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ENTREVISTA A FERNANDO CUETOS

A veces se usan mtodos inadecuados para ensear a


leer que dan problemas
Fernando Cuetos considera casos preocupantes los de aquellos nios a los que les cuesta
leer a pesar de ir a clase con regularidad y recibir una formacin correcta
Fernando Cuetos asegura que los nios se aficionan a la lectura en los primeros aos, al
poco tiempo de aprender a leer. Advierte, sin embargo, de que muchos de ellos pierden el
hbito cuando llegan a la preadolescencia por la fuerte competencia de la televisin,
Internet y los videojuegos. Este psiclogo de Oviedo, uno de los expertos ms eminentes en
el estudio de las dificultades de algunos menores para leer y escribir, ofrecer maana una
charla en el Palacio Euskalduna de Bilbao con motivo del congreso sobre esa materia
organizado por la Fundacin Nuevas Claves Educativas.
-A qu edad empieza a detectarse si un nio tiene problemas para aprender a leer y
escribir?
-En algunos sitios se empieza la lectura a los 5 6 aos, en otros a los 4 5... A los 6 ya se
empiezan a detectar algunos nios que realmente tienen dificultades o van a tenerlas.
Incluso a los meses de enseanza sistemtica de la lectura y la escritura ya se ven nios
que pueden tener problemas.
-Hay signos que puedan ayudar a los padres a identificar las dificultades de su hijo?
-Hay varios factores por los que un nio puede tener dificultades para aprender a leer. A
veces se utilizan mtodos inadecuados que dan muchos problemas. Por ejemplo, el mtodo
silbico, que est muy extendido, genera confusiones en la lectura. Pero esto no es un signo
de dislexia. Hay otros factores, como faltar das al colegio. Pero luego hay otros nios que, a
pesar de asistir regularmente a la escuela y de que se le ensea con un buen mtodo,
tienen dificultades. Esos son los preocupantes. Aparece ese factor sorpresa y te preguntas:
pero qu le pasa a este nio?
-Cul es el problema ms comn?
-La dislexia es bastante comn porque hay un factor hereditario y suele ir unida a
problemas generales del lenguaje.
-Tiene solucin?
-Claro. El aprendizaje con estos nios es ms lento y ms trabajoso y, a veces, necesitan
una atencin especial. Les cuesta memorizar las letras y, sobre todo, automatizarlas. Pero
por supuesto que hay una solucin.
-Hasta qu punto es importante la deteccin precoz?
-Es importantsima. Cuanto antes se vea que un nio puede tener dificultades y se le

dedique una atencin especial, mucho mejor.


-Estn preparados los profesores para descubrir a los alumnos con dificultades o pueden
verse desbordados?
-A veces se ven un poco desbordados porque no saben muy bien qu le ocurre a tal o cual
nio. Bien es cierto que ahora hay ms ayudas. En los colegios hay logopedas y
orientadores que les pueden echar una mano.
Ambiente familiar
-Si dos nios no avanzan en la lectura y en la escritura, cmo diferenciar al que tiene un
problema de aprendizaje del que se muestra un poco renqueante?
-Lo primero es descartar factores. Hay que preguntarse si el nio va a clase, si el ambiente
en su casa es bueno... Cuando hay dislexia todos esos factores estn cubiertos, e incluso la
motivacin es buena. Slo en la lectura surge el problema. En cambio, un retraso lector
puede venir por muchas causas: la inasistencia a clase, un mtodo de enseanza
inadecuado... Hay nios que leen bastante bien y que, sin embargo, tienen problemas de
ortografa.
-Y al revs?
-Tambin. En el congreso voy a presentar los casos de dos nios de 11 aos de buen
ambiente familiar que son as. A uno le cuesta leer y escribe bien y, al otro, le gusta mucho
leer y luego tiene faltas de ortografa impresionantes.
-Los nios con problemas de lectoescritura pueden llegar a sentirse aislados del resto?
-Se preguntan: 'y esto por qu me pasa a m?'. Aislados no estn, porque juegan y tienen
amigos, pero s es verdad que, con el paso del tiempo, su autoestima decae.
-Cmo se les explica lo que les pasa sin herirles? Se asustan?
-No. Hay que contarles que cada uno es como es, que unos tenemos un problema y otros
tienen otro. Decirles que tendrn que dedicarle ms esfuerzo y tiempo a la lectura porque
les cuesta ms.
-Y cmo reaccionan sus padres?
-Si les dices que es dislexia, se echan las manos a la cabeza. Luego les explicas que no es
tan grave la cosa e incluso empiezan a analizar y dicen: 'mi padre tambin tena este
problema'... Una vez que se ha pasado el susto ven que el tema no es tan grave.
-Las dificultades con la lectoescritura son la causa de un alto porcentaje del fracaso escolar.
Se hace lo suficiente desde las instituciones para corregirlas?
-No se hace lo suficiente porque la lectura y la escritura son fundamentales. Si un nio tiene
problemas de lectura y no se atienden, el fracaso est asegurado. Los 5 aos es una edad
preciosa para automatizar la lectura.
Padres modelos

-Algunos investigadores vinculan la fontica de los idiomas con los grados de dislexia.
-Los nios ingleses tienen ms dificultades para aprender a leer, como se ha demostrado en
un estudio sobre catorce idiomas europeos. Los que mejor resultado obtuvieron fueron los
finlandeses. Sistemas como el espaol o el italiano, que son ms regulares, son ms fciles
que el francs, por ejemplo.
-Realmente los nios leen tan poco como se dice?
-S. Los nios leen bastante en los primeros aos, cuando aprenden, pero cuando llegan a la
preadolescencia dejan de hacerlo. Por qu? Porque ven la televisin, entran en Internet y
juegan con la videoconsola, que les entretienen ms que los libros.
-Y es posible reengancharles? Antes, por lo menos, los chavales lean tebeos, pero ahora
ven la televisin.
-La competencia es muy fuerte porque la televisin, las videoconsolas y los ordenadores son
excesivamente atractivos. El consuelo es que, por lo menos en Internet, algo leen. Es difcil
volver a engancharles.
-Y ya que ven la tele, no se podra aprovechar este medio para promover el hbito lector?
-Pues s, ya que Mahoma no va a la montaa...
-Los nios con padres lectores leen ms?
-Si un nio en su casa tiene una buena biblioteca y los padres pasan mucho rato leyendo y
l lo ve, har lo mismo. Los padres somos modelos. Pero a partir de cierta edad dejamos de
serlo y somos sustituidos por los amigos.
elcorreodigital.com
12/10/2004

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