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Las familias y la crisis

Revista: Cuestiones de Infancia. Revista de


Psicoanlisis con nios. ao 2004. vol 8.
Universidad de Ciencias Empresariales y Sociales.
ISSN 1666-812X.
Artculo: "las familias y la crisis" (pag 137-151.)

Introduccin.
A fin del ao 2001 se evidenci, en su fase ms aguda, la crisis econmica social y poltica que se
gest durante ms de una dcada. Esta crisis encontr a las formas familiares en un proceso de
cambio y transformacin producido en un ciclo ms largo, profundamente imbricado con las
modificaciones generales de la sociedad occidental y con las particularidades del desarrollo de la
Argentina. En el marco de este proceso de transformacin, casi la mitad de los hogares quedaron
bajo la lnea de pobreza o indigencia produciendo modificaciones en su composicin, vnculos y
estrategias de vida.
Hace casi una dcada, en un trabajo sobre problemticas del campo de la salud mental, planteaba
que era necesario reconocer, en nuestra poca, una doble tendencia en las instituciones en general
y en la familia en particular: por un lado la tendencia al cambio o transformacin y por otro ( o
simultneamente) la tendencia a la fragilizacin o precarizacin (Stolkiner, A., 1994).
Desde ese tiempo hemos trabajado en investigacin tratando de comprender y analizar las
modificaciones en las representaciones y prcticas de los usuarios pobres y los trabajadores del
sector salud, en el contexto de las reforma sectorial y en el macrocontexto de las transformaciones
de la relacin entre estado, mercado y sociedad, sucedidas en el perodo. En este proceso de
investigacin delimitamos como unidad de anlisis para la comprensin de las estrategias de
cuidado de la salud a las familias/ grupos domsticos1.
Este proceso nos llev a indagar sobre los estudios de la familia en sus distintas dimensiones y a
reflexionar sobre el modo en que su transformacin y/o fragilizacin revierte en el cuidado y
crianza de los nios, especialmente en lo relativo a salud.
El objetivo de este trabajo es exponer algunas reflexiones tericas sobre la transicin en que se
encuentran las formas familiares y formular algunos interrogantes, basados en la experiencia en
terreno, sobre la relacin entre ellas y la crisis. Ms all de sus transformaciones y diversidades
algn mbito familiar parece ser indispensable para el desarrollo de la cra humana y por ende
reflexionar sobre la familia es hacerlo sobre las condiciones de la infancia.
El mtodo de anlisis de una problemtica compleja, como la que se aborda, requiere
necesariamente de una multireferencialidad terica y vuelve ineludible el enfoque
interdisciplinario. En nuestro trabajo de investigacin, hemos mantenido una lnea que intenta
articular dimensiones macro, meso y microsociales de anlisis, tratando metdicamente de rastrear
las tranformaciones en lo econmico, lo institucional y la vida cotidiana como va de comprensin
de la produccin subjetiva. Estas transformaciones son vistas como simultneas e interactuantes,
renunciando a la idea de causalidad o determinacin unidireccional. Como muestra de que las
estrategias familiares pueden, a su vez, marcar tendencias en fenmenos macrosociales, basta
mencionar que en algunos pases de Amrica Latina (tal el caso de Ecuador), las pequeas remesas
de dinero que los emigrados giran para mantener a sus familias en su pas, constituyen una de las
fuentes ms importantes de ingresos de divisas, un factor no previsto por la macroeconoma y que
proviene de la dimensin colectiva de acciones individuales frente a la crisis.
1

Se trata de tres investigaciones financiadas por la Secretara de Ciencia y Tecnologa de la


Universidad de Buenos AiresUBACyT- en un perodo que va desde 1995 a 2003, con sede
en la Facultad de Psicologa de la UBA y dos financiadas por el IDRC/CIID de Canad.

