones anteriores demuestran que las unidades de combate tienen elevada cohesin social. Por lo tanto, el socilogo podra formular la
hiptesis de que entre los militares habr un ndice de suicidios inferior
al de los civiles. Dados los resultados de investigaciones anteriores, el
socilogo podra excluir a los catlicos (que tienen una elevada cohesin social) de la muestra civil, o bien podra comparar el ndice de
sucidios entre catlicos y militares.
El tercer paso del mtodo cientfico es el desarrollo de un diseo
de z"nvestigacz"n. En todo diseo de investigacin se incluyen asuntos
tan vitales como los procedimientos para recoger datos en base a los
cuales se comprobarn las hiptesis, y el modo de analizar dichos datos.
se recogern los datos en una seccin de un conjunto de poblacin,
como ocurre con las encuestas Harris o Gallup, o solamente se seleccionar una muestra de una sola ciudad? se emplearn simples porcentajes en la clasificacin de los datos, o bien mtodos estadsticos
complejos? Estas y otras preguntas se deben responder durante el
periodo en que se e~t diseando la investigacin.
El cuarto paso es la recoleccin de datos. Los procedimientos para
recoger informacin en sociologa son tres: preguntar a la gente , observarla y examinar los productos de sus pensamientos , sentimientos y
conducta. Supongamos que a un socilogo le interesara estudiar el
ajuste matrimonial de los varones blancos casados con mujeres negras.
Lo podra hacer preguntando directamente sobre cmo les va en su
matrimonio, o bien podra acudir a algn vecindario u organizacin que
tuviera un gran nmero de tales parejas y observar su conducta actual.

EL METO DO CIENTIFICO

SS

Por ltimo, uno podra examinar los datos sobre ndices de divorcio de
tales parejas, comparadas con la poblacin en general, matrimonios
indo-norteamericanos, y personas de raza blanca y matrimonios entre
parejas de varones negros y mujeres blancas.
El quinto paso del mtodo cientfico es el anlisis de los datos.
Una vez que se han recogido y clasificado los datos, de acuerdo con las
decisiones tomadas en la fase de la investigacin del diseo, se pueden
analizar para saber si las hiptesis quedaron confirmadas o bien se
deben rechazar.
El sexto paso del mtodo cientfico es establecer las conclusiones. En
esta fase se aceptan o rechazan las hiptesis. Al mismo tiempo, las
conclusiones del estudio se relacionan con la teora o los datos obtenidos
en la investigacin de donde en un principio partieron las hiptesis.
Conforme a: esos nuevos hallazgos, se modificar la teora original.
Esos pasos del mtodo cientfico constituyen la gua ideal para los
cientficos que efectan una investigacin. Esto no quiere decir que todo
cientfico, en cada caso, siga cada uno de estos pasos.
A continuacin se citan al~nas descripciones de diversos pasos del
mtodo cientfico aplicados al eJemplo concreto de la sociabilidad del hijo
nico. Junto a cada descripcin indquese tanto el nombre del paso como
su orden numrico de uno a seis.
a) - - - - - - - - - - - - - Partiendo de investigaciones previas y
de una teora existente, el socilogo
declara la proposicin de que los hijos
nicos tienen menos trato social con
sus compaeros, que los nios que tienen hermanos o hermanas.
b) - - - - - - - - - - - - - Un socilogo recoge determinados datos
sobre nios con y sin hermanos, de
entre- los alumnos de primer grado de
una ciudad de tamao medio.
investigador escribe un informe dee)--------------------- Elclarando
que, en realidad, los hijos nicos son ms
hermanos.

soc~ales

que quienes tienen

d)------------------ El socilogo concluye que la sociabili

dad de los Rios con y sin hermanos es


asunto que vale la pena investigar.

e) - - - - - - - - - - - - - El investigador clasifica y procesa los


datos recogidos, con el fin de comprobar la hiptesis.

f) - - - - - - - - - - - - - El investigador decide, entre otras cosas, qu informacin se necesitar para


comprobar la hiptesis, cmo se recogern y cmo se analizarn los datos.

34 SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

a) 2o. paso formulacin de hiptesis


b) 4o. paso recoleccin de datos
e) 6o. paso establecimiento de conclusiones
ler. paso identificacin del problema
e 5o. paso anlisis de los datos
J 3er. paso desarrollo del diseo de investigacin

AUTOEXAMEN
El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto usted ha comprendido
los objetivos planteados al principio de este captulo. Responda cuidadosamente cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del
examen aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
1 cul de las siguientes personas emplear con mayor probabilidad las
pruebas cientficas y cul no? En el caso de las personas que conliarn en fuentes no cientficas, indicar si stas sern el hbito, la
intuicin, el sentido comn o la autoridad.
- - - - - - - - - - - - - a) Un mdico de la Universidad de
Yale anuncia un remedio contra el
cncer.
- - - - - - - - - - - - - b) Una madre de Chicago est de acuerdo con su madre en que los nios
que tienen hermanos y hermanas
son adultos muy felices.

-------------e)

Un clrigo de Florida sostiene que


los manuscritos del Mar Muerto son
genuinos.

- - - - - - - - - - - - - d ) Un afamado novelista cree que la


disensin con los rusos es un grave
error de las relaciones internacionales.

--------------e) Un
polticro declara su convencimiento de que la reimplantacin de la
pena de muerte har que se reduzca
el ndice de homicidios.
2. Cules son las principales dificultades de confiar en las fuentes no
cientficas del conocimiento?

AUTOEXAMEN

35

3. Hacer una comparacin entre la objetividad y la verificabilidad en la


ciencia.

4. Supngase que un cientfico indo-norteamericano en una investigacin


acerca de los nios indgenas, concluy errneamente que stos al
efectuar una prueba que no inclua fijacin cultural, mostraron un C.I.
que superaba en diez puntos al de los nios mexicano-norteamericanos
cmo podra funcionar el principio de la verificabilidad para corregir
tal situacin?

5. Abajo se mencionan diversos estudios de investigacin hipotticos. Indquese cules podran considerarse como de investigacin pura y cules
de investigacin aplicada.
- - - - - - - - - - - - - a) Un estudio acerca del efecto del hacinamiento urbano sobre la conducta agresiva.
- - - - - - - - - - - - - b) Un estudio sobre la efectividad de
un plan para la capacitacin en el
trabajo .
.__ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ e) Un estudio sobre la factibilidad de
construir una nueva presa en una
zona econmicamente pobre.
- - - - - - - - - - - - - d) Un estudio sobre las consecuencias
del divorcio en la salud mental de
los nios.

. 36

SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

6. lCules de las afirmaciones siguientes parecen ser libres de valor y


cules parecen ser juicios de valor?

- - - - - - - - - - - - a) El ingreso aumenta con el nivel de


educacin.
~-----------

b) Todos los trabajadores se beneficiaran de la semana de cuatro das,


porque dispondran de ms tiempo
libre.

------------e)

Si el ndice de natalidad es elevado,


se reduce el incremento econmico
de los pases en desarrollo.

- - - - - - - - - - - - - d) Los indios norteamericanos han sido


discriminados durante mucho tiempo.

7. lQu es una teora cientfica? lPor qu las desarrollan los cientficos?

8. Indicar cules de las siguientes proposiciones son ms congruentes con


el funcionalismo y cules se derivan de la teora del conflicto_
- - - - - - - - - - - - - a) Las sociedades cambian continuamente.
- - - - - - - - - - - - b) Las sociedades estn integradas por
grupos de inters que compiten entre s para obtener el poder.
- - - - - - - - - - - - e) Las sociedades se pueden definir diciendo que estn en un "equilibrio
dinmico".
- - - - - - - - - - - - - d) Un cambio en una parte de la sociedad probablemente repercutir en
otra parte.

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

-------------e)

57

Existe un acuerdo general entre los


miembros de una sociedad respecto
a los valores bsicos.

------------- n Las
sociedades se caracterizan
conflicto de valores.

por

9. A continuacin aparecen descripciones de los pasos que se siguen en el


mtodo cientfico, en el contexto de un estudio hipottico sobre la
drogadiccin. Junto a cada descripcin, indquese tanto el nombr~ del
paso como su orden numrico de uno a seis.
- - - - - - - - - - - - - a) El investigador determina, entre
otras cosas, qu datos necesitar recoger, cmo los recoger y las tcnicas que emplear para analizarlos.
-----------~ b) El investigador escribe un artculo

en el que concluye que el consumo


de marihuana entre los adolescentes
va disminuyendo, mienttaS que aumenta el consumo de alcohol.
- - - - - - - - - - - - - e) Basndose en datos anteriores, el socilogo afirma que mientras el consumo de la marihuana entre los adolescentes va disminuyendo, el consumo de alcohol se eleva.
- - - - - - - - - - - - d) Un socilogo opta por investigar el
consumo de marihuana y alcohol entre los jvenes.
- - - - - - - - - - - - - e ) El investigador clasifica y procesa los
datos recogidos, para comprobar las
hiptesis que ha formulado.

- - - - - - - - - - - - - - f) Un socilogo recoge los datos nece-

sarios en base a los alumnos de secundaria y preparatoria de una gran


escuela urbana.

Respuestas al Autoexamen
Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen,
con las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, repase
los cuadros que se indican entre parntesis, despus de cada respuesta. Si

38

SOCIOLOGIA Y CIENCIAS

muchas de sus respuestas fueron errneas, quiere decir que no comprendi


la materia y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. a) cientfica; b) hbito; e) autoridad; d) intuicin; e) sentido comn
(seccin 1).

2. El conocimiento que se basa en fuentes no cientficas suele ser falso y


no es confiable. Adems, debido a que su verdad no se suele poner en
tela de juicio, la realidad queda velada durante cierto tiempo (cuadro
1).

3. La objetividad requiere que se evite que las desviaciones personales o


grupales distorsionen el proceso de investigacin. La verificabilidad
significa que determinada investigacin puede ser repetida de la misma
o similar manera por otros cientficos (cuadro 2).
4. Debido a que se publicarn los mtodos que un investigador ha empleado en sus estudios, habr otros, o que repetirn ese estudio final o
llevarn a cabo otros semejantes. Las investigaciones posteriores sobre
ese punto corregirn la influencia original de sesgos incoscientes (cuadro

2).
5. a) pura; b) aplicada; e) aplicada; d) pura (cuadro 2).
6. a) proposicin libre de valores , b) juicio de valor; e) proposicin libre
de valores; d) juicio de valor (cuadro 2).
7. Una teora es un conjunto interrelacionado de conceptos y proposiciones cuyo propsito es explicar por qu ocurre algn acontecimiento o
proceso (cuadro 3).
8. a) teora del conflicto; b) teora del conflicto; e) funcionalismo; d)
funcionalismo; e) funcionalismo; f) teora del conflicto (cuadto 3).
9. a)
b)
e)
d)
e)
f)

3er. paso desarrollo de un diseo de investigacin;


6o. paso declaraciones de conclusiones;
2o. paso formulacin de hiptesis;
1er. paso identificacin del problema;
5o. paso anlisis de los datos;
4o. paso recoleccin de datos (cuadro 4)

CAPITULO 2

La cultura

Un runo de seis aos hijo de uno de los autores de este libro, se dio
cuenta de las miradas de curiosidad que le dirigan cuando caminaba
dentro de una tienda, vestido de vaquero, de pies a cabeza, con espuelas y
todo. Ms tarde, dijo: "Es cuestin de cultura, eso es todo; slo cuestin
de cultura Si todo el mundo anduviera vestido de vaquero, nadie se habra
fijado en m."
Qu es la cultura? Por qu la gente piensa, siente y se comporta
de determinada manera? Por qu el conocimiento de la cultura hace que
uno entienda mejor la conducta de los dems? Al terminar de estudiar
este captulo, usted podr responder stas y otras preguntas interesantes.
OBJETIVOS
Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:
definir y aplicar los siguientes conceptos: cultura, impulso, reflejo,
cultura material, cultura no material, creencia, folkways (costumbres tradicionales), ley, subcultura, contracultura, etnocentrismo,
relativismo cultural;

explicar e ilustrar la relacin entre cultura material y cultura no


material
Si usted ya conoce todos estos temas, puede pasar inmediatamente al
autoexamen que aparece al final de este captulo, a fm de comprobar si ha
39

40

LACULTURA

logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al


captulo siguiente. Si ha respondido incorrectamente, deber estudiar los
cuadros que se anotan en los parntesis que aparecen a un lado de las
respuestas; si las respuestas incorrectas son muchas, deber repasar todo el
captulo.
Si no conoce estos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.

NATURALEZA DE LA CULTURA
l.

El trmino cultura se refiere a los patrones de pensamiento,


sentimiento y conducta de los seres humanos que se- transfieren de una
generacin a otra entre los miembros de una sociedad. Esta definicin
subraya dos caractersticas importantes de la cultura: que ha sido
creada por la gente y que la aprende todo nuevo miembro de una
sociedad. Gracias a ciertas ventajas biolgicas sobre los animales irracionales, la especie humana puede desarrollar una cultura hasta alcanzar un
grado elevado; debido a que los seres humanos no estn programados
rgidamente por la herencia biolgica, carecen de soluciones inmediatas
y automticas a los problemas que deben afrontar. Como no tienen
una naturaleza que les dicte el tipo de albergue que deben construir, la
clase de alimento que deben comer, el tiempo del ao en que han de
tener hijos o cmo se deben ayuntar, los humanos se han visto forzados
a crear por su cuenta modos de pensar, sentir y comportarse.
Desde la dcada de los treinta de este siglo, socilogos y antroplogos han hecho hincapi en el aspecto cultural y social del hombre,
excluyendo casi por completo sus caractersticas biolgicas. Segn esta
opinin, el Horno sapiens es nico entre todos los animales por su
capacidad de crear y transmitir la cultura. Como los humanos constituyen la nica especie que tiene capacidad de crear y emplear el lenguaje,
son los nicos que pueden crear cultura. Salvo ciertas caractersticas
biolgicas (como inteligencia, gran cerebro circunvolucionado, pulgares
oponibles, cuerdas vocales y postura erecta) y algunas necesidades
biolgicas (por ejemplo, comer, dormir y copular) se considera que el
pensar, sentir y la conducta grupal de la gente es un producto cultural.
En los seres humanos, influye su composicin biolgica. Poseen
reflejos que son reacciones simples, heredadas biolgicamente y automticas, a estmulos fsicos. Por ejemplo, el nio llora cuando siente
dolor; parpadea, respira, contrae y dilata sus pupilas cuando cambian
las condiciones lumnicas. Adems, los seres humanos tienen tambin impulsos heredados biolgicamente, que los inducen a hacer algo pata
reducir la incomodidad. Ejemplos de impulsos biolgicos son la actividad sexual, el apagar la sed, comer y dormir. Lo importante aqu es
que los reflejos e impulsos heredados biolgicamente no determinan
cmo se comportarn los humanos. En algunas culturas se ensea a los
muchachos a no llorar cuando quiz desearan hacedo, y por otro lado

NATUI,lALEZA DE LA CULTURA

41

una persona hambrienta puede satisfacer el impulso de comer, mediante


una gran variedad de alimentos, como una costilla, fresas, o incluso
otro ser humano. La cultura es la que determina en gran parte cmo se
manejarn los reflejos e impulsos biolgicos.
Los socilogos evitan decir que la cultura determina la naturaleza
del hombre. Pero a veces actan como si lo hiciera. El primer reconocimiento de la biologa, por parte de los socilogos, es el presupuesto de
que sta condiciona la conducta humana. Por ejemplo, como los hombres no pueden volar al igual que los pjaros, ni correr como un ciervo,
tienen que inventar o emplear otros medios de locomocin, como son
los carros, coches o aeroplanos.
Hay biosocilogos, como Pierre L. van den Berghe, que impugnan
esa perspectiva tradicional (llamada determinismo cultural) respecto a la
naturaleza de la especie humana. Si bien no niegan que el hombre es un
animal social o que la cultura es creada y aprendida por los humanos,
afirman bsicamente que es falso que exista una lnea bien determinada
que se pueda trazar convencionalmente entre los animales humanos y
los no humanos (de manera particular por lo que se refiere a las
especies de los primates, como los grandes monos o los simios del Viejo
Mundo). Los biosocilogos dicen que los animales no humanos no slo
aprenden (por ejemplo, cuando un grupo de primates emplea largos
palos para hurgar en los hormigueros y comerse sus reservas) y transmiten su conocimiento, sino que tambin parece que son capaces de
emplear un lenguaje y manifiestan una inteligencia que en un principio
se consideraba exclusiva de los humanos. Los biosocilogos aseguran
que lo biolgico y lo cultural son dos caras de la misma moneda en los
humanos, por lo que los socilogos deben dejar de ignorar de una vez,
la compleja relacin entre las tendencias biolgicas y el aprendizaje
cultural.
Los animales no humanos de orden superior quiz no tengan
caractersticas biolgicas totalmente distintas de las del hombre, sino
ms bien las mismas caractersticas, pero en grado menor. No obstante,
los animales no humanos, al parecer, carecen de caractersticas biolgicas suficientemente similares a las de los humanos para crear una
cultura ms all de algn nivel rudimentario. As, aun tomando en
cuenta el punto de vista de los biosocilogos -incluso si los humanos y
los primates de orden superior poseen ms semejanzas biolgicas que
cuanto se crea antes- cul es la diferencia? Mucha, si los socilogos
tienen razn al creer que la conducta humana se debe a la combinacin
de factores sociales, culturales y biolgicos. Esto tiene grandes implicaciones para controlar, por ejemplo, la agresividad, que es una caracterstica ms pronunciada en los humanos que en los dems mamferos, de
manera particular entre nuestros parientes primates. Si la agresividad
humana tiene origen biolgico y cultural, entonces debe ser mucha_ ms
difcil encauzarla de manera socialmente til, que si slo se tratara de
un producto cultural.
a) Explicar con tus propias palabras el significado de cultura.

42

LACULTURA

b) Indique qu son impulsos, reflejos y productos culturales.


l. Espasmo de la rodilla

- - - - - - - 2. Hambre
- - - - - - - - 3. Reaccin al piquete de un alfiler
_ _ _ _ _ _ _ _ 4. El capitalismo
- - - - - - - - 5. El sexo
- - - - - - - - 6. La igualdad sexual
e) A continuacin aparece una serie de afirmaciones sobre la naturaleza
del hombre. Indique cules estn ms cercanas al llamado "determinismo cultural" y cules estn mejor representadas por la biosociologa.
l. La agresividad en el hombre es un
fenmeno aprendido.
2. La agresividad del ser humano est
programada biolgicamente.
3. Las condiciones biolgicas no determinan la conducta humana.
4. La biologa interacta con el aprendizaje cultural, produciendo la conducta humana.
5. La diferencia entre los humanos y
algunos animales de orden superior
es asunto ms de grado que cualitativo.

a) patrones de pensamiento, sentimiento y comportamiento, creados

LOS FACTORES DE LA CULTURA

43

por el ser humano y que se trasmiten de una generacin a otra entre


los miembros de una sociedad.
b} l. reflejo; 2. impulso; 3. reflejo; 4. producto cultural; 5. impulso;
6. producto cultural.
e} l. "determinismo cultural"; 2. biosociologa; 3. "determinismo cultural" y biosociologa; 4. biosociologa; 5. biosociologa.

LOS FACTORES DE LA CULTURA


2.

Se hace una distincin fundamental entre cultura material y no


material. Cultura maten."al es la que se refiere a los aspectos tangibles de
la cultura, aquellas cosas que se pueden ver o tocar. Ejemplos de
cultura-material son las iglesias, los puentes, los aviones, los lpices y la
pldora. Por cultura no material se entienden los aspectos abstractos de
la cultura que no se pueden tocar o ver directamente; por ejemplo, no
podemos tocar ni ver la creencia de que la Tierra no es plana. Podemos
ver la forma curva de la Tierra desde una nave espacial, pero la creencia
en s es intangible. Otros ejemplos son la creencia en Dios o el valor
que se da al xito en las finanzas. Se supone que los progenitores han
de tratar a sus hijos como si fueran realmente muy importantes para
ellos, y muchos occidentales estn acostumbrados a comer tres veces al
da. Se puede ver que la gente acta de esa manera, pero las normas
que especifican tal conducta no son tangibles.
La cultura material carece de sentido, a menos que sea vista
dentro del contexto de la cultura no material. Por ejemplo, de qu
sirve un avin 74 7 a reaccin? Parece perfectamente obvio. Creemos
que un avin 74 7 a reaccin sirve para volar de un lugar a otro. Pero
quiz jams se les ocurrira emplearlo como medio de transporte a los
miembros de una sociedad que nunca hubieran visto un aeroplano. Es
probable que los miembros de una sociedad aislada, que encontraran un
avin 74 7 a reaccin, accidentado, consideraran que su mejor uso, segn
fueran sus creencias, sera como un lugar de adoracin o como almacn
de alimentos de pieles. La cultura material slo adquiere sentido despus de haber sido definida dentro del contexto de la cultura no
material.
Los socilogos centran su estudio en la cultura no material. De
manera particular examinan las creencias y normas, que son dos factores importantes de la cultura no material. Las creencias son ideas sobre
la naturaleza de la realidad que quienes las mantienen las consideran
verdaderas. Ahora creemos que la Tierra no es plana y que el Sol es el
centro de nuestro sistema. Estamos convencidos de que ~sas creencias
son verdaderas. No obstante, en una poca anterior de la historia, el
hecho de admitir pblicamente tales creencias habra ocasionado un
castigo. En aquellas pocas, estaban tan seguros de que la Tierra era
plana y que estaba en el centro del sistema, como lo estamos ahora de
que aquellas ideas eran erradas. En resumen, no es preciso que las

44

LACULTURA

creencias sean verdaderas para que influyan en el modo de pensar,


sentir y comportarse, sino que deben considerarse verdaderas, para que
puedan ser parte de una cultura.
Las creencias son ideas sobre lo verdadero y lo falso. Un segundo
factor,. importante de la cultura no material es la que se refiere a lo que
se considera apropiado o inapropiado. Las normas son reglas que
definen los modos apropiados e inapropiados de pensar, sentir y conducirse. Las normas nos dicen lo que se considera como normal o lo que
se espera en cuestin de pensar, sentir y comportarse. Las normas
abarcan desde reglas insignificantes como aplaudir despus de una
funcin, a otras importantes como la regla contra el tomar la propiedad
ajena. En general, los socilogos siguen al socilogo William Graham
Sumner (1840-1910), quien defenda que existen tres clases bsicas de
normas: folklore, costumbres y leyes.
Las reglas que se refieren a los modos acostumbrados de pensar,
sentir y comportarse, pero que carecen de matiz moral, se denominan
folklore. El que uno duerma en una cama o en el suelo no es un asunto
moral. Se puede comer seis veces al da sin que a uno lo acusen de
inmoralidad. Hay otros folklores, como el comer huevos y jamn para
el desayuno, quitarse el sombrero en el elevador y beber caf en los
descansos del trabajo. Los folklores no se consideran vitales para el
bienestar de la sociedad; por lo tanto, la desaprobacin hacia aquellos
que violan un folklore no es tan grande como en el caso de leyes y
costumbres.
Las costumbres, son reglas de pensar, sentir y comportarse que
tienen gran trascendencia moral y se consideran vitales para el bienestar
de la sociedad. La lealtad a la patria y no volverse alcohlico son dos
costumbres contemporneas. No va contra la ley creer en el comunismo
en Norteamrica, ni a los alcohlicos se les encierra en la prisin, pero
la reaccin pblica contra esos dos tipos de conducta sigue siendo muy
negativa. Mientras que la aceptacin del folklore por lo general es
asunto de eleccin, la presin para obedecer las costumbres es mucho
ms fuerte.
En las sociedades ms avanzadas, las leyes son un tercer tipo de
normas, las cuales estn definidas formalmente y hay funcionarios
pblicos que obligan a su cumplimiento. Mientras que los folklores y
las costumbres van surgiendo lentamente a lo largo del tiempo y de
ordinario se crean inconscientemente, las leyes se instauran en un punto
del tiempo y se imponen conscientemente. Las costumbres son fuente
importante de las leyes. Hubo una poca en la historia humana en que
la norma contra el asesinato era una costumbre. A medida que avanz
la civilizacin, la regla contra el asesinato se defini formalmente y fue
impuesta por los funcionarios pblicos; as, en la mayor parte de los
cdigos legales hacen alusin a diferentes grados de asesinato, que
tienen diversos castigos; por otro lado, el castigo de ordinario se
suministra mediante el sistema judicial, no por un comit de linchamiento. Pero no todas las costumbr.es se convierten en leyes. Por
ejemplo, no va contra la ley quedarse soltero ni se obliga a los

LOS FACTORES DE LA CULTURA

45

matrimonios a tener hijos. Tampoco todas las leyes fueron costumbres


en otro tiempo. Las multas por estacionarse indebidamente y las leyes
contra arrojar basura nunca han sido costumbres.
Las normas difieren de una sociedad a otra. Algunas sociedades del
Medio Oriente permiten al varn tener varias esposas al mismo tiempo,
mientras que las sociedades occidentales slo suelen permitir al varn
que tenga una esposa legal por vez. Dentro de una misma sociedad, las
normas pueden ir cambiando con el tiempo. El que las mujeres trabajen
fuera del hogar se ha convertido en un patrn aceptado en la sociedad
occidental de hoy, ni se considera inmoral besarse en pblico. Por fin,
las normas pueden entrar en conflicto entre s dentro de una misma
sociedad. Una norma proh1be el asesinato, mientras que otra exige que
las personas maten a otras personas en la guerra.
a) Abajo se mencionan algunos elementos de la cultura norteamericana
actual. Indique cules son aspectos materiales y no materiales de la
cultura.
l. El espejo

2. El divorcio
3. El apretn de manos
4. La piscina

5. La honestidad
6. Una raqueta de tenis
b) Poniendo como ejemplo el trolebs, explique la relacin entre la
cultura material y la no material.

e) Abajo aparecen algunas frases que describen ciertos aspectos de la


cultura norteamericana. Etiqutelas como creencias, folklores costumbres o leyes.
- - - - - - - - - l. La prohibicin de malversacin
_________ 2. Comer tres veces al da

46

LACULTURA

- - - - - - - - - 3. Recomendacin del matrimonio


- - - - - - - - - 4. Alta estimacin de la educacin
- - - - - - - - 5. Saludarse de mano
6. La norma que reprende
hijos ilegtimos

el tener

a) l. material; 2. no material; 3. no material; 4. material; 5. no


material; 6. material.
b) La cultura material carece de sentido, a menos que se vea dentro del
contexto de la cultura no material. Un trolebs, en las culturas que
lo defmen como un medio de transporte, se emplea de esa manera.
No obstante, podra emplearse como una casa, un templo o un
almacn , si se le diera a una persona que no supiera nada del significado cultural que tiene en otras sociedades.
e) l. Ley; 2. folklores; 3. folklores; 4. creencia; 5. costumbres, 6. costumbres.
PARTICIPACION DE LA CULTURA
3.

Hay algunos patrones culturales que son trasmitidos a la mayora de


los miembros de una sociedad. Por ejemplo, la mayor parte de los norteamericanos lleva el mismo tipo general de ropa es partidario de
una forma democrtica de gobierno y habla el mismo idioma. Pero en
las sociedades complejas no todos los miembros pueden participar o
incluso estar familiarizados con todos los aspectos de la cultura. Para
entender el grado en que existe la participacin cultural entre los
miembros de una sociedad se emplean dos conceptos: el de subcultura
y el de contracultura.
Una subcultura existe cuando un segmento determinado de la
poblacin social que trasmite a los nuevos miembros ciertos patrones
culturales que difieren de los de la cultura dominante. Uno de los
ejemplos ms claros de subcultura sera una minora tnica que reside
en un lugar, como en el Barrio Chino de San Francisco. Los primeros
inmigrantes chinos trajeron consigo su cultura nativa, y han procurado
retenerla pasndola de una generacin a la siguiente. A pesar de que los
residentes chinos de ese barrio han sido muy influidos por la cultura
norteamericana, por otro lado han seguido manteniendo muchas maneras de pensar, sentir y comportarse que difieren de la cultura dominante. Son ejemplos sobresalientes el idioma y las relaciones familiares.
lHasta qu grado han de diferir las normas de pensamiento,
sentimiento y comportamiento, para que exista una subcultura? No
existe una lnea divisoria bien definida; por el contrario, la existencia

P ARTICIP ACION DE LA CULTURA

47

de subculturas es asunto de grado. Cuanto ms difieran el nmero y la


vaiiedad de los patrones culturales de un grupo, frente a los patrones
culturales mayoritarios, tanto ms se puede considerar a dicho grupo
como una subcultura. As, podemos pensar que los universitarios y los
adolescentes en general son miembros de subculturas. Sin embargo, es
claro que los miembros de tales subculturas participan en mayor grado
de la cultura general que el grupo tnico concentrado en una zona de
una gran urbe.
Aquella subcultura que tiene modos de pensar, sentir y comportarse que estn en deliberada oposicin a la cultura dominante se llama
contracultura. La ontracultura es una especie de subcultura cuya
existencia se basa en el rechazo de algunos aspectos importantes de una
cultura ms amplia. Los miembros de una contracultura, consciente y
deliberadamente adoptan algunas maneras de pensar sentir y comportarse que estn en oposicin a la cultura mayor. Una contracultura slo se
puede entender dentro del contexto de su oposicin subyacente a la
cultura dominante. Las bandas de delincuentes, algunas clases de drogadictos y los movimientos revolucionarios polticos o religiosos se califican como contraculturas.
Bsicamente es cierto que las subculturas difieren en ciertos aspectos de la cultura dominante y estn en deliberada oposicin a ellas.
Pero el asunto es ms complejo an. Ms bien una subcultura tiene
algunas normas de pensamiento, sentimiento y comportamiento, que
estn en conflicto con la cultura mayor; por otro lado, es probable que
una contracultura tenga alguns aspectos culturales que sean muy
semejantes a los de la cultura dominante. Por ejemplo, los universitarios
pueden adoptar hbitos de bebidas y de prcticas sexuales que estn en
contraposicin con la cultura mayor, mientras que los drogadictos quiz
se aficionen a sustancias que, en cantidades controladas, son prescriptas
a otros miembros de la sociedad.
a) Cuando un sector definido de la poblacin transmite a sus nuevos
miembros ciertos patrones culturales que difieren de los de la
cultura dominante, qu se dice que existe?

b) Un grupo con algunos patrones culturales que estn en deliberada


oposicin a la cultura dominante se llama
e) Examine los grupos que se mencionan a continuacin. cules son
subculturas, cules contraculturas y cules ni una cosa ni otra?
l. Los ministros metodistas
- - - - - - 2. Angeles Infernales, Hell's Angels (pandilla de
delincuentes de California).

48

LA CULTURA

3. La clase alta
4. La "Pequea Italia" (barrio italiano) de Nueva
York
5. El Ejrcito de Liberacin Simbions (banda
delincuente)
6. Los causantes del impuesto pblico.

a) Subcultura
b) con tracultura
e) (1) ni una cosa ni otra; (2) contracultura; (3) subcultura; (4)
subcultura; ( 5) contracultura; (6) ni una cosa ni otra

ETNOCENTRISMO Y RELATIVISMO CULTURAL


4.

Una vez que los miembros de una sociedad absorben su cultura,


tienden a identificarse con ella. Ms an, algunos se comprometen tanto
con ella que pasan a ser etnocentristas, o sea creen que su sociedad o
grupo es superior a los otros. Por otro lado, el relativismo cultural hace
que el miembro de una sociedad o grupo vea a cualquier otra parte de
otra sociedad o grupo dentro del contexto de su propia cultura.
La palabra griega "etnos" equivale a cultura. As, el etnocentrismo
significa que la propia cultura se coloca en el centro de las cosas.
Entonces los aspectos culturales de otras sociedades o grupos se juzgan
segn se ponderen los propios estndares culturales. Como hay otras
sociedades que culturalmente difieren en algunos aspectos, por definicin no estn hechas a la medida y por tanto son juzgadas como
inferiores. De esa manera criticamos a los miembros de otra sociedad o
grupo que piensa, siente y se comporta en forma diferente a nosotros.
Tambin existe etnocentrismo entre grupos de una misma sociedad
(algunas personas de la clase alta consideran que el estilo de vida de los
pobres refleja su inferioridad) , lo mismo que entre sociedades (el
japons tradicional quiz considere su sistema de paternalismo en la
industria como superior al sistema de administracin laboral de los
Estados Unidos.)
El relativismo cultural hace que una persona considere cualquier
aspe~to de otra sociedad o grupo en relacin con los estndares culturales de ese grupo, en vez de hacerlo con los suyos propios. En algunas
sociedades, lo mismo que en ciertos grupos de Norteamrica (como un
ejemplo, algunas comunidades mormonas de Utah), se permite que los
hombres tengan varias esposas al mismo tiempo, prctica que se llama
poligamia. Si esa prctica no es parte de la cultura de usted, es
probable que el etnocentrismo lo lleve a tener sentimientos negativos

ETNOCENTRJSMO Y llELATIVISMO CULTUilAL 49

sobre esa gente. Pero de acuerdo con el principio del relativismo


cultural, en vez de juzgar negativamente a esa gente, tratar de encontrar
la manera en que esa prctica se ajusta a otras partes de la cultura o
subcultura de esa gente. De esa manera, puede descubrir por ejemplo,
que de acuerdo con sus creencias religiosas, la poligamia es el tipo de
estructura matrimonial que Dios dispuso para los humanos. Segn el
principio del relativismo cultural, pues, no se puede decir que una
cultura sea mejor que otra. Las culturas son distintas, no mejores o
peores.
a) Qu concepto describe el punto de vista de una persona que
considera cualquier aspecto de otra sociedad o grupo con relacin a
los estndares de dicho g r u p o ? - - - - - - - - - - - - - -

b) Si usted juzga a los miembros de otra sociedad o grupo segn la


propia cultura de usted, se le puede describir como - - - - - - e) Lea los siguientes pares de afirmaciones que siguen. En cada par de
afirmaciones, en el que una es etnocentrista y la otra refleja el
relativismo cultural, podra haber sido hecho por personas de nuestra sociedad. Indique cul de cada par de esas afirmaciones refleja
etnocentrismo.
- - - l.

a) Los pobres prefieren vivir de la beneficencia pblica


que trabajar, porque son perezosos
b) Si los pobres no tienen tantos deseos de trabajar
como la clase media, se debe a las frustraciones
intergeneracionales que experimentan en el medio
laboral.

_ _ _ 2,

a) Son pocas las mujeres que ocupan puestos claves en


los negocios, en la poltica y en las profesiones,
porque no pueden competir con los hombres.
b) Existen pocas mujeres en puestos claves en los
negocios, en la poltica y en las profesiones, en
parte porque han sido socializadas para fungir como esposas y madres.

- - - 3.

a) El rEstado ruso controla la expresin religiosa debido a la opinin de Marx y de Lenin de que existe relacin entre religin, economa y estructura poltica.
b) La sociedad rusa es atea, y por tanto, inmoral.

_ _ _ 4.

a) La inmoralidad de ciertos pases europeos se puede


ver en sus baos pblicos mixtos.

50

LA CULTIJRA

- - - - - - b) Debido a sus actitudes sexuales menos puritanas,


los ciudadanos de algunos pases europeos consideran que baarse juntos ambos sexos es una cosa
natural.

a) relativismo cultural
b) etnocentrista
e) 1) a; 2) a; 3) b; 4) a

AUTOEXAMEN
El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido usted
los objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con
cuidado a cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. Despus del
examen aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Defma la cultura segn sus propias palabras.

~.

Lea las afirmaciones de abajo. Al lado de cada afirmacin indique s1


teria dicha por un biosocilogo o por un 1'determinista cultural".
a) Existen guerras debido en parte a
que el hombre es agresivo por su
naturaleza biolgica.
b) Los chimpancs y el hombre slo
difieren en el grado en que muestran
algunas caractersticas compartidas
por ambos.
e) Se aprende a disciplinar a los nios
porque hay culturas que no tienen
el concepto del mal comportamiento
del nio ni los castigan.

AUTOEXAMEN

51

- - - - - - - - - - - - dl El hecho de que slo existan dos sexos impone algunas limitaciones a la


estructura familiar, pero no determina la estructura de la familia de
una determinada sociedad.
3; Examine la lista siguiente. Indique qu cosas son culturales por naturaleza, y cules no.

- - - - - - - - - - - - a) El cuerpo humano
- - - - - - - - - - - - b) El petrleo crudo
e) El matrimonio religioso

- - - - - - - - - - - - d) La muerte

e) Las elecciones presidenciales


4. Haga corresponder los conceptos enlistados, con los ejemplos siguientes:

__ a) Una comunidad cuquera en el oeste

- b ) Una mquina de escribir


_ _ e) Una norma contra un ataque fsico
_ d ) La necesidad de dormir

l.
2.
3.
4.
5.
6.

- e ) El sobresalto ante un ruido fuerte y repentino


- / ) La idea de que los hijos nicos son "mimados"
- K ) La norma que fomenta el matrimonio
_ h ) El varn llama a la mujer para proponerle una
cita

7.
8.
9.
10.

Impulso
Reflejo
Ley
Subcultura
Folklores
Cultura
material
Creencia
Objetividad
Costumbre
tradicional
Contracultura

- - i) Una banda de motociclistas

5. Empleando como ilustracin la gasolina, explique la relacin entre


cultura material y no material.

52

LACULTIJRA

6. Distinga entre etnocentrismo y relativismo cultural.

7. Suponga que un extrajero que visita Amrica hizo las siguientes afinnaciones respecto a la cultura norteamericana. lCules probablemente son
etnocntricas y cules parecen reflejar el relativismo cultural?

a) Las mujeres americanas son demasiado agresivas porque desean competir


con los hombres por los puestos
superiores.
b) En Amrica no se respeta a los ancianos porque el conocimiento cambia
rpidamente, de manera que siempre
se necesita a gente joven, educada.

e) El ndice de divorcios es elevado debido en parte a que el amor romntico se considera como base para el
matrimonio.

d) Los nios americanos manifiestan su


falta de respeto al objetar las ideas
expresadas por sus padres.

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN
Compare las respuestas que usted ha dado a las preguntas del autoexamen,
con las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, repase
las que se indican entre parntesis, despus de cada respuesta. Si muchas de
101 respuestas fueron errneas, quiere decir que no comprendi la materia
y debe
con cuidado todo el captulo.

repasar

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

55

l. El trmino cultura se refiere a aquellas maneras de pensar, sentir y


comportarse, creadas por el hombre, que se trasmiten de una generacin a otra entre los miembros de una sociedad (cuadro 1 ).

2. a) biosocilogo; b) biosocilogo; e) determinista cultural;d) determinista


cultural (cuadro 1)
3. a) no cultural; b) no cultural; e) cultural; b) no cultural e) cultural
(cuadro 1}
4. a} 4; b} 6; e) 3; d} 1; e) 2;f) 7; g) 9; h) 5J i) 10 (cuadros 1, 2, 3)
5. La gasolina en s no tiene significado. La cultura es la que define los
aspectos y usos de la cultura no material. Pero debido a nuestro
conocimiento cultural, valoramos la gasolina porque la empleamos para
limpiar las brochas para pintar y proporcionar combustible a los automviles y aviones (cuadro 3).
6. El relativismo cultural exige que una persona considere cualquier aspecto de otra sociedad o grupo con relacin a los estndares culturales de
dicho grupo El etnocentrismo consiste en evaluar a otras sociedades o
grupos de acuerdo con su propia cultura (cuadro 4 ).
7. a) etnocentrismo b) relativismo cultural; e) relativismo cultural; d)
etnocentrismo (cuadro 4)

CAPITULO 3

Funcin social y rol


o papel desempeado

"El Mundo es un Escenario . Esta frase, que es el ttulo de la obra teatral


de "As You Like It" escrita por Shakespeare, se ha odo con tanta
frecuencia que probablemente ya no produce su efecto original. No obstante, en esta frase implica un aspecto sociolgico importante: la vida
social y el escenario, que aunque no son paralelos en todos los aspectos,
tienen algunas caractersticas comunes. El estudio de los conceptos bsicps
de este captulo - como rol, posicin social la conducta conforme al rol e
interaccin social- revelar algunas de estas caractersticas comunes.
OBJETIVOS
Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:
reconocer, aplicar y definir los siguientes conceptos: posicin social, posicin adscrita, posicin lograda, papel desempeado, derechos, obligaciones, conducta conforme al papel desempea.do, trato
social.
Si usted ya conoce todos estos temas, puede pasar inmediatamente al
autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si
ha logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
captulo siguiente. Si ha respondido incorrectamente, deber estudiar los
cuadros que se anotan en los parntesis que aparecen a un lado de las
respuestas; si las respuestas incorrectas son muchas, deber repasar todo el
captulo.
Si no conoce estos temas o quiere recordarlas contine leyendo este
captulo.
55

&6

FUNCION SOCIAL Y R.OL O PAPEL DESEMPENADO

POSICION SOCIAL
l.

Este captulo es una breve introduccin a los conceptos que han


aportado los socilogos para entender por qu la conducta humana
tiende a ser estable, predecible y recurrente. Estos conceptos no son
precisos ni cuantificables, sino que ms bien proporcionan un marco
bsico de referencia a los socilogos, cuando llevan a cabo algn
proyecto de investigacin. Segn los socilogos, estos conceptos fundamentales contribuyen a explicar las caractersticas de la vida en
grupo. El conocimiento de esos conceptos bsicos le permitir a usted
pensar como socilogo, viendo el comportamiento humano desde una
perspectiva sociolgica ms que desde una psicolgica.
Los conceptos de posicin social y del papel desempeado son
bsicos cuando el socilogo se enfrenta a la vida en grupo. Debido a
que esos dos conceptos proporcionan un fundamento importante para
entender la conducta de los grupos humanos, es indispensable distingUirlos bien. En esta seccin se hablar de la posicin social, y en el
siguiente del concepto del papel desempeado.
En las sociedades modernas, las personas pueden referirse a s
mismas como alumnos, doctores, soldadores, secretarios, madres o hijos
Cada uno de esos ttulos se refiere a una posicin social, que es el lugar
que la persona ocupa dentro de un grupo. La toma de posiciones
sociales empieza al nacer; cualquier mujer recin nacida se convierte de
inmediato en una nia y en una hija. A partir de ese momento, la
persona ir asumiendo muchas y diversas posiciones. En determinado
momento, cualquier persona, ocupa muchas posiciones sociales.
No slo todo el mundo ocupa cierto nmero de posiciones al
mismo tiempo, sino que esas posiciones S\,lelen estar interrelacionadas
con las posiciones sociales que poseen otros. El socilogo que investigue
la prostitucin tender a fijarse en la posicin de la prostituta en
referencia a otras posiciones, como la del polica, juez, cliente, rufin y
vend~dor de narcticos, y no tanto en otras posiciones que pueda tener
determinada prostituta (como la de madre, hija, cliente de un banco,
estudiante). Es decir, a los socilogos les interesan las relaciones mutuas
entre un grupo de posiciones sociales, y no las relaciones mutUas entre
las posiciones que tiene un mismo individuo.
Este nfasis en las posiciones de varias personas, y no en las de
una nica persona, refleja el inters que tiene la sociologa por la vida en
grupo. Cuando a las personas se las considera como ocupantes de posicionca, se las ve menos como individuos que como poseedores de
posiciones que piensan, sienten y actan dentro de una red de posiciones
En la siguiente figura se presenta una visin simplificada de una de
esas redes de posiciones sociales, como ejemplo de la interrelacin de
las mismas. La posicin de un trabajador social est referida a las
posiciones del delincuente juvenil, del progenitor, agente de polica,
juez, agente de vigilancia, encargado del bienestar social, maestro, director de escuela, asesor escolar y hermano mayor. Esto es, la posicin del

POSICION SOCIAL

57

trabajador social est vinculada de alguna manera con todas estas


diversas posiciones.
Adems de estas relaciones, determinado trabajador social ocupar
diversas posiciones, que quizs no tengan relacin con su posicin de
trabajador social. As, alguien que ocupe la posicin de trabajador social
puede ser esposa, madre, autor y director coral de la iglesia, mientras
que otro quiz sea un soltero, director de Boy Scout y un msico de
jazz. Cada una de esas posiciones ser parte de otra red de posiciones.
Por ejemplo, supongamos que adems de mantener la posicin del
trabajador social, el ocupante es tambin msico de jazz, de tiempo
parcial. En tal posicin, entrar en contacto con otros que mantienen
posiciones, como el dueo del club nocturno, un bailarn, un msico
colega y el representante del sindicato de msicos.
Ya hace mucho que William Shakespeare escribi estas lneas bien
conocidas:
El mundo es un escenario,
y todos, hombres y mujeres, no son ms que actores;
tienen sus entradas y sus salidas;
y cada uno, a su tiempo, representa muchos papeles ...

Esquema simplificado de posiciones sociales relacionadas


entre s

58

FUNCION SOCIAL Y ROL O PAPEL DESEMPENADO

En la obra Como gustis Shakespeare expres una manera de ver la


naturaleza de la vida social que constituye uno de los puntos de
arranque de la sociologa moderna. La aplicacin de la analoga del
escenario ayuda a distinguir los conceptos bsicos de la sociologa. La
tabla que sigue, muestra una analoga entre algunos conceptos sociolgicos claves y el escenario. Como se podr ver, las posiciones sociales en
la vida grupal son anlogas a los papeles del teatro. En las siguientes
secciones examinaremos el resto de la analoga escnica.
Analoga entre el escenario y la vida grupal
ESCENARlO
Papeles
Guin
Actuacin
Dar pie y tomarlo

VIDA EN GRUPO
Posiciones sociales
Papel desempeado (basado en la cultura)
Conducta conforme al papel desempeado.
Interaccin social

Hay dos tipos bsicos de posiciones sociales. Las posiciones que se


ocupan debido a los esfuerzos de la persona se llaman posiciones
logradas; en cambio, las posiciones adscritas son aqullas que no han
sido ganadas ni elegidas, sino que han sido asignadas.
El ser humano nace como una hembra o un varn. Salvo en
aquellos casos raros en los que se realizan una operacin que cambia el
sexo de la persona, no existe eleccin sobre el propio sexo ni hay
medio de ganarse el gnero. El sexo es ejemplo fundamental de una
posicin social adscrita, posicin asignada automticamente que las
personas no pueden ni elegir ni rehusar. La edad y la raza son otros
ejemplos conspicuos de posiciones sociales adscritas, porque las personas no pueden ni ganarse ni elegir su edad o raza. Tambin en algunas
sociedades, la religin y la clase social son posiciones adscritas.
Una posicin social lograda es aqulla que se gana. Obviamente se
trata de aquellas posiciones sociales sobre las que la gente tiene algn
tipo de control y de eleccin. Por ejemplo, en la mayor parte de las
sociedades modernas, la gente es libre de decidir si quiere ser esposa,
esposo, madre, padre. La ocupacin es la nica categora ms amplia de
las posiciones logradas en las sociedades modernas. Tericamente, la
gente es libre de decidir el tipo de trabajo que desea desempear. As,
plomero (o fontanero), electricista, representante de ventas, ejecutivo,
abogado y doctor, son posiciones logradas en las sociedades modernas.
a) Definir el concepto de posicin social.

POSICION SOCIAL

59

b) A continuacin aparecen varios conjuntos de posiciones sociales.


Indicar qu conjuntos seran los ms interesantes para los socilogos. Explicar el porqu.

l. Padre, patrn, gerente bancario


2. Entrenador de futbol colegial, rector de universidad, atleta de
bachillerato
3. Sacerdote, padre, cuentahabiente en un banco
4. Director de cine, estrella, productor, diseador de escenarios
e) Hacer una comparacin entre las posiciones sociales logradas y
adscritas.

d) A continuacin se enumeran varias posiciOnes sociales. lCules se


consideran logradas y cules adscritas en la sociedad americana?
l. Mecnico de un taller

2. Hija
3. Vendedor
4. Varn
5. Joven
6. Padre

a) el lugar que ocupa la persona dentro de un grupo


b) 2 y 4 porque son posiciones que se hallan interrelacionadas y en la
mayor parte de los casos son diversas personas las que las
desempean.
e) Posicin adscrita es la que es asignada automticamente a las personas y que no tienen poder de elegir o rechazar. La posicin lograda
es la ganada.
d) 1) lograda; 2) adscrita; 3) lograda; 4) adscrita; 5) adscrita; 6) lograda

60

FUNCION SOCIAL Y ROL O PAPEL DESEMPENADO

LOS PAPELES DESEMPENADOS


2.

Las posiciones sociales son los ''papeles" que representan los


actores en la vida social de cada da. Para seguir con la analoga
escnica, lo que los socilogos llaman ''papeles desempeados" se puede
considerar como el guin que indica las vidas, sentimientos y acciones
que han de adoptar los personajes. Al igual que 'el dramaturgo o el
guionista especifica cul es el papel de cada actor, las partes que
representa cada persona en las distintas posiciones sociales de la vida
real estn determinadas por su cultura.

Los papeles desempeados son los derechos y obligaciones que


implica una posicin social que informa a las personas sobre la conducta que se espera de ellas, lo mismo que la que pueden esperar de otros
individuos. Toda posicin social comprende diversos papeles desempeados. Entre los papeles desempeados de un mdico moderno est
mantenerse al corriente de los adelantos mdicos, cumplir con las citas,
diagnosticar enfermedades y prescribir tratamientos. Salvo en caso de
urgencia, no es el doctor el que diagnostica la enfermedad o prescribe
el tratamiento de cualquiera que pase por la calle. De igual manera, un
examen fsico de un paciente en el asiento trasero de un coche no
estara comprendido dentro del papel desempeado del doctor. Slo
cuando acta con su paciente en el lugar apropiado, se supone que un
mdico "acta como mdico".
Los papeles desempeados se pueden considerar como el cemento
que mantiene unida toda una red de posiciones sociales. Dentro de una
misma red, a los papeles desempeados de una posicin les corresponden papeles de otras posiCIOnes. Este aparejamiento existe
gracias a que hay dos tipos de papeles desempeados que unen a cada
par de posiciones sociales: derechos y obligaciones. Los derechos son
aquellos papeles desempeados que informan a la persona sobre qu
puede esperar de otra persona. Las obligaciones son aquellos papeles
desempeados que informan a una persona de lo que otra espera de
ella. Estos dos tipos bsicos de papeles desempeados estn interrelacionados: los derechos de una posicin social corresponden a las obligaciones de otra posicin. Por ejemplo, los mdicos estn obligados a
diagnosticar acertadamente las enfermedades de sus pacientes. Correspondientemente, los pacientes tienen el derecho de esperar que sus
doctores diagnostiquen correctamente sus malestares fsicos. Para citar
otro ejemplo de un papel desempeado: los pacientes tienen la obligacin de cumplir con sus citas, y los doctores el derecho a esperar que
as lo hagan.
De esta manera, las posiciones sociales se hallan vinculadas por la
correspondencia entre derechos y obligaciones. No obstante, esta ilustracin est muy simplificada Se han aislado slo los derechos y obligaciones relacionadas con dos aspectos especficos de la conducta. Hay
otro gran nmero de derechos y obligaciones que vinculan las posicio-

LOS PAPELES DESEMPENADOS

61

nes de doctor y paciente. Adems de doctores y pacientes, esta red


contiene muchas otras posiciones sociales, como el director del hospital,
enfermeras, el vendedor de equipo mdico, el farmacutico y el agente
de seguros. Por lo tanto, recuerde que a fin de simplificar slo nos
hemos fijado en unos cuantos derechos y obligaciones que vinculan dos
posiciones sociales.
En las pelculas norteamericanas, por lo general el "bueno" no
muere a manos del ''malo". A los norteamericanos les extraara que tal
cosa sucediera en la pantalla. El "malo" puede matar a otros personajes, pero no parece apropiado que acabe con el "bueno". De igual
manera, en la vida real es inapropiado que alguien represente los
papeles desempeados de una posicin con determinadas personas. Por
ejemplo, no es de esperar que un mdico acte como tal con personas
que no sean sus pacientes. El doctor no tiene obligacin alguna de
diagnosticar la enfermedad de un desconocido que est tosiendo en una
esquina de la calle. Al contrario, si un mdico tratal"a de diagnosticar la
enfermedad de un desconocido, podra ser rechazado, porque ese desc()P
nacido no espera que alguien se comporte as con l, salvo su mdico. Es decir, ese desconocido quiz tenga una relacin mdico-paciente,
pero no con esa persona que le est dando una opinin mdica que no le ha
pedido. Por lo tanto, los derechos y obligaciones que ordinariamente
vinculan al paciente y al doctor no se aplican en este caso. Claro que si
el doctor hace un planteamiento de la situacin, aceptable al desconocido
pueden empezar a desempear los papeles apropiados en esa misma esquina de la calle.
Es importante distinguir entre los conceptos de posicin social y
del papel desempeado. Por principio de cuentas, el nmero de papeles
desempeados que comprenda cada posicin vara considerablemente.
Por ejemplo, las posiciones de cuentahabiente de un banco y de cajero,
compartirn menos derechos y obligaciones que las posiciones de padre
e hijo. Mientras que una posicin social es el lugar nico dentro de una
red de posiciones sociales, los papeles desempeados son la pluralidad
de derechos y obligaciones que vinculan diversas posiciones sociales.
Una segunda razn para distinguir entre los conceptos de posicin
social y de los papeles desempeados es que una misma posicin dentro
de la sociedad puede tener papeles completamente distintos. Billy
Graham* pide a Dios que cure a los enfermos, pero de todas formas
sigue -enviando a sus familiares, amigos y seguidores a consultar a
doctores. Por otro lado, hay ministros religiosos, que invocan el restablecimiento fsico basndose en la fe y en la plegaria.
Adems, una posicin social tendr papeles desempeados diferentes segn las sociedades. Por ejemplo, en determinada sociedad, el
ministro religioso quiz ore por los enfermos, y no obstante stos
acudan a los cuidados mdicos profesionales. En otras, el sacerdote
debe curar a los enfermos como agente de Dios. Billy Graham y un
hechicero son ejemplos de tal diferencia.
Predicador norteamericano sumamente tradicionalista.

62

FUNCION SOCIAL Y ROL O PAPEL DESEMPENADO

Este ltimo punto subraya el hecho de que los papeles desempeados tienen su base en la cultura. Hay ciertos patrones de pensamiento,
sentimiente y comportamiento que estn vinculados con las posiciones
sociales, en forma de derechos y obligaciones. Los papeles desempeados que se asignan a las mismas posiciones varan de una sociedad a otra
porque tambin las culturas varan segn la sociedad. As, en una
cultura, el doctor puede pensar, sentir y comportarse con sus pacientes
de manera muy distinta a como lo haran los mdicos de otras sociedades.
a) Definir el concepto del papel desempeado.
b) A continuacin se mencionan varios papeles desempeados que
vinculan a los catedrticos son los estudiantes universitarios. Desde el
punto de vista del profesor, cules son los derechos, cules las
obligaciones y cules las violaciones de los papeles desempeados de
esas dos posiciones?
l. Los alumnos que asisten a clases
2. El profesor que da la clase
3. El profesor que califica los exmenes
4. El alumno hipcrita con su profesor
5. Copiar en los exmenes
6. Los alumnos que se preparan para los exmenes
e) Cules de las siguientes prcticas son posiciones sociales y cules
son papeles desempeados?
l. Practicando futbol

2. Abogado
3. Mdico del equipo

4. Disciplinar a un nio
5. Asistir a la iglesia

6. Sacerdote

COMPORTAMIENTO EN EL PAPEL QUE SE DESEMPENA EN INTERACCION SOCIAL

65

a) Los derechos y obligaciones que comprende una obligacin social y


que informan a la persona de la conducta que otros esperan de ella,
as como la conducta que puede esperar de los dems.
b) 1) derecho; 2) obligacin; 3) obligacin; 4) violacin; 5) violacin;
6) derecho
e) 1) papel desempeado; 2) posicin; 3) posicin; 4) papel desempeado; 5) papel desempeado 6) posicin
COMPORTAMIENTO EN EL PAPEL QUE SE DESEMPENA
E INTERACCION SOCIAL
3.

Las posiciones sociales y los papeles desempeados constituyen la


base de la vida en grupo. Pero los papeles slo se desempean cuando
las personas entran en la conducta del papel desempeado, el cual
ocurre mediante el proceso de interaccin social.
Una vez que los ocupantes de las diversas posiciones sociales hayan
aprendido los papeles desempeados es posible el desempeo del papel
La conducta en el desempeo del papel es la que resulta del acatamiento de papeles desempeados culturalmente definidos, vinculados con
determinadas posiciones sociales. Volvamos a la analoga entre el escenario y la vida social. Si las posiciones sociales son las partes o papeles
y los desempeos el guin, entonces el comportamiento del papel
desempeado es la representacin de la pieza teatral.
Parte de la conducta en desempear un papel puede tener lugar
aisladamente. Por ejemplo, un alumno puede estudiar a solas para un
examen. Sin embargo, la mayor parte de la conducta del papel desempeado ocurre cuando las personas se relacionan entre s en base a los
papeles desempeados que las unen (derechos y obligaciones), mediante
el proceso de interaccin social. Existe la interaccin social cuando dos
o ms personas influyen recprocamente en su conducta. Por ejemplo,
antes de que dos alumnos se peleen en el patio de la escuela, probablemente se efectu un proceso de insultos, de rplicas y de desafos,
corno ''pobre de ti si te acercas" y "eres ms tonto que". Aunque no
toda interaccin social es tan negativa y violenta, es el mismo proceso
de influencia mutua el que subyace en cada caso.
En la analoga escnica, la interaccin social basada en los papeles
desempeados es semejante al dar y recibir "pie"* entre los actores. Las
personas manifiestan un comportamiento del papel desempeado que se
basa en el entendimiento mutuo de sus correspondientes derechos y
obligaciones. Tal entendimiento mutuo es posible porque la gente sabe
qu corresponde a su conducta y a la conducta ajena en cada situacin.
As, cuando se le dice a un paciente que se desvista para un examen
mdico, no ha de pensar que eso le da pie para entrar en tratos
sexuales con el doctor, ni ste ha de esperar que tal indicacin provo-

N. del T. La ltima palabra con que termina el parlamento o frase de un actor, que le indica a otro
que debe decir su parte.

