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Planta carnvora

Una planta carnvora, tambin llamada planta insectvora, es una planta que obtiene parte o
la mayora de sus necesidades nutricionales (pero no de energa) mediante la captura y el
consumo de animales y protozoos, normalmente insectos (adems de otros artrpodos). Estas
plantas crecen generalmente en lugares donde el suelo es pobre, en especial en nitrgeno,
como las tierras cidas pantanosas y los farallones rocosos. Charles Darwin escribi el primer
tratado conocido sobre estas plantas en 1875.1
Se piensa que el hbito carnvoro ha evolucionado en, al menos, 11 linajes separados que se
encuentran representados por ms de una docena de gneros en cinco familias. 2 3 stas
incluyen alrededor de 630 especies que atraen y atrapan a sus presas,
producen enzimas o bacterias digestivas y absorben los nutrientes resultantes.4 Adems, ms
de 300 especies de plantas protocarnvoras en varios gneros muestran algunas, aunque no
todas, de estas caractersticas.

Tipos de plantas carnvoras


Existen distintos tipos de plantas carnvoras, dependiendo del mecanismo de captura que
utilizan.

Pinzas

Animacin del crecimiento de una "Venus atrapamoscas".

Es el mecanismo de la venus atrapamoscas (Dionaea muscipula), junto con Aldrovanda


vesiculosa. Son las dos nicas especies que tienen tal mecanismo. El insecto o animal
pequeo es atrado por un nctar dulce, se posa en la hoja y cuando roza al menos dos de
los cilios detectores dentro de un lapso mximo de cinco segundos, se cierra
automticamente. La razn por la que deben tocarse dos cilios detectores es para evitar la
confusin con gotas de agua. Las espinas de los bordes impiden el escape de su presa.
[cita requerida]

La presa dentro se mueve, y estimula la secrecin de jugos digestivos para su desintegracin,


que dura varios das. Una vez digerido el insecto, la hoja se desprende de su tallo original
para dar lugar a una nueva hoja y poder repetir este proceso una y otra vez. [cita requerida]

Pelos pegajosos

Es el mecanismo usado por Drosera, Byblis, Drosophyllum y Pinguicula, entre


otras. Drosera posee hojas en rosetas pegadas al suelo que segregan un fluido viscoso con
un aroma similar al de la miel.[cita requerida]
Cuando un insecto se posa en la hoja, queda atrapado en los pelos pegajosos. Despus, los
tentculos de Drosera se curvan hacia adentro hasta que se cierran. Puede tardar desde un
minuto a varias horas en cerrar y transcurren entre 7 a 14 das hasta que los tentculos se
vuelven a abrir completamente.[cita requerida]

Trampas de cada

Son las utilizadas por los


gneros Nepenthes, Heliamphora, Sarracenia, Cephalotus, Darlingtonia y Brocchinia reducta.
Estas plantas tambin se conocen como plantas odre. Estas trampas tienen forma de jarrn o
de copa y al fondo tienen lquido acuoso donde los insectos se ahogan. Estos son atrados por
aromas que producen los bordes de la trampa y cuando se posan, resbalan y caen adentro, y
una vez ahogados, la planta los digiere. En algunos gneros como Nepenthes, las trampas
tienen adems tapaderas, que actan como sombrillas, evitando que el agua de lluvia las llene
completamente.
Darlingtonia californica es nica porque no atrapa el agua de lluvia en su jarra, sino que la
regula dentro bombeando desde sus races o expulsndola, segn convenga. Sus hojas no
producen enzimas digestivas, ya que las clulas que absorben los alimentos son idnticas a
las races del suelo, confiando en bacterias simbiticas. Tambin comparte su mecanismo de
captura con Sarracenia psittacina, el la que el insecto atrado por un nctar que produce la
entrada de la trampa es confundido por "falsas salidas" o "falsas ventanas", que slo harn
que el animal vaya ms abajo hasta que quede agotado y caiga en el lquido.

Trampas mecnicas

Estructura de una planta de Utricularia.

Este mecanismo es exclusivo del gnero Utricularia y es el ms complejo y rpido del mundo
de las plantas carnvoras. Estas plantas acuticas poseen numerosas trampas en cada tallo
que se asemejan a globos diminutos. Cada trampa tiene una trampilla muy pequea que suele
estar bien cerrada. Para tender las trampas, la planta bombea hacia afuera una parte del

agua, para que la presin en el interior sea menor que la exterior. Si un diminuto animal nada
demasiado cerca de la trampa, roza unas cerdas que se encuentran pegadas a la trampilla. La
trampilla se abre y la trampa absorbe agua, arrastrando al animal hacia adentro. Luego la
trampilla se cierra. Cuando la planta ya ha digerido a su vctima, vuelve a tender la trampa y
dispone a capturar otra presa.

