Nació el 10 de enero de 1949

George Foreman llega a los 68 años
de edad millonario y convertido en
una leyenda del boxeo
Por Simón Piña
El doble ex campeón Mundial del Peso Completo, George
Foreman, arribó a sus 68 años de edad en medio de una
bonanza económica y aplausos por parte de la fanaticada
boxística. “Big George” es recordado por sus grandes batallas
contra el “Humeante” Joe Frazier, por su “Guerra Atómica”
vs Ron Lyle en Las Vegas y por la “Batalla en la Jungla”
contra Muhammad Alí, entre muchas otras.
George, nació en Marshall, Texas, el 10 de enero de 1949,
pero desde muy niño su familia se trasladó a Houston donde
se crió y vivió hasta el presente. Desde muy chico se
distinguió por su tamaño y fortaleza. Cuentan que a los 12
años, ya medía 1 metro con 88 centímetros. Esas cualidades
físicas, le daban ventajas en todas las actividades deportivas, de entre las cuales, se definió
por el boxeo. Estuvo practicando y participando en torneos locales y regionales, en los
cuales mostró pegada y habilidad para grandes compromisos.
Fue seleccionado para competir en los Juegos Olímpicos de México 68 en el equipo de
USA. Después de vencer en sus compromisos iniciales, derrotó por Kot o RSC, al soviético
Iones Chepulis, en la final, para llevarse la Medalla de Oro. En unos Juegos donde
destacaron las manifestaciones políticas y raciales en contra de Estados Unidos, Foreman
llamó la atención agitando una banderita de su país luego de ganar la final.
En el año 69 decidió probar suerte en el boxeo profesional. Gozaba de la atención del
público debido a su trayectoria Amateur y la Medalla de Oro en los Juegos Olímpicos de
México 68. Sus primeras siete peleas las gano por nocaut, hasta que el 31 de octubre del 69
en el Madison Square Garden de Nueva York, el
peruano Roberto Dávila le duró 10 asaltos. Era la
octava pelea de su carrera. Tres Ko seguidos y
otra decisión sobre el incómodo Levi Forte.
Siguió noqueando hasta que el habilidoso
argentino Gregorio “Goyo” Peralta lo obligó a
sudar 10 duros asaltos, el 16 de febrero de 1970.

Algo curioso e histórico sucedió esa noche en el Madison Square Garden de Nueva York.
Se disputó la unificación de títulos mundiales de Peso Completo entre Joe Frazier
(Comisión de Nueva York y revista The Ring) y Jimmy Ellis (AMB). El humeante Joe
desbarató a Ellis en 5 rounds y se llevó el reconocimiento universal del Peso Completo.
Nadie se podía imaginar que aquel joven que sudó tinta para ganarle una decisión a Goyo
Peralta, tres años después, derribaría seis veces en 5 minutos al potente Frazier que noqueó
en forma impresionante a Jimmy Ellis.
Foreman continuó su carrera y coleccionó 21 Kos seguidos antes de enfrentarse al
indiscutido Campeón, Joe Frazier. Esta cadena de Kos incluyo al propio Goyo Peralta al
que pudo detener en el 10mo round en otra dura pelea, en la cual Foreman logró imponer su
pegada al final del combate. También logró superar al durísimo canadiense George
Chuvalo cuando el referee, Arthur Mercante, detuvo la pelea en el tercer round, al tiempo
que la esposa de Chuvalo gritaba desesperada para que impidieran que su marido siguiera
recibiendo el inclemente castigo de Foreman.
EL TÍTULO MUNDIAL
Pese a las grandes ventajas físicas que Foreman presentaba sobre el campeón Joe Frazier,
este era el favorito para retener su corona. Ambos estaban invictos. Frazier en 37 peleas con
34 Kos y Foreman en 29 con 25 Kos. Era la primera vez que dos medallistas de oro
olímpicos de Peso Completo, se enfrentaban por la corona mundial en el profesional.
Frazier ganó la medalla de oro en Tokio 64 y Foreman en México 68. La sede fue el
Estadio Nacional de Kingston, Jamaica.
Foreman lucía un físico impresionante, en tanto que Frazier se veía un poco gordo. No era
aquel Joe, humeante del 8 de marzo del 71 que arrolló a Muhammad Alí en el Madison
Square Garden de Nueva York. La pelea comenzó con un Foreman tratando de tomar
distancia de Joe que atacaba tratando de pendulear el torso. Foreman lo empujaba y
buscaba colocar su uper de derecha. Se veía que había practicado mucho ese golpe para
detener a Frazier.

Cuando corría ya el tercer minuto de ese asalto inicial Foreman conectó el Uper en la
frente de Frazier mientras este se agachaba y lo envió a la lona. Joe se paró inmediatamente
y recibió el conteo. No parecía lastimado. Pero Foreman, con su enorme humanidad, lo
llevó contra su propio rincón y lo bombardeó con ganchos y upers con ambas manos. Uno
de esos golpes ascendentes llegó neto a la mandíbula de Joe quien se desplomó de espaldas
a la lona. Ahora si le habían desconectado el cuerpo del cerebro. Se paró muy mal y pronto
se volvió a ir a la lona por unos ganchos que afortunadamente, no llegaron netos.