64

FUNCION SOCIAL Y ROL O PAPEL DESEMPENADO

que deseos sexuales en el paciente. Tal episodio de interaccin social


puede ocurrir, pero constituira un comportamiento del papel inapropiado en ese contexto.
El peligro de tomar las analogas como vienen es que raras veces se
dan dos situaciones exactamente iguales. La analoga entre la vida de
grupo y el escenario no es excepcin a esa regla. Si bien la analoga
escnica puede ser til para entender esos conceptos, todava se puede
ver mejor la situacin contemplando las diferencias que existen entre la
vida real y el teatro.
En primer lugar, cuando se trata de la vida real "los parlamentos
de la actuacin", (la conducta basada en los papeles desempeados) no
constituyen un proceso consciente. Gran parte de la conducta del papel
desempeado ocurre sin premeditacin, de manera que las personas se
comportan de un modo que parece natural y correcto. Mejor dicho,
esas maneras "naturales" y "correctas" han sido adoptadas inconscientemente a travs de la observacin, de la imitacin y de 'pasrsela" de
unos a otros.
En segundo lugar, existe mayor variacin en los papeles desempeados de la vida grupal, que entre un guin teatral y su representacin.
Los actores pueden inventar prrafos cuando se olvidan momentneamente de algo, cambiar alguna frase que amolde a ellos y meter aqu y
all alguna morcilla, pero en lo bsico son fieles al guin o buscan que
las variantes sean adecuadas. Las diferencias entre un papel dsempeado y el comportamiento del papel desempeado no son ni tan fciles de
descubrir ni de controlar, como el apartarse del guin en el escena
rio. No obstante, como el comportamiento del papel desempeado
manifiesta cierta conformidad a las normas, podemos observar orden,
continuidad y predictibilidad. Es claro que los seres humanos no son
criaturas que se amolden completamente a lo que sea. Cualquier ~struc
tura social implica un comportamiento que no se apega a los patrones
culturales del pensamiento, sentimiento y conducta, como se ver ms
adelante.
Otra falta de semejanza entre la vida grupal y el escenario es que
en ste existe una relacin programada y predecible entre los ''pies" y
las respuestas. Es decir, el fmal del parlamento de un actor sirve de pie
para el parlamento de otro. En cambio en la vida real, las personas
pueden escoger entre diversos pies y respuestas. Un alumno, por ejemplo, quiz se atreva a decir al profesor que los exmenes que ha puesto
son los peores de su vida. Al or esto, el maestro quiz le responda que
el alumno no es nadie para juzgar sus exmenes, ordenarle que salga de
inmediato del saln o bien rogarle que se explique mejor_ para ver si
puede hacer alguna mejora. En resumen, el profesor puede elegir entre
diversas pistas o papeles desempeados y el alumno, de igual manera,
puede escoger entre una serie de respuestas a la conducta del profesor.
Si ste le ordena que salga, tal vez obedezca, quiz se obstine en ser odo,
o incluso lleve el asunto al superior inmediato de ese profesor.
Este proceso de seleccin acontece en casi todos los casos de interaccin social en la vida real.

COMPORTAMIENTO EN EL PAPEL QUE SE DESEMPENA EN INTERACCION SOCIAL

65

a) Definir el concepto de la conducta de un papel desempeado.

b) Indicar cules son ejemplos de comportamiento del papel desempeado y cules son tipos inapropiados de conducta.
l. Un alumno que a diario explica la leccin en la clase del colegio.

2. Una madre, en un mal impulso, rechaza a su hijo.


3. El entrenador de futbol colegial hace
arreglos para proporcionarles a sus
atletas cursos especiales.
4. Un poltico contrata como secretaria
a su amante.
5. Un empresario trata de influir en un
senador de E.U. que le concedan un
contrato ventajoso.
e) Definir el

co~cepto

de interaccin social.

d) cules de los siguientes se pueden considerar como casos de interaccin social?


l. Dos personas estn esperando el autobs, sin hablarse.

2. Una pareja se mira durante su ceremonia matrimonial.


3. Un hombre se aproxima a un desconocido, y sin decir ms,
lo golpea.
4. Dos desconocidos que son presentados entre s en una
reunin.

----------------

66

FUNCION SOCIAL Y ROL O PAPEL

DESEMPE~ADO

a) El modo en que desempea sus papeles quien ocupa una posicin


social; es decir la conducta de un papel desempeado que resulta
del intento de cumplir con los papeles desempeados culturalmente
definidos, que implica determinada posicin social.
b) 1) inapropiado; 2) inapropiado; 3) conducta de un papel desempeado; 4) inapropiado; 5) conducta de un papel desempeado
e) El proceso por el que dos o ms personas se influyen mutuamente
en su conducta.
d) 2 y 4
AUfOEXAMEN
El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los
.objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado a
cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del examen
aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Haga corresponder los siguientes conceptos con las definiciones que hay
abajo de ellos.

- - a ) Posicin social
- - b) Papel desempeado
- - e) Derechos
d) Obligaciones

- - e ) Conducta del papel desempeado


- - f) Interaccin social

- - g) Posicin social adscrita


- - h) Posicin social lograda

l. Los derechos y obligaciones que comprende una posicin social.


2. Aquellos papeles desempeados que informan a una persona sobre lo
que se espera que haga cuando se relacione con otra.
3. El proceso por el que dos o ms personas se influyen mutuamente
en su comportamiento.
4. Una posicin que se ha ganado.
5. El lugar que una persona ocupa dentro de un grupo.
6. Una posicin que se asigna automticamente a las personas y que no
tiene la facultad de seleccionar o de rehusar.
7. El modo en que el que ocupa una posicin social desempee su
papel.
8 . Aquellos papeles desempeados que informan a la persona acerca de
lo que puede esperar de otra.
2. A continuacin aparecen varios conjuntos de posiciones sociales. Seale
qu conjuntos son posiciones logradas, cules adscritas y cules mixtas.
a) Madre, padre, hija

AUTOEXAMEN

67

b) Prisionero, administrador de una prisin hijastro del administrador de


una prisin, oficial policiaco de origen ario.
e) Entrenador deportista,
mdico de un equipo.

animador,

d) Joven, varn, mujer negra, octogenano.

3. En la siguiente hay dos conjuntos de posiciones sociales. cul de ellos


sera campo de estudio preferido de los socilogos? Por qu? - - -

A: capataz, pintor, plomero, contratista, propietario


B: actor, cliente, crtico de arte, podador de rboles.

4. Haga corresponder los siguientes conceptos con los ejemplos que aparecen abajo.
l.
2.
3.
4.
5.

Posicin social
Obligacin
Derecho
Conducta del papel desempeado
Interaccin social

- - - - - - - - - - - - - a) Un vendedor de coches de segunda


mano ,presenta el lado ms favorable
de los coches.

b) Los insultos y el contrarrestarlos,


conducen a una ria de cantina.
e) Los alumnos esperan que los profesores dirijan las actividades en el
aula.

d) Se supone que un doctor debe prescribir la medicina para sus acientes.


e) Juez de la Suprema Corte

68

FUNCION SOCIAL Y ROL O PAPEL DESEMPENADO

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen con
las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error,
deber repasar los cuadros que se indican entre parntesis, despus de cada
respuesta. Si muchas de sus respuestas fueron errneas, quiere decir que no
comprendi la materia y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. a)
b)
e)
d)
e)

5
1
8
2
7
f) 3
g) 6
h) 4

2. a)
b)
e)
d)

(cuadro 1 )
(cuadro 2)
(cuadro 2)
(cuadro 2)
(cuadro 3)
(cuadro 3)
(cuadro 1)
(cuadro 1)

Mixta. La posicin de hija es adscrita (cuadro 1)


mixta. La posicin de hijastro es adscrita (cuadro 1)
lograda (cuadro 1)
adscrita (cuadro 1)

3. A. A los socilogos les interesan las pos1c10nes sociales que estn


interrelacionadas, y que pertenezcan a cierto nmero de personas que
se hallen en una situacin grupal. El podador de rboles no encaja muy
bien en el segundo conjunto de posiciones; no parece que est relacionado con las otras tres posiciones (cuadro 1 ).
4. a)
b)
e)
d)
e)

4
5
3
2
1

(cuadro 1)
(cuadro 2)
(cuadro 2)
(cuadro 3)
(cuadro 3)

CAPITULO 4

Socializacin

Existe la tendencia de atribuir la conducta de la gente a caractersticas


biolgicas, a lo que se llama por lo comn "naturaleza humana". Por
ejemplo, en el lenguaje cotidiano se oyen expresiones "lo lleva en la
sangre" o "de tal palo tal astilla". Contrariamente a lo que afirman esas
creencias populares, la mayor parte del comportamiento humano es resultado de la cultura ms que de la biologa. La socializacin, que es el tema
de este captulo, es aquel proceso por lo que los seres humanos aprenden
la cultura. Ms precisamente, la socializacin es el proceso a travs del cual
cada persona aprende a participar en la vida del grupo y adquiere caractersticas "humanas".
OBJETIVOS
Al terminar de estudiar este captulo usted podr:
defmir los siguientes conceptos: socializacin, socializacin anticipatoria, concepto de s mismo, interaccionismo simblico, smbolos, el yo reflejado, otros significantes, grupo de referencia, desempeo de los papeles prescritos, otro generalizado y resocializacin;
citar ejemplos de socializacin ordinaria, resocializacin y de socializacin anticipatoria;
dar ejemplos de estos conceptos: smbolos, yo reflejado, otros
significantes, grupo de referencia, desempeo de los papeles prescritos, etapa de juegos, etapa de deporte, "yo", "m", ello, ego y
supery;
dar algn ejemplo especfico de las tres etapas del proceso de s
mismo reflejado;
explicar cmo se distorsiona el proceso del yo reflejado
69

70

SOCIALIZACION

Si usted ya conoce todos estos temas, puede pasar inmediatamente al


autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si las respuestas que da son correctas, puede pasar al
captulo siguiente. Si respondi incorrectamente, deber estudiar las secciones que se anotan en los parntesis que aparecen junto a las respuestas;
si las respuestas equivocadas son muchas, debe repasar todo el captulo.
Si no conoce estos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.
QUE ES LA SOCIALIZACION?
l.

Como se mencion en el captulo 2, los pensamientos, sentimientos y acciones de los seres humanos no estn determinados por instintos biolgicos, sino que la conducta humana es resultado de una cultura
creada por la gente, que es transmitida a los nuevos miembros de la
sociedad. Esta trasmisin de la cultura se realiza por la socializacin,
que es el proceso mediante el cual los miembros de una sociedad
aprenden a participar en la vida del grupo y adquieren las caractersticas que conforman la idea de ser "humano". Si los hombres deben
aprender a participar en las estructuras sociales y adquirir caractetrsticas
humanas, tendrn que experimentar una interaccin social prolongada e
intensa. Esta definicin de socializacin indica que muchas de las
caractersticas "humanas" y la capacidad de participar en la vida social
son aprendidas, antes de ser heredadas biolgicamente. Examinemos
con mayor detalle estos dos aspectos de la socializacin.
Casi todas las actividades sociales que consideramos naturales y
normales son aprendidas. Por ejemplo, cmo se supone que uno debe
comportarse en una reunin? Sin duda se espera que beba algo. Pero
qu clase de bebida? Por costumbre suele ser alguna bebida alcohlica.
Si alguien pide un refresco, en vez de alguna bebida alcohlica, probablemente dar pie a que alguien haga algn comentario burln. Si
alguien pidiera en serio una cuba con sangre fresca de vaca ocasionara
signos de desaprobacin social. No obstante, a algunas tribus africanas
la sangre de vaca les resulta deliciosa. La preferencia por sangre de vaca
o por martinis, al igual que casi todos los aspectos de la vida social, se
aprenden durante el proceso de socializacin.
El aprendizaje de los incontables aspectos de la vida social de una
sociedad empieza con el nacimiento y contina durante toda la vida.
Para citar slo algunos ejemplos a un nio pequeo de nuestras familias, se le ensear a comer ciertos alimentos, a dormir a determinada
hora y a sonrer ante ciertos sonidos que emitan sus padres. Pero la
socializacin no queda restringida a los primeros aos de vida, sino que es
un proceso continuo. La socializacin ocurre siempre que la gente
empieza a participar en estructuras sociales que le resultan nuevas. Para

QUE ES LA SOCIALIZACION

71

qu~ el presidente de los Estados Unidos funja como tal, debe haber
socializacin; lo mismo para que un cadete sobreviva en una academia
militar; y de igual manera para que un anciano se amolde a su nueva
vida en el asilo. Una buena socializacin hace que cada persona encaje
en los diversos grupos sociales, desde la familia a la oficina o fbrica.
Aquel aspirante a ejecutivo que prefiriera sangre caliente de vaca en vez
de un buen vino, se lo debera guardar para s, o mejor que se
desentienda de sus aspiraciones.
La investigacin indica que las caractersticas que asociamos con el
hecho de ser humanos no aparecen de inmediato en las personas
privadas de algn trato prolongado e intenso con otros seres humanos.
Los casos de nios muy aislados socialmente revelan que la ausencia de
ese trato social prolongado e intenso los priva de cosas tales como
caminar, hablar y amar. Uno de esos ejemplos es una muchacha llamada
Isabel, hija ilegtima que fue mantenida en aislamiento con su madre,
por temor a la ira del abuelo:" Al haber sido criada durante seis aos en
un cuarto oscuro, donde slo estaba su madre sordomuda, la nia no
saba ni hablar ni caminar normalmente, y ante la vista de extraos
expresaba temor y hostilidad, como si fuera un animal salvaje. Al ser
descubierto el caso, fue puesta bajo atencin especial, y para los
catorce aos de edad era tan "normal" como las otras chicas de su
edad. Nuestra herencia biolgica nos da la capacidad de desarrollar
caractersticas humanas, aunque esa capacidad requiere de cierta interaccin social para que logre aflorar. Esta conclusin proviene tambin
de los estudios con nios en orfanatorios. Aunque tengan buena atencin fsica, como alimentacin, descanso, aire libre e instalaciones
aseadas, aquellos nios que no son tratados con cario y atencin, o
bien se desarrollan lentamente o se vuelven retrasados. En los casos extremos, si no son queridos ni se juega con ellos, llegan a morir. La falta de
una interaccin social intensa y prolongada en algunos orfanatos explica
que el ndice de mortalidad sea tan alto en esas instituciones.
El concepto de s mismo es uno de los atributos ms importantes
que se adquieren durante el proceso de la socializacin. El concepto de
s mismo es aquella parte de la personalidad que comprende la imagen
que tiene de s mismo determinado individuo. Al nacer, los infantes
carecen de imagen de s mismos. Por ejemplo, cuando los infantes
descubren por primera vez los dedos de sus pies, no saben que les
pertenecen. Para ellos son simplemente un objeto, como son objetos,
una pelota, un osito de peluche o el pecho de la madre. Para que las
personalidades de los infantes logren desarrollarse, han de adquirir el
concepto de s mismo. Los humanos adquieren ese concepto de s
mismo en el trato social con otros. En la seccin siguiente aparece una
descripcin de cmo se va desarrollando el concepto de s mismo
mediante la interaccin social.

* Kingsley Davis, "Final Note on a Case of Extreme Isolation". American journal of Sociology, vol.
52 (marzo, 194 7) oi!S. 23224 7.

72

SOCIALIZACION

a) Defina la socializacin ___________________

b) lQuines no necesitan ya socializacin?


l. Un nio de tres aos

2. Un novato de la Liga Nacional de Futbol


3. Un estudiante de medicina, en su cuarto ao
4. Una persona octogenaria al entrar en un asilo para ancianos
e) Abajo se mencionan algunos casos de nios en diferentes circunstancias. lEn cules de ellos es ms probable que se desarrollen caractersticas humanas?

l. Un nio entre lobos


2. Un nio criado en un orfanatorio
3. Un nio que no tiene contacto con otra gente, o slo de
vez en cuando
4. Un nio en la maternidad de una caree!, con su madre

a) El proceso mediante el cual los miembros de una sociedad aprenden


a participar en la vida del grupo y adquieren caractersticas "humanas".
b) Ninguno. Cada una de esas personas siguen necesitando socializarse,
porque la socializacin es un proceso que dura toda la vida.

e) 2 y 4
DESARROLLO DEL CONCEPTO DE SI MISMO
2.

El interaeeionismo simblt"eo es una teora de la socializacin que


subraya la interaccin social basada en smbolos (especialmente el
lenguaje). Charles Horton Cooley y George Herbert Mead, que fueron
los primeros formuladores de la teora del interaccionismo simblico,
trataron de substituir la creencia dominante de que la naturaleza humana est determinada por la biologa, por la idea de que es producto
social. La tesis del interaccionismo simblico est constituida por cierto
nmero de conceptos. De ellos, aqu se examinarn los siguientes:
smbolos, el yo reflejado, otro significante, grupo de referencia, desempeo de un papel, otro generalizado, etapa de juego y etapa de deporte.
El interaccionismo simblico versa sobre la interaccin social basada en los smbolos entendidos por la gente. Los smbolos son cosas
(objetos, colores, sonidos, muecas, ademanes) que representan algo que
est ms all de ellos mismos. Aplaudir consiste en palmotear, pero

DESARROLLO DEL CONCEPTO DE SI MISMO

73

para un actor o un poltico significa aprobacin. Los smbolos no estn


determinados por las cosas que representan; el aplauso tiene distinto
significado segn las culturas. En una cultura puede significar aprobacin, mientras que en otra quiz signifique lo contrario. Como el significado de los smbolos no est dictado por la cosa en s, entonces han de ser
los miembros de un grupo los que acuerden dicho significado.
El lenguaje es un repertorio de smbolos vitalsimo para la interaccin social. Mediante los conjuntos de smbolos mutuamente entendidos, que se conocen como lenguaje, los miembros de una sociedad
pueden interpretar las actitudes y conducta de otros. De esta manera,
es posible el trato de un modo recurrente y predecible. Por- qu?
Debido a que la gente se influye recprocamente (nuestra definicin de
interaccin social) han de compartir el entendimiento de los smbolos
que utilizan. Sin smbolos entendidos por unos y por otros, la interaccin social o sera imposible o muy confusa.
Charles Horton Cooley hizo algunas observaciones acerca del desarrollo del concepto de s mismo con slo observar el juego de sus hijos.
Cooley se dio cuenta de las distintas maneras en que los nios aprenden
a captarse la atencin con slo interpretar las reacciones de los dems
ante su conducta. Por ejemplo, los nios aprenden con rapidez que si
arman algn alboroto cuando hay adultos en la casa, sern ellos quienes
llamen la atencin y no los visitantes. Con esa perspicacia, los nios
aprenden a juzgarse de acuerdo a la forma en que imaginan que los
otros reaccionarn ante ellos. De esa manera los dems vienen a ser
como espejos que cada persona utiliza para formar, mantener y alterar
su concepto de s mismo.
Cooley expres este fenmeno denominndolo yo reflejado. El yo
reflejado es el concepto que tiene de s una persona, basada en la
apariencia que se imagina tener ante los otros. Segn Cooley, el yo
reflejado era resultado de un proceso trifsico. Primero, la persona
imagina cmo aparece ante una o ms personas ; luego cmo evalan esa
apariencia imaginada, y finalmente se evala a s misma de acuerdo a la
forma en que juzgue que los dems la hayan evaluado. El resultado del
proceso reflejado son ciertos sentimientos positivos o negativos respecto
a uno mismo. Clru:o que no se trata de un proceso consciente y que
esas tres etapas ocurren en rpida sucesin en cualquier caso dado.
Ntese que todo esto sucede en la mente de la persona. Ya que la
evaluacin de s mismo que resulta al final del proceso reflejado es
producto de las interpretaciones de la propia persona, el espejo quiz
est distorsionado. Esto es, este espejo quiz no refleje con precisin lo
que los dems realmente sienten y piensan. Los padres, por ejemplo,
quiz lleguen a castigar al nio por algn acto que en realidad les
agrada. El nio que es enviado a su alcoba porque ha tomado las
galletas de la caja a una hora en que no deba comer, quiz no se
entere de lo mucho que les cost a sus padres ocultar sus ganas de
sonrer. El juicio del nio acerca de que sus padres lo consideran un
"mal chico" est equivocado. Sin embargo, el hecho de que alguien

74

SOCIALIZACION

interprete mal lo que otros piensen, no significa que el proceso reflejado haya dejado de cumplirse. El hecho de que el nio piense que sus
padres lo consideran un mal chico, es tan real para l como si esa fuera
la opinin que aquellos se hubieran formado.
No en todas las personas influye de una manera similar el concepto que cada uno tiene de s mismo. Aquellos individuos cuyos juicios
imaginados son muy importantes para el concepto de s mismo de una
persona se pueden llamar otros significantes. La niera que enva al nio
a su alcoba porque-ha tomado del jarro las galletas a deshora, probablemente no influir mucho en el concepto que el nio tenga de s mismo.
Pero el otro significante, como es la madre o el padre, con seguridad
tendr influencia, para el nio, las otras significantes sern la madre, el
padre, los abuelos, los profesores y sus compaeros de juego. Los
adolescentes dan gran importancia a sus iguales. Cuando se trata de
adultos an es mayor la variedad de otros significantes, entre los que
pueden estar los padres de uno, el sacerdote o el patrn.
Adems, se puede emplear a los grupos para evaluarse a uno mismo
y adquirir las actitudes, valores, creencias y normas. Los grupos que se
usan de esa manera se llaman grupos de referencia. No es preciso ser
miembros de un grupo de referencia. Por ejemplo, no es preciso que
forme usted parte de las fuerzas armadas para tener a los militares
como grupo de referencia. Basta con que la persona se evale a s
misma, al menos en parte, por los estndares del grupo de referencia, y
acepte muchas de sus creencias valores y normas.
Dado que el ser humano tiene la capacidad tanto de pensar como
de imponerse smbolos significantes puede llevar a cabo conversaciones
internas; es decir, la persona se indica algo a s misma y se da una
respuesta interna. Esta capacidad es trascendental para anticiparse a la
conducta de otros. Por la conversacin interna podemos imaginar los
pensamientos, emociones y conducta de otros en una situacin dada.
Como advirtiera George Herbert Mead, las conversaciones internas permiten el desempeo de los papeles prescritos, que es el proceso de
suponer con la imaginacin el punto de vista de otra persona, y luego
responder mentalmente a partir de ese punto de vista imaginado.
El desempeo de los papeles prescritos es un proceso mental que
evita el mtodo del ensayo y error, que resultara si no pudiramos
anticiparnos mentalmente a la conducta de los dems. Pongamos por
ejemplo que usted desea pedir un aumento a su patrn. Si mentalmente
no lograra colocarse en el lugar de su jefe, no podra hacerse una idea de
cul podra ser el momento ms adecuado. Quiz lo pidiera en el
momento ms oportuno, quiz no, o a lo mejor dara en el clavo
despus de repetidos intentos. Sin embargo, si mentalmente se imagina
la respuesta a tal peticin, entonces tomar en cuenta muchos de los
aspectos del caso. Quiz se ponga a considerar qu afianzamiento tiene
la empresa, qu opinin le merece el trabajo de usted, cul es el margen
de beneficios actual o incluso cmo su jefe se lleva con su esposa. En
resumen, calibrando bien la situacin, mediante el desempeo de los

DESARROLLO DEL CONCEPTO DE SI MISMO

75

papeles prescritos es posible evitar ciertas equivocaciones de carcter


social.
Quizs usted haya notado la semejanza que existe entre el proceso
reflejado de Cooley y el desempeo de los papeles prescritos de Mead.
Son muy semejantes cuando se aplican al desarrollo, mantenimiento y
alteracin del concepto de s mismo. No obstante, el desempeo de los
papeles prescritos es un concepto mucho ms amplio, porque va ms
all del concepto de s mismos y abarca la interaccin social, de
cualquier tipo que sea.
Segn Mead, el s mismo y la facilidad de desempeo de los
papeles prescritos son producto de un proceso de dos-etapas, la primera
de juego y luego la de deporte. Hacia los tres o cuatro aos de edad,
los nios son capaces de asumir posiciones especficas de otras personas
y actuar de acuerdo con las actitudes y conducta de dicha persona. Es
as como se ve a los nios pequeos "Jugar" a ser mam, pap, polica,
vaquero o astronauta. En cualquier caso, el juego del nio consiste en
actuar y pensar como segn imagina, lo que hara la otra persona. Esto
es lo que Mead llam etapa de juego, fase durante la cual los nios
desempean los papeles prescritos de otras personas, pero un papel a la
vez.
La segunda fase en la que se desarrolla la capacidad- de desempear
los papeles prescritos recibe en Mead el nombre de etapa de deporte. Al
cabo de unos cuantos aos de la etapa de juego, los nios empiezan a
considerar simultneamente el desempeo de los papeles de varias
personas. En la etapa de deporte ya no basta el desempeo de un solo
papel a la vez, porque en el deporte hay varios participantes y reglas
especficas que aseguran el ajuste perfecto de la conducta de stos. En
un juego de equipo, todos los participantes saben qu deben hacer y
qu se espera de los dems. Imagnese la confusin que reinara en un
partido de base-hall si el jugador de primera base no dominara la idea
de que si hace un "Hit" dirigido hacia uno de los jardineros de su
equipo, la pelota siempre ser lanzada hacia l, y siempre y cuando el
equipo contrario no tiene ningn jugador en base. En la etapa de juego,
el nio quiz quiera ser el jugador de primera base en un momento y el
jugador que corre hacia una base del diamante en el siguiente. Pero en
la etapa de deporte el jugador de primera base tira su manopla y corre
a la segunda base permanecer en el encuentro por mucho tiempo
mientras que el jugador del equipo contrario le pega a la pelota.
Durante la "etapa de deporte", el nio aprende a comportarse en
relacin a las expectativas de otros en determina<la situacin social. La
etapa de deporte requiere un orden superior que a la del desempeo de
los papeles prescritos de la etapa de juego.
Los nios, pues, desarrollan la capacidad de participar enlru; estructuras
sociales y el concepto de s mismo aprendiendo el desempeo de los
papeles prescritos en las etapas de juego y de deporte. Todas esas
actividades, al parecer "infantiles", implican en realidad el asunto tan
serio de aprender a participar en estructuras sociales y desarrollar un

76

SOCIALIZACION

concepto de s mismos mediante el aprendizaje de los papeles desempeados por otros. Las ''persoll3.$ significantes" son aqullos cuyos
juicios reales o imaginados por nosotros son trascendentes para el
concepto de nosotros mismos. Durante "la etapa de deporte" la fuente
del concepto de s mismo de las actitudes, de las creencias, valores y
normas del nio, se relaciona cada vez menos a personas especficas y
ms al concepto generalizado de una individualidad. La idea de ser una
persona honesta ya no se vincula con ser algn "otro significante",
como puede ser la madre, el padre o el sacerdote, sino que,
simplemente, ''parece mal" ser deshonesto. A medida que ocurre esto,
va surgiendo el otro generalizado que es un concepto integrado de las
actitudes, valores, normas y creencias de la propia comunidad o sociedad.
a) Defina el interaccionismo simblico. ______________

b) Escoja de la lista que sigue el concepto que encaja mejor con cada
uno de los ejemplos enumerados.
Smbolo
Y o reflejado
otro significante
Grupo de referencia
Desempeo de los papeles prescritos
Etapa de juego
Etapa de deporte
l . Un runo de cinco aos que jugando
pretende ser un vaquero.
2. La mam de un nio.
3. Los miembros de un club Colegial
Femenino.
4. Imaginar cmo responder el jefe si
se le pide un aumento.
5. Un beso.
6. Un nio de diez aos que JUega
cartas con sus amigos.
7. Una nia se siente mal porque nadie
pareci darse cuenta del nuevo vestido que tena puesto.
e) Abajo se enumeran las tres etapas del proceso del yo reflejado, con

DESARROLLO DEL CONCEPTO DE SI MISMO

77

una serie de afirmaciones referentes a una muchacha y su galn


durante un baile. Indquese el nmero de la etapa ( 1, 2 3) que
mejor describe la afirmacin.
Etapa 1: Una persona se imagina cmo aparecer ante otra
persona (o personas).
Etapa 2: Luego, la persona imagina cmo los otros evalan esa
apariencia imaginada.
Etapa q: La persona se evala a s misma segn imagin que
los dems la juzgaron.
l. Se imagina lo bien que se ve con su nuevo
vestido y por el hecho de haber reducido de
peso.
2. Piensa tan positivamente de s m1sma que
habla con locuacidad con los dems que
asisten a la fiesta.
3. Piensa que su galn se siente desilusionado
por el aspecto que ella presenta.
---------4. Piensa que el vestido que lleva la hace aparecer demasiado gorda.
- - - - - - - - - 5. Piensa que su galn est satisfecho porque le
dedica todo el tiempo.
- - - - - - - - - 6. Cree que debe hacer una cita con el psiclogo por la decepcin que siente ante s misma.
d) Explique la afirmacin de que "el espejo puede estar distorsionado".

e) En qu se parecen el desempeo de los papeles prescritos y el


proceso del yo reflejado? En qu son diferentes?

-------

a) La teora de la socializacin que versa sobre la interaccin social


basado en smbolos (especialmente el lenguaje).
b) 1) etapa de juego; 2) otro significante 3) grupo de referencia; 4)

78

SOCIALIZACION

desempeo de los papeles; 5) smbolo; 6) etapa de deporte; 7) yo


reflejo
e) 1) 1; 2) 3; 3)2; 4) 1; 5) 2; 6)' 3
d) Debido a que todo el proceso reflejo ocurre en la mente de la
persona, quiz malinterprete los pensamientos y sentimientos
aJenos.
e) Son semejantes cuando se aplican al desarrollo, mantemmtento y
alteracin del concepto de s mismo. Pero el desempeo de los
papeles prescritos es un concepto mucho ms amplio, debido a que
va ms all del concepto de s mismo y abarca todo tipo de interaccin social.

HASTA QUE GRADO, ES INTEGRA LA SOCIALIZACION?


3.

Dirase que los socilogos opinan que el ser humano es lo que es,
slo como resultado de la socializacin. En realidad no ocurre tal cosa.
Los partidarios del interaccionismo simblico no piensan que todo en la
persona sea socializacin, sino que admiten la individualidad y la
espontaneidad.
De acuerdo con Mead, la personalidad humana es ms que un
producto social. -Segn este autor, el s mismo est compuesto por dos
partes analticamente separables: el "m" y el "yo". El "m" es aquella
parte del s mismo que se forma por socializacin. Por su naturaleza de
carcter social, el "m" permite la predictibilidad y la conformidad. No
obstante, gran parte de la conducta humana es espontnea e impredecible. A esa parte no socializada de la persona, causante de esa
conducta espontnea e impredecible, Mead la llam "yo". El "yo" interacta constantemente con el "m" durante la participacin en la vida
social. Ms an dijo Mead, los impulsos iniciales del "yo" se encauzan por
mediacin del "m" hacia una direccin socialmente aceptada. En
general, la parte del "yo" de la persona tiende a tomar en cuenta al
"m" antes de actuar. Sin embargo, la exclusividad y predictibilidad y
creatividad que se observa en la conducta humana indica que el lado
del "m" no logra controlar por completo el aspecto del "yo", de sesgo
innovador.
Los interaccionistas simblicos conceden que las personas poseen
ciertas caractersticas exclusivas que no tienen origen social, pero
Sigmund Freud pensaba que la mayor parte de la conducta humana era
producto de una oposicin bsica entre las fuerzas inconscientes y
asocializadas de cada persona, y las exigencias sociales que se le imponen durante el proceso de socializacin. Mientras que los interaccionistas simblicos se centran en el aspecto social del hombre, Freud
destac el aspecto biolgico.
De acuerdo con Freud, la personalidad humana tiene tres partes:
el super-yo y el yo.* El ello es aquella parte de la personalidad que es

* Freud dio nombre alemn a esos compo ne nte s de la personalidad, a los qtie llama "provincias" del psiquismo ; en ingls se tradlijeron en latn: id, superego y ego. (T.)

lHASTA QUE GRADO, ES INTEGRA LA SOCIALIZACION

79

instintiva, asocializada, agresiva, egosta y antisocial. Son esos impulsos


y deseos que, segn Freud, eran biolgicamente heredados. Hay que
controlar al ello: esa funcin controladora era realizada por el supery.
El supery se compone de valores, normas, creencias y actitudes que las
personas aprenden mediante la socializacin. El supery se puede considerar como la conciencia de cada uno. Como la expresin de los
impulsos sexuales, agresivos y otros del ello se deben controlar en la
vida social, existe una batalla continua entre el ello y el supery. El yo
es la parte consciente y racional de la personalidad, cuyo cometido es
mediar en el conflicto entre el ello y el supery. El yo da razones en la
lucha entre el ello y el supery, tratando de que la conducta se
mantenga dentro de los lmites establecidos por el supery. Para poner
un ejemplo sencillo: un hombre puede sentir el impulso de violar a una
mujer, aunque sabe que est prohibido socialmente. Entonces el yo
mediara en esa pugna entre el ello y el supery, proporcionando la
reflexin racional de las posibles consecuencias de tal acto.
Dado que existen las violaciones y los asesinatos, por ejemplo, es
obvio que el ello no siempre est controlado. A veces, los impulsos del
ello se desvan y entonces buscan expresin indirecta. Por temor a las
consecuencias legales, una persona quiz no cometa la violacin, pero
tendr un coito muy agresivo con su esposa, con su amante o bien con
una prostituta.
En la pgina siguiente se enumeran las partes de la personalidad,
segn Mead y Freud. Haga corresponder esos conceptos segn la descripcin correspondiente de la conducta humana.

"Yo"
"M"
ello
yo (ego)
supery
a) El gerente de un banco quiere des-

falcar los fondos de los cuentahabientes, pero siente demasiada culpabilidad.


b) Una persona que reside en un lugar
muy religioso va a la iglesia con regularidad.
e) Un autor escribe un poema extraordinario sobre un tema ya trillado.
d) Una esposa asesina a su marido en
un ataque de celes.

80

SOCIALIZACION

e) El gerente de un banco que desea


defraudar a los cuentahabientes no
lo hace por que teme a la justicia.

a) supery; b) "M"; e) "Yo"; d) ello; e) yo (ego)

SOCIALIZACION ANTICIPANTE Y RESOCIALIZACION


4.

Hay dos tipos de socializacin que an no se han mencionado.


Hay socializacin anticipante cuando la gente se anticipa a su propia
participacin en una circunstancia social, observando cmo las dems
personas piensan, sienten y se comportan. La resocializadn es aprender
nuevas maneras de pensar, sentir y comportarse que son del todo
distintas de las anteriores.
El alumno de ltimo ao de escuela preparatoria aprende sobre la
vida universitaria, para saber la manera apropiada de pensar, sentir y
comportarse al entrar a la universidad, Una pareja de recin casados
dedica parte del tiempo a aprender sobre la paternidad, antes del
nacimiento del hijo. Tanto el alumno como esos futuros padres realizan
una socializacin anticipante, debido a que se adelantan a su propia
participacin en una situacin social, observando cmo se comportan
los que ya estn en ella. La socializacin anticipatoria facilita la entrada
y participacin en una situacin social nueva para ellos.
Como ya se ha hecho notar, la socializacin no queda confinada a
la niez. En los diversos estadios de la vida, aparece la necesidad de
aprender nuevas actitudes, creencias, valores y normas. Los universitarios han de aprender el estilo de vida de la universidad, y los padres
noveles han de aprender a tratar a sus hijos, mientras que los militares
retirados se han de ajustar a la vida civil. Sin embargo, hay muchos
casos de socializacin posterior que no exigen cambios fundamentales.
As, los alumnos, los padres y las personas jubiladas no necesitan
aprender un estilo de vida del todo nuevo. Todava es aplicable la
socializacin anterior. Slo han de aprender ciertas nuevas maneras de
pensar, sentir y comportarse, que de ordinario se ajustan a su pasado.
En cambio, la resodalizacin exige aprender nuevas maneras de
pensar, sentir y comportarse, por completo distintas de las maneras
anteriores. Esos nuevos modos pueden incluso ser contrarios a la experiencia previa. Ejemplos de resocializacin se tienen cuando ingresa en
la crcel un prisionero nuevo, cuando se lava el cerebro a los prisioneros
de guerra y cuando a los civiles se los convierte en soldados. El lavado
de cerebro es una forma extrema de resocializacin porque exige alterar
por la fuerza toda la perspectiva y concepto de s mismo de una
persona. Hacer soldados de personas civiles es un tipo menos extremo
de resocializacin, pero incluso en sta hay un intento de alterar
radicalmente algunos aspectos importantes del concepto de s mismo y
de la perspectiva social de la persona. La resocializacin en los militares

SOCIALIZACION ANTICIPANTE Y RESOCIALIZACION

81

empieza en los campamentos de instruccin, donde se emplean medios


extremos para substituir la mente civil por la militar. A este efecto, se
asla de la 'llida civil a los reclutas, se les da a todos una apariencia
semejante vistindolos de uniforme y cortndoles el pelo, y se castiga a
quienes se oponen a hacer las cosas a lo militar. Al mismo tiempo se les
niega el contacto con su anterior forma de vida, y a su tiempo se les
presentan nuevas maneras de pensar, sentir y comportarse. La investigacin ha demostrado que los militares por lo general logran la resocializacin. Consiguen tomar a un grupo heterogneo de personas y convertirlas, al menos en la apariencia externa, a la vida militar. Sin duda,
esa resocializacin suele ser slo temporal, pues la mayor parte de los
reclutas vuelven a sus vidas anteriores.
a) Establezca las diferencias entre socializacin anticipante y resocializacin-----------------------------------------------------

b) Indicar cules son ejemplos de socializacin anticipante y cules


ilustran la resocializacin.
l. Los delincuentes que por primera
vez entran a un centro de correcin
juvenil.
2. Unas nias que juegan con muecas.
3. Unos nios que pretenden estar reparando su casa.
4. Una persona que ha de entrar en el
ejrcito que interroga a algunos amigos que estn en el servicio militar
acerca de lo que ah se hace.
5. Una monja que deja el convento
para casarse y tener hijos.

a) Hay socializacin anticipante cuando la gente se adelanta a su propia


participacin en una situacin social, observando cmo piensan,
sienten y actan los que ya se encuentran en tal contingencia. La
resocializacin consiste en aprender nuevas maneras de pensar, sentir

82

SOCIALIZACION

y conducirse que son del todo distintas a la forma anterior de vida.


b) 1) resocializacin; 2) socializacin anticipante; 3) socializacin anticipante; 4) socializacin anticipante; 5) resocializacin
AUTO EXAMEN
El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los
objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado a
cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del examen
aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Haga corresponder los siguientes conceptos, con sus definiciones.

l.
2.
3.
4.
5.
6.

Socializacin
Socializacin anticipan te
Concepto de s mismo
lnteraccionismo simblico
Smbolos
Yo reflejado

7.
8.
9.
1 O.
11.

Otro significante
Grupo de referencia
Desempeo de los papeles prescritos
Otro generalizado
Resocializacin

a) El concepto de una persona de s mismo, basado en


lo que imagina que es su apariencia ante los dems.
b) Cuando la gente se adelanta a su propia participacin en una situacin social observando cmo
piensan, sienten y actan los que ya se encuentran
en esa contingencia.
e) Aquella parte de la personalidad comprendida en la
imagen que tiene de s una persona.
d) El proceso mediante el que los seres humanos
aprenden a participar en la vida social y adquieren
caractersticas "humanas".
e) El proceso de asumir con la imaginacin el punto
de vista de otra persona y luego responderse mentalmente, a partir de ese punto de vista imaginado.

f) Aquella gente cuyos juicios imaginados de una persona son de suma importancia para su concepto de
s mismo.
g) Cosas, objetos, colores, sonidos, gestos, ademanes
que representan algo que est ms all de estas
cosas.

AUTOEXAMEN

83

h) Consiste en aprender nuevas maneras de pensar,


sentir y comportarse que difieren radicalmente de
las formas anteriores.
i) Los grupos de que se sirven ciertas personas para
evaluarse a s mismas y para adquirir actitudes,
valores, creencias y normas.
j) Una concepcin integrada de las actitudes, valores
de las normas y creencias del medio en que uno
vive.
k) Una teora sociopsicolgica que explica el desarrollo de la mente, el concepto de s mismo y de la
estructura social, con referencia a la interaccin social que se funda en smbolos significantes (especialmente el lenguaje).
2. A continuacin se describen diversas situaciones. Indique si son ejemplos de socializacin ordinaria, resocializacin o socializat:in anticipante.
a) Se recomienda a un nio que se
cepille los dientes dos veces al da.
b) Una nia de diez aos se maquilla,
se pone zapatos de tacn y se viste
con las ropas de su madre.
e) Se obliga a un nio a que asista a la
iglesia.
d) Se enva a un orfanato a un nio de
ocho aos.
e) Un adulto se somete con xito a un
tratamiento psiquitrico durante tres
aos.

f) El hijo de un granjero observa con


cuidado el trabajo de su padre.
3. Haga corresponder los conceptos, con los ejemplos que se dan abajo.
l. Smbolos
2. s mismo reflejado
3. otro significante

7. etapa de
8. "Yo"
9. "M"

deport~

84

SOCIALIZACION

4. grupo de referencia
5. desempeo de los papeles prescritos
6. etapa de juego

10. ello
11. yo (ego)
12. supery

a) Un amante
b) Nios que juegan al futbol
e) Una persona se siente culpable por no asistir al
trabajo cuando estaba sana.
d) Un decorador de interiores crea una nueva perspectiva para habitaciones.
e) Un club de futbol para sus fanticos adolescentes.

f) Un estudiante desea hacer trampa en el examen, pero


le parece que el profesor est demasiado cerca.
g) En un ataque de furia, un hombre mata a su amigo.
h) Los padres llevan a la iglesia a sus hijos, porque
piensan que as debe ser.

i) Disgustarse con uno mismo porque a uno le parece


que no cay bien lo que dijo.
j) Un anillo de bodas.
k) Imaginarse cmo reaccionara el profesor si se le
dijera que uno no fue al examen porque estaba
enfermo el perico.
/) Una nia de cinco aos que jugando pretende ser
doctora.
4. Dos adolescentes tienen una cita amorosa por primera vez. El est tan
emocionado que no logra hablar pero ella interpreta su silencio en el
sentido de que no es de su agrado. Qu tiene que ver esta situacin
con el proceso reflejado?

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

85

Respuestas al Autoexamen
Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen con
las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros que se indican entre parntesis, despus de cada
respuesta. Si muchas de sus respuestas fueron errneas, quiere decir que no
comprendi la materia y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. a)
b)
e)
d)
e)

6 (cuadro 1 )
2 (cuadro 4)
3 (cuadro 1)
1 (cuadro 3)
9 (cuadro 2)
7 (cuadro 2)

2. a)
b)
e)
d)
e)

socializacin (cuadro 1)
socializaein anticipan te (cuadro 4)
socializacin (cuadro 1)
resocializacin (cuadro 4)
resocializacin (cuadro 4)

f)

3. a)
b)
e)
d)
e)

3
7
12
8
4
!) 11

(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro

2)
2)
2)
2)
2)
3)

g) 5
h) 11
i) 8
j) 10
k) 4

g)
h)
i)
j)
k)
/)

(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro

2)
2)
2)
2)
4)

10 (cuadro 2)
9 (cuadro 2)
2 (cuadro 3)
1 (cuadro 3)
5 (cuadro 3)
6 (cuadro 3)

4. El proceso reflejado es mental. (El origen de la palabra est en spculum, que en latn significa "espejo".) Como la gente puede mal interpretar los pensamientos y sentimientos de otros tambin se equivoca
ante las reacciones que vea. Entonces lo que ocurre es que el reflejo
est distorsionado (cuadro 2).

CAPITULO 5

Desviacin social

Por lo que hemos dicho hasta aqu, quiz pudiera usted concluir que a los
socilogos les interesa slo la conducta humana que se apega a los estandares de una cultura. En tal caso, su impresin es falsa. Si bien a los
socilogos les interesa muchsimo la conformidad que se manifiesta en la
vida en grupo, tambin se preocupan por la conducta que se aparta de los
estndares culturales. A ese campo de estudio se le llama desviacin social;
es decir, aquella conducta que rompe las reglas de un grupo o de la sociedad. Ejemplos sobresalientes de conducta no convenientes son el alcoholismo, el suicidio, la delincuencia y la drogadiccin.
OBJETIVOS
Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:
Defmir y aplicar los siguientes conceptos: desviacin social, control
social, sancin social; asociacin diferencial, anomia, innovacin,
ritualismo, retraimiento, rebelin, desorganizacin social y clasificacin;
explicar algunos casos en que la desviacin puede ser benfica en
una sociedad, en vez de ser destructiva;
dar ejemplos que muestran la relatividad de la desviacin;
ilustrar los conceptos de mecanismos internos y externos de control social;
aplicar algunas tesis sociolgicas que versan sobre la conducta
desviada.
87

88

DESVIACION SOCIAL

Si usted ya conoce todos estos temas, puede pasar inmediatamente al


autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son' correctas, puede pasar al
captulo siguiente. Si sus respuestas fueron incorrectas, deber estudiar los
cuadros que se anotan en los parntesis que siguen a las respuestas; si las
respuestas equivocadas son muchas, deber repasar todo el captulo.
Si no conoce esos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.
QUE ES LA DESVIACION SOCIAL?
l.

Se llama desviacin social a aquella conducta que rompe las reglas


de un grupo de la sociedad. As, cualquier accin condensable que no
se amolda a las normas de la estructura de un grupo y a las expectativas de los integrantes de ese grupo, se puede definir como conducta
desviada. Hay algunos actos desviados que pueden considerarse como
transgresiones menores, mientras que otros provocan reacciones fuertes.
Con mucha frecuencia los socilogos se han dedicado al estudio de
crmenes, delincuencia, alcoholismo y suicidio, porque esas conductas
constituyen un problema social de gran proporcin en las sociedades
modernas.
Sin embargo, los socilogos reconocen que la desviacin es un
asunto relativo. Por principio de cuentas, lo que se considera normal en
una sociedad o grupo puede definirse como desviado en otra. Por
ejemplo, tener ms de una esposa a la vez est castigado por la Ley en
algunas sociedades, pero en otras es reflejo de una conducta admirable
y de elevada posicin.
En segundo lugar, lo que se considera desviado o fuera del
margen de la conducta aceptable, va cambiando con el tiempo. La
venta y posesin del alcohol fue declarada ilegal durante ms de un
decenio en los Estados Unidos. Mediante agentes especiales se trat de
controlar los procederes ilegales, porque haba grupos de inters que
ilegalmente distribuan alcohol. Hay todava grupos religiosos que consideran inaceptable el uso del alcohol, mientras que en otros grupos la
bebida alcohlica suave, forma parte de sus ritos.
En tercer lugar, el que un comportamiento se considere desviado o
no, depende de las circunstancias en que ocurre. El que un ciudadano
mate a otra persona, de ordinario se considera un crimen grave; sin
embargo, matar a una persona que allana la casa de uno y trata de
petjudicar a la familia puede considerarse como un acto de herosmo.
En cuarto lugar, el que un acto se considere como desviado
depender de las personas que lo realicen. Si una persona dispara contra
otra en la calle, se juzga que ha cometido un acto ilcito, que exige la
intervencin de los representantes legales de la sociedad. Pero si una
persona est desempeando los papeles apropiados referentes a determinada posicin social, como polica o soldado, ese disparo no se
conderar ilcito. Por el contrario, a veces se otorgan medallas ascensos

CONTROL SOCIAL

89

y aumentos de sueldos porque hayan quitado la vida a otra persona en


tales situaciones.
a) Defina con sus propias palabras la desviacin social. _ _ _ _ _ __

b) El seor Prez ve que alguien sale corriendo de una tienda de


licores. Despus de pedirle que se detenga, dispara y hiere a la
persona. Explique cmo ese acto se puede considerar ilcito en un
caso, y normal en otro. - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

a) Aquella conducta que rompe las reglas de un grupo o de una sociedad y que merece la condena de otros miembros de ese grupo o
sociedad.
b) Si el seor Prez es un ciudadano cualquiera, probablemente ser
arrestado por homicidio involuntario. Si es el dueo de la tienda y
existen pruebas de que el difunto haba ido a robar, quiz todava
se condene al seor Prez. Pero si ste fuera un polica, ese mismo
acto se considerara normal. Sin embargo, incluso en esta ltima
situacin, podra suscitarse el problema de la relatividad del acto
ilcito. Si el polica dispara y mata a un muchacho de catorce aos
que haba ido a robar a la tienda, su accin quiz sea puesta en tela
de juicio por la gente e incluso por sus superiores de la polica. Si
ese muchacho fuera de alguna familia bien, todava se cuestionara
ms la accin del seor Prez.

CONTROL SOCIAL
2.

El control social es el proceso de obligar a las personas a que se


conformen a las normas. En lo bsico son dos los tiempos de meca-

90

DESVIACION SOCIAL

nismos de control social -internos y externos- que operan sobre las


personas.
Los mecanismos internos del control social son aquellos controles
autoimpuestos que forman parte de la identidad y de la personalidad de
un individuo. Esos mecanismos surgen directamente del proceso de
socializacin. La persona acepta tan cabalmente una norma social, que
se convierte en parte de su personalidad; esto quiere decir que la norma
ha sido "internalizada". Por ejemplo, la mayora de la gente no roba,
no porque tema ser aprehendida o por falta de oportunidad, sino
porque su "conciencia" se hace la idea de que el robo es inconveniente
e inaceptable.
Los mecanismos externos del control social se fundan en la aplicacin de sanciones sociales por parte de miembros de la sociedad o
grupo. Una sancin social es una recompensa o castigo que se aplica a
las personas para fomentar o disuadir ciertos tipos de conducta. La
aplicacin de recompensas equivale a sandones positivas. Son sanciones
positivas: las medallas, las recompensas, los aumentos de salario y las
sonrisas de aprobacin; las sanciones negativas son la aplicacin de
castigos: multas, prisin y ridculo son ejemplos de estas ltimas. Los
miembros del grupo aplican tanto sanciones informales como formales.
Las sanciones formales son impuestas, de la manera prescrita, por
personas autorizadas para representar al grupo. La prisin, el exilio, las
medallas y los ttulos son ejemplos de sanciones formales. Las sanciones
informales son aquellas que pueden ser aplicadas por cualquier miembro
del grupo y no se llevan a efecto de alguna manera prescrita. Son
ejemplos de sanciones informales el ridculo y la murmuracin.
a) Defina el control social. - - - - - - - - - - - - - - - - - - b) A continuacin se dan varios ejemplos de sanciones sociales. Haga
corresponder los mecanismos, con los ejemplos correspondientes.
Informal-sancin negativa
Formal-sancin positiva
Informal-sancin positiva
Formal-sancin negativa
l. Un padre alaba a su hija por lo bien
que jug al baloncesto.

2. A un defraudador se le mete en la
crcel.
3. Se castiga a un nio por golpear a su
hermana.
4. Un soldado recibe una medalla.

FUNCIONES POSITIVAS DE LA DESVIACION

9\

a) El proceso de obligar a las personas a que se apeguen a las normas.

FUNCIONES POSITIVAS DE LA DESVIACION


3.

Son funciones sociales positivas de la desviacin aquellas consecuencias favorables que tienen los actos desviados sobre una sociedad o
grupo. Esas funciones positivas de la desviacin son importantes para
los grupos o sociedades, aunque la mayora piense que toda desviacin
slo crea problemas.
La desviacin puede fomentar el cambio social, si los patrones de
conducta que en otro tiempo se consideraron desviados ahora los
acepta la mayora. Por ejemplo, la organizacin de sindicatos, en otro
tiempo se consideraba ilcita o desviada, pero ahora constituye una
parte establecida de cualquier economa. La desobediencia civil organizada por Martin Luther King y de sus seguidores, que en un principio
se consideraron ilegales, han logrado cambios sociales en el sur de
Estados Unidos en lo referente a. las votaciones de negros, matriculacin
en universidades para blancos y participacin en el curso general de la
vida norteamericana.
La desviacin puede servir tambin para acrecentar la cohesin del
grupo o de la sociedad. As, el delincuente puede representar al enemigo pblico y su castigo reforzar las normas y valores de la mayora de
los miembros de '1a sociedad. Los delincuentes sirven de ejemplos
negativos que recuerdan a los dems en qu consiste el buen comportamiento.
Adems, la desviacin puede fomentar el ajuste al cambio social.
Por ejemplo, el hecho de que algunos jvenes de ambos sexos vivan en
comunas, si bien a veces se considera como un estilo de vida desviado,
puede facilitar a esas personas el enfrentamiento a la impersonalidad de
la vida urbana, el carcter burocrtico de las grandes universidades y la
reduccin del nmero de personas que forman la familia.

a) Explicar la relacin entre desviacin y cambio social.-------

b) A continuacin se dan dos ejemplos de desviacin. Indique cmo


cada uno puede producir algn efecto positivo en la sociedad.
l. Un grupo de manifestantes congestiona el trfico en la ciudad de
Washington. _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ ____________

92

DESVIACION SOCIAL

2. Se enva a la crcel a un evasor de impuestos.--------

a) Cuando gran parte de un grupo o de una sociedad acta de manera


desviada, esa conducta puede convertirse en normal; es decir,
finalmente se aceptarn esos tipos de comportamiento. En ese momento habr ocurrido el cambio social.
b) l. Tales actos de desobediencia civil pueden contribuir a llamar la
atencin de la gente sobre la necesidad de enmendar la constitucin. De ello pueden resultar beneficiadas las mujeres o bien
otros grupos sociales.
2. Cuando se castiga a los evasores de impuestos (o a cualquier
delincuente), atenindose a la ley, ese castigo puede subrayar las
normas y valores de la mayor parte de la sociedad.
TEORIAS DE LA DESVIACION
4.

Los socilogos han formulado algunas explica<jones importantes


acerca de las causas que ocasionan la conducta desviada. Algunas
personas se consideran desviadas por su incapacidad de conformarse a
las normas. Los enfermos o deficiente$. mentales, a veces no entienden las
normas culturales, y tanto menos se apegan a ellas. Puede haber
otros casos, sin embargo, en que haya personas con pleno uso de sus
facultades que son incapaces de conformarse a las reglas de la vida
grupal. Por ejemplo, un alumno quiz no disponga de suficiente dinero
para comprar los libros y dems material escolar; por el hecho de que
no lleve a la clase los elementos necesarios, quiz no se le deje entrar, y
de esa manera entre en pugna con las autoridades de la escuela, que lo
conducirn al ausentismo y la violacin del cdigo legal juvenil.

Desorganizacin social
La desintegracin o ruptura de las instituciones y la sociedad, lo
que se denomina desorganizacin social, fue considerada por los primeros socilogos norteamericanos como un ejemplo de desviacin. La
principal premisa era que la desorganizacin de una economa, que se
contempla en el trabajo alienante, el desempleo y la pobreza, puede dar
pie a la delincuencia, a la drogadiccin, al suicidio, a la vez que la
ruptura de la familia puede facilitar la delincuencia juvenil y el alcoholismo. Ejemplo bien conocido es la racha de suicidios que desencaden
la depresin econmica de 1929.
Tambin un acelerado cambio social contribuye a que aparezca
una alta tasa de conducta desviada. En algunos casos, la tasa de
desorgani:facin es tan grande que resulta difcil que la persona logre

TEORIAS DE LA DESVIACION

93

distinguir cules son las normas apropiadas que deben guiar su conducta
en una situacin dada. Adems, en una sociedad compleja hay muchas
subculturas que brindan a la gente diversos conjuntos de normas como
gua de conducta. Por lo tanto, el comportamiento puede ser de
conformidad en un caso, y de desviacin en otro. Esa confusin es la
que experimentan los adolescentes que han de pasar por la cuerda floja
entre lo que sus padres esperan de ellos y las normas de conducta
seguidas por sus compaeros.
No hay duda de que la delincuencia y la drogadiq::in, por ejemplo, conducen a la gente a la pobreza y al desempleo. En ese sentido, la
desviacin es a la vez fuente o sntoma de desorganizacin social. En lo
que se refiere a desorganizacin social, no hay manera de explicar por
qu hay personas que reaccionan con patrones de conducta desviados
ante circunstancias anmalas, mientras que otras no proceden as.

Asociacin dzferencial
Esencialmente la asociacwn diferencial es la idea de que el comportamiento desviado se aprende mediante el trato social con gente
desviada, en pequeos grupos ntimos. Si una persona frecuenta ms a
gente desviada que a conformista, es probable que adopte patrones de
conducta desviados. Por ejemplo, muchos jvenes que viven en determinados barrios de la ciudad son socializados hacia bandas juveniles
cuyas normas son desviadas. El joven entonces acepta esas normas de la
pandilla, en vez de las correspondientes a la sociedad en general, puesto
que con sta no tiene contacto positivo ni ntimo.

Anomia
Robert Merton da otra explicacin de la conducta desviada. Propone el concepto de anomia como discrepancia entre las metas prescritas culturalmente y los medios legtimos de obtenerlas. Merton opina
que la cultura determina qu cosas debe desear la gente (metas), lo
mismo que la manera legtima (medios) de lograrlas. En la sociedad
occidental es una meta importante el xito, a la vez que las posesiones
materiales son smbolos de ese xito. Por ejemplo, se socializa a los
jvenes hacia la posesin del automvil, se ensea a las chicas a que
prefieran vestidos caros y los recin casados aprenden a desear el mejor
hogar dentro de sus capacidades. Esas metas materiales se convierten en
smbolos de la propia vala y del xito, y por lo tanto son muy
estimadas. Pero si bien a todos los miembros de la sociedad se les
ensea a valorar el xito material, deca Merton, hay miembros que
tienen negado el acceso a los medios culturalmente aprobados para
lograr ese xito. Por lo tanto, sos a quienes se les niega el acceso a los
medios culturalmente aprobados (legtimos) tienen ms probabilidad de
acudir a medios ilegtimos) p ara alcanzar esas metas; por ejemplo, los

94

DESVIACION SOCIAL

miembros de la clase baja que no pueden comprarse un coche, quiz lo


roben.
Pero la teora de la anomia*, de Merton, es mucho ms compleja.
Segn l, son cinco las respuestas generales entre metas y medios. A
continuacin se presenta esa tipologa. Advirtase que una de las
respuestas puede ser la conformidad y que las otras cuatro se consideran todas desviadas. Tngase presente que la teora de la anomia se
refiere slo a aquellas personas que no han tenido acceso a los medios
aprobados para lograr el xito.

Teora de la anomia de Merton


Tipos de respuestas a la
discrepancia entre metas y medios
Metas culturales (xito)
Conformidad
No conformidad:
Innovacin
Ritualismo
Retraimiento
Rebelin

Medios legtimos

Aceptacin

Aceptacin

Aceptacin
Rechazo
Rechazo
Rechazo y
sustitucin

Rechazo
Aceptacin
Rechazo
Rechazo y
sustitucin

La innovacin es aquel tipo de respuesta en que se acepta la meta


del xito, mientras que se rechazan los medios legtimos de aceptarlo,
porque se niega el acceso a los mismos; por lo tanto, se aceptan los
medios ilegtimos. Por ejemplo, a aquellas personas que por falta de
ttulo acadmico o por un acceso - limitado al sistema econmico no
logran obtener los bienes materiales que simbolizan xito y vala personal, quiz se vuelquen a los medios ilegtimos (por ejemplo, al robo y
al trfico de drogas) para adquirir esos bienes. Un adolescente robar
un coche deportivo; otras personas optarn por la prostitucin, la venta
de drogas o cualquier otra conducta delictiva para obtener aquellos
bienes que la cultura ha definido como deseables. Las respuestas innovadoras pueden ser positivas o negativas. Un padre quiz rechace las
palizas como medio de disciplinar a sus hijos, y en vez del castigo fsico
emplear exclusivamente reprimendas orales. La innovacin es el tipo
de respuesta desviada ms generalizado y obvio. Pero en la teora de la
anomia de Merton hay otros tipos de respuesta desviada que son
posibles.
El ritualismo es aquel tipo de respuesta desviada en el que se
rechazan las metas pero se mantienen los medios legtimos. El mejor
ejemplo es el burcrata, quien despus de aos de estar en el mismo
trabajo y aunque le parece aburrido e insignificante, sigue con su rutina

Nomos, ley, en griego (T.)

