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Qu es la ciencia?

Resumen
Este trabajo est constituido por una sntesis del captulo Qu es la ciencia? del libro de Mario
Bunge La ciencia. Su mtodo y su filosofa. El objetivo de esta sntesis es definir qu es la ciencia
para Mario Bunge. En el presente trabajo, se abordan las definiciones de ciencia, ciencias
formales, ciencias fcticas y quince caractersticas principales de las ciencias fcticas que Bunge
identifica. Finalmente, se presentan algunas observaciones, a manera de conclusiones
personales sobre las fortalezas y limitaciones definicin de ciencia de Bunge.
Palabras clave: Ciencia, ciencias formales, ciencias fcticas, mtodo cientfico.
1. La ciencia de Bunge
La ciencia ha sido utilizada para comprender, domar, y modificar el mundo natural de acuerdo
a las necesidades biolgicas y espirituales de los seres humanos. Para Mario Bunge, la ciencia
es un conjunto de ideas racionales, verificables y falibles para elaborar construcciones
conceptuales de mundo. Mediante estas construcciones, la ciencia ha sido aplicada para mejorar
el medio natural, a partir de las necesidades humanas, y a la creacin de bienes materiales y
culturales; esta ciencia aplicada, se convierte en tecnologa.
Este autor explica que no toda la investigacin cientfica procura el conocimiento objetivo, y
distingue dos tipos de ciencia: las ciencias formales y las ciencias fcticas. Las ciencias formales
son ciencias que se integran de saberes racionales, sistemticos y verificables, que a su vez
forman parte de sistemas como la lgica y la matemtica, que no son objetivos puesto que no
se ocupan de los hechos y por tanto, no dan informaciones sobre la realidad.
Los sistemas de las ciencias formales tratan con entes ideales que implican condiciones
abstractas e interpretadas, y slo existen en la mente. Estos sistemas se sustentan en entes
formales y establecen relaciones entre ellos para construir las relaciones complejas entre los
hechos y sus diversos aspectos. Por esta razn es que estas ciencias se denominan formales
ya que sus objetos no son procesos ni cosas, sino formas en las que se pueden incluir contenidos,
tanto fcticos como empricos, ilimitados. Ya que el significado fctico que se le asigna a los
objetos formales no es una propiedad intrnseca de los mismos, las ciencias formales no entran
en conflicto con la realidad. En este sentido, las ciencias formales no se aplican a la realidad, sino
que se emplean en la vida cotidiana.
Para introducir las ciencias fcticas, Bunge hace una comparacin entre stas y las ciencias
formales. Mientras que las ciencias formales consisten en relaciones entre signos y usan la lgica
para demostrar sus teoremas, las ciencias fcticas se refieren a entes extra cientficos, a sucesos
y procesos concretos, por lo que en su metodologa utilizan la observacin y la experimentacin.
Por otro lado, las verdades en las ciencias formales no son absolutas, sino relativas a sus sistemas
de lgica y principios tericos.
En las ciencias fcticas no se emplean smbolos vacos, sino smbolos interpretados; la
racionalidad es necesaria pero no es garanta de que se obtenga la verdad, por lo que se exige
que los enunciados de estas ciencias sean verificables mediante la experiencia. De esta manera
las ciencias formales se orientan a demostrar o probar y por tanto, son completas y finales,
mientras que las ciencias fcticas son temporales, pues verifican hiptesis que en su mayora
son provisionales.
A partir de esta comparacin, Bunge aborda a profundidad las ciencias fcticas; sus rasgos
esenciales son la racionalidad y la objetividad. Bunge define la racionalidad como el

conocimiento constituido por juicios y raciocinios y que adems efecta operaciones que tienen
como punto de partida y punto final las ideas. Dichas ideas son combinables de acuerdo a un
conjunto de reglas lgicas para producir nuevas ideas. Estas ideas a su vez se organizan en
sistemas para conformar teoras. Por su parte, la objetividad, o el conocimiento objetivo, busca
analizar la verdad fctica y verifica la adaptacin de ideas a hechos recurriendo a la observacin
y la experimentacin.
Bunge

identifica

15

principales

caractersticas

de

las

ciencias

fcticas:

1) El conocimiento cientfico es fctico, parte de los hechos y siempre vuelve a ellos. La ciencia
intenta describir los hechos tal y como son a travs de datos empricos que se obtienen mediante
teoras; estos datos son a la vez materia prima de la elaboracin terica. Por otro lado, Bunge
destaca que no siempre es posible ni deseable respetar completamente los hechos cuando se
los analiza, puesto que estos sufren modificaciones durante la intervencin del investigador. No
obstante estas modificaciones son estimadas por el investigador y consideradas en la
descripcin del experimento.
2) El conocimiento cientfico trasciende los hechos, pues los descarta, produce nuevos hechos y
los explica. La investigacin cientfica no se limita a los hechos observados, los cientficos
seleccionan aquellos hechos que consideran relevantes, intentan controlarlos, reproducirlos e
incluso producen hechos nuevos.
El conocimiento cientfico se funda en la experiencia colectiva y la teora, racionaliza la
experiencia en lugar de slo describirla, esto quiere decir que en lugar de inventariarlos, los
explica por medio de hiptesis y teoras. Para conjeturar lo que hay detrs de los hechos
observados los cientficos inventan conceptos, que slo son significativos en contextos tericos.
Esta transicin de lo observacional a lo terico permite al cientfico mirar con desconfianza los
enunciados surgidos por coincidencias, ya que la principal fuente de descubrimiento de nuevos
hechos es la elaboracin terica de los hechos y la comparacin de las consecuencias de teoras
con datos observacionales.
3) La ciencia es analtica, pues la investigacin cientfica aborda problemas determinados uno
por uno e intenta descomponerlos en elementos. Los problemas de la ciencia son parciales y
tambin sus soluciones, sus resultados son generales pues el anlisis es una herramienta para
construir sntesis tericas. La investigacin descompone los objetos para descubrir el
mecanismo interno que es responsable de los fenmenos observados, despus se examina la
interdependencia de las partes y finalmente se intenta reconstruir el todo en trminos de sus
partes interconectadas. A travs del anlisis es posible descubrir cmo emergen, subsisten y se
desintegran los todos.
4) La investigacin cientfica es especializada como consecuencia del enfoque analtico de los
problemas. La aplicacin del mtodo cientfico depende del asunto en cuestin, por lo que
existen una multiplicidad de tcnicas y sectores en la ciencia, pero se mantiene una unidad
metodolgica. Las variantes cientficas pueden diferir en cuanto a su asunto, a las tcnicas y a
su grado de desarrollo, pero no en tanto al objetivo, mtodo y alcance. Para Bunge la
especializacin no ha impedido la formacin de campos interdisciplinarios y la filosofa es el
remedio para superar la unilateralidad profesional.
5) El conocimiento cientfico es claro y preciso, pues la ciencia constituye una rebelin contra la
superficialidad y vaguedad del sentido comn. Aunque el conocimiento cientfico, no est
exento de vaguedades, procura mejorar la exactitud y trata de sacar provecho de sus errores.

