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Posgrado de Antropologa Social

Antropologa de la globalizacin
Dra. Carmen Bueno Castellanos

3er Ensayo
#imaginationmatters, la aportacin de Arjun Appadurai y Anna Tsing
Diego de Santiago Delfn
2016

Palabras clave: Imaginacin, simblico, Arjun Appadurai, Anna Tsing, territorio,


flujos, paisajes.

En los ensayos anteriores me encargu de revisar las aportaciones metodolgicas


y conceptuales que autores como Erik Wolf, Sidney Mintz, Manuel Castells y David
Harvey. Los dos primeros eran influidos por el marxismo de su profesor Julian
Steward mediante un materialismo histrico que los gui en la identificacin de un
ecosistema global de produccin, distribucin y consumo. Conforme el cambio
tecnolgico fue avanzando en la era de posguerra los sistemas clsicos de
produccin capitalista haban mutado de tal manera que este materialismo
histrico marxista enfrentaba ciertos rezagos. No obstante, la obra de Castells y
Harvey, ayudaron en la construccin e identificacin de los nuevos procesos y las
mutaciones que haban sufrido estos sistemas y que han generado nuevos tipos
de territorialidades alternas. Lo caracterstico de estos espacios es la importancia
que ha adquirido y que se ha podido ver desde Mintz- la consideracin de lo
simblico como eje articulador en la consumacin de las redes polticoeconmicas que se han gestado desde hace varias dcadas.
El problema con los autores antes mencionados es que, en parte por su
materialismo (semiflexible en algunos casos)1, a pesar de considerar lo simblico
como parte importante de la cultura, siguen relegando a ste al plano de lo
material. A pesar de que lo que proponen es verdad, en gran medida, sus
metodologas o presupuestos tericos (el espacio de los flujos y la acumulacin
por desposesin), no han podido llegar a explicar por completo los cambios
culturales de la globalizacin. Es por eso que la obra de Arjun Appadurai y Anna
Tsing provenientes o descendientes del Sur Global, ha mostrado a travs de la
antropologa cmo es que lo simblico (la superestructura en la teora marxista) ha
llegado a transformar y modificar lo material o los mismos sistemas de produccin
en ciertas partes del mundo.
Anna Tsing, en un maravilloso trabajo etnogrfico en Indonesia, se encarg de
mostrar cmo es que la especulacin y la teatralidad de un presupuesto pueden
llegar a modificar la realidad local y global de un pas entero (Tsing, 2003). Es

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Castells ya no es propiamente marxista, sin embargo sus primeros trabajos de los aos 70s estaban
regidos por esta teora y, adems, sigue rigiendo pate de su metodologa en la sociologa.

en la creacin de un discurso y una narrativa mesinica, como el Norte Global se


inserta en los pases del Sur Global o en desarrollo. Un imaginario hegemnico se
mezcla con el de un territorio (Busang) que aspira a ser como los territorios del
Norte. As una minera canadiense se inserta, mediante la supuesta idea o teora
de que hay una gran mina de oro en una localidad de Indonesia a travs de las
esperanzas locales. Una esperanza por la creacin de empleo, el reconocimiento
internacional, pasar del tercer mundo al primero, etctera. Este fue el caso del
Bre-X y la eventual crisis de Indonesia en los aos noventa.
Dentro del desarrollo de su teora de los cambios culturales en diferentes
territorios, ella plantea que la diferenciacin entre escalas (global y local) puede
ayudar para poder realizar un anlisis ms exacto de la situacin, sin embargo,
tambin seala que tampoco es bueno hacer estas separaciones estticas porque
la realidad humana no funciona as. Por eso habla de las fronteras culturales que
a pesar de su localidad, integran dentro de s conexiones y dependencias con una
globalidad o un espectro ms amplio que la del mismo territorio, estas son
porosas. La manera en que ella resolvi esto fue haciendo un seguimiento desde
los diferentes planos, y as pudo constatar la estrecha relacin que hay y lo difcil
que es identificar la frontera entre estas escalas. Desde el plano global hasta el
local, desde el plano material hasta el simblico.
Al igual que Tsing, Appadurai parte de los flujos globales o mundiales que se han
producido por el avance de los medios de comunicacin y la tecnologa
(recordando un poco a Castells). Sin embargo, lo que el indio plantea es que no se
puede dejar el anlisis de una cultura o sociedad a un solo mbito o paisaje, ya
sea tecnolgico (Castells), ideolgico (Harvey, en parte), o etnolgico. A partir de
la difusin de la cultura americana, la mcdonalizacin, a nivel mundial se ha
pretendido dar por hecho que todas las sociedades y culturas del mundo se han
homogeneizado, o estn en vas de. Appadurai seala que este tipo de
aseveraciones, como la de Castells en la red o Harvey en la lgica del capital,
olvidan o dejan de lado la interaccin de otra serie de caractersticas que estn
incluidas en esta supuesta homogeneizacin. Un ejemplo es el relato de Iyer sobre

los filipinos que han adoptado la msica popular estadounidense, quienes la han
llegado a reproducir en tan alto grado de perfeccin que llegan a superarla, dando
como resultado una reinterpretacin particular de esa otra cultura. Segn l, para
que este tipo de cosas suceda, es necesario un proceso imaginativo que proyecta,
y en ocasiones potencializa, cierta realidad que eventualmente se vuelve concreta
y compartida por ciertas personas: Ia imaginacin es central a todas las formas
de agencia, es un hecho social en s mismo y es el componente fundamental del
nuevo orden global. (Appadurai, 2001:45)
Justo para evitar la dicotoma entre local y global (material e ideal, base y
superestructura) Appadurai ha comentado la necesidad de considerar los cinco
paisajes que nos pueden permitir captar una realidad holstica de una cultura o
sociedad. Estos paisajes son: el paisaje ideolgico, el financiero, el tnico, el
tecnolgico y el meditico. Relacionndolo con el tema de las escalas que Tsing
menciona, Appadurai trabaja a partir de identificar estos paisajes y cmo es que
se estn relacionando. Hay ocasiones en que unos tienen ms presencia o
dominio que otros, sin embargo, son interdependientes los unos de los otros y
siempre hay que considerarlos; si no fuera este el caso, por lo menos sealar el
motivo por el cual se ha descartado uno de estos o como se han delimitado los
otros.
Como conclusin de este trabajo y del curso en general, podra sealar que as
como lo han dicho estos autores, la comprensin de una sociedad o cultura no
puede darse con la aplicacin de una sola metodologa, paisaje o teora. Justo
por la complejidad que tienen estas sociedades, y que se ha potencializado an
ms por la globalizacin, es que es necesario la consideracin de diversos
aspectos y presupuestos tericos y metodolgicos, que en conjunto han
complementado las carencias de los otros. Por lo tanto es necesario tener en
cuenta que: [d]ifferent subjects are at the center of each of these understandings
of the global. In the best spirit of anthropology, one might read each account,
indeed, in relation to the author's ethnographic experience. (Tsing en
Anthropology of globalization, 2002: 468).

Fuentes:
Appadurai, A. (2001). La modernidad desborada. Dimensiones culturales de la
globalizacin. Argentina, Ediciones Trilce.
Tsing, A. (2003). Inside the economy of appereances en: Globalization. Ed. por
Appadurai, A. Estados Unidos, Duke University Press, 155-188.
Tsing, A. (2002). The global situation en: Anthropology of globalization. A reader.
Ed. por Inda, J. X. y Rolsado, R. Gran Bretaa, Blackwell Publishers, 453485.