Frazier fue cargado por sus asistentes hasta su esquina e intentaron la recuperación del
maltrecho Campeón. Salió, como siempre, a buscar la pelea en este segundo round.
Foreman, muy alerta, todavía trataba de mantenerlo lejos. Pero Foreman siguió su ataque y
volvió a derribar a Frazier casi sobre las sogas. Se paró pero un gancho de izquierda lo hizo
dar una vuelta en redondo. Ya no podía más, Joe. Aporreado y cansado se quedó recostado
de las cuerdas recibiendo castigo. Un gancho con la derecha de Foreman lo hizo dar un
salto debido al impulso del golpe. Mercante detuvo el desigual combate. Gran sorpresa en
el mundo del Boxeo. Frazier, el invencible, perdió su título ante un joven Foreman que lo
humilló y barrió el piso con su regordeta figura.
La primera defensa la hizo el 1 de septiembre del 73 en Tokio ante el boricua Joe “King”
Román. Foreman atacó a Román rápidamente, con ganchos de ambas manos y en pocos
segundos acabó con aquello. Los nipones casi ni tuvieron tiempo de apreciar las cualidades
del Campeón de Peso Completo. Luego se presentó en Venezuela ante el retador N° 1, Ken
Norton, en lo que fue la inauguración del majestuoso Poliedro de Caracas. Fue una gran
fiesta, vinieron muchos invitados entre ellos Muhammad Alí, quien como de costumbre,
armó su show. Pero la pelea no dio para mucho. Foreman fue muy superior a Norton quien
se mostró incapaz de siquiera, intentar detener aquella máquina destructiva. La pelea se
terminó en el 2do round.
CON MUHAMMAD ALÍ EN ZAIRE
Ante una descomunal expectativa se llevó a cabo el
combate con Muhammad Alí en Zaire. Fue el 31 de octubre
de 1974 en el “Stade du 20 Mai” en Kinshasa, antes Zaire,
ahora, República Democrática del Congo. Hubo una intensa
campaña publicitaria. Alí, por supuesto, se ganó al público
africano que gritaba consignas apoyándolo. La pelea tuvo
un desarrollo inesperado. Ali había dicho, como siempre,
que volaría como una abeja y picaría como una mariposa,
pero no fue así. Sorpresivamente, se recostó de las cuerdas
y se cubrió la cara mientras Foreman lo golpeaba a la
cabeza y al cuerpo.
De cuando en
cuando utilizaba su
jab y lanzaba un
poco tímidamente su derecha. Hasta el sexto
asalto, esa fue la tónica. Para el séptimo, Alí se
mostró más ofensivo y Foreman parecía agotarse.
No obstante, en el transcurso de los primeros
rounds, Alí pasó algunos malos momentos. El
referee era el famoso Zachary Clayton, quien había
estado varias veces en Venezuela y, de quien se
dice, alguna vez jugó con los Globetrotters de Harlem en sus años mozos. En el octavo Alí
pegó unos buenos puños y Foreman pareció lastimado. El público comenzó a gritar y
progresivamente, a delirar. Foreman se agarraba. Ali se zafó y conectó una fuerte derecha
en la boca del Campeón, que perdió el equilibrio y se fue de boca a la lona.
El conteo de Clayton fue rápido, ni siquiera llegó a los 10, pero nadie protestó en vista de
que Foreman se caía solo, del agotamiento. Alí, de esta forma, se convertía en el segundo

Peso Completo en la historia, que recuperaba la corona, después del siempre cordial Floyd
Patterson que lo hizo en 1960. Foreman duró inactivo un año y tres meses, hasta que
reapareció en Las Vegas ante el peligroso pegador Ron Lyle. La pelea fue una batalla
campal. Ambos la pasaron negra y visitaron la lona en varias oportunidades. Finalmente
Foreman dejó acostado en la lona al valiente Lyle, en el 5to round.
Ganó cuatro peleas más por Ko. Una de ellas, la revancha con Joe Frazier. Se encaminaba
a una revancha con Alí, pero se encontró una piedra de tranca el 17 de marzo del 77 en el
estadio “Roberto Clemente” de San Juan de Puerto Rico, en el norteamericano Jimmy
Young quien lo derribó en el round 12 de aquella pelea eliminatoria para vencerlo por
decisión unánime. Decepcionado, se retiró durante 10 años, en los cuales predicó una
religión y comercializó un aparato de hacer parrillas y hamburguesas. Con la prédica
religiosa aprendió a hablar en público y a convencer multitudes, y con la parrillera, se hizo
millonario. Mucho más que con el boxeo.

En el 87 regresó y peleó seguido hasta sumar
muchos triunfos y Kos. El campeón de la época, Evander Holyfield le dio una oportunidad
y lo venció por decisión unánime en pelea emocionante. También el rubio Tommy
Morrison lo venció a los puntos en una pelea por la corona OMB. Pero luego le llegó el día,
cuando nadie lo esperaba. El 5 de noviembre de 1994, en el MGM Grand de Las Vegas
fulminó en el 10mo round al zurdo Michael Moorer, luego que este lo había dominado en
todo el combate. Los jueces Jerry Roth y Chuck Giampa lo tenían 88-83 mientras que
Duane Ford la llevaba 86-85, todos a favor de Moorer. El referee Joey Cortés fue el
encargado de contarle los históricos 10 segundos al Campeón.
Foreman se convirtió así en el campeón más viejo en la historia de los pesos completos.
No defendió mucho, ese título. Ganó una decisión muy polémica ante el alemán Axel
Shultz. Luego de un forcejeo legal con la organización fue desconocido. Finalmente, el 22
de noviembre del 97, perdió una decisión con el entonces “Ricitos” Shannon Briggs, quien
por cierto, en estos días disputará un título mundial, con la cabeza rapada y a una edad
avanzada.
Foreman hoy en día, es todo un Señor en la sociedad. Es tratado como una gran figura en
todos los eventos boxísticos a los que acude muy bien trajeado y con talante de triunfador.
Hoy, el gran George Foreman arribó a los 68 años.

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