Para Bunge, la claridad y precisin se obtienen a) distinguiendo cules son los problemas b)
incluyendo las nociones iniciales en esquemas tericos c) definiendo sus conceptos y las
funciones que desempean en un sistema terico d) procurando el uso y la combinacin
compleja de smbolos bsicos y simples e) midiendo y registrando fenmenos con exactitud.
6) El conocimiento cientfico es comunicable, puesto que el lenguaje cientfico comunica
informacin a quienes estn capacitados para entenderlo. Su comunicabilidad se posibilita
mediante la precisin, que es una condicin necesaria para la verificacin de datos empricos e
hiptesis cientficas. En este sentido, la comunicacin de los resultados y tcnicas de la ciencia
perfeccionan la educacin general y multiplica las posibilidades de su confirmacin o refutacin.
7) El conocimiento cientfico es verificable mediante la experiencia. Las hiptesis se comprueban
mediante experimentacin, no obstante, los resultados experimentales generalmente se
pueden interpretar de diversas maneras. Por otro lado, no todas la ciencias pueden
experimentar, por lo que la ciencia fctica es emprica por que la comprobacin de sus hiptesis
involucre la experiencia, pero no es necesaria mente experimental, ni se agota en las ciencias de
laboratorio. La regla de la experiencia para comprobar hiptesis en el mtodo cientfico depende
del tipo de objeto, hiptesis y medios disponibles.
8) La investigacin cientfica es metdica, pues los cientficos formulan planes para encontrar
lo que buscan. No obstante, el planteamiento de la investigacin no excluye el azar, sino que en
ocasiones le da un lugar al azar, para aprovecharlo, incluso el investigador lo produce
intencionalmente. La investigacin procede segn reglas y tcnicas que resultaron eficaces en
el pasado pero que son perfeccionadas frecuentemente. La comprobacin emprica de
conclusiones particulares extradas de hiptesis generales, requiere del control y variacin de
las variables o factores relevantes, lo cual en todos los casos exige un anlisis de los datos
obtenidos en el cuero de los procedimientos empricos. La ciencia funciona sobre la premisa de
que el mtodo cientfico se constituye mediante prescripciones falibles y perfectibles para el
planteamiento de observaciones, experimentos, la interpretacin de resultados y el
planteamiento de problemas.
9) El conocimiento cientfico es sistemtico, pues una ciencia es un sistema de ideas conectadas
lgicamente entre s. La conexin entre estas ideas puede considerarse orgnica en tanto la
sustitucin de cualquiera de sus hiptesis bsicas puede producir un cambio importante en la
teora o grupos de teoras que conforman.
Por otra parte, la racionalidad, que Bunge relaciona con el carcter matemtico del
conocimiento cientfico, permite que el progreso cientfico e efecte no slo mediante la
acumulacin de resultados, sino por revoluciones. Estas revoluciones cientficas, provocadas por
del descubrimiento de nuevos hechos, consisten en la sustitucin de hiptesis de gran alcance
por axiomas nuevos y en el reemplazo de teoras por otros sistemas tericos.
10) El conocimiento cientfico es general, pues ubica hechos y enunciados particulares en
esquemas generales. La ciencia trata de descubrir lo que tienen en comn todos los singulares
para exponer los universales, ya que el cientfico trata de exponer la naturaleza esencia de las
cosas humanas y naturales. El lenguaje cientfico no contiene nicamente trminos para
designar hechos singulares sino trminos generales para referirse a clases de hechos. De esta
forma, la generalizacin es el nico medio conocido para adentrarse en lo concreto y obtener
las cualidades y leyes esenciales de las cosas.

