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FIBRA OPTICA

La fibra ptica es un medio de transmisin, empleado habitualmente en redes


de datos y telecomunicaciones, consiste en un hilo muy fino de material
transparente, vidrio o materiales plsticos, por el que se envan pulsos de luz
que representan los datos a transmitir. El haz de luz queda completamente
confinado y se propaga por el interior de la fibra con un ngulo de reflexin por
encima del ngulo lmite de reflexin total, en funcin de la ley de Snell. La
fuente de luz puede provenir de un lser o un diodo led.
Las fibras se utilizan ampliamente en telecomunicaciones, ya que permiten
enviar gran cantidad de datos a una gran distancia, con velocidades similares a
las de la radio y superiores a las de un cable convencional. Son el medio de
transmisin por cable ms avanzado, al ser inmune a las interferencias
electromagnticas, y tambin se utilizan para redes locales donde se necesite
aprovechar las ventajas de la fibra ptica sobre otros medios de transmisin.
Historia
Los antiguos griegos usaban espejos para transmitir informacin, de modo
rudimentario, usando luz solar. En 1792, Claude Chappe dise un sistema de
telegrafa ptica, que, mediante el uso de un cdigo, torres y espejos
distribuidos a lo largo de los 200 km que separan a Lille de Pars, consegua
transmitir un mensaje en tan slo 16 minutos.
Aunque en 1820 eran conocidas las ecuaciones por las que se rige la captura
de la luz dentro de una placa de cristal lisa, no sera sino 90 aos ms tarde
cuando estas ecuaciones se aplicaron hacia los llamados cables de vidrio
gracias a los trabajos de los fsicos Demetrius Hondros y Peter Debye en 1910.
Aplicaciones
Su uso es muy variado: desde comunicaciones digitales y joyas, pasando por
sensores y llegando a usos decorativos, como rboles de Navidad, veladores y
otros elementos similares. Aplicaciones de la fibra monomodo: Cables
submarinos, cables interurbanos, etc.
Comunicaciones con fibra ptica
La fibra ptica se emplea como medio de transmisin en redes de
telecomunicaciones ya que por su flexibilidad los conductores pticos pueden
agruparse formando cables. Las fibras usadas en este campo son de plstico o
de vidrio y algunas veces de los dos tipos. Por la baja atenuacin que tienen,
las fibras de vidrio son utilizadas en medios interurbanos.
Caractersticas
Ncleo y revestimiento de la fibra ptica.

La fibra ptica es una gua de ondas dielctrica que opera a frecuencias


pticas.

Cada filamento consta de un ncleo central de plstico o cristal (xido de silicio


y germanio) con un alto ndice de refraccin, rodeado de una capa de un
material similar con un ndice de refraccin ligeramente menor (plstico).
Cuando la luz llega a una superficie que limita con un ndice de refraccin
menor, se refleja en gran parte, cuanto mayor sea la diferencia de ndices y
mayor el ngulo de incidencia, se habla entonces de reflexin interna total.

En el interior de una fibra ptica, la luz se va reflejando contra las paredes en


ngulos muy abiertos, de tal forma que prcticamente avanza por su centro. De
este modo, se pueden guiar las seales luminosas sin prdidas por largas
distancias.

Tipos
Las diferentes trayectorias que puede seguir un haz de luz en el interior de una
fibra se denominan modos de propagacin. Y segn el modo de
propagacin tendremos dos tipos de fibra ptica: multimodo y monomodo.

Tipos de fibra ptica.


Fibra multimodo
Una fibra multimodo es aquella en la que los haces de luz pueden circular por
ms de un modo o camino. Esto supone que no llegan todos a la vez. Una fibra
multimodo puede tener ms de mil modos de propagacin de luz. Las fibras
multimodo se usan comnmente en aplicaciones de corta distancia, menores a
2 km, es simple de disear y econmico.
El ncleo de una fibra multimodo tiene un ndice de refraccin superior, pero del
mismo orden de magnitud, que el revestimiento. Debido al gran tamao del
ncleo de una fibra multimodo, es ms fcil de conectar y tiene una mayor
tolerancia a componentes de menor precisin.
Dependiendo el tipo de ndice de refraccin del ncleo, tenemos dos tipos de
fibra multimodo:

ndice escalonado: en este tipo de fibra, el ncleo tiene un ndice de


refraccin constante en toda la seccin cilndrica, tiene alta dispersin
modal.
ndice gradual: mientras en este tipo, el ndice de refraccin no es
constante, tiene menor dispersin modal y el ncleo se constituye de
distintos materiales.

Adems, segn el sistema ISO 11801 para clasificacin de fibras multimodo


segn su ancho de banda se incluye el +pichar (multimodo sobre lser) a los ya
existentes OM1 y OM2 (multimodo sobre LED).