,TEORIAS DE LA DESVIACION

95

diaria por falta de otras alternativas. Este tipo de conducta supone


desentenderse de la idea de ascender por la escalera del xito. Hay
algunos universitarios que tambin creen que su carrera no sirve para
nada, que se trata de unos estudios frustrneos y que al cabo no se
cumplir la meta doble de la expansin intelectual ni la caza de ttulos
que brindan oportunidad econmica. No obstante, por insistencia de la
familia y falta de otras oportunidades, continan en la universidad. La
desviacin del ritualista no suele ser reconocida por mucha gente.
El retraimiento constituye una respuesta desviada, en la que se
rechazan los medios y metas legtimas. Los retrados son aquellas
personas que se han apartado de la corriente principal de la vida social
y econmica, como ocurre con el alcohlico de cantina, el drogadicto y
los pillos. Algunos criminlogos los consideran como "fracasos dobles",
porque no han logrado conseguir el xito, ya sea mediante medios
legtimos o ilegtimos; es decir, han fracasado tanto en actividades
innovadoras como conformistas.
La rebelin es un tipo de respuesta desviada en el que las
personas rechazan tanto las metas culturalmente prescritas como los
medios legtimos para lograrlas, pero los reemplazan por nuevas metas y
medios. Son ejemplos, los revolucionarios de cualquier tipo. El Ejrcito
Simbions de Liberacin era umi de estas clases de respuesta desviada.
Lo mismo ocurre con el Partido Comunista de Norteamrica. Si bien la
tipologa de Merton no logra explicar muchos patrones de desviacin,
como el robo que realizan los jvenes bien, presenta de todas maneras
una perspectiva del modo como se desva el comportamiento de cierta
gente.

Teora de la Clasificacin
La teora de la clasificacin sostiene que son los grupos sociales
quienes crean a los desviados, porque imponen reglas, y a quienes no
las cumplen los estigmatizan como extraos. Premisa bsica de la teora
de la clasificacin es que son los grupos de mayor poder quienes
implantan las reglas, y por otra parte, quienes carecen de ese poder
estn obligados a aceptarlas. Howard Becker y otros sostienen que la
causa de la desviacin no se ha de encontrar en la conducta del
individuo que quebranta las reglas, sino en aquellas personas que la,s
imponen y sancionan por su violacin.
Algunos tericos de la clasificacin distinguen entre desviacin
primaria (actos aislados de quebrantamiento de reglas) y la desviacin
secundaria (desviacin como estilo de vida e identidad personal). Cuando se dice a estudiantes universitarios que respondan a una encuesta
sobre actos ilegtimos, la mayora admite haber cometido uno o ms de
esos actos delictivos. No obstante, en su mayora nunca han sido arrestados, acusados o estigmatizados como delincuentes. Sin duda, la mayor
parte de ellos ni siquiera se considera como tales. Si su desviacin se detiene en ese punto, slo han participado de la desviacin primaria; la desvia-

96

DESVIACION SOCIAL

cin no constituye parte de su estilo ni de su identidad personal. Pero


si a una persona se le da (y acepta) la etiqueta de desviada -si, en
efecto, dice que es un delincuente, un criminal o un retrasado- entonces ocurre la desviacin secundaria. La clasificacin, pues, equivale a
una especie de profeca autocumplida. De ordinario, la desviacin
primaria pasa a secundaria cuando la estigmatizacin pblica alcanza a
las personas de las opciones no desviadas, obligndolas a que s~ junten
en grupos de desviados, fomentando as el desarrollo de la identidad
desviada.
Por ltimo, parece que todas estas explicaciones son tiles e
incluso bastan para entender algunos patrones de conducta desviada,
pero cada una -por s sola no logra explicar ciertos tipos diferentes de
patrones desviados de conducta. Sin embargo, la teora de la clasificacin tiene muchos partidarios en sociologa. Algunos entendidos opinan que en el caso de Estados Unidos al menos, y probablemente en la
mayor parte de los grandes pases, son pocas las normas respecto de las
cuales hay acuerdo total. Hay algunos actos (como el asesinato, la
violacin y el atraco) que probablemente son condenados en general;
pero en otros casos existe gran desacuerdo respecto a ciertos patrones
marcados como desviacin, como es el caso de la homosexualidad y del
empleo de drogas. En tales circunstancias prevalecern las preferencias
de los grupos ms poderosos de la sociedad, quienes etiquetarn a los
otros menos poderosos como desviados.

a) A continuacin se citan Jas teoras de la desviacin. Hgalas corresponder con los ejemplos adecuados.
Desorientacin social
Asociacin diferencial
Anomia
Clasificacin
l. Un elevado ndice de divorcios.
2. Un grupo de muchachos desempleados de un gran barrio bajo organizan
una banda de robacoches.
3. Un muchacho afeminado se conVIerte en homosexual por las reacciOnes
de los dems ante l.
4. Un joven delincuente se convierte en
un "empedernido" por su estancia
en la prisin.

b) Definir y establecer las premisas bsicas de la teora de la clasificacin.-------------------------------------------------------

AUTOEXAMEN

97

e) Haga corresponder los tipos de respuestas desviadas de Merton, con


los ejemplos que siguen:
Innovacin
Ritualismo
Retraimiento
Rebelin
l. La gente que forma una comuna
autnoma.

2. La pandilla de motociclistas los Angeles Infernales de California.


3. Los robacoches.

4. Los burcratas de bajo nivel, con


toda su rutina.

a) 1) Desorganizacin social; 2) anomia; 3) clasificacin 4) asolacin


diferencial.
b) Los grupos sociales crean la desviacin porque imponen reglas, y a
quienes las violan los estigmatizan como extraos. Premisa bsica es
que son los grupos de mayor podero de la sociedad los que hacen
las reglas, mientras que quienes carecen de poder se ven obligados a
cumplirlas.
e) 1) retraimiento; 2) rebelin; 3) innovacin; 4) ritualismo.
AUTOEXAMEN
El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los
principios planteados en este captulo. Responda con cuidado cada pregunta, sin mirar el texto. A continuacin del examen aparecen las respuestas y
las instrucciones para el repaso.
l. Haga corresponder los siguientes conceptos con los actos que se ejemplifican.
l. Sancin positiva
2. Relatividad de la desviacin
3. Mecanismos internos de control social

98

DESVIACION SOCIAL

4. Sancin negativa
5. Innovacin
a) Un maestro enva un alumno al aula de castigo.

b) Un maestro universitario se niega a dar las calificaciones a sus alumnos al final del curso, pero les
entrega una prlija evaluacin personal.
e) Un polica dispara contra un sospechoso; un soldado mata en batalla; arrestan a un adolescente
porque tiene marihuana. Slo este ltimo es arrestado.

d) Una muchacha est totalmente de acuerdo con sus


padres en que la promiscuidad sexual se debe evitar.
2. cules de las siguientes sanciones son formales e informales? (Escribir
una "I" en el espacio en blanco, cuando se quiera indicar sancin
informal, y una "F" para sealar sancin formal.)
a) Una madre alaba a su hija porque ha limpiado su
habitacin

b) Se asciende a un empleado.
e) Un alumno recibe un diez en la clase de Ingls.

d) Los padres prohiben a sus hijas que salgan con una


muchacha de su edad, porque sta frecuenta a un
muchacho mayor, considerado como indeseable.
3. Haga corresponder los siguientes conceptos con las afirmaciones que vienen a continuacin.
l. Desviacin Social.

7. Ritualismo

2. Control social
3. Sancin social

8. Retraimiento
9. Rebelin

4. Asociacin diferencial
5. Anomia
6. Innovacin

10. Desorganizacin social


11. Teora de la clasificacin

a) Aceptacin de las metas prescritas culturalmente,

junto con el rechazo de los medios legtimos de


alcanzar esas metas.

AtrrOEXAMEN

99

b) Desintegracin o ruptura de las instituciones sociales.


e) Comportamiento que quebranta las reglas de un
grupo o sociedad.
d) La teora que sostiene que la desviacin se aprende
mediante la interaccin social con desviados, enmedio de un grupo ntimo y reducido.
e) Rechazo tanto de las metas prescritas culturalmente
,como de los medios legtimos de alcanzarlas.

f) Recompensa o castigo que se aplica a las personas


para fomentar o disuadir ciertos tipos de conducta.

g) La premisa de que son los poderosos quienes definen los actos de otros como desviados.
h) Aceptacin de los medios legtimos, junto con el
rechazo de las metas prescritas culturalmente.

i) El proceso de obligar a las personas a que se


ajusten a las normas.

J) Rechazo tanto de las metas prescritas culturalmente


como de los medios legtimos de alcanzarlas, junto
con el intento de reemplazarlas pdr un nuevo conjunto de metas y medios.
k) Discrepancia entre las metas prescritas culturalmente y los medios legtimos de obtenerlas.
4. Sealar qu teora de la desviacin explica mejor cada uno de los
siguientes actos.
l.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Ritualismo
Asociacin diferencial
Desorganizacin social
Rebelin
Teora de la clasificacin
Retraimiento
Innovacin
a) Una adolescente cuyos padres estn desempleados
roba un vestido en una tienda.

lOO

DESVIACION SOCIAL

b) Un individuo salido de la prisin se percata de que


siempre va a llevar una vida de delincuencia, despus de haber intentado sin xito buscarse amistades entre la gente corriente y de buscar un trabajo
seguro.
e) Un muchacho de un suburbio aprende un estilo de
vida desviada por su familia y los amigos que tiene,
cuya conducta es desviada.
d) Un estudiante universitario se suicida despus de
haber contemplado las expectativas conflictivas y
confusas, al pasar de un hogar y un medio tradicional a un ambiente cultural, del todo diverso.
e) Una persona que ha perdido su trabajo y su familia
se convierte en drogadicto.

j) Un joven intelectual se vuelve revolucionario.


Respuestas al autoexamen
Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen, con
las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros que se indican entre parntesis, despus de cada
respuesta. Si muchas de sus respuestas fueron errneas, quiere decir que no
comprendi la materia y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. a)
b)
e)
d)

4.
5.
2.
3.

{cuadro
(cuadro
{cuadro
(cuadro

2)
4)
1)
2)

2. a) 1; b) F; e) F; d) 1 (cuadro 2)
3. a)
b)
e)
d)
e)

6
10
1
4
8
f) 3

(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro
{cuadro

4)
4)
1)
4)
4)
1)

g) 11 {cuadro 4)
h) 7 (cuadro 4)
i) 2 {cuadro 2)
j) 9 (cuadro 4)
k) 5 (cuadro 4)

4. a) 7; b) 5; e) 2; d) 3; e) 6;1) 4 (cuadro 4)

CAPITULO 6

Estratificacin social

Los norteamericanos se preocupan mucho por los "smbolos del status", o


sea los smbolos que reflejan un rango elevado en la sociedad. Ahora bien,
nuestra sociedad no es nica a este respecto. En todas las sociedades
tiende a surgir un sistema de distribucin, donde la gente est clasificada
conforme a una escala. A medida que la posicin de una persona se va
elevando en lo que los socilogos denominan una estructura estratificada.
hay ms participacin en las "recompensas" que se valoran en esa sociedad. As, en la sociedad norteamericana, a medida que uno asciende por la
estructura estratificada dispone de ms dinero, vive en un barrio de ms
categora, puede enviar a sus hijos a mejores escuelas y tiene amigos ms
influyentes. Como se ver, la estratificacin es un hecho que se presenta
en todas las sociedades, y al menos en las sociedades industrializadas la
gente realiza un gran esfuerzo por mejorar de posicin.

OBJETIVOS
Al terminar de estudiar este cap.tulo, usted podr:
entender y aplicar los siguientes conceptos e ideas: estratificacin
social; clase social; movilidad social; estructuras estratificadas abiertas y cerraaas; burguesa; proletariado; conciencia de clase; incongruencia de status; lite del poder y grupos con poder de veto;
comparar las teoras funcionalista y del conflicto de la estratificacin social;
reconocer ejemplos de estructuras de clase relativamente abiertas o
relativamente cerradas:
101

102

ESTRATIFICACION SOCIAL

comparar la conceptualizacin de lite del poder y grupo con


poder de veto, en la distribucin del poder de la sociedad norteamericana.
Si ya conoce todos esos temas, puede pasar inmediatamente al autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si las respuestas que da son correctas, puede pasar al
siguiente captulo. Si sus respuestas fueron incorrectas, deber estudiar los
cuadros que se anotan en los parntesis que siguen a las respuestas; si son
muchas las respuestas equivocadas debe repasar todo el captulo.
Si no conoce esos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.
QUE ES LA ESTRATIFICACION SOCIAL?
l.

La estratificacin social es una de las caractersticas ms constantes de la vida social. Cuando dos o ms personas forman un grupo,
finalmente empiezan a clasificarse entre s, y de esta manera surgen las
desigualdades. Algunos individuos se encuentran rpidamente en la cima
de la jer-arqua, y otros en la parte inferior. A nivel general, ese proceso
de cbtsificacin conduce a las clases sociales.
El trmino estratzficacin social se refiere a la distribucin de
posiciones sociales conforme a la cantidad de ciertas cosas deseables
que implican tales posiciones. En la mayor parte de las sociedades, las
cosas ms deseables se cifran en el dinero, prestigio y poder. La
riqueza, por e~emplo, se puede definir como categora ocupacional y su
correspondiente capacidad de producir ingresos, o bien valores heredados, como pueden ser los bienes races. El prestigio hace referencia al
honor y al estilo de vida; por ejemplo, hasta qu punto es distinguido o
elegante el estilo de vida que uno lleva. El poder se refiere a la
capacidad de controlar o dominar el curso de acontecimientos que
conforman la vida social.
De esa manera, las posiciones de una sociedad se clasifican de
acuerdo con la cantidad de esas cosas deseables que implican. La
estratificacin, pues, implica desigualdad, porque cuanto ms elevada es
una posicin, ms cosas deseables se pueden recabar.
La estratificacin existe en todos los grupos, desde las familias
hasta la sociedad en general. Por ejemplo, en la familia tradicional de
occidente, las posiciones se clasifican en este orden: padre, madre, hijo.
El padre es quien posee ms riqueza, prestigio y poder; el nio, el que
tiene menos. En la estructura estratificada de una sociedad la ocupacin
del padre es la que marca en general la posicin social. Si bien un padre
puede tener una categora muy elevada en su propia familia, su rango
en la sociedad depender de su ocupacin. Cuanto ms elevado sea el
rango de esa ocupacin, mayor ser la cantidad de cosas deseables que
recabar.
En una comunidad o sociedad, las clases sociales se van creando al
clasificar posiciones y distribuir en forma desigual cosas deseables.

QUE ES LA ESTRATIFICACION SOCIAL?

103

Una clase social es un sector de poblacin cuyos miembros tienen una


participacin semejante de cosas deseables. Por lo que, podemos hablar
de una clase superior, de otra clase media y de una clase inferior. Es
variable el nmero de clases sociales que existe dentro de una comunidad o sociedad. El concepto de estructura estratificada se puede delinear y extender, de manera que contenga las siguientes clases: altasuperior, alta-media, alta-baja; media-superior, media-media, media-baja;
inferior-alta, inferior-media, inferior-baja. Sin embargo, la estructura estratificada se puede referir slo a las clases alta y baja, como ocurra en
las poblaciones mineras. Las oportunidades educativas de la persona, su
comodidad fsica, la influencia que tiene sobre los dems, l cantidad
de respeto que le tributan otros e incluso las probabilidades de llegar a
la edad madura, tienen estrecha relacin con la posicin que la persona
ocupa en el sistema estratificado.
Para percatarse de la importancia que tiene la estratificacin social
en las sociedades modernas, hay que tener en cuenta sus problemas ms
importantes, como son la pobreza en medio de la abundancia y los
conflictos entre los grupos tnicos mayoritarios y minoritarios, que son
problemas esenciales de la estratificacin. Es decir, si existe pobreza, no
se debe a falta de riqueza material, sino por una distribucin en
extremo desigual de la riqueza. La historia de las relaciones raciales y
tnicas se caracteriza en lo bsico por la pugna entre los grupos
minoritarios por obtener una mayor proporcin de cosas deseables.
La estratificacin social existe prcticamente en todo grupo, comunidad y sociedad. La historia de la :Unin Sovitica a partir de la
revolucin comunista constituye un intento de establecer una sociedad
sin clases. No obstante, sabemos bien que hay grandes diferencias de
rango y recompensas segn las posiciones que se ocupan en la sociedad
sovitica hoy en da, y que en modo alguno representa una sociedad
autnticamente sin clases. Los miembros directores del partido comunista forman la lite dominante. Ellos y sus familias aseguran ciertos
privilegios.
Aunque la familia es la unidad social que permite la extensin de
la desigualdad de una generacin a la siguiente, existen sociedades,
como Rusia, China, e Israel con sus kibbutzim, * que han pretendido
abolir la familia o al menos reducir su importancia. A pesar de todo,
los intentos de acabar con la familia, y de esa manera, reducir la
desigualdad en las oportunidades de la gente a partir del nacimiento,
por lo general no han tenido xito.
a) Determine el significado de estratificacin social.
b) Cite dos ejemplos de cosas deseables que estn mal distribuidas y
que por tanto crean sistemas de estratificacin.

N de T El kibbutz (en plural kibbutzim) es una sociedad comunitaria israel cuyos miembros
tienen muchos elementos en comn.

104

ESTRATIFICACION SOCIAL

e) Explicar por qu la pobreza es problema de estratificacin social, y


no de productividad econmica.

a) La estratificacin social se refiere a la clasificacin de las posiciones


sociales de acuerdo con la cantidad de cosas deseables que reportan
esas posiciones.
b) La riqueza en forma de ingreso ocupacional o de herencia; el
prestigio o el honor, y el poder o capacidad de controlar acontecimientos y resultados.
e) La pobreza es problema de estratificacin o distribucin, porque si
las cosas deseables estuvieran distribuidas con mayor equidad, prcticamente desaparecera la pobreza. Es decir, el incremento en la
productividad econmica no logra eliminar la pobreza si las cosas
deseables quedan distribuidas de manera desigual.
MOVILIDAD SOCIAL
2.

Hay ciertas estructuras estratificadas que permiten el movimiento


de una clase social a otra. Sin embargo, en otras estructuras las
personas pertenecen a un nivel de clase social, debido a que las
caractersticas adscritas, como pueden ser la raza y la familia, prcticamente nunca pueden sobrepasar ese nivel adscrito.
La movilidad social se refiere al movimiento de personas o grupos
de una clase social a otra. Hay cierto tipo de estructura que permite la
movilidad social; no as otros. Europa, antes y despus de la Revolucin Industrial brinda un excelente ejemplo del significado de la movilidad social y de los tipos de estratificacin. Antes de la Revolucin
Industrial, la sociedad europea se caracterizaba por una estratificacin a
tres niveles. Esas clases sociales, de la superior a la inferior, eran: los
seores, el clero y los siervos. Bsicamente, la pertenencia a esas clases
era adscrita. Como se seal en el captulo 3, la posicin adscrita es la
que se asigna a la persona de acuerdo a las caractersticas que no estn
bajo su control, como son: sexo, raza, edad y familia en la que se nace.
As, en la Europa del siglo XVIII, la persona reciba la posicin de
aristcrata, terrateniente, miembro del clero o servidor de la clase
rectora de los seores.
La Revolucin Industrial destruy la estratificacin de tres niveles
y en vez de la adscripcin se impuso el logro como medio de determinar la clase social. Usted recordar que la posicin lograda es la que
uno obtiene mediante sus esfuerzos personales.
Si la clase social es adscrita, entonces la movilidad es rara. La
estructura patrimonial de la sociedad europea en la Edad Media, que
hemos descrito brevemente, constituye una estructura de estratificacin
que se basa en la adscripcin, lo mismo que la estructura de castas de
la sociedad tradicional de la India. Ambas estructuras son estratificadas
cerradas donde los lmites entre las clases sociales se mantienen con

POR QUE EXISTE LA ESTRATIFICACION

165

tanta rigidez que prcticamente no hay movilidad de una clase a otra.


Una estratificacin abierta es aquella donde existe considerable posibilidad de paso de una clase social a- otra. Despus de la Revolucin
Industrial, la sociedad europea y otras sociedades de Amrica, son
ejemplos de estructuras estratificadas abiertas.
A medida que en norteamrica la movilidad lleg a ser normativa,
la educacin formal para todos se fue convirtiendo en principio clave
por la movilidad ascendente. En la sociedad norteamericana, la
educacin, la ocupacin y el ingreso estn muy relacionados.
a} Explique la naturaleza de la movilidad social en estructuras abiertas
y cerradas.

b) A continuacin hay una lista de sociedades. Seale como RA las


que tienen estructuras relativamente abiertas, y como RC, las que
las tienen relativamente cerradas.
_ _ l. La Europa del siglo XVIII

___ 3. Estados Unidos

_ _ 2. Francia en el siglo XX

- -- 4. La India

e) cul es la clave de la movilidad ascendente en la sociedad norteamericana?

a) La movilidad social, que es el movimiento de individuos o grupos de


una posicin a otra en la sociedad, es rara en las estructuras
estratificadas cerradas, pero muy frecuente en las estructuras abiertas.
b) 1) RC: 2) RA; 3) RA; 4) RC
e) La educacin formal.
poR QUE EXISTE LA ESTRATIFICACION?
3.

La estratificacin social parece inevitable incluso en grupos que


deliberadamente se proponen eliminarla (la Unin Sovitica es un ejemplo contemporneo). Una pregunta interesante es por qu siempre
aparece la estratificacin. Por qu, incluso en una sociedad opulenta,
la riqueza, el poder y el prestigio estn distribuidos tan desigualmente?

106

ESTRATIFICACION SOCIAL

Dos importantes escuelas de pensamiento, el funcionalismo y la teora


del conflicto, han intentado dar respuesta a -esa interrogante.
La teora funcionali'sta de la estratificacin propuesta por Kingsley
Davis y Wilbert Moore, a mediados de los aos cincuenta (derivndola
de la obra anterior de Talcott Parsons) establece que existe estratificacin porque la desigualdad en la distribucin de cosas deseables es un
dispositivo para garantizar que la gente ms capacitada obtenga las
posiciones ms importantes, y de esa manera puedan desempear sus
tareas sin competencia. _La teora funcionalista presupone que hay
ciertos cometidos en cualquier sociedad que son ms esenciales e
importantes que otros, debido a que requieren ms talento, entrenamiento o preparacin. Las cosas deseables, como la riqueza, el poder y el
prestigo, son recompensas que motivan a determinados individuos a
obtener la preparacin y entrenamiento; para que esas personas realicen
los sacrificios correspondientes, deben ser ampliamente recompensadas
con cosas deseables, que son la riqueza, el poder y el prestigio. Es
decir, las sociedades deben inducir a la gente para que se someta a
trabajos esenciales, aunque arduos, por el aliciente de mayor participacin en esas cosas deseables; de otra manera, esas tareas esenciales no
seran realizadas por la gente ms competente.
El logro de que la gente ms competente ocupe las posiciones ms
importantes es slo un aspecto del uso de recompensas para motivar a
la gente en las estructuras estratificadas. Una vez que las personas se
han preparado para asumir una posicin, deben ser motivadas para
realizar en forma eficiente las tareas que implica esa posicin. Por
tanto, segn se dice, son mayores las recompensas que reciben quienes
realizan mejor el trabajo. As, los doctores, secretarias y vendedores
ms competentes recibirn cosas ms deseables que quienes realizan
tareas en forma menos eficiente. Es claro que, incluso los doctores
incompetentes reciben cosas ms deseables que las secretarias ms
competentes. De acuerdo con la teora funcionalista de la estratificacin, la desigualdad social es necesaria o "funcional" para cualquier
sociedad.
Una explicacin completamente distinta acerca de la existencia de
la estratificacin es la teora del conflicto. En dicha teora se define
que la desigualdad se debe simplemente a que hay ciertas personas que
tienen la capacidad o la disposicin de explotar a los dems. De
acuerdo con la teora del conflicto, en los niveles superiores de la
estructura estratificada se encuentran quienes mantienen un monopolio
de las cosas deseables de la sociedad o comunidad y aplican ese
monopolio para dominar a los dems. Quienes son partidarios de la
teora del conflicto no siempre aceptan que la igualdad social sea
posible. Ms bien lo que sostienen es que en las sociedades existe ms
estratificacin de la necesaria. Los defensores de esta teora, pues,
consideran que las sociedades son gobernadas por la fuerza, no por el
consentimiento. Quienes tienen ventajas, las usan para obtener todava
mayores ventajas. Quienes disponen de riqueza, poder y prestigio pue-

lPOR. QUE EXISTE LA ESTR.ATIFICACION

107

den mantener y hasta acrecentar su participacin en las cosas deseables


de la sociedad.
Los defensores de la teora del conflicto consideran la educacin
como una estrategia que se emplea para conseguir una posicin ms
elevada en la estructura estratificada. Ahora bien, resulta que el contenido de la educacin est controlado por lites (quienes ya ocupah
posiciones poderosas en la produccin o suministro de bienes y servicios). As, a los universitarios que estudian administracin de empresas
se les ensea a manejar los negocios, pero no a cuestionar o alterar la
estructura bsica de la economa. De esa manera, son los jvenes de
clase media quienes logran la habilidad tcnica requerida por una
sociedad compleja y necesitada por los miembros de la lite de la
sociedad, para que el sistema funcione sin contratiempos. Esa necesidad
se convierte en oportunidad, aunque sea para algunos jvenes, de
mejorar su posicin en la estructura estratificada.
Carlos Marx merece ms que ningn otro que se le atribuya la
teora del conflicto. En la seccin 4 se presenta una sinopsis de las
teoras de Marx, seguidas de un resumen de la obra de algunos autores
importantes que han estudiado la estratificacin.
a) Resuma brevemente la teora funcionalista de la existencia de la
estratificacin social.

b) Resuma brevemente la teora del conflicto, acerca de la existencia


de la estratificacin social.

e) Analice las siguientes afirmaciones e indique si se explican mejor por


la teora funcionalista o por la del conflicto. Escriba una C en los
espacios en blanco cuando se refiere a la teora del conflicto, y una
F cuando se trate de la teora funcionalista.

______ 1. Se proporcionan crditos monetarios con bajo inters a los futuros estudiantes de medicina, para que
puedan asistir a la facultad.

108

ESTRATIFICACION SOCIAL

_ _ _ _ _ 2. El alcalde de una gran ciudad ejerce su poder para


que uno de sus aliados polticos sea elegido como
procurador.

------3.

Se procura que no haya suficientes mdicos.

______4. Se elige a una mujer muy competente como miembro del Tribunal Supremo.

a) Existe la estratificacin porque la desigualdad en la distribucin de


cosas deseables garantiza que la mayor parte de las posiciones
importantes sean ocupadas por la gente ms competente, y as
puedan realizar en forma eficiente sus actividades.
b) Existe la estratificacin porque hay ciertas personas que tienen la
capacidad y disposicin de explotar a los dems. En los niveles
superiores de una estructura estratificada se encuentran quienes
mantienen el monopolio sobre las cosas deseables de la comunidad o
de la sociedad, y apr<>vechan sus ventajas para dominar a los dems.
e) 1) F; 2) C; 3) C; 4) F

SINOPSIS DE AUTORES QUE MAS HAN CONTRIBUIDO AL


ANAUSIS DE LA ESTRATIFICACION SOCIAL
4.

Los temas fundamentales del anlisis sociolgico de la estratificacin social han sido tratados en la obra de algunos de los ms importantes autores sobre la materia, los cuales se citan a continuacin en
orden cronolgico.
Carlos Marx

Carlos Marx (1818-1883) es considerado como el escritor ms importante en el campo de la estratificacin social. Segn Marx, en las
sociedades industriales tiene que emerger finalmente una estructura
estratificada compuesta por dos clases: la burguesa y el proletariado.
La burguesa es aquella clase de patrones del nuevo sistema de produccin en masa que caracteriza a Europa despus de la Revolucin
Industrial. La nueva clase se compone de asalariados, el proletariado,
que cada vez se ven ms forzados a dejar el campo y aglomerarse en las
ciudades para trabajar en las fbricas. Marx defini la clase social como
aquel conjunto de personas en la misma posicin econmica que tienen
la misma relacin con los medios de produccin de la sociedad. Por
ejemplo, burguesa y proletariado se caracterizan por posesin o no
posesin de propiedad privada.
En la poca de Marx el sistema industrial permita que en las

AUTORES QUE HAN CONTRIBUIDO AL ANALISIS DE LA ESTRATIFICACION SOCIAJ

109

fbricas hubiera hombres, mujeres y runos que trabajaban durante los


siete das de la semana en una jornada de 15 horas. Los obreros no
tenan proteccin alguna, pese a los peligros de salud o enfermedad, y
no pasaban de un nivel de subsistencia, medio muertos de hambre y sin
educacin.
En Europa y en los Estados Unidos, las reformas legislativas
pronto cambiaron muchas de estas condiciones. No obstante, los seguidores de Marx siguen creyendo que las condiciones industriales
nunca se pueden reformar del todo bajo el sistema capitalista. Las
nociones de conciencia de clase y lucha de clases son fundamentales
para entender la teora marxista de la historia de clases.
La conciencia de clase es percatarse de que existe un inters
comn dentro de una clase econmica, que debe guiar la disposicin a
entrar en conflicto con las otras clases. A ese conflicto Marx lo
denomin lucha de clases.
Marx crea que fmalmente el sistema capitalista desaparecera. La
produccin en masa significara inevitablemente sobreproduccin; la
tendencia de la burguesa a lograr beneficios sin lmite llevara de
manera inevitable a la sobreproduccin. Los trabajadores no tendran el
suficiente dinero para adquirir las mercancas que habran producido.
As, Marx crea que el sistema capitalista conduca a una estructura de
clases inherentemente inestable que contena las simientes de su propia
destruccin. Al fin, el proletariado se apropiara de los medios de
produccin y se creara una nueva sociedad sin clases. En la teora de
Marx, la estratificacin concluira cuando el proletariado resultara victorioso de la lucha de clases.
Max Weber

Max Weber (1864-1920), socilogo alemn, ide un modelo de


estratificacin social que en parte pareca refutar y en parte refinar la
teora de Marx. Weber rechazaba la idea de que la estratificacin
estuviera completamente determinada por una distribucwn desigual de
la propiedad. Weber fue ms all de la interpretacin estrictamente
econmica de Marx, al analizar el concepto de estratificacin social
segn tres factores de rango: clase, posicin social y poder. La clase se
refiere a la riqueza y a las oportunidades econmicas. La posicin social
se refiere al estilo de vida (lugar de residencia, atencin a la salud y
educacin) y al prestigio que uno tiene frente a los dems. El poder se
refiere a la capacidad de ejercer la propia voluntad sobre los dems, con
o sin su cooperacin. La diferencia fundamental entre las teoras de la
estratificacin de Marx y de Weber, es que la teora de Marx se apoya
estrictamente sobre fundamentos econmicos, mientras que la de Weber
aade los factores de posicin social y poder.
Weber se dio cuenta de que clase, posicin social y poder estn
estrechamente relacionados como componentes de la estratificacin; es
decir, las personas que disfrutan de mucha riqueza sern tambin

110

ESTRATIFICACION SOCIAL

personas con alto honor o prestigio y que posean poder considerable.


Sin embargo, sostena que no siempre suceda esto y que no haba una
asociacin perfecta entre esos componentes. Por ejemplo, los catedrticos y los ministros religiosos no obtienen recompensas econnticas
eqtlivalentes a su elevado prestigio. Aquellas personas que tienen diverso
rango, en lo que se refiere a clase, status y poder, se dice que se
caracterizan por una incongruencia de status. Los catedrticos y los
sacerdotes son ejemplos. La "aristocracia sin dinero" de Europa y de
parte de norteamrica es otro ejemplo de esa incongruencia de status.

C. Wright Mills
C. Wright Milis (1916-1962), socilogo norteamericano, concibi
una teora sobre la distribucin del poder en la sociedad norteamericana. Critic la teora marxista de la estratificacin, pero de manera
diferente a corno lo hiciera Weber. Segn Milis, toda teora de la
estratificacin que se base en la propiedad o no propiedad de los
medios de produccin pierde su valor una vez que esa propiedad se
separa del control. Milis sostena que las grandes corporaciones norteamericanas son propiedad de los accionistas, quienes tienen poco control real sobre esas corporaciones. Segn Milis ha aparecido una nueva
clase gerencial constituida por ejecutivos de alto nivel, quienes a pesar
de la falta de su propiedad real, detentan enorme poder sobre la
estructura corporativa de Estados Unidos. La sociedad nortearnericflJla,
segn Milis, est dominada no slo por la lite corpprativa, sino tambin por las lites 1rnilitar y poltica. Esos tres grupos elitistas, llamados
la lite del poder por Milis, cooperan entre s, de manera que logran el
control de las decisiones y directrices principales de la sociedad norteamericana. As, Milis consideraba que el poder en Estados Unidos
estaba concentrado en las manos de unos cuantos individuos.

David Riesman
Hay otros socilogos norteamericanos, como David Riesrnan
(1909) quienes sostienen que el poder de Estados Unids est
menos concentrado en la cima que lo que Milis pensaba. Sostiene
Riesrnan que conviene considerar mejor a los grupos poderosos que
tienen intereses creados corno grupos con poder de veto. Esos grupos
con poder de veto son conjuntos poderosos que no necesariamente
operan entre s y que a veces sus intereses son contrapuestos. Grupos
corno la Asociacin Nacional de Manufactureros, la AFL-CIO, y el
Farrn Bureau, buscan sus propias metas, que en ocasiones entran en
conflicto.
En la opinin de Riesrnan sobre la distribucin del poder, en la
sociedad norteamericana existen varios grupos fragmentados que pugnan
con otros grupos de poder por mantener protegidos sus propios intereses. En cambio, Milis considera la concentracin del poder en la cima
de la estructura estratificada a base de las lites corporativa, militar y

AUTORES QUE HAN CONTRIBUIDO AL ANALISIS DE LA ESTRATIFICACION SOCIA

poltica, unificadas. Todava no se ha


de si la sociedad norteamericana est
poder o por grupos con capacidad de
dose en la sociologa norteamericana,
ciones que se han realizado.

111

logrado responder a la pregunta


ms dominada por tina lite del
veto. Este asunto sigue debatina pesar de las grandes investiga-

a) Cite y diferencie las dos clases sociales principales que, segn Marx,
caracterizaban la estructura estratificada de la sociedad urbana industrial.

b) cul de las siguientes acciones seran propias de la lite del poder


y cul de los grupos con posibilidad de veto? Para designar lite
del poder escriba EP sobre la lnea en blanco, y para grupo con
posibilidad de veto, GV.
______ l. Se nombra ministro de la defensa al presidente de
una gran compaa.

- - - - - - 2. La Asociacin Nacional de Tiradores anula los intentos de imponer la licencia para portar armas.

------3.

Se logra aprobar la Enmienda de Igualdad de Derechos, a la Constitucin.

------4.

Los lderes econmicos, polticos y militares de


un pas se muestran partidarios de la guerra, dados
los beneficios que obtendrn de ella.

e) cul es la diferencia bsica entre las teoras de Marx y de Weber,


en cuanto :.> la estratificacin?

d) A continuacin se describen tres posiciOnes que demuestran la


incongruencia de status. Sirvindose de los conceptos de Weber que
aparecen ms abajo, escriba el factor de la estratificacin que corresponda mejor a la posicin descrita.

112

ESTRATIFICACION SOCIAL

Clase
Status
Poder
- - - - - - l. Un propietario de un negocio de escombros gana $100,000 dlares al ao.

------2.

El jefe de una mafia.

- - - - - - 3 . Un catedrtico universitario.
e) Cite las tres estructuras de la sociedad norteamericana que segn
Mills constituan lites poderosas que dominaban a dicha sociedad.

f) cul es la diferencia fundamental entre la teora de la distribucin


del poder en norteamrica segn Mills y segn Riesman?

a) Burguesa y proletariado. La burguesa se refiere a la clase de


propietarios del sistema de produccin que caracteriz a Europa
despus de la Revolucin Industrial. El proletariado fue la nueva
clase de asalariados.
b) l. EP; 2. GV; 3. GV; 4. EP
e) La teora de la estratificacin de Marx se apoya estrictamente sobre
terreno econmico, mientras que Weber aadi los factores de status
y poder.
d) l. clase; 2. poder; 3. status.
e) La estructura corporativa, el gobierno y los militares.
f) Segn Riesman existen diversos grupos que pugnan entre s por
proteger sus propios intereses creados. Segn Mills, el poder se
concentra en la cima de la estructura de la estratificacin, en manos
de las lites corporativa, militar y poltica, unidas entre s.
ESTRATIFICACION Y COMUNIDAD
5.

Existe cuando menos un aspecto segn el cual la estratificacin

ESTRATIFICACION Y COMUNIDAD

113

social se puede considerar como un fenmeno comunitario. Es decir, la


estructura estratificada de un grupo puede ser muy distinta a la de
otro. Los primeros intentos de la sociologa norteamericana de estudiar
la estratificacin fueron estudios de casos centrados en ciertas comunidades. Slo en los ltimos tiempos se ha procurado describir la estructura de la estratificacin en norteamrica como un todo.
Los primeros estudios comunitarios se realizaban en conjuntos lo
bastante pequeos para que los investigadores pudieran emplear el
mtodo por reputacin, segn el cual los individuos de una comunidad
deban clasificar a las familias que vivan en dicha comunidad de
acuerdo con el lugar que ocupaban en la estructura estratificada de ese
grupo. Quiz el intento ms famoso ha sido el de un estudio de una
comunidad del noreste, llevado a cabo por W. Lloyd Wamer. Wamer
distingui seis clases, a las que denomin alta-superior, alta-inferior,
media-superior, media-inferior, baja-superior y baja-inferior. Y a Warner
se dio cuenta de que las comunidades norteamericanas actualmente tienen
mucha mayor movilidad geogrfica (el traslado de la gente de una zona
a otra) y que son demasiado grandes para que se pueda emplear el
mtodo llamado "por reputacin". No obstante, esos primeros estudios
dejaron los cimientos para los posteriores, en los que -se emplearon
sistemas de investigacin distintos para estudiar las estructuras estratificadas de norteamrica. Los estudios "por reputacin" demostraron
que la estratificacin social es un autntico fenmeno de las comunidades norteamericanas y que la gente de cada lugar tiene una idea
bastante clara y semejante por lo que respecta a la ubicacin de las
dems personas y familias de sus medios, dentro de una estructura
estratificada.
Posteriormente, Wamer y otros idearon medidas multidimensionales de la estratificacin, con indicadores objetivos o cuantificables,
como son el ingreso, la educacin, el tipo y valor de la casa y el
prestigio en el vecindario. En general se est de acuerdo en que la
ocupacin del que encabeza la familia es el criterio ms importante
para determinar la clase social en la sociedad norteamericana. El prestigio ocupacional por lo general se mide en la escala de North-Hatt (que
se muestra en las pginas siguientes). North y Hatt idearon dicha escala,
pidiendo a los entrevistados que calificaran 96 ocupaciones comunes,
basndose en el prestigio de stas.
La calificacin deba ser de excelente, buena, superior al promedio, promedio o baja. Despus de esas calificaciones se les asignaron
arbitrariamente valores numricos, de esta manera: excelente = 100,
buena= 80; superior al promedio= 60; promedio= 40 y baja= 20. Esta
escala se obtuvo simplemente promediando las respuestas de una muestra muy representativa de la poblacin norteamericana. La tabla constituye la calificacin de ciertas ocupaciones, de acuerdo con la escala del
prestigio ocupacional, de North-Hatt.
En esa tabla, por ejemplo, se muestra que la ocupacin del mdico
tiene calificacin de 93, lo que indica que una gran proporcin

114

ESTRATIFICACION SOCIAL

Clasificacin de las ocupaciones, segn el prestigio.


Estados Unidos 1963

Rango

Ocupacin

1 Suprema Corte de Justicia


2 Mdico

3 Fsico nuclear
4 Cientfico
5 Cientfico gubernamental
6 Gobernador de un estado
7 Miembro del gabinete del gobier
no federal
8 Catedrtico universitario
9 Representante ante el Congreso
10 Qumico
11 Abogado
12 Diplomtico en el serVICIO ex
tranjero de Estados Unidos
13 Dentista
14 Arquitecto
15 Juez de condado
16 Psiclogo
1 7 Ministro religiose
18 Miembro de la mesa dV"ectiva de
una gran corporacin
19 Alcalde de una gran ciudad
20 Sacerdote catlico
21 Jefe del departamento de un go
biemo estatal
22 Ingeniero civil
23 Piloto de aerolneas
24 Banquero
25 Bilogo
26 Socilogo
2 7 Pro fe sor de escuelas pblicas
28 Capitn del ejrcito
29 Contador de un gran negocio
30 Maestro titular de una escuela
pblica
31 Propietario de una fbrica con
100 obreros
32 Contratista de obras
33 Artista que expone en galeras
34 Msico de una orqyesta sinf.
ni ca
35 Novelista
36 Economista
37 Funcionario de un sindicato internacional
38 Ingeniero ferroviario
39 Electricista
40 Agente agrcola de un condado
41 Propietario y operador de una
imprenta

Clasificacin
de Norc

94
93

92
92
91
91
90
90
90
89
89
89
88

88
88
87
87
87
87
86

86
86
86

85
85
83
82
82
81
81
80
80
78
78
78
78
77
76
76
76
75

Rango

Ocupacin

42 Maquinista especializado
43 Propietario y operador de una
granja
44 Empresario de funeraria
45 Trabajador social a las rdenes
de un ayuntamiento
46 Columnista de peridico
47 Polica
48 Reportero de peridico
49 Locutor de radio
50 Tenedor de libros
51 Granjero
52 Agente de Seguros
53 Carpintero
54 Dueo de una pequea tienda de
la ciudad
55 Funcionario local de un sindi
cato
56 Cartero
57 Maquinista de tren
58 Agente de ventas por mayoreo
59 Plomero (o fontanero)
60 Mecnico de automvil
61 Encargado del parque
62 Peluquero
63 Maquinista de una fbrica
64 Dueo y operador de un peque
o restaurante
65 Cabo del ejrcito
66 Mecnico de un taller de auto
mviles
67 Chofer de camin
68 Pescador dueo de su bote
69 Dependiente de una tienda
70 Lechero
71 Conductor de tranva
72 Leador
7 3 Cocine;,o de restaurante
74 Cantante en un club nocturno
75 Dependiente de una gasolinera
76 Estibador portuario
77 Trabajador ferroviario
78 Velador nocturno
79 Minero carbonero
80 Camarero de restaurante
81 Taxista
82 Asalariado de una granja

Ckmficacin
de Norc

75
74
74
74
73

72
71
70
70
69
69
68
67
67

66
66
66
65
64
63
63
63
63
62

62
59

58
56
56
56

55
55
54
51
50
50
50
50
49
49

48

ESTRATIFICACION Y COMUNIDAD

83
84
85
86

Portero
Cantinero
Planchador de una tintorera
Vendedor de refrescos

48
48
45
44

87
88
89
90

Medianero
Recolector de basura
Barrendero
Limpiabotas

115

42
39

36
34

Fuente: Reimpreso de la obra de Robert W. Hode, Paul M. Sieal y Peter H. Rossi,


"Ocupational prestige in the United States, 1925-1963", The American Journal of Sociology,
vol. 70 (noviembre, 1964) pgs. 290-292, con permiso de la Universit-y of Chicao Prea,
Copyrighted, 1964 by The University of Chicao. Basado en ms de 3000 entrevistas al azar,
realizadas por el National Opinion Research Center.

de entrevistados consider que dicha ocupac10n tena excelente presti


gio, mientras que la ocupacin de conserje tena una calificacin promedio de 41, lo que indicaba que se haba clasificado mucho ms
abajo.
Una de las metas principales de los estudiantes universitarios es la
movilidad ascendente, en lo que se refiere a prestigio ocupacional. Es
decir, la aspiracin de los estudiantes universitarios, as como la de sus
padres, es elevar el nivel del prestigio ocupacional por encima del que
han tenido sus padres. Hay muchas posiciones profesionales y tcnicas
que son relativamente accesibles a quienes adquieren la educacin o
preparacin necesarias, adems de que en las sociedades industriales
urbanas es posible cierta movilidad ascendente.
a) Describir el mtodo del estudio de la estratificacin social por
reputacin, como lo emple Uoyd Warner, e indicar por qu es
difcil su aplicacin en las ciudades norteamericanas actuales.

b) Cite dos ejemplos de factores medidos en el mtodo objetivo al


estudiar la estratificacin.

e) El factor o criterio ms importante que influye en el nivel de la


clase social de la persona, en Estados Unidos, fue medido mediante
la escala de North-Hatt. Cite dicho factor.

116

ESTRATIFICACION SOCIAL

d) cul de los siguientes casos constituye una movilidad ascendente


segn la escala de North-Hatt? Anote una seal en la respuesta
correcta.
______ l. El hijo de un ministro religioso se hace socilogo.

- - - - - - 2. La hija de un tenedor de libros se hace dentista.


- - - - - - 3. Un polica deja su oficio y se transforma en gerente
de una pequea tienda.

a) Se pide a las personas de una comunidad que clasifiquen a las


familias de acuerdo con el lugar que ocupan en la estructura estratificada de dicha comunidad. No obstante, la mayor parte de las
comunidades norteamericanas tienen ahora demasiada movilidad geogrfica, por lo que resultan demasiado grandes para que siga siendo
vlido el mtodo por reputacin.
b) Ingreso, educacin, tipo y valor de la casa, vecindario.
e) Ocupacin
d) Slo el nmero 2 es un ejemplo de movilidad ascendente.

AUTOEXAMEN
Este autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido usted los
objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado,
a cada pregunta, sin mirar el texto previo. A continuacin del examen
aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Relacione los siguientes conceptos, con la definicin o ejemplos apropiados que hay a continuacin.
l. Clase social

2. Movilidad social
3. Burguesa
4. Proletariado

5. Conciencia de clase
6. Incongruencia de status
7. Elite del poder
8. Grupo con poder de veto

______ a) Los dueos de una fbrica.

- - - - - - b ) La gente de bajos ingresos se da cuenta de sus


problemas e intereses comunes.

AUTOEXAMEN

11 7

- - - - - - - e ) Un catedrtico se declara en bancarrota.


- - - - - - - d) Un general retirado pasa a ser vicepresidente de una
gran compaa.

- - - - - - - e ) Grupos poderosos locales luchan entre s por ciertas


leyes referentes a los distritos de la ciudad.
- - - - - - - /) Un sector de la poblacin cuyos miembros tienen
un conjunto semejante de cosas deseables.
- - - - - - - g) Los asalariados urbanos.
- - - - - - - h) Un cultivador de cacahuates es elegido como gobernador de un estado.
2. Analice las afirmaciones que se enlistan abajo e indique si se explican
mejor por la teora funcionalista o la del conflicto. Escriba una C en
los espacios en blanco, para sealar teora del conflicto, o una F para
indicar teora funcionalista.

_______,a) Un neurocirujano recibe un sueldo muy alto.


- - - - - - - b) El propietario de una fbrica traslada sta a una
zona rural donde no hay sindicatos.
_______ e) Un maestro experimentado que tiene el grado de
maestra es despedido por la administracin de una
escuela, para sustituirlo por un maestro bisoo que
slo tiene la licenciatura y de esta manera recibir
un sueldo inferior.

_______,d) A un profesor de ciencias polticas de talento se le


hace miembro del ga~inete presillencial.
_ _ _ _ _ _ _ e) Un patrn prefiere contratar a mujeres en vez de
hombres, porque de esa manera les paga salarios
ms bajos.
3. Con los tres factores de la estratificacin de Weber, evale las tres
ocupaciones siguientes: profesor, alcalde de una ciudad provinciana y
propietario de una cadena de supermercados.
a) Qu posicin ocupacional tiene probablemente el mayor poder?
b) Qu posicin ocupacional cabe suponer que obtiene mayor riqueza?

118

ESTRA TIFICACION SOCIAL

e) Qu posicin ocupacional probablemente tiene mayor prestigio?

4. ne los siguientes actos, cules corresponden a la lite del poder y


cules a grupos con posibilidad de veto? Escriba una EP en el espacio
en blanco cuando quiera indicar lite del poder y una GV para grupo
con posibilidad de veto.
- - - - - - - a ) Los polticos-prometen el seguro social a los lderes
de los sindicatos, a pesar de las objeciones de las
asociaciones mdicas.

_ _ _ _ _ _ _ b) Los lderes de las empresas convencen al Congreso


de que asigne grandes cantidades para defensa.
- - - - - - - e) El gobierno federal hace prstamos de subsidio a la
industria aeronutica.
_ _ _ _ _ _ _ d) Se nombra ministro del trabajo a un gran ejecutivo.
- - - - - - - e ) Los jubilados logran bloquear una propuesta sobre
un impuesto para las escuelas.
5. cul es la clave principal para la movilidad ascendente en la sociedad
norteamericana? -------------------------------------------6. cules de las siguientes medidas se consideraran "por reputacin" y
cules objetivas? En los espacios en blanco coloque una R para indicar
n:putacin y una O para indicar objetivo.

________,a) Ingreso familiar anual.


- - - - - - - b } Estimacin de un lder comunitario sobre el rango
de una familia dentro de la estructura estratificada
local.
Valor de la casa en que se vive.

Respuestas al Autoexamen
~

Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen con
las que se presentan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros que se indican entre parntesis, despus de cada

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

119

respuesta. Si muchas de sus respuestas fueron errneas, quiere decir que no


domina este material y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. a)
b)
e)
d)

3 (cuadro
5 (cuadro
6 (cuadro
7 (cuadro

4)
4)
4)
4)

e)
f)
g)
h)

8 (cuadro 4)
1 (cuadro 1 )
4 (cuadro 4)
2 (cuadro 2)

2. a) F; b) C; e) C; d) F; e) C (cuadro 3)
3. a) El alcalde; b) el propietario de una cadena de supermercados; e) el
profesor (cuadro 4)
4. a) GV; b) EP; e) EP; d) EP; e) GV (cuadro 4)
5. La realizacin en una educacin formal (cuadro 2)
6. a) O; b) R; e) O (cuadro 5)

CAPITULO 7

Organizaciones formales

La sociedad actual est tan llena de "organizaciones", que incluso se han


escrito libros sobre quienes viven de esas organizaciones. Casi todo lo que
hacemos, desde el nacimiento hasta la muerte, est relacionado con alguna
organizacin. Pero la clase de organizacin ms sobresaliente de la sociedad
moderna es la burocracia. Como todas las personas de una sociedad
moderna tienen que tratar en gran medida con la burocracia, es muy
i~portante adquirir algn conocimiento cientfico sobre ese tipo de orgaruzacin.
OBJETIVOS

Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:


entender y aplicar los siguientes conceptos: organizacwn fo0rmal,
organizacin informal, autoridad, autoridad tradicional, autoridad
carismtica, autoridad racional-legal, poder coercitivo, poder utilitario, poder normativo y organizacin voluntaria;
conocer las diferentes formas burocrticas y no burocrticas de una
actividad organizativa;
reconocer los ejemplos de organizacin basados en tres clases de
poder;
seleccionar los tipos de personas que probablemente sern las ms
adecuadas para colaborar en las organizaciones voluntarias;
121

122

ORGANIZACIONES FORMALES

aplicar varios conceptos populares de la burocracia.


Si ya conoce todos esos temas, puede pasar inmediatamente al autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
captulo siguiente. Si sus respuestas fueron incorrectas, deber estudiar los
cuadros que se anotan en los parntesis que siguen a las respuestas; si las
respuestas equivocadas son muchas, debe repasar todo el captulo; si no
conoce esos temas o quiere recordarlos contine leyendo este captulo.
ORGANIZACIONES FORMALES Y BUROCRACIAS
l.

Aquellas organizaciones que no slo estn formalmente establecidas, sino que son grandes y complejas, reciben el nombre de burocracia.
As, cuando los estudiantes universitarios hablan de lo que hay que
hacer para matricularse dicen: "todo ese papeleo burocrtico". Por lo
mismo, un cantante de protesta que actu en una universidad norteamericana dijo que Satans no tiene la cola roja sino una cinta roja (N.
de T. red tape es la cinta roja en que se envuelven las carpetas del
gobierno de Estados Unidos). Esto viene al caso porque, no obstante
que cada vez pasamos ms tiempo en grandes organizaciones formales,
posiblemente no hemos aprendido a conducimos en ellas. En realidad,
las burocracias han existido siempre, al menos desde la organizacin de
los millares de personas que construyeron las pirmides de Egipto. Sin
embargo, hoy, ms que nunca, la gente est ms en contacto con esa
gran variedad de organizaciones formales tan complejas. Los primeros
estudiantes de las burocracias analizaron la organizacin gubernamental.
Pero, actualmente, hay muchos negocios privados e incluso organizaciones eclesisticas que constituyen burocracias.
Los aspectos negativos se conocen ms de esas burocracias que los
positivos. Muchos estn de acuerdo en que las grandes universidades son
instituciones despersonalizadas, que el servicio de correo es ineficiente y
que en el ejrcito se despilfarra todo. El problema est en cmo lograr
una burocracia eficiente, que pueda rendir un trabajo que no produzca
frustraciones, sentimientos de incompetencia y falta de responsabilidad,
que es lo que experimentan muchas personas cuando se encuentran en
un ambiente burocrtico.
En sociologa, el concepto de organizacin formal es ms amplio
que el de burocracia. La burocracia es simplemente un tipo de organizacin formal, en el que predomina una sociedad industrial. Ejemplos
de organizaciones formales no burocrticas seran una Corte Real o un
negocio familiar.
Una organizacin formal es aquella estructura social que intencional y conscientemente se propone la consecucin de ciertas metas
especficas. As, las organizaciones formales se contraponen a las instituciones sociales como "la familia" o "la economa" que, como se ver
ms adelante, se desenvuelven poco a poco y tienen metas ms gene-

ORGANIZACIONES FORMALES Y BUROCRACIA

123

rales y definidas con poca claridad. Tambin es posible distinguir las


organizaciones formales de las estructuras socioinformales como son las
peas y los clubes. Las estructuras informales no son tan grandes ni tan
complejas o explcitas en su propsito, como las organizaciones formales. Las organizaciones como la General motors, la Iglesia catlica y los
Alcohlicos Annimos son claramente formal'es.
El modelo clsico de organizacin formal fue ideado por el socilogo alemn Max Weber. Este deline algunas caractersticas organizativas que, segn crea, fomentaban la racionalidad y la eficiencia en
toda actividad administrativa. Las organizaciones que tienen esas caractersticas reciben el nombre de burocracias. Entre las caractersticas ms
importantes de las burocracias estn:
l. La organizacin est compuesta por un conjunto de
puestos, cada uno para alcanzar determinadas metas.

2. Los miembros tienen un conjunto de reglas que


guan su comportamiento dentro de la organizacin.
3. Las actividades de esos miembros son muy especializadas.
4. Los puestos estn jerarquizados; una persona por lo
general tiene autoridad sobre otras que se encuentran
en puestos inferiores al suyo, lo cual, a su vez, est
sujeta a la autoridad de quienes ocupan puestos- ms
elevados en esa jerarqua.
5. Se selecciona al personal por sus cualidades tcnicas
y profesionales y es promovido segn el mrito.
6. Se lleva un registro u hoja de servicios de los
miembros de esas organizaciones.
Weber sostena que las organizaciones que funcionaran de acuerdo
con esas caractersticas tendran una rapidez, exactitud y eficiencia
mximas. Adems crea que la organizacin burocrtica era ms compatible con la sociedad democrtica que las formas anteriores, donde
cada puesto era propiedad de sus ocupantes, se venda al mejor postor
y se llenaba de acuerdo con los nexos familiares ms que por el mrito.
Por tanto, mientras que en las dems organizaciones formales la autoridad se aplicaba a todos los aspectos de la vida de la persona, la
autoridad burocrtica se limita slo al trabajo, Mientras que el "jefe"
de una estructura no burocrtica llega a ejercer un control arbitrario y
un amplio poder sobre su empleado, el supervisor burocrtico tiene
autoridad exclusivamente sobre las actividades que estn en estrecha
relacin con la empresa u organizacin.
Las investigaciones recientes han apoyado en cierto sentido la
opinin de Weber. Las organizaciones modernas, grandes y complejas,
no siempre son eficientes; pero cuando no lo son se debe a que se han
desviado del modelo weberiano. Por ejemplo, si los puestos de determi-

124

ORGANIZACIONES FORMALES

nada empresa los ocupan las personas que tienen un "matiz poltico",
en vez de la debida competencia, el resultado ser deficiente.

a) cul es la diferencia entre las ogranizaciones formales y otros tipos


de estructura social? - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

b) cuales son las caractersticas de una burocracia, el tipo ms comn


de organizacin formal, que la distinguen de otros tipos de organizaciones formales?

e) Segn el modelo de Weber, indquese cul de los siguientes actos es


de carcter burocrtico y cul no lo es. Escriba una B en el espacio
en blanco para indicar burocrtico y una N para indicar no burocrtico.
______ l. El propietario y principal accionista de una compaa designa a su hijo como vicepresidente de la
misma.
- - - - - 2. Una agencia gubernamental asigna un puesto vacante a la persona que sac la calificacin ms alta
en el examen.
- - - - - - 3. La directiva de una escuela expulsa a un maestro
por ser homosexual.

-----4.

El propietario de una fbrica se mantiene directamente informado de todas las actividades que se
efectan en su fbrica y dice con orgullo que l
podra hacer cualquier trabajo de la fbrica, si fuera
necesario.

- - - - - - 5. Un empleado cita las reglas de procedimiento de su


organizacin, para evitar las responsabilidades de
tomar una decisin.