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Alicia Stolkiner

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Algunas precisiones tericas
El objetivo de este punto es sealar, someramente, algunas precisiones: la heterogeneidad de las
formas familiares, la articulacin entre la familia y lo social, y las diferencias entre el concepto de
familia y el de unidad domstica e incorporar el concepto de estrategias familiares de vida.
Preferimos hablar de formas familiares, porque el trmino familia coadyuva a velar la diversidad
de modelos existentes. Tal diversidad ha sido largamente invisibilizada por la prevalencia de un
modelo de familianuclear, conyugal, patriarcal que se presentaba como natural. La misma
definicin de familia se complejiza pese a su aparente transparencia. Slo un proceso extremo de
naturalizacin puede llevar a homologar la familia humana a los lazos de consanguinidad
biolgica. Al respecto, Elizabeth Roudinesco cita a Levy-Strauss:.. lo que diferencia realmente al
hombre del animal es que, en la humanidad, una familia no puede existir sin sociedad, es decir, sin
una pluralidad de familias dispuestas a reconocer las existencia de otros vnculos al margen de los
lazos de la consanguinidad, y que el proceso natural de la filiacin slo puede proseguir a travs del
proceso social de la alianza (Roudinesco, E.,2002, pag 15).
Esta articulacin entre la familia y lo social ha sido el eje de la indagacin de Jaques Donzelot ,
quien afirma: ...veremos entonces como este primer objeto, la familia, se esfuma en provecho de
otro, lo social, del que es a su vez reina y prisionera...... Ni destruida ni piadosamente conservada, la
familia es una instancia en la que la heterogeneidad de las fuerzas sociales puede ser reducida o
funcionalizada, estableciendo una prctica que ponga en flotacin las normas sociales y los valores
familiares, y que cree al mismo tiempo una circularidad funcional entre los social y lo econmico:
Freud con Keynes (Donzelot, J.,1979, pag 11).
Desde la lectura social y demogrfica se introduce --y diferencia del de familiael concepto de
unidad domstica o grupo domstico. A diferencia de la familia, la unidad domstica se define por
la convivenciauna familia no necesariamente co-reside-- . Esto permite analizar las mltiples
actividades compartidas que, en el anlisis social, componen las estrategias familiares de vida.
Configura el mbito domstico que se delimita por el conjunto de actividades comunes o
compartidas ligadas al mantenimiento cotidiano de un grupo social, que se conforman y cambian en
su relacin con las dems instituciones y esferas de la sociedad. En esta relacin, la organizacin
domstica no cumple solamente un papel adaptativo o funcionalmente necesario para la
reproduccin social, sino que contiene en si un potencial de innovacin y politizacin que se
extiende ms all de sus lmites. (Jelin, E. , 1984).
Analizar las unidades domsticas en su funcin en el proceso de produccin y reproduccin social
no implica desconocer que son, simultneamente, mbitos donde se configuran identidades, se
establecen vnculos bsicamente afectivos y se dirimen posiciones de poder. El mismo concepto de
estrategias familiares no debe ser entendido como decisiones racionales y planeadas o
necesariamente logradas con la unanimidad de los miembros del grupo. Son un conjunto de
prcticas que constituyen la cotidianeidad y cuya lgica no necesariamente las precede, al modo de
una decisin conciente. La divisin del trabajo, la distribucin del poder, la utilizacin y
priorizacin de los recursos, la recreacin, el cuidado de los cuerpos y de las almas son elementos
de anlisis de las estrategias familiares. Resulta imposible comprenderlas sin cruzar estos
observables con las categoras de gnero, generacin y clase social o estrato.
La crisis de la familia : transformaciones y posibilidades
Mencionaba en la introduccin, que se trata de una institucin en acelerado proceso de cambio en
occidente. Este proceso parece tener una combinacin de factores relacionados con las
transformaciones globales de la sociedad. Un eje de transformacin, de largo plazo y ligado a la
modernidad, es la declinacin del patriarcado. Se trata de una reformulacin global de las
relaciones de poder y representatividad del poder al interior de la familia, consonante con las
transformaciones del estado y de las representaciones y prcticas de gnero.
Un cambio significativo de la modernidad fue la relativa desvinculacin del matrimonio y la familia
con respecto a los acuerdos econmicos y de poder, pasando los afectos y el amor a ocupar un
lugar fundamental como motivo de unin conyugal. De hecho la institucin del matrimonio se