OM1: Fibra 62.5/125 m, soporta hasta Gigabit Ethernet (1 Gbit/s), usan


LED como emisores
OM2: Fibra 50/125 m, soporta hasta Gigabit Ethernet (1 Gbit/s), usan
LED como emisores
OM3: Fibra 50/125 m, soporta hasta 10 Gigabit Ethernet (300 m), usan
lser (VCSEL) como emisores.

Bajo OM3 se han conseguido hasta 2000 MHz km (10 Gbit/s), es decir, una
velocidad 10 veces mayor que con OM1.
Fibra monomodo
Una fibra monomodo es una fibra ptica en la que slo se propaga un modo de
luz. Se logra reduciendo el dimetro del ncleo de la fibra hasta un tamao (8,3
a 10 micrones) que slo permite un modo de propagacin. Su transmisin es
paralela al eje de la fibra. A diferencia de las fibras multimodo, las fibras
monomodo permiten alcanzar grandes distancias (hasta 400 km mximo,
mediante un lser de alta intensidad) y transmitir elevadas tasas de informacin
(decenas de Gbit/s).

Funcionamiento
Los principios bsicos de su funcionamiento se justifican aplicando las leyes de
la ptica geomtrica, principalmente, la ley de la refraccin (principio de
reflexin interna total) y la ley de Snell.
Su funcionamiento se basa en transmitir por el ncleo de la fibra un haz de luz,
tal que este no atraviese el revestimiento, sino que se refleje y se siga
propagando. Esto se consigue si el ndice de refraccin del ncleo es mayor al
ndice de refraccin del revestimiento, y tambin si el ngulo de incidencia es
superior al ngulo lmite.
Transmisin de datos a travs de fibra ptica

Ventajas

Una banda de paso muy ancha, lo que permite flujos muy elevados (del
orden del GHz).
Pequeo tamao, por lo tanto ocupa poco espacio.
Gran flexibilidad, el radio de curvatura puede ser inferior a 1 cm, lo que
facilita la instalacin enormemente.
Gran ligereza, el peso es del orden de algunos gramos por kilmetro, lo
que resulta unas nueve veces menos que el de un cable convencional.
Inmunidad total a las perturbaciones de origen electromagntico, lo que
implica una calidad de transmisin muy buena, ya que la seal es inmune a
las tormentas, chisporroteo...
Gran seguridad: la intrusin en una fibra ptica es fcilmente detectable
por el debilitamiento de la energa lumnica en recepcin, adems, no
irradia nada, lo que es particularmente interesante para aplicaciones que
requieren alto nivel de confidencialidad.
No produce interferencias.
Insensibilidad a las seales parsitas, lo que es una propiedad
principalmente utilizada en los medios industriales fuertemente perturbados
(por ejemplo, en los tneles del metro). Esta propiedad tambin permite la
coexistencia por los mismos conductos de cables pticos no metlicos con
los cables de energa elctrica.

Atenuacin muy pequea independiente de la frecuencia, lo que permite


salvar distancias importantes sin elementos activos intermedios. Puede
proporcionar comunicaciones hasta los 70 km. antes de que sea necesario
regenerar la seal, adems, puede extenderse a 150 km. utilizando
amplificadores lser.
Gran resistencia mecnica, lo que facilita la instalacin.
Resistencia al calor, fro y corrosin.
Facilidad para localizar los cortes gracias a un proceso basado en la
telemetra, lo que permite detectar rpidamente el lugar donde se har la
reparacin de la avera, simplificando la labor de mantenimiento.
Factores ambientales.

Desventajas
A pesar de las ventajas antes enumeradas, la fibra ptica presenta una serie de
desventajas frente a otros medios de transmisin, siendo las ms relevantes
las siguientes:

La alta fragilidad de las fibras.


Necesidad de usar transmisores y receptores ms costosos.
Los empalmes entre fibras son difciles de realizar, especialmente en el
campo, lo que dificulta las reparaciones en caso de ruptura del cable.
No puede transmitir electricidad para alimentar repetidores intermedios.
La necesidad de efectuar, en muchos casos, procesos de conversin
elctrica-ptica.
La fibra ptica convencional no puede transmitir potencias elevadas. 5
No existen memorias pticas.
La fibra ptica no transmite energa elctrica, esto limita su aplicacin
donde el terminal de recepcin debe ser energizado desde una lnea
elctrica. La energa debe proveerse por conductores separados.
Las molculas de hidrgeno pueden difundirse en las fibras de silicio y
producir cambios en la atenuacin. El agua corroe la superficie del vidrio y
resulta ser el mecanismo ms importante para el envejecimiento de la fibra
ptica.
Incipiente normativa internacional sobre algunos aspectos referentes a
los parmetros de los componentes, calidad de la transmisin y pruebas.