EL PODER EN LOS ORGANIZACIONES

125

a) Las organizaciones formales han sido establecidas internacional y


conscientemente para el logro de metas especficas.
b) Cuando las organizaciones formales son grandes y complejas y tienen caractersticas tales como jerarqua, un reglamento escrito de
procedimientos, especializacin y contratacin por el mrito, se
denominan burocracias.
e) 1) N; 2) B; 3) N; 4) N; 5) B

EL PODER EN LAS ORGANIZACIONES


2.

En una organizacin burocrtica, los puestos estn jerarquizados


de acuerdo con el poder. La magnitud del poder de una persona
disminuye cuanto ms abajo est su posicin jerrquica. Como el poder
se concentra en la cima, las personas que se hallan en puestos inferiores
tienen poco o ningn poder. Esta disposicin es aceptable en trminos
generales, porque las burocracias se basan en el poder legtimo o autoridad.
Como se seal en el captulo 6, el poder consiste en la capacidad
de dirigir la propia vida y la de tomar decisiones que modifiquen las
vidas de otros. Cuando la gente est de acuerdo en que es justo y
correcto que otro individuo o grupo tenga poder sobre ella, entonces a
ese poder se le llama poder legtimo o autoridad. Es decir, la autoridad
se define como un poder legtimo. Las organizaciones burocrticas se
basan en la autoridad. Por lo general, los miembros aceptan el control
que el superior de la organizacin tiene sobre ellos en asuntos referentes a la misma.
Pero hay otras clases de autoridad. Max Weber seal tres tipos
amplios de autoridad. Tradicional, carismtica y racional-legal.
La autoridad tradicional es el poder legtimo ejercido por una
persona que mantiene un puesto por las costumbres establecidas. Ejemplos seran los monarcas, el Zar antes de la Revolucin sovitica o el
Sha de Irn.
La autoridad carismtica es el poder ejercido por ciertas personas,
ya que con sus cualidades excepcionales atraen gran nmero de seguidores. Entre los ejemplos se podran nombrar a Jesucristo, Fidel Castro
y Martin Luther King.
La autoridad racional legal es el poder legitimado por las leyes o
normas formales que se propone alcanzar determinadas metas. En este
caso, la lealtad de los seguidores se refiere a la posicin u oficio, no a la
persona que temporalmente los ocupa. En la sociedad, quienes ocupan
puestos caracterizados por su autoridad racional-legal son los directores
de escuela, los jefes de departamentos gubernamentales y los ejecutivos.
As es como la autoridad racional-legal es la base de poder en las
burocracias.
Hay algunas organizaciones formales que se fundan en el poder no
legtimo, aunque Weber no las cit. Ms recientemente, Amitai Etzioni

126

ORGANIZACIONES FORMALES

hizo, un esquema para clasificar las organizaciones de acuerdo con el


tipo de poder que estas tienen sobre la conducta de sus miembros y lo
que estos sienten hacia ella. El poder coerdtivo se funda en el uso de la
fuerza para controlar la conducta. Por definicin, no es un poder
legtimo. Las prisiones y los hospitales psiquitricos, por ejemplo, son
gobernados por poder coercitivo. El poder utilitario se funda en el
control de los recursos materiales y en recompensas, tales como son
salarios y sueldos. Los trabajadores del comercio y la industria, as
como los miembros de los sindicatos, estn controlados primordialmente por el poder utilitario. El poder normativo se funda en las
creencias y valores de los miembros. Los lderes de las organizaciones
tienen poder porque los miembros creeen en las metas de la organizacin. Las iglesias, conventos, organizaciones de servicio social y algunas
organizaciones polticas se caracterizan por el poder normativo.
Etzioni opinaba que, por lo general, los miembros de una organizacin responden a tres clases distintas de poder, segn el tipo de
participacin en ella. El poder coercitivo, tpicamente, implicar una
partz"dpacin alz"enante, lo que significa una orientacin ms bien hostil
hacia la organizacin. Por lo comn, los prisioneros y los enfermos
mentales no quieren a sus guardianes. El poder utilitario implica una
partz"dpadn calculada; es decir, la participacin es un medio para los
fines de cada miembro. Aquellos empleados que deseen continuar
recibiendo su paga, tienen que cumplir lo que se les manda. El poder
normativo implica una partidpacin moral, en la que el miembro tiene
un sentimiento muy favorable sobre la organizacin y sus fines. Un
catedrtico de ingeniera que es leal a su cargo, realizar puestos en una
industria que le ofrezca menos trabajo por el doble del sueldo, ya que
tiene una participacin moral en su organizacin.

a) Haga corresponder el tipo de autoridad (tradicional, carismtica o


racional-legal) de la tipologa de Weber, con los ejemplos que se dan
abajo.
_ _ _ _ _ l. Adolfo Hitler

- - - - - 2 . El presidente de la General Motors


______ 3. La reina Isabel

b) Cul de las siguientes figuras histricas se podra caracterizar como


poseedora de los tres tipos de autoridad? Marque en el espacio
correspondiente.
___ l. Herbert Hoover
_ _ 2. Eldridge Cleaver
_ _ 3. Billy Graham
~4.

El papaJuan XXIII

LA ORGANIZACION INFORMAL EN LAS GRANDES

127

e) Haga corresponder el tipo de poder organizativo (coercitivo, utilitario o normativo) de la tipologa de Etzioni, con los ejemplos que
se dan abajo.
______ l. La compaa Ford

______ 2. Un instituto correcional juvenil


______ 3. El Partido Demcrata de Estados Unidos

a) 1) carismtica; 2) racional-legal; 3) tradicional


b) Opcin 4
e) 1) utilitario; 2) coercitivo; 3) normativo

LA ORGANIZACION INFORMAL EN LAS GRANDES


ORGANIZACIONES FORMALES
3.

El hecho de que cada vez sean ms las actividades que se desarrollan dentro de las grandes organizaciones formales, no significa que
hayan desaparecido las pequeas estructuras informales. Adems de las
estructuras informales ya existentes, tales como las juntas de vecinos,
los clubes sociales, compuestos de gentes con las mismas aficiones, o
bien, otros intereses especiales aparte del trabajo, se forman estructuras
informales entre gente que trabaja en las mismas organizaciones formales.
El trmino de organizacin informal se emplea para referirse a las
relaciones no oficiales, existentes en todas las organizaciones formales.
Las organizaciones informales son pequeos grupos que poseen sus
propias normas directivas del comportamiento de sus miembros.
Las organizaciones informales tienen algunas funciones importantes
que cumplir. En primer lugar, la organizacin informal tiende a humanizar la organizacin formal; es decir, permite que los miembros tomen
en cuenta las metas y necesidades personales, no reconocidas por las
reglas y procedimientos de la organizacin. Esto es importante, porque
las metas personales de cada trabajo, dentro de una organizacin formal, por lo general distan mucho de las metas de la organizacin. La
organizacin informal permite un equilibrio entre las exigencias del
trabajo oficial y las metas y necesidades de los trabajadores. En segundo lugar, los grupos informales suelen proteger a las personas que
pertenecen a la organizacin mayor. Por ejemplo, las secretarias de las
grandes oficinas establecen relaciones que fomentan la ayuda mutua,
adems de ciertas obligaciones recprocas, aunque la organizacin formal prohiba tal proceder. Las personas que se hallan al mismo nivel
organizativo se consultan recprocamente para resolver problemas, en

128

ORGANIZACIONES FORMALES

vez de acudir a sus superiores, como prescriben las normas de la


organizacin. Por stas y otras razones, las relaciones de los pequeos
grupos informales pueden contribuir a elevar la moral entre los miembros de una organizacin burocrtica. Sin embargo, en otras ocasiones,
la asociacin informal de grupos puede reducir la eficiencia con que los
miembros cumplen sus cometidos. Tambin puede haber algn tipo de
competicin u hostilidad dentro de las organizaciones informales, reduciendo la disponibilidad de los miembros a cooperar unos con otros.

a) Defina la organizacin informal como se emplea en el estudio de las


grandes y complejas organizaciones formales.----------

b) cul de los siguientes ejemplos es una organizacin inf<>rmal?


Marque la respuesta correcta.

------l.

------2.

Los estudiantes resuelven problemas de estadstica


estudiando juntos.
El jefe de un departamento efecta un curso de
preparacin para los nuevos empleados.

______ 3. Los empleados ensean a un nuevo trabajador, que


es mejor tomar las cosas con calma, que trabajar lo
ms rpido posible.

a) Las relaciones y prcticas no oficiales que existen en todas las


organizaciones formales.
b) 1 y 3
LAS ORGANIZACIONES VOLUNTARIAS
4.

Normalmente, cuando se habla de organizaciones formales o de


burocracia se piensa en gente que trabaja para vivir. Sin embargo,
tambin se pueden formar organizaciones con fines distintos al empleo
y la paga. Dichas organizaciones, en las que se participa por eleccin y por
razones diferentes al empleo, se denominan organizaciones voluntarias.
Las organizaciones voluntarias son organizaciones formales especializadas, donde la afiliacin se basa en la eleccin de los individuos
para trabajar por algn inters comn. Debido a que en las organiza-

LAS ORGANIZACIONES VOLUNfARIAS

129

dones voluntarias no se paga por la participacin, con frecuencia no se


puede controlar fcilmente a los miembros. Por tal motivo esas organizaciones suelen ser de "tiempo libre".
Muchos socilogos consideran que la democracia en la sociedad
depende en gran medida de la existencia de varias organizaciones
voluntarias, porque constituyen el mecanismo mediante el cual las
personas pueden transformar los problemas de cada uno en intereses
polticos. Dicho de otra forma, las organizaciones voluntarias median
entre el individuo y las estructuras polticas y econmicas. Los sindicatos, como el de los camioneros, las organizaciones profesionales como
la Asociacin mdica, o las organizaciones de inters especial como la
Organizacin nacional de mujeres proporcionan un medio para que los
miembros acten conjuntamente y que los lderes y grupos de los
niveles superiores de la sociedad reconozcan las ideas e intereses particulares de esas personas.
Hay algunas organizaciones voluntarias que no estn muy formalizadas, mientras que otras poseen muchas de las caractersticas del
patrn burocrtico de Weber, anteriormente descrito. Por ejemplo, la
Liga de mujeres y volantes quiz no tenga muchas de las caractersticas
del patrn burocrtico de Weber; sin embargo, la Iglesia catlica, que
de ordinario se considera como organizacin voluntaria, tiene muchas
de las caractersticas del patrn burocrtico de Weber o sea, de las
organizaciones formales, para sus miembros regulares.
Como las organizaciones voluntarias se consideran elementales para
cualquier democracia, vale la pena advertir que la pertenencia a las
mismas est relacionada positivamente con un nivel social superior; es
decir, que una organizacin tendr ms miembros voluntarios si la clase
social es de nivel superior. Mientras que la clase media urbana se ha
considerado como el sector de la sociedad ms inclinado a las organizaciones voluntarias, los miembros de las clases inferiores y los campesinos suelen inscribirse en organizaciones voluntarias, pero su nivel de
participacin es muy bajo. Un estudio de Axelrod, publicado en 1956,
indicaba que es ms probable que las personas con mayores ingresos y
educacin participen en organizaciones voluntarias, adems de ser los
ms activos.*
Las organizaciones voluntarias a veces constituyen intereses especiales. Muchas de esas organizaciones, como la de los Boy Scouts y el
Club de Leones, tienden a desempear la funcin de mantener y
estabilizar la sociedad. Otras organizaciones, sin embargo, como el Ku
Klux Klan, o la banda delectiva Los Angeles Infernales, contribuyen al
rompimiento ms que a la integracin.
Los socilogos clasifican las organizaciones voluntarias, en instrumentales y expresivas. Las expresivas son aqullas donde las actividades
de la organizacin constituyen las metas en s mismas. Los clubes de
canasta y de golf son ejemplos, porque la gente se inscribe en ellos para

Morris Axelrod, "Urban structure and social participation", American Sociological Review., vol. 21,
No. 1 ( Feb. 1956), p. 15.

130 ORGANIZACIONES FORMALES

satisfacer sus inclinaciones jugando canasta, golf o tenis. Las organizaciones instrumentales son actividades colectivas orientadas hacia alguna
meta especfica que est fuera de la organizacin misma. La Sociedad
Protectora de la vida silvestre y la Unin americana de libertades civiles
son organizaciones voluntarias instrumentales, cuyas actividades consisten en lograr ciertos propsitos en favor de otros, fuera de la organizacin adems de la de sus miembros.
a) Definir el concepto de organizacin voluntaria.

b) cul de las siguientes organizaciones voluntarias representan a


aquellas que son importantes para mantener la democracia? Marque
los puntos correspondientes.

______ 1. La Federacin Americana de Maestros

------2.

La Organizacin de Matrimonios Cristianos

--------3.

The Red Setler Club of American

______ 4. The American Rifle Asociation


e) Sintetice la relacin que existe entre clase social y la afiliacin a
organizaciones voluntarias.
d) Escriba una 1 si se trata de una organizacin voluntaria instrumental
y una E si de una organizacin voluntaria expresiva.
_ _ _ _ _ l. Club de ajedrecistas A.C.

_ _ _ _ _ 2. The Block Nuslims

------3. Cruz Roja Internacional


- - - - - 4. Club literario de Burligton

a) Las organizaciones formales especializadas donde su pertenencia se


basa en la eleccin de los individuos, que se proponen perseguir
algn inters comn.

b) 1, 2, 4

CONCEPTOS POPULARES DE BUROCRACIA

131

e) Por regla general, las personas que tienen mayores ingresos y mayor
instruccin formal pertenecen a organizaciones voluntarias, adems
de que su participacin es ms activa.
d) 1) E; 2) I; 3) I; 4) E

CONCEPTOS POPULARES DE BUROCRACIA

5.

La idea ms generalizada de lo que es una burocracia suele ser


negativa. Sin embargo, esas ideas no se confirman en los estudios
cientficos de las organizaciones, sino que ms bien crean y reflejan
conceptos que suele tener la gente sobre las organizaciones formales.
Independientemente de que esos conceptos negativos sean verdaderos o
falsos, impiden reconocer las contribuciones positivas de las burocracias.
La famosa "ley de Parkinson" nombrada as en honor a C.
Northcote Parkinson, establece que el trabajo siempre se extiende con
el fin de llenar el tiempo disponible para terminarlo. Segn ese principio, con frecuencias no hay relacin entre la cantidad de trabajo que se
debe realizar y el tamao del grupo que lo tiene que hacer. As, incluso
cuando hay ms personas que las necesarias para determinada cantidad
de trabajo, estas siempre encontrarn muchas cosas que hacer y sus
supervisores llegarn a pensar que se necesita ms personal. Es claro que
la ley de Parkinson retrata el malbaratamiento en las burocracias.
Otra idea negativa acerca de la burocracia, igualmente bien conocida, pero ms reciente, es el "principio afirma que en una jerarqua
burocrtica cada empleado tiende a ponerse a la altura de su nivel de
incompetencia. Es decir, se asciende al empleado hasta el momento en
que llega a un puesto donde ya no puede funcionar con efectividad. El
empleado que se halla en tal situacin cambia su inters de hacer el
trabajo competentemente por mantener los valores organizacionales.
De acuerdo con el principio de Peter, la persona que ha alcanzado su
nivel de incompetencia comienza a evaluar a sus subordinados sobre la
base de su puntualidad, cortesa y cooperacin, ms que por su competencia.
Hacia mediados de los aos cincuenta de este siglo, William H.
Whyte escribi un libro titulado El hombre organizacion. En ese libro
sostena que las organizaciones se han extendido tanto en la sociedad
moderna que ahora desarrollan procesos nuevos de socializacin, que
dan como resultado individuos que funcionan particularmente bien
como miembros de organizaciones. Esto es, las organizaciones dan
forma a la naturaleza de los seres humanos modernos. Las organizaciones, sostiene Whyte, recompensan a aquella persona que es un buen
miembro del equipo y que puede ''vender" su personalidad y fomentar
el progreso de la organizacin, todo al mismo tiempo. Las organizaciones modernas, precisamente, exigen flexibilidad y conformidad. El
"hombre de las organizaciones" es aquel que se puede ''vender", ajustarse a diversos ambientes sociales y permanecer flexible, sin entregarse

132

ORGANIZACIONES FORMALES

a un estilo de vida o conjunto de valores en particular, de manera que


ajusta su personalidad a la gente y grupos que lo rodean. Se busca a la
gente basndose en esas caractersticas, no en la capacidad creativa o
productividad de la personas.
Whyte sostena que los ttulos universitarios, requisito para obtener puestos profesionales, dan una orientacin compatible con la experiencia organizativa del pasado. El titulado aprende a ajustarse a la
universidad, por lo cual puede fcilmente transferirse a otra organizacin mayor, donde continuar un tipo de entrenamiento y adaptacin
similares.
Esas ideas populares, as como aquellas que corren acerca de las
burocracias, son muy negativas. En realidad, los logros de la sociedad
moderna no se pueden concebir sin la organizacin burocrtica. La
llegada de los norteamericanos a la Luna, por ejemplo, requiri el
esfuerzo coordinado de millares de personas. El tipo de vida diaria,
donde se incluyen comodidades tales como automviles y sistemas de
comunicacin, que nos permiten estar en contacto con personas que se
hallan a centenares de kilmetros, es un resultado de actividades de
organizaciones burocrticas. Incluso los ms nobles fines, como la paz
mundial, la produccin y distribucin equitativa de recursos alimenticios entre la poblacin del mundo, la libertad e igualdad de todas las
razas y sexos, se llevan a efecto principalmente dentro de un contexto
de organizaciones burocrticas. El esfuerzo individual cuenta poco para
el logro de tales metas, mientras que la organizacin formal es muy
efectiva. Gracias a sus contribuciones positivas en la sociedad moderna,
la foima burocrtica de organizacin no va a desaparecer en un futuro
prximo.
Haga corresponder las formulaciones sobre burocracia, con las
actividades que se mencionan abajo.
l. La ley de Parkinson
2. El principio de Peter
3. El hombre de las organizaciones

______ a) Un buen maestro se convierte en un mal director.


- - - - - - b) Una organizacin industrial contrata a un profesional titulado, que ya ha participado en organizaciones profesionales universitarias, y no a un estudiante con mejores calificaciones e ideas ms creativas.
______ e) Una facultad universitaria, presionada por los alumnos, busca una nueva especialidad consistente en un
nuevo curso.

AUTOEXAMEN

133

- - - - - - d) Los padres ensean a sus hijos que el adaptarse y


estar de acuerdo es mejor que sobresalir en la
escuela.

a) 2 ; b) 3 ; e) 1 ; d) 3
AUTO EXAMEN
El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los
objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado a
cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del examen
aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Haga corresponder los siguientes conceptos con los ejemplos que se dan
a continuacin.
l.
2.
3.
4.
5.
6.

Autoridad tradicional
Autoridad carismtica
Autoridad racional-legal
Poder coercitivo
Poder utilitario
Poder normativo

- - - - - - a ) Una fbrica de zapatos


- - - - - - b ) El tribunal de menores
_ _ _ _ _ e) Gandhi
______ d) La Iglesia metodista

- - - - - - e ) Un faran egipcio
- - - - - - f) El presidente de Estados Unidos

2. Marque aquellas estructuras sociales que constituyen una organizacin


formal.

- - - - - a ) La familia Prez
- - - - - b) Un juego de canasta por la tarde
- - - - - - e) Una escuela de bachillerato

134

ORGANIZACIONES FORMALES

_______ d) Los parroquianos de un caf


3. Seale qu actividades son similares al modelo de burocracia de Weber.
Marque slo los puntos que tienen relacin con el modelo de Weber.
_______ a) Contratacin por mritos
- - - - - - - b) Reglas escritas
_______ e) "Aptitudes polticas"
_______ d) Contratacin de parientes y amigos
_______ e) Poder personal

- - - - - - f) Relaciones de igualdad
_______ g) Conocimiento general de una amplia gama de actividades
- - - - - - - h) Especializacin

i) Autoridad tradicional
- - - - - - j) Autoridad racional-legal
4. De la lista de la derecha, seale el tipo de poder que segn Etzioni va
asociado tpicamente con cada una de las siguientes organizaciones.

- - - - - - a ) Iglesias

l. Poder utilitario

- - - - - - b) Crceles

2. Poder normativo

- - - - - - e ) Fbricas

3. Poder coercitivo
4. Poder personal

5. Seale el tipo de participacin que caracteriza a cada una de las


siguientes clases de organizacin.

a) Iglesias

l. Participacin personal

b) Crceles

2. Participacin moral

e) Fbricas

3. Participacin calculada

4. Participacin alienante

AUTOEXAMEN

135

6. Indique cul de las siguientes actividades se refiere a una organizacin


informal, dentro de una organizacin formal. (Marque slo los espacios
correspondientes.)
- - - - - - a) Un empleado da palmadas en el hombro de otro,
porque trabaja demasiado rpido.
- - - - - - - b) Los empleados trabajan horas extras para sustituir a
un compaero enfermo.
- - - - - - - e) Un empleado sale con permiso para acudir a un
taller que est fuera de la ciudad.
- - - - - - - d} El supervisor evala a los trabajadores segn su
productividad.
7. Califique a los siguientes individuos, segn la probabilidad de que
pertenezcan a organizaciones voluntarias. (Coloque un 1 cuando se trate
de una mxima probabilidad y un 4 cuando la probabilidad sea mnima.)
- - - - - - a) El trabajador de una fbrica urbana
- - - - - - - b) Un campesino con estud=')s elementales

- - - - - - - e ) Un granjero con estudios de secundaria


- - - - - - - d) Un mdico urbano
8. Indique cules de las siguientes organizaciones voluntarias son expresivas y cules instrumentales. Escriba E para expresivo e 1 para instrumental

- - - - - - - a ) Un club gastronmico
- - - - - - - b) Una sociedad fraternal
_______ e) Un sindicato
9. Los padres le dicen a su hijo que debe someterse a la autoridad, ser
simptico con sus compaeros y tener cierta flexibilidad en sus valores
y metas. con cul de los siguientes principios es ms congruente la
orientacin de este joven?

- - - - - - - a ) Organizacin informal
- - - - - - b) Ley de Parkinson

136

ORGANIZACIONES FORMALES

- - - - - - e) El hombre de las organizaciones


- - - - - - d) El principio de Pe ter
Respuestas al autoexamen
Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen
con las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros que se indican entre parntesis y que aparecen junto a
cada respuesta. Si muchas de sus respuestas fueron errneas, quiere decir
que no comprendi la materia y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. a) 5 ; b ) 4; e) 2 ; d) 5 ; e) 1 ; f) 3 (cuadro 2)

2. Slo e (cuadro 1)
3. a, b, h y j (cuadro 1}
4. a) 2 ; b) 3 ; e) 1 (cuadro 2)
5. a) 2; b} 4; e) 3 (cuadro 2)
6. a y b (cuadro 3)
7. a) 2; b) 4; e) 3; d} 1 (cuadro 4)
8. a) E; b} E; e) 1 (cuadro 4)
9. e (cuadro 5)

CAPITULO 8

Los grupos

Las personas que tienen un trato social frecuente y estn conscientes de


que entre ellas existe una identidad comn, constituyen un grupo. En este
captulo se estudia el concepto de grupo, se definen dos clases principales
de grupos, se examinan los tipos de relaciones referentes a la conducta en
grupo y las funciones de los grupos.
OBJETIVOS

Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:


establecer la correspondencia entre los siguientes conceptos y las 4
situaciones relacionadas: grupo, agregado social, categora social,
grupo primario, grupo secundario, relacin primaria y relacin
secundaria.
reconocer las transiciones de grupos primarios a secundarios, y de
secundarios a primarios;
identificar una situacin en la que una relacin primaria cambia a
otra secundaria;
definir cuando menos dos funciones de los grupos primarios.
Si ya conoce todos esos temas, puede pasar al autoexamen que
aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha logrado los
objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al captulo siguiente.
Si sus respuestas fueron incorrectas, deber estudiar los cuadros cuyos
nmeros se anotan entre los parntesis que siguen a las respuestas; si las
respuestas equivocadas son muchas, deber repasar todo el captulo.
137

138

LOS GRUPOS

Si no conoce estos temas o quiere recordarlos contine leyendo este


captulo.

GRUPOS, CATEGORIAS Y AGREGADOS SOCIALES


l.

El trato humano en un ambiente de grupo constituye un inters


sociolgico fundamental. Existe un grupo cuando hay cierto nmero de
personas que reconoce la identidad comn e interacta conforme a
sta. Identidad comn significa que las personas comparten un sentido
de "nosotros", un sentido de pertenencia. La accin recproca recurrente se refiere a aquel trato que no es necesariamente ni regular ni
frecuente, pero que tiene efectos durante largo tiempo. Un ejemplo
puede ser el de algunas familias grandes cuyos miembros viven en
ciudades distintas y que raramente se visitan; el grupo existe mientras
se mantiene la comunicacin y los miembros comparten un sentido de
pertenencia a la familia. La clave principal para identificar a un grupo,
pues, es la percatacin de una identidad comn por parte de cada
miembro del grupo. En cambio, puede haber gente que se vea y hable
de una manera regular, pero mientras no exista la consciencia de una
identidad comn, tampoco existir el grupo. Por ejemplo, los parroquianos y dependientes de una tienda pueden verse y hablarse con frecuencia, pero no es probable que formen un grupo. En el caso de que entre
varios dependientes y algunos clientes se desarrolle una amistad y empiecen a verse con regularidad a la hora del almuerzo, podramos concluir
que se ha formado un grupo.
Hay otros dos conceptos, el de categora social y el de agregados
sociales, que estn estrechamente relacionados y que pueden contribuir
a esclarecer el \:oncepto de grupo. Categora social es un nmero de
personas que comparte una caracterstica comn. Los violinistas, los
zurdos y los coleccionistas de rifles son ejemplos de categoras. Por
contraposicin, quienes se renen en una proximidad fsica constituyen
un agregado o conjunto social. Entre los ejemplos de agregado estn los
residentes de una casa para jubilados, los pasajeros de un aeroplano y la
audiencia de un concierto.
Los conceptos de grupo, categora y agregado se suelen traslapar
de alguna manera. Los miembros de un grupo comparten siempre una
caracterstica comn, aunque no sea ms que el inters en estar juntos,
y por lo comn los miembros de un grupo estn en estrecha proximidad. El compartir una caracterstica comn, como el ser egresados de la
misma escuela (categora), o vivir en el mismo distrito (agregado), no
sisrnifica que esos individuos se traten ordinariamente y tengan un
sentido de identidad comn (grupo). Sin embargo, pueden ocurrir
acontecimientos o circunstancias que inicien la transformacin de una
categora o agregado, en grupo. Por ejemplo, los testigos de un siniestro
(agregado) pueden organizarse para ayudar a los damnificados. O los
contribuyentes (categoras) pueden organizarse para protestar contra el
alza en los impuestos. En cualquiera de esos dos ejemplos, si los

GRUPOS, CATEGORIAS Y AGREGADOS SOCIALES

139

participantes se ven con frecuencia y desarrollan una identidad comn


se pueden designar entonces como grupo.
a) Qu trmino, grupo, categora social o agregado social, define
mejor a cada uno de los siguientes conjuntos? Explique su eleccin.
l. Unin de Mujeres Sobrias Cristianas. - - - - - - - - - - - -

2. Los espectadores de los fuegos artificiales en la celebracin del


Da de la Independencia.-----------------

3. Los propietarios de automviles Edsel - - - - - - - - - - - -

4. Los coleccionistas de diamantes. - - - - - - - - - - - - - -

5. Los pacientes del hospital de San Lucas. - - - - - - - - - -

b) Explique la siguiente situacin transicional, empleando los conceptos


de grupo, categora social y agregado social donde convenga.
La escuela primaria de Briarwood recibe alumnos de una gran
zona suburbana. Hasta que se suscit el tema de la enseanza
sexual, pocos padres de familia se vean. Ahora esos padres se
encuentran regularmente para protestar contra esa enseanza.

a) l. grupo, porque sus miembros se percatan de una identidad comn


y se tratan regularmente en las reuniones de la organizacin.

140

LOS GRUPOS

2. agregado, porque estn en estrecha proximidad fsica, pero probablemente ni siquiera se conocen.
3. categora social, porque comparten la caracterstica comn de
poseer el mismo tipo de automvil.
4. categora social, porque comparten la caracterstica comn de
coleccionar diamantes.
5. agregado social, porque comparten un espacio fsico determinado, que es el hospital.

b) Se trata de un ejemplo de categora social (los padres de esos


alumnos) que est teniendo una transicin a un grupo organizado
para protestar contra la enseanza sexual. Antes de que se formara
esta organizacin, los progenitores simplemente compartan la caracterstica de tener hijos que asistan a la misma escuela (categora
social). Ahora se tratan con regularidad y comparten una identidad
comn (grupo).

GRUPOS PRIMARIOS Y SECUNDARIOS


2.

Los grupos primarios y los secundarios son dos tipos de grupos


principales. La palabra primario significa primero en rango o importancia. Los grupos primarios no slo se integran antes en el tiempo, sino
que tambin son primeros en importancia en nuestras vidas social y
personal. El grupo prz'mario se compone de personas que se conocen
bien entre s, cuyo trato de ordinario es informal y que buscan la
companta recproca porque la pasan bien juntos. Charles Horton
Cooley aplic el trmino de grupo primario a aquellos grupos que
desempeaban la parte ms importante en la socializacin. Cooley
opinaba que los grupos primarios, como la familia y los compaeros de
juego de los nios son primarios porque son los primeros grupos en que
participa un nio y son en extremo importantes para el desarrollo de
concepto de s mismo y la pei'sonalidad.
Los grupos primarios proporcionan un ambiente donde las personas aprenden las maneras apropiadas de pensar, sentir y actuar. Debe
advertirse que los grupos primarios se integren no slo en la temprana
infancia sino durante toda la vida. Las pandillas de amigos ntimos de
la escuela o de la universidad, los vecinos que se cuidan mutuamente
los hijos y los ancianos que se renen en clubes son grupos primarios.
El grupo secundario es ms impersonal que el primario, y se
integra y se mantiene para efectuar una tarea o alcanzar una meta. En
otras palabras, el trato est orientado hacia una meta o una tarea, no
hacia algo personal. Las asociaciones de padres y maestros, Alcohlicos
Annimos, el colegio de arquitectos, la barra de abogados, son ejemplos
de grupos secundarios. Los miembros de grupos secundarios pueden
tener amistad y buen trato entre ellos, pero el propsito del grupo es
alcanzar una meta, no fomentar las amistades. Adems, si la amistad se
vuelve ms importante que la meta propia del grupo, entonces el grupo
secundario pierde su efectividad.

RELACIONES PRIMARIAS Y SECUNDARIAS

141

Indquese si cada uno de los siguientes grupos son primarios (P) o


secundarios (S).
a) La directiva escolar del condado de Burkei,
b) Los residentes de una pens10n que cada da comen
juntos y juegan un partido de cartas por la tarde.
e) Parientes que vacacionan juntos en un mismo lugar.
d) Los residentes de una organizacin que se propo
nen obtener mejor proteccin oficial.
e) Un comit senatorial sobre tica profesional.

a) S; b) P; e) P; d) S; e) S.

RELACIONES PRIMARIAS Y SECUNDARIAS


3.

Los trminos primario y secundario, no slo definen tipos de


grupos, sino tambin tipos de relaciones. Aquel trato personal entre
individuos, basado en una preocupacin genuina por la otra persona
como personalidad total en s misma es una relacz"n primaria. Las
madres y los hijos, los esposos y las esposas y los amigos ntimos son
casos de relacion'es primarias.
Por otro lado, el trmino de relacz"n secundaria se refiere a las
acciones recprocas, que comprenden partes limitadas de la personalidad y
se efectan para lograr un propsito especfico exterior a la relacin
en s. Las relaciones secundarias no necesariam&nte son desagradables;
ms bien son transacciones que se proponen ciertos fines, no la complementacin personal. Ejemplos de relaciones secundarias son las ac
ciones recprocas entre los dependientes y los clientes, entre patrones y
obreros, entre el dentista y su paciente.
Aunque es ms probable que las relaciones primarias se realicen en
grupos primarios y las relaciones secundarias en grupos secundarios,
tambin existen excepciones. Por ejemplo, los miembros de un grupo
primario, como la familia, a veces entran en relaciones secundarias,
como cuando un miembro de una familia presta dinero a otro miembro, a determinada tasa de inters y fecha de devolucin. Tambin
puede haber relaciones primarias dentro de grupos secundarios. Los
miembros de los alcohlicos annimos, que es un grupo secundario
formado con un meta especfica, con frecuencia se relacionan entre s

142

LOS GRUPOS

de una manera personal que demuestra preocupac10n genuina por el


otro como personalidad total, lo que es algo que complementa en s.
La idea de relaciones primarias y secundarias se ilustra mejor como
un continuo con relaciones primarias en un extremo y relaciones
secundarias en el otro. Existen pocos grupos o relaciones que sean
puramente primarios o secundarios. Adems, puede haber circunstancias
que hagan cambiar la relacin de primaria a secundaria, o viceversa. Un
ejemplo de relacin primaria que se vuelve secundaria, puede ser el caso
de dos miembros de un grupo juvenil, que son amigos ntimos hasta
que surge una rivalidad por alguna muchacha. Por otro lado, dos
aspirantes a un puesto (relacin secundaria) pueden convertirse en
amigos ntimos al cabo de un tiempo (relacin primaria) si el puesto lo
gana una tercera persona.
a) En la lista que sigue hay ejemplos de relaciones primarias y secundarias. Indique si una relacin es primaria (P) o secundaria (S).
l. Un soldado y su sargento en el campamento de
entrenamiento

- - - - - - 2. Un repartidor de peridicos y sus clientes


- - - - - - 3. Un hermano y una hermana
- - - - - - 4. El director de una orquesta sinfnica y los miembros de sta

- - - - - 5 . Un hombre y una mujer que hacen planes para su


matrimonio
b) cul de las siguientes situaciones es una relacin primaria dentro
de un grupo secundario? (Ponga una cruz junto al caso correspondiente.)
______ l. Ana y Luca se hacen amigas ntimas despus de
haberse encontrado en la asociacin de padres de
familia. Ahora asisten juntas a las reuniones.

______ 2. Antonio fue a la excursin que hizo la familia de


Felipe. Cuando la ta del mismo Antonio supo que
ste quera comprar una granja, le propuso venderle
la suya para que no saliera de la familia. Antonio se
ver con su ta esta semana en casa del abogado
para firmar los papeles necesarios.

a) (1) S; (2) S; (3) P; (4) S; (5) P


b) Situacin 1

INTEGRACION DE GRUPOS Y RELACIONES PRIMARIOS

143

INTEGRACION DE GRUPOS Y RELACIONES PRIMARIOS


4.

Hay ciertas condiciones que favorecen la integracin y permanencia


de grupos y relaciones primarios; por ejemplo, un nmero relativamente
pequeo de personas y el trato estrecho y prolongado. Aunque puede
haber relaciones primarias sin esas condiciones, hay mayor probabilidad
cuando tambin aumenta el nmero de dichas condiciones.
Debido a que el desarrollo de las relaciones primarias requiere
considerable tiempo y energa, la gnte se ve limitada en el nmero de
relaciones primarias que se pueden desarrollar y mantener. Es muy
difcil que los miembros de un gran grupo pasen suficientemente
tiempo juntos para desarrollar vnculos emocionales estrechos con cada
una de las dems personas. La oportunidad de conocer a todos como
personalidades totales es mayor en grupos pequeos. Por ejemplo, los
miembros de un cuarteto que siempre juega al domin, es ms probable que desarrollen relaciones primarias que los miembros de la Cmara
de Comercio. En los pequeos grupos de domin, cada uno de los
miembros tienen mayores oportunidades de conocer bien a los dems y
de interesarse por ellos como individuos, que en la Cmara de Comercio, aunque ambos grupos se renan regularmente. Un grupo de jugadores de domin que se originara como un grupo secundario cuya meta
sera el jugar domin, puede llegar a ser un grupo primario donde se
vuelvan ms importantes las relaciones personales que el propio juego.
Aunque las relaciones primarias pueden desarrollarse y mantenerse
mediante la correspondencia o conversaciones telefnicas, es ms fcil
que se efecten cuando el trato es cara a cara. La gente que se ve y
que experimenta esa comunicacin no oral que es la expresin de la
cara, el tono de la voz y el tacto, probablemente entrar en relacin
primaria. A pesar del hecho de que la gente logra mantener la relacin
primaria a pesar de la separacin por la guerra, la crcel o el trabajo, la
limitacin del trato por cartas o llamadas telefnicas tambin reduce la
experiencia de la comunicacin de la personalidad total. As, cuando las
separaciones son largas, es difcil el reajuste al volverse a ver.
La probabilidad de fomentar una relacin primaria aumenta con el
contacto prolongado. La intimidad y la preocupacin por la personalidad total raramente se logran en un breve periodo. A pesar de noticias
ocasionales sobre amor a primera vista, la mayor parte de las personas
requiere un contacto repetido, para establecer una relacin basada en
un inters y preocupacin genuinos.
Otro factor que influye en el desarrollo de las relacion~s primarias
es el ambiente social en que stas se efectan. Si las personas se
relacionan estrictamente sobre la base de las posiciones sociales que
ocupan, no es probable que se desarrollen relaciones primarias. Cuando
el trato se fundamenta en los papeles que desempea la gente, no se
considera toda la personalidad, y la preocupacin personal por la otra
persona est fuera de lugar. Un ejemplo, es el caso del juez que cada
da tiene accin recproca con gran -nmero de personas, pero stas son

144

LOS GRUPOS

relaciones que dependen en gran manera de los papeles que desempean


los participantes. En esta ilustracin, el hecho de que el grupo sea
pequeo, la accin recproca estrecha y que el contacto social dure
largo tiempo, pierde su efectividad para fomentar las relaciones primarias entre el juez y los dems, durante los procedimientos legales.
Incluso aquellos abogados que tienen trato estrecho con el juez, en
presencia de un reducido nmero de personas y por largos periodos,
tampoco es probable que desarrollen una relacin primaria con el juez
en asuntos referentes a los tribunales.
a) Mencione las tres condiciones que son favorables para el desarrollo y
mantenimiento de grupos y relaciones primarias.

b) Empleando los conocimientos que se dan en el pasaje siguiente,


explique la ausencia de relaciones primarias entre el rector y los
catedrticos.
El rector de la universidad Latinoamericana se rene cada
semana con cinco miembros del consejo de profesores. Aunque
dicho rector es afable y es bien visto por el consejo, no tiene
relaciones primarias con los miembros de ste. Ms bien sus
amigos son hombres de negocios y polticos del lugar.

------------a) (1) Un reducido nmero de individuos, (2) accin recproca estrecha


y (3) accin recproca durante largo tiempo.
b) Aunque se den las condiciones necesarias para desarrollar una relacin primaria (grupo reducido, trato estrecho, y largos periodos de
contacto social), la relacin entre el rector y los miembros de su
consejo se basa en la posicin social y en los papeles que desempean. Por lo tanto, la posicin social inhibe el desarrollo de relaciones primarias.

LAS FUNCIONES DE LOS GRUPOS PRIMARIOS


5.

Los grupos primarios son unidades sociales bsicas. Existen en parte porque la pertenencia a un grupo primario es algo que recompensa y

LAS FUNCIONES DE LOS GRUPOS PIUMAIUOS

145

complementa. El apoyo emocional que dan esas relaciones estrechas del


grupo primario, contribuye a la satisfaccin personal y a la estabilidad
emocional. Adems de enriquecer la vida, los grupos primarios sirven
para otras funciones importantes que benefician directamente al orden
social existente. Dos de esas funciones, que se estudian aqu, son la socializacin y el control social.
El proceso de la socializacin empieza en la infancia, dentro de la
familia, como grupo primario, debido a que proporciona el calor necesario para el desarrollo de una personalidad integrada y del concepto de
s mismo. La familia tambin suministra informacin sobre la cultura, y
de esa manera el nio aprende la conducta apropiada para participar en
la vida social. Los grupos primarios facilitan la socializacin de los adultos cuando stos deben ajustarse a ambientes sociales nuevos y cambiantes. El proceso de socializacin resulta evidente de manera particular en el caso de los inmigrantes, que han de aprender nuevos valores y
normas para poder participar en la cultura de su nuevo hogar.
Adems, hay socializacin, aunque de manera menos visible, cuando cambiamos de escuela, de trabajo, de clase social, cuando contraemos matrimonio o nos jubilamos. Los grupos primarios realizan esos
ajustes con menos dificultad, porque la pertenencia a un grupo primario
coopera en la nueva situacin social. La interaccin frecuente con gente
que demuestra autntica preocupacin por la personalidad total del
otro, coopera para fomentar un paso ms suave en la transicin al nuevo ambiente social.
Tambin la sociedad se beneficia de la socializacin que ocurre en
los grupos primarios. La estabilidad y la perpetuacin de la sociedad depende de la aceptacin de sus normas y valores. A menos que la mayora de los miembros de una sociedad apoyen las normas y valores de la
misma, dicha sociedad no podra existir en su forma actual. Los grupos
primarios sirven a la sociedad, debido a que ensean a los nuevos miembros la manera de aceptar las normas y valores y suministran la presin
grupal necesaria para mantener esas normas y valores. La presin de los
grupos primarios puede ser una de las formas ms firmes de control
social, incluso cuando las leyes y la amenaza del castigo por parte del
representante de la sociedad lo disuaden de la conducta desviada. Por
otro lado, el riesgo de perder el apoyo y aceptacin emocionales que se
encuentran en los grupos primarios puede influir en una persona para
que acepte la situacin.
a) cules son las tres funciones de los grupos primarios?------

146

LOS GRUPOS

b) En cules de estos periodos facilitan los grupos primarios la socializacin? Coloque una cruz junto a la mejor respuesta de la lista siguiente.
_____ l. La ancianidad

_ _ _ _ _2. El principio de la edad adulta.


_ _ _ _ _ 3. La niez

_ _ _ _ _ 4. Durante toda la vida, pero de manera especial en la


primera infancia
_ _ _ _ _ 5. Durante toda la vida, pero de manera especial entre
los 45 y los 60 aos de edad.

a) (1) apoyo emocional y enriquecimiento penonal, (2) socializacin y


(3) control social
b) Eleccin 4

AUTOOXAMEN

El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los


objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado
a cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del examen aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Haga corresponder los siguientes conceptos con las situaciones que se
enlistan abajo. Si parece apropiado dar ms de una respuesta, escoja la
mejor.
l. Grupo
2. Agregado social
3. Categora social

- - - - - - a) Los prisioneros en una cruja de una prisin estatal.


- - - - - - b) Los cultivadores de orqudeas
- - - - - - e) Los hombres que usan piernas artificiale!i
- - - - - - d) Los miembros de un grupo Scout

AUT(EXAMEN

147

2. Lea el pasaje siguiente y responda las preguntas que vienen a continuacin.


Metales Acme es una empresa que tiene 105,000 empleados distribuidos en cinco fbricas por todo Estados Unidos. Una tarde de la
primavera pasada, una de las fbricas se inund, imposibilitando
durante 48 horas la salida de los empleados. Despus de varias horas de e~pera angustiosa, el clima social en las oficinas cambi
drsticamente. Las personas que antes se encontraban en los elevadores y pasaban por los corredores sin decirse una palabra, de
repente se hicieron amigos. A medida que lleg la noche, esas personas compartieron los restos del almuerzo y organizaron grupos
de primeros auxilios y fabricaron sucedneos de cobijas y almohadas. Cuando el agua descendi, muchos de los empleados de esa
fbrica haban aprendido mucho unos de otros y se consideraban
ya como buenos amigos.

a) Los 105,000 empleados de Metales Acme son un:


- - - - - l. grupo

- - - - - 2. agregado social
_ _ _ _ _ 3. categora social

_ _ _ _ 4. 2y3
b) Los empleados de la fbrica inundada son un:

-----l.

grupo

_ _ _ _ _ 2. agregado social
_ _ _ _ _ 3. categora social

_ _ _ _ 4. 2y3
e) Antes de la inundacin, la mayor parte de las relaciones sociales entre
los empleados de Metales Acme era de t i p o - - - - - - - - - Pero mientras esperaban a que descendiera el nivel del agua, se
fonnaron muchas r e l a c i o n e s - - - - - - - - - - - - - - - -

3. Emplee la letra P para grupo primario y S para grupo secundario, en la


identificacin de lo siguiente:

148

LOS GRUPOS

- - - - - - - a ) Cinco nios que tienen un "club" en una casa construida en la copa de un rboL
- - - - - - - b) La gente que se organiza para luchar contra lacensura de las pelculas.
- - - - - - - e) La familia Prez y sus cuatro hijos.
4. En cul de las siguientes situaciones la relacin primaria pasa a secundaria?

- - - - - - - a ) Alberto y Vicente se consideraban amigos inseparables durante los aos de escuela bachiller. Al salir
de sta, ambos lograron cumplir sus sueos de abrir
un taller mecnico. Hace un mes, Alberto descubri
que Vicente no le informaba con exactitud de todas las ganancias, y tuvieron una discusin. Aunque
siguen siendo socios, ya no pasan las horas libres
juntos ni la atmsfera de su negocio tiene el ambiente agradable de antes.
- - - - - - - b) La seora Garca ha sido paciente de la doctora
Gonzlez durante varios aos. Pero hace seis meses,
ambas descubrieron que las dos tienen hijos con enfermedades incurables. Desde ese da se ven varias
veces por semana y se apoyan mutuamente.
5. Defina dos funciones de los grupos primarios.

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN
Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen, con
las que se dan a continuacin. Si respondi corre-ctamente a todas las preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros cuyos nmeros se indican entre parntesis, despus de
cada respuesta. Si muchas de sus respuestas fueron errneas quiere decir
que no comprendi la materia y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. a) 2; b) 3; e) 3; d) 1 (cuadro 1)

2. a) 3 (cuadro 1)
b) 4 (cuadro 1)
e) secundario; primarias (cuadro 3)

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

149

3. a) P; b) S; e) P (cuadro 2)
4. Situacin a (cuadro 3)
5. Los grupos primarios proporcionan apoyo emocional y enriquecimiento
personal a sus miembros, facilitan el proceso de la socializacin y fomentan el control social. (cuadro 5 ).

CAPITULO 9

Las instituciones sociales

Despus de tratar en este captulo el concepto de la institucin social, en


los captulos del 10 al 15 se hablar sobre las instituciones sociales de la
educacin, religin, familia, sistema poltico y economa.

OBJETIVOS
Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:
distinguir cinco instituciones sociales bsicas;
enumerar y dar ejemplos de los elementos que integran el concepto
de institucin social;
definir las caractersticas de las instituciones sociales que se ilustran
en determinado pasaje
Si ya conoce todos esos temas, puede pasar inmediatamente al auto
examen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
captulo siguiente. Si sus respuestas fueran incorrectas, deber estudiar los
cuadros cuyos nmeros se anotan en los parntesis que siguen a las
respuestas; si las respuestas equivocadas son muchas, indica que deber
repasar todo el captulo.
Si no conoce esos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.

QUE ES UNA INSTITUCION SOCIAL?


l.

Las instituciones sociales son organizaciones para satisfacer las


necesidades bsicas de la sociedad. Las instituciones establecen normas

1~ 2

LAS INSTITUCIONES SOCIALES

que guan acciones recprocas en la sociedad, reduciendo de esa manera


la probabilidad del comportamiento eventual e impredecible. Cuando
las normas se aceptan de manera general, las personas siguen un comportamiento que las conduce al cumplimiento exitoso de las necesidades sociales. La educacin, la religin, la familia, el sistema poltico y
la economa se consideran instituciones sociales bsicas en casi todas las
sociedades.
Una institucin social se puede definir como un conjunto de
normas que guan las acciones recprocas sociales hacia el cumplimiento
de una o ms necesidades bsicas en una sociedad. Esta definicin y la
introduccin a este captulo se pueden entender mucho ms fcilmente
si dividimos el concepto de institucin social en los siguientes tres
elementos: 1) la institucin social ayuda a cumplir una o ms necesidades bsicas en una sociedad; 2) cada institucin tiene sus normas, y
3) las acciones recprocas sociales estn regidas por las normas de la
institucin, las cuales se expresan en los papeles asociados con las
diversas posiciones sociales.
El primer elemento explica las funciones o propsito de una
institcin social. Cada sociedad tiene necesidades fundamentales que se
deben satisfacer para mantenerse viva, y las instituciones sociales son
las que ayudan a satisfacer dichas necesidades bsicas. Por ejemplo, la
economa siente la necesidad de una produccin e intercambio de
bienes y servicios ordenados, mientras que la familia siente la necesidad
del crecimiento, y socializacin de los nuevos miembros de la sociedad.
El segundo elemento se refiere a los conjuntos de normas que
tiene una institucin. Esas reglas compartidas de pensamiento, sentimiento y comportamiento constituyen un conjunto de expectativas
que influyen en la conducta y especifican ciertos procedimientos que se
deben seguir. Por ejemplo, las normas referentes a la economa actual
de los pases se refieren a las expectativas de pagar por las mercancas a
determinado precio en vez de regatear, comprar a crdito y pagar
intereses por el dinero prestado. Las personas que deseen participar en
la economa deben aprender y practicar los diversos procedimientos que
forman parte de ese sistema econmico.
El tercer elemento que abarca el concepto de institucin social es
que la accin recproca entre las personas depende en gran medida de
las posiciones sociales y de los papeles correspondientes que se asocian
con una institucin. Cada institucin social posee cierto nmero de
posiciones sociales, como pueden ser las de padre y madre en la familia,
la del gobernador de un estado y la del presidente de la repblica en
una institucin poltica, la del maestro y la del alumno, por lo que toca
a la educacin. Esas posiciones sociales influyen fuertemente en el trato
que tienen las personas que integran determinada institucin social.
Como un ejemplo tomado de una institucin econmica se tiene el
hecho de que el procedimiento de invertir en la bolsa de valores, de
ordinario implica las posiciones de corredor de bolsa y de inversionista.
De acuerdo con sus papeles, al corredor de bolsa le corresponde

lQUE ES UNA INSTITUCION SOCIAL

153

asesorar al inversionista y disponer las transacciones monetarias. El


trato social entre las personas -en este caso, el inversionista y el
bolsista- se basan en papeles aceptados por la generalidad y que rigen
la participacin en la economa. El trato entre el corredor de bolsa y el
inversionista debe funcionar de comn acuerdo, porque se supone que
cada uno en su posicin responder al etro en base a aquellos papeles
que guan su conducta en esa situacin particular.

a) Mencione cinco instituciones sociales. ______________

b) cules son los otros tres elementos que integran el concepto de la


institucin s o c i a l ? - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

e) Despus de leer el siguiente pasaje, responda las preguntas que se


hacen sobre el concepto del aspecto social de una institucin.
El doctor Hernndez, profesor de religin de la Universidad X, dio una conferencia en un club particular. Como
acababa de pasar un ao en una isla del pacfico habl sobre
las creencias y prcticas religiosas de una tribu primitiva, la de
los turecianos. El doctor Hernndez explic que la religin ha
sido parte integrante de la vida tureciana desde hace ms de
3000 aos, y permite que los nativos entiendan las fuerzas
desconocidas que influyen en sus vidas. Cuando tienen diez
aos, todos los nios deben pasar un mes con el jefe religioso
de la tribu aprendiendo rituales secretos. Una vez que han sido
adoctrinados, se renen con los adultos para meditar y dar
culto.
l. cul de las siguientes afirmaciones se refiere a la necesidad
bsica que satisface la religin tureciana?
_ _ _ _ a) Todos los nios de diez aos pasan un mes con su
jcfe religioso.
_ _ _ _ b) Todos los mnos de diez aos aprenden rituales
secretos.
_ _ _ _ e) La religin ayuda a los turecianos a entender el
significado de las fuerzas desconocidas.
2. Sealar la afirmacin que demuestra una norma asociada con la
religin tureciana.

154

LAS INSTITUCIONES SOCIALES

______ a) Todos los nmos de diez aos pasan un mes con el


jefe religioso de la tribu.
______ b) La religin tureciana es importante porque ayuda a
entender el significado de la vida.
______ e) La religin tureciana tiene ms de 3000 aos.
3. cul de los siguientes es ejemplo del trato social basado en
normas?
_ _ _ _ _ a) Los adultos se renen todas las tardes para meditar.
______ b) El jefe religioso ensea rituales secretos a los nios
de diez aos.
______ e) Tanto a como b

a) educacin, religin, familia, poltica y economa.


b) la institucin social ayuda a satisfacer una o ms de las necesidades
sociales bsicas, toda institucin social posee normas, y la interaccin social est guiada por dichas normas.
e) 1) e; 2) a; 3) e
CARACTERISTICAS DE LAS INSTITUCIONES SOCIALES
2.

La institucin social suele surgir de una manera no planeada, va


cambiando lentamente y se relaciona con otras instituciones, pero su
forma es diferente de una sociedad a otra.
La primera caracterstica de una institucin social es su desarrollo
no planeado. El desarrollo de una institucin social es resultado de un
proceso evolutivo gradual. Por ejemplo, los miembros de una sociedad
no acceden conscientemente a que su institucin familiar adopte una
forma determinada. Ms bien, sta va apareciendo a travs de los aos,
conforme a los otros cambios sociales. La transformacin de los papeles
sexuales en la poca contempornea en un excelente ejemplo de un
cambio gradual que ha tenido gran influencia en varias instituciones
sociales, pero de manera particular en la familia y en la economa.
El cambio institucional se efecta lentamente. Las mujeres de los
pases ms desarrollados han modificado en gran medida las relaciones
tradicionales entre varones y mujeres. Entre los aos veinte y setenta de
este siglo, la tasa de cambio entre las relaciones de hombres y mujeres
fue muy lenta. A pesar de que la tasa actual de cambio en las
relaciones entre los sexos pueda parecer una "explosin" reciente, sin
embargo, su forma actual proviene de muchos cambios anteriores, como

CAllACTERISTICAS DE LAS INSTITUCIONES SOCIALES

155

es el derecho a voto de las mujeres en los aos veintes y la entrada


masiva de stas a la fuerza laboral durante la II Guerra Mundial.
En las sociedades modernas, las instituciones sociales sufren constantes cambios. Esto se debe en parte a la relacin mutua entre las
instituciones. El cambio que ocurre en una institucin influye directa o
indirectamente en otras instituciones. Por ejemplo, el empleo de mujeres de manera masiva ha contribuido al cambio en las relaciones
familiares. Por ejemplo, debido a que las madres trabajan, los padres
han tenido que ir asumiendo poco a poco ms responsabilidades en el
cuidado de los nios.
Por ltimo, las normas y formas del trato social de una institucin
quiz no se parezcan mucho a esa misma institucin en otra sociedad.
Esto se ilustra, por ejemplo, en el contraste que hay entre China y
Estados Unidos por lo que se refiere a las instituciones polticas,
economa, religin, educacin y familia. A medida que usted vaya
aprendiendo ms sobre cada institucin social, en los siguientes cinco
captulos, aparecern ms diferencias en las instituciones de una sociedad y de otra.
Haga corresponder las cuatro caractersticas de una institucin
social con las siguientes situaciones hipotticas.
l.
2.
3.
4.

Desarrollo no planeado
Cambio lento
Interrelacin entre las instituciones sociales
Diferentes formas en una sociedad y en otra
____ a) Salvo algunas excepciones, la religin A se practica
de manera muy parecida a como se haca hace mil
aos.
____ b) No podemos predecir con exactitud qu cambios
ocw:rirn en la institucin familiar en los cincuenta
aos venideros.
____ e) La institucin poltica de Estados Unidos es democrtica, mientras que la institucin poltica de Rusia es comunista.
_ _ _ d) Cuando el gobierno de los Estados Unidos logr
sobresalir en las exploraciones espaciales, las escuelas pblicas norteamericanas dieron ms importancia a las matemticas y a la ciencia.
____ e) En los pases catlicos es casi imposible obtener el
divorcio.

a) 2; b 1; e) 4; d) 3; e) 3

156

LAS INSTITUCIONES SOCIALES

AUTOEXAMEN

El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los


objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado,
a cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del
examen aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Mencione cinco instituciones sociales bsicas de la mayor parte de la
sociedad.
2. Escriba los elementos que entran en la definicin de institucin social y
luego identifquelos con cada uno de los siguientes ejemplos.
Los elementos son:
!. _________________________________________________

2. _______________________________________________
3. ______________________________________________
- - - - - - a) La familia socializa a los nios.
- - - - - - b) El seor Prez debe pagar puntualmente sus cuentas.
- - - - - - e) El maestro se rene con los padres de los alumnos
para planear una excursin escolar.
- - - - - - d) El director del coro y el ministro religioso discuten
sobre cules sern los cantos durante la ceremonia
religiosa del domingo.
3. Lea la siguiente resea de un libro hipottico y responda las preguntas
que siguen.
El nuevo y bien escrito libro de Brbara Adams, "Viva la
familia", constituye un cambio renovador frente a las ltimas
tendencias que hablan del lgubre fin de la familia norteamericana. La doctora Adams analiza la familia norteamericana a
partir de los ltimos cien aos y presenta una argumentacin
convincente acerca de que la familia sigue siendo poco ms o
menos lo que era hace un siglo. El libro sostiene esa tesis,
aunque reconoce que los cambios ocurridos en la economa,
rcligin, educacin y poltica han tenido gran influencia en la
familia. No estudia situaciones como la del Kibbutz de Israel,
donde el cuidado de los nir1os es responsabilidad comunal, sino
que su amilisis se reduce a la familia norteamericana. Aunque
los que no estn de acuerdo con la autora podran objetar, y

AUTOEXAMEN

15 7

con razn, la conclusin principal de el libro, pocos podrn


negar la afirmacin que hace la autora, de que el futuro de la
familia es impredecible. Como lo ilustra esta autora, los cambios futuros sern resultados de complejos intercambios de
fuerzas, ms que de los esfuerzos de los encargados de la
planeacin social.
Cada una de las siguientes afirmaciones de esta parte del libro
ilustra una caracterstica de la institucin social. Demuestre su conocimiento de las cuatro caractersticas de las instituciones sociales haciendo corresponder cada afirmacin con la caracterstica siguiente.
l.
2.
3.
4.

Desarrollo no planeado
Lentitud en el cambio
Interrelacin de las instituciones sociales
Las instituciones adoptan diferentes formas conforme al tipo de
sociedad

- - - - - - - a) Los Kibbutz y la familia norteamericana abordan la


crianza de los hijos de manera diferente.
- - - - - - - b) La familia norteamericana actual se parece mucho a
la de hace cien aos.
_ _ _ _ _ _ e) El futuro de la familia es impredecible.
_______ d) Hay otras instituciones sociales que han influido en
el cambio en la familia.
_______ e) Los encargados de la planeacin social tendrn poca
influencia en el cambio de la familia.
Respuestas al autoexamen
Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen, con
las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros cuyos nmeros se indican entre parntesis, despus de
cada respuesta. Si muchas de sus respuestas fueron errneas, quiere decir
que no ha comprendido la materia y debe repasar con cuidado todo el
captulo.
l. educacin, religin, familia, poltica y economa (cuadro 1)

2. 1) Satisface una o ms de las necesidades bsicas de la sociedad


2) Cada institucin social posee sus normas
3) La interaccin social se gua por las normas de la institucin, tal
como se expresan en los papeles asociados con las diversas posiciones sociales

158

LAS INSTITUCIONES SOCIALES

a) 1 ; b) 2; e) 3; d) 3 (cuadro 1)
3. a) 4; b) 2; e) 1 d) 3 e) 1 (cuadro 2)

CAPITULO 10

La familia

La institucin social fundamental ms antigua del mundo es la familia.