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labiliz notablemente en el siglo XX : lo que fuera un estado destinado a durar toda la vida se
transform en una posible sucesin de procesos de disolucin y configuracin de nuevos vnculos
conyugales. La nupcialidad decreci a expensas de uniones consensuales y buena parte de los nios
nacen fuera de vnculos matrimoniales establecidos.
Tanto los divorcios como las uniones consensuales redundaron en un incremento cuantitativo de
los hogares monoparentales, en general encabezados por una mujer. Tambin dan lugar a las
familias ensambladas, donde la pareja conyugal tiene a cargo nios concebidos en uniones
anteriores, que guardan distinto tipo de vnculo con los progenitores originales. Por ltimo, cabe
sealar, no por su frecuencia pero s por el desafo que conlleva, la aparicin de familias fundadas
en parejas del mismo sexo como un signo de poca.
Para complejizar an ms la situacin, el desarrollo cientfico tecnolgico inaugura posibilidades
antes impensables, de las cuales la ms extrema es la clonacin: un nio que se origine
biolgicamente de un solo progenitor. Ms vigentes, son las variadas formas de fertilizacin asistida
incluyendo la posibilidad del alquiler de teros. En el mismo proceso en que se vuelve posible que
un nio sea genticamente hijo de una persona distinta que la que lo gesta durante el embarazo y
de que sea concebido sin relacin sexual, se logran formas de probar casi sin duda la paternidad
biolgica. Es cierto que estas prcticas constituyen ms una complejizacin simblica que concreta
en sociedadescomo la nuestra-- donde buena parte de sus miembros tienen difcil acceso a
servicios de salud bsicos, pero no dejan de actuar en el escenario de las formas de representar la
procreacin y la filiacin.
Simultneamente la prolongacin de la esperanza de vida en las poblaciones que tienen acceso a
bienes y servicios prolonga la intergeneracionalidad de las formas familiares, por primera vez en la
historia asistimos, de manera no demasiado infrecuente, a grupos familiares en los que interactan
cuatro generaciones. A esto se suma que la acelerada transformacin tecnolgica y su
incorporacin a la vida comn, producen efectos en las relaciones intergeneracionales: no siempre
los padres saben ms que los hijos y muchas veces su experiencia no sirve para la resolucin de
cuestiones cotidianas en las que se es ms experto cuanto ms joven.
Al hacer esta somera enumeracin he unido lo que, distintos autores, consideran dos estadios de
evolucin de la familia en los pases desarrollados y que suelen denominar familia moderna y
familia contempornea o posmoderna. La primera es una transicin que se extiende desde
finales del siglo XVIII hasta la dcada del 60 del siglo XX. Fundada en el amor romntico, sanciona a
travs del matrimonio la reciprocidad de sentimientos y deseos carnales. Pero tambin valoriza la
divisin del trabajo entre cnyuges, a la vez que hace del hijo un sujeto cuya educacin est a cargo
de la nacin. La atribucin de la autoridad es entonces objeto de una divisin incesante entre el
Estado y los progenitores, por un lado, y entre los padres y las madres, por otro (Roudinesco, E.,
2002,pag 19). Este pacto funcional entre familia y estado , entroniza lo femenino al interior del
hogar, como lo describe el trabajo de J. Donzelot (1979).
La articulacin entre familia y estado adquiri nuevas formas a partir de las aparicin de los
modelos de estado social o benefactor, que por la va de las polticas sociales universales inscribi a
los asalariados en un orden de derecho y reconoci la responsabilidad de la sociedad en su
conjunto sobre el proceso de reproduccin social. En este contexto, a mediados de los 60, una serie
de factores sociales y culturales (incorporacin creciente de la mujer al trabajo extradomstico,
posibilidad de control de la fecundacin por anticonceptivos, la expansin de la idea de derechos y
la irrupcin de los jvenes como actores sociales revulsivos, entre otros) delinearon un nuevo
escenario donde las aspiraciones individuales comenzaron a entrar en contradiccin con los
mandatos reguladores del orden familiar moderno. El perodo de expansin ms potente del
capitalismo, el que va de las postrimeras de la segunda guerra hasta la crisis de mediados de los 70
marc el pico de una verdadera revolucin de las relaciones entre gneros y generaciones, y por
ello de las formas familiares. Tambin, durante los sesenta y los setenta, la familia fue una de las
instituciones cuestionadas : frente a la idea preexistente de mbito de armona y afecto se la seal
como espacio de dominacin y de reproduccin de condiciones de sometimiento.
Sin embargo, en la sociedad que sigui a esa poca, la de la cada de trabajo asalariado y la
sustitucin del estado social por los modelos sometidos a la lgica de mercado, las familias
tuvieron una abrupta revalorizacin. Los sujetos, frente a una sociedad donde se profundizaban las