Trampas de langosta-olla

Genlisea violacea con sus trampas y hojas

Son el mecanismo del gnero Genlisea que se especializan en cazar protozoos, a los que
atraen de forma qumica. Una hoja en forma de Y permite a la presa entrar pero no salir. Los
pelos que apuntan hacia adentro obligan a la presa se mueva en una direccin en particular.
La presa entra en la entrada de espiral que las bobinas alrededor de los dos brazos superiores
de la Y se ven obligados a moverse inexorablemente hacia un estmago en el brazo superior
de la Y, donde se digieren. El movimiento de la presa tambin se cree que est animado por el
movimiento del agua a travs de la trampa, producido de una manera similar a la de vaco en
las trampas de la vejiga, y probablemente evolutivamente relacionados con ella.
Cuando las plantas se desarrollan en su ambiente natural pueden llegar a ser del tamao de
la mano de un hombre adulto y se han llegado a registrar pequeos roedores en su interior,
que no son alimento de las plantas, sino que se cree que cayeron por accidente.
Este mecanismo recuerda mucho al visto en Sarracenia psittacina, Darlingtonia
californica y Nepenthes aristolochioides.

Combinacin de trampas
Un mecanismo utilizado nicamente por Drosera glanduligera, en la que combina
caractersticas de las trampas de pinza y de sus trampas de pelos pegajosos, estas ltimas
comunes en las dems droseras.

Cultivo

Aunque las distintas especies de carnvoras poseen diferentes necesidades de luz solar,
mezcla de sustrato o humedad, todas comparten algunas de estas necesidades. La mayora
requiere agua de lluvia, de 6,5 con cido sulfrico. El agua corriente contiene minerales (en
especial sales de calcio) que se acumularan hasta matar la planta. Este es el motivo por el
cual la mayora de las plantas carnvoras ha evolucionado en sustratos cidos y pobres en
nutrientes y son, en consecuencia, extremadamente calcfugas. Por lo tanto son demasiado
sensibles al aporte continuado de nutrientes en el suelo. Ya que la mayora vegeta en
pantanos, casi todas son muy intolerantes a la sequa, por lo que en verano hay que colocar la
maceta sobre un platillo con agua. Sin embargo, hay excepciones, como las
tuberosas drosera que requieren un periodo seco en verano (reposo), y Drosophyllum
lusitanicum que requiere condiciones mucho ms secas que la mayora. [cita requerida]
Las plantas cultivadas en el exterior normalmente obtienen insectos ms que suficientes para
alimentarse adecuadamente, aunque en ocasiones se les deben suministrar manualmente
para suplementar la dieta. Sin embargo, estas plantas son incapaces de digerir otro tipo de
alimentos que no sean insectos, como trozos de carne, por ejemplo, ya que estos se pudriran
en el interior de la trampa causando la muerte de toda la planta. Es raro que una carnvora
muera aunque no atrape ningn insecto, lo que puede afectar es a su crecimiento. En general,
lo mejor es dejar que estas plantas utilicen sus propios recursos: las causas ms comunes de
muerte para una Venus atrapamoscas, son, adems de regarla con agua del grifo, intentar
forzar su trampa para alimentarla.[cita requerida]
Salvo un par de especies, Nepenthes y Pinguicula, que vegetan bien a la sombra, la mayora
requiere luz brillante o pleno sol, para estimularles a sintetizar los pigmentos rojo y prpura de
la antocianina.[cita requerida]
La mayora vive en los pantanos y las dems, generalmente, en regiones tropicales, por lo que
requieren un alto grado de humedad. Estas condiciones se pueden imitar en el cultivo

domstico o a pequea escala colocando las plantas dentro de un recipiente mayor con el
fondo cubierto de guijarros que se mantengan constantemente hmedos. Las especies
pequeas de Nepenthes vegetan bien en un terrario.[cita requerida]
Muchas especies son originarias de regiones fras, por lo que pueden cultivarse en un jardn
hmedo durante todo el ao. La mayora de las especies de Sarracenia tolera temperaturas
por debajo de 0 C, a pesar de que casi todas son oriundas de la zona suroriental de Estados
Unidos. Las especies de Drosera y Pinguicula tambin toleran estas temperaturas. Sin
embargo, el gnero Nepenthes, que es tropical, requiere entre 20 a 30 C para prosperar.
[cita requerida]

El sustrato ms adecuado para las carnvoras es una mezcla 3:1 de turba de Sphagnum con
arena cida del tipo usado para horticultura (la fibra de coco es un sustituto ms ecolgico que
la turba). Nepenthes crece bien en un compuesto para orqudeas o simplemente en musgo
de Sphagnum.[cita requerida]
Irnicamente, estas plantas son propensas a sufrir infestaciones parasitarias
de fidos o cochinillas. Los ataques menores se pueden eliminar a mano, sin embargo las
infestaciones masivas requieren un insecticida. El alcohol isoproplico es efectivo como
insecticida tropical, particularmente para cocoideos. El Diazinn es un excelente insecticida
sistmico tolerado por la mayora de las carnvoras, as como el Malathion y el Acephate.
[cita requerida]

Pero aunque las plagas de insectos puedan ser un problema, el mayor asesino de carnvoras
(adems del maltrato humano) es el moho gris (Botrytis cinerea). ste medra en condiciones
clidas y hmedas, convirtindose en una seria amenaza en invierno. En cierta medida, se
puede proteger a las carnvoras de regiones fras, mantenindolas frescas y bien ventiladas y
asegurndose de retirar las hojas muertas con regularidad. Si aun as el hongo ataca, ser
necesario un fungicida.[cita requerida]