Aunque la familia actual ha delegado muchas de las responsabilidades a
otras instituciones sociales, ha conservado su importancia primordial debido a que dos de sus funciones principales, procrear y socializar a los
hijos, son indispensables para la supervivencia de cualquier sociedad.
OBJETIVOS

Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:


explicar la diferencia entre la familia como institucin social y la
familia como grupo social.
establecer la correspondencia entre los siguientes conceptos y los
ejemplos relacionados: familia nuclear, familia consangunea extensa, familia no consangunea extensa, grupo afn, monogamia,
poliginia, poliandria, matrimonio en grupo, patrilineal, bilineal, patrilocal, matriarcado y patriarcado;
definir las funciones de la familia en una serie de ejemplos;
explicar la relacin entre el modelado y la socializacin de los hijos
en la familia;
identificar las variables bsicas de la estructura familiar;
identificar tres condiciones vinculadas con la industrializacin, que
han contribuido a la transicin de la familia extensa a la nuclear;
159

160

LA FAMILIA

explicar la diferencia entre las normas del matrimonio endgamo y


el exgamo;
enumerar cuando menos tres cambios que se han observado en la
familia norteamericana contempornea.
Si ya conoce todos estos temas, puede pasar desde ahora al autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
captulo siguiente si sus respuestas fueron incorrectas, deber estudiar las
secciones cuyos nmeros se anotan en los parntesis que siguen a las
respuestas; si son muchas las respuestas equivocadas, debe repasar todo el
captulo.
Si no conoce esos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.
LA INSTITUCION SOCIAL FUNDAMENTAL
l.

La familia es la institucin social fundamental ms antigua del


mundo. Aunque existen diferentes formas de familia, sta siempre ha
satisfecho la necesidad fundamental de toda sociedad, es decir la de
procrear y socializar a los hijos.
En las sociedades primitivas, la familia satisface casi todas las
necesidades sociales, y por tanto es la institucin social ms importante.
Dentro de la estructura familiar se pueden llevar a cabo actividades de
tipo econmico, religioso, poltico y educativo. Sin embargo, a medida
que aumentan la complejidad y tamao de la familia, se hacen necesarias otras instituciones sociales. Por ejemplo, las sociedades primitivas
disponen de un acervo limitado de conocimientos qu transmitir a sus
miembros ms jvenes, de manera que la educacin en la familia puede
efectuarse mediante un proceso informal de simple demostracin, explicacin y relato. Pero a medida que el conjunto de conocimientos de la
sociedad se hace ms complejo, la familia ya no tiene ni el tiempo ni la
capacidad para educar a los hijos, y entonces surge la institucin social
educativa. De igual forma, a partir de la familia surgen otras instituciones sociales. A pesar de la transferencia de las funciones bsicas,
como la educacin, de la familia a otras instituciones, aqulla siempre
ha cumplido con la necesidad fundamental de toda sociedad, que es la
procreacin de nuevos miembros.
El vocablo "familia" se puede referir tanto a la institucin social
como al grupo familiar. La definicin de institucin social del captulo
9 haca hincapi en las relaciones que existen entre la gente y las
normas qlfe guan su conducta. Por lo tanto, la familia como instz"tucin social es un sistema de normas que gua la interaccin entre las
personas que estn vinculadas por la sangre o el matrimonio. Pero, por
otra parte, la familia como grupo se refiere a los parientes que viven
bajo el mismo techo o lo bastante cerca para tener un trato frecuente
que los defina como una unidad familiar nica. Casi todos conocemos

FUNCIONES DE LA FAMILIA

161

el concepto de familia como grupo; ste se refiere a los parientes que


viven juntos. Por otra parte, quiz le resulte nuevo el concepto de
familia como institucin social, porque es un concepto sociolgico que
se refiere a las normas ms que a la gente; es decir, al modo en que
interacta cada miembro de la familia. El grupo de parentesco tiene un
concepto ms amplio que el de familia porque incluye a todos los
parientes, independientemente de si viven juntos o interactan a menudo. La familia tpica de la sociedad actual est constituida por el padre,
la madre y los hijos, pero dentro de la estructura de parentesco se
incluye a los tos, tas, abuelos, primos y otros parientes consanguneos
que no necesariamente viven juntos.
a) cul es la institucin social fundamental ms antigua del mundo?

b) Relacione cada uno de los siguientes conceptos, con las siguientes


situaciones hipotticas.
Familia (grupo)
Familia (institucin social)
Grupo de parentesco
____ l. Veintitrs de los miembros de la familia Prez vinieron de otras ciudades para reunirse en la mansin
de la abuela Prez.

_ _ _ _ 2. En algunas sociedades, los padres exigen que las


parejas jvenes se vean en presencia de una tercera
persona.
_ _ _ _ 3. El hogar de los Gmez siempre tiene movimiento,
pues adems de los cinco hijos, all viven dos hermanas solteronas de la seora de la casa.
_ _ _ _ 4. Antonio le ha comprado a Paulina el anillo de
compromiso.
a) la familia
b) l. grado de parentesco
2. familia (institucin social)
3. familia (grupo)
4. familia (institucin social)
FUNCIONES DE LA FAMILIA

2.

En una sociedad industrializada, la mayor parte de las funciones


educativas, religiosas, polticas y econmicas, es responsabilidad de

162

LA FAMILIA

instituciones sociales distintas a la familia. Sin embargo, sta mantiene


su importancia primordial porque sus dos funciones principales, la
procreacin y socializacin de los hijos, son indispensables para la
supervivencia de cualquier sociedad. Adems, la familia desempea las
funciones de regular el comportamiento sexual, determinar la clase
social y proporcionar apoyo moral y afecto.
En cualquier sociedad, la responsabilidad de la procreacin de los
hijos corresponde a la familia. Esto sigue siendo cierto a pesar del
hecho de que se pueden encontrar diversas variantes entre los diferentes
tipos de sociedades, en lo relativo al comportamiento sexual. Por
ejemplo, las sociedades varan en el grado en que prohben, toleran o
fomentan las relaciones prematrimoniales. Aquellas sociedades que aceptan las relaciones prematrimoniales, e incluso el embarazo prematrimonial, como algo decente y til, consideran tal experiencia como una
preparacin para el matrimonio. En determinadas sociedades, el embarazo prematrimonial se considera como una funcin porque significa
fertilidad, que al cabo concede vala al matrimonio.
La reglamentacin de la conducta sexual, por tanto, es una tarea
familiar, y las normas sexuales vienen a apoyar la idea de considerar la
reproduccin como funcin de la familia. Por liberales que puedan
parecer las normas sexuales de otra sociedad, al examinarlas de cerca
resulta que la aceptacin del comportamiento sexual prematrimonial no
significa aprobacin de la reproduccin fuera de la unidad familiar. La
renuencia de la sociedad occidental a reconocer el comportamiento
sexual prematrimonial como algo aceptable, no es ms que reflejo de la
opinin de que es una forma de placer que no tiene relacin con el
asunto formal de fundar una familia.
Despus de la reproduccin, la funcin ms importante de la
familia es la socializacin de los hijos. Dentro de la familia, el nio
aprende los patrones culturales que le facilitan la participacin . en la
sociedad. El nio aprende qu patrones de conducta se consideran
inconvenientes y cules aceptables y premiados. La socializacin se
efecta de muchas formas y es un resultado acumulativo de experiencias que van desde el escuchar relatos o fbulas religiosas que infunden
creencias, valores y normas, hasta aprender cmo manejar la aguja o el
tenedor, observando simplemente a los dems miembros de la familia.
El aprendizaje por observacin se denomina modelado y es uno de
los modos ms importantes en que el nio aprende a participar en la
sociedad. Se emplea el trmino de modelado porque el que aprende
escoge uno o ms modelos, de quienes copia la conducta. Por lo general
los modelos elegidos, son personas por quienes el nio siente afecto o
respeto. Por lo tanto, es mucho ms probable que imite el comportamiento de sus padres y de otros miembros de la familia, que el de
alguien menos conocido. Cuando el nio entra a la escuela, le sirven de
modelo sus maestros preferidos. A partir de esos modelos, el nio
desarrolla no slo sus patrones de comportamiento, sino tambin sus
actitudes y valores. As, la intimidad y cuidado mutuos que por lo

FUNCIONES DE LA FAMILIA

165

comn caracterizan a la familia, fomentan la socializacin de los nios,


porque stos aprenden a agradar a sus padres, pensando y comportndose de la manera que es aceptable a dichos padres y a la sociedad. Es
necesario sealar que los nios imitan no slo el comportamiento
conveniente, sino tambin el inconveniente. A veces el proceso de
socializacin transmite elementos de comportamiento negativo o antisocial, como cuando los nios aprenden a estafar o engaar, porque as lo
observan en el comportamiento de los padres.
Han existido algunas sociedades que han buscado la socializacin
fuera de la familia. Por ejemplo, el kibbutz de Israel viene a ser un
modo de crianza distinto al tradicional. El kibbutz es una forma de
vida comunal, donde la crianza constituye no una responsabilidad
familiar, sino una actividad del grupo. Los padres biolgicos viven en
un lugar distinto al de los hijos y desempean slo una parte de menor
importancia en el proceso de la socializacin. Existen pruebas de
intentos semejantes de criar a los hijos fuera de la familia, pero la
mayor parte de ellas se han ido abandonando a favor de la familia.
La asignacin a una clase social, tercera funcin de la familia, es
uno de los subproductos de la socializacin. Esto se debe a que la
socializacin prepara a las personas para que acten en la clase de sus
padres, pero tambin dentro de la sociedad en general. El nio adopta
actitudes, valores y comportamiento que reflejan los correspondientes
de sus padres, y debido a que el nivel econmico se hereda tambin, eL
nio empieza la interaccin en la sociedad con los de su clase.
El apoyo moral a los miembros de la familia es otra de las
funciones de sta. Como la familia es un grupo primario, el trato en
ellas se caracteriza por la intimidad y el cuidado por la personalidad
total. No hay que restar importancia al afecto, porque los humanos
somos seres sociales, ciframos nuestro bienestar en el apoyo y aprobacin que los otros nos dan. Los nios que no han tenido amor ni
afecto no logran desarrollar una personalidad saludable e incluso no
llegan a estar socializados del todo, porque el modelado y otros procesos dependen en parte del desarrollo de relaciones estrechas y confiadas
entre padres e hijos. Aunque algunos adultos puedan pensar que la
participacin en otro grupo primario es un sustituto adecuado de la
vida familiar, la mayora est de acuerdo en que el apoyo moral y el
afecto que suministra la familia son muy difciles de sustituir.
a) Compruebe si ha comprendido las funciones de la familia, relacionando cada funcin con el ejemplo correspondiente.
Procrear hijos
Socializar a los hijos
Regular el comportamiento sexual
Proporcionar apoyo moral y afecto
____________ !. Nunca se permite que las parejas salgan solas

164

LA FAMILIA

------------2.

La madre ensea a su hijo a redactar


las tarjetas de navidad
- - - - - - - - - - - - 3. El nio acude a su madre cuando los
dems nios lo insultan
- - - - - - - - - - - - 4. Una pareja de recin casados piensa
tener un hijo lo antes posible
- - - - - - - - - - - - 5. La esposa reconforta al marido cuando ste pierde el trabajo
b) cul de los siguientes ejemplos ilustra el modelado?
_ _ _ _ _ l. Un nio pide espinacas para poder ser como Popeye.
- - - - - 2. Un padre obliga a sus hijos a que se laven los
dientes.
- - - - - 3. Una nia quiere una blusa como la de su madre
e) Qu otra alternativa hay a la socializacin de los hijos en la
familia?
d) Explique de qu manera el modelado contribuye a la socializacin
de los hijos en la f a m i l i a . - - - - - - - - - - - - - - - - - -

a) l. regular el comportamiento sexual


2. socializar a los hijos
3. proporcionar apoyo moral '1 afecto
4. procrear hijos
5. proporcionar apoyo moral y afecto
b) 1 y 3
e) la socializacin en un ambiente comunal, como el kibbutz
d) el modelado es una de las principales maneras de socializar a los
hijos, porque stos modelan su conducta imitando la de las personas
por quienes sienten afecto. De esa manera aprenden, por observacin, de sus padres y de los dems miembros de la familia.

VARIANTES DE LA ESTRUCTURA FAMILIAR:


COMPOSICION DE LA FAMILIA
3.

Las variantes fundamentales de la estructura familiar son: composicin, forma matrimonial, tipo de propiedad, poder y lugar de residen-

VAlliANTES DE LA ESTRUCTURA FAMILIAR: (COMPOSICION DE LA FAMILIA

I65

cia. La estructura de la familia puede tener diversas formas, porque las


variables bsicas se pueden combinar de distintas maneras. En esta
seccin se examinar una variable de la estructura familiar, que es la
composicin de la familia. En la seccin 4 se estudiarn las dems
variables de la estructura familiar.
La gente que se ha criado dentro de una familia occidental tpica,
que consta de padre, madre e hijos, que viven bajo el mismo techo, no
logra imaginar cmo podra ser haberse criado en una familia donde el
padre tuviera varias esposas. Sin embargo, la familia occidental ha
sufrido modificaciones. No hace mucho, la estructura familiar de Occidente inclua adems a los abuelos, tas y tos, e incluso otros parientes, que por lo general en la actualidad viven en lugares distintos.
La composicin de la familia depende de dos factores: 1) el
nmero de generaciones que integran el grupo familiar, y 2) el predominio, ya sea del conjunto esposo-esposa o de miembros consanguneos.
Dos generaciones, los progenitores y sus hijos, forman la familia
nuclear; cuando se trata de un grupo familiar integrado por miembros
de tres o ms generaciones, se tiene la familia extensa. Por lo general
en la familia extensa se incluye cuando menos un abuelo, pero puede
haber tambin tas y tos solteros, e incluso primos.
Parece que existe gran relacin entre el tipo de composicin
familiar y la economa. El paso de una forma de familia extensa a la
forma de familia nuclear va asociado con la industrializacin. La industrializacin no necesariamente causa el cambio, pero crea condiciones
que son ms compatibles con la familia nuclear que con la extensa.
Tres de las condiciones que han contribuido al auge de la familia
nuclear son la mayor movilidad geogrfica, la oportunidad de movilidad
social ascendente y la delegacin de servicios que antes proporcionaba
la familia extensa y que ahora se delegan a grupos externos a la familia.
Mientras que la sociedad agrcola se basaba ms bien en familias
numerosas, que permanecen en un mismo lugar, la sociedad industrializada requiere que sus miembros sean geogrficamente mviles. La
separacin resultante de los miembros de la familia impide el mantenimiento de nexos estrechos con gran nmero de parientes.
Industrializacin, movilidad geogrfica y movilidad social estn
muy relacionadas entre s. En las sociedades industrializadas hay mayor
oportunidad de movilidad social ascendente basada en el logro personal,
mientras que en las sociedades no industrializadas el nivel de la clase
social de los progenitores, por lo general determina el nivel en el que
actuar el individuo durante toda su vida. Un resultado de la movilidad
geogrfica es la mayor insistencia en el logro personal como determinante de la clase social, porque la separacin de los propios parientes
obliga a la evaluacin de s mismo, basndose ms en el mrito que en
el prestigio familiar. Por fin, las familias de las sociedades industrializadas no tienen la obligacin de proporcionar atencin desde el nacimiento hasta la muerte a todos los miembros de la familia, porque han sido
creados muchos planes gubernamentales, adems de asociaciones, que
proporcionan el apoyo econmico y el cuidado mdico a todos los

166

LA FAMILIA

miembros ancianos o enfermos de la familia. Por tanto, el hecho de que


esos servicios estn encomendados a extraos ha fomentado el incremento de la familia nuclear, convirtiendo la estructura de la familia
extensa en una opcin ms, pero no ya en una necesidad.
Como la familia extensa tiene diversos miembros adultos, existe
mayor posibilidad de variacin en el campo de las posiciones sociales.
Quin asume los roles dominantes en una gran familia extensa? Si el
dominio se basa en las relaciones de sangre, la familia se denomina
consangunea, trmino que significa "con (la misma) sangre". En una
familia consangunea, los hermanos y hermanas adultos, a la vez que los
progenitores, son el centro de la vida familiar, mientras que los parientes polticos no entran en el crculo familiar interno y se consideran
como subordinados.
Por otro lado, si el predominio familiar se centra en tomo a la pareja
casada, la familia es no consangunea (no de la misma sangre). Como
ejemplo, la suegra viuda que va a vivir con la familia de su hijo transforma
la familia nuclear en una familia extensa, puesto que viven juntos al menos
tres generaciones. La familia extensa as transformada retendr su carcter
no consanguneo si el hijo y su esposa continan siendo los miembros
dominan tes de la familia y la suegra es subordinada. Claro que una madre y
su hijo pueden formar una alianza que predomine y sea la esposa y nuera
quien gradualmente se transforme en un miembro subordinado, alterando la
familia originalmente nuclear en una familia consangunea extensa.
a) cules son las variables bsicas en la estructura familiar? ______

b)

Indique cul de los tres tipos de composicin familiar caracterizan a


cada uno de los siguientes ejemplos.
Familia nuclear
Familia consangunea extensa
Familia no consangunea no extensa
_________ ___ l. Los seores Prez y sus cuatro hijos
viven? en el edificio A, .:# 27, 5
piso.

- -- - -- - - - - - - 2. Al divorciarse la seora Ruiz, se fue


a VIVIr con su hijo a un departamento nuevo.
- - - - - - - - - - - - 3. Una pareja admite en su hogar a la
abuela de la esposa. Marido y mujer
son los miembros dominantes de la
familia.

VARIANTES EN LA ESTRUCTURA FAMILIAR 167

____________ 4. Una pareja de recin casados vive


con la madre viuda de la esposa. La
esposa y la madre toman todas las
decisiones importantes.

a) Composicin, forma de matrimonio, propiedad, lugar de residencia y


poder
b) (1) nuclear; (2) nuclear; (3) no consangunea extensa; (4) consangunea extensa
VARIANTES EN LA ESTRUCTURA FAMILIAR: FORMA DE
MATRIMONIO, PROPIEDAD, LUGAR DE RESIDENCIA Y PODER
4.

Las variables bsicas de la estructura familiar son la form a de


matrimonio, la propiedad, el lugar de residencia y el poder.

Forma de matrimonio
La nica forma de matrimonio que se permite por ley en los
Estados de la cultura occidental es la monogamia, o sea, tener un
esposo o una esposa por vez. No obstante que van aumentando los
ndices de divorcio, y los subsiguientes segundos y hasta terceros
matrimonios contribuyen a una sociedad donde la norma ser la monogamia seriada, de todas formas sigue siendo ilegal tener ms de un
esposo o esposa por vez.
"Mono" significa nmero uno, mientras que "Poli" designa ms de
uno; as, monogamia se refiere a tener un consorte por vez. Poligamia
es la forma de matrimonio donde el varn o la mujer tiene dos o ms
consortes simultneamente. Tres son las formas de poligamia: poliginia,
poliandria y matrimonio en grupo. La forma ms comn de poligamia
es la poliginz'a, donde el varn tiene varias mujeres. Poliandria, que es
aquel matrimonio donde la esposa tiene a varios esposos, es en extremo
rara, pero est documentada en algunas sociedades con escasez de
mujeres. El matrimonio en grupo se refiere a la coyunda de varios
hombres y mujeres. Aunque los matrimonios en grupo se dan de vez en
cuando, nunca han sido institucionalizados sobre una amplia base
social.
El examen del patrn de matrimonio que adopta cualquier sociedad revelar cierto nmero de normas que restringen al individuo a que
elija el tipo de consorte m atrimonial, dentro de un grupo social, y un
nmero de normas que requieren que la persona elija a su cnyuge
fu era del propio grupo. Las normas de la exogamia limitan la eleccin
del propio consorte a una persona ajena al propio grupo. Por ejemplo,
la sociedad occidental no permite el matrimonio de hermanos y hermanas, limita el de primos carnales y de algunos otros parientes consanguneos. En otras sociedades, las limitaciones quiz prohban el matrimonio entre miembros del propio clan, tribu o aldea. Las normas que

168

LA FAMIUA

limitan el matrimonio a slo las personas del grupo son endgamas. Las
normas endgamas exigen tambin que el matrimonio se efecte entre
personas de la misma religin, clase social y raza.

La propiedad y la herencia
Una estructura familiar donde la herencia se transmite del padre a
los descendientes varones es patrilineal (donde patri significa padre). De
manera similar, una forma familiar matrilineal (matri significa madre) es
aquella donde la herencia se transmite desde la madre a las descendientes mujeres. Sin embargo, como ocurre en la sociedad occidental si la
herencia se transmite por igual a ambos sexos, la forma familiar es
bilineaL
Lugar de residencia

A menos que las condiciones econmicas impidan que una familia


tenga que vivir en lugares distintos, la mayora de los matrimonios vive
en un lugar aparte de sus padres, en lo que se llama disposicin
residencial neolocal. En el caso de la familia extensa, son dos los tipos
de disposicin: las parejas que viven con los padres del esposo tienen
una disposicin patrilocal, mientras que quienes viven con los parientes
de la esposa se hallan en una disposicin matrilocaL
Poder y auton"dad
La familia donde el varn ms viejo controla el poder familiar es
patriarcal. La familia patriarcal ha sido la forma dominante durante
muchos siglos, y hasta el presente siglo fue la forma familiar ms
comn de la sociedad occidental. No obstante, parece que las familias
de la sociedad conternp.o rnea son ms democrticas y que, aunque sea
en teora, el poder est igualmente distribuido entre marido y mujer. La
familia matriarcal es aquella donde la mujer ms anciana detenta la
autoridad

a) Relacione cada forma de matrimonio con los siguientes ejemplos


Monogamia
Poliginia
Poliandria
Matrimonio en grupo
___________ !. Los residentes de cierta comuna
(tres mujeres y dos hombres) se consideran casados recprocamente.

-----------2. Antonio
casados.

y Juana llevan un ao de

VARIANTES EN LA ESTRUCTURA FAMILIAR: FORMA


DE MATRIMONIO, PROPIEDAD, LUGAR. DE RESIDENCIA Y PODER.

169

- - - - - - - - - - - - 3. Un jeque tiene veinte esposas en su


harem.
____________ 4. Despus de una guerra devastadora,
algunas mujeres pertenecan a tres o
cuatro maridos.
- - - - - - - - - - - - 5. En vez de comprometerse con un
solo hombre, Dorotea prefiri participar en un matrimonio donde entraban cuatro varones y dos mujeres.
b) Seale el tipo de normas que limitan cada uno de los siguientes
matrimonios.
Exgamas
Endgamas
____________ 1. Se recomienda a los catlicos que
slo se casen con catlicos.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 2. El padre de Taku dijo con toda claridad que ste no deba casarse con
ninguna muchacha de otra tribu.
____________ 3. Gonzalo y Carmen son primos que se
conocieron en un da de campo con
la familia. Estn enamorados, pero
los padres respectivos no permiten
que se traten.
e) Una vez que Eduardo hered de su padre una gran suma
se cas con Laura. Los recin casados vivieron con los
Laura, mientras construan su casa. La pareja, cuyos
trabajan y comparten las faenas caseras, sinti un alivio al
su nuevo hogar, porque el padre de Laura siempre quera
a veces molestaba al marido.

de dinero,
padres de
miembros
mudarse a
mandar, y

l. La herencia de Eduardo era (escoja: patrilineal, patriarcal, matri-

lineal, bilineal)
2. Despus de su matrimonio, Eduardo y Laura adoptaron una
disposicin (neolocal, patrilocal, matrilocal, democrtica)

170

LA FAMILIA

3. Cuando Eduardo y Laura se mudaron a su nuevo hogar, su lugar


de residencia fue ahora (matriarcal, patriarcal, patrilocal, neolocal)-----------------------4. Aunque

el

poder familiar era

(democrtico,

patriarcal),

-------------------, mientras los recin casados vivieron


en el hogar de la esposa, parece que tuvieron un poder familiar
de forma (democrtica, patriarcal)

a) (1) matrimonio en grupo; (2) monogamia; (3) poliginia; (4) poliandria; (5) matrimonio en grupo
b) (1) endgama; (2) exgama; (3) exgama
e) (1) patrilineal; (2) matrilocal; (3) neolocal; (4) patriarcal, democrtica

EL FUTURO DE LA FAMILIA
5.

Entre las tendencias que se han observado en los ltimos aos


puede contarse el paso de la familia extensa a la nuclear, la disminucin
del nmero de hijos, el cambio en los roles sexuales y el incremento en
la monogamia seriada. En esta seccin se tratarn brevemente cada uno
de esos cambios.
Al principio de este captulo se trataron las condiciones que han
contribuido al paso de la familia ex tensa a la nuclear. De_igual manera
en que la tendencia a formar familias nucleares se debi a cierto
nmero de fuerzas sociales, la decisin de tener menor nmero de hijos
se debe a otros tantos factores. La existencia de mtodos anticonceptivos es slo parte de la situacin. Los anticonceptivos han permitido la
eleccin, y las parejas han optado por tener menor nmero de hijos. La
motivacin de esta eleccin est estrechamente relacionada con otros
cambios sociales y familiares, como la mayor probabilidad de que la
esposa tenga que trabajar fuera de casa y la creciente responsabilidad
que asume la familia nuclear en el cuidado de los hijos (comnmente la
esposa), a diferencia de lo que ocurra en las familias extensas donde la
crianza era una tarea compartida.
El cambio en los roles sexuales ha tenido una influencia importante en la familia. Sigue existiendo la divisin del trabajo, en masculino y
femenino, hasta cierto grado, pero es siempre mayor el nmero de
mujeres que estudian profesiones, antes consideradas como masculinas.
Segn las estadsticas, las mujeres van constituyendo un mayor porcentaje en la fuerza laboral en las sociedades industrializadas. Adems,
tambin crece el nmero de hombres que comparten las tareas caseras y

EL FUTURO DE LA F AMH..IA

171

la crianza de los hijos, si no es que algunos casos asumen toda la


responsabilidad a este respecto.
La direccin fmal que quiz tome la familia es la aceptacin de
una sene de matn"monios mongamos. El divorcio, proceso antes considerado como vergonzoso e inaceptable, cada vez se hace ms respetable.
El examen de las leyes sobre divorcio revela que ste es cada vez ms
fcil de obtener, al mismo tiempo que las estadsticas muestran que
muchas personas se apro.vechan de que los requisitos para el divorcio
sean menos estrictos. En la actualidad un matrimonio de cada tres se
divorcia.
Resumiendo, la familia parece ser lo suficientemente flexible para
sufrir modificaciones sin perder su carcter bsico como procreador de
hijos y agente socializador. No es probable que la familia desaparezca.
Quienes predicen el fin de la familia estn confundiendo los cambios
que ocurren en su forma, con la vitalidad de la misma. Probablemente
es ms exacto concluir que la familia seguir teniendo su lugar como
institucin bsica de la sociedad, precisamente porque responde al
cambio social modificando su forma.
a) cules son algunos de los cambios que la familia ha ido experimentando en los ltimos a o s ? - - - - - - - - - - - - - - - - - -

b) En esta seccin se han tratado los diversos cambios que se han


efectuado en la familia en estos ltimos aos. son prueba esas
tendencias de que la familia es una institucin social a punto de
desaparecer? Explique su respuesta.

a) Paso de la familia extensa a la nuclear, reduccin en el nmero de


hijos, cambio en los roles sexuales e incremento de la monogamia
seriada.

172

LA FAMILIA

b) No. La mayor parte de los cambios que ocurren en la familia


constituye una respuesta a los cambios que se efectan en otros
sectores de la sociedad. De esa manera, la familia ha demostrado
que puede sufrir modificaciones, mantenindose integrada a otras
instituciones sociales y sin perder sus funciones bsicas como procreadora y socializadora de tos hijos.
AUTOEXAMEN

Este autoexamen indicar hasta qu punto ha entendido usted los objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado a cada
pregunta, sin mirar lo anterior. A continuacin del examen aparecen las
respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Explique la diferencia entre la familia como institucin social y como

grupo social. ----------------------------------------------

2. Identifique las funciones de la familia, en los siguientes ejemplos:


l.
2.
3.
4.
5.

Procrear hijos
Socializar a los hijos
Regular el comportamiento sexual
Determinar la clase social
Proporcionar apoyo moral y afecto

_________ a) Desde que Juan entr a una universidad en


otra regin, concluy el exclusivismo a que
haba estado sometido en muchas actividades
sociales, porque todos saban que su padre era
recogedor de basura.
- - - - - - - - b) La seora Prez est muy feliz porque ya es
abuela.

- - - - - - - - e ) Al joven Antonio le dan cierta cantidad de


dinero para que aprenda a administrarlo y no
se endeude.

- - - - - - - - - d ) Cuando Mara opt por dedicarse a la poltica,


tanto su esposo como sus hijos la animaron y
contribuyeron a su campaa poltica.

AUTOEXAMEN

173

_________ e) En algunas sociedades se aprecia a las muchachas embarazadas porque han demostrado su
fertilidad.

- - - - - - - - - f) Cada tarde, el seor Garca lee la Biblia a su


familia.
3. Explique la relacin que existe entre el modelado y la socializacin de
los hijos en la familia.

4. Relacione estos conceptos, con las siguientes situaciones.


l.
2.
3.
4.

Familia nuclear
La familia consangunea extensa
Familia no consangunea extensa
Grupo de parentesco

- - - - - - - - a) Desde que el abuelo se traslad a vivir con la


familia de su hijo, tiene que admitir que tanto
ste como su nuera son los "jefes" de la
familia.

- - - - - - - - - b ) Los seores Gmez viven con sus dos hijos en


un remolque en el parque Paraso.

- - - - - - - - - e ) Beatriz fue a visitar a su madre que vive en


una ciudad, a su hermano que vive en un
pueblo y a su hija que est en otro lugar.
- - - - - - - - d) Como Antonio y Carmen no pueden pagarse
un departamento tienen que vivir con los padres de Antonio, los Rodrguez. Pero ella se
siente infeliz porque son los Rodrguez quienes toman todas las decisiones.

- - - - - - - - - e ) Desde que el patrullero Benito fue asesinado,


su viuda pasa muchos apuros para pagar la
hipoteca de su casa, donde vive con un hijo
pequeo.
5. lCules son las variables bsicas de la estructura familiar?

174

LA FAMILIA

6. Seale tres condiciones relacionadas con la industrializacin, que han


contribuido al paso de la familia extensa a la nuclear.-------

7. Relacione cada forma de matrimonio, con los ejemplos correspondientes


l. Monogamia
2. Poligamia (poliginia)
3. Poligamia (poliandria)
4. Poligamia (matrimonio en grupo)

- - - - - - - - a) Yusuf piensa que puede tener una tercera esposa.


- - - - - - - - b) Se cuenta que algunas mujeres pioneras de
Estados Unidos estaban casadas con dos o ms
hombres al mismo tiempo.
- - - - - - - - e) Despus de divorciarse de su primera esposa,
Jaime se cas con Susana.
- - - - - - - - d) Seis miembros de una comuna son integrantes
de un matrimonio. Cada mujer est casada con
cada uno de los varones, y cada uno de stos
se siente casado con cada mujer.

- - - - - - - -e) Pablo y Josefa celebrarn su quinto aniversario


en octubre.
8. Explique las diferencias entre normas matrimoniales endgamas y exgamas----------------------------------------

9. Relacione los siguientes conceptos, con los ejemplos correspondientes:


l. Patrilineal
2. Bilineal
3. Patrilocal

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

175

4. Matriarcal
5. Patriarcal
- - - - - - - - a ) Un matrimonio divide su herencia entre sus
hijos varones y mujeres.

- - - - - - - - b) El padre es el que toma todas las decisiones


en la familia.
- - - - - - - - e) El padre lega toda su propiedad a sus hijos
varones.

- - - - - - - - d) La madre toma e impone todas las decisiones


familiares.

- - - - - - - - - e ) Un matrimonio opta por vivir con los padres


del esposo.
1O. Mencione cuando menos tres cambios que se han observado en la
familia occidental contempornea. - - - - - - - - - - - - - - -

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN
Compare las respuestas que ha dado al autoexamen, con las que se
presentan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las preguntas
puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber repasar
los cuadros cuyos nmeros se indican entre parntesis, despus de cada
respuesta. Si muchas de sus respuestas fueron errneas, quiere decir que no
domina este material y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. La institucin social de la familia es un sistema de normas que guan
la interaccin entre los parientes. La familia como grupo se refiere a
todos los parientes que viven juntos (cuadro 1)

2. a) 4; b) 1; e) 2; d) 5; e) 3;!) 2 (cuadro 2)
3. El modelado, que se aprende por observacin, es una de las mejores
formas de socializar a los hijos, porque stos amoldan su conducta
segn las personas por las que sienten afecto y admiracin. Los padres
y los miembros ms ancianos de la familia son aquellas personas de
quienes los hijos mejor aprenden. (cuadro 2)

176

LA FAMILIA

4. a) 3; b) 1; e) 4; d) 2; e) 1 (cuadro 3)
5. Composicin, forma de matrimonio, propiedad, poder y lugar de
residencia (cuadro 3)
6. Mayor movilidad geogrfica, mayor oportunidad de movilidad social
ascendente y delegacin de los servicios a grupos externos a la familia.
(cuadro 3)
7. a) 2; b) 3; e) 1; d) 4; e) 1; (cuadro 4)
8. Las normas endgamas limitan el matrimonio a slo aquellas personas
que estn dentro de un grupo particular, mientras que las normas
exgamas exigen que la persona seleccione a su consorte fuera del
propio grupo (cuadro 4)
9. a) 2; b) 5; e) 1; d) 4; e) 3 (cuadro 4)
10. (1) paso de familias extensas a familias nucleares, (2) menor cantidad
de hijos por familia, (3) cambio de roles sexuales y (4) mayor ndice
de divorcios y de monogamia seriada. (cuadro 5)

CAPITULO 11

La religin

La bsqueda del significado profundo de las cosas constituye uno de los

propsitos de la institucin social de la religin. En este captulo se


examina el concepto de la institucin social religiosa, se sealan los
elementos bsicos de la religin y se bosquejan los tipos primarios de
organizacin religiosa.
OBJETIVOS
Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:
definir la religin y explicar cmo la adoracin de un nico Dios,
de varios dioses, los principios ticos, las caractersticas geogrficas
y la fauna son todas formas de religin;
establecer la correspondencia entre los cuatro elementos bsicos de
la religin y una serie de situaciones hipotticas;
identificar tipos de organizacin religiosa a partir de los ejemplos
que se presenten;
explicar cmo una Iglesia puede ser una ecclesia en un pas y una
denominacin en otro.
Si ya conoce todos estos temas, puede pasar inmediatamente al
autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
177

178

LA RELIGION

captulo siguiente. Si sus respuestas fueron incorrectas, deber estudiar los


cuadros cuyos nmeros se anotan entre parntesis despus de las respuestas; si las respuestas equivocadas son muchas, debe repasar todo el captulo.
Si no conoce esos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.

LOS ELEMENTOS DE LA RELIGION


l.

Existe gran diversidad entre las religiones del mundo. No todas las
religiones adoran a un solo Dios ni a muchos dioses; hay algunas que
adoran animales, principios ticos o caractersticas geogrficas. En esta
seccin se definir la religin y se demostrar cmo, a pesar de las
grandes diferencias que existen entre las religiones, todas parecen compartir cuatro elementos bsicos: reconocimiento de lo sacro, el ritual,
un sistema de creencias y una organizacin.
La institucin social denominada reli'gz.n se define como un sistema de normas que guan la conducta referente a la bsqueda del
significado profundo de las cosas. Esa preocupacin por el significado
profundo, que es la bsqueda de explicaciones del significado de la
vida, de la muerte y de otras cosas difciles de explicar, es tema bsico
del comportamiento religioso.
Las respuestas que se dan a las cuestiones sobre el significado
profundo de las cosas van desde explicaciones filosficas complejas a
simples creencias fatalistas. La diversidad de creencias y prcticas religiosas se puede atribuir a cierto nmero de factores, pero est incuestionablemente relacionada con las diferencias culturales y las experiencias personales de los creyentes. Por ejemplo, el que se termine una
sequa o que haya habido una temporada de caza particularmente
buena puede intensificar la adoracin de un dios a quien se atribuyan
esos acontecimientos.
Cuatro elementos que se encuentran en cada forma de religin son
el reconocimiento de lo sacro, el ritual, un sistema de creencias y la
organizacin. El impulso a crear y reconocer lo sacro ha sido el factor
principal del surgimiento de las religiones que hay en el mundo.
Muchos socilogos opinan que las religiones son resultado de la tendencia humana a dar significado sagrado a objetos, ideas y, a veces;
tambin a seres humanos o a animales. Todo lo que se considera
sagrado cobra estima en la mente de los creyentes, lo temen y respetan
y queda exento de crticas. Entre las cosas consideradas sacras por los
diferentes pueblos estn: las vacas, los principios filosficos, el smbolo
de la cruz y las caractersticas geogrficas, como una meseta.
Una vez aceptado que algo es sacro, se establecen ceremonias que
proporcionan los patrones de conducta que relacionan con lo sacro.
Cuando esas ceremonias ya estn establecidas y formalizadas, se llaman
rituales. Los rituales preservan y mantienen la sacralidad porque centran
la atencin en objetos sagrados y propician actividades que renen a los

WS ELEMENTOS DE LA RELIGION

1 79

creyentes. En las religiones cnst1anas, el ritual de comer el pan y de


beber el vino en comunin, constituye una oportunidad de compartir la
experiencia de centrarse en Cristo. A veces, lo sagrado es el ritual
mismo; el texto ceremonial, los ornamentos y el lugar de adoracin
tambin asumen un significado sacro. Por ejemplo, los manteles del
altar, y los ornamentos del sacerdote pueden alcanzar el grado de
objetos sagrados.
Los objetos sagrados y los rituales que les siguen son sostenidos
por el sistema de creencias. Ese sistema de creencias justifica las
actitudes y conducta religiosa Los sistemas de creencias pueden haber
aparecido antes o despus de que se haya aceptado algo como sacro,
pero las creencias siempre estn relacionadas con los objetos sagrados y
los rituales religiosos. Los sistemas de creencias son importantes porque
proporcionan el fundamento para el comportamiento y el sentimiento
religioso. Algunos comportamientos religiosos, como la oracin, son
universales y se basan en la creencia de que la oracin es un modo de
comunicarse con el propio Dios o con lo que se considera sagrado. Otros
comportamientos religiosos, que distinguen a grupos particulares, se
justifican por el sistema de creencias, exclusivo de cada grupo. Por
ejemplo, entre los manipuladores de serpientes de los Apalaches del Sur,
la prctica religiosa de manipular serpientes venenosas se justifica por la
interpretacin literal de un pasaje bblico que afirma que las serpientes
no daarn a los autnticos creyentes (Marcos 16: 1 7-18).
El ltimo elemento que se encuentra en todas las religiones es la
organizacin. La organizacin religiosa se refiere al modo en que el
grupo se rene para desempear actividades religiosas. La organizacin
constituye un medio de fomentar la continuidad de una religin mediante oportunidades de reunirse para renovar las creencias, aumentar el
conocimiento religioso y reclutar nuevos miembros. En la seccin 2 se
tratarn diversos patrones de organizacin religiosa
a) cul de las siguientes preguntas se refiere al significado profundo
de las cosas?

______ 1. Por qu estamos en el mundo?


- - - - - - 2. Por qu morimos?
- - - - - - 3. con quin me casar?
- - - - - - 4. De dnde venimos?
b) Por qv est mal definir la institucin social denominada religin
como "un sistema de normas que gua el comportamiento relacionado con la adoracin de Dios"?

----------------

180

LA RELIGION

e) Haga corresponder los elementos bsicos de una religin, con las


situaciones sigui en tes.
Reconocimiento de lo sacro
Ritual
Sistema de creencias
Organizacin
- - - - - - - - - - - - l. En una tribu se cree que determinada montaa debe tenerse en gran
estima y merece adoracin.
- - - - - - - - - - - - 2. Los miembros de una Iglesia se renen para elegir a un nuevo ministro.
- - - - - - - - - - - - 3. Los fieles sacrifican un animal recin
nacido al dios sol.
____________ 4. Los miembros de una Iglesia determinada creen que la gente mala quedar condenada al infierno por toda
la eternidad.
____________ 5. Un grupo de gente empieza a adorar
ciertos elementos de la naturaleza,
despus de haber tenido una cosecha
abundante.

a) 1, 2 y 4
b) Esta definicin es demasiado limitada. No se incluyen en ella las
religiones que adoran animales, principios filosficos, caractersticas
geogrficas o a muchos dioses. Estara mejor definir la religin como
"un sistema de normas que gua el comportamiento relativo a la
bsqueda del significado profundo de las cosas".
e) 1) Reconocim~ento de lo sacro; 2) organizacin; 3) ritual 4) sistema de creencias ; 5) reconocimiento de lo sacro
PATRONES DE ORGANIZACION RELIGIOSA
2.

La iglesia, la secta y el culto son tres tipos bsicos de organizacin


religiosa. La ecclesia y la denominacin son subtipos de la forma de
organizacin religiosa conocida como iglesia.

PATRONES DE ORGANIZACION RELIGIOSA

181

La iglesia se puede definir en su sentido ms amplio como un


grupo religioso estable y bien fundado. Esa definicin amplia abarca
dos subtipos de iglesia, la ecclesia y la denominacin. Entre las iglesias
que se encuentran en la sociedad occidental estn: la Catlica, la de la
Ciencia cristiana, la Unitaria, la Ortodoxa griega, la Luterana y la
Bautista del sur. Dos de estas iglesias, la Catlica y la Ortodoxa griega,
pueden clasificar como ecclesia y las dems como denominaciones. La
distincin principal entre esos subtipos se basa en su relacin con la
estructura poltica de la sociedad. La ecclesia es una forma de organizacin religiosa que se encuentra en las sociedades donde las instituciones
polticas y religiosas estn estrechamente integradas y donde la mayora
de los ciudadanos son miembros de la iglesia.* A diferencia del alcance
general de una ecclesia, la denominacin o confesin se encuentra
primordialmente en sociedades que creen en la separacin entre Iglesia
y Estado. Es interesante advertir que aunque la Iglesia Catlica es una
ecclesia en Italia y la Iglesia Ortodoxa griega una ecclesia en Grecia,
esas iglesias constituyen denominaciones en Estados Unidos. La libertad
religiosa que resulta de la separacin de Iglesia y Estado, de ordinario
facilita la aparicin de gran variedad de denominaciones, puesto que
una denominacin es cualquiera de las organizaciones religiosas de una
sociedad. No hay ninguna denominacin nica que posee poder o
control sobre las dems; por tanto, las denominaciones coexisten en
una atmsfera de tolerancia religiosa.
La secta, como organizacin religiosa, es relativamente pequea,
informal e intolerante de las creencias religiosas que mantienen otros
grupos. El sistema de creencias de la secta se basa tpicamente en una
interpretacin de las Escrituras que difiere de la que hacen otras
confesiones, y en especial la organizacin mayor de donde se ha
separado la secta. Muchas sectas se forman cuando un grupo de personas deja una denominacin que consideran demasiado liberal, y forma
un nuevo grupo cismtico que aboga por una interpretacin ms liberal
de las Escrituras. Sin embargo, es interesante advertir que con el tiempo
las sectas suelen asumir las caractersticas de una denominacin, cuando los hijos de los fundadores pasan a las clases superiores de la
sociedad, abandonando as el celo religioso de sus padres, y la secta se
organiza con mayor formalismo.
El culto es una forma religiosa cuya organizacin es temporal y
escasa. El culto se caracteriza por gran devocin a una idea, cosa o, ms
predominantemente, a un lder carismtico cuyas creencias estn en
conflicto con las de las iglesias establecidas y las sectas.

a) Haga corresponder los tres tipos principales de organizacin religiosa,


con los siguientes ejemplos hipotticos.

En los mbitos religiosos la ecclesia, del griego ekklesia, significa reunin y se emplea para
designar un grupo que se siente unido espiritualmente. (T.)

182

LA REUGION

Iglesia
Secta
Culto

------------l.
- - ----------2.

------------3.

En la nacin X, el rey es tambin


cabeza de la organizacin religiosa.
Un grupo de adolescentes que han
hudo de sus hogares se juntan con
otros creyentes en un lugar apartado
para realizar una forma de adoracin
dictada por un lder mayor y muy
admirado.
Cuarenta miembros de una iglesia
presbiteriana, descontentos con su
ministro, forman un nuevo grupo religioso dedicado a una interpretacin
ms liberal de la Biblia.

____________ 4. Un grupo escasamente organizado de


msicos de rack y de estrellas de
cine realiza una peregrinacin a Asia
para visitar a un gur.
b) Explique la diferencia entre denominacin y ecclesia.

a) 1) iglesia; 2) culto; 3) secta; 4) culto


b) Aunque tanto la ecclesia como la denominacin son iglesias, la
ecclesia est estrechamente integrada a la estructura poltica de una
naci'n y la mayora de la poblacin se considera miembro de esa
ecclesia. En contraposicin, la denominacin se encuentra en aquellas sociedades donde las estructuras religiosas y polticas no estn
estrechamente Integradas y los ciudadanos tradicionalmente pertenecen a cualquiera de las diversas organizaciones religiosas.

AUTO EXAMEN

El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los


objetivos planeados al principio de este captulo. Responda con cuidado a
cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del examen
aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.

AU'IU:XAMEN

183

-------~---------------------- -

l. Diga la definicin de religin y explique cmo la adoracin del Sol, del


demonio o de los antepasados se pueden considerar como religiones.

2. Haga corresponder los cuatro elementos bsicos de la religin, con la


serie de ejemplos hipotticos.
l.
2.
3.
4.

Reconocimiento de lo sacro
Ritual
Sistema de creencias
Organizacin

- - - - - - - - - a ) Volverse hacia la Meca, a determinada hora


del da
- - - - - - - - - b) Colgar un cuadro de Jess en una habitacin
_ _ _ _ _ _ _ _ _ e) Obedecer los Diez Mandamientos para "ir al
cielo"
_________ d) Formar una nueva secta

- - - - - - - - - e ) No beber t porque a uno le han enseado a


evitar los estimulantes
3. Lea el fragmento que sigue y responda a las preguntas que siguen.
Durante un paseo vespertino por un viejo barrio urbano,
uno se da cuenta de la gran variedad de organizaciones religiosas que hay en esa zona. Los primeros residentes del barrio
fueron inmigrantes italianos que mantuvieron una floreciente
iglesia catlica. En el paseo se puede contemplar la hermosa
iglesia catlica, y al dar vuelta a una esquina, en lo que antes
era una tienda de comestibles, se est instalando un lugar de
oracin para un grupo de protestantes denominado Misin de
la Verdad. Las veinte familias que han fundado esa "misin",
dejaron hace poco la Segunda Iglesia bautista porque pensaban
que los bautistas eran demasiado liberales.
En seguida, despus de la misin, nos encontramos con
una bonita casa antigua. Los residentes de sta, los hijos del
Karmisch, han sido ocasin de reciente controversia entre los
vecinos del barrio. Muchos de los que viven en esa casa son

184

LA RELIGION

muchachos que han abandonado la universidad y siguen las


enseanzas de su lder, que es un asitico que les hace adorar
todas las cosas vivientes y verdes. Aunque algunos de los
jvenes slo estn ah unos cuantos meses, el grupo logra pagar
el alquiler mediante la venta de artesanas y dulces caseros.
Identifique con las siguientes palabras cada una de las organizaciones
religiosas mencionadas en el pasaje anterior.
l. Secta
2. Culto
3. Denominacin

_ _ _ _ _ _ _ a) La Misin de la Verdad
- - - - - - - b) La segunda Iglesia Bautista
_ _ _ _ _ _ _ e) Los Hijos de Karmisch
_ _ _ _ _ _ _ d) La Iglesia catlica
4. cmo puede ser la Iglesia catlica una ecclesia en Italia y una
denominacin en Estados Unidos?

Respuestas al autoexamen
Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen, con
las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros cuyos nmeros se indican entre parntesis despus de
cada respuesta. Si se ha equivocado en muchas de stas, quiere decir que
no comprendi la materia y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. La religin es un sistema de normas que gua el comportamiento en lo
que se refiere a la bsqueda del significado profundo de las cosas. La
adoracin del Sol, del demonio o de los antepasados son formas
religiosas si con ellas los adoradores buscan el significado profundo de
las cosas (cuadro 1 ).

2. a) 2; b) 1; e) 3; d) 4; e) 3 (cuadro 2)
3. a) 1; b) 3; e) 2; d) 3 (cuadro 2)
4. En Italia, la mayora de los ciudadanos son miembros de la Iglesia
catlica y la estructura poltica de esa nacin ha estado unida tradicio-

RESPUESTAS AL AUT<EXAMEN

185

nalmente con la Iglesia catlica. En cambio, en Estados Unidos hay


muchas iglesias bien establecidas, pero la estructura poltica no est
unida con la Iglesia catlica (cuadro 2).

CAPITULO 12

La institucin poltica

La institucin poltica contribuye al funcionamiento armonioso de la


sociedad, debido a que mantiene el orden y regula el logro de los fines de
la sociedad. En este captulo se estudia el concepto de institucin poltica,
as como los conceptos de poder y de autoridad; se bosqueja brevemente
el desarrollo de unidades polticas en la sociedad occidental y se analiza la
estructura del poder en Estados Unidos.

OBJETIVOS

Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:


definir la institucin poltica;
definir tres maneras en que la institucin poltica contribuye al
desarrollo y mantenimiento de una sociedad eficiente;
explicar el concepto de autoridad y establect:r la correspondencia
entre cada tipo de autoridad y los ejemplos que se dan;
definir las unidades polticas ms primitivas y decir qu factores
contribuyeron al desarrollo de unidades polticas ms complejas:
definir el colonialismo y explicar cmo ha influido en el desarrollo
de unidades polticas independientes por todo el mundo;
reconocer ejemplos de estructura de poder oficiales y no oficiales
de Estados Unidos;
187

188

LA INSTITUCION POUTICA

hacer corresponder los conceptos de pluralismo y de elitismo, con


los ejemplos que se dan.
Si ya conoce todos esos temas, puede pasar inmediatamente al autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
captulo siguiente. Si sus respuestas fueran incorrectas, deber estudiar las
secciones cuyos nmeros se anotan entre parntesis, despus de las respuestas; las respuestas equivocadas son muchas, debe repasar todo el captulo.
Si no conoce esos temas o quiere recordarlos contine leyendo este
captulo.
GQUE ES LA INSTITUCION POLITICA?
l.

Aunque los seres humanos son sociales, en modo alguno se prestan


por completo a la cooperacin y al altruismo. Dada la vasta red de
interrelaciones que se entablan debido a la interaccin social, se requiere de algn sistema de autoridad que mantenga el orden y regule los
intentos de lograr una sociedad que funcione armoniosamente. La
institucin poltica es un sistema de relaciones sociales donde se concede cierta autoridad de administrar y gobernar la sociedad a determinados individuos que ocupan ciertas posiciones.
Quienes gobiernan la sociedad son responsables de que sta funcione correctamente. Aunque no siempre se logra, como lo demuestra el
nmero de gobiernos que se levantan y caen rpidamente, de todas
formas quienes gobiernan buscan mantener la sociedad imponiendo
leyes que establezcan el orden, coordinando los esfuerzos para protegerse de los enemigos y mejorando el nivel de vida, desde financiar la
investigacin mdica hasta construir presas.
a) GQu es la institucin p o l t i c a ? - - - - - - - - - - - - - -

b) Mencione tres maneras en que la institucin poltica desarrolla y


mantiene en sus funciones a una sociedad. - - - - - - - - - - -

a) Un sistema de relaciones sociales donde a ciertas personas que

PODER Y AUTORIDAD

189

ocupan determinadas posiciones se les concede autoridad para administrar y gobernar la sociedad.
b) 1) Imponer leyes que conserven el orden, 2) coordinar los esfuerzos
protegerse de los1enemigos y 3) mejorar el nivel de vida.

PODER Y AUTORIDAD
2.

Poder y autoridad son dos trminos que se usan conjuntamente en


el caso de la institucin poltica. Como se dijo en el captulo 7, la
autoridad es el poder que se reconoce como legtimo por quienes estn
sometidos a l. Aquellas personas que reciben el derecho de ejercer el
poder legtimo ocupan posiciones de autoridad. Sin embargo, la autoridad de ordinario es limitada y se refiere a los papeles vinculados con
alguna posicin particular. Por ejemplo, los miembros del Congreso
tienen la autoridad de hacer y cambiar leyes, pero no las pueden
un poner.
El poder legtimo o autoridad se puede obtener mediante tres
maneras: por medios tradicionales, por medios burocrticos legales y
por carisma personal. La autoridad tradicional es aquel poder legtimo
que se concede a un individuo por herencia o costumbre. Las monarquas son un ejemplo de autoridad tradicional, puesto que el poder es
heredado. La autoridad racional-legal es aquella autoridad que se obtiene por un proceso oficialmente establecido, consistente en la eleccin o
designacin de funcionarios. La estructura poltica republicana se basa
en la autoridad racional-legal. El tercer tipo de autoridad, la carmtica, es ms raro porque requiere la aparicin de un individuo que se
gane la lealtad y el entusiasmo por sus cualidades personales. Fidel
Castro, Adolfo Hitler y Martin Luther King son tres ejemplos de lderes
carsimticos.
a) Qu es la autoridad?

b) Haga corresponder cada tipo de autoridad, con los ejemplos que


siguen:
Tradicional
Racional-legal
Carismtica
- - - - - - - - - - - - l. Cuando muri el rey Olaf, su hijo le
sucedi en el trono.
- - - - - - - - - - - - 2. Juan Prcz gan las elecciones por
un estrecho margen.

190

LA INSTITIJCION POLITICA

------------3.

El embajador de Francia fue designado por el presidente de la nacin.

- - - - - - - - - - - - 4. La mujer que plane y dirigi una


protesta masiva tena poder porque
sus seguidores eran sumamente leales
a ella y la admiraban en gran medida.
e) lEn qu tipo de autoridad se basa la institucin poltica de los
Estados Unidos?

a) Poder legtimo; poder reconocido como legtimo por quienes estn


sometidos a l
b) 1) tradicional: 2) racional-legal; 3) racional-legal; 4) carismtica
e) racional-legal

EL DESARROLLO DE LAS UNIDADES POLITICAS


3.

Las unidades polticas ms antiguas fueron la familia, los clanes y


las tribus. Las unidades polticas ms especializadas y complicadas
vinieron despus. En esta seccin se examinarn algunos de los factores
que han contribuido al desarrollo de las unidades polticas ms e~pecia
lizadas. Adems, en el cuadro 3 se tratar del desarrollo de las unidades
polticas europeas y de su subsiguiente influencia en las unidades
polticas de muchas partes del mundo.
En el captulo 10 se estudi el concepto de la familia como la
institucin social fundamental, de la cual parten las dems institu~ones.
En las primeras sociedades, las familias y los grupos tribales tomaban la
responsabilidad de la direccin de la sociedad manteniendo el orden,
proporcionando proteccin de los enemigos y ayudando a mejorar el
nivel de vida. Las familias, los clanes y las tribus podan asumir sin
dificultad esas responsabilidades, porque cada unidad poltica era relativamente pequea y manipulable. Posteriormente vinieron las unidades
polticas ms complejas: al aumentar la poblacin, la sociedad se
tomplic y se estableci la interaccin con tribus distantes.
Las ciudades-estados eran una forma de estructura poltica que
floreci durante la Edad Media en el Viejo Mundo, y muchas de las
naciones europeas actuales son resultado de la unin de ciudades-estados basada en la proximidad geogrfica o en la semejanza del idioma.
Las naciones europeas influyeron profundamente en el desarrollo de
unidades polticas de otras partes del mundo, a travs de sus empresas
colonizadoras. Con el propsito de obtener materias primas, fortalecer
su comercio y economa e incrementar su poder y prestigio, las naciones europeas se abocaron a un colonialismo agresivo. El colonialismo,

LA ESTRUCTURA DE PODER EN ESTADOS UNIDOS

191

que es el establecimiento de colonias o gobiernos satlites, traz lmites


territoriales e impuso un sistema de gobierno calcado del de la metrpoli. Esas condiciones fomentaron la aparicin del nacionalismo y
viendo las cosas en retrospectiva parece inevitable que los habitantes
de las colonias acabaran integrando una identidad nacional y desearan
gobernarse a s mismas. De esa manera, el colonialismo cre condiciones que fomentaron la aparicin de unidades polticas independientes
por todo el mundo.
a) cules fueron las unidades polticas ms antiguas?-------

b) Qu es el colonialismo y cmo influy en el establecimiento de


unidades polticas independientes en muchas partes del mundo?

a) Familias, clanes y tribus


b) El colonialismo es el establecimiento de colonias o gobiernos satlites. El proceso del colonialismo foment el desarrollo de unidades
polticas independientes en muchas partes del mundo, porque la
demarcacin de lmites territoriales y la estructura gubernamental
crearon un sentido de identidad poltica y a la postre el deseo de un
gobierno independiente.

LA ESTRUCTURA DE PODER EN ESTADOS UNIDOS


4.