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formas de desamparo y un estado que tenda a replegarse de su rol de redistribuidor y soporte,
reencontraron en ella una institucin an capaz de acogida y cuidado. Tambin la hegemnica
corriente econmica neoclsica la defini como la unidad social que poda (y deba) hacerse cargo
de las funciones que declinaba el estado, unidad de consumo de servicios en el mercado, levemente
apoyada por los programas focalizados, en los casos de extrema pobreza. La as llamada familia
contempornea o posmoderna es el polifactico producto de estos cambios.
A lo largo de este proceso de transformacin, con no pocas incertidumbres y padecimientos,
algunas tendencias en el polo de la transformacin permiten visualizar potencialidades
impensadas. Un proceso como ste debe ser analizado con sumo cuidado evitando toda tendencia a
prejuzgar en trminos de bien o mal. De esta crisis y transformacin pueden aparecer formas
nuevas que necesariamente redundarn en nuevos modos de subjetivacin. Quisiera sealar un
ejemplo: las nuevas formas de paternidad. Si bien son incipientes y limitadas a determinados
sectores, son notables. Configuran lo que me parece correcto llamar paternidad de vnculo
primario. Estos varones que comparten el cuidado del bebe con las madres, que participan de su
nacimiento y que acceden a algo que les fue negado durante siglos: el vnculo primario de cuidado
de un lactante; incoporan la ternura a la paternidad, uno de sus aspecto ms negados. Ellos suelen
sostener consistentemente el vnculo con los hijos luego de la disolucin de la pareja, pugnando
incluso por preservar espacios de convivencia cotidiana. Al desaparecer del hogar la posibilidad
del ejercicio atributivo de la autoridad, aparece el conflicto pero tambin la posibilidad de
negociacin y bsqueda de consenso. De alguna manera puede decirse que se trata de una
estructura ms frgil y, simultneamente ms flexible y democrtica.
Dice Elizabeth Roudinesco: el principio mismo de la autoridady del logos separador-- sobre el
cual se fund la familia est hoy en crisis en el seno de la sociedad occidental. Por un lado, ese
principio, por la afirmacin majestuosa de su soberana caduca, se opone a la realidad de un mundo
unificado que borra las fronteras y condena al ser humano a la horizontalidad de una economa de
mercado cada vez ms devastadora; pero, por otro, incita de manera incesante a restaurar en la
sociedad la figura perdida de Dios padre en la forma de una tirana. Enfrentada a ese doble
movimiento, la familia se muestra ante el sujeto como la nica capaz de asumir ese conflicto y
favorecer el surgimiento de un nuevo orden simblico..... desde el fondo de su desamparo la familia
parece en condiciones de convertirse en un lugar de resistencia a la tribalizacin orgnica de la
sociedad mundializada. Y sin duda lograr serlo, con la condicin de que sepa mantener como un
principio fundamental el equilibrio entre lo uno y lo mltiple que todo sujeto necesita para
construir su identidad...(Roudinesco E, 2002, pag 214)
Las mujeres entrevistadas en Eldorado2, de hogares pobres, reconocan cambios negativos y
positivos entre su familia de origen y la actual. Entre los primeros sealaban que hay menos
respeto, entre los segundos que ahora se habla ms, en general haba consenso en que a los
hijos ahora no se les ordena, ellos tienen que entender para hacer caso, sealaban as la
modificacin entre una autoridad atributiva y un ejercicio de la autoridad basado en el
reconocimiento.
Estas mismas mujeres centraban su felicidad en los vnculos familiares y en la maternidad . Una lo
sintetizaba de esta manera: yo siempre digo que aunque uno coma lo mismo todos los das,
mientras no falte ese plato...lo ms importante son las relaciones...yo tengo buenas relaciones con mi
marido y con mis hijos ... l es un buen hombre, trabajador ...no tendremos otra cosa... pero nos
llevamos muy bien...somos felices.... . Pero esta percepcin de felicidad se derrumbaba en aquellos
casos en que el hogar haba quedado en le desamparo del desempleo. ( Barcala A, y Stolkiner A.
2001)
Este ejemplo sirve para comenzar a abordar el otro polo, el de la implicacin entre las las familias y
la crisis econmico social del ltimo perodo en nuestra realidad.