11) El conocimiento cientfico es legal, pues busca leyes y las aplica, insertando en ellas hechos
singulares. En este sentido, la ciencia es esencialista, pues intenta llegar a la raz de las cosas.
Algunas leyes surgen de la base de otras leyes y pueden cambiar paralelamente al tipo de
organizacin social. Segn Bunge, las leyes no se encuentran nicamente mediante la
observacin, sino poniendo a prueba la hiptesis.
12) La ciencia es explicativa puesto que intenta explicar los hechos mediante leyes y las leyes en
trminos de principios. Los cientficos procuran obtener descripciones de las cosas pero tambin
responder al por qu de las mismas. Las explicaciones cientficas se efectan en trminos de
leyes, existen diversos tipos de leyes, consiguientemente existen diversos tipos de explicaciones
cientficas.
13) El conocimiento cientfico es predictivo, pues la prediccin representa una forma eficaz de
poner a prueba las hiptesis y es clave para el control y modificacin del curso de las
acontecimientos. La prediccin cientfica se sustenta en leyes e informaciones especficas y
fidedignas que son relativas al estado presente o pasado de las cosas. La prediccin es
perfectible, si falla, obliga al cientfico a corregir sus suposiciones, lo cual puede contribuir al
perfeccionamiento del conocimiento terico.
14) La ciencia es abierta como sistema, ya que es falible y por tanto, capaz de progreso. No
obstante, es metodolgicamente cerrada ya que es auto correctivo, pues la verificabilidad de las
hiptesis es un requisito y basta para asegurar el progreso cientfico. Para Bunge el cientfico
moderno es un generador de problemas, ama la verdad, pero no est interesado en teoras
irrefutables, sino que intenta probar cosas nuevas e inciertas, cometer errores y aprender de
ellos.
15) La ciencia es til, pues busca la verdad y proporciona herramientas que pueden usarse para
bien o para mal. La ciencia es til, respondiendo a su objetividad, de esta manera la
investigacin tambin representa avances sociales. Los tcnicos aplican los conocimientos
aplicables generados por los cientficos, en este sentido, la tcnica moderna es en cierta medida,
ciencia aplicada. Pero la tecnologa tambin tiene sus propios procedimientos de investigacin,
un cmulo de reglas empricas, descubiertas antes que los principios cientficos que, si stas se
confirman, terminan absorbindolas. La tecnologa consiste entonces, en el tratamiento de
problemas prcticos mediante un enfoque cientfico, que tambin puede ofrecer un crecimiento
en tanto la invencin de nuevas teoras o tcnicas de investigacin.
2. Conclusiones personales
Creo que es muy interesante y til en trminos epistemolgicos la distincin inicial que hace
Bunge entre ciencias formales y ciencias fcticas. Mi impresin sobre su postura es que es un
tanto positivista, puesto que se apega firmemente al mtodo cientfico como base del
conocimiento cientfico.
Por otra parte, en la onceava caracterstica de las ciencias fcticas, hace referencia a la
bsqueda de leyes de mente y cultura, as como a la invencin de nuevas herramientas para
tratar fenmenos mentales y culturales. Esto me da la impresin de que no est muy satisfecho
con la elaboracin terica que existe hasta el momento en las ciencias sociales y probablemente

en la psiquiatra. Yo cuestionara la idea de hacer leyes generales para el anlisis de este tipo de
casos, ya que dnde quedara la subjetividad?
En este sentido, creo que sus postulados chocan bastante con la investigacin cualitativa, en la
que el sujeto tiene un lugar privilegiado, y adems niegan la posible diversidad de condiciones y
situaciones, que en ocasiones requieren de marcos tericos y mtodos especficos y diversos
por esta condicin de especificidad.
Personalmente, no comulgo con la idea de utilizar la ciencia para domar a la naturaleza y
modificarla o mejorarla con respecto a las necesidades biolgicas y espirituales de los
humanos, porque adems utiliza la palabra hombres, desde ah ya intuyo que es un discurso
de dominacin. Bunge no precisa las necesidades de qu hombres especficamente se busca
satisfacer a travs de la ciencia, que para m seran las del hombre occidental, lo cual tambin
implica que la ciencia occidental no se formul inicialmente para satisfacer las necesidades de
todos los hombres del mundo y tambin pone en entredicho si en realidad lo puede hacer.
Como aproximacin epistemolgica, el texto de Bunge me parece completo y bastante
ilustrativo, sin embargo, desde mi propia trayectoria en las ciencias sociales y mi tema de tesis,
los conflictos socio ambientales, percib varios vacos y desencuentros en cuanto a la rigidez con
la que se presenta el mtodo cientfico, la propia ciencia, desde una perspectiva occidental, y a
la vez patriarcal (llaman la atencin la referencia a estudiantes de ingeniera llenas de pecas y
que pesan ms 50 kg y la metfora: ni los cientficos se casan con las solteronas.
Finalmente, adems de las aportaciones epistemolgicas de Bunge, identifico en su postura una
apuesta a la interdisciplinariedad y a la vinculacin y complementacin entre distintos campos
cientficos. Me parece importante, y hasta cierto punto inspirador que proponga que las
posturas unilaterales pueden disolverse con una dosis de filosofa, habr que ver de qu manera.
Referencias bibliogrficas:
Bunge, M. (1992). Qu es la ciencia? En Autor. La investigacin cientfica. Su estrategia y
filosofa (pp.6-23). Editorial Ariel: Barcelona.