La sociedad norteamericana est gobernada y administrada por


gente que ocupa posiciones de autoridad, que ha obtenido por cauces
legales, ms que tradicionales o carismticos. Esta estructura oficial del
poder es ms fcil de distinguir que la no oficial, que opera detrs de
los bastidores. En este cuadro se presentan dos teoras contrapuestas,
acerca de la distribucin del poder en la sociedad norteamericana: el
pluralismo y el elitismo.
A diferencia de aquellas naciones que son gobernadas pot personas
que han obtenido la autoridad por las vas tradicionales, como los reyes
y reinas o los prncipes, la sociedad norteamericana est gobernada por
gente elegida o designada, mediante cauces legales, para posiciones de
autoridad. Sin embargo, incluso quien vea las cosas superficialmente, se
dar cuenta que por ms que los funcionarios electos toman decisiones
importantes en cuestin de redaccin e imposicin de leyes, por otra
parte estn sometidos a muchas fuentes de influencia.
Los funcionarios pblicos no toman las decisiones aisladamente,
sino que estn en contacto con ayudantes, representantes de intereses
creados, asociados, contribuyentes, amigos y miembros de la familia;
todos los cuales dan sus opin-iones sobre diversos temas y tratan de

192

LA INSTITOCION POLITICA

influir en las decisiones importantes que se vayan a tomar. El que uno


se deje influir depender de varios motivos, que pueden ir desde el
deseo genuino de responder a las necesidades de los ciudadanos, hasta
la codicia de la propia ventaja. Aunque las acciones y decisiones que
tome un funcionario representan la autoridad, es difcil definir la
estructura de poder que hay detrs de los bastidores y que influye en
las decisiones.
Dos son los puntos de vista contrastantes respecto a la distribucin
del poder en la sociedad norteamericana. En un flanco del debate estn
aquellos que, de acuerdo con la teora del pluralismo de David Riesman, sostienen que el poder se halla distribuido entre muchos grupos
distintos de inters. Segn los pluralistas, las decisiones que toman los
jefes elegidos son resultado de la respuesta a cierta gama de grupos de
poder y de inters, cada uno de los cuales trata de captar la atencin y
el apoyo de quienes detentan la autoridad. Segn los pluralistas, no
existe ningn grupo particular que influya abrumadoramente sobre
todos los asuntos, pero de vez en cuando hay diversos grupos que
logran obtener el apoyo de los jefes. Contrariamente a los pluralistas,
que ven una difusin del poder por toda la sociedad, los tericos del
elitismo consideran que la sociedad norteamericana est controlada por
un reducido nmero de personas que constituye un "crculo interior"
de poder, que son personas que comparten intereses y perspectivas
comunes, las cuales no necesariamente corresponden a las del pblico
en general.
a) Indique si cada una de las siguientes personas es miembro de una
estructura de poder oficial o no oficial.
_ _ _ _ _ _ 1, Senador de los E.U.

2. Vicepresidente
- - - - - - - 3. Votante
- - - - - - 4. La esposa del presidente
b) Compare pluralismo y elitismo.

a) 1) oficial; 2) oficial; 3) no oficial; 4) no oficial


b) Mientras que los pluralistas creen que el poder est distribuido entre
muchos grupos diferentes de inters, los elitistas opinan que el
gobierno est controlado por un pequeo grupo de personas que
constituyen un crculo interior de poder.

AUTOEXAMEN

193

AUTOEXAMEN
El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha dominado usted los
objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado a
cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del examen
aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Qu es la institucin p o l t i c a ? - - - - - - - - - - - - - - - - -

2. Defina tres maneras en que la institucin poltica ayuda a desarrollar y


mantener la s o c i e d a d . - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

3. Explique el concepto de autoridad. - - - - - - - - - - - - - - -

4. Haga corresponder cada tipo de autoridad, con los siguientes ejemplos


l. Tradicional
2. Racional-legal
3. Carismtica

a) Un dictador que aprovecha su pers(l)nalidad


para inspirar a gran nmero de personas, a fin
de derrocar al gobierno anterior
- - - - - - - - - b) Un senador de Estados Unidos, en su tercer
periodo
- - - - - - - - - e ) La reina Bokutu IV de la tribu Lan
- - - - - - - - d) El director de Salubridad designado por un
lapso de tres aos.
5. cules fueron las primeras unidades polticas y qu factores estimularon posteriormente el desarrollo de unidades polticas ms complejas?

194

LA INSTITUCION POLITICA

6. Qu es el colonialismo y cmo influye en la estructura poltica de


muchas unidades polticas independientes de hoy?

7. Lea este relato y responda las preguntas que siguen:


Cuando se presumi que el proyecto de ley para crear ms empleos sera desechado por el Congreso, el presidente invit a los senadores X e Y a su oficina. Durante la entrevista, el presidente recomend a
los senadores que apoyaran el proyecto. Pero stos se vieron en una
posicin difcil porque por un lado tenan la presin de intereses
creados y de quienes haban votado por ellos en la compaa. Ninguno
de los dos senadores prometi al presidente apoyar el proyecto.
a) Los miembros de la estructura oficial de poder eran:
- - - - - - l. el Presidente
los votantes
______ 3., el Senador X y el Senador Y
- - - - - - 4. tanto el 1 como el 3
______ 5. todos los de arriba

------2.

b) Los miembros de la estructura no oficial de poder eran:

______ 1.
______ 2.
______ 3.
______ 4.
______ 5.

el Senador X
Los contribuyentes a una
los cabilderos
tanto 2 como 3
todos los de arriba

~ampaa

politica.

8. Haga corresponder estos conceptos, con los ejemplos que siguen


l. Pluralismo
2. Elitismo

- - - - - - - - - a ) Los Amigos de la Naturaleza es una gran organizacin nacional que recomienda al Congreso
el apoyo a la lucha para el mejoramiento del

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

195

medio ambiente. Si bien el Congreso ya ha


aprobado cierto nmero de leyes de los Amigos de la Naturaleza, por otro lado ha permitido una legislacin opuesta a los propsitos de
este grupo.
- - - - - - - - b) Los politlogos se dan cuenta de que las posiciones gubernamentales superiores las ocupan
siempre individuos procedentes de universidades particulares y costosas.
_________ e) En su campaa electoral, el Senador X prometi apoyar a todos los grupos de su distrito.
Pero no ha podido cumplir con su promesa
porque siempre vota en favor de las propuestas de los grandes consorcios y de la gente con
riqueza e influencia.

Respuestas al autoexamen
Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen, con
las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros cuyos nmeros se indican entre parntesis, despus de
cada respuesta. Si se ha equivocado en muchas de stas, quiere decir que
no comprendi la materia y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. Un sistema de relaciones sociales donde se concede autoridad a gente
que ocupa determinadas posiciones, para que administre y gobierne a la
sociedad (cuadro 1)

2. 1) promulgar leyes e imponerlas para mantener el orden, 2) protegerse


de los enemigos, 3) mejorar los niveles de vida (cuadro 1)
3. La autoridad es el poder reconocido como legtimo por quienes estn
sometidos a ella. (cuadro 2)
4. a) 3; b) 2; e) 1; d) 2 (cuadro 2)
5. Las unidades polticas ms primitivas fueron las familias, los clanes y
las tribus. Las unidades polticas ms completas se debieron al aumento
de la poblacin, a la complejidad de las sociedades y al trato con
grupos distantes. (cuadro 3)
6. El colonialismo es el establecimiento de colonias o gobiernos satlites.
El proceso del colonialismo foment el desarrollo de unidades polticas
independientes en muchas partes del mundo, porque la demarcacin de

196

LA INSTITUCION POLITICA

lmites territoriales y la estructura gubernamental cre el sentido de la


identidad nacional y el deseo de un gobierno independiente. (cuadro 3)
7. a) 4; b) 4 (cuadro 4)
8. a) 1; b) 2; e) 2 (cuadro 4)

CAPITULO 13

La educacin

La educacin satisface la necesidad bsica de la sociedad de transmitir


formalmente el conocimiento. La amplia red de planes e instalaciones
educativas y especializadas refleja la complejidad social de nuestro tiempo.

OBJETIVOS

Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:


definir la educacin como institucin social;
explicar cmo el incremento de la complejidad social ha influido
en la educacin formal;
distinguir la funcin primaria de la institucin educativa y citar tres
maneras en que cumple su funcin;
establecer la correspondencia entre dos funciones secundarias de la
educacin y ciertas situaciones dadas;
explicar cmo la educacin fomenta la integracin sociocultural;
citar dos tendencias de la educacin en las sociedades occidentales.
Si ya conoce todos esos temas, puede pasar inmediatamente al autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
captulo siguiente. Si sus respuestas fueron incorrectas, deber estudiar los
cuadros cuyos nmeros se anotan entre parntesis, despus de las respues197

198

LA EDUCACION

tas; si las respuestas equivocadas son muchas, deber repasar todo el


captulo.
Si no conoce esos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.

LA EDUCACION COMO UNA INSTITUCION SOCIAL


l.

En un principio, la educacin era responsabilidad de la familia,


pero luego se fue desarrollando hasta convertirse en una institucin
distinta, aunque afn a la familia. A medida que la sociedad se volvi
ms compleja y especializada, ocurri lo mismo con la educacin. El
sistema educativo actual responde a la complejidad social con una
amplia red de planes e instituciones educativas especializadas y con una
prolongacin del proceso de la educacin formal.
La institucin educativa es un sistema de normas que gua el
comportamiento referente a la transmisin formal del conocimiento. El
propsito fundamental de la educacin es transmitir el conocimiento.
La gente que sabe algo (sea una frmula compleja de fsica o cmo
reparar una lavadora) comparte su conocimiento con los dems. Aunque hay conocimientos, como disparar contra un oso o las letras del
alfabeto que se pueden ensear fcilmente en un ambiente familiar, la
transmisin de gran parte del conocimiento actual, tan complejo y
tcnico, requiere de tiempo y pericia, que no existe en una familia
tpica. Al igual que ha ocurrido con otras instituciones sociales, la
educacin en un principio fue responsabilidad de la familia, pero a
medida que el conjunto de conocimientos fue aumentando en magnitud
y complejidad, la capacidad y el tiempo de que dispona la familia
fueron insuficientes para ensear esas grandes cantidades de conocimiento. Por ejemplo, son muy pocos los progenitores que estn capacitados para ensear biologa, literatura universal o programacin de
computadoras a sus hijos. Por lo mismo, la institucin educativa tuvo
que evolucionar para satisfacer la necesidad social de la transmisin
formal del conocimiento.
El crecimiento de las estructuras y especialidades de la sociedad se
refleja en el desarrollo que acompaa a un sistema educativo complejo
y especializado. El sistema actual de educacin ensea ms cosas que la
simple lectura y el clculo; abarca actividades que van desde la educacin mdica a las clases de decoracin, las cuales se imparten en
instituciones apropiadas.
La complejidad social tiene dos efectos principales sobre la educacin; el primero es la necesidad de una vasta red de escuelas y
universidades especializadas y el segundo es la prolongacin del proceso
de la educacin fo rmal. Si anterio rmente la educacin formal conclua
con la escuela secundaria o con algn ttulo universitario, el concepto
de educacin formal se va extendiendo y llegar a constituir una
actividad de por vida. Esa ext ensin de la educacin permite que las
personas salgan y reingresen al sistema educativo, segn sean sus necesidades personales y vocacionales.

LA EDUCACION COMO UNA INSTITUCION SOCIAL

199

a) Qu es la institucin e d u c a t i v a ? - - - - - - - - - - - - - - -

b) Antonio Prez, estudiante de tercer ao de psicologa, tuvo una


conversacin con su abuelo. Al tratar sobre la educacin, el abuelo
le habl pormenorizadamente de las ancdotas de su escuela, que
consista en una sola habitacin, donde estuvo hasta el sexto grado.
No obstante su breve educacin formal, al abuelo le gusta la lectura
y discutir tem'lS de psicologa con Antonio, en electrnica con el
hermano de Antonio y de animales con la esposa del propio
Antonio, que es veterinario.
l. Qu ilustra el contraste entre la carrera educativa de Antonio y
los seis grados de escolaridad del abuelo, en relacin a los
siguientes?
- - - - - - Zl papel de la familia en la educacin formal
- - - - - - La prolongacin del proceso de la educacin formal
- - - - - - - Las diferencias de los papeles sexuales en la educacin formal
2. Qu ilustran el ttulo en psicologa de Antonio, el ttulo en
veterinaria de su esposa y el ttulo en electrnica de su hermano,
en relacin a lo siguiente?
- - - - - - - - La especializacin educativa
- - - - - - - - La necesidad de una vasta red de escuelas y
universidades especializadas
Ambas cosas mencionadas anteriormente

a) Un sistema de normas que gua el comportamiento referente a la


transmisin formal del conocimiento.
b) 1) La prolongacin del proceso educativo; 2) tanto la especializacin como la necesidad de amplia variedad de escuelas especializadas.

200

LA EDUCACION

LAS FUNCIONES DE LA EDUCACION


2.

Las instituciones sociales se van desarrollando porque tienen que


satisfacer las necesidades bsicas de la sociedad y la educacin satisface
la necesidad fundamental de transmitir el conocimiento. Esa funcin
primaria --la transmisin formal del conocimiento- se cumple de tres
maneras: por la preservacin, la difusin y la innovacin del conocimiento. Las funciones secundarias de la educacin son ms difciles de
definir, pero dos de las ms sobresalientes son la integracin sociocultural y el enriquecimiento personal.
No todas las unidades educativas, como las escuelas y las universidades, participan por igual en la preservacin, difusin e innovacin del
conocimiento. Conocemos bien los intentos que se hacen por difundir o
extender el conocimiento, debido a que hemos asistido a las escuelas
elemental y secundaria. La difusin del conocimiento suele asumir la
forma de enseanza escolar, pero tambin abarca otras actividades que
sirven para extender el conocimiento, como los escritos o los materiales
audiovisuales, los cuales pueden llegar a muchos millares de personas.
La preservacin del conocimiento se cumple parcialmente con la
enseanza, que es la forma en que el conocimiento se trasmite de una
generacin a otra. La tarea de la preservacin se logra tambin por
medio de investigaciones, como el descifrar manuscritos antiguos, preservando la maquinaria y la escritura. La innovacin, que es la creacin
o descubrimiento de nuevos conocimientos por la investigacin o el
pensamiento creador, se puede realizar a cualquier nivel del sistema
educativo, pero tradicionalmente recibe ms atencin en las universidades.
La educacin tiene cuando menos dos funciones secundarias: la
integracin sociocultural y el enriquecimiento personal. Aunque actualmente la televisin es un competidor fuerte el sistema educativo ha sido
el vehculo principal de la integracin sociocultural. La educacin
formal constituye un medio de transformar una poblacin compuesta
por muchos grupos tnicos y diferentes marcos culturales en una
comunidad de individuos que compartan, hasta cierto punto, una identidad comn. El aprendiz~je de una lengua oficial, el compartir temas
histricos y patriticos comunes y el recibir una secuencia educativa
similar facilitan el desarrollo de una identidad comn.
La educacin tambin presenta oportunidades de desarrollo y
superacin personal. Al menos tericamente, la gente asimila una
amplia variedad de perspectivas y experiencias que estimulan el desarrollo intelectual, la creatividad y el avance en los medios verbales y
artsticos de expresin personal. De esa manera, la educacin proporciona un ambiente donde las personas pueden mejorar la calidad de su
vida mediante experiencias intelectuales, artsticas y emocionales.
a) Haga corresponder cada una de las funciones educativas, con el
ejemplo correspondiente.-------------------

LAS FUNCIONES DE LA EDUCACION

201

Transmisin formal del conocimiento


Integracin sociocultural
Enriquecimiento personal
____________ l. Una secretaria que asiste a una clase para adultos sobre apreciacin
musical

____________ 2. Un refugiado poltico que estudia el


idioma y la historia de la nacin que
le ha dado asilo.
- - - - - - - - - - - - 3. Un profesor prepara una conferencia
sobre biologa celular.
____________ 4. Una ejecutiva asiste a una clase de
mecnica automotriz para muJeres.
b) Lea el siguiente relato y responda a las preguntas que siguen.
La familia Gmez tiene una reputacin sobresaliente en los
crculos educativos. Juana Gmez ha recibido varios galardones
nacionales por sus teoras e investigacin acerca del cambio
social. Su esposo es un prominente catedrtico universitario de
drama, sus clases son muy apreciadas y es bien conocido por
sus pelculas sobre tcnicas de actuacin.
l. Juan Gmez, con las teoras y la investigacin acerca de los
cambios sociales, da ejemplos de la transmisin formal de conocimientos, mediante:
- - - - El enriquecimiento personal
____ La innovacin

- - - - Preservacin
- - - - La integracin sociocultural
2. La enseanza del profesor Gmez ilustra la transmisin formal
del conocimiento, mediante:
_ ___..~ Difusin
_____ Preservacin
----Innovacin
- - - - Difusin y preservacin

202

LA EDUCACION

3. Las pelculas didcticas del seor Gmez son un ejemplo de


transmisin formal del conocimiento, mediante:
_ _ _ _ Difusin
- - - - Innovacin
_ _ _ _ El enriquecimiento personal
____ La integracin sociocultural

e) En qu sentido la educacin promueve la integracin social?

a) 1) enriquecimiento personal; 2) integracin sociocultural; 3) transmisin formal del conocimiento; 4) enriquecimiento personal
b) 1) innovacin; 2) difusin y preservacin; 3) difusin.
e) La educacin fomenta el desarrollo de una identidad comn a travs
del aprendizaje del mismo idioma, compartiendo la misma histori.a
nacional y asimilando otras experiencias semejantes durante la enseanza.

TENDENCIAS ACTUALES DE LA EDUCACION


3.

Aun cuando la funcin primaria de la educacin ha sido desde


siempre la transmisin del conocimiento mediante un ncleo acadmico
a base de saber leer y calcular, debido a las condiciones sociales que se
trasforman en el mundo occidental, se ha tenido que revaluar la
educacin en lo que se refiere a la preparacin vocacional del cambio
social.
En el pasado, muchos educadores no pensaban que valiera la pena
la preparacin vocacional. Sin embargo, la inclusin de la orientacin
vocacional en los cursos gana cada vez ms aprobacin y apoyo. No
obstante que las instituciones de educacin superior se han dedicado
siempre a preparar a los alumnos para las carreras de los campos
profesionales, como leyes y medicina, la educacin no haba aceptado
antes la responsabilidad de servir a la economa proporcionando una
orientacin vocacional especializada. Sin embargo, la educacin se integra cada vez ms a la economa. A consecuencia de esto, las unidades
educativas, como las escuelas comerciales o vocacionales, forman ya
parte del sistema educativo, y cada vez son ms las reas en los planes
de estudio de las escuelas tradicionales que tienen una orientacin hacia

AUTOEXAMEN

203

una carrera. Los consejeros vocacionales son miembros del consejo de


profesores de la mayor parte de las buenas escuelas, e incluso los
gobiernos federal y estatal de muchos pases fomentan planes de educacin con el propsito de orientar a los alumnos hacia la eleccin de una
carrera antes de entrar a la escuela preparatoria.
La relacin entre educacin y cambio social es compleja. Aunque
a veces la educacin ha planteado y, con frecuencia, ha obligado al
cambio social, tradicionalmente la educacin en s ha sido una institucin conservadora que se ha resistido a participar en los cambios. La
tradicin de autonoma educativa o libertad acadmica, ha establecido
que la educacin debe impartirse sin restricciones de otras instituciones
sociales, y asimismo se espera que la educacin se abstenga de participar en asuntos polticos. Parece que muchos educadores piensan que la
educacin no debe desempear papel alguno en la iniciacin del cambio
social. No obstante, la educacin contina participando, intencionalmente o no, en cambios sociales del tipo de integracin racial y casi no
se puede negar que sea una fuerza poderosa en la formacin de valores
y actitudes, con lo que influye fuertemente en las futuras directrices
que asumir la sociedad.
cules son las dos corrientes actuales en educacin? - - - - - - - -

1) La educacin ha asumido mayor responsabilidad en los campos de la


orientacin vocacional y 2) la educacin est desempeando un
papel ms importante en el cambio social.

AUTOEXAMEN
El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los
objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado a
cada pregunta sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del examen
aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Qu es la institucin educativa?--- - - - - -- - -- - - - - -

2. cmo ha influido la complejidad social en la educacin formal? _ __

204

LA EDUCACION

3. cul es la funcin primaria de la institucin educativa y cules son las


tres maneras en que cumple la educacin con esta funcin?

4. Haga corresponder las funciones secundarias de la educacin, con las


siguientes situacines hipotticas
l. Integracin sociocultural 2. Enriquecimiento personal

- - - - - - a ) Una clase donde se estudia la Constitucin


- - - - - - - b) Un capitn de navo retirado est tomando un
curso en redaccin creativa, porque le gusta escribir
cuentos
- - - - - - - e) Los nios de una escuela aprenden el Himno Nacional
5. Explique cmo la educacin fomenta la- integracin sociocultural.

6. Cite dos tendencias actuales de la educacin. - - - - - - - - - - -

Respuestas al autoexamen
Compare las resput:stas que ha dado a las preguntas del autoexamen, con
las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error; deber

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

205

repasar los cuadros cuyos nmeros se indican entre parntesis despus de


cada respuesta. Si se ha equivocado en muchas de stas, quiere decir que
no comprendi la materia y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. Un sistema de normas que gua el comportamiento en lo referente a la
transmisin formal del conocimiento (cuadro 1)

2. La complejidad de la sociedad moderna ha influido en el surgimiento


de un amplio sistema de escuelas y universidades especializadas, amplindose as el campo de la educacin formal, de manera que se pueda
reingresar a la escuela durante toda la vida (cuadro 1)
3. La trasmisin formal del conocimiento. Esto se logra mediante la
difusin, preservacin e innovacin del conocimiento (cuadro 2)
4. a) 1; b) 2; e) 1 (cuadro 2)
5. La educacin facilita el desarrollo de una identidad comn mediante el
aprendizaje del mismo idioma, la participacin en la misma historia
nacional y las mismas experiencias de aprendizaje. (cuadro 2)
6. 1) la educacin se ha integrado cada vez ms a la economa, por lo que
desempea un importante papel en la orientacin vocacional y 2) la
educacin est asumiendo un papel ms importante en los cambios sociales (cuadro 3).

CAPITULO 14

La economa

La economa es una institucin social que gua el comportamiento referente


a la produccin e intercambio de bienes y servicios. Muchos socilogos
opinan que la importancia de la economa rivaliza con la de la familia por
lo que respecta al grado de influencia que ejerce en sociedades industriales
y postindustriales.
OBJETIVOS

Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:


definir la economa;
explicar por qu algunos cientficos sociales consideran la economa como una institucin social politicoeconmica;
analizar el origen de la economa industrial en la sociedad occidental;
definir la tica protestante y explicar su relacin con la economa;
distinguir los problemas evidentes en la economa postindustrial;
explicar por qu el desempleo es un problema en la economa
postindustrial.
Si ya conoce todos esos temas, puede pasar inmediatamente al autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
207

208

LA ECONOMIA

captulo siguiente. Si sus respuestas fueron incorrectas, deber estudiar los


cuadros cuyos nmeros se anotan entre parntesis despus de las respuestas; si las respuestas equivocadas son muchas, deber repasar todo el
captulo.
Si no conoce esos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.

QUE ES LA ECONOMIA?
l.

La institucin social de la economa es un sistema de normas que


gua el comportamiento referente a la produccin e intercambio de
bienes y servicios. La produccin e intercambio de bienes y servicios
han llegado a ser un proceso en extremo complejo, cobrando inmensa
importancia en las sociedades industriales. Ms an, segn algunos
socilogos, la economa ha llegado a ser el centro de la institucin social
de nuestra sociedad y rivaliza con la familia en el grado de influencia
que ejerce en la sociedad.
No hay duda de que la economa ejerce gran poder a lo largo de
toda nuestra vida. Los jerarcas del mundo econmico, incluidos los
lderes sindicales y los ejecutivos de las corporaciones, deben tomar
decisiones cotidianas que influyen en cada uno de nosotros. La poltica
y la economa estn tan estrechamente entrelazadas que algunos cientficos sociales las consideran como una institucin politicoeconmica.
Como ejemplo de la naturaleza unida de los sistemas econmicos y
poltico, as como del poder que detentan, recurdense los efectos de
largo alcance del embargo petrolero rabe a principios de los aos
setenta. Aunque el embargo que produjo caresta de petrleo en algunas naciones, como Estados Unidos, se debi primordialmente a la
poltica internacional, con todo las consecuencias econmicas se siguen
sintiendo.

a) cul de las siguientes actividades se deb en considerar como un


intercambio de "bienes y servicios"?
- - -- - - l. La muchacha que cuida mnos en la casa de ellos, a
fin de ganar dinero para pagarse sus estudios.
- - - - - - 2. Pagar cierta cantidad de dinero por un nuevo par
de zapatos.
- - - - - - 3. Votar por un candidato a la presidencia.
- - - - - - 4. Ponerse de acu erdo con un vecino en fabricarle
algunos muebles, si l le ayuda a pintar la casa.
5. Rezar para obtener dinero.

LA ECONOMIA INDUSTRIAL

209

b) Por qu algunos cientficos sociales consideran la economa como


una institucin politicoeconmica? - - - - - - - - - - - - - -

a) 1, 2 y 4
b) Opinan que esa denominacin est justificada por el alto grado de
integracin existente entre poltica y economa.
LA ECONOMIA INDUSTRIAL
2.

La sociedad industrial, a diferencia de las sociedades menos complejas, se caracteriza por la especializacin ocupacional y una dependencia
recproca cada vez mayor del suministro de bienes y servicios. Aunque
la gente siempre ha participado en actividades econmicas, la institucin econmica industrial slo empez a formarse a fines de la poca
medieval en Europa. La influencia de una economa industrial sobre la
sociedad se puede observar por la insistencia en el rendimiento personal, por la transicin de la familia extensa a la nuclear y por el
intercambio de papeles sexuales.
En la sociedad occidental, la economa industrial fue surgiendo
como una institucin social independiente, que sigui el ocaso del
sistema feudal de la Europa de la Edad Media. Hasta entonces, como la
gente viva en grupos aislados o insuficientes, no necesitaba participar
en la produccin e intercambio de bienes y servicios, y toda la actividad econmica se reduca casi por completo a la vida familiar. Cuando
la gente dej esos grupos y busc medios de sustentarse, la economa
fue desarrollndose poco a poco porque la participacin en la produccin
e intercambio de materiales y servicios fue vital para la supervivencia.
La transicin del feudalismo al capitalismo y a la industrializacin
no se puede atribuir a una sola causa, sino que fue producto conjunto
de muchos cambios en la estructura social, poltica, tecnolgica, comercial y filosfica. Un terico prominente, Max Weber, sostiene que la
reforma protestante influy mucho en la evolucin de la economa
capitalista, debido a la propagacin general de la "tica protestante", o
sea la ideologa que fomenta el trabajo duro, la abnegacin y el
progreso. Esas caractersticas son muy compatibles con la conducta
necesaria en toda economa capitalista.
Los cambios sociales que se efectuaron durante y despus de la
Revolucin industrial se pueden atribuir en gran medida a la economa
industrial que cambi el sistema de trabajo familiar y dio mayor
importaneia al esfuerzo y logros personales. Como ejemplo, ese nfasis
en el rendimiento individual produjo la movilidad social, que mengu la

210

LA ECONOMIA

importancia atribuida a la posicin social adscrita. Otras de las consecuencias de la economa industrial fueron los cambios en la estructura
familiar, como la transicin de las familias extensas a las nucleares y el
intercambio de ambos sexos, despido a la participacin de las mujeres
en la industria.

a) cundo empez a desarrollarse la economa industrial como una


institucin social independiente?----------------

b) Cada uno de los siguientes pares numerados de situaciones hipotticas representa un cambio social, que resulta, directa o indirectamente, de la industrializacin. Haga corresponder los cambios sociales
enlistados con el par adecuado de situaciones.
Intercambio de los papeles sexuales
De la posicin adscrita a la posicin lograda
De la familia extensa a la familia nuclear

- - - - - - - - - - - l . Sociedad preindustrial: El tatarabue-

lo Prez era un ciudadano respetado,


pero nunca era invitado a eventos
sociales importantes, porque su padre haba sido pastor de ovejas.
Sociedad industrial: Cuando Carlos
Prez obtuv un galardn en Ciencias, fue invitado a participar en un
club social exclusivo.

- - - - - - - - - - - 2. Sociedad preindustrial: La abuela


Garca cri a cuatro hijos y nunca se
puso a pensar en la posibilidad de
trabajar fuera de su casa; mucho
menos de pedir a su esposo que la
ayudara en las faenas domsticas o
en la crianza de los hijos.
Sociedad industrial: Dorotea Garca
ha optado por posponer el matrimonio hasta obtener el ttulo de ingeniero y colocarse en su carrera.
- - - - - - - - - - - 3. Sociedad preindustrial: Cuando Vicente Gonzlez se cas con Beatriz,
fueron a vivir con los padres de l,
en la hacienda de la familia.

LA ECONOMIA POSTINDUSTRIAL

211

Sociedad industrial: El nieto de Vicente Gonzlez se cas con una condiscpula de la escuela preparatoria y
se fueron a vivir a una ciudad y
ahora tienen dos hijos.
- - - - - - - - - - - 4. Sociedad preindustrial: Roberta Lana disfrut de todas las ventajas de
ser hija de un poltico local. Se cas
con un negociante rico y destac en
la sociedad de la ciudad provinciana
donde haba nacido.
Sociedad industrial: El nieto de Roberta Lana se fue a otra regin del
pas, pero no ha tenido una carrera
exitosa porque no es ni inteligente
ni industrioso como sus compaeros
de trabajo.
e) Explique la relacin entre la tica protestante y el capitalismo.

a) Despus del ocaso del sistema feudal en la Europa de la Edad Media


b) ( 1) de la posicin adscrita a la lograda; (2) intercambio de los
papeles sexuales; (3) de la familia extensa a la nuclear; (4) de la
posicin adscrita a la lograda.
e) las caractersticas de la tica protestante - trabajo duro, abnegacin
y progreso- son muy compatibles con el comportamiento necesario
en la economa capitalista.

LA ECONOMIA POSTINDUSTRIAL
3.

La economa postindustrial se caracteriza por un predominio de


los servicios sobre los bienes, grandes organizaciones burocrticas, tecnologa avanzada, espeializacin vocacional, automatismo e individualismo. Dos de las consecuencias ms sobresalientes de la economa
postindustrial son el desempleo y la alienacin.
Hay indicaciones de que ciertas naciones, como Estados Unidos, han
pasado de una economa industrial a otra postindustrial. La diferencia

212

LA ECONOMIA

principal entre la economa industrial y postindustrial es el cambio de


nfasis en la produccin de bienes, al predominio de servicios. Otra
diferencia primordial es la importancia de la gran organizacin burocrtica donde cada individuo desempea tareas muy especializadas. Como
ejemplo, considrese el caso de una gran compaa con su multitud de
vicepresidentes, jefes de departamento, secretarias ejecutivas, expertos y
mozos. La tcnica avanzada y el automatismo tambin son caractersticas de la economa postindustrial donde las computadoras desempean un papel fundamental en los negocios, y se utiliza mucha
maquinaria en la agricultura. Otras caractersticas de la economa
postindustrial son el individualismo, la insistencia en el rendimiento
personal y la necesidad de sustentarse a s mismo.
La influencia de la economa postindustrial en la estructura social
quiz no sea completamente evidente por ahora, pero se infiere que la
tecnologa, la especializacin, el automatismo y el individualismo han
acrecentado el desempleo y la alineacin. La participacin completa en
el mundo del trabajo, en el gobierno y en la sociedad en general exige
iniciativa y persistencia. Encontrar y conservar un trabajo acadmico
mantener el sentido de pertenencia a una sociedad, requiere un esfuerzo
individual autntico para seguir en el cauce de la sociedad. Un ejemplo
es la extrema especializacin que paralelamente junto con fl adelanto
de la tecnolog1a crea obsolescencia no slo de los bienes materiales sino
tambin .de las tcnicas y habilidades. Por lo tanto, un participante
activo en la economa de hoy debe esforzarse por mantener su competencia en un campo de trabajo que continuamente est cambiando y a
veces tiene que estar dispuesto a cambiar de lugar, adems de tener que
especializarse en un campo completamente nuevo. Como vimos en el
captulo trece, la economa ha influido en la expansin del sistema
educativo, para satisfacer la demanda de planes de educacin continua
para adultos. Los trabajos no calificados cada vez abundan menos, y
aquellas personas que no estn dispuestas a proseguir una preparacin
especializada van quedndose en las filas de los desempleados.

a) cules son las caractersticas de la economa postindustrial?

b) cules son las dos consecuencias de la economa postindustrial?

e) Por qu el desempleo es un problema de la economa postindustrial?

AUfOEXAMEN

213

a) Predominio de los servicios sobre la produccin de bienes, organizacin burocrtica, tecnologa, especializacin, automatismo e individualismo.
b) Desempleo y alienacin
e) Casi todos los trabajos constituyen puestos de servicio muy especializados que requieren capacitacin especial y competencia tcnica;
con frecuencia las capacidades y tcnicas tradicionales se vuelven
obsoletas.

AUTOEXAMEN
El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los
objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado a
cada pregunta sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del examen
aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.

l. Defina la economa. - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

2. Explique por qu algunos cientficos sociales consideran la economa


como una institucin politicoeconmica. - - - - - - - - - - - - -

3. Defina

1~

tica protestante y explique su relacin con la economa.

4. Enumere las caractersticas principales de la economa postindustrial.

5. Seale dos problemas que son evidentes en la economa postindustrial.

214

LA ECONOMIA

6. Cite algunas causas del desempleo en la economa postindustrial.

Respuestas al autoexamen
Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen, con
las que se presentan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros cuyos nmeros se indican entre parntesis, despus de
cada respuesta. Si se ha equivocado en muchas de stas, quiere decir que
no comprendi la materia y deber repasar con cuidado todo el captulo.
l. Un sistema de normas que gua el comportamiento en lo que se refiere
a la produccin e intercambio de bienes y servicios. (cuadro 1)

2. La economa y la estructura poltica se han integrado tan estrechamente


que los cientficos sociales creen que el trmino est justificado. ( cuadro 1)
3. La tica protestante es una ideologa que fomenta el trabajo duro, la
abnegacin y el progreso. Max Weber sostena que la tica protestante
era muy compatible con el comportamiento necesario para el desarrollo
de una economa capitalista. (cuadro 2)
4. El predominio de los servicios sobre la produccin de bienes, las
organizaciones burocrticas, la tecnologa, la especializacin, el automatismo y el individualismo. (cuadro 3)
5. El desempleo y la alienacin (cuadro 3)
6. La mayora de los trabajos son puestos de servicio altamente especializados que no slo requieren una preparacin especial, sino que con
frecuencia se vuelven obsoletos. (cuadro 3)

CAPITULO 15

El cambio social

Las normas de relacin que existen entre los grupos van cambiando
continuamente, muchas veces de manera sutil, pero otras de manera
repentina. En este captulo se estudia el concepto de cambio social, se
examinan cuatro teoras de dicho cambio y la disposicin de la sociedad al
cambio social.
OBJETIVOS

Al terminar de estudiar este captulo usted podr:

explicar el concepto de cambio social;


hacer una comparacin entre cambio social y cambio cultural;
enumerar cuatro categoras amplias de teora del cambio social y
explicar brevemente cada una de ellas;
explicar las diferencias entre las teoras de con fli cto d e Marx y la
de Dehrendorf;
sealar cinco factores que pueden IniCiar o estimular un cambio
social;
explicar c>mo el intercambio entre las sociedades influye en el
cambio social;
2 15

216

EL CAMBIO SOCIAL

identificar dos factores que determinan en gran medida la aceptacin o el rechazo del cambio, por parte de una sociedad;
explicar lo que determina el grado de alteracin social causa.do por
un agente particular del cambio social.
Si ya conoce todos esos temas, puede pasar inmediatamente al autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
captulo siguiente. Si sus respuestas han sido incorrectas, deber estudiar
los cuadros cuyos nmeros se anotan entre parntesis despus de las
respuestas; si las respuestas equivocadas son muchas, deber repasar todo el
captulo.
EL CONCEPTO DE CAMBIO SOCIAL
l.

Al revisar la historia, se puede ver que el orden social ha tenido


una notable estabilidad general. pero se debe reconocer que el cambio
es condicin fundamental de la vida social. Aunque continuamente
ocurren cambios, la rapidez y magnitud de los mismos varan de una
sociedad a otra y de una poca a otra, incluso en la misma sociedad.
Los cambios trascendentales que se efectuaron durante y despus
de la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial fascinaron a los
grandes soci'logos como Augusto Comte. Este y otros eruditos del siglo
XIX propusieron teoras que explicaban la dinmica del cambio social.
Aunque esas teoras en grande escala acerca del cambio social. Fueron
el centro de atraccin en los principios de la sociologa, los socilogos
no se interesaron en buscar una teora que definiera el cambio social de
principios del siglo XX, y prefirieron la investigacin especializada en
pequea escala, enfocada a grupos y problemas sociales particulares.
Despus de un largo periodo de abandono, parece que de nuevo surge
un inters contemporneo por las teoras en grnde escala sobre el
cambio social.
En este captulo examinaremos algunas teoras del cambio social,
pero antes definiremos el trmino. Si la sociologa es el estudio cientfico
de la gente reunida en grupos, el cambio social se refiere a las alteraciones de las normas que relacionan a la gente entre s enmedio de esos
grupos. Otro trmino que se suele usar al analizar el cambio social es el
cambio cultural. Aun cuando existe cierta confusin entre los conceptos de cambio cultural y cambio social. El cambio cultural se refiere a
las modificaciones de los aspectos materiales (como las computadoras,
los ferrocarriles y los aparatos de televisin) y no materiales (como el
idioma, las costumbres sexuales y las actitudes frente al divorcio) de la
cultura. A los socilogos les interesan principalmente los cambios en las
relaciones sociales (el cambio social), pero no pueden omitir los cambios culturales que se inician, acompaan y resultan del cambio social.
En las secciones restantes de este captulo se tratarn varias teoras

EL CONCEPTO DE CAMBIO SOCIAL

217

de las ms adelantadas sobre el cambio social, algunos factores que lo


inician o lo estimulan y las circunstancias que influyen en la disposicin
al cambio.

a) Explicar el concepto de cambio s o c i a l . - - - - - - - - - - - -

b) Haga corresponder estos conceptos, con los ejemplos hipotticos que


s1guen.
Cambio social
Cambio Cultural
- - - - - - - - - - - - l. Mucha gente tiene hornos de microondas para acelerar la preparacin de
los alimentos.

2. El ao pasado, Catalina y sus vecinas


asistieron a la escuela de su barrio,
que es de clase superior y de gente
blanca. Pero este ao toman el autobs y van a una escuela negra que
est en uno de los viejos barrios de
la ciudad.
- - - - - - - - - - - - 3. Antonio y Laura son uno de los
muchos matrimonios JOVenes que
han optado por no tener hijos.
- - - - - - - - - - - - 4. El conjunto habitacional de ancianos
Paraso celeste ha influido mucho en
la ciudad ms prxima. Como la
gente anciana es conservadora, su
participacin poltica est cambiando las polticas de la localidad.

a) El cambio social es una modificacin de las normas de relacin


social entre la gente que vive en grupos
b) 1) Cambio cultural; 2) cambio social; 3) cambio cultural; 4) cambio
social

2I8

EL CAMBIO SOCIAL

TEORIAS DEL CAMBIO SOCIAL


2.

Cuando se trata de explicar los cambios sociales se producen


muchas teoras, pero por lo general las teoras existentes pertenecen a
una de las siguientes categoras generales: evolutiva, del equilibrio, de
conflicto y cclica.

Teora evolutiva
Los primeros intentos para establecer una teora del cambio social
estuvieron muy influidos por la teora de la evolucin biolgica de
Darwin. Sin embargo, la primera teora evolutiva social no resisti la
prueba del tiempo y, a medida que sus deficiencias se hicieron ms
evidentes, fue abandonada en las primeras dcadas del siglo XX. En los
ltimos aos se ha intensificado de nuevo el inters por la teora
evolutiva, pero el que se le vuelva a aceptar en parte, se debe a varias
modificaciones de la teora evolutiva: la clsica y la moderna.
Segn la teora evolutiva clsica, el cambio es elemento importante
en el proceso de la evolucin social que va de la simplicidad a la
complejidad. Al hablar de la teora evolutiva clsica la palabra es
"progreso", con la que se simboliza el cambio que produce resultados
favorables y significa un futuro mejor. Los tericos evolutivos clsicos
opinaban que todas las sociedades seguan el mismo curso de adaptacin progresiva que culminaba en una complejidad mayor.
Existen varias razones por las que hubo una reaccin negativa a la
teora evolutiva, lo cual ocurri a principios del siglo XX. Por ejemplo,
se vio claro que los resultados del cambio no siempre son favorables.
Pero el renovado inters actual por la teora evolutiva proviene de la
reforma de la teora evolutiva clsica, al cambiar las partes ms objetabies. Gracias a las modificaciones que se han hecho a la teora evolutiva
original, la moderna ha ido granjendose respetabilidad como explicacin legtima del cambio social.
Aunque en el nuevo marco terico de referencia se sigue aceptando que el cambio contribuye a una adaptabilidad y complejidad a largo
plazo, ha habido otras ideas que se han descartado o modificado. La
teora evolutiva clsica y moderna difieren en estos tres puntos: 1) Ya
no se supone que el cambio (progreso) es siempre favorable. Por el
contrario, existen pruebas abundantes de que los cambios pueden causar daos e inconvenientes; 2) en vez de opinar que todas la sociedades
siguen el mismo curso de desarrollo, los tericos evolutivos modernos
aceptan que las sociedades no siempre siguen las mismas secuencias
evolutivas, y 3) la teora evolutiva moderna reconoce la posibilidad de
que tanto las directrices anteriores como las actuales algn da pueden
alterar su direccin.

Teora del equilibno


Como su nombre lo indica, la teora del equilibrio presupone que

TEORIAS DEL CAMBIO SOCIAL

219

la sociedad es equilibrada y congruente. De acuerdo a esta perspectiva, la


sociedad es inherentemente estable y cualquier cambio que pueda ocurrir
eventualmente es asimilado de tal manera que se logra un nuevo estado
de equilibrio.
Existen algunas semejanzas bsicas entre la teora del equilibrio y
la evolutiva. Ambas teoras consideran que las sociedades estn compuestas por muchas partes altamente diferenciadas, las cuales contribuyen al mantenimiento de una sociedad estable y que discurre con
suavidad. Sin embargo, mientras la teora evolutiva insiste en que hay
una direccin constante hacia adelante, inducida por el cambio, la
teora del equilibrio sostiene que la sociedad posee una capacidad de
recuperar su equilibrio si ste es roto por el cambio. Esas diversas
partes de la sociedad se ven de tal manera integradas que si ocurre un
cambio en una parte de la sociedad, las otras son afectadas. La reaccin
en cadena acaba por restablecer el equilibrio, porque el cambio se
absorbe y distribuye entre los elementos de la sociedad hasta que de
nuevo se logra el equilibrio.

Teora del conflicto


Mientras que la teora evolutiva y la del equilibrio se basan en el
presupuesto de que la sociedad es inherentemente estable, la teora del
.::onflicto describe una sociedad inestable, con conflictos e incongruencias
siempre presentes. Adems, la teora evolutiva y del equilibrio consideran la sociedad como un todo integrado, cuyas diversas partes cooperan
armoniosamente hasta lograr el equilibrio; en cambio, la teora del
conflicto subraya las diversas partes y los conflictos que existen entre
ellas.
La teora del conflicto considera el cambio como un resultado del
conflicto entre varios segmentos de la sociedad. Quienes apoyan esta
teora consideran que la fuente de la inestabilidad reside en la escasez
de los recursos deseados. Muchas de las afirmaciones bsicas de la
teora del conflicto se fundan en los escritos de Carlos Marx. Este crea
que la escasez de recursos econmicos, en particular de la propiedad,
estimulaba el cambio. Segn Marx, el cambio que predeca ira ocurriendo a medida q\le las partes de la sociedad que posean los medios
de produccin (capitalistas) chocaran con los trabajadores explotados
(el proletariado). La resolucin de este conflicto >(>dra ser la implantacin de un nuevo tipo de posesin de los medios de produccin, de
donde surgira un cambio social.
Dahrendorf, terico contemporneo, tambin partidario de la
teora del conflicto, considera asimismo que la inestabilidad proviene de
la lucha por los recursos, pero difiere de Marx en el tipo de recurso.
Dahrendorf considera que el cambio resulta no de la pugna por los
recursos materiales, sino por el poder. Adems de esa diferencia sobre
el tipo de escasez de recursos, que provoca el conflicto, Marx y
Dahrendorf difieren tambin en el nmero de partes sociales que entran

220

EL CAMBIO SOCIAL

en el conflicto. Segn Marx, la sociedad formaba dos clases sociales


contrapuestas, los "ricos" y los "desposedos"; pero Dahrendorf, al
considerar el poder como fuente de conflicto, sostiene que ste puede
existir entre grupos sociales a todos los niveles de la sociedad. En vez
de un gran conflicto, segn Dahrendorf, surgen muchos conflictos simultneos en todos los segmentos de la sociedad; de la resolucin de estos
conflictos surge el cambio.

Teoras cclicas
Mientras que las teoras anteriores del cambio social consideran
ste como algo acumulativo, que contribuye a una complejidad siempre
creciente, las teoras cclicas ven el cambio como parte inherente del
desarrollo y decadencia de las sociedades. La teora cclica se suele
llamar tambin teora del "auge y del ocaso", debido a la tesis de que
cada sociedad o civilizacin acabar desapareciendo. En las descripciones de la teora cclica, con frecuencia se compara a las sociedades con
los organismos vivientes, porque sus defensores creen que cada sociedad
experimenta periodos similares a los del ciclo de la infancia, juventud,
adulto y ancianidad y, por ltimo, la muerte.
a) Enumere las cuatro categoras amplias de teoras acerca del cambio
social y explique brevemente la funcin del cambio en cada una de
ellas.

b) En qu teora del cambio social se consideran ms las diversas


partes de la sociedad en vez de la sociedad como un todo integrado? ________________________________________________

e ) cules son las dos diferencias bsicas entre la teora del conflicto
de Marx y la de Dahrendorf?

LOS ORIGENES DEL CAMBIO

221

a) l. La teora evolutiva considera que el cambio contribuye al proceso


evolutivo social que va de la simplicidad a la complejidad; 2) la
teora del equilibrio considera el cambio como un factor que perturba temporalmente el equilibrio entre las diversas partes de la sociedad; 3) la teora del conflicto considera el cambio como resultado
del conflicto entre las partes sociales; 4) la teora cclica ve el
cambio como una parte integrante del desarrollo y decadencia de la
sociedad.
b) La teora del conflicto
e) 1) Marx atribuye el cambio, al conflicto que surge de la escasez de
recursos econmicos, mientras que Dahrendorf lo atribuye al conflicto por el poder; 2) segn Marx debera ocurrir un gran conflicto
entre dos grupos, los ricos y los desposedos; mientras que Dahrendorf piensa que el conflicto ocurre simultneamente entre las varias
partes de la sociedad.
LOS ORIGENES DEL CAMBIO
3.

Las cuatro explicaciones del cambio social que se han tratado en


el cuadro 2 son muy amplias y, salvo en lo que se refiere a la teora del
conflicto, segn la cual la escasez de recursos es la que causa la serie de
acontecimientos que conducen al cambio, las dems teoras no especifican cules son las fuentes del cambio. En este cuadro se examinarn
algunos de los factores que inician o estimulan el cambio, mientras que
en el cuadro 4 se tratarn las caractersticas sociales que influyen en la
,
disposicin a dicho cambio.
El cambio social, raramente, y quiz nunca, ser resultado de un
factor, sino de un conjunto de factores culturales y sociales, No
obstante, hay que identificar ciertos factores q4.e, en conjunto, inician
el cambio social. Algunos de esos factores son: los acontecimientos
naturales, la ideologa, el descubrimiento, la invencin y la difusin.
Dos acontecimientos naturales que influyen en el cambio social
son las alteraciones del ambiente fsico y las alteraciones demogrficas.

222

EL CAMBIO SOCIAL

El ambiente fsico ya no es tan estable como antes imaginbamos. El


cambio surge con lentitud, pero a veces el ambiente fsico cambia tan
drsticamente que se distorsiona el orden social existente. Un ejemplo
sobresaliente de los ltimos aos sobre cmo influyen en la sociedad
los cambios ambientales es el de Africa, donde a causa de prolongadas
sequas, la tierra de pastos se ha convertido en desiertos, lo cual es
obligado a desintegrar una sociedad. Como la tierra ya no produca ni
cosechas ni alimento para el ganado, la gente se vio obligada a dejar la
regin donde haba habitado durante siglos, entrando en un periodo
prolongado de dependencia de otros. Con frecuencia las migraciones
producen la separacin permanente de amigos y parientes, y la dependencia impone un nuevo estilo de vida. Por lo tanto, un ~rden social
antes bien establecido e independiente qued roto por la separacin y
la imposicin de nuevas reglas y normas de vida. Incluso, si el clima
eventualmente permite el restablecimiento de su tierra natal, los cambios sociales habrn alterado en gran manera la sociedad tribal que
exista antes de la sequa.
El cambio demogrfico es otro factor que estimula el cambio
social. Como se ha ilustrado en el ejemplo anterior, el ambiente fsico y
el cambio demogrfico estn ntimamente relacionados. La migracin,
el incremento y disminucin demogrficos y la composicin por edades
de una determinada sociedad son otros tantos factores que determinan
normas de vida social. El incremento demogrfico influye de muchas
maneras en el cambio social, algunas de las cuales son muy sutiles.
Muchos de nosotros conocemos los resultados de la sobrepoblacin,
como son el agotamiento de los recursos naturales, la contaminacin y
la falta de viviendas. Los cambios sociales ms sutiles que se pueden
atribuir indirectamente al incremento demogrfico son el mayor grado
de relaciones secundarias con respecto a las primarias y alteraciones en
la estructura de poder, pues quienes controlan los alimentos y el
suministro de combustible, obtienen cada vez mayor podero.
La ideologa se refiere a un sistema de valores y creencias que
provee racionalidad general a un grupo o sociedad. Ms adelante, eh
este captulo, examinaremos cmo las actitudes y valores sociales influyen fuertemente en la receptividad al cambio social. Los cambios en la
ideologa tambin influyen en el cambio social. Como se mencion
antes, raramente se puede atribuir el cambio social a un solo factor. No
obstante, los vastos cambios que han ido ocurriendo en el orden social
chino durante los ltimos decenios fueron sin duda resultado de la
implantacin de la ideologa comunista. Max Weber fue de los primeros
en emprender la difcil, si n o imposible, tarea de documentar el cambio
iniciado por la ideologa. En la Etica protestante y el Espritu del
capz.talismo ( 1920) trat de demostrar que si bien muchos factores
proporcionaron las condiciones favorables para el capitalismo, la adopcin general d e la ideologa protestante sobre el trabajo duro, la
abnegacin y el espritu de ahorro pueden haber sido factores claves en
la creacin de un clima social que foment .el auge del capitalismo.
El descubrimiento, la invencin y la difusin, a veces reciben el

LOS ORIGENES DEL CAMBIO

223

nombre de procesos de cambio, porque los socilogos emplean dichos


tminos para describir el modo en que ocurre el cambio. Se tratan aqu
porque tambin inician o estimulan el cambio social.
El descubrimiento es una manifestacin inicial de que un hecho o
relacin existe desde antes, mientras que la invencin es la creacin de
algo nuevo. Tanto el descubrimiento como la invencin inician gran
parte del cambio social mediante la introduccin de nuevas ideas,
materiales y procesos. El aeroplano, el automvil y la computadora han
influido profundamente en la estructura de este siglo, es igual que la
rueda, la imprenta y el descubrimiento de Amrica influyeron en las
relaciones sociales existentes efl los tiempos antiguos.
La dzfusin en la propagacin de elementos sociales y culturales.
La difusin se puede efectuar dentro de una sociedad, como cuando se
ampla el acceso a las nuevas tcnicas, y es el nico factor causante del
cambio iniciado por otra sociedad y cultura. El mejoramiento de los
medios de transporte y de la comunicacin ha acelerado en gran
medida los medios de la difusin; por tanto, todo, desde la tecnologa
hasta las modas en el baile, se va extendiendo rpidamente por las
sociedades del mundo.
a) Enumere cinco factores que puedan iniciar un cambio social. _ __

b) Haga corresponder cada uno de los factores que estimulan el cambio


social, con el ejemplo correspondiente.
Descubrimiento
Invencin
Difusin
l. Los adolescentes rusos intentan comprar pantalones de mezclilla a los
turistas norteamericanos.

2. Un cirujano descubri que el ter


mitigaba el dolor.
3. La comida china se ha hecho popular en todo el mundo occidental.
4. Una piel de animal extendida sobre
un tronco hueco sirve de tambor.

224

EL CAMBIO SOCIAL

a) Acontecimientos naturales, ideologa, descubrimiento, invencin y


difusin (hay otros factores que no se han tratado)
b} 1} difusin; 2) descubrimiento; 3) difusin; 4) invencin
LA DISPOSICION AL CAMBIO SOCIAL
4.

La magnitud del cambio social que ocurre en determinada sociedad depende de varios factores. El aislamiento geogrfico o poltico de
una sociedad coopera a determinar si habr cambio por difusin o no.
Adems, la disposicin a aceptar un cambio es funcin de un deseo de
cambio y de un grado de alteracin social que se requiere para ajustarse
a dicho cambio.
Una sociedad aislada de otras culturas por su ubicacin geogrfica
o por restricciones gubernamentales tiene menos contacto con aquellos
factores que podran estimular el cambio. Las sociedades ubicadas cerca
de los caminos de comunicacin y otros puntos de intercambio social y
cultural tienen mayor probabilidad de experimentar el cambio iniciado
por difusin. El aislamiento parece ser un elemento importante en
establecer y mantener la estabilidad de nuevos rdenes sociales, como
ocurre en los pases comunistas asiticos. Por ejemplo, la Repblica
Popular de China qued aislada durante unos veinticinco aos, establecindose firmemente una nueva sociedad antes de que se levantara
parcialmente la Cortina de Bamb. No obstante, el contacto entre
sociedades quiz slo proporcione a veces una mayor oportunidad de la
difusin del cambio, pero no garantiza ste. No todos los descubrimientos, invenciones y otras posibles fuentes de cambio han tenido un
efecto semejante.
La disposicin a aceptar el cambio y la proporcin de ste dependern de las respuestas a las preguntas: 1) Qu tan atractivo o
deseable es el elemento de cambio? 2) cunto cambio social producir el elemento de cambio? Por tanto, el grado de conveniencia y el de
modificacin posible son los dos factores que determinan en gran
medida la aceptacin o resistencia al cambio.
La atraccin que ejerza determinado elemento de cambio depender de las necesidades, actitudes y valores sociales. Aunque hay algunas
necesidades, como la alimentacin y la vivienda, que son bsicas para la
supervivencia, hay otras subjetivas y que slo resultan legtimas para
aquellos que las consideran deseables. Por ejemplo, la mayora de
nosotros sentimos la necesidad de un coche, por ms que existan otros
medios de transporte. De manera similar, sentimos la necesidad de ms
instalaciones recreativas, lo mismo que la necesidad de tener derecho al
voto. Por subjetivas que puedan parecer las necesidades, siempre que los
miembros de una sociedad estn conformes en que algo es muy deseable, como puede ser una nueva fuente de energa o la curacin de una
enfermedad, el cambio que satisfaga esas necesidades se encontrar con
menos resistencia.
No obstante, cada sociedad tiene una ideologa implcita sobre la

LA DISPOSICION AL CAMBIO SOCIAL

225

que se fundan valores y actitudes, y todo cambio que contradiga o


sacuda esa ideologa se encontrar con fuerte resistencia. Por ejemplo,
el deseo de la libertad individual es parte de la ideologa de Occidente.
As, se puede observar cierta resistencia al cambio que impida el
individualismo, siempre que la gente crea que se va a ver privada de sus
derechos. Por ejemplo, el control de la posesin de armas es asunto de
mucha controversia en Estados Unidos. No obstante la evidencia de que
se requiere alguna forma del control de armas, este asunto provoca
fuerte resistencia emotiva de parte de aquellos individuos que representan a muchos sectores de la sociedad norteamericana, los cuales creen
sinceramente que se trata de un atentado contra su derecho a portar
armas. Es deci:r:, todo cambio que parezca ir en contra de los valores
ms apreciados encuentra vigorosa oposicin.
El segundo factor importante en la receptividad al cambio es el
grado de alteracin social que se requiere para asimilar dicho cambio.
La magnitud del cambio que tendr lugar est determinada primordialmente por: 1) el grado de integracin social y 2) la compatibilidad del
cambio con la sociedad existente. Una sociedad integrada en alto grado
ser aqulla cuyos elementos estn estrechamente entrelazados en un
sistema interdependiente. Por ejemplo, los elementos de la economa
debern estar estrechamente relacionados con los elementos de la educacin y de otras instituciones sociales. En tales casos, el cambio en un
sector repercutir en todos los dems. Viene a ser como una hilera de
fichas de domin separadas por un espacio muy breve. Si se derriba
una, todas las dems caen. En cambio, una sociedad mal integrada
puede absorber el cambio en un elemento sin que los demas resulten
afectados, o slo mnimamente, como si hubiera aJ)lplios espacios entre
una ficha de domin y otra.
La compatibilidad con los elementos sociales existentes es otro
determinante de importancia para la receptividad al cambio. En una
sociedad altamente integrada, el cambio se puede tolerar o incluso
considerar deseable si es compatible con el esquema existente. Por
ejemplo, la introduccin de un fertilizante sinttico en una zona agrcola vigorizar la sociedad existente. Por otro lado, si se construye una
gran fbrica en la misma regin, quiz se encuentre con resistencia por
la amenaza que pueda suponer a la sociedad agrcola. En resumen, la
aceptacin del cambio depende de lo deseable que sea un elemento de
cambio y del grado de alteracin social que se requiera para ajustarse al
cambio.

a) cmo influye el aislamiento geogrfico o poltico en el grado de


cambio que pueda experimentar una sociedad?---------

226

EL CAMBIO SOCIAL

b) Seale los factores que determinan en gran medida la aceptacin o


rechazo de los elementos del cambio social - - - - - - - - - -

e) lPor qu el asunto del control de armas provoca una reaccin tan


negativa en Estados Unidos? _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __

d) Seale dos determinantes del grado de alteracin social que requiere


un elemento de cambio. - - - - - - - - - - - - - - - - - -

a) Una sociedad que tenga poca comunicacin con otras sociedades


difcilmente aceptar cambio un iniciado por difusin.
b) El elemento deseable de cambio y el grado de alteracin social
necesarios para asimilarla.
e) Porque el control de armas es un cambio que choca con el valor de
la libertad individual.
d) 1) grado de integracin social, 2) compatibilidad del cambio con el
orden social existente.
AUTOEXAMEN
El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los
objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado,
a cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del
examen aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Explique el concepto de cambio s o c i a l . - - - - - - - - - - - - -

2. cul es la diferencia entre cambio social y cultura? - - - - - - - -

AUTOEXAMEN

227

3. Enumere cuatro categoras amplias de la teora del cambio social y


explique brevemente cada una de ellas. - - - - - - - - - - - - - -

4. Explique las diferencias entre las teoras del conflicto de Marx y la de

D~endorf. --------------------------------------------

5. Seale cinco factores que pueden iniciar o estimular el cambio social.

228

EL CAMBIO SOCIAL

6. cmo influye en el cambio social la comunicacin entre las naciones?