Estas observaciones forman parte del trabajo en terreno de mi tesis de doctorado en la


Facultad de Psicologa de la UBA : Contexto y Vivencia: reforma sanitaria, grupos familiares y
prcticas en salud en Eldorado, Misiones que se inscribe en la Investigacin UBACyT que
dirijo.

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La familia en la crisis
Para comenzar este punto sirve el contraste entre las preguntas que se formula Elizabeth
Roudinesco, desde un pas central donde el desmantelamiento del estado social ha sido relativo, y
las que finalizan el libro de Susana Torrado sobre la historia de la familia moderna en Argentina. En
E. Roudinesco el ocaso del patriarcado, las nuevas formas de procreacin y sus impactos simblicos
y subjetivos, y los nuevos modos de parentalidad entre ellas la homoparentalidad, constituyen los
ejes de su reflexin.
Susana Torrado marca una diferencia entre los estudios europeos y los de pases como la
Argentina: refirindose al perodo econmico social que se inicia en el 76 y culmina en los 90,
precipitndose a la crisis de principios del siglo XXI , afirma : ....entre los excluidos, la prdida de
protecciones sociales favorece diversas formas de fractura del tejido familiar que, perversamente,
refuerzan el proceso de pauperizacin de quienes ya eran vulnerables antes de la ruptura...El
resultado es que, entre nosotros, el interrogante acerca del futuro de la familia asume una
enunciacin diferente a la de los pases avanzados. Se trata de inteligir, no ya si la organizacin
familiar ser apta para producir la fuerza de trabajo que requiera la acumulacin capitalista, sino
ms bien si esta ltima ser capaz de compatibilizar algn mecanismo que vuelva a incluir a los
vastos contingentes de poblacin ( es decir de familias) que demandan (hoy, pacficamente; quizs
no as maana) ser aceptados en el `banquete de la vida`....(Torrado, S,2003, pag 661).
Las polticas econmicas y sociales desarrolladas en el perodo de apertura de mercados devuelven
a las unidades familiares responsabilidades compartidas previamente con el estado, es decir,
reconocidas como responsabilidad de la sociedad en su conjunto. No contemplansalvo para
proponer apoyos focalizados que no revierten la situacin de exclusin-- que desprovistas de
soporte, las familias se labilizan. El desarrollo de sus estrategias se amolda a las circunstancias y su
capacidad de contencin a los miembros ms dbiles (ancianos, nios, discapacitados, etc)
disminuye o se modifica. Tambin se modifican las estrategias de vida a fines de contrapesar la
tendencia centrfuga excluyente del funcionamiento social.
No es posible una generalizacin que refiera ms que a tendencias. Las modificaciones de
estrategias y prcticas, as como de funciones, varan segn los sectores sociales. No es lo mismo la
situacin de los sectores medios o asalariados estables que caen por debajo de la lnea de pobreza,
que la situacin de los pobres estructurales. Ni tampoco es similar la situacin de aquellos en los
que el empobrecimiento es producto de la cada de capacidad adquisitiva del salario que los que
estn en situacin de desempleo.
Pero en todos los casos, se da la tendencia, prcticamente universal, a contrapesar la cada del
ingreso con la participacin de ms miembros del hogar en el mercado de trabajo--en el que
simultneamente decrece la oferta de empleo y se informaliza. La ampliacin del nmero de
miembros que entrano intentan hacerlo--en el mercado laboral no se reduce a las mujeres y los
jvenes.
Una investigacin del 2003 sobre nios trabajadores callejeros de la zona de Constitucin, Buenos
Aires ( Cserniecki, S., 2003) mostr que el 84 % viva con su grupo familiar. En la mayora de los
casos se trataba de hogares nucleares (82%) o extendidos (14,4%). Casi la mitad de ellos se
encontraban acompaados por la madre y/o el padre o hermanos. Es de sealar que el 50%
manifest que todos los adultos de la familia estaban desempleados y el 80% que haba por lo
menos un desempleado entre estos. An en estos casos, en que la estrategia familiar parece haber
incorporado directamente el trabajo infantil como forma de sobrevivencia, la escolaridad segua
teniendo adhesin: el 68% de los nios entrevistados manifest concurrir a la escuela, aunque al
relacionar la edad con el grado cursado se evidenciaba un alto ndice de repitencia. La mayora de
estos nios reconoca trabajar para contribuir al ingreso familiar.
Importa preguntarse sobre qu significacin adquiere para los nios y los adultos este temprano
rol de proveedores. La crisis ha sido disruptiva en los roles y las identidades familiares. Hay
estudios sobre la transformacin de las representaciones y relaciones de gnero al ocupar la mujer
el lugar de sostn familiar, pero no hay mucho indagado acerca de qu sucede en las relaciones
intergeneracionales cuando el lugar de sostn econmico lo ocupan, precariamente, los nios. De
hecho, implica una deconstruccin de lugar de la infancia construido en la modernidad.

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La necesidad de sobrevivir impulsa acciones disonantes con las representaciones hegemnicas. Es
distinto que un varn participe de las tareas domsticas como parte de una transformacin sobre
sus roles de gnero, a que deba arribar a ellas como consecuencia ineludible de la situacin de
desempleo. Lo mismo puede decirse de esta situacin para la mujer. Antes de cualquier
generalizacin es necesario reconocer que las estrategias y las prcticas son altamente
heterogneas an dentro de grupos o estratos.
En un grupo focal realizado con mujeres pobres del Gran Buenos Aires 3 ,muchas de las cuales
desarrollaban tareas con planes jefas de hogar, se relataban situaciones distintas acerca del lugar
de sus maridos en la actividad domstica y, particularmente en el cuidado de la salud de los nios.
Una de ellas haba delegado en el marido el cuidado domstico y, aunque mantena un rol de
supervisin, reconoca la habilidad de l para esa tareaa la que designaba como tarea de mam- : ...Mi marido se queda en casa y es la mam de la casa, l cuida a los chicos cuando estn enfermos,
l cumple el rol de mam, yo puedo venir tranquila a trabajar porque l hace lo que tiene que
hacer....si alguno tiene fiebre l me llama....
A diferencia de esta situacin, otra de ellas viva esta delegacin como un mal inevitable y no
pensaba que l estuviera capacitado para reemplazarla en el hogar: .... Yo le dejo a mi marido
anotado todo, y l hace todo al revs. Cuando el menor estaba con tos lo nebuliz con el antibitico y
le dio a tomar el lquido de la nebulizacin ( se ren todas). Yo tuve que ir a trabajar, yo siempre cuid
a los chicos, hace seis meses que trabajo.
Otra, que reconoce haber trabajado siempre, asume que su marido cumple funciones de contencin
emocional, clsicamente femeninas, y lo ejemplifica con un situacin : ..si la nena se hace seorita se
lo va a decir primero al pap. Esa seguridad yo la tengo.....
En ese mismo grupo, otra mujer que trabaja en un plan y cuyo marido tiene trabajo, afirmaba:
Los mos estn mas acostumbrados a m porque el pap no est tanto en casa, soy yo la que est
encima de ellos, el pap est mas que nada a la noche, con quien quedan es con la hermana. En esta
resolucin, clsica desde el punto de vista de gnero, la delegacin de la actividad domstica y del
cuidado se hace a la hija mayor.
Una mujer sola a cargo de hogar y problemas de salud, manifestaba el mayor desamparo: ... Yo soy
sola con mi hijo, vivo sola y me arreglo sola, no puedo traerlo a la escuela, tengo ataque de epilepsia y
presin alta......me arreglo como puedo porque no tengo quien me ayude.....
Interesa sealar, de estos ejemplos, la gran heterogeneidad de soluciones y estrategias planteadas
en un grupo homogneo en cuanto a su nivel econmico, educativo y lugar de residencia. Esta
diversidad marca los lmites de cualquier generalizacin posible. No obstante, en relacin a las
estrategias de cuidado de la salud hay tendencias comunes que observamos en las familias de
Eldorado, de Ciudad de Buenos Aires y del Gran Buenos Aires, en los distintos procesos de
investigacin.
Las mujeres entrevistadas en Eldorado pertenecan a hogares con Necesidades Bsicas
Insatisfechas y con caractersticas de pobreza estructural (bajo nivel educativo, empleos de baja
calificacin y alta informalidad, etc) y conservaban algunas prcticas de poblacin rural o
semirural, como el cultivo domstico. Las entrevistadas en ciudad de Buenos Aires tenan ms alto
nivel educativo y caractersticas propias de la pobreza urbana. Las usuarias de servicios de la
Ciudad de Buenos Aires provenientes
de la provincia de Buenos Aires provenan
fundamentalmente de hogares nucleares completos y tenan un nivel educativo comparativamente
alto en relacin a la media de los pobres del conurbano; no obstante que su nivel de ingresos los
situaba por debajo de la lnea de pobreza o indigencia. Estas ltimas parecan pertenecer
fundamentalmente a sectores trabajadores empobrecidos. Pese a estas diferencias aparecan
caractersticas y algunos emergentes comunes en las estrategias de cuidado de la salud:
.
3

Este grupo focal fue parte del trabajo en terreno de la Investigacin Equity and
Decentralization: Accessibility of poor families from Buenos Aires province to health public
services of Buenos Aires City. Realizada en 2001, financiada popr el IDRC de Canad.

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En todos las casos haba una percepcin de aumento de las barreras de acceso a los servicios, en
general producto de una combinatoria entre la disminucin de los ingresos y modificaciones en los
serviciosen el contexto de la reforma sanitaria--que les implicaban mayor gasto de bolsillo.
Frente a estas barreras, una de las respuestas era mantener los cuidados mdicos de los nios a
expensas del de los adultos. Las mujeres tienden a consultar slo cuando los recursos para su
atencin no son indispensables para otra necesidad del hogar. Los varones slo lo hacen cuando los
sntomas son muy avanzados y, en general, promovidos por las mujeres. ...Los hombres son tercos
para ir al mdico, ellos son jefes de hogar y tendran que darnos todo y no dan porque no se puede,
entonces no van a gastar en ellos, el hombre est muy dolido por eso, pueden estar murindose y no te
dicen nada, no gastan en remedios, est la situacin tan fea que hay que preservar a la cra, a los
chicos y uno bueno, ya existi, ya vivi, no nos queda otra o vos que opins?...(Entrevistada del Gran
Buenos Aires).
En Eldorado, detectamos casos donde los adultos abandonaban tratamientos que saban
necesarios, a conciencia de que significaba un riesgo severo ( tal el caso de tratamientos de
hipertensin). Este dato result concordante con el aumento de consultas en guardia y por
patologas ms avanzadas ( Barcala y Stolkiner, 2000).
El esfuerzo centrado en la cuidado de los nios es concomitante a una alta valoracin de la
maternidad y de los vnculos familiares: ..uno de los lindos momentos que pase fue cuando estaba en
casa de mi mam, l tena 6 meses y estaba mamando y dejo un rato y dijo bien clarito "mam", fue un
momento tan lindo que lo recuerdo cada da cuando l esta en el cole... (entrevistada de Villa
Zavaletta, Ciudad de Buenos Aires, en Scavino, C., 2002), ... el recuerdo ms lindo que tengo son mis
hijos. Yo les digo a ellos, la cosa ms linda que Dios me dio son ustedes (entrevistada de Eldorado).
La preocupacin por los hijos es mayor cuando se trata de los adolescentes. Estos son percibidos
como en riesgo permanente por sus madres, por la posibilidad de las drogas, el SIDA y la violencia.
Si bien los roles y representaciones de gnero muestran la gran variedad de un momento de
transicin, es notable la fragilizacin de la imagen de los varones en el discurso de las mujeres.
Las acciones sociales de ayuda producen difererentes efectos subjetivos. En el caso de los
comedores colectivos, las mujeres tendan a percibirlos cmo una prctica inevitable que
desmantelaba el control sobre la alimentacin e inclusive la cohesin familiar: ...si no comemos
juntos, qu familia somos ( entrevistada de Eldorado) , ..Ahora cambi mucho, los chicos comen en
la escuela y en el comedor comunitario, son ya distintas manos, el ritual de la alimentacin ya fue,
podemos ciudarlos que no se mojen los pies, que no se mojen la cabeza pero el cuidado de la
alimentacin ya fue.... ( entrevistada de Pcia de Buenos Aires).
Hay, todava, en estas unidades familiares que investigamos, una fuerte potencia de cuidado y
preservacin. Nos basta haber investigado el notable esfuerzo que hacen quienes vienen desde los
cordones del Gran Buenos Aires para buscar un servicio que suponen mejor en la Ciudad de Buenos
Aires. Esta vitalidad y potencia desplegada en la lucha por la sobrevivencia, que constituye un
capital social invaluable, se vulnera todos los das ante las situaciones extremas de desamparo. Los
profesionales de servicios de familia de Hospitales de la Ciudad de Buenos Aires, manifiestan
percibir que las familias que llegan a la consulta tienen problemas ms complejos y graves. Una de
ellas deca : ..extraamos la poca en que venan porque un chico tena enuresis, casi nada de lo
que llega ahora se pude resolver con un solo tipo de intervencin ... Los servicios de salud mental
en este caso, reciben a los que fracasan o se desmoronan en este proceso de sobrevivencia. Entre el
eje de transformacin y potencia y el de precarizacin y disgregacin, la lnea divisoria es frgil y
depende de la articulacin con lo societal en su sentido ms amplio.
Bibliografa citada
Barcala Alejandra y Stolkiner Alicia (2000) : Accesibilidad a servicios de salud de familias con
necesidades bsicas insatisfechas: estudio de caso VII Anuario de Investigaciones de la Facultad de
Psicologa de la Universidad de Buenos Aires.

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Cicerchia Ricardo (1996) : Familia : la historia de una idea. Los desrdenes domsticos de la plebe
urbana portea. Buenos Aires 1776-1850 en el libro : Vivir en Familia , comp.. Catalina Wainerman,
UNICEF/LOSADA, Buenos Aires.
Cserniecki, Silvina (2003) : Prcticas de salud de los nios trabajadores callejeros de constitucin
ined. Tesis de Maestre en Salud Mental Comunitaria ,UNLA. Beca de Maestra OPS. Directora: Alicia
Stolkiner
Donzelot, Jaques (1979) : La polica de las familias Ed. Pre-Textos , Valencia.
Jelin, Elizabeth (1984) : Familia y unidad domstica: mundo pblico y vida privada , Centro de
Estudios de Estado y Sociedad, Buenos Aires.
Roudinesco, Elizabeth (2002) : La familia en desorden Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires.
Scavino Carolina (2002) : Notas sobre trabajo en terreno de la Beca de maestra de UBACyT :
Representaciones, prcticas de crianza e intervenciones sobre nios de 1 a 4 aos en la consulta
peditrica. En curso. (Directora: Alicia Stolkiner)
Stolkiner Alicia (1994): Tiempos posmodernos: ajuste y salud mental en el libro Polticas en
Salud Mental comp.. de Osvaldo Saidn y Pablo Trianovski, Lugar Editorial, Buenos Aires.
Torrado Susana (2003) : Historia de la Familia en la Argentina Moderna (1870-2000), Ediciones La
Flor, Buenos Aires.

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