7. cules son los dos factores que determinan en gran medida la acepta-

cin o rechazo al cambio social, por parte de una sociedad?

8. Qu determina el grado de cambio que provocar un factor de cambio


social?

Respuestas al autoexamen
Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen, con
las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar al captulo siguiente. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros cuyos nmeros se indican entre parntesis despus de
cada respuesta. Si se ha equivocado en muchas de stas quiere decir que
no comprendi la materia y deber repasar con cuidado todo el captulo.

1. Alteracin de las normas de relacin social entre la gente que vive en


grupo (cuadro 1)

2. El cambio social es la alteracin de las relaciones sociales entre la gente


que vive en grupo, mientras que el cambio cultural se refiere al cambio
en los elementos culturales, tanto materiales como no materiales (cuadro 1)
3. 1) Teora evolutiva: Ve el cambio social como un factor del proceso de
la evolucin social que va de la simplicidad a la complejidad. 2) Teora
del equilibrio: Considera la sociedad como algo equilibrado y congruen-

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

229

te. El equilibrio se puede romper temporalmente por algn cambio


social. No obstante, siempre se absorbe el cambio y se vuelve al
equilibrio. 3) Teora del conflicto: Considera la sociedad como en alto
grado inestable e insiste en sus diversas partes. Segn los tericos del
conflicto, cuando ocurre algn conflicto debido a la escasez de recursos, sobreviene el cambio social. 4) Teora cclica: A veces se denomina
teora del "auge y del ocaso", y afirma que el cambio es un factor del
ciclo de desarrollo y decadencia de la sociedad (cuadro 2 ).
4. Dos de los puntos principales de desacuerdo entre Marx y Dahrendorf
son: 1) para Marx el cambio social era la solucin del conflicto a causa
de escasez de los recursos econmicos, mientras que para Dahrendorf el cambio social era la solucin del conflicto por el poder. 2) Marx
crea que ocurrira un gran conflicto entre quienes disponan de los
recursos econmicos y quienes estaban desposedos de ellos, mientras
que Dahrendorf opinaba que haba un constante conflicto simultneo
entre varios segmentos de la sociedad (cuadro 2)
5. Acontecimientos naturales, ideologa, descubrimiento, invencin y difusin (cuadro 3)
6. Presenta mayores oportunidades de difusin del cambio social de una
sociedad a otra (cuadro 4)
7. 1) lo deseable del elemento de cambio y 2) el grado de alteracin
social que exige el cambio (cuadro 4)
8. El grado de integracin social y de compatibilidad del cambio con el
orden social existente (cuadro 4)

CAPITULO 16

El comportamiento colectivo

El comportamiento colectivo es el que se observa cuando cierto nmero de


personas participan con un modo de actuar espontneo, temporal y no
estructurado. En el concepto de comportamiento colectivo todos los aspectos se toman en cuenta, desde la moda, pasando por los disturbios hasta
los prcos en la bolsa de valores.
OBJETIVOS
Al terminar de estudiar este captulo usted podr:
conocer la relacin que existe entre los siguientes conceptos y los
ejemplos que se dan: anonimato, multitud, movimiento social,
claque, privacin relativa, expectativas de mejora irrealizables e
impersonalidad;
mencionar cuatro caractersticas del comportamiento colectivo;
explicar por qu el comportamiento colectivo se considera no
estructurado;
saber quin es Gustav Le Bon y citar su relacin con un es tu dio
del comportamiento colectivo;
identificar cuatro condiciones que acompaan o hacen surgir ciertos tipos de componamiento colectivo;
citar tres clases de multitudes y describir brevemente cada una;
231

232

EL COMPORTAMIENTO COLECTIVO

enumerar cuatro caractersticas del comportamiento de una multitud;


citar dos condiciones que favorecen el desarrollo de los moVImientos sociales.
Si ya conoce todos estos temas, puede pasar inmediatamente al
autoexamen que aparece al final de este captulo, a fin de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
siguiente captulo. Si sus respuestas fueron incorrectas, deber estudiar las
secciones cuyos nmeros se anotan entre parntesis despus de las respuestas; si tuvo muchas respuestas incorrectas, quiere decir que debe repasar
todo el captulo.
Si no conoce estos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.
QUE ES EL COMPORTAMIENTO COLECTIVO?
l.

El comportamiento colectivo es como un paraguas que se emplea


para colocar debajo todo tipo de conducta no estructurada entre cierto
nmero de personas, y que se desarrolle espontneamente y por un
breve tiempo. En los captulos anteriores se han tratado ciertos conceptos que se refieren al estudio de las personas cuando stas integran un
grupo. Esos conceptos pueden ayudar a entender el orden y la estructura
de la sociedad y cmo funcionan de una forma integrada los diversos
elementos e instituciones sociales que propician una vida social estable
y ms o menos predecible. Como cabra esperar, el comportamiento
social no es en s ni predecible ni estable. Los adolescentes histricos
que presencian un concierto de rock, los disturbios para protestar
contra el gobierno y la moda de regalar en Navidad "piedras mascotas",
son ejemplo de comportamiento espontneo, temporal y no estructurado, llamado por los socilogos comportamiento colectivo.
Ralph Turner y Lewis Killian* dieron una definicin bastante
aceptada del comportamiento colectivo: "aquellos fenmeno~ que pertenecen por un lado al comportamiento de grupo, que est organizado
sobre la base de reglas y tradiciones, y por el otro, al comportamiento
individual diversificado". El concepto de comportamiento colectivo se
refiere a aquella conducta que 1) no est estructurada y no es congruente con la organizacin social comn, 2) abarca cierto nmero de
personas, 3) aparece espontneamente y 4) dura relativamente poco.
El hecho de que una persona se encuentre enfurecida e incontrolable no constituye un disturbio sino slo un berrinche. Los tipos de
comportamiento clasificados como colectivos requieren un gran nmero
de participantes. Debido a que en diversos tipos d e comportamiento
participan muchas personas, cul es la caracterstica distintiva del

* Ralph Turner y Lewis Killian, CoUective Behavio r (Englewood Cliffs, Nueva Jersey,
Prentice -Ha U, 195 7, pg. 307.

lQUE ES EL COMPORTAMIENTO COLECTIVO?

233

comportamiento colectivo? El comportamiento colectivo es aqul que


se observa en una situacin no estructurada, donde no existen delineamientos sobre lo que es apropiado, ni posiciones sociales que definan
qu es lo que debe hacer cada uno. Parte de la ambigedad y falta de
estructuracin se puede atribuir a la naturaleza espontnea del comportamiento colectivo, puesto que por lo general se observa cuando los
participantes no han tenido oportunidad de planear sus acciones.
El trmino "comportamiento colectivo" se refiere a cierto nm~ro
de fenmenos en los que estn comprendidos los disturbios, las multitudes, los movimientos sociales, los rumores, las modas, la opinin pblica y los reavivamientos religiosos. Si bien todos esos fenmenos son
ejemplos de comportamiento colectivo, no todos muestran el mismo
grado de estructura, espontaneidad y tiempo de duracin ni el mismo
nmero de personas. Hay cierta variedad en la forma, desde el rumor
que se corre entre unos cuantos nios durante el recreo, o los movimientos sociales en que entran miles de personas y forman una estructura durante un periodo relativamente largo. En este captulo se analizarn con ms detalle dos formas de comportamiento colectivo, las
multitudes y los movimientos sociales.
a) Enumere cuatro caractersticas del comportamiento colectivo.

b) cul de los siguientes ejemplos denota comportamiento colectivo?


- - - - - - l. Pedro y Diana celebraron sus bodas de plata en un
bonito restaurante.
2. Seis muchachas que tuvieron una fiesta de pijamas
empezaron una lucha de almohadas que cada vez se
volvi ms ruidosa y acab cuando una muchacha
sufri heridas.
- - - - - - 3. Seis abuelas relizaron un VIaJe en autobs, preparado con mucha anticipacin.
- - - - - - 4. Al estallar una bomba en un aeropuerto, la gente
huy aterrada hacia las puertas.
e) Por qu se emplea el trmino de "no estructurado" para definir el
comportamiento c o l e c t i v o ? - - - - - - - - - - - - - - - - - -

234

EL COMPORTAMIENTO COLECTIVO

a) El comportamiento colectivo 1) no est estructurado ni es congruente con el contexto de la organizacin social convencional, 2) se
compone de cierto nmero de personas, 3) surge espontneamente y
4) su duracin es relativamente breve.
b) 2 y 4
e) Porque no existen ni posiciones sociales ni delineamientos que especifiquen cul es la conducta que se debe adoptar

CONDICIONES DEL COMPORTAMIENTO COLECTIVO


2.

El comportamiento colectivo comprende diversas formas de conducta social y casi tantas causas como determinantes especficos. Es
prcticamente imposible sealar las causas universales o determinantes
del comportamiento colectivo. No obstante, podemos identificar diversas condiciones implcitas en los casos de comportamiento colectivo y
notar que cada una est relacionada con cierta organizacin social dbil
o inadecuada. Los socilogos han advertido que el comportamiento
colectivo se suele observar cuando la gente pierde el sentido de direccin, siente que hay prdida de control o no tienen ningn delineamiento para actuar. Por lo general, esas respuestas se generan o van
acompaadas de una o ms de las siguientes condiciones: 1) una
organizacin social dbil o no existente; 2) falta de organizacin social;
3) cuando menos dos formas de organizacin social conflictiva, y 4)
frustracin o insatisfaccin con el orden social existente.

Organizacin social dbil o no existente


Hay muchas formas de comportamiento colectivo que surgen en
forma tan espontnea que quienes participan en l no tienen tiempo de
planear sus acciones; simplemente se dejan llevar por el fervor del
momento o por el espritu de la multitud, por el pnico o por el
reavivamiento religioso. La gente siente la necesidad de hacer algo, pero
no sabe qu. La espontaneidad de la situacin y la duracin relativamente breve de las situaciones de comportamiento colectivo no permiten que los participantes establezcan procedimientos para la accin, y la
conducta que se observa refleja la naturaleza no estructurada de la
situacin. Cuanto ms tiempo dure el incidente de un comportamiento
colectivo, mayor es la probabilidad de que vayan surgiendo posiciones
sociales y delineamientos de conducta. Los movimientos sociales con
temas como el amor o los derechos civiles son formas que a veces
continan durante varios aos y acaban convirtindose en una organizacin social bastante complicada.
La organizacin social dbil o no existente se puede observar
cuando una guerra, un siniestro natural o una revolucin rompe repentinamente el orden social establecido. El asesinato de un lder o el

CONDICIONES DEL COMPORTAMIENTO COLECTIVO

255

bombardeo de una ciudad desintegran la organizacin social existente y


acrecientan la probabilidad de que surja un comportamiento colectivo.

Organizacin soda/ no z"mpuesta


Las personas que participan en una manifestacin de protesta es
menos probable que provoquen desmanes y se dediquen a romper
aparadores, si hay a la vista cierto nmero de policas armados. De
poco sirve la organizacin social si no puede hacerse obligatoria. Pero la
obligatoriedad asume muchas formas. Todos conocemos la imposicin
formal de las leyes, con la polica e incluso con el ejrcito. Otras
fuentes menos obvias de imposicin social de las normas son los grupos
primarios y las caractersticas de las sociedades tradicionales simples.
Como ejemplo, las personas que viven en una ciudad provinciana donde
todo el mundo se conoce, es probable que no se arriesguen a la
desaprobacin de sus amigos y de su familia participando en un tumulto o incluso en alguna moda que viole las normas locales. La amenaza
de la condena o de la exclusin sociales puede ser un disuasor frente al
comportamiento indeseable, mayor que los propios organismos formales
de imposicin de leyes.
Incluso en sociedades muy integradas puede haber controles indeterminados o imposiciones inseguras; por tanto es muy probable que
surjan la confusin y la falta de estructura que propician el comportamiento colectivo, en caso de que se trate de sociedades en rpido
cambio o de medios de imposicin que no se han establecido firmemente. La embreadura y saetada y los linchamientos fueron dos tipos de
comportamiento colectivo que se observaron en pocas pasadas, en
Estados Unidos, antes de que hubiera medios formales de imposicin de
las leyes. Incluso hoy, si los encargados del orden pblico no intervienen an conociendo el hecho, ocurren casos aislados de vengadores
pblicos.
Aunque la mayora de nosotros no hayamos participado en actos
claramente ilegales de comportamiento colectivo por debilidad de las
leyes, el hecho de que a veces stas sean imprecisas probablemente ha
influido de alguna manera en nuestra conducta. Como ejemplo, todos
recordamos casos de comportamiento colectivo que sucedieron durante
nuestros aos de escuela primaria. Aunque la clase normal ya estaba
bien estructurada y tena lineamientos claramente establecidos, cuando
sala el maestro se abandonaba la rutina normal de la clase. Cuando el
maestro se ausenta durante largo tiempo, los nios suelen manifestar
formas de comportamiento colectivo que pueden ir desde el hablar en
voz alta a la conducta destructiva, situacin que continuar hasta que el
maestro regrese e imponga la organizacin social.

Presencia de dos formas de organizacin social


Cuando hay una forma firmemente establecida de organizacin
social, es menos probable que se manifieste el comportamiento colecti-

236

EL COMPORTAMIENTO COLECTIVO

vo. Si hay dos o ms formas que influyen sobre el comportamiento de


la persona, la indecisin y ambigedad resultantes acerca de cul es la
conducta apropiada crean una situacin similar a la que se presenta en
la ausencia de organizacin social. El rpido cambio social y la transicin de una sociedad a otra son experiencias que hacen que las
personas se enfrenten a normas y valores conflictivos. Por ejemplo, los
blancos de los Apalaches y los indios norteamericanos que se trasladan
desde remotas zonas rurales a las ciudades, deben aprender a desenvolverse en una organizacin social distinta. En vez de sentir que tienen
dos conjuntos de normas sociales que obedecer, quienes pasan de una
cultura a otra experimentan ms bien alienacin y una correspondiente
falta de participacin en cualquiera de las organizaciones sociales. Tales
condiciones se presentan en tiempo de rpido cambio social. Cuando se
sustituye una vieja organizacin social por otra que no se logra asimilar
del todo, las personas suelen enfrentarse a la falta de normas.

Frustracin e insatzsfaccin con la organizadn social existente


Si una organizacin social responde a las necesidades de la gente y
proporciona los medios de gratificacin y logro, la organizacin social
existente ser apoyada y establecida. Por otro lado, si la gente encuentra que el sistema actual es inadecuado y frustrante, debido al descontento surgirn actos de comportamiento colectivo. Con frecuencia, ese
descontento con la organizacin social se puede atribuir a privacin
social. El trmino "privacin social" se refiere al estado de bloqueo o
imposibilidad de poseer o tener algo. El trmino privacin social abarca
muchos campos de la injusticia social, desde la discriminacin en el
trabajo a la pobreza.
Los socilogos suelen citar dos tipos especiales de privacin: la
privacin relativa y las expectativas de mejora irrealizables. Ambos trminos sealan la naturaleza subjetiva de la privacin. El estado de privacin de una persona particular no se aparta del caso, porque la privan relatz"va es el producto de la comparacin de la propia situacin
con la de los dems. Sin embargo, el estado de privacin de una
persona puede ser el estado de felicidad de otra. Por ejemplo, la
persona pobre se siente privada porque no puede acudir a un doctor,
mientras que el doctor se sentir privado porque le obligan a comprar
el seguro contra errores en la prctica profesional en vez de un nuevo
yate. El trmino expectatz"vas de mejora irrealizables se refiere a un
proceso de dos pasos: 1) el tener la esperanza de obtener mejores cosas
y 2) el bloqueo (privacin) de los medios para lograr esas metas. Como
ejemplo de expectativas de mejora irrealizables considere la pareja que
crea poder comprar una casa al cabo de algunos aos, pero poco a
poco se convence de que el costo creciente de la construccin les
impide tal compra. Cuando la gente no tiene la esperanza de mejorar su
condicin, no se esforzar lo suficiente para producir el cambio. En
este caso, la sensacin de privacin llega despus de que se tuvieron
esperanzas que luego fueron disipadas.

CONDICIONES DEL COMPORTAMIENTO COLECTIVO

237

a) Seale cuatro condiciones que acompaan o hacen surgir los casos


de comportamiento colectivo. - - - - - - - - - - - - - - - - -

b) Por qu la organizacin social es dbil o inexistente en los incidentes de comportamiento colectivo? _______________

e) Qu forma de comportamiento colectivo dura varios aos y pasa a


ser una organizacin social ms o menos compleja? ________

d) Relacione estos conceptos con los siguientes ejemplos:


Privacin relativa
Expectativas de mejora irrealizables
l. Una persona que obtuvo una beca
para una universidad se entera de
que esa universidad est en bancarrota.
2. Laura qws1era comprarse un par de
zapatos para ir a la escuela, mientras
que Matilde quisiera comprarse un
par de zapatillas de ballet y unos
patines.
- - - - - - - - - - - - - - 3. Hace un mes, Juan obtuvo un buen
trabajo, pero ayer lo despidieron.
e) Explicar los trminos: 1) privacin relativa y 2) expectativas de
mejora irrealizables.

238

EL COMPORTAMIENTO COLECTIVO

a) 1) organizacin social dbil o no existente, 2) falta de imposicin de


la organizacin social, 3) presencia de cuando menos dos formas de
organizacin social conflictiva y 4) frustracin o insatisfaccin con
la organizacin social existente.
b) Debido a que el comportamiento colectivo surge espontneamente y
por lo general no dura lo suficiente para que los participantes ideen
delineamientos para su conducta y otras caractersticas de la organizacin social.
e) Los movimientos sociales.
d) 1) expectativas de mejora irrealizable; 2) privacin relativa; 3) expectativas de mejora irrealizables.
e) 1) Ocurre privacin relativa cuando se compara la condicin propia
con la ajena, y surge el sentimiento de privacion; 2) las expectativas
de mejora irrealizables se refieren a la condicin de tener bloqueada
una meta despus de haber fomentado una razonable esperanza de
obtenerla.
LA MULTITUD

3.

Parece que una de las formas ms comunes de comportamiento


colectivo es el multitudinario. Una multitud es un gran nmero de
personas que se hallan temporalmente en proximidad fsica y que
reaccionan a un estmulo comn. Otra manera de describir a la multitud es diciendo que se trata de un agregado que responde a un
estmulo comn. Como ejemplo, los residentes temporales de un cam
pamento de remolques, cada uno ocupado con sus propias actividades e
intereses, constituyen un agregado. Por otra parte, si ~gn acontecimiento como el lanzamiento de un globo o la aparicin de un oso sirve
de estmulo comn que atrae la atencin de los campistas, surge la
multitud. Lo que ocurrir a continuacin es muy impredecible. El
objeto especfico del inters comn, o sea el estmulo, carece de
importancia. Lo que importa es el hecho de que se ha reunido un
nmero de individuos, en una situacin que tiene el potencial de
estimular una reaccin, comnmente de carcter emotivo.
Gustav Le Bon fue uno de los primeros cientficos sociales que
estudi y escribi sobre el comportamiento de las multitudes. Su
estudio acerca de las multitudes, que data del siglo pasado, se centr en
la tendencia que tienen las personas que forman parte de una multitud
a abandonar toda restriccin y a actuar emocionalmente. Aunque hay
partes de la teora de Le Bon que ya no se toman en cuenta, su
contribucin para comprender el comportamiento multitudinario atrajo

LA MULTITUD

239

la atencin a lo que es quiz la forma ms comn de comportamiento


colectivo.
Adems de esa naturaleza no estructurada, propia de la multitud,
en ella se manifiestan las siguientes caractersticas que conducen al
comportamiento colectivo: sugestibilidad, contagio emotivo, anonimato
e impersonalidad. Despus de examinar esas caractersticas, estudiaremos tres tipos de multitud: la neutral, la expresiva y la activa.

Caractersticas de la multitud
Sugestibilt"dad. La falta de estructura, tpica de las multitudes, crea
una situacin donde no existen procedimientos establecidos ni lderes
designados. Al carecer de lineamientos, los miembros de una muchedumbre estn muy expuestos a la sugestin. Se miran unos a otros en
busca de gua y entonces "siguen la corriente". Segn Le Bon el miembro
de una multitud se parece a un hombre en un trance hipntico, que
pierde consciencia de sus acciones y toma las pistas de la multitud.
Aunque muchos de los observadores del comportamiento multitudinario
opinan que la analoga de Le Bon es algo exagerada, esa mayor
vulnerabilidad a la sugestin es caracterstica del comportamiento multitudinario.
Contagio emotivo. El contagio o expansin de la emocin est
estrechamente relacionado con la sugestibilidad, que con frecuencia
caracteriza a las multitudes. Los fanticos de los juegos de futbol
insultan a los rbitros, y el alboroto puede ser tal que se deba interrumpir el partido. Gente que slo intentaba pasar unos minutos en una
subasta acaban comprando cosas que no son necesarias al sentirse presas
de la_ excitacin y de la competencia de las posturas.
Aquellos empresarios que pueden obtener alguna ganancia con el
entusiasmo generado por la multitud y las audiencias, sacan ventaja del
fenmeno del contagio emotivo "arreglando" que algunos amigos o
participantes pagados inicien las respuestas emotivas. Tanto en la pera
como en el teatro tienen largo historial las claques o paleros que son
grupos de personas alquiladas para aplaudir. Muchas ovaciones prolongadas deben su origen a unos cuantos entusiastas que inician el contagio
emotivo. Los reavivamientos, los concursos televisivos y la subastas son
otras tantas situaciones donde los organizadores han ideado modos de
fomentar el contagio emotivo.
El contagio emotivo es un fenmeno interesante que suele operar
de un modo circular. Influena circular es un trmino que se emplea
para describir la tendencia de los miembros de una multitud a estimular
la reaccin emotiva de flujo y reflujo. Por ejemplo, la claque de una
pera puede generar la aprobacin de un actor, pero a su vez, la
entusiasta audiencia es probable que estimule an ms a los miembros
de la claque. Se forma as un efecto recproco que hace difcil que
nadie en particular o en grupo quede sin participar y ecunime.
Anonimato. Como las multitudes son grandes conglomerados tem-

240

EL COMPORTAMIENTO COLECTIVO

porales, es natural que sus miembros se sientan como extraos y


despojados de su identidad. cuntos de nosotros no nos hemos aprovechado de unas vacaciones fuera de casa para no afeitarnos, beber ms
de lo ordinario o dejar sucio el lugar donde se comi en el campo,
porque "nadie me conoce aqu"? Los miembros de una multitud
tienen la tendencia a liberar sus inhibiciones, que por lo general sirven
para controlar el comportamiento, porque se trata de un caso tpico en
que no se sienten sealados como individuos y no prestan una atencin
particular a las dems personas de la multitud.
Impersonalidad. Mientras que tpicamente el miembro de una
muchedumbre se siente annimo, tiende de igual manera a atribuir la
caracterstica de la impersonalidad a las otras personas de la multitud.
La impersonalidad significa que determinado individuo o grupo pierde
su identificacin o existencia como individuo en medio de la multitud.
Los objetos de la atencin multitudinaria se vuelven asimismo impersonales, dejando de ser seres humanos con sangre caliente, por lo que
experimentan mayor vulnerabilidad al ataque verbal o fsico. Las multitudes no se detienen a considerar que el rbitro, el dueo o el polica,
objeto de sus odios, es una persona que no se distingue de las dems.
Sera difcil que se efectuaran algunos actos de violencia sin el elemento de la impersonalidad.

Clases de multitudes
Si bien es difcil clasificar a las multitudes en categoras y subcategoras definidas, los intentos que se han hecho por entender el comportamiento multitudinario han aportado ciertos factores que describen los
tipos de multitudes. Tres de los trminos usados ms comnmente son
el de multitud neutral, expresiva y activa. La multz"tud neutral, que a
veces se suele llamar tambin casual, es en extremo elusiva y transitoria.
Se juntan unas personas, responden brevemente a un estmulo comn,
y luego se separan. La interaccin interpersonal en una multitud neutral
es mnima. Entre los ejemplos de multitudes casuales pueden estar la
gente que se detiene a escuchar un organillo durante el almuerzo, los
automovilistas que se detienen a mirar un accidente, o las amas de casa
que observan la demostracin de un nuevo aparato de cocina. Las
multitudes neutrales son de inters primordialmente por su potencial
para pasar a otro tipo de multitudes.
Los socilogos distinguen entre multitudes expresivas y activas,
segn el objetivo de la multitud. Por lo general, las multitudes expresivas se renen para expresar sentimientos o para tener una experiencia
emotiva y subjetiva. No hay intento de cambiar la situacin externa.
Las personas que participan en una multitud expresiva buscan una
oportunidad de compartir la emocin o de relajar la tensin. Las
multitudes expresivas pueden experimentar amplia gama de emociones;
entre los ejemplos de este tipo de multitudes estn las reuniones para
or un concierto, para un funeral, para un carnaval o para asistir a un
servicio religioso.

LA MULTITUD

241

Mientras que la multitud expresiva busca el objetivo de la experiencia emotiva y subjetiva, las multitudes activas dirigen la accin hacia
un objeto o persona externos. Como las multitudes activas se proponen
tomar una accin, con frecuencia son hostiles y disponen de un potencial mximo de infligir dao. Una turba es una multitud activa que se
sirve de la fuerza de agresin para cometer delitos y linchar. Sin
embargo, no siempre las multitudes activas se dedican a ejercer fuerza
fsica directa; por ejemplo, las multitudes que abuchean a otros o dan
muestras de desaprobacin pueden obligar a que un orador abandone la
plataforma.
a) Quin era Gustav Le Bon y cules fueron sus contribuciones al
estudio del comportamiento colectivo?-------------

b) Mencione algunas caractersticas de las multitudes que fomentan el


comportamiento colectivo. - - - - - - - - - - - - - - - - - -

e) cul es la diferencia entre una multitud activa y otra expresiva?

d) De qu tipo de multitud es caracterstica una interaccin interpersonal mnima? - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - e) Por qu interesan a los socilogos las multitudes neutrales? _ _ __

[) Qu tipo de multitud constituye la gente que se rene para


entregar una peticin a un gobernante?-------------

a) Le Bon fue un cientfico social del siglo XIX; fue uno de los
primeros que estudiaron el comportamiento multitudinario.

242

EL COMPORTAMIENTO COLECDVO

b) 1) Falta d..e estructura, 2) sugestibilidad, 3) contagio emotivo,


4) anonimato y 5) impersonalidad
e) Una multitud activa trata de cambiar la situacin externa, mientras
que la multitud expresiva busca una experiencia emotiva y subjetiva,
o bien relajar la tensin.
d) Neutral
e) Dispone del potencial de convertirse en otra clase de multitud.
/) Activa

WS MOVIMIENTOS SOCIALES
4.

El movimiento social es una forma de comportamiento colectivo


que tiene una estructura, dura largo tiempo y probablemente influir en
el cambio social. En esta seccin se analizan algunas de las definiciones
de movimiento social y las condiciones que fomentan el desarrollo de
los movimientos sociales.
Tumer y Killian definieron el movimiento social como "una colectividad que acta con cierta continuidad para fomentar un cambio que
se est operando en la sociedad o grupo de que forman parte, o bien
para oponerse a l".* En su explicacin del concepto de movimiento
social, Rudolf Heberle advirti que el trmino "movimiento" lposee una
connotacin similar en todos los idiomas occidentales: "conmocin,
intranquilidad entre la gente, desasosiego, intento colectivo de alcanzar
una meta propuesta".** Por tanto, los movimientos sociales estn
relacionados con la iniciacin y resistencia al cambio social.
Las revoluciones francesa y norteamericana, el movimiento en
favor de la templanza, el movimiento de liberacin femenina, el movimiento de liberacin de los homosexuales y el movimiento pro derechos humanos son ejemplos de movimientos sociales. El empleo de
trminos como "liberacin", para describir algunos movimientos sociales, indica el origen de muchos de ellos; a saber, es el sentimiento de
saberse restringidos y el vigoroso deseo de una libertad personal y
colectiva. Analicemos de cerca dos condiciones que originan los movimientos sociales: 1) el sentimiento compartido de frustracin y descontento, y 2) la creencia de que la accin colectiva acabar fomentando o
resistiendo al cambio.
La frustracin compartida

Frustracin, descontento, confusin e intpmquilidad son los trminos con que por lo general se definen los sentimientos que inician los
movimientos sociales. Recuerde que en la seccin 2 se presentaron
cuatro condiciones que acompaan o inician el comportamiento colecti Colctive

S.~t#t~Jior,

op. cit. pg. 508.

R.udolf Beberle, Socilll Mor~.-rw: ..tn JrttrodMctitm to Poiticlll SocioloD, Nueva York:
Appleton-Century-Crofts, Inc., 1951, o 6.

LOS MOVIMIENTOS SOCIALES

243

vo. De esas cuatro condiciones, la que con mayor probabilidad generaba


esos movimientos era la frustracin o descontento con la organizacin
social existente. Las distintas formas de injusticia social y de privacin
son las materias primas de que estn hechos los movimientos sociales.
El movimiento social se inicia por los sentimientos compartidos de
privacin y de frustracin. Aunque exista mucha frustracin por la
desigualdad en los salarios, la insuficiencia de la atencin mdica, el
escaso castigo para ciertos delitos, el movimiento social no puede
empezar hasta que determinado nmero de personas preocupadas compartan su descontento. El hecho de conservar reprimido el propio
descontento no sirve para iniciar la accin colectiva. Por lo general se
requiere que alguna persona o acontecimiento estimule la discusin y
acreciente la conciencia del "problema". Como ejemplo, el movimiento
de liberacin femenina cobr importancia cuando se fueron formando
grupos de "concientizacin" en las naciones, y se abrieron cursos sobre
estudios femeninos en las universidades. Estas y otras oportunidades
semejantes que tuvieron las mujeres para acrecentar la conciencia de su
desigualdad sexual y para compartir su sentido de frustracin, contribuyeron a la solidaridad del movimiento de liberacion femenina.
Hay que tener en cuenta que las condiciones de pobreza, injusticia
social y corrupcin no son causas inevitables de los movimientos sociales. Como en muchas sociedades, la corrupcin 'y la pobreza estn
prcticamente institucionalizadas, se ha socializado a la gente a que
acepte tales condiciones. El hecho de reconocer que el cambio es una
posibilidad real, aunque sea muy remota, produce sentimientos , de
frustracin, intranquilidad e insatisfaccin con el estilo actual de vida.

Creencias positivas respecto a la consecucin de las metas


La gente no participar en los movimientos sociales a menos que
est segura de que la accin colectiva tendr xito. Los movimientos
sociales se originan con la esperanza de que con la accin se lograrn
los resultados deseados. Los movimientos sociales mejor logrados son
aquellos que tienen metas claramente definidas y medios razonables,
aunque a veces no ortodoxos, de alcanzarlas. Antes de que un movimiento social logre impulso, se requieren algunas victorias para atraer a
los participantes. Por ejemplo, el movimiento de liberacin femenina
tuvo algunaS victorias intermedias, como fueron la admisin de las
mujeres a las academias militares y la abolicin de las reglas que
prohiban que las mujeres embarazadas impartieran clases en las escuelas pblicas de Estados Unidos. Tales logros atrajeron la atencin de
movimiento, y se ganaron adeptos y simpatizantes.
a) cul de los siguientes ejemplos se refiere a movimientos sociales?
- - - - - - l. La revolucin norteamericana

- - - - - 2. Recaudar fondos para la Cruz Roja

..

244

EL COMPORTAMIENTO COLECTIVO

- - - - - 3. La liberacin de los homosexuales


- - - - - 4. El nazismo
- - - - - 5. Uevar botones de amor y paz
b) Sealar dos condiciones que con frecuencia suelen iniciar los movIrlientos sociales. - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

e) Explicar por qu la pobreza, la corrupcin y otras formas de


injusticia social son siempre causa de movimientos sociales. - - - -

a) 1, 3 y 4

b) 1) sentimientos compartidos. de frustracin y descontento, y 2)


convencimiento de que la accin colectiva lograr fomentar o resistir
el cambio.
e) La injusticia social est institucionalizada prcticamente en todas las
sociedades; en tales casos, la gente no siempre fomenta el cambio.

AUTOEXAMEN
Este autoexamen indicar hasta qu punto ha entendido usted los
objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado a
cada pregunta, sin mirar lo anterior. A continuacin del examen aparecen
las respuestas y las instrucciones para el repaso.
l. Relacione estos conceptos con los siguientes ejemplos:
l. Multitud

2.
3.
4.
5.
6.
7.

Movimiento social
Oaque
Anonimato
Privacin relativa
Expectativas de mejora irrealizables
Impersonalidad

AUIOEXAMEN

245

- - - - - - - a) Las personas contratadas por un poltico para que


aplaudan y estimulen una reaccin favorable de la
gente durante un mitin.
b) El sentimiento de que "nadie me conoce entre este
montn de gente".

- - - - - - - e ) El movimiento de liberacin femenina.


d) Sentirse abatido por no poder comprar un nuevo
coche deportivo, cuando un amigo nuestro quisiera
tener un coche, cualquiera que fuera.
- - - - - - - e) Un nmero de personas que se rene para ver cmo
derrumban un edificio.

f) Sentirse decepcionado cuando la promesa de asistencia mdica gratuita result ser una mentira.
2. Enumere cuatro caractersticas del comportamiento colectivo. - - - -

3. lPor qu el comportamiento colectivo se considera no estructurado?

4. lQuin fue Gustav Le Bon y cules fueron sus contribuciones al


estudio del comportamiento colectivo? ______________

5. Seale cuatro condiciones que acompaan o inician casos de comportamiento colectivo. - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

246

EL COMPORTAMIENTO COLECTIVO

6. Cite tres tipos de multitudes y describa brevemente cada una de ellas.

7. Enumere cinco caractersticas del comportamiento multitudinario.

8. lCules son las dos condiciones que coadyuvan a la creacin de


movhnkntos socirues?----------------------------------------

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen,


con las que se presentan a continuacin. Si respondi correctamente a
todas las preguntas, puede pasar al siguiente captulo. Si cometi algn
error, deber repasar los cuadros cuyos nmeros se indican entre parntesis, a continuacin de cada respuesta. Si se ha equivocado en muchas de
stas, quiere decir que no domina este materiru y que deber repasar con
cuidado todo el captulo.
l. a) 3 (cuadro 3)

b) 4 (cuadro 3)
e) 2 (cuadro 4)

d) 5 (cuadro 4)
e) 1 (cuadro 3)
f) 6 (cuadro 4)

2. El comportamiento colectivo 1) carece de estructura y no concuerda en


el marco de la orgaruzacin sociru convencionru; 2) incluye cierto
nmero de personas; 3) surge espontneamente y 4) su duracin es
relativamente breve (cuadro 1).
3. Porque el surgimiento espontneo y la naturrueza temporal del comportamiento colectivo no permiten el desarrollo de posiciones socides y

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

247

delineamientos que especifiquen el comportamiento apropiado. (cuadro


1 y 2)
4. Le Bon, cientfico social del siglo pasado, fue uno de los primeros en
estudiar y escribir sobre el comportamiento multitudinario. (cuadro 3)
5. 1) organizacin social dbil o ausente, 2) falta de imposicin de
organizacin social, 3) presencia de al menos dos formas de organizacin social conflictiva y 4) frustracin o insatisfaccin con la organi.zacin social existente. (cuadro 2)
6. 1) Multitud neutral: reunin transitoria de gente que responde por
breve tiempo a una situacin comn y luego se separa. La interaccin
personal es mnima. 2) multitud expresiva: tiene como objetivo la
expresin de un sentimiento y el deseo de una experiencia emotiva
subjetiva. No hay intento de cambiar la situacin externa. 3) Multitud
activa: se caracteriza por la tendencia a objetos o personas. Las multitudes activas llegan a emplear la fuerza, ya sea fsica o no, para lograr sus
objetivos. (cuadro 3)
7. 1) falta de estructura, 2) sugestibilidad, 3) contagio emotivo, 4) anonimato, y 5) impersonalidad (cuadro 3 ).
8. 1) sentimientos compartidos de frustracin y descontento, y 2) creencia
de que la accin colectiva lograr fomentar o resistir al cambio. (cuadro
4)

CAPITULO 17

La demografia

La demografa es el estudio cientfico de la magnitud, distribucin y


composicin de la poblacin. En este captulo se examina cierto nmero
de conceptos demogrficos, y se estudian dos teoras demogrficas fundamentales, a la vez que se examina la urbanizacin.

OBJETIVOS
Al terminar de estudiar este captulo, usted podr:
definir la demografa;
establecer la correspondencia entre los siguientes conceptos y su
defmicin o ideas principales: tasa bruta de natalidad, fecundidad,
longevidad, rea urbanizada, teora de los sectores, tasa por sexo,
proporcin de dependencia, posibilidades de vida, tasa de fertilidad,
tasa bruta de mortalidad y migracin;
diferenciar entre emigracin e inmigracin;
explicar las diferencias entre tasa bruta de natalidad y mortalidad y
tasas de natalidad y mortalidad especficas por edad;
distinguir entre la tasa de natalidad y fertilidad y decir por qu los
demgrafos emplean ambos conceptos;
analizar brevemente la teora demogrfica de Malthus y explicar su
importancia;
249

250

LA DEMOGRAFIA

sealar las tres etapas de la teora de la transicin demogrfica;


explicar la diferencia entre urbanizacin y crecimiento urbano;
enumerar y explicar tres trminos que se emplean en la oficina de
censos de Estados Unidos, para determinar la magnitud de la
poblacin de una rea urbana;
explicar brevemente tres teoras sobre los patrones de crecimiento
de las ciudades.
Si ya conoce todos estos temas, puede pasar inmediatamente al
autoexamen que aparece al final de este captulo, a fm de comprobar si ha
logrado los objetivos. Si sus respuestas son correctas, puede pasar al
captulo siguiente. Si sus respuestas fueron incorrectas, deber estudiar los
cuadros cuyos nmeros se anotan entre los parntesis que siguen a las
respuestas; si las respuestas equivocadas son muchas, deber repasar todo el
captulo.
Si no conoce estos temas o quiere recordarlos, contine leyendo este
captulo.
CONCEPTOS DEMOGRAFICOS

l.

La demografa es el estudio cientfico de la magnitud, distribuci11:


y composicin de la poblacin. Despus de definir algunos conceptos
demogrficos, examinaremos dos teoras demogrficas importantes y el
tema de la urbanizacin, que es un rea del estudio demogrfico que
recibe cada vez mayor atencin.
El concepto de tamao de la poblacin se refiere al nmero de
personas que residen dentro de una demarcacin determinada; el concepto de distribucin se refiere a la disposicin o dispersin de las
personas dentro y entre territorios, y el de composr:cin se refiere a la
edad, sexo, caractersticas raciales y otras semejantes de las poblaciones.
En casi todas las naciones se compilan datos relativos a cada uno de
estos conceptos. La forma ms comn de recoleccin de datos demogrficos son los censos, que es un sistema oficial de conteo demogrfico.
Para hacer sus investigaciones los demgrafos no confan totalmente en los datos de los censos, sino que recogen y analizan sus propios
datos demogrficos; por tanto, su labor de registrar la historia de los
cambios demogrficos, es muy importante.
Para describir los fenmenos que estudian, los demgrafos emplean
ciertos trminos. Empezaremos nuestro estudio de la demografa con
una breve explicacin de los siguientes conceptos: tasa de natalidad,
tasa de mortalidad, tasa de fertilidad, tasa de fecundidad, tasas por sexo,
posibilidades de vida, longevidad, tasas de dependencia y tasas de
migracin.

CONCEPTOS DEMOGRAFICOS

251

Para diferenciar las tasas de natalidad se emplean dos trminos. El


nmero de nacimientos al ao por cada mil personas dentro de una
poblacin definible se denomina tasa bruta de natalidd. Pero como las
tasas brutas de natalidad no proporcionan un cuadro exacto de la
poblacin, resultan ms interesantes las tasas especficas de natalidad
por edad (es decir, las tasas de natalidad por categora de edad). El
examen de las tasas de natalidad segn datos especficos de edad dentro
de una misma poblacin pueden revelar interesantes hechos. Por ejemplo, si la mayor parte de una poblacin est compuesta por personas
mayores de edad, obviamente tendr una tasa baja de natalidad. Sin
embargo, dentro de esa misma poblacin las personas que se encuentran
en edad de procrear (aproximadamente entre los quince y cuarenta y
cinco aos) pueden estar engendrando tantos nios como es biolgicamente posible.
Las tasas de mortalidad se pueden diferenciar, asimismo, en trminos de mortalidad bruta y mortalidad especfica por edades. La tasa
bruta de mortalidad es el nmero de muertes que ocurren al ao por
cada mil habitantes, dentro de una poblacin definible. Al igual que
ocurre con la tasa bruta de natalidad, los datos referentes a la tasa
bruta de mortalidad pueden ser engaosos, debido a ciertas caractersticas especficas de la poblacin. Como ejemplo, las poblaciones que
tienen elevados porcentajes de gente mayor poseen tasas brutas de
mortalidad elevadas. Por tanto, es necesario considerar las tasas especficas de mortalidad, por edad, para hacer un cuadro exacto de la
mortalidad de cualquier poblacin. Los datos pueden expresar que la
tasa alta de mortalidad corresponde a las personas con ms de sesenta
aos, mientras que quienes se hallan en otros grupos de edad tienen
tasas de mortalidad relativamente bajas.
A los demgrafos tambin les interesa la distribucin de la poblacin segn el sexo. Esta distribucin se refleja en la tasa por sexos que
determina el nmero de varones por cada cien mujeres dentro de una
poblacin definible. Una proporcin por sexos de cien indica que por
cada 100 mujeres hay 100 varones. Como en Estados Unidos nacen ms
varones que mujeres, en un principio la tasa excede la cifra de 100,
pero como hay una tasa de mortalidad ms elevada entre los hombres
que entre las mujeres, la tasa resulta inferior a 100. Un ejemplo ms:
una tasa por sexos &~ 105 significa que hay 105 varones por cada 100
mujeres de una poblacin determinada. Una tasa por sexos de 94
significa que por cada 94 varones de una poblacin definible hay 100
mujeres. El punto de la distribucin por sexos es el que se refiere a la
seleccin de cnyuges y a las tasas de natalidad. Si la tasa por sexos es
muy desigual, habr gran cantidad de varones o mujeres casaderos que
no podrn conseguir consorte y reproducirse. Tambin son interesantes
los conceptos de fertilidad y de fecundidad. El nmero de nacimientos
al ao, por mil mujeres en edad de concebir, de una poblacin determinada, recibe el nombre de tasa de fertilidad. Pero los conceptos de tasa
de fertilidad y de natalidad, aunqu~ tengan un significado similar, no
son idnticos. La tasa de fertilidad se- refiere a la proporcin de

252

LA DEMOGRAFIA

nacimientos en relacin con el nmero de mujeres en edad de procrear,


mientras que la tasa de natalidad se refiere a la proporcin de nacimientos con relacin a la poblacin total tanto de varones corno de mujeres.
La comparacin entre las tasas de natalidad y de fertilidad es particularmente til cuando existen distribuciones desiguales de sexos o de
edades. En tales casos, la poblacin que tiene gran porporcin de
personas con ms de sesenta y cinco ao~, poseern una tasa de
natalidad baja, pero una elevada tasa de fertilidad.
La fecundidad constituye el potencial inherente o capacidad biolgica de reproducirse que tiene un individuo. A pesar de las elevadas
tasas de natalidad de algunas poblaciones, jams ha habido ningn
grupo humano que se haya reproducido en una tasa igual a la de su
capacidad biolgica. Como la variacin en el potencial biolgico de
reproduccin es caracterstica de los individuos, ms que de las poblaciones, los derngrafos suponen que la fecundidad no vara entre los
diversos grupos. Por otro lado, las tasas de fertilidad varan segn las
normas y las actitudes frente al sexo y la reproduccin; por ejemplo,
una pequea nacin que intente acrecentar su poblacin fomentar los
nacimientos hasta el grado de proporcionar subsidios financieros a cada
incremento en el tamao de la familia. Por otra parte, habr otras
naciones que fomentarn la disminucin de los nacimientos, por su
incapacidad de sustentar a la poblacin actual. Otros factores que
influyen en la tasa de natalidad son las actitudes frente a los anticonceptivos y al aborto. Si, por un lado, hay naciones que fomentan el
empleo de medios artificiales para limitar los nacimientos, otras naciones o grupos (corno la Iglesia catlica) opinan que no se deben emplear
ni mtodos ni instrumentos artificiales para restringir las tasas de
natalidad.
Un concepto demogrfico estrechamente relacionado con las tasas
de natalidad y mortalidad es el de las posibilidades de vida. La posibilidades de vida es el nmero promedio de aos de vida de un individuo o
grupo, basado estadsticamente en ciertos factores, corno la herencia, la
condicin fsica, la nutricin y la ocupacin. Las posibilidades de vida
varan de un pas a otro, lo mismo que de un grupo de edad a otro, y
tienden a aumentar casi en cada grupo de edad. Las tasas de mortalidad
infantil se han ido reduciendo debido a un incremento en las posibilidades de vida ya desde el nacimiento. Adems, ha habido reducciones en
las tasas de mortalidad en las personas de edad mediana y hay ms
gente que llega a una edad ms avanzada. La reduccin en las tasas de
mortalidad es funcin en gran parte de los adelantos en los campos de
medicina y de la nutricin. Hasta el siglo XX, las enfermedades contagiosas mataban a millares de personas cada ao. Pero con los adelantos y
la inmunizacin contra enfermedades corno la fiebre tifoidea y la
difteria, se ha logrado controlar muchas epidemias. Otros factores que
han contribuido a mejorar el nivel general de la salud son los nuevos
procedimientos sanitarios y la mayor conciencia del grado en que
contribuyen a la salud la dieta y la nutricin.

CONCEPTOS DEMOGRAFICOS

253

Sin embargo, los adelantos mdicos no han sido tan efectivos para
elevar las tasas de las posibilidades de vida de las personas de ms de 60
aos de edad. Hay ms individuos que llegan hasta la vejez, pero los
que ms viven no tienen una tasa de posibilidades de vida significantemente superior a la de las personas que llegaron a esa edad a principios
del siglo. No obstante, las tendencias actuales indican que la medicina
se est dedicando con mayor nfasis al estudio de las enfermedades de
las personas mayores y al proceso de envejecimiento en general, lo que
sugiere que se elevarn las posibilidades de vida de las personas ancianas. ,
Los demgrafos hacen una til distincin entre las posibilidades de
vida y el lapso total de vida. Las posibilidades de vida se refieren al
nmero promedio de aos de vida que le quedan a un grupo de una
edad especfica y el lapso de vida se refiere a la duracin de la vida que
es biolgicamente posible para determinada especie animal. Si bien las
posibilidades de vida ha aumentado considerablemente, el lapso de vida
sigue igual. Sin embargo, al aumentar las posibilidades de vida, los
humanos han acrecentado las oportunidades de ampliar el lapso de vida.
Todos los conceptos anteriores tienen algunas implicaciones en lo
que se refiere a la tasa de dependencia. La tasa de dependencia refleja
la proporcin de una poblacin que no participa normalmente en la
fuerza laboral y por tanto se puede denominar como no productiva. La
tasa de dependencia es aqulla que existe entre el nmero de nios
menores de quince aos y de adultos de ms de sesenta y cinco aos de
edad, con relacin a la poblacin total. Aquellas personas que se
encuentran entre los 15 y 65 aos de edad cargan con los miembros
dependientes de una sociedad. Por lo tanto, una tasa elevada de dependencia indicar que la poblacin no productiva es considerablemente
amplia si se compara con la poblacin productiva. Se pueden advertir
otros factores adicionales. Los nios y las personas mayores requieren
recursos fundamentales para su mantenimiento. Los nios son un grupo
de elevado consumo, que requiere alimentacin, vestido, atencin mdica e instruccin educativa. Por otra parte, las personas de ms de 65
aos requieren mayor atencin mdica, precisamente en una poca en
que tienen menor posibilidad de pagarla; por tanto esa carga econmica
la soportan los miembros productivos de la familia. Se debe sealar que
las naciones en desarrollo tienden a poseer una elevada tasa de dependencia. Por lo tanto, las naciones con menor capacidad para fmanciarse
un alto nivel de vida, son tambin las que tienen una proporcin ms
grande de ciudadanos dependientes.
El ltimo concepto demogrfico que se trata en esta seccin es el
de la migracin. Se entiende por migracin el movimiento de gente que
se traslada de una rea geogrfica a otra. Se dice que ocurre variacin
demogrfica por la migracin, cuando la gente sale de un rea geogrfica (emigracin) y entra a otra (inmigracin). El estudio de los movimientos demogrficos en el mundo refleja la importancia de la migracin, tanto por lo que se refiere al tamao como a la composicin de
las poblaciones. Por ejemplo, considrese cmo se poblaron las colonias

254

LA DEMOGilAFIA

norteamericanas cuando a ese pas lleg gente de diversas naciones. La


historia y estructura social de Estados Unidos estn estrechamente
relacionadas con la migracin de la gente a ese pas y con el desplazamiento desde la regin este a las regiones del oeste.
a) Defma la d e m o g r a f a . - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

b) Haga corresponder los trminos siguientes con las definiciones que


aparecen a continuacin.
Tasa bruta de natalidad
Migracin
Tasa de fertilidad
Fecundidad
Tasa por sexos
Tasa de dependencia
l. El potencial que tiene un individuo

para reproducirse.
2. El nmero de varones por cada 100
mujeres dentro de una poblacin definida.
3. El desplazamiento de una poblacin
desde una rea geogrfica a otra.
4. El nmero de nacimientos al ao,
por cada mil mujeres en edad de
procrear, dentro de una poblacin
definible.
- - - - - - - - - - - - 5. El nmero de nacimientos al ao,
por cada mil personas dentro de una
poblacin definible.
- - - - - - - - - - - - 5. El nmero de personas menores de
quince aos, ms los mayores de 65
aos con relacin a la poblacin
total.
e) Explique la diferencia entre tasas brutas de mortalidad y tasas
especficas de mortalidad por edad. - - - - - - - - - - - - -

TEOIUAS DEMOGilAFICAS

255

d) Explique emigracin e inmigracin. - - - - - - - - - - - - -

a) El estudio cientfico de la magnitud, distribucin y composicin de


una poblacin.
b) 1) fecundidad; 2) tasa por sexos; 3) migracin; 4) tasa de fertilidad;
5) tasa bruta de natalidad; 6) tasa de dependencia.
e) La tasa bruta de mortalidad es el nmero de muertes al ao, por
cada mil personas, dentro de una poblacin definible. La tasa
especfica de mortalidad por edad proporciona los mismos datos
para un determinado grupo de edad, dentro de una poblacin
mayor.
d) Emigracin es el desplazamiento de gente que sale de un rea
geogrfica, mientras que la inmigracin es el desplazamiento de
gente que entra a otra rea geogrfica.
TEORIAS DEMOGRAFICAS
2.

Los demgrafos no slo colectan datos y registran la historia de


los cambios demogrficos, sino que interpretan las tendencias a corto y
a largo plazo en los cambios demogrficos, enuncian teoras que explican los cambios pretritos y actuales, y predicen el cambio futuro. En
este cuadro se examinarn dos teoras demogrficas importantes, las
cuales explican los cambios demogrficos a largo plazo y sus implicaciones para la sociedad.

La teora malthusiana
En 1798, Robert Malthus enunci una de las primeras teoras
demogrficas. Su "Ensayo sobre la poblacin" ofreca una visin pesimista, segn la cual la poblacin aumenta ms rpidamente que los
medios para producir suficientes recursos alimenticios. La esencia de la
prediccin malthusiana estriba en que si la poblacin continuaba creciendo, superara la capacidad humana de proporcionar medios de
existencia; por tanto, con la sobrepoblacin vendra una hambruna
masiva. Malthus no crea que los humanos pudieran realizar avances
agrcolas e industriales a una rapidez suficiente que porporcionara alimento a la poblacin del mundo.

256

LA DEMOGRAFIA

Aunque Malthus no era muy optimista con lo referente a las posibilidades de atenuar el ritmo del crecimiento demogrfico, seal varios
factores, como impedimentos positivos o preventivos, que podran influir en la expansin demogrfica. Los impedimentos positivos eran la
reduccin del nmero de personas causadas por la guerra, la hambruna
y las enfermedades. Los impedimentos preventivos eran factores tales
como posponer los matrimonios y la abstinencia sexual que son prcticas que reducen la tasa de reproduccin. Sin embargo, Malthus no tena
gran confianza en estos impedimentos preventivos.
Supuso incorrectamente que era imposible evitar la hambruna. Es
importante recordar que Malthus escribi durante los primeros tiempos
de la Revolucin Industrial y no dispona de medios de prever los
avances milagrosos en agricultura y tcnica que se han mantenido al
mismo ritmo del incremento demogrfico. Se hubiera sorprendido ante
el fenmeno de que el incremento demogrfico fuera acompaado de
una mejora en el nivel de vida, como ocurri durante la primera mitad
del siglo XX.
A partir de los aos sesenta de este siglo se ha renovado el inters
por la teora demogrfica de Malthus. Esto ocurre con toda razn
puesto que nos hemos percatado de que la poblacin del mundo est
aumentando a una proporcin mayor que la de nuestra capacidad de
producir suficientes alimentos, incluso con los avances agrcolas y
tcnicos, y adems porque en algunas de las naciones en desarrollo las
predicciones de Malthus se han cumplido.
La transz'cin demogrfz'ca
La segunda teora demogrfica importante es el concepto de transicin demogrfica, que ilustra con mayor claridad la importancia de la
teora malthusiana. La teora de la transicin demogrfica afirma que
existe una evolucin de tres estadios, donde se refleja el desequilibrio
entre las tasas de natalidad y de mortalidad. Durante el estadio inicial
existe un incremento lento de la poblacin, debido a que tanto las tasas
de natalidad como de mortalidad siguen elevadas dentro de una misma
nacin. La consecuencia prctica de la existencia de esas tasas elevadas
de natalidad y de mortalidad es un efecto cancelatorio, que establece
una estabilidad total de la poblacin.
En la etapa 2, las tasas de natalidad siguen siendo elevadas, pero
las de mortalidad descienden. La combinacin de una tasa elevada de
natalidad y una tasa baja de mortalidad produce un incremento rpido
de la poblacin. Por lo general, el hecho de que disminuya la tasa de
mortalidad se debe a los avances mdicos. La combinacin de tasas
bajas de mortalidad y tasas altas de natalidad produce un rpido
incremento demogrfico, como tem a Malthus.
En la etapa final de la transicin, las tasas de natalidad descienden
y, por tanto, conducen a la resolucin del desequilibrio, caracterstico
de la etapa 2. As, la etapa 3 tiene una tasa lenta de incremento de la
poblacin debido a que las tasas de natalidad descienden junto con las

TEORIAS DEMOGRAFICAS

257

tasas de mortalidad. Este nuevo equilibrio entre las tasas de natalidad y


de mortalidad no modifica la tasa de crecimiento demogrfico.
Se considera que la transicin demogrfica requiere aproximadamente 200 aos desde el principio al fin, y que muchas de las naciones
en desarrollo se hallan en las fases iniciales de la etapa 2. Si esas
naciones logran alcanzar la etapa 3, no habra incremento de la poblacin.
El equilibrio resultante entre las tasas de natalidad y de mortalidad reflejar, pues, la estabilizacin del incremento demogrfico.
a) Explique brevemente la teora demogrfica de Malthus. - - - - -

b) Por qu se presta nueva atencin a la teora demogrfica de

Malthus?

e) Describa las etapas de la transicin demogrfica. - - - - - - - -

d) cuntos aos se requieren para que se complete la transicin

demogrfica, segn los demgrafos? - - - - - - - - - - - - -

a) Malthus pensaba que el incremento demogrfico superara la capacidad humana de producir suficientes alimentos.
b) Existen pruebas de que- es posible que las predicciones de Malthus se
cumplan. La poblacin ya es superior a los recursos alimenticios, al
menos en algunos pases en desarrollo.
e) 1) elevadas tasas de natalidad y mortalidad; el tamao de la poblacin queda relativamente estable. 2) las tasas de mortalidad disminuyen, pero las de natalidad siguen siendo elevadas; la poblacin
aumenta. 3) Las tasas de natalidad disminuyen y se equilibran con
las bajas tasas de mortalidad, por lo que una vez ms la poblacin
sigue estable.
d) 200

258

LA DEMOGRAFIA

LA URBANIZACION
3.

De los muchos cambios demogrficos que ha presenciado el mundo durante estos ltimos aos, la urbanizacin se puede considerar
como el cambio que ha tenido mayor influencia en la organizacin
social. El estudio de la urbanizacin y sus conceptos afines, de incremento urbano, zonas urbanas, urbanismo y ecologa urbana, constituyen un campo importante de la investigacin demogrfica. En este
cuadro se examinarn brevemente tales conceptos.

Urbanizacin se refiere al desplazamiento de la poblacin de zonas


rurales a zonas urbanas. Ms precisamente, la urbanizacin es el proceso
por el que se incrementa la proporcin de residentes urbanos, en
relacin a la rural. La urbanizacin no es lo mismo que el crecimiento
urbano porque ste es simplemente un incremento en la poblacin
urbana. Puede haber crecimiento urbano sin urbanizacin, puesto que
los incrementos en la poblacin de una ciudad se pueden deber a que el
nmero de nacimientos es alto, mueren pocas personas o bien existe
migracin de una ciudad a otra. Por lo tanto, las ciudades no crecen
slo por urbanizacin. Advirtase que la urbanizacin se autolimita y
queda completa cuando las zonas urbanas ya no tienen incrementos
demogrficos mayores que las zonas rurales.
Se consideran zonas urbanas las que tienen elevada densidad de
poblacin. El punto para definir si una zona es urbana resulta un poco
arbitrario. En muchas naciones se considera como zona urbana aquella
localidad que tiene al menos 20,000 habitantes. Desde hace muchos
aos, la Oficina de censos de Estados Unidos considera como zona
urbana la que tiene 2,500 habitantes o ms. Sin embargo, la urbanizacin y el incremento urbano en Estados Unidos han producido una
ampliacin de las reas metropolitanas, las cuales a veces incluyen ms
de una ciudad y sus suburbios. Para evitar la confusin y dar una
definicin ms precisa de reas urbanas, la Oficina de censos de Estados
Unidos ahora emplea tres conceptos: rea urbanizada, el cual es un
trmino muy general que se refiere a un conglomerado de cuando
menos 50,000 habitantes, ms los residentes de las reas urbanas adyacentes. El territorio suburbano incluido dentro de una rea urbanizada
puede estar muy integrado a la ciudad o ciuda4~ centrales, pero puede
tambin no estarlo; es decir, es posible que la gente que vive en los
suburbios vaya pocas veces a la ciudad, ya sea para trabajar, comprar, o
para asuntos culturales o sociales. Cuando existe un grado elevado de
integracin econmica y social entre las ciudades centrales de 50,000 o
ms habitantes y sus regiones aledaas, la Oficina de censos de Estados
Unidos usa el trmino descriptivo de " rea estadstica metropolitana
estndar" (SMSA). Otro trmino que designa reas urbanas es el de
"rea consolidada estndar" (SCA), que es una zona con dos o ms
SMSA contiguas. En Estados Unidos se consideraran SCA las ciudades
de Oricago, Nueva York y el rea de la baha de San Francisco.

LA URBANIZACION

259

Urbanismo es otro trmino que se emplea en los estudios de


urbanizacin. El urbanismo se refiere al tipo de organizacin social que
caracteriza a las ciudades. Durante los aos veinte y treinta de este
siglo, la universidad de Chicago fue el centro de los estudios urbanos.
En 1938, Louis Wirth public un artculo titulado "El urbanismo como
sistema de vida", donde presentaba muchas de las conclusiones a que
haba llegado la "escuela de Chicago". En ese artculo, la cultura
urbana se defina como un producto del gran incremento de la poblacin, de la elevada densidad de la misma y de la heterogeneidad. El
urbanismo era un sistema de vida en que las relaciones sociales resultaban relativamente formales, impersonales y fragmentadas.
Wirth predijo que habra una disminucin en el nmero de relaciones sociales primarias en los ambientes urbanos y que se debilitaran los
vnculos familiares y de parentesco. Las pruebas demuestran que tales
predicciones se han cumplido y que esos cambios se han ido experimentando en las reas urbanas de cualquier pane del mundo.
La ecologa urbana es la relacin entre la gente y el ambiente
urbano, lo que constituye tambin otro campo de inters para los
socilogos. Uno de los aspectos de la ecologa urbana es el patrn
espacial que resulta del incremento urbano. Del estudio de estos patrones de incremento han surgido tres teoras principales. La teora de
zonas concntricas, formulada por Emest W. Burgess, de la universidad
de Chicago. Segn este autor, las ciudades van creciendo en series de
crculos cada vez mayores, en tomo a un ncleo central. Segn Burgess
cada una de lS zonas representaba un uso determinado del teneno y es
poblada por cierto tipo de personas. Por ejemplo, el anillo interior est
dedicado a los negocios, mientras que el exterior tiene abundantes
conexiones de transporte.
Hay otras dos teoras para explicar los patrones de crecimiento
urbano, que son la teora sectorial y la teora de los ncleos mltiples.
La teora sectorial, al igual que la teora de las zonas concntricas,
postula un distrito central de negocios y comercios; pero aqu termina
la semejanza entre estas dos teoras. En vez de crculos que emanan de
un punto central, la ciudad de la teora sectorial se parecera ms a una
rueda de carro cuyos rayos partieran del cubo central. Aunque la
ciudad sigue creciendo hacia fuera, existe semejanza en el uso del
terreno a lo largo de las vas y calles que conducen desde el ncleo
central hacia el exterior. Por ejemplo, los negocios pequeos se construyen a lo largo de una ruta, las industrias siguen otra ruta y las
urbanizaciones residenciales otra ms, pero todas parten del centro de
la ciudad. La tercera gran teora del crecimiento urbano es la teora de
los ncleos mltiples. Segn esta teora, el uso urbano del terreno se
parece a un centn o tabor en tela, a base de retazos con un nmero
de zonas industriales, residenciales o comerciales, bien delimitados y que
forman los centros. A medida que la ciudad se va expandiendo, aumentan tambin los centros con actividades caractersticas. Como existe
considerable variacin en los patrones de crecimiento urbano, ninguna
de esas teoras es universalmente vlida. No obstante, cada una ilustra

260

LA DEMOGRAFIA

un patrn particular de desarrollo espacial que se encuentra en algunas


zonas urbanas, y de esa manera las tres teoras constituyen una sntesis
til en los patrones de crecimiento urbano.
a) lCul es la diferencia entre urbanizacin y crecimiento urbano?

b) Enumere y explique tres trminos para describir las reas urbanas,


que se emplean en la oficina de censos de los Estados Unidos. _

e) lQu es el urbanismo? _____________________________________

d) Seale las tres teoras principales sobre el crecimiento espacial urbano. Explique brevemente cada una.------------------

a) Se entiende por crecimiento urbano el incremento de la poblacin


urbana, mientras que la urbanizacin es el incremento urbano en

AUfOEXAMEN

261

relacin a la poblacin rural. Aunque por lo general la urbanizacin


contribuye al incremento urbano, ste se puede deber a otros
factores, como una elevada tasa de natalidad o la migracin de otras
ciudades.
b) 1) rea urbanizada: trmino general que describe al menos una
ciudad de 50,000 o ms habitantes, ms los residentes de las reas
suburbanas contiguas. 2) Area estadstica metropolitana estndar:
rea que incluye una o ms ciudades, con una poblacin total de
50,000 habitantes, ms los distritos adyacentes que poseen un grado
elevado de integracin social y econmica con el ncleo o ncleos
centrales. 3) Are a consolidada estndar: una zona con dos o ms
reas estadsticas metropolitanas estndar contigua.lt.
e) trmino que se refiere a la organizacin social caracterstica de las
ciudades.
d) 1) Teora de las zonas concntricas: se constituye una serie de
crculos cada vez ms grandes en torno a un ncleo central; los
terrenos de cada crculo representan un uso particular del suelo. 2)
Teoras sectorial: las ciudades tienen un ncleo central a partir del
cual se van distribuyendo las diversas zonas, como si fueran los rayos
de una rueda; existe semejanza en el uso del terreno a lo largo y
entre las principales vas que parten del ncleo central. 3) Teora de
los ncleos mltiples: la ciudad se considera como constituida no de
un ncleo nico central sino como un conjunto de gran nmero de
ncleos, cada uno basado en un uso particular del suelo.

AUTOEXAMEN

El siguiente autoexamen indicar hasta qu punto ha comprendido los


objetivos planteados al principio de este captulo. Responda con cuidado a
cada pregunta, sin mirar el texto ya explicado. A continuacin del examen
aparecen las respuestas y las instrucciones para el repaso.
L Defma la demografa. - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

2. Haga corresponder los siguientes conceptos y nombres con las definiciones que aparecen en la pgina siguiente:
l. Tasa bruta de natalidad
2. Fecundidad
3. Lapso de vida
4. Area urbanizada
5. Teora sectorial
6. Tasa por sexos

7. Malthus
8. Tasa de dependencia
9. Posibilidades de vida
10. Tasa de fertilidad
11. Tasa bruta de mortalidad
12. Migracin

262

LA DEMOGRAFIA

a) El nmero de muchachos menores de qwnce aos


de edad, ms las personas de 65 aos en adelante,
en relacin con la poblacin total.
b) El terico que predijo que la poblacin del mundo
aumentara ms rpidamente que los medios para
acrecentar los recursos alimenticios.
e) El nmero de muertes al ao por cada mil personas, dentro de una poblacin definible.
d) El potencial que tiene un individuo para reproducirse.
e) Una teora del crecimiento urbano que describe las
ciudades como los rayos que salen de un ncleo
central.

f) El nmero de varones por cada cien mujeres dentro


de una poblacin definible.
g) El desplazamiento de poblacin desde un rea geogrfica a otra.

h) El nmero promedio de aos de vida que le quedan


a cualquier grupo de una edad.

i) Trmino usado por la Oficina de censos de Estados


Unidos para describir una o dos ciudades con una
poblacin total de 50 000 habitantes o ms, ms
los residentes de las reas suburbanas adyacentes.
j) Nmero de nacimientos al ao por cada mil personas dentro de una poblacin definible.
- - - - - - k) Duracin de la vida que es biolgicamente posible
para determinada especie de animal.
l) Nmero de nacimientos al ao por cada mil mujeres en edad de procrear, dentro de una poblacin
definible.
3. Explique la diferencia entre emigracin e inmigracin.-------

AUTOEXAMEN

265

4. Explique la diferencia entre la tasa bruta de natalidad y de mortalidad


y las tasas especficas de natalidad o mortalidad por edad. - - - - -

5. cul es la diferencia entre la tasa de natalidad y de fertilidad? por


qu usan ambos conceptos los demgrafos? _ _ _ _ _ _ _ _ _ __

6. Explique brevemente la teora malthusiana de la poblacin y su


importancia a c t u a l . - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

7. Seale las tres etapas de la teora de la transicin demogrfica. _ __

264

LA DEMOGRAFIA

8. Distinga entre urbanizacin y crecimiento urbano. - - - - - - - -

9. Enumere y explique tres trminos empleados por la Oficina de Censos


de Estados Unidos para describir el tamao de la poblacin en las
zonas u r b a n a s . - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

10. Explique brevemente tres teoras de los patrones del crecimiento


urbano.

RESPUESTAS AL AUTOEXAMEN

265

RESPUESTAS AL AUTO EXAMEN


Compare las respuestas que ha dado a las preguntas del autoexamen, con
las que se dan a continuacin. Si respondi correctamente a todas las
preguntas, puede pasar el examen fmal. Si cometi algn error, deber
repasar los cuadros cuyos nmeros se indican entre parntesis despus de
cada respuesta. Si se ha equivocado en muchas de stas, quiere decir que
no comprendi la materia y debe repasar con cuidado todo el captulo.
l. El estudio cientfico de la magnitud, distribucin y composicin de la
poblacin (cuadro 1)

2. a)
b)
e)
d)
e)
f)

8
7
11
2
5
6

(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro

1)
1)
1)
2)
3)
1)

g)
h)
i)
j)
k)
l)

12
9
4
1
3
10

(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro
(cuadro

1)
2)
3)
1)
1)
1)

3. Emigracin es el desplazamiento de gente que sale de una zona


geogrfica (cuadro 1)

.4. Las tasas especficas por edad se refieren a los grupos homogneos
dentro de una gran poblacin definible. Las tasas brutas de mortalidad
y natalidad se calculan en base al nmero de nacimientos y muertes al
ao por cada 1000 personas en una poblacin definible. (cuadro 1)
5. La tasa de natalidad se refiere a la cantidad de nacimientos con
relacin a la poblacin total de varones y mujeres, mientras que las
tasas de fertilidad se refieren a la proporcin de nacimientos entre las
mujeres en edad de procrear, dentro de una poblacin definible. El
empleo de uno solo de estos conceptos conduce a conclusiones inexactas sobre la poblacin. Por ejemplo, se puede atribuir una tasa baja de
natalidad a una considerable proporcin de personas mayores en la
poblacin, mientras que al mismo tiempo las mujeres en edad de
procrear contribuyen a elevar la tasa de fertilidad. (cuadro 1)
6. Malthus pensaba que el crecimiento demogrfico aumentara con mayor rapidez que los medios para producir suficientes recursos alimenticios. Esta teora ha recibido renovada atencin debido a que parece que
se van a cumplir las predicciones de Malthus. En algunas naciones en
desarrollo la poblacin supera ya los recursos alimenticios. (cuadro 2)
7. Etapa 1: las tasas de natalidad y de mortalidad son elevadas; el
tamao de la poblacin es relativamente estable. Etapa 2: las tasas de
mortalidad disminuyen, pero aumentan las de natalidad; la poblacin
aumenta. Etapa 3: las tasas de natalidad disminuyen equilibrndose

266

LA DEMOGRAFIA

con las tasas bajas de mortalidad, y la poblacin se estabiliza de


nuevo. (cuadro 2)
8. El crecimiento urbano se refiere al incremento de poblacin urbana;
mientras que la urbanizacin es el incremento en la proporcin de
residentes urbanos y campesinos. (cuadro 3)
9. 1) Area urbanizada: trmino general que describe a una ciudad de
50 000 o ms habitantes, ms los residentes de los distritos contiguos.
2) Area estadstica metropolitana estndar: un rea con una o ms
ciudades de un total de poblacin de 50 000 habitantes, ms los
distritos adyacentes que tienen un considerable grado de integracin
social y econmica con el ncleo central. 3) Are a consolidada estndar: zona con dos o ms reas estadsticas metropolitanas estndar
contiguas. (cuadro 3)
10. 1) teora de zonas concntricas: segn esta teora las ciudades estn
constituidas por series de crculos cada vez mayores en tomo a un
ncleo central. 2) teora sectorial: esta teora afirma que las ciudades
poseen un ncleo central, de donde parten distintas reas como si fueran
los rayos de una rueda. 3) teora de los ncleos mltiples: en vez de un
ncleo central, se supone que la ciudad es un conjunto de grandes ncleos basados en un tipo especial de uso del suelo. (cuadro 3)

Examen final

El propsito de este examen final es comprobar lo que usted ha aprendido


acerca de la sociologa, en este libro. Las preguntas estn agrupadas por
captulos, de manera que esta prueba puede servir para comprobar el
conocimiento que tiene usted de cada captulo, separada o conjuntamente
como un examen global. Al final del examen se dan las respuestas y los
nmeros de las secciones, para que usted pueda consultarlas.
CAPITULO 1
l. Analice las siguientes afirmaciones. Seale la fuente ms probable de
conocimiento de la lista anterior.

l.
2.
3.
4.
5.

Ciencia
Hbito
Intuicin
Sentido comn
Autoridad
a) Un mdico conocido explica la violencia.
b) Un padre le dice a su hija que la mujer debe
casarse y tener hijos.
e) Un fsico nuclear da una conferencia
nuclear.

~obre

fisin

d) Una vecina le dice a su amiga, que tendr un


accidente si hoy sale en el coche.
267

26&

EXAMEN FINAL

2. Abajo se enlistan varios conceptos. Relacinelos con las afirmaciones


que stguen.
l.
2.
3.
4.
5.
6.

Autocorrectiva
Objetividad
Investigacin pura
Investigacin aplicada
Juicio libre de valor
Juicio de valor
a) El ndice de divorcios es mayor entre quienes se
casan jvenes.
b) Los resultados de un estudio cientfico son refutados por estudios posteriores.
e) Un investigador, hijo de padres divorciados, procura
que su caso no interfiera en la investigacin sobre
hogares rotos, que l est efectuando.
d) Un ministro religioso se queja de que la moralidad
est declinando.
e) Un socilogo estudia una fbrica para contribuir en
la resolucin de un problema de falta de nimo
entre los trabajadores.

3. lQu es una teora cientfica? _________________

4. A continuacin se enumeran los pasos del mtodo cientfico. Despus,


sigue una serie de afirmaciones. Relacione los pasos del mtodo cientfico, con esas afirmaciones.
l.
2.
3.
4.
5.
6.

Identificacin del problema


Formulacin de hiptesis
Desarrollo de un diseo de investigacin
Recopilacin de datos
Anlisis de datos
Conclusiones
a) Se entrevista a los obreros de una planta de cojinetes.

CAPITULO DOS

269

- - - - - - b) Un socilogo decide investigar la relacin entre la


productividad del obrero y la satisfaccin .e n el
trabajo.

- - - - - - e ) Un investigador afirma que no ha encontrado rela-

cin alguna entre la satisfaccin en el trabajo y la


productividad en el mismo.

- - - - - - d) Un investigador decide qu preguntas se deben hacer, cmo se debe recoger la informacin y la


manera de analizarla.

- - - - - - e ) Un investigador predice que la productividad del


obrero aumentar cuando aumente la satisfaccin
en el trabajo.
- - - - - - /) Un investigador examina las tablas recibidas de una
computadora para comprobar si se ha cumplido o
no una hiptesis.
CAPITULO 2
5. Defina la cultura

6. A continuacin se enumeran algunos aspectos de la cultura occidental.


Indique cules son de cultura material y cules de cultura no material.
a) Toma de posesin presidencial
b) Automvil
e) Besarse
d) Calefaccin
e) Matrimonio
7. Explique la diferencia entre los conceptos de subcultura y de contracultura.

270

EXAMEN FINAL

8. lCules de las siguientes afirmaciones indican etnocentrismo y cules


reflejan relativismo cultural?

a) Los pases cuyas religiones tienen


ms de un dios estn atrasados.

b) Los pilotos japoneses estaban dispuestos a morir deliberadamente por


ciertos principios morales.

------------e)

Muchas personas occidentales no viven con sus padres ancianos debido


a otras exigencias sociales y econmicas.

- - - - - - - - - - - - d) Los padres que a veces no castigan


fsicamente a sus hijos para disciplinarlos son demasiado consentidores.
CAPITULO 3
9. Defina el concepto de posicin social - - - - - - - - - - - - - -

10. En la siguiente lista indique cules son posiciones sociales y cules son
papeles desempeados.

a) Ministro

b) La vacunacin de un hijo
e) Un padrastro
d) Conducir por el lado derecho de la
calle
11. Abajo se enlistan diversas posiciones sociales. lCules son adscritas y
cules logradas?
a) Mujer
b) Madre

CAPITULO CUATRO

271

e) Ejecutivo
d) Sobrino
e) Editor

f) Muchacho negro
CAPITULO 4
12. En cules de los siguientes lugares es posible que se observe socializacin?
- - - - - - a) En un estadio de futbol
_ _ _ _ _..... b) En una academia militar
- - - - - - e) En un jardn de nios
- - - - - - d) En una universidad
13. Relacione los siguientes conceptos, con los ejemplos.
l.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Smbolo
Y o reflejado
El otro significante
Grupo de referencia
Desempeo de roles
Etapa de juego
Etapa de deporte

- - - - - - a) Una cruz.
- - - - - - b) Los compaeros de escuela.
- - - - - - e) Un muchacho miembro de un equipo de la escuela.
- - - - - - d) Un sacerdote al que se le admira mucho.

- - - - - - e ) El portero de un equipo pierde la moral, despus


de que le han metido tres goles.

- - - - - - f) Imaginar cmo responderan los padres de uno si se


enteraran de que uno ha manejado borracho.
- - - - - - g) Un adolescente que pretende ser el hombre binico.

272

EXAMEN FINAL

14. Relacione estos conceptos, con las siguientes descripciones de comportamiento:


l.
2.
3.
4.
5.

"Yo"
M
Ello
Yo (ego)
Supery

- - - - - - a ) Un delincuente se arrepiente de sus delitos.


- - - - - - b) Un poltico propone una nueva solucin a un viejo
problema.
- - - - - - e) Un nio hace su tarea en casa y obtiene las calificaciones que sus padres esperan de l.
- - - - - - d) Un estudiante decide estudiar tenazmente para un
examen, para que no lo reprueben.
- - - - - - e) En un momento de enojo, una madre golpea a su
hijo por sus travesuras.
15. A continuacin se descri_llen algunas situaciones. cules se refieren a
una socializacin anticipatoria y cules son ejemplo de resocializacin?
a) Un hombre de cuarenta aos se
matricula en la universidad.
b) Un alumno de posgrado observa cmo imparte la clase un .profesor experimentado.
e) El hijo de un oficial militar regresa a
su patria despus de 15 aos.
- - - - - - - - - - - - - d) Un muchacho msico es seguidor de
los msicos profesionales.
0\PITULO 5

16. Relacione el tipo de control social, con las actividades que se enlistan
abajo.
l. Sanciones

CAPITULO CINCO

275

2. Sancin formal
3. Mecanismos de control interno
a) Aprender los modos "apropiados"
de comportarse.
b) Recompensas y castigos.
e) Suspensin de un atleta profesional
por su conducta antideportiva.
17. Explique la relacin entre desviacin social y cambio social. _____

18. El empleado de un banco tiene que pagar una fuerte deuda, pero no
tiene dinero. Entonces decide defraudar al banco con la esperanza de
restituir el dinero antes de que se advierta. Qu concepto explica
mejor su conducta?
a) Organizacin social
b) Asociacin diferencial
e) Teora de la estigmatizacin
d) Innovacin
19. Aunque los jvenes ricos suelen tener comportamientos como el uso
de drogas y travesuras ilcitas, raramente son procesados. Por el
contrario, los jvenes de familias pobres son aprehendidos por los
policas y tachados de desviados por el mismo comportamiento. lCul
de las siguientes denominaciones explica mejor esa discriminacin?
a) Teora de la estigmatizacin
b) Anomia
e) Asociacin diferencial
d) Rebelin

274

EXAMEN FINAL

CAPITULO 6
20. Defina el concepto de clase social. - - - - - - - - - - - - - - -

21. Distinga entre las teoras funcionalista y del conflicto sobre la estratificacin s o c i a l . - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

22. Relacione estos conceptos, con las siguientes explicaciones.


l.
2.
3.
4.

Clase, status y poder


Grupos con poder de voto
Conciencia de clase
Elite del poder
a) Grupos fragmentarios que luchan por el poder.

- - - - - - b) Concepto marxista acerca de la concientizacin del


inters comn entre los miembros de una clase
social.
e) El poder concentrado en las manos de unos cuantos
lderes de organismos gubernamentales y militares.
d) Refinamiento
Weber.

de

la estratificacin social segn

CAPITULO 7
23. El modelo de la burocracia ideado por Max Webet caracteriza a los
elementos que siguen, salvo uno. cul es la excepcin?
- - - - a ) Jerarqua de funciones

CAPITULO OCHO

275

_ _ _ _ b) Especializacin

- - - - e ) Reglas de procedimientos
- - - - d) Decisin tomada democrticamente
24. Para cada personaje siguiente seale su tipo apropiado de autoridad.
l. Billy Graham
2. El Papa
3. El procurador de justicia

a) Autoridad legal-racional
b) Autoridad tradicional
e) Autoridad carismtica
25. Quines de los siguientes sern miembros activos en las asociaciones
voluntarias?
a) Los miembros de grupos minoritarios
- - - - - b) La gente de clase baja
- - - - - - e) La clase media urbana
- - - - - - d) La gente de las zonas rurales
CAPITULO 8
26. Relacione estos conceptos, con las siguientes situaciones. Si parece
apropiada ms de una respuesta, escoja la mejor.
l. Grupo
2. Agregado social
3. Categora social

- - - - - - a) Los miembros de un club democrtico


b) Los empresarios de funerarias
- - - - - - e) Los residentes de un edificio
- - - - - - d) Los ex alumnos de Pedro Martnez
27. Lea el siguiente pasaje y responda a las siguientes preguntas.

276

EXAMEN FINAL

Juana Hernndez naci y se cri en Moneada, que es un pueblecito de montaa. Todos los vecinos, lo mismo que sus amigas, la
conocan bien y compartan su vida. Al terminar la secundaria, dej
esas relaciones tan estrechas y entr en una academia comercial en la
ciudad. Los primeros meses que pas en esa academia no se senta
contenta porque no tena amigas y raras veces hablaba con persona
alguna, salvo con la cajera. Pero poco a poco fue haciendo amigas,
dej la pensin y ahora vive en un departamento con otras dos
compaeras. Cuando acabe sus estudios en la academia, tanto ella
como sus compaeras desean viajar durante unos meses antes de dedicarse a trabajar.
a) Las relaciones interpersonales de Juana en Moneada eran:
_____ 1. primarias.
- - - - - 2. secundarias.
- - - - - 3. fueron cambiando de primarias a secundarias a travs de los aos.
b) Durante sus primeros meses en la ciudad, Juana:
l. era miembro de un grupo primario.
2. tena muchas relaciones primarias.

----- 3.

tena relaciones que resultaron ser secundarias.

e) Juana y sus compaeras de departamento:


- - - - - - l. forman un grupo primario.
- - - - - - - 2. tienen relaciones primarias.
- - - - - - 3. tanto 1 como 2.
28. Use la letra P para grupo primario y S para grupo secundario, e
identifique los siguientes grupos.

- - - - - - a ) Julio y sus tres hermanas.


- - - - - - b) Las mujeres que se organizan para fomentar la paz
en Irlanda del Norte.

- - - - - - - e ) 50 miembros de una escuadra voluntaria de rescate.

CAPITULO DIEZ

277

29. Defina dos funciones de los grupos primarios.---------

CAPITULO 9
30. Mencione cinco instituciones sociales bsicas. _ _ _ _ _ _ _ _ __

31. Emplee los elementos que abarca la definicin de institucin social,


para sealar cada uno de los siguientes ejemplos:
l. Satisface lUla o ms de las necesidades bsicas de la
sociedad
2. Cada institucin social va acompaada de normas
3. La interaccin social se gua por las normas de una
institucin, que se expresan en los roles correspondientes a las posiciones sociales

- - - - - - a) Las leyes referentes al comportamiento en el intercambio de bienes y servicios.


- - - - - - b) Los miembros de la fe mormona tienen prohibido
beber caf y t.
- - - - - - e) En muchos pases, la educacin es obligatoria hasta
los 16 aos.
- - - - - - d) El director de una escuela convoca al consejo de
profesores para discutir acerQL de la construccin
de una nueva biblioteca.

CAPITULO 10
32. Relacione las funciones de la familia, con los siguientes ejemplos.
l.
2.
3.
4.
5.

Procrear hijos
Socializar a los hijos
Regular el comportamiento social
Determinar la clase social
Proporcionar apoyo y afecto

278

EXAMEN FINAL

- - - - - - a ) Cuando Antonio se qued sin trabajo, su esposa lo


anim y fortaleci su confianza en s mismo.
- - - - - - b) ~s Gonzlez ?-o permiten que su hija de 18 aos
VIVa con su amigo.
- - - - - - e) El seor Rodrguez ensea a su hijo a "luchar
como un hombre".
- - - - - - d) A Alberto no se le permiti entrar a formar parte
de un club social de alta categora porque su padre
es un conseije.
- - - - - - e) Los Gmez son unos rec1en casados que desean
tener un hijo lo antes posible.

- - - - - - f) Los Corts estan contentsimos porque en abril ya


sern abuelos.
33. Relacione estos conceptos, con las siguientes series de ejemplos.
l. Familia nuclear
2. Familia extensa
3. Grupo de parentesco

- - - - - - a ) La abuela Socorro VIve con su hija, su yerno y el


hijo de stos.
- - - - - - b) Ral y Silvia y sus tres hijos viven en un departamento.
- - - - - - e) Alicia, de 48 aos, no se ha casado todava. Vive
con la familia de su hermana.
- - - - - - d) La lista de las felicitaciones de Navida<i de los
Gmez es muy larga porque tienen que enviar saludos al menos a 50 parientes que viven en catorce
estados distintos e incluso en otros pases.
34. Lea el siguiente relato y responda las preguntas que siguen.
Alicia y Roberto ya llevan tres aos de casados. Durante el
primer ao de matrimonio vivieron con los padres de ella. A Roberto
no le gustaba ese modo de vivir, porque la madre de Alicia tomaba
todas las decisiones y era la que mandaba en la familia. Dos das
despus del primer aniversario de bodas, muri el padre de Roberto.
No obstante que ste tena dos hermanas mayores, en su testamento
su padre le leg su fmca. Roberto y Alicia vendieron la fmca y con el
dinero compraron la casa en que ahora viven.

CAPITULO DIEZ

279

a) Durante el primer ao de matrimonio, Roberto y Alicia vivan segn


un sistema:
l. neolocal
_ _ _ _ 2. patrilocal
- - - - 3. matrilineal
- - - - 4. matrilocal
b) El legado que recibi Roberto fue:
- - - - - l. matrilineal
2. matrilocal
- - - - 3. patrilienal
- - - - 4. bilineal
e) La estructura de poder en la casa de Alicia era:
l. patriarcal

- - - - - 2. matriarcal
3. democrtica
- - - - 4. neolocal
d) El lugar de residencia actual de Alicia y Roberto es:
_ _ _ _ l. patrilocal
2. matrilocal
3. democrtico
- - - - - 4. neolocal
35. Mencione tres cambios que ha observado en la familia contempornea.

280

EXAMEN FINAL

CAPITULO 11

36. Explique cmo la adoracin de un dios, de varios dioses, de los


principios ticos, las caractersticas geogrficas y los animales son
formas de r e l i g i n . - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

37. En cada uno de los siguiente ejemplos seale el tipo de organizacin


religiosa.
l. Ecclesia
2. Denominacin
3. Secta
4. Culto

- - - - - - a) Un hombre convence a veinte personas para que se


renan con l en una casa de campo en espera del
fin del mundo.
- - - - - - b) Despus de larga controversia, la mitad de los
miembros de una iglesia bautista forma un nuevo
grupo religioso basado en una interpretacin ms
literal de la Biblia.
- - - - - - e) La Iglesia Catlica de Italia.
d) La Iglesia Catlica de Mxico.
- - - - - - e ) La reina de un pas es cabeza de la organizacin
religiosa.

CAPITULO 12
38. Relacione los siguientes ejemplos con las maneras en que la institucin
poltica ayuda a desarrollar y mantener la sociedad.
l. Promulgar e imponer leyes para mantener el orden
2. Proporcionar defensa contra los enemigos
3. Mejorar el nivel de vida

CAPITULO 13

281

- - - - - - a ) Estados Unidos tiene un sistema complicado para


disparar proyectiles intercontinentales.
- - - - - - b) La pena capital es legal en ciertas partes de Estados
Unidos.
_ _ _ _ _ _ e) El gobierno sostiene un centro para el desarrollo de.
la artes.

- - - - - - d) El gobierno mantiene dispensarios en las zonas pobres.


39. Relacione cada tipo de autoridad con los ejemplos que se dan.
l. Tradicional
2. Racional-legal
3. Carismtica

- - - - - - - - a ) Hitler
- - - - - - - - - b) Un emperador chino
- - - - - - - - e) El alcalde de la ciudad de Nueva York

- - - - - - - - d) Enrique VIII de Inglaterra


CAPITULO 13
40. Seale la funcin primaria de la institucin social de la educacin y
cite tres maneras en que se cumple esa funcin. - - - - - - - - -

41. Explique cmo el incremento de la complejidad social influye en la


educacin f o r m a l . - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

282

EXAMEN FINAL

CAPITULO 14

42. Mencione las caractersticas principales de la economa postindustrial.

43. cul de las siguientes actividades se considerara intercambio de


bienes y servicios?
a) Lavar coches para pagarse los estudios.
- - - - - - b) Segar el pasto del propio jardn una vez al mes.

- - - - - - e J Pagar 2000 dlares por una gargantilla de diamantes.


- - - - - - d) Ver televisin dos horas todas las noches.
CAPITULO 15

44. Explique el concepto de cambio social. - - - - - - - - - - - - -

45. Relacione estos conceptos, con los siguientes ejemplos.


l. Cambio social
2. Cambio cultural

- - - - - - a) Los Gmez acaban de construir una casa con calefaccin a base de energa solar.
- - - - - - b) La competencia por los puestos de trabajo ha
aumentado debido a que hay ms mujeres que
buscan empleo.
e) La msica pop est pasando de moda.
46. Enumere cuatro categoras amplias de la teora del cambio social y
explique brevemente cmo considera cada una el efecto del cambio en
sociedad--------------------------

CAPITIJLO DIESCISEIS

283

4 7. Relacione cada uno de los factores que estimulan el cambio social,


con los siguientes ejemplos.
l. Descubrimiento
2. Invencin
3. Difusin

a) Los primeros navegantes se dieron cuenta de que


podan guiarse por las estrellas.
- - - - - - b) A los europeos les gusta la msica de rock americana.

- - - - - - e) La bombilla elctrica.
- - - - - - d) Las mujeres suelen copiar las modas que ven en las
revistas de modas.

CAPITULO 16
48. Enumere cuatro caractersticas del comportamiento colectivo.

49. Relacione estos conceptos, con los siguientes ejemplos.


l.
2.
3.
4.
5.

Multitud
Movimiento social
Claque
Privacin relativa
Expectativas de mejoras irrealizables

- - - - - - a) El movimiento de liberacin de los homosexuales.


- - - - - - b) Un nmero de personas que asiste a un concerto.
- - - - - - e) Las personas contratadas por un animador para que
aplaudan y estimulen una reaccin favorable de la
audiencia.
- - - - - - d) Sentirse decepcionado cuando no se logra obtener
una beca.

284

EXAMEN FINAL

- - - - - - e ) La Revolucin Francesa.
f) Aspirar a un abrigo de visn cuando la criada se
sentira muy contenta de tener un abrigo de pao.

5.0. cules de los siguientes ejemplos son de comportamiento colectivo?


- - - - - - a) Juan y Mara se sienten orgullosos con su nueva
hija.
b) Ocho muchachos que empezaron haciendo un mueco de nieve, siguieron arrojndose bolas entre
ellos y por fin a los automovilistas.
e) Seis vecinas que cada semana se renen a jugar
canasta.
d) La semana pasada, el presidente de la asociacin de
alumnos de una secundaria se rap la cabeza; esta
semana casi el 70% de los alumnos varones hizo lo
miSmo.
51. Seale cuatro condiciones que acompaan o provocan los casos de
comportamiento colectivo. - - - - - - - - - - - - - - - - - -

CAPITULO 17

52. Defina la demografa. - - - - - - - - - - - - - - - - - -

53. Lea el siguiente fragmento de un artculo periodstico que trata acerca


de los hallazgos de un demgrafo acerca de los cambios demogrficos
en una zona rural.
Una encuesta demogrfica realizada en el distrito de Antnez
muestra que la poblacin ha aumentado en un 25% en los ltimos
cinco aos. Ese incremento tan sorprendente se debe, en parte, a las
nuevas industrias textiles que se han ubicado en la regin. A diferencia

CAPITULO DIESCISIETE

285

de lo que ocurra cinco aos atrs, ahora el distrito atrae a nuevos


residentes y retiene a los jvenes que antes tenan que emigrar para
buscar trabajo en la ciudad. Debido a esto, la edad promedio de los
residentes de esa regin es siete aos menor que hace un quinquenio.
Otro de los resultados es el cambio del centro de la poblacin de la
parte norte, donde estaba antes, a la zona industrial que est en la
parte sur.
Relacione esos conceptos demogrficos con las afirmaciones del artculo.
l. Magnitud de la poblacin
2. Distribucin de la poblacin
3. Composicin de la poblacin

- - - - - - a ) Cambio de la poblacin del norte del distrito, al sur


del mismo.
- - - - - - b} Incremento de un 25%.
_ _ _ _ _ _ e) La edad promedio es siete aos menor.
54. Lea el siguiente relato y responda a las preguntas que siguen.
El ao pasado, en cierta isla de la Polinesia se redujo el nmero
de nacimientos vivos por cada mil habitantes. Segn algunos demgrafos, esto se debe al hecho de que hay menos varones que mujeres en
dicha isla. En realidad, por cada cien mujeres hay slo 70 varones.
cules de las siguientes afirmaciones son ciertas y cules falsas?
- - - - - - a) La tasa bruta de natalidad ha descendido.
- - - - - - b) La tasa por sexos es de 70.
- - - - - - e) La tasa por sexos es de 1OO.
55. Explique brevemente la teora demogrfica de Malthus y su importancia actual. - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

286

EXAMEN FINAL

RESPUESTAS AL EXAMEN FINAL


Compare las respuestas que usted dio en el examen fmal, con las que aqu
se dan. Estas respuestas estn agrupadas por captulos, como en el examen
anterior. Si todas sus respuestas estn correctas, quiere decir que ha
logrado los objetivos de esta gua autodidctica. Si algunas de sus respuestas son incorrectas, convendr que repase los cuadros cuyos nmeros se
indican entre los parntesis que siguen a cada respuesta.
CAPITULO 1
l. a) 5; b) 2; e) 1; d) 3 (cuadro 1)

2. a) 5; b) 1; e) 2; d) 6; e) 4 (cuadro 2)
3. Una teora es un conjunto de conceptos y proposiciones interrelacionados cuyo propsito es explicar por qu ocurre algn acontecimiento
o proceso. (cuadro 3)
4. a) 4; b) 1; e) 6; d) 3; e) 2;1) 5 (cuadro 4)
CAPITULO 2
5. La cultura se refiere a patrones de pensamiento, maneras de sentir y
de actuar, creados por los hombres, que se transfieren de una generacin a otra entre los miembros de una sociedad. (Cuadro 1)
6. a) no material; b) material; e) no material; d) material; e) no material
(cuadro 2)
7. La subcultura es un segmento definido de la poblacin de una sociedad, que posee determinados patrones culturales que difieren de la
cultura dominante. La contracultura es un grupo con ciertos patrones
culturales que estn en deliberada oposicin a la cultura dominante
(cuadro 3)
8. a) etnocentrismo; b) relativismo cultural; e) relativismo cultural; d)
etnocentrismo (cuadro 4)
CAPITULO 3
9. La posicion social es el lugar que la persona ocupa dentro de un
grupo. (cuadro 1)
1O. a) posicin social; b) papel desempeado; e) posicin social; d) papel
desempeado (cuadro 2)

RESPUESTA AL AUTOEXAMEN

287

11. a) adscrita; b) lograda; e) lograda; d) adscrita; e) lograda; f) adscrita


(cuadro 1)

CAPITULO 4
12. En cada uno de los lugares se observar socializacin (cuadro 1)
13. a) 1; b) 4; e) 7; d) 3; e) 2; f) 5; g) 6 (cuadro 2)
14. a) 5; b} 1; e) 2; d) 4; e) 3 (cuadro 3)
15. a) resocializacin; b) socializacin anticipatoria; e) resocializacin; d)
socializacin anticipatoria (cuadro 4)

CAPITULO 5
16. a) 3; b) 1; e) 2 (cuadro 2)
17. Cuando una gran proporcin de un grupo o de una sociedad acta de
manera desviada, estas conductas pueden convertirse en normativas; es
decir, el comportamiento desviado puede llegar a ser aceptable. En
este momento se ha afectuado un cambio social (cuadro 3)
18. d) (cuadro 4)
19. a) (cuadro 4)

CAPITULO 6
20. Sector de una poblacin cuyos miembros tienen en comn cosas
deseables, como riqueza, prestigio y poder. (cuadro 1)
21. Segn los funcionalistas, la estratificacin social es necesaria para
motivar a la mayor parte de los individuos competentes de la sociedad
a llevar a cabo las tareas ms difciles e importantes. Segn los
tericos del conflicto, esa estratificacin social se debe a la capacidad
o disponibilidad de alguna gente para explotar a otros. (cuadro 3)
22. a) 2; b) 3; e) 4; d) 1 (cuadro 4)

CAPITULO 7
23. d) (cuadro 1 y 2)
24. a) 3; b) 2; e) 1 (cuadro 2)
25. e) (cuadro 4)

288

EXAMEN FINAL

CAPITULO 8
26. a) 1 ; b) 3; e) 2; d) 3 (cuadro 1)
2 7. a) 1 ; b) 3 ; e) 3 (cuadro 2)

28. a) P; b) S; e) S (cuadro 2)
29. Los grupos primarios son importantes porque summ1stran el apoyo
moral y el enriquecimiento personal de los miembros del grupo,
haciendo que la socializacin sea un procedimiento ms fcil, y fomentando el control social (cuadro 5)
CAPITULO 9
30. Educacin, religin, familia, economa e institucin poltica (cuadro 1)

31. a) 1; b) 2; e) 2; d) 3 (cuadro 1)

CAPITULO 10
32. a) 5; b) 3; e) 2; d) 4; e) 1;1) 1 (cuadro 2)
33. a) 2; b) 1; e) 2; d) 3 (cuadro 1 y 3)

34. a) 4; b) 3; e) 2; d) 4 (cuadro 4)
35. Transicin de la familia extensa a la nuclear, menor nmero de hijos
por familia, intercambio de las funciones sexuales e incremento de la
monogamia seriada (cuadro 5)
CAPITULO 11
36. Religin es aquel sistema de normas que gua el comportamiento en la
bsqueda.del significado profundo de la existencia. Todas esas actividades pueden considerarse como religiosas si se refieren a la bsqueda
de un significado ltimo en el creyente (cuadro 1)
37. a) 4; b) 3; e) 1; d) 2; e) 1 (cuadro 2)

CAPITULO 12
38. a) 2; b) 1; e) 3; d) 3 (cuadro 1)
39. a) 3; b) 1; e) 2; d) 1 (cuadro 2)

CAPITULO DIESCISEIS

289

CAPITULO 13

40. La transmisin formal del conocimiento. Esa meta se logra mediante


la difusin, preservacin e innovacin del conocimiento (cuadro 1 y 2)
41. La complejidad social ha influido en el desarrollo de un vasto sistema
de escuelas y universidades, variadas y especializadas, a la vez que ha
llevado a la ampliacin de la educacin formal, donde se admite la
oportunidad de volver a ingresar y salir durante toda la vida (cuadro 2)
CAPITULO 14

42. Predominio de los servicios sobre la produccin de bienes, organizaciones burocrticas, tecnologa, especializacin, automatizacin e individualismo (cuadro 3)
43. a y e (cuadro 1)
CAPITULO 15

44. El cambio social es una modificacin de los patrones de las relaciones


sociales entre la gente que vive en grupo. (cuadro 1)
45. a) 2; b) 1; e) 2 (cuadro 1)
46. Para la teora evolutiva, el cambio es un factor del proceso de la
evolucin social, de la simplicidad a la complejidad. Segn la teora
del equilibrio, el cambio es un factor que perturba temporalmente el
equilibrio entre las partes de una sociedad. Para la teora del conflicto,
el cambio es resultado del conflicto entre segmentos sociales. La
teora cclica explica el cambio como factor inherente en el ciclo de
desarrollo y decadencia de una sociedad (cuadro 2)
47. a) 1; b) 3; e) 2; d) 3 (cuadro 3)
CAPITULO 16

48. El comportamiento colectivo no est 1) estructurado y no encaja en el


marco de la organizacin social convencional; 2) comprende cierto
nmero de personas; 3) surge espontneamente, y 4) su duracin es
relativamente breve (cuadro 1)
49. a) 2; b) 1; e) 3; d) 5; e) 2;/) 4 (cuadros 2, 3, 4)
50. by d (cuadro 1)
51. Organizacin social dbil o ausente, falta de imposicin de la organizacin social, presencia de al menos dos formas de organizacin social

290

EXAMEN FINAL

conflictiva, frustracin e insatisfaccin con la organizacin social existente (cuadro 2)


CAPITULO 17
52. La demografa es el estudio cientfico del tamao, composicin y
distribucin de la poblacin (cuadro 1)
53. a) 2; b) 1; e) 3 (cuadro 1)
54. a) verdadero; b) verdadero; e) falso (cuadro 1)
55. Segn Malthus, el crecimiento de la poblacin sera ms rpido que el
de los medios para producir reCUTsos alimenticios suficientes. Esa
teora ha recibido nueva atencin, debido a que existen indicaciones
de que la prediccin de Malthus quiz se cumpla. De hecho, en
algunos pases en desarrollo la poblacin ya es superior a los recursos
alimenticios (cuadro 2)

IN DICE

nomia
Castigo, 90
Categora social, 13 8
Categora Ver Social, categora
Censos, datos de Ver Demografa
Ceremonias, 178
Circular, influencia, 23 9
Ciudades-Estado, 190
Ciudades Ver Urbanizacin
Clanes, 190-191
Clase, dirigente, 110
Clases sociales, 103-104; asignacwn de las,
163; y organizacin voluntaria, 130 Ver
tambin Estratificacin social.
Clase, 109 Ver tambin Estratificacin social
Colonialismo, 190-191
Compilacin de datos, 32-33
Comte, Auguste, 19,216
Comunidades y estratificacin, 112-113
Concepto de s mismo, 71; y proceso del yo
reflejado, 72-74 ; desempeo de los papeles,
74-75
Conceptos, 26-27
Conciencia de clase, 109
Conducta colectiva, 231, 234 ; caractersticas
del, 233; condiciones del, 234-235, 236;
multitudes, 238-239;movimientos sociales,
242-243
Conformidad, Ver normas
Conocimiento formal, 198-199; no cientfico,
18-20; cientfico, 21-23, 31-33 Ver tambin
Educacin
Consenso, 29 Ver tambin Teora del conflicto;
funcionalismo
Contagio emotivo, 239
Contracu1tura, 46-4 7
Control social Ver Socializacin
Cooley, Charles Horton, 72-73, 140-141
Costumbres, 44
Crecimiento urbano, 258
Creencias, 43,44 Ver tambin normas
Culto, 181-182

Accin recproca social, 63-66, 70-71; y concepto de s mismo 170-171 ; Ver tambin
Conducta colectiva ; Grupos; Desviacin
social
Agregado social, 138 Ver tambin Multitudes
Agregado Ver Agregado social
Alineacin, enajenacin, 212
Anlisis de datos, 3 3
Anomia, 93-94
Anonimato, 239
Apoyo moral Ver familia, Grupos primarios
Aprendizaje, 70, 75, 80-81
Are as urbanas, 25 8
Asociacin diferencial, 92-93
Autocorreccin, 21-22
Autoridad, 3 Ver tambin poder
Autoridad carismtica, 125, 189
Autoridad democrtica, 68
Autoridad racional-legal, 125-126, 189-190,
191-192
Autoridad Tradicional, 125, 189
B

Becker, Howard, 95
Biosciologa, 41, 4 2
Burguesa, 108-109
Burocracias, Ver Organizaciones formales
Burgess, Ernest W., 259

e
Cambio cultural, 217, 223
Cambio social, 91-92, 202-203, 235, 236 ; definicin, 216-217 ; y desviacin, 91-93, factores que motivan, 221-224, disposicin
al, 224-225; y movimientos sociales, 242244 ; teoras del, 29-30, 218-219; y urbanizacin, 259
Capitalismo Ver Lucha de clases; tambin eco291

292

INDICE

Cultura: biosociolgica, 41-42; defmicin, 3941; y etnocentrismo, 48-49; material, 43;


no material, 43-45, 90.91, 91, 92, 145; y
subculturas, 46-47, 93 Ver tambin Cambio social, Desviacin social; Instituciones
sociales; socializacin, Posicin social
Cultura material, 43 Ver tambin tecnologa
Cultura no material, 43-46 Ver tambin cultura,
instituciones sociales, socializacin
Cultura urbana, 259
D

Dahrendorf, Ralf, 220.221


Davis Kingsley, 106
Demografa, 249; mediciones de la, 250.255;
teoras de la, 255-256; y urbanizacin 258259
Denominacin, 181
Derechos, 60-61
Descontento, 236, 242-243
Descubrimiento, 222-223
Desempeo de los papeles, 74-75
Desempleo, 213
Desigualdad social Ver Estratificacin social
Desigualdad Ver Estratificacin 'social
Desorganizacin social, 92 Ver tambin comportamiento colectivo, cambio social
Desviaciones, 21
Desviacin primaria, 95-96
Desviacin secundaria, 95-96
Desviacin social, 8!!-92 ; funciones positivas,
91-92; teoras de la. 92-96
Desviacin Ver Social, desviacin
Determinismo cultural, 41
Difusin, 223, 224
Divorcio, 167, 171
Dominio, familia, 166
Durkheim, Emile, 19,27
E

Ecclesia, 181
Ecologa urbana, 259
Economa, 152; defmicin, 152, 207-209; desarrollo de la, 209-21 O, 222; y la familia,
164-166; postindustrial, 211-2 12; y movilidad social, 104, 165-166
Economa post-industrial, 211-213
Educacin, 160, 197-199; corrientes actuales
en, 202-203; funciones de la, 198, 199-200;
y movilidad social, 106, 115; y estratificacin, 106, 132
Flite del poder, 110, 191
Elitismo, 192
Fllo, 78
Fl yo, 79
Emigracin, 189 Ver tambin urbanizacin
Endogamia, 168
Equilibrio dinmico, 28-29
Enriquecimiento personal, 200, 201
Escala de North-Ha tt, 113-115
"Eic:uda de OW:ao", 259
Eapeddzacin: burocrtica, 123; educativa,

198-202, ocupacional 209, 212


Estratificacin abierta, 105 Ver tambin Estratificacin social
Estratificacin cerrada, 104 Ver tambin Estratificacin social
Estratificacin social, 101-104 medidas de la,
113-115 ; estructuras de la, 104; teoras de
la, 105-107, 108-111
.Estratificacin Ver Estratificacin social
Estructura del poder, 191
Estructura del poder en Norteamrica, 191-192
Estructura oficial del poder, 191
Estructura de estratificacin de tres niveles, 104
Estructuras de la estratificacin, 105
Estructuras de poder no oficial, 192
Estructuras sociales Ver Organizaciones formales
Etapa del juego, 75
Etapa de deportes, 75-77
Etica protestante, 209, 222
Etnocentrismo, 48-49
Etzioni, Amitai, 125
Exito, 93-94
Exogamia, 167
Expectativas de mejora, 236
Expectativas de mejora irrealizables, 236

F
Familia extensa, 165, 160, 168
Familia, la, 159, 160; formas y estructuras,
164-166, 167-168; funciones de la, 70, 102,
103, 145, 161-164, 190.191 ; futuro de la,
170.171
Familia nuclear, 165-166 Ver tambin familia
Familias consanguneas, 166
Familias no consanguneas, 166
Fecundidad, 252
Folklore, 44
Formas matrimoniales, 167, 171 Ver tambin
familia
Freud, Sigmund, 78
Frustracin, 236, 242-243
Fuente de referencia, 76-77
Funcionalismo, 28-31, 106-107
G

Gnero de vida, 168


Grupos, 74, 137-139; funciones de los 140,141,
144-146; primarios, 140.141, 143-144, 145;
secundarios, 141 Ver tambin Comportamiento colectivo
Grupos con poder de veto, 11 O
Grupos de referencia, 74, Ver tambin Grupos
Grupos primarios, 140.141, 14 3-144; funciones.
de los 144-146, 235
Grupos secundarios, 140
Grupos tribales, 190.191
H

Hbito, 19
Heberlc, Ruldof, 242

INDICE
Herencia, 160
Herencia bilineal, 168
Herencia matrilineal, 168
Herencia patrilineal, 168
Hipteais, Ver proposiciones
Hombre de las organizaciones, 131

Identidad comn, 137, 138


Ideologa, 222, 225
Iglesia, 18(}.181 Ver tambin religin
Impersonalidad, 240
Impulsos, 40, 79
Impulsos biolgicos, 40
Inconsistencia del Status, 110
Individualismo, 213, 225
Inmigracin, 253 Ver tambin urbanizacin
Innovaciones, 94
Interaccin sociocultural, 200
lnteraccionismo simblico, 72; y proceso del
yo reflejado, 73-74; y personalidad, 78-79 ;
y desempeo de los papeles desempeados, 74-77
Inters, grupos de, 29-31, llO, 192; y desviamiento, 94-96
Instintos, 40, 79
Instituciones sociales, 151, 160; caractersticas
de las, 154; economa, 152, 207-213; educacin, 197-204; elementos de las 152,
y la farr.ilia 152, 159, 160, 164-171; polticas, 188-192; religin, 177-182
Institucin poltica, 188; norteamericana, 191192; autoridad y poder en la 189-190; 191192; desarrollo de la 19(}.191; y ori!3JZacin religiosa, 18(}.181
Intuicin, 19
Invencin, 223
Investigacin aplicada, 22, 23
Investigacin pura, 23
Investigacin pura y aplicada. 22, 23; cientfica, 21-22, 31-33
J

Jerarqua, 123, 131


Juicios de valor, 22, 23
K

Killian, Lewis, 233, 242


L

Le Bon, Gustav, 239


Leyes, 44 Ver tambin normas
Longevidad, 253
Lucha de clases, 109, 219, 220
Malthus, Robert, 255
Marx, Carlos, 107, 108-109, 219-220
Matriarcado, 168
Matrimonio en grupo, 167
Mead, George Herbert, 72, 73-77, 78-79
Mecanismos de control interno, 90 Ver tam-

293

bin Socializacin
Mrito, 123
Merton, Robert, 93-95
Metas, culturales, 94-95; organizativas, 122,
127
Mtodo cientfico, 19, 21-23, 26-27, 31-33
Migracin, 222, 253-255 Ver tambin urbanizacin
Milis, C. Wright, llO
Modelado, 162
Monogamia, 167-171
Monogamia seriada, 167, 171
Moore, Wilbert, 106
Movilidad ascendente, 105, 115, 165, 166 Ver
tambin Estratificacin Social
Movilidad social, 104, 115, 165-166, 209
Movimientos sociales, 242-244
Multitudes, 238; caractersticas de las, 238-239;
tipos de, 239-240
Multitudes activas, 241
Multitudes casuales, 240
Multitudes expresivas, 240
Multitudes neutrales, 240
N
Natalidad,~. 251,256
Necesidades, sociales, 224-225
Normas, 44-45; y cambio, 235, 236; y control,
89-90, 91, 145, 235 ; y desviacin 92-97; e
institucines sociales, 151-153

Nios: y la proporcin de dependencia, 253; y


el aislamiento, 71-72; y los modelos, 162;
y el desempeo de los papeles, 75; y el
concepto de s mismo, 71, 73, 74; y la
socializacin, 70, 74-75, 146, 149 Ver
tambin fam;la

o
Objetividad, 21-22, 23
Obligaciones, 60-61
Ocupaciones, 102, 113-11 S
Oficina de Censos de los Estados Unidos, 258
Organizaciones formales, 121, 122, 131, 212;
modelo clsico de las, 122-124; y las informales, 123; aspectos negativos, 122, 131132; y poder, 25-126; voluntarias, 128130
Organizaciones informales, 123-128
Organizaciones instrumentales voluntarias, 130
Organizaciones sociales, Ver Conducta colectiva, Cultura; Organizaciones formales, Instituciones sociales
Organizaciones Ver Organizaciones formales
Organizaciones voluntarias, 128-130
Organizaciones voluntarias expresivas, 129
Otro generalizado, el, 76
Otro significante, 74, 76

294

INDICE
p

Pandillas. 23 9
Papeles, 60-62; Ver tambin comportamiento
del papel desempeado; socializacin
Parentesco, grupo de, 161 Ver tambin familia
Parkinson, C. Northcote, 131
Participacin alienante, 126
Participacin calculada, 126
Participacin moral, 126
Patriarcado, 168
Personalidad, 71, 7-3, 74, 78-79
Perspectiva libre del valor, 23
Pet..:r, Laurcnce J., 131
Plan de investigacin, 3 2
Pluralismo, 192
Poblacin, Ver demografa
Poder ..:oercitivo, 126
Poder ilegtimo, 125
Poder legtimo, 125-126, 189-190, 191 Ver
tambin poder
Poder nomativo . 126
Poder utilitario, 126
Poder: y teora Jd conflicto, 29-30, 219; en
la familia, 166 . 168 ; y teora de la clasificacin, 95- ~h; y legtimo, 125-126, 189190. 190; liegtimo. 126, 192; poltico.
188, 190, 191 192, y estratificacin 101,
106-107, 109-110
Poliandria, 16 7
Poligamia, 16 7
Poliginia, 16 7
Posibilidades de vida, 152-153
Posicin atribuida, 58, 59, 104
Posicin lograda, 58, 104, 166,210
Posicin social, 55-58 152 ; lograda, 58-59, 104;
atribuida, 58-59, 104, y poder 109-110;
puntuacin 102-103, 109, 113-115; derechos y obligaciones de la, 60-61; comportamiento segJ\ el desempeu del papel,
63-66 Ver tambin cultura, socializacin
Preparacin vocacional, 202
Prestigio, 102-104 . 105-107; puntuaciones del,
113-115
Prestigio ocupacional, 11~115
Principio de Peter, 131-132
Privacin, 236. 243-244
Privacin relativa, 236
Privacin social, 236, 242-243
Prvccso del yo reflejado, 73-74
Proletariado, 108-l 09
Proporcin sexual, 251
Proposiciones, 26-27, 31
Puntuacin de prestigio, 1 13-115
R

Rango Ver Eslratificacin social


Rcbdin, 95
Recompensas, 90
Ret1ejado. yo, 73-74 Ver tambin concepto de
si mismo
Reglas Ver normas
Regularizacin dd <omportamien to sexual,

162-163
Reisman, David, 11 O, 192
Relaciones primarias, 141-142, 143-144, 222
Relaciones: primarias, 141-145; sec11Rdarias,
141-142, y cultura urbana, 259
Relaciones secundarias, 141-142, 223
Relativismo cultural, 48
Religin, 177, 178 ; sis!cmas de creencias, 179;
organizacin, 179-180
Riqueza, 102-103, 105-107
Residencia, 168
Residencia matrilocal, 168
Residencia neolocal, 168
Residencia patrilocal, 168
R.:socializacin , 80
Retraimiento, 95
Ritualismo, 94-95
Revolucin industrial, la., 104, 209
Rituales, 178
conducta del papel desempeado, 63-66;
aprendizaje de, 75, 80, 81; y relaciones,
143-144 Ver tambin posicin social
S

Sacralidad, 178 Ver tambin religin


Sanciones, 90-91, 145, 235
Sanciones formales, 90, 236
Sanciones Informales, 90
Sanciones negativas, 90
Sanciones positivas, 90
Sanciones sociales, 90-91, 145, 235
Secta, 181
Sentido comn, 20
Smbolos, 72
Sistemas de creencias, 179 Ver tambin religin
Sistema deductivo, 27, 28 Ver tambin teoras
Sistema feudal, 209
~ocializacin, 70-72, 80-81, 145, !62; y personalidad 78-79; grupos primarios, 140-141,
140-141, 144-145, y sanciones 90-91 , 145,
235; teoras de la 72-77 Ver tambin desviacin social
Socializacin anticipan te, 80, 81
Sociedad preindustrial, 21 O
Standard Consolidatcd Arca, 258
Standard Metropolitan Statistical Arca, 258
Status social Ver tambin Estratificacin social
Subculturas, 46-4 7, 93
Sugcstibilidad, 239
Summcr, William Graham, 44
Sup<ry, 79
T

Tasa de dependencia, 253


Tasas de fertilidad, 251
Tasas de mortalidad, 250-251, 252, 256
Tasas de mortalidad por edad, 25!-251
Tasas de natalidad por edad, 251
Tecnologa, 213 , 216, 223
Teora denttka, 26-27 Ver tambin Mtodo
cientfico
Teora de la clasificacin, 95-96

INDICE
Teora de las zonas concntricas, 259
Teora del conflicto, 29-30; y el cambio social,
31, 104-108 219-220; y la estratificacin,

106
Teora del equilibrio, 218
Teora de los ncleos mltiples, 259
Teora evolutiva, 218, 219
Teora evolutiva clsica, 218
Teora evolutiva social, 218-219
Teora moderna de la evolucin, 218
Teoras, 26-28 Ver tambin Mtodo cientfico
Teoras cclicas, 220
Teora sectorial, 259
Transicin demogrfica, 256-257
Turner, Ralph, 232, 242

u
Urbanizacin, 258

295

y
van der Berghe, Pierre, L, 41
Verificabilidad, 21, 22, 27

w
Warner, W. Lloyd, 113
Weber, Max, 109; sobre la autoridad, 125-126;
sobre las burocracias 122-124; sobre tica
protestante, 209-211 sobre estratificacin,
109
Whyte, William, H., 132
Wirth, Louis, 259
y

Yo, 78-79
Yo, 78-79 Ver tambin concepto de